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Une critique implacable de l’impérialisme made


par un intellectuel américain de premier plan, tr
pour la première fois en français.

Technique Contacts Auteurs

La critique de l’impérialisme américain a le vent e


notamment en Europe. Pour preuve, il suffit d’o
Monde diplomatique de novembre 2004. Sans
évoquer les résultats des élections américaines,
analyses paraîtront en décembre, le mensuel de r
francophone en matière d’actualité internatio
consacre pas moins de deux articles à cette questio
Claude Serfati, le premier d’entre eux se focalis
« Retour de l’impérialisme » à travers la recension
ouvrages d’auteurs américains, parus en 20
actualisent les « théories marxistes » de l’impérial
son côté, Serge Halimi passe en revue quatre autr
consacrés aux États-Unis dans un second article int
sans raillerie : « Tous antiaméricains désormais
traduction en français de l’ouvrage que Michael
auteur et intellectuel critique américain de prem
consacre à l’impérialisme américain, semble donc
point nommé. Le texte original, pourtant publié
quelques années, conserve toute sa fraîcheu
pertinence, et est avantageusement complété d’un
jour de l’auteur sur les deux principaux événem
impliquent les États-Unis en ce début de XXIe sièc
septembre et la deuxième guerre en Irak.

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L’impérialisme capitaliste

Après avoir rappelé la définition de l’impérialisme


double contexte géographique et historique,
Parenti [1] insiste sur les dégâts de sa variante m
l’impérialisme capitaliste, responsable, selon lu
pauvreté et du sous-développement dans un tier
pourtant intrinsèquement riche. A l’impératif t
indispensable au colonialisme historique sans fard q
jusqu’au début du XXe siècle, a succédé celui des
moins coûteux mais tout aussi efficace, d
impérialisme. L’injustice du marché, le poids de
l’arme de l’aide étrangère et la violence figurent au
des méthodes permettant à l’impérialisme actuel
une implacable domination que la mondialisation - e
logique du pouvoir impérial - vient encore renforce
fait abstraction du facteur territorial, il est évident
États-Unis sont aujourd’hui à la tête du plus gran
de tous les temps. Autant militaire et
qu’économique, cette puissance impériale financée
citoyens américains vise en premier lieu la préserv
l’ordre capitaliste mondial favorable aux en
américaines et à leurs riches actionnaires. Ici, la
avant militariste compense l’endettement gigante
l’économie américaine. Parenti reconnaît aussi l’e
d’autres objectifs, stratégiques notamment. Il év
plus récent d’entre eux dans l’un des deux
additionnels ajoutés judicieusement à l’édition fran
guerre au terrorisme international, lancée par Ge
Bush au lendemain des attentats du 11 septembre 2

A empire fort, république fai

La facture que les citoyens américains honorent à


est triple. La première s’adresse aux travailleurs q
comptant les dégâts des délocalisations en allant g
files des chômeurs sinon les statistiques des lais
compte ; la deuxième est réglée par les contribuabl
de compenser les réductions d’impôts accordées lég

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ou non aux grosses multinationales ; la troisième e


ne cesse d’augmenter avec les prix en dépit des a
escomptés de la mondialisation, est soumise dire
aux consommateurs. L’environnement est une autr
victime de l’impérialisme et, en premier lieu, de
américaine. Sans compter les morts et blessés de
qui embrasent la planète, l’armée, rappelle Par
également responsable de nombreux accidents hu
de catastrophes écologiques. L’énorme coût que né
la création, l’entretien et le développement d’une p
militaire impériale, active dans presque chaque
monde, empêche les États-Unis d’assurer leur rô
providence. Non seulement les États-Unis sont de
plus grand débiteur de la planète, mais
prétendument riche compte aussi des quan
personnes - que l’on estime aujourd’hui à plus de
millions - vivant sous le seuil de pauvreté.

La cohérence de la pol
étrangère américaine

Contrairement à certains observateurs, Michael


trouve la politique étrangère américaine tout
cohérente, quelle que soit d’ailleurs la couleur pol
locataire de la Maison Blanche. Derrière des préte
que la défense de la démocratie, la protect
ressortissants et des intérêts américains à l’étra
responsabilité comme dirigeant mondial face aux su
menaces (le communisme, aujourd’hui rempl
l’islamisme), la chasse aux sorcières reb
“terroristes” ou la protection des réserves pétro
cohérence de la politique américaine est toujours
les révolutions populaires et de soutenir des
conservateurs (voire des dictatures) capitalistes. L
friand d’analyse approfondie trouvera chez Par
seulement quelques vraies raisons permettant d’exp
déclenchement de la première Guerre du Golfe, m
quelques pages instructives consacrées à un au
régulièrement présenté pour justifier les inte

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américaines : la prétendue guerre menée au tra


drogue. Aux défenseurs de la pensée domina
avancent encore d’autres prétextes dans le but d’es
justifier ces interventions, comme la dissuasio
prolifération des armements, l’exécution de
humanitaires (le droit d’ingérence) et l’instaur
démocraties électives dans certaines parties du
l’auteur apporte une réponse point par point. Il n’ex
d’abord aucune politique américaine visant à ré
manière significative les arsenaux mondiaux et, en
lieu, les leurs. Et en ce qui concerne les armes nu
leurs campagnes de dissuasion visent seulement
que les dirigeants des États-Unis veulent dés
Parenti démontre ensuite que les missions am
d’assistance servent surtout - comme le prou
exemple, l’intervention “humanitaire” de 1993 en S
à soutenir des régimes conservateurs ou la con
d’infrastructures susceptibles d’aider les
investisseurs américains ou amis. Évoquant d
troisième temps l’argument des élections, l’auteur
qu’elles sont régulièrement supervisées, achetées,
ou récusées par l’administration américaine, en fon
son intérêt propre.

