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A Gratidão

Uma mulher passou anos da vida trabalhando, lavando as roupas de sua família à mão. Já t
inha visto outras pessoas usando suas máquinas de lavar, mas ela simplesmente não ti
nha condições de comprar uma. O marido dela queria lhe dar uma máquina como presente,
mas ganhava pouco. Ele começou a poupar dinheiro e, depois de muito sacrifício, cons
eguiu comprar uma máquina nova que facilitaria muito a vida de sua mulher amada. F
oi entregue na casa deles e colocada, com todo cuidado, no lugar preparado. A mu
lher colocou detergente, encheu a máquina com água e pôs as primeiras roupas para lava
r. Quando a máquina começou a girar, ela ficou admirada, olhando para o presente que
jamais esperava receber. Agradeceu ao marido dezenas de vezes. Para mostrar a s
ua gratidão, ela caprichava na cozinha e sempre lavava as roupas do marido antes d
as dos outros membros da família.
Algumas amigas foram visitá-la. Ela as levou à lavanderia, e sorria o tempo todo enq
uanto mostrava-lhes a sua nova máquina. Cada amiga ouvia a história do amor do marid
o dela e do sacrifício que ele fez para lhe dar esse presente tão especial. Ela cuid
ava bem da máquina, sempre a mantendo limpa e em boas condições para o próximo uso. Cada
vez que a usava, ela lembrava da generosidade e sacrifício do seu marido. Ela sen
tia sincera e profunda gratidão no coração.
Qualquer pessoa educada sabe que deve agradecer quando recebe um presente. A ver
dadeira gratidão se reflete, também, de outras maneiras. Falamos para outras pessoas
; cuidamos bem do presente recebido; procuramos agradar à pessoa que se mostrou ge
nerosa para conosco; etc.
A gratidão faz parte da vida do servo de Deus. Devemos mostrar a gratidão para com o
utros homens, mas o foco deste artigo é a nossa gratidão para com Deus.
Por que ser gratos a Deus?
As respostas a essa pergunta são mais numerosas do que as estrelas no céu. Deus nos
deu vida, e preparou um mundo especial para nos agradar. Ele é a fonte das nossas
necessidades diárias. Mas, o discípulo de Cristo sente gratidão por outras razões, além da
s bênçãos materias. Considere alguns dos motivos da gratidão do servo de Deus:
Motivos materiais/terrestres/físicos:
Deus nos dá alimentos e as necessidades da vida (Mateus 6:11,30-34;João 6:11; 1 Timóte
o 4:3-4).
Somos abençoados com famílias (Rute 4:12-14; Salmo 127:3; Provérbios 31:10,29-30).
A presença e o bem-estar/segurança de pessoas queridas (Atos 28:15; Efésios 1:16; 1 Te
ssalonicenses 1:2).
A proteção divina e as vitórias nesta vida (Êxodo 15:1-2; Esdras 8:31).
Devemos orar e agradecer por todos os homens (1 Timóteo 2:1).
Motivos espirituais/celestes/eternos:
Deus enviou a luz para os homens na pessoa de Jesus Cristo (Lucas 1:78; 2:38).
A salvação pela graça em Jesus (Romanos 7:25; 1 Coríntios 1:4; Colossenses 1:12).
O Senhor revelou a sua palavra de maneira que a podemos entender (Lucas 10:21).
Ele nos deu a Ceia do Senhor para lembrar a morte de Jesus (Mateus 26:26-29; 1 C
oríntios 11:23-27).
A fé e fidelidade de irmãos espirituais (Romanos 1:8; 6:17; 1 Tessalonicenses 2:13;
3:9; 2 Tessalonicenses 1:3; 2:13; 2 Timóteo 1:3; Filemom 4).
Temos, em Cristo, a vitória sobre a morte (1 Coríntios 15:57).
Nossos irmãos oram e se preocupam conosco (2 Coríntios 1:11; 8:16; 9:11-15).
Deus nos usa, como seus servos, para divulgar a sua palavra (2 Coríntios 2:14).
Deus Todo-Poderoso reina sobre todos (Apocalipse 4:9; 7:12; 11:7).
Temos esses e muitos outros motivos para ser gratos a Deus. Resumindo, devemos l
embrar que Deus é a fonte de todas as coisas boas que recebemos (Tiago 1:17). Ele
nos ama e mostra o seu amor em tudo que faz para conosco. Devemos viver constant
emente agradecidos ao Senhor.
Como mostrar a nossa gratidão a Deus?
A mulher que ganhou a máquina de lavar falou para o marido, expressando a sua grat
idão. Ela fez coisas para lhe agradar. Também, falou para outras pessoas sobre a bon
dade do homem que a amava. Como servos de Deus, devemos mostrar gratidão das mesma
s maneiras:
Expressemos a nossa gratidão a Deus em palavras.
Orações freqüentemente incluem palavras de gratidão. Paulo disse: "Antes de tudo, pois,
exorto que se use a prática de súplicas, orações, intercessões, ações de graças, em favor d
os os homens" (1 Timóteo 2:1). Ações de graças fazem parte da comunicação essencial do serv
ao Senhor. Devemos enfatizar oração em nossas vidas, orando "sem cessar" e dando gr
aças "em tudo" (1 Tessalonicenses 5:17-18). Como pessoas radicadas e edificadas em
Cristo, vamos crescer em ações de graças (Colossenses 2:7). Percebemos em tais trecho
s que a oração não é meramente um ritual ou obrigação de falar certas palavras de rotina. É
a parte fundamental da vida do servo de Deus (Colossenses 4:2).
