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Déclaration
pour une éthique
planétaire

Parlement 4 septembre
des religions 1993
du monde Chicago, Etats-Unis
2 Parlement des religions du monde

Introduction

Cette introduction a été composée à Chicago par le «Conseil» du Parlement des


religions du monde, à partir de la déclaration rédigée à Tübingen et présentée sous
le titre «Les principes d’une éthique planétaire» (voir p. 4). Elle constitue un
résumé de la déclaration en vue d’une large diffusion par les médias.

Le monde est à l’agonie, agonie à ce point les individus au désespoir et protège nos
généralisée et dramatique que nous nous sociétés du chaos.
sentons pressés d’en indiquer les diverses Nous sommes des hommes et des fem-
manifestations afin de mettre en lumière la mes qui embrassent les commandements
gravité de notre préoccupation. et la pratique des religions du monde.
La paix nous échappe; la destruction Nous affirmons que ces religions parta-
de la planète se poursuit; des gens vivent gent dans leurs enseignements un noyau
dans la peur de leurs voisins; des hommes commun de valeurs essentielles qui consti-
et des femmes se sont opposés les uns aux tuent le fondement d’une éthique planétaire.
autres; des enfants meurent! Nous affirmons que cette vérité est déjà
Cette situation est abominable! reconnue, mais il reste encore à la vivre
Nous condamnons l’abus de l’éco- dans nos cœurs et dans nos actes.
système de notre planète. Nous affirmons qu’une règle irrévocable
Nous condamnons la pauvreté qui étouf- et inconditionnelle existe dans tous les do-
fe les chances de vie; la famine qui affaiblit maines de la vie, pour les familles et les
les forces physiques; les inégalités écono- collectivités, les diverses ethnies, nations
miques qui menacent tant de familles. et religions. Depuis les temps anciens les
Nous condamnons le désordre social religions du monde enseignent des lignes
qui règne dans nos pays; le mépris de la directrices pour le comportement des hu-
justice qui refoule des citoyens dans la mains, lesquelles sont la condition d’un
marginalité; l’anarchie qui s’installe dans ordre mondial durable.
nos collectivités; et la violence qui frappe Nous le déclarons:
des enfants d’une mort absurde. Nous con- Nous vivons toutes et tous en étroite
damnons en particulier l’agressivité et la interdépendance. Chacun et chacune
haine semées au nom de la religion. d’entre nous dépend du bien-être de
Or, cette agonie n’est pas une fatalité. l’ensemble. C’est pourquoi nous avons du
Elle n’est pas une fatalité parce que la respect pour tous les êtres vivants, les hu-
base d’une éthique existe déjà. Cette mains, les animaux et les plantes; nous
éthique offre la possibilité d’un meilleur nous préoccupons de la sauvegarde de la
ordre individuel et mondial: elle arrache planète, de l’air, de l’eau et du sol.
Déclaration pour une éthique planétaire 3

Chacun et chacune de nous est person- Nous nous engageons à bâtir une cultu-
nellement responsable de tous ses actes. re de non-violence, de respect, de justice
Toutes nos décisions, nos actions et nos et de paix. Nous refusons d’opprimer, de
omissions sont lourdes de conséquences. blesser, de torturer ou de tuer aucun être
Nous devons traiter les autres comme humain et nous renonçons à utiliser la vio-
nous souhaitons être traités par eux. Nous lence comme moyen de résolution de con-
nous engageons à respecter, sans aucune flits.
exception, la vie, la dignité, l’individualité Nous devons faire des efforts afin
et la diversité d’autrui, de sorte que chaque d’instaurer un ordre social et économique
personne sera ainsi traitée humainement. juste, au sein duquel chacun jouisse des
Il nous faut manifester une attitude patien- mêmes chances de développer tout son
te et accueillante. Nous devons être capa- potentiel humain. Il nous faut parler et agir
bles de pardonner: pour cela nous devons vrai et avec sympathie, dans une relation
apprendre les leçons du passé, sans pour ouverte et franche avec tous, rejetant les
autant rester prisonniers des mémoires de préjugés et évitant toute manifestation de
haine. Dans la mesure où nous ouvrons haine. Nous ne commettrons pas de vol.
nos cœurs les uns aux autres, il nous faut Au contraire, il nous faut surmonter la quê-
abandonner nos querelles mesquines en te de pouvoir ou de prestige, la soif
faveur de la communauté mondiale et d’argent et le consumérisme afin de bâtir
mettre ainsi en pratique une culture de so- un monde de justice et de paix.
lidarité et de relations mutuelles. Il est illusoire de vouloir rendre cette
Nous considérons l’humanité toute en- planète meilleure, sans changer d’abord la
tière comme notre famille. Nous devons conscience des individus. Nous nous enga-
faire des efforts pour nous montrer ami- geons dès lors à élargir notre capacité de
caux et généreux. Nous ne devons pas perception, en acceptant pour notre esprit
nous replier sur nous-mêmes; il nous faut une discipline de méditation, de prière ou
au contraire nous mettre au service des au- de pensée positive. Si nous n’acceptons
tres et ne jamais oublier les enfants, les pas des risques et des sacrifices, notre con-
personnes âgées, les pauvres, les malades, dition actuelle ne changera pas en profon-
les handicapés, les réfugiés et les person- deur. C’est pourquoi nous nous engageons
nes solitaires. Personne ne doit jamais être à vivre selon cette éthique planétaire, dans
considéré ou traité comme un citoyen de la compréhension mutuelle, selon des mo-
seconde zone, ni exploité de quelque ma- des de vie propres à promouvoir le bien-
nière que ce soit. Un partenariat équitable être de la société, la paix et le respect de la
doit caractériser la relation entre l’homme nature.
et la femme. Tout comportement sexuel Nous invitons tous les êtres humains,
immoral doit être banni. Il nous faut re- croyants ou non, à prendre le même
noncer à toute forme de domination et engagement.
d’abus.
4 Parlement des religions du monde