Le double système de la pol


américaine

Arrivé à ce stade de son analyse, Parenti nous


envisager la politique américaine comme un
double, reflétant de façon générale les différe
existent entre le gouvernement d’une part et
l’autre, qui sont comparables à celles qui séparent
communal et la police ou le Parlement et la CIA.
partie du système correspondant au gouvernem
comprend les élections, les personnalités politiq
discours publics, ... fait l’objet de cours scolaires, d
universitaires très pointues et de commentaires pré
des faiseurs d’opinion. L’autre partie, beauco
secrète, concerne le système coercitif du pouvoir d

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est utilisé pour protéger la structure domin


l’économie politique et plus spécifiquement les
nationaux et internationaux du capital financier. C’e
permet d’expliquer, selon Parenti, pourquoi le
conservatrices veulent moins de contrôle du gouve
mais désirent en revanche habituellement plus de
de l’État afin de limiter les effets égalitaire
démocratie.

La tiers-mondisation des É
Unis

Quant à la politique intérieure, l’impérialisme cond


tiers-mondisation des États-Unis. La conclusion de
Parenti est-elle excessive ? Pas du tout. Il est un
l’Amérique capitaliste est littéralement en train de
mondiser : non seulement, elle dévalorise les em
réduit l’activité, mais de plus elle délocalise des i
entières en Asie, en Amérique du Sud et même en
Caractérisée par une politique économique de l’o
idéologie de l’infiltration goutte à goutte des riches
la population, ruinée par des dépenses
gigantesques, l’économie américaine présente d’un
déficits insondables et de l’autre une dette
galopante. Résultat de cette tiers-mondisation : un
plus en plus profond se creuse entre les (très) rich
(très) pauvres de ce pays.

L’impérialisme à l’université

Diplômé de Yale, professeur dans plusieurs co


universités, Michael Parenti est admirablement bi
pour critiquer les universités américaines. Y dé
davantage des idéologies au service de l’impérialis
capitalisme que des laboratoires de connaissance
lieux de débat, Parenti démonte les mythes selon
l’Université formerait une communauté indépend
scientifiques neutres, un lieu détaché des intérêts im
de ce monde, voire un temple du savoir. Inscriv

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étude dans un cadre historique, l’auteur montre


répression et les purges ont toujours exis
l’enseignement universitaire américain. A la fin de
quarante et au début des années cinquante b
lorsque sévissaient le maccarthysme et autres cha
sorcières. Mais aussi au moyen de refus d’embauc
parler des refus d’avancement - mises à l’écart (que
connaît très bien pour en avoir été victime) qui son
plus nombreuses que les exclusions.

La transformation de l’empi
république

Hormis quelques tentatives cosmétiques à mettre à


l’administration Clinton contrainte de remédier au
des années Reagan-Bush, Parenti ne voit guère d
différence entre les Républicains et les Démocrates.
est question de l’impérialisme tant à l’intérie
l’extérieur, changer de parti politique au pouvoir n
pas changer de façon significative la politique de l’É
conclure son essai, Michael Parenti émet
propositions constructives pour le mouvement démo
américain qu’il espère voir défendre par des parlem
progressistes, s’il en reste. Il s’agit entre autre
réduction des dépenses militaires, voire l’aban
l’économie de guerre, la suppression de la CIA et
agences de sécurité nationale, la fin des guerres
insurrectionnelles, la réduction du pouvoir des
intérêts et groupes de pression financiers, l’adopt
représentation proportionnelle, la démocratisat
médias, le vote de réformes fiscales au profit de
l’abolition des lois antisociales, l’augmentation d
minimum, l’instauration de la journée de 6 heures d
ou de la semaine de quatre jours sans réduction de
l’aide aux agriculteurs (biologiques), le respect de l
le développement de transports en commun propre
des centrales nucléaires, la création d’un
d’assurance des soins de santé unique, la fin de t
discriminations raciales ou sexistes et la protec

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minorités et, enfin, la réalisation d’un nouveau “Ne


digne de ce nom cette fois. De tels changements
pas faciles à mettre en oeuvre, ils n’en restent pa
nécessaires pour passer le plus rapidement possib
qu’il ne soit trop tard, de l’empire à la démocratie.

Bonus

Deux chapitres additionnels d’analyse de la


américaine closent l’édition française. Parenti
premier, intitulé « Quand l’action terroriste renc
réaction politique », en octobre 2001, dans la fo
attentats de New York et Washington, et le
« Écraser l’Irak », en mai 2003, au lendemain de
de l’Irak par les troupes anglo-américaines.

Patrick Gillard, Bruxelles, 23 novembre 2004.

[1] Michael Parenti, L’horreur impériale. Les État-Un


l’hégémonie mondiale, Éditions Aden, Bruxelles, 200
p. (traduit de l’américain par Serge Deruette), 20 €

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