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"La socavación es el resultado de la acción erosiva del flujo de agua que arranca y acarrea
material de lecho y de las bancas de un cauce, convirtiéndose en una de las causas más
comunes de falla en puentes.

Un autor británico, Smith en 1976, estudió los casos de 143 puentes que habían fallado total
o parcialmente, encontrando entre sus causas las siguientes: 1 falla debida a corrosión en
las estructuras metálicas; 4 fallas debidas a fatiga de los materiales; 4 fallas debidas al
viento; 5 fallas debidas a diseños inadecuados; 11 fallas debidas a terremotos; 12 fallas
debidas a un procedimiento no adecuado durante la construcción; 14 fallas debidas a
sobrecargas y choques de embarcaciones; 22 fallas debidas a materiales defectuosos y
finalmente, 70 fallas debidas a que las profundidades de socavación en una o varias pilas,
alcanzaron niveles inferiores a los que llegaban las cimentaciones de las mismas. Todo esto
muestra la importancia de un buen análisis hidráulico para el diseño de puente. Parámetros
como la creciente máxima esperada, la profundidad de flujo, características del lecho,
forma, separación y dirección de las pilas, entre otros, se vuelven de gran relevancia."(XIII
Seminario Nacional de Hidráulica e Hidrología, Cali ± Colombia).

  J

Para poder analizar el problema de la socavación en pilas de puentes, es necesario tener en


cuenta las variables que influyen en el problema. Se ha demostrado que la profundidad
máxima de socavación (
) depende de los siguientes factores:

1. ½ensidad del agua (X ).


2. Xelocidad de aproximación del flujo (X).
3. Profundidad de flujo (o).
4. ½iámetro medio de los sedimentos ().
5. †ncho efectivo de la pila (à).
6. †celeración de la gravedad (`).
7. Xiscosidad cinemática del fluido ( ).
8. ´ravedad específica del material del lecho (´ ).
9. ½esviación estándar de la gradación del material (Ë `).
10.âorma de la pila (ù ).
11.†lineamiento de la pila con la dirección del flujo.

Para el estudio de las pilas, éstas se clasifican según su tipo y la conducción de transporte
de sedimentos.
Según el tipo, las pilas se clasifican en:

1. Circulares.
2. Rectangulares.
3. Semicirculares.
4. Biselada.

Según el transporte de sedimentos:

1. Umbral de movimiento.


2. †gua clara.
3. Transporte generalizado de sedimentos.

R —  


   à
      
 Los estudios
sobre ésta dan énfasis a la relación (
à) y han determinado que la profundidad
máxima de socavación es:
„ Ô  
   
„ Ô 
 
  
R —        



    

1. La profundidad de socavación alrededor de pilas de puentes se ve influenciada por


el tipo de transporte de sedimentos, ya sea, † , 
   
    


  y es el parámetro (XX) el que marca la
diferencia, donde X es la velocidad crítica.
2. cl número de âroude es uno de los parámetros que mayor influencia muestra en el
fenómeno de socavación local.
3. No se encuentra una clara influencia del número de Reynolds. Ya que la mayor
parte de las investigaciones han demostrado que Re no es un número relevante en el
cálculo de la socavación, no se tiene en cuenta.

R â  
    ½ependiendo de si existe o no movimiento de sedimentos
en el cauce, se pueden presentar dos formas:

 u    Se presenta cuando hay transporte de sedimentos


desde el lecho aguas arriba hasta el sitio del ponteadero, quedando por lo tanto parte
de este sedimento atrapado en el hueco de socavación. 
2. u    `   Se presenta cuando no hay transporte de sedimentos
desde el lecho aguas arriba, al sitio del ponteadero, por lo cual no hay
reabastecimiento del hueco socavado.



J—u uXJ 

 u     `  Se entiende por socavación general el descenso del


fondo de un río que se produce al presentarse una creciente y es debida al aumento de la
capacidad de arrastre de material sólido que en ese momento adquiere la corriente, en
virtud de su mayor velocidad.

La erosión del fondo de un cauce definido por el cual discurre una corriente es una cuestión
de equilibrio entre el aporte sólido que pueda traer el agua a una cierta sección y el material
que sea removido por el agua de esa sección y al aumentar la velocidad del agua, aumenta
también la capacidad de arrastre.

u        Se entiende por socavación en estrechamientos la que
se produce por el aumento en la capacidad de arrastre de sólidos que adquiere una corriente
cuando su velocidad aumenta por efecto de una reducción de área hidráulica en su cauce. cl
efecto es muy importante en puentes, donde por lo común y por razones de economía
suelen ocurrir las mencionadas reducciones, si bien puede presentarse en otros lugares del
curso del río, en que un estrechamiento más o menos brusco tenga lugar.Los cambios que la
presencia de un puente impone a la corriente son principalmente los siguientes:

1. Cambio de la velocidad del flujo del agua en el cauce principal.


2. Cambio en la pendiente de la superficie libre del agua, hacia arriba y hacia
abajo del puente. csto origina un mayor arrastre del material del fondo en la
sección del cauce y, cuando ello es posible, un ensanchamiento del cauce.