PRINCIPES D’UNE ÉTHIQUE PLANÉTAIRE

Notre monde traverse une crise fondamen- Nous voyons toujours à nouveau des
tale: une crise de l’économie, de l’écologie chefs religieux et leurs adeptes attiser
et de la politique mondiales. Partout on l’agression, le fanatisme, la haine et la xéno-
déplore l’absence d’une grande vision, phobie; ils vont jusqu’à inspirer et justifier
l’accumulation de problèmes irrésolus et la des conflits violents et sanglants. On abuse
paralysie de la politique gérée par des politi- souvent de la religion comme simple instru-
ciens médiocres qui sont le plus souvent in- ment de pouvoir politique et on l’exploite à
suffisamment préoccupés du bien commun des fins guerrières. Tout cela nous dégoûte.
et manquent d’intelligence et de prospecti- Nous dénonçons toutes ces abominations
ve. Pour relever les défis nouveaux, on ne et nous proclamons que cela ne doit pas
propose que trop de réponses surannées. être. Les enseignements des religions du
Sur notre planète, des centaines de mil- monde véhiculent d’ores et déjà une
lions d’êtres humains souffrent chaque jour éthique qui pourrait contrer la détresse qui
davantage du chômage, de la pauvreté et règne dans le monde. Bien sûr, cette
de la destruction de la famille. L’espoir éthique ne propose pas de solution immé-
d’une paix durable entre les peuples diate à tous les problèmes gigantesques de
s’estompe une fois de plus. Il existe des la planète; mais elle nous offre l’assise mo-
tensions entre les sexes et les générations. rale d’un meilleur ordre individuel et col-
Des enfants meurent, tuent ou sont tués. lectif: une vision propre à arracher les
De plus en plus nombreux se comptent les hommes et les femmes au désespoir; une
Etats secoués par des affaires de corruption éthique capable aussi de protéger nos socié-
politique ou économique. La cohabitation tés du chaos qui les menace.
pacifique devient chaque jour plus difficile Nous sommes des hommes et des fem-
dans nos villes, à cause des conflits sociaux, mes qui embrassent les commandements et
raciaux et ethniques, de la drogue, du cri- la pratique des religions du monde. Nous af-
me organisé et même de l’anarchie. Même firmons qu’un consensus existe déjà parmi
des voisins vivent souvent dans la peur les religions, susceptible de fonder une
l’un de l’autre. Notre planète est constam- éthique planétaire: un consensus minimal
ment livrée au pillage sauvage. Elle est me- concernant des valeurs contraignantes, des
nacée de l’effondrement de son écosystè- normes irrévocables et des attitudes mora-
me. les essentielles.
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I. Pas de nouvel ordre mondial sans une éthique planétaire