Ações de graças são um aspecto do louvor a Deus, e representam uma oferta feita a ele. N
o Velho Testamento, ações de graças freqüentemente são citadas em relação à adoração musica
s 12:46; Salmo 69:30; 100:4; etc.). Sob o Novo Testamento, louvamos a Deus com s
almos, hinos e cânticos espirituais, com gratidão em nossos corações (Colossenses 3:16;
veja Efésios 5:19-20). Na antiga aliança, ações de graças são mencionadas várias vezes quan
se fala das ofertas e dos sacrifícios feitos pelo povo judeu (2 Crônicas 33:16; Salm
o 107:22; Jeremias 33:11). Na aliança de Cristo, mostramos a gratidão em nossos sacr
ifícios e ofertas (2 Coríntios 9:11-12).
Pensando dessa forma ajudará o nosso louvor. Ao invés de oferecer adoração egoísta, do est
ilo e da maneira que nos agrada, louvaremos ao Senhor da maneira que ele pede. B
andas de rock ou hinos acompanhados por instrumentos musicais podem agradar ao h
omem, mas o Senhor, na Nova Aliança, pediu louvor que vem do coração, oferecido com a
voz e os lábios do adorador que serve em espírito e em verdade (leia João 4:24; 1 Corínt
ios 14:15; Efésios 5:19; Colossenses 3:16; Hebreus 13:15).
Quando louvamos a Deus para mostrar a nossa gratidão, vamos levantar as nossas voz
es em adoração sincera. Vamos cantar louvores a Deus porque ele merece a honra. Pens
emos no signficado de cada palavra que cantamos, porque queremos adorar em espírit
o e em verdade.
Mostremos nossa gratidão fazendo coisas para agradar a Deus.
A nossa obediência a Deus reflete a gratidão de pessoas resgatadas pelo sacrifício de
Jesus. Paulo frisa bem esse fato na sua carta a Tito. Leia e pondere a mensagem
de Tito 2:11 - 3:8. Este trecho destaca a necessidade da santidade nas nossas vi
das: "...educando-nos para que, renegadas a impiedade e as paixões mundanas, vivam
os, no presente século, sensata, justa e piedosamente..." (2:12). Paulo descreve o
s seguidores de Cristo como "um povo exclusivamente seu, zeloso de boas obras" (
2:14). Fala sobre a obediência a Deus em termos práticos: "Lembra-lhes que se sujeit
em aos que governam, às autoridades; sejam obedientes, estejam prontos para toda b
oa obra, não difamem a ninguém; nem sejam altercadores, mas cordatos, dando provas d
e toda cortesia, para com todos os homens" (3:1-2). Devemos perceber que Paulo não
está ditando regras ou impondo a sua própria vontade sobre os homens. Ele descreve
a conduta de pessoas realmente convertidas a Cristo, pessoas dedicadas a Deus e
determinadas a fazer a vontade dele.
O mesmo texto mostra os motivos por trás desta transformação no caráter e no procediment
o do discípulo do Senhor. Naturalmente sentimos gratidão, porque: (a) Deus mostrou a
sua bondade para nos salvar:"Porquanto a graça de Deus se manifestou salvadora a
todos os homens" (2:11); "Quando, porém, se manifestou a benignidade de Deus, noss
o Salvador, e o seu amor para com todos... segundo sua misericórdia, ele nos salvo
u..." (3:4-5); "...justificados por graça..." (3:7); (b) Temos esperança em Cristo:
"...aguardando a bendita esperança e a manifestação da glória do nosso grande Deus e Sal
vador Cristo Jesus" (2:13); "...a esperança da vida eterna" (3:7); (c) Jesus se sa
crificou por nós: "o qual a si mesmo se deu por nós" (2:14); (d) Ele nos purificou p
ara ser seu povo especial: "...e purificar, para si mesmo, um povo exclusivament
e seu, zeloso de boas obras" (2:14); (e) Recebemos a renovação do Espírito Santo: "ele
nos salvou mediante o lavar regenerador e renovador do Espírito Santo, que ele de
rramou sobre nós ricamente, por meio de Jesus Cristo" (3:5-6); (f) Ele nos fez her
deiros de Deus: "...nos tornemos seus herdeiros" (3:7).
Uma vez que Deus fez tudo isso, quem não mostraria sua gratidão na obediência? "...par
a que os que têm crido em Deus sejam solícitos na prática de boas obras" (3:8).
Falemos a outras pessoas sobre a bondade de Deus.
Davi reconheceu o valor da sua salvação e pediu o privilégio de poder falar para outra
s pessoas: "Então, ensinarei aos transgressores os teus caminhos" (Salmo 51:13); P
aulo valorizou a sua salvação e deu importância à evangelização de outros: "...pois sobre m
m pesa essa obrigação; porque ai de mim se não pregar o evangelho" (1 Coríntios 9:16). P
aulo entendeu que a divulgação do evangelho continuaria de uma geração para outra: "E o
que de minha parte ouviste através de muitas testemunhas, isso mesmo transmite a h
omens fiéis e também idôneos para instruir a outros" (2 Timóteo 2:2). Uma vez que entend
emos o significado da salvação em Cristo, falaremos aos outros. Pedro e João disseram:
"...pois nós não podemos deixar de falar das coisas que vimos e ouvimos" (Atos 4:20
).