u     Cuando un río describe una curva existe una tendencia en los
filetes líquidos situados más lejos del centro de curvatura a caminar más aprisa que los
situados más hacia el interior; como consecuencia, la capacidad de arrastre de sólidos de los
primeros es mayor que la de los segundos y la profundidad de erosión es mayor en la parte
del cauce exterior a la curva que en la interior. cl efecto es importante y ha de ser tenido en
cuenta en la construcción de puentes en curvas de río o en el diseño de enrocamientos de
protección en los mismos lugares pues al disminuir la velocidad la curva aumenta el
depósito en esta zona y, por ello, disminuye la zona útil para el flujo del agua y al aumentar
la profundidad y el área hidráulica, aumenta el gasto.

u      à ½esde el punto de vista de definición, la socavación local


en estribos es análoga a la que se presenta en las pilas de los puentes, sin embargo, se le
distingue por existir algunas diferencias en los métodos teóricos y aun experimentales para
su evaluación.

u      Cuando se coloca una pila de puente en la corriente de un río
se produce un cambio en las condiciones hidráulicas de ésta, y, por lo tanto, en su
capacidad para producir arrastre sólido. Si la capacidad de arrastre supera localmente el
aporte del gasto sólido del río, ocurrirá en la pila una socavación local.

cs evidente que el conocimiento de la profundidad a que puede llegar este efecto erosivo es
de fundamental importancia en el diseño de cimentaciones poco profundas para puentes,
pues una falla seria de juicio en esta cuestión conlleva la destrucción total de la estructura o
la adopción de profundidades antieconómicas y excesivas, que complican seriamente los
procedimientos de construcción.
Los estudios realizados hasta la fecha permiten decidir que los parámetros que, en mayor o
menor grado, influyen en la socavación local al pie de pilas de puente son los que se
mencionan a continuación:

 —   
  
a. Xelocidad media de la corriente
b. Tirante frente a la pila
c. ½istribución de velocidades
d. ½irección de la corriente respecto al eje de la pila
r —   
â

a. ½iámetro de los granos
b. ½istribución granulométrica del material del fondo
c. âorma de los granos
d. ´rado de cohesión o cementación
e. Peso específico sumergido
f. cstratificación del subsuelo
ÿ —   ´  
a. †ncho
b. Relación largo-ancho
c. Perfil de la sección horizontal
è —   
à   

a. Contracción en la sección
b. âorma del río en planta
c. Obras de control de gasto que se haya construido aguas arriba o
aguas abajo.

cs interesante notar que para una misma pila, colocada en el mismo lugar, la socavación
máxima producida no siempre se presenta en el mismo punto de la pila; depende de la
velocidad del agua.

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½e los investigadores de todo el mundo interesados en este tema se emprendieron estudios


para obtener mecanismos que redujeron en gran porcentaje la profundidad de equilibrio, de
los cuales resultaron los siguientes datos:

1. ½iseño de la pila con formas biseladas con el fin de disminuir la zona de
separación y la formación de la vorticidad causante de la socavación.
2. ½isposición de material granular resistente a la erosión en el lecho, cuyo
diámetro medio se obtiene con la ecuación de la velocidad crítica.
3. Ubicación de la pila en sitios donde el lecho tenga características de no
erodabilidad.
4. Reducción de vorticidad y corrientes secundarias. csto se logra
disminuyendo los agentes enrodantes como las fuertes corrientes secundarias
en el flujo, que ocasionan el arrastre del material del fondo. Para lograr estas
reducciones se utilizan elementos protectores no estructurales.



 uJ u

1. La profundidad de socavación depende de variables hidráulicas como:


Caudal, Profundidad del âlujo, y Xelocidad, asumiendo dentro de la gran
mayoría de las ecuaciones usadas para determinar dicha profundidad, como
conocidas con certeza estas variables.
2. Una posible causa de error en los cálculos de la profundidad de socavación
se debe a que los parámetros de entrada se obtienen puntualmente y
corresponden a valores representativos en el momento de la toma de
muestras, pero no representan las variaciones que puedan ocurrir en el río a
lo largo del tiempo.
3. Las fórmulas de socavación local que están en función del número de
âroude o de la velocidad y que no consideran el tamaño del sedimento,
pueden sobrestimar la socavación en cauces de montañas y subestimarla en
cauces de planicies.
4. La socavación local en pilas de puente tiene un carácter creciente al
principio y a medida que el tiempo transcurre el aumento de la profundidad
de socavación, es más lento hasta llegar a la condición de equilibrio en el
cuenco de socavación.
5. La socavación local depende del número de âroude y en menor grado de
Reynolds, ya que éste fenómeno está gobernado en su mayor porcentaje por
fuerzas gravitacionales y no por fuerzas viscosas.
6. Los elementos protectores diseñados con el fin de disminuir el efecto de la
socavación local deben ubicarse en el nivel del lecho, ya que si son ubicados
por encima del fondo, no representan una disminución considerable de la
profundidad de socavación y en algunos casos puede incrementarla, debido a
que en el fondo se genera un aumento de presión que causa dos corrientes,
una ascendente y otra descendente.
7. Para la pila circular está demostrado que a medida que el elemento protector
se diseña con geometría más puntiaguda la efectividad contra la socavación
del mismo es mayor.
8.

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R UÁRc B†½ILLO, culalio y †lfonso Rico Rodríguez. McCÁNIC† ½c


SUcLOS. Tomo III. cd. Limusa. 1a ed. México. 1980.
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HI½ROLO´†. Tomo I y II. Memorias. †gosto 1998. Cali. Colombia
 â  JuJJ´âJu



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1998.
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Magíster. âacultad de Ingeniería. Universidad de los †ndes. Santa âe de Bogotá.
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