Hommes et femmes de religions et de ré- et du nazisme, l’ébranlement du commu-


gions diverses de cette planète, nous nous nisme et du colonialisme, l’humanité est
adressons donc à tous les humains, reli- entrée dans une nouvelle ère de son his-
gieux ou non. Nous voulons exprimer notre toire. Nous posséderions aujourd’hui assez
conviction commune: de ressources économiques, culturelles et
• Tous, nous portons la responsabilité d’un spirituelles pour promouvoir un meilleur
meilleur ordre mondial. ordre mondial. Pourtant d’anciennes et ré-
• Il est absolument nécessaire que nous centes tensions ethniques, nationales, so-
nous engagions au service des droits hu- ciales, économiques et religieuses compro-
mains, de la liberté, de la justice, de la paix mettent la construction pacifique d’un mon-
et de la sauvegarde de la planète. de meilleur. Notre temps connaît des pro-
• La diversité de nos traditions religieuses grès scientifiques et techniques inouïs. Mais
et culturelles ne saurait nous empêcher de les faits sont là: à l’échelon de la planète, la
nous dresser ensemble activement contre pauvreté, la faim, la mortalité enfantine, le
toute forme d’inhumanité et de promouvoir chômage, la misère et la destruction de la
plus d’humanité. nature ne diminuent pas, mais s’aggravent.
• Les principes énoncés dans cette déclara- La ruine économique menace beaucoup de
tion peuvent être affirmés par tous les êtres peuples, et parallèlement se défait le tissu
humains qui sont animés d’une éthique, social, se profilent la marginalisation poli-
qu’elle soit basée sur une religion ou non. tique, la catastrophe écologique et l’écrou-
• En raison même de notre orientation reli- lement de la nation.
gieuse et spirituelle, nous fondons notre La situation du monde étant si drama-
existence sur une réalité ultime dans laquel- tique, l’humanité a besoin d’une vision de
le, dans la confiance, la prière ou la médita- cohabitation pacifique des peuples et de
tion, à haute voix ou dans le silence, nous l’exercice de la responsabilité commune des
puisons force et espoir. Nous avons dès lors groupes ethniques et éthiques et des reli-
une responsabilité particulière pour le bien- gions pour la planète Terre. Une vision re-
être de l’humanité tout entière et pour la pose sur des espoirs, des objectifs, des
planète Terre. Nous ne nous considérons idéaux, des critères, lesquels, un peu par-
pas meilleurs que les autres, mais nous tout dans le monde, ont malheureusement
avons confiance que l’antique sagesse de tendance à nous échapper de plus en plus.
nos religions saura baliser aussi les chemins Pourtant, nous sommes convaincus que
de l’avenir. c’est précisément la responsabilité des reli-
Après deux guerres mondiales et la guer- gions, en dépit de leurs abus et de leurs dé-
re froide, après l’écroulement du fascisme faillances si fréquentes au cours de l’his-
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toire, de démontrer que ces espoirs, ces • un meilleur ordre mondial ne peut se
idéaux et ces critères peuvent être sauvegar- construire ni être imposé par des lois, des
dés, fondés et réalisés. Cela vaut plus spé- ordonnances ou des conventions seules;
cialement pour les Etats modernes: des con- • la réalisation de la paix, de la justice et de
ditions sont nécessaires afin de garantir la li- la sauvegarde de la planète dépend de per-
berté de conscience et de religion, mais ces sonnes disposées à faire valoir le droit;
libertés seules ne sauraient remplacer les va- • l’engagement en faveur des droits et liber-
leurs contraignantes, les convictions et les tés suppose la conscience des responsabili-
normes qui valent pour tout un chacun, tés et devoirs; il faut, par conséquent, tou-
quels que soient l’origine sociale, le sexe, la cher la tête et le cœur des personnes;
couleur de la peau, la langue ou la religion. • sans moralité, les droits risquent de ne
Nous sommes convaincus que l’humani- pas durer. Il n’y aura donc pas de nouvel
té sur notre planète forme une seule famille. ordre mondial sans une éthique planétaire.
Pour cette raison nous rappelons la Déclara- Par éthique planétaire nous n’entendons
tion universelle des droits humains, procla- ni une nouvelle idéologie ni une religion
mée par les Nations Unies en 1948. Ce que mondiale unitaire au-delà de toutes les reli-
ce texte a solennellement proclamé au plan gions existantes; moins encore la domina-
du droit, nous voulons ici le confirmer et tion d’une religion sur les autres. Ethique
l’approfondir au niveau de l’éthique: la plei- planétaire signifie pour nous le consensus
ne réalisation de la dignité intrinsèque de la fondamental par rapport aux valeurs con-
personne humaine, sa liberté inaliénable, le traignantes, aux critères irrévocables et aux
principe de l’égalité de tous les êtres hu- attitudes essentielles de la personne. Sans
mains, la solidarité indispensable et l’inter- un tel consensus éthique radical, chaque
dépendance de tous. communauté court tôt ou tard le risque du
A travers nos expériences personnelles et chaos ou de la dictature, et les individus
l’histoire douloureuse de notre planète sombrent dans le désespoir.
nous avons appris:

II. Une exigence fondamentale:


que toute personne humaine soit traitée humainement

Nous sommes tous et toutes faillibles, im- taux d’une éthique planétaire, tant pour les
parfaits, marqués par nos limites et nos individus que pour les collectivités et les or-
carences. Nous connaissons la réalité du ganisations, pour les Etats comme pour les
mal. C’est précisément pourquoi, soucieux religions elles-mêmes. En effet, nous som-
du bien-être planétaire, nous nous sentons mes convaincus que nos traditions religieu-
obligés d’expliciter les éléments fondamen- ses et éthiques, dont certaines remontent à
Déclaration pour une éthique planétaire 7

plusieurs millénaires, véhiculent une damentale, l’horizon de sens, les critères ul-
éthique accessible et viable pour toutes les times et une patrie spirituelle. Cependant,
personnes de bonne volonté, croyantes ou les religions ne seront crédibles que pour
non. autant qu’elles renoncent à tout conflit
En même temps nous nous rendons par- dont elles seraient elles-mêmes la source;
faitement compte que les critères qui per- c’est-à-dire dans la mesure où, au contraire,
mettent de distinguer ce qui sert l’être hu- elles abandonnent toute présomption, mé-
main de ce qui peut lui nuire, ce qui est jus- fiance, préjugés et stéréotypes hostiles, et
te de ce qui est injuste et le bien du mal, manifestent du respect pour les traditions,
varient selon les différentes traditions reli- les sanctuaires, les fêtes et les rites des
gieuses et éthiques. Il ne s’agit pas d’es- autres croyants.
tomper ou de gommer les caractéristiques Aujourd’hui comme par le passé, partout
propres, et souvent profondes, de chaque sur la planète des êtres humains sont enco-
religion particulière. Elles ne doivent pour- re traités de façon inhumaine. Ils sont pri-
tant pas nous empêcher de proclamer bien vés de leurs chances de vie et de leur liber-
haut ce que nous partageons et affirmons té; leurs droits humains sont foulés aux
déjà en raison de nos fondements religieux pieds et leur dignité n’est pas respectée.
et éthiques respectifs. Mais la force n’est pas le droit! Face à tout
Il nous paraît clair aussi que les religions comportement inhumain, nos convictions
ne sont pas à même de résoudre les problè- religieuses et éthiques exigent que toute
mes écologiques, économiques, politiques personne humaine soit traitée humaine-
et sociaux de la planète. Au moins peuvent- ment!
elles obtenir ce que les plans économiques, Qu’est-ce à dire? Sans considérations
les programmes politiques et les régulations d’âge, de sexe, de race, de couleur de peau,
légales sont incapables de réaliser seuls: la d’aptitude physique ou mentale, de langue,
modification des attitudes intimes et des de religion, d’orientation politique, d’ori-
mentalités, c’est-à-dire le changement du gine nationale ou sociale – toute personne
«cœur» des êtres humains et leur conver- humaine possède une dignité inaliénable et
sion qui les amènera à quitter le mauvais inviolable. Tous sont donc tenus, les indivi-
chemin pour suivre une nouvelle orienta- dus comme les Etats, de respecter et de pro-
tion de vie. Sans aucun doute, l’humanité a téger cette dignité. En matière économique
besoin de réformes sociales et écologiques; ou politique, dans les médias, les instituts
mais elle demande avec non moins de recherche et les entreprises industrielles,
d’urgence un renouvellement spirituel. En l’être humain sera toujours considéré com-
raison de notre propre orientation religieuse me le sujet de droits et comme une fin en
et spirituelle, nous nous consacrerons parti- soi, jamais comme un simple moyen ou un
culièrement à cette tâche, conscients du fait objet au service du commerce et de
que les énergies spirituelles des religions l’industrie. Personne n’est jamais «au-delà
peuvent précisément offrir la confiance fon- du bien et du mal»: ni l’individu, ni la clas-
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se sociale, ni le groupe d’intérêt, ni le car- autres comme tu souhaites qu’on agisse à


tel, ni l’appareil policier, ni l’armée, ni ton égard! Cela devrait être la norme ir-
l’Etat. Au contraire, douée qu’elle est de révocable et absolue dans tous les domaines
raison et de conscience, toute personne hu- de la vie, pour les familles et les collectivi-
maine est obligée de se comporter humai- tés, les ethnies, nations et religions.
nement, jamais inhumainement: faire le Les égoïsmes de toute sorte, individuels
bien et éviter de faire le mal! ou collectifs, sont à rejeter, qu’ils apparais-
Notre déclaration veut expliciter le sens sent sous forme de préjugés de classe, de ra-
concret de cette exigence. Nous entendons cisme, de nationalisme ou de sexisme.
rappeler des normes éthiques irrévocables Nous les condamnons, car ils forment un
et absolues. Ces normes ne devraient ni obstacle qui empêche les êtres humains
entraver ni enchaîner les personnes, mais d’être authentiquement humains. L’affir-
plutôt les aider dans leur recherche afin mation ou la réalisation de soi sont parfaite-
qu’elles puissent retrouver et réaliser de ment légitimes – tant qu’elles ne sont pas
nouveau les valeurs, l’orientation et le sens séparées de la responsabilité vis-à-vis de soi
de leurs vies. et du monde, c’est-à-dire de la responsabili-
Un principe s’est maintenu depuis des té pour le prochain et pour la planète Terre.
millénaires dans beaucoup de traditions reli- Ce principe contient des critères très
gieuses et éthiques de l’humanité; c’est la concrets auxquels nous devons rester fi-
«règle d’or»: Ne fais pas à autrui ce que tu dèles. Il en découle quatre très anciennes
ne voudrais pas qu’on te fasse. Ou, expri- lignes directrices qui se retrouvent dans la
mée de façon positive: Agis à l’égard des plupart des religions.

III. Quatre directives irrévocables

I. L’engagement en faveur d’une culture de la non-violence


et du respect de la vie

Dans toutes les régions et dans toutes les re- ciaux et ethniques, les classes, les cultures,
ligions, d’innombrables personnes font des les nations et les religions. La violence, le
efforts pour mener une vie qui, loin d’être commerce de la drogue, le crime organisé,
guidée par l’égoïsme, s’investit au contraire qui se servent souvent des moyens tech-
au bénéfice du prochain et de l’environne- niques les plus modernes, connaissent une
ment. Et pourtant le monde d’aujourd’hui extension planétaire. En de nombreuses ré-
est encore plein de haine, d’envie, de jalou- gions, c’est encore la terreur «d’en haut»
sie et de violence: non seulement entre les qui règne; des dictateurs agressent leur pro-
individus, mais encore entre les groupes so- pre peuple et la violence institutionnalisée
Déclaration pour une éthique planétaire 9

est largement répandue. Dans certains pays, C. C’est pourquoi les jeunes doivent ap-
bien que la loi y prétende protéger les liber- prendre en famille et à l’école que la vio-
tés individuelles, des prisonniers sont tortu- lence ne peut être un moyen de résoudre
rés, des hommes et des femmes mutilés, des conflits avec autrui. C’est ainsi seule-
des otages tués. ment qu’on pourra créer une culture de la
A. Dans les grandes et anciennes tradi- non-violence.
tions religieuses et éthiques de l’humanité, D. La personne humaine est infiniment
nous trouvons cette injonction: tu ne tueras précieuse: elle doit être absolument proté-
pas! Ou, dans sa version positive: respecte gée. Mais les animaux et les plantes, qui
la vie! Reprenons donc aujourd’hui les con- partagent avec nous cette planète, méritent
séquences de cette antique directive: tout eux aussi protection, égards et sollicitude.
être humain a droit à la vie, à l’intégrité cor- L’exploitation effrénée des fondements na-
porelle et au libre épanouissement de sa turels de la vie, la destruction sauvage de la
personne, tant qu’il ne lèse pas les droits biosphère et la militarisation du cosmos
d’autrui. Personne n’a le droit de torturer sont des méfaits. Comme êtres humains, at-
physiquement ou psychiquement, de bles- tentifs surtout aux générations à venir, nous
ser, a fortiori de tuer un autre être humain. portons une responsabilité particulière pour
Aucun peuple, aucun Etat, aucune race, au- la planète Terre et le cosmos tout entier, air,
cune religion n’a le droit de discriminer, de eau et sol. Nous sommes tous ensemble tis-
«nettoyer», d’exiler ou de liquider une mi- sés dans la trame de ce cosmos, en étroite
norité qui pense ou croit autrement. dépendance réciproque. Chacun de nous
B. Sans doute, des conflits vont toujours dépend du bien-être de l’ensemble. Il
surgir là où des humains coexistent. Mais s’ensuit que ce n’est pas la domination de
de tels conflits devraient être résolus de ma- l’être humain sur la nature et le cosmos
nière non violente, dans un cadre légal im- qu’il faut promouvoir, mais plutôt sa com-
prégné de justice. Cela vaut pour les indivi- munion avec la nature et le cosmos.
dus comme pour les Etats. Les dirigeants E. Selon l’esprit de nos grandes tradi-
politiques doivent observer les prescriptions tions religieuses et éthiques, être vraiment
du droit et rechercher autant que possible humain revient à se montrer plein d’égard
des solutions non violentes et pacifiques. Ils pour les autres et prêt à les servir, tant dans
devraient s’engager dans ce sens aussi dans la vie privée que dans la vie publique. Nous
le cadre d’un ordre international de paix ne devrions jamais être irresponsables ou
qui a lui-même besoin d’être protégé et dé- brutaux. Chaque peuple, chaque culture,
fendu contre des acteurs de violence. chaque religion doit manifester de la tolé-
L’armement est la mauvaise voie; le désar- rance, du respect, et même de l’estime pour
mement est le commandement de l’heure les autres peuples, cultures ou religions.
qu’il est. Il faut être lucide: il n’y aura pas Culturelles, ethniques ou religieuses, les
de survie pour l’humanité sans paix mon- minorités ont droit à la protection et au sou-
diale! tien.
10 Parlement des religions du monde

2. L’engagement en faveur d’une culture de la solidarité


et d’un ordre économique juste

Dans toutes les régions et toutes les reli- voler ou d’attenter, de quelque manière que
gions, d’innombrables personnes s’efforcent ce soit, à la propriété d’une personne ou de
de mener une vie dans la solidarité mutuel- la collectivité. Inversément, personne n’a le
le et de travailler dans la fidélité à ce que droit de gérer ses biens sans égard pour les
leur profession leur demande. Pourtant le besoins de la société et de la planète.
monde d’aujourd’hui est encore plein de fa- B. Dans des conditions d’extrême pau-
mine, de pauvreté et de misère. Les indivi- vreté, des sentiments d’impuissance et de
dus ne sont pas seuls responsables de cette désespoir se répandent: pour survivre, on
situation. Très souvent la faute vient des en vient alors fréquemment à voler. L’accu-
structures injustes de nos sociétés: des mil- mulation sauvage de puissance et de riches-
lions d’êtres humains sont sans travail; des se déclenche fatalement chez les défavori-
millions de travailleurs sont exploités par sés et les marginaux des réactions d’envie
un travail mal payé, poussés dans la margi- ou de ressentiment, voire de haine meur-
nalité, privés de toute perspective d’avenir. trière et de révolte. On entre alors dans une
Dans beaucoup de pays, des disparités im- spirale de violence. Il faut être lucide: il ne
menses existent entre les pauvres et les peut y avoir de paix mondiale sans justice
riches, entre ceux qui détiennent le pouvoir mondiale.
et ceux qui en sont exclus. Dans notre mon- C. C’est pourquoi les jeunes doivent ap-
de, le capitalisme débridé et le socialisme prendre en famille et à l’école que la pro-
totalitaire ont miné, voire détruit beaucoup priété, si modeste soit-elle, implique des de-
de valeurs éthiques et spirituelles: une men- voirs. Dans son usage, il faut aussi penser
talité matérialiste est à l’origine de la soif il- au bien commun. C’est ainsi seulement que
limitée du profit et la cupidité se répand l’on bâtira un ordre économique juste.
sans frein. On exige de plus en plus des res- D. S’il s’agit d’améliorer le sort des mil-
sources de la collectivité sans pour autant liards de pauvres sur la planète, et notam-
obliger les individus à contribuer davantage. ment des femmes et des enfants, il faut
Aussi bien dans les pays en développement restructurer l’économie mondiale dans le
que dans les pays industrialisés, le cancer de sens de plus de justice. Pour indispensable
la corruption a envahi la société. qu’ils soient, les projets d’aide ponctuelle et
A. Dans les grandes et anciennes tradi- la bienfaisance des individus isolés ne peu-
tions religieuses et éthiques de l’humanité, vent suffire. Il faut la participation de tous
nous trouvons cette injonction: tu ne vole- les Etats et l’autorité des organisations inter-
ras pas! Ou, dans sa version positive: agis nationales pour bâtir des institutions écono-
avec droiture et honnêteté. Reprenons miques justes.
donc aujourd’hui les conséquences de cette Les problèmes de la dette et de la pau-
antique directive: personne n’a le droit de vreté du «Deuxième Monde» en voie de
Déclaration pour une éthique planétaire 11

dissolution – et plus encore du «Tiers Mon- • Nous devons mettre le pouvoir écono-
de» – doivent trouver une solution accep- mique et politique au service de l’humanité
table pour toutes les parties. Les conflits au lieu d’en abuser dans une lutte sauvage
d’intérêt seront sans doute inévitables. pour la domination; il nous faut cultiver
Dans les pays développés, il faut distinguer l’esprit de compassion pour ceux qui souf-
entre consommation nécessaire et consom- frent et développer une sollicitude particu-
mation effrénée, entre usage social et non lière pour les pauvres, les handicapés, les
social de la propriété, entre utilisation justi- personnes âgées, les réfugiés et les soli-
fiée et non justifiée des ressources natu- taires;
relles, et entre une économie de marché • nous devons cultiver le respect mutuel
tournée exclusivement vers le profit et sa afin d’aboutir à un équilibre raisonnable des
version sociale et écologique. Les pays en intérêts, au lieu du souci exclusif du pou-
voie de développement sont eux aussi appe- voir illimité et de la compétition acharnée;
lés à faire cet exercice de conscientisation. • nous devons valoriser le sens de la mesu-
Là où les gouvernants répriment les gou- re et de la modestie plutôt que la soif inas-
vernés, où les institutions menacent les per- souvie de l’argent, du prestige et de la con-
sonnes, où le pouvoir opprime le droit, sommation. En effet, en cédant à ses désirs
nous avons l’obligation de résister, si possi- inassouvis, l’être humain perd son âme, sa
ble dans la non-violence. liberté, sa sérénité et sa paix intérieure, cela
E. Selon l’esprit de nos grandes tradi- précisément qui constitue son humanité.
tions religieuses et éthiques, être vraiment
humain se traduit donc comme suit:

3. L’engagement en faveur d’une culture de la tolérance


et d’une vie véridique

Dans toutes les régions et dans toutes les ou l’information par la désinformation, la
religions d’innombrables personnes s’effor- simple vérité loyalement exposée par un
cent de mener une vie dans la loyauté et la cynique intérêt commercial;
vérité. Et pourtant, le monde d’aujourd’hui • il est des scientifiques et des chercheurs
est encore plein de mensonges et de trom- qui se font les otages de programmes idéo-
peries, d’escroqueries et d’hypocrisie, logiques ou politiques, ou de groupes diri-
d’idéologies et de démagogie: gés par l’intérêt économique, dont on peut
• Il est des politiciens et des hommes questionner la moralité, ou qui justifient
d’affaires qui se servent du mensonge com- des recherches lésant des valeurs éthiques
me instrument sur la voie du succès; fondamentales;
• il est des médias qui remplacent le repor- • il est des représentants religieux qui ac-
tage objectif par la propagande idéologique, cordent une valeur moindre aux autres
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croyances et qui prêchent le fanatisme et mandat et d’être abandonnés par leurs


l’intolérance au lieu du respect et de la électeurs. A l’inverse, les hommes et fem-
compréhension mutuelle. mes politiques qui ont le courage de parler
A. Dans les grandes et anciennes tradi- toujours vrai doivent être soutenus par
tions religieuses et éthiques de l’humanité, l’opinion publique;
nous trouvons cette injonction: tu ne men- • pour les représentants des religions
tiras pas! Ou, dans sa version positive: par- enfin: quand ils répandent des préjugés ou
le et agis de bonne foi! Reprenons donc au- attisent la haine et l’hostilité contre des
jourd’hui les conséquences de cette antique croyants d’autres religions, ou quand ils in-
directive: il n’est pas d’être humain, ni citent même à des guerres de religion ou les
d’institution, ni d’Etat, ni d’Eglise ou de justifient, ces personnes méritent d’être
communauté religieuse qui puisse s’arroger condamnées par l’humanité et d’être reje-
le droit de proférer des mensonges. tées par leurs coreligionnaires.
B. Cela vaut en particulier: Il faut être lucide: il n’y aura pas de jus-
• Pour celles et ceux qui travaillent dans les tice mondiale sans droiture et loyauté
médias: nous leur confions la liberté entre les êtres humains!
d’information au service de la vérité et ainsi C. C’est pourquoi les jeunes doivent ap-
nous leur accordons une fonction de surveil- prendre en famille et à l’école comment
lance. Ils ne sont pas placés au-dessus de la penser, parler et agir vrai. Ils ont droit à
morale mais ont l’obligation de respecter la l’information nécessaire et à l’éducation,
dignité des personnes, les droits humains et afin de pouvoir faire les choix décisifs qui
les valeurs essentielles; ils doivent être gui- vont façonner leur vie. Sans une orientation
dés par le souci de l’objectivité et du tact. éthique de base, on ne dispose guère de
Ils n’ont pas le droit de faire intrusion dans moyens pour distinguer l’essentiel de
la vie privée des individus, de manipuler l’accessoire. Dans le flot quotidien de
l’opinion publique ou de déformer la vérité; l’information, les critères éthiques aident à
• pour les artistes, les écrivains et les discerner quand des opinions personnelles
scientifiques: nous leur confions la liberté sont présentées comme des faits, des inté-
artistique et académique. Ils ne sont pour- rêts camouflés, des tendances exagérées et
tant jamais exempts des normes éthiques des faits déformés.
générales mais doivent servir la vérité; D. Selon l’esprit de nos grandes tradi-
• pour les dirigeants des pays, les politi- tions religieuses et éthiques, être vraiment
ciens et les partis politiques: nous leur con- humain se traduit comme suit:
fions notre propre liberté. Quand ils men- • Nous ne devons pas confondre la liberté
tent ouvertement en face de leurs peuples, avec l’arbitraire ou le pluralisme avec
quand ils manipulent la vérité, quand ils l’indifférence par rapport à la vérité;
cèdent à la corruption ou mènent une poli- • nous devons cultiver la vérité dans toutes
tique de puissance pure et dure, leur crédi- nos relations au lieu de vivre dans la mal-
bilité est ruinée; ils méritent de perdre leur honnêteté, la ruse ou l’opportunisme;
Déclaration pour une éthique planétaire 13

• nous devons constamment chercher la • nous devons avoir le courage de servir la


vérité et la sincérité incorruptibles au lieu vérité et rester constants et fiables au lieu
de répandre des demi-vérités idéologiques d’accommoder nos vies de façon opportu-
ou partisanes; niste.

4. L’engagement en faveur d’une culture de l’égalité des droits


et du partenariat entre les sexes

Dans toutes les régions et dans toutes les re- parmi les plus graves de dégradation de la
ligions, d’innombrables personnes s’effor- personne humaine. Partout où la domina-
cent de mener une vie dans l’esprit du par- tion d’un sexe sur l’autre est proclamée et
tenariat entre l’homme et la femme et d’un où l’exploitation sexuelle est tolérée – fût-ce
comportement responsable en matière au nom de motifs religieux –, partout où la
d’amour, de sexualité et de famille. Et pour- prostitution est favorisée ou l’enfant abusé,
tant le monde d’aujourd’hui est encore il faut résister. Il faut être lucide: il ne peut y
plein de formes condamnables d’une men- avoir d’humanité authentique sans une vie
talité patriarcale, de la domination d’un commune respectueuse des partenaires!
sexe sur l’autre, de l’exploitation de la fem- C. C’est pourquoi les jeunes doivent ap-
me, de l’abus sexuel de l’enfant ou de la prendre en famille et à l’école que la sexua-
prostitution sous la contrainte. Il n’est pas lité n’a rien de négatif et destructeur; elle
rare, surtout dans les pays moins dévelop- n’est pas une occasion d’exploitation, mais
pés, que les différences sociales aboutissent au contraire une puissance créatrice et
à une situation où les femmes et même les constructive. Sa fonction est d’affirmer la
enfants cherchent dans la prostitution vie et de constituer une communauté; elle
l’indispensable moyen d’assurer leur survie. ne peut s’épanouir qu’en s’exerçant dans la
A. Dans les grandes et anciennes tradi- responsabilité et l’attention au bonheur du
tions religieuses et éthiques de l’humanité, partenaire.
nous trouvons cette injonction: tu n’auras D. La relation entre l’homme et la fem-
pas de relations sexuelles illicites! Ou, me ne sera pas caractérisée par la mise sous
dans sa version positive: respectez-vous et tutelle ou l’exploitation de l’autre; c’est au
aimez-vous les uns les autres! Reprenons contraire l’amour, le partenariat et la fiabilité
donc aujourd’hui les conséquences de cette qui doivent l’inspirer. Le sentiment de pléni-
antique directive: Personne n’a le droit de tude humaine ne saurait être confondu avec
réduire l’autre au rôle de simple instrument le plaisir sexuel. La sexualité doit être l’ex-
au service de sa sexualité, de l’engager ou pression et la confirmation d’une relation
de le maintenir dans une situation de dé- amoureuse vécue par des partenaires égaux.
pendance sexuelle. Plusieurs traditions religieuses connais-
B. Nous condamnons l’exploitation et la sent aussi l’idéal de libre renoncement à
discrimination sexuelles comme des formes l’épanouissement complet de la sexualité.
14 Parlement des religions du monde

Pareil renoncement peut lui aussi exprimer F. Selon l’esprit de nos grandes traditions
l’identité de la personne et conférer une religieuses et éthiques, être vraiment hu-
plénitude de sens. main se traduit comme suit:
E. Malgré la diversité de ses expressions • Nous avons besoin de respect mutuel, de
culturelles et religieuses, l’institution sociale partenariat et de compréhension au lieu de
du mariage est caractérisée par l’amour, la fi- la domination patriarcale ou de la relation
délité et la permanence. Elle prétend et doit dégradante, qui sont des manifestations de
garantir à l’homme, à la femme et aux violence et provoquent souvent de la vio-
enfants protection et soutien mutuel et leur lence en retour;
assurer leurs droits. Dans tous les pays et • nous avons besoin d’attention mutuelle,
dans toutes les cultures, il y a lieu de pro- de tolérance, d’une disposition à la réconci-
mouvoir les conditions économiques et so- liation, d’amour au lieu de toutes les formes
ciales qui permettent une existence digne du de désir de possession ou d’exploitation se-
couple marié et de la famille, en particulier xuelle.
pour les personnes âgées. Les enfants ont Ne peut être pratiqué à l’échelon des na-
droit à l’éducation. Les parents ne devraient tions et des religions que ce qui est déjà
pas exploiter leurs enfants, ni les enfants concrètement vécu dans le cadre des rela-
leurs parents. Leur relation doit être mar- tions personnelles et familiales.
quée plutôt d’estime, de respect et de préve-
nance réciproques.

IV. Un changement des consciences

Toute l’histoire en témoigne: notre Terre ne luctable pour tout ce qu’il fait ou omet de
peut être transformée à moins qu’inter- faire. Toutes nos décisions et nos actions,
vienne un changement des consciences, au tout comme nos omissions et nos échecs,
plan des personnes comme de la société. entraînent des conséquences.
On a pu constater qu’un tel changement est Aux religions incombe la tâche particu-
possible dans les domaines de la guerre et lière de garder cet esprit de responsabilité
de la paix, de l’économie et de l’écologie, en éveil, de l’approfondir et de le trans-
qui ont connu des évolutions radicales au mettre aux générations à venir. Nous consi-
cours de ces dernières décennies. Un chan- dérons avec réalisme ce que notre consen-
gement semblable devrait aussi s’opérer sus a permis d’obtenir; c’est pourquoi nous
dans le domaine de l’éthique et des valeurs. insistons sur les points suivants:
Chaque individu ne jouit pas seulement 1. Dans nombre de questions particu-
d’une dignité intrinsèque et de droits inalié- lières controversées (bioéthique, éthique
nables; il porte aussi une responsabilité iné- sexuelle, éthique des sciences ou des mé-
Déclaration pour une éthique planétaire 15

dias, éthique économique ou politique), un Nous lançons enfin un appel à tous les
consensus universel est difficile à réaliser. habitants de cette planète: notre Terre ne
Pourtant, dans l’esprit des principes que saurait être changée sans un changement
nous venons de développer ensemble, des des consciences individuelles. Nous nous
solutions adaptées sont à découvrir, même engagerons sur la voie d’une telle transfor-
pour bien des questions controversées. mation des consciences individuelle et col-
2. Dans de nombreux domaines, une lective, du réveil des énergies spirituelles et
nouvelle conscience de la responsabilité de la conversion des cœurs par la réflexion,
éthique s’est déjà éveillée. Aussi serions- la méditation, la prière et la pensée positive.
nous heureux si autant de professions que Ensemble, nous pouvons déplacer des mon-
possible (médecins, scientifiques, économis- tagnes! Sans accepter des risques et sans
tes, journalistes, politiciens...) se donnaient consentir à des sacrifices, on n’obtiendra ja-
des codes éthiques, proposant des direc- mais un changement fondamental de la si-
tives concrètes pour les questions cruciales tuation actuelle! C’est pourquoi nous nous
qui se posent dans leurs domaines respec- engageons en faveur d’une éthique pla-
tifs. nétaire commune, d’une meilleure compré-
3. Nous enjoignons surtout les diverses hension réciproque, de styles de vie favori-
communautés de croyants de formuler leur sant la paix sociale et internationale et res-
éthique spécifique: ce que chaque tradition pectueux de la nature.
religieuse peut dire à propos du sens de la
vie et de la mort, de la souffrance et du par-
don, sur le dévouement désintéressé ou le
renoncement nécessaire, sur la compassion
et la joie. Tout cela contribuera à approfon- Nous invitons tous les hommes
dir et à préciser l’éthique planétaire déjà vi- et toutes les femmes, religieux ou non,
sible. à prendre le même engagement!

© 1993 par le Council for a Parliament of the World’s Religions, Chicago,


préparé par Hans Küng et publié avec commentaires par Piper Verlag (München),
Continuum Publishing (New York), SCM Press (London), Arator Oy (Helsinki),
Editorial Trotta (Madrid), Les Editions du Cerf (Paris), Gün Yayincilik (Ankara),
Bon-Books (Tokyo), Rizzoli Libri (Milano), The Amity Foundation (Nanjing – Hong Kong),
CDK (Brno), Egyházfórum (Budapest), Pustaka Pelajar (Yogyakarta),
Logos (Vilnius)

Bibliographie
Hans Küng, Projet d’éthique planétaire (Editions du Seuil, 1991)
Hans Küng – Karl-Josef Kuschel (ed.), Manifeste pour une éthique planétaire. La déclara-
tion du Parlement des religions du monde (Les Editions du Cerf, 1995)
16
Cette édition de la déclaration pour une éthique planétaire a été réalisée avec le concours de

La Fondation Ethique planétaire doit sa pements, les partis et les associations en tous
création en 1995 au comte Karl Konrad von genres.
der Groeben qui prit la décision, après avoir lu • Formation de personnes intéressées par des
le livre Projet d’éthique planétaire, d’engager rencontres, des conférences et des exposés, des
une somme considérable pour la diffusion de séminaires et des ateliers, en vue d’un ap-
l’idée d’une éthique planétaire. Grâce aux profondissement du thème de l’éthique plané-
revenus du capital de la Fondation, le travail taire.
d’une petite équipe de chercheurs œuvrant • Prestations pour le grand public, au service
sous la direction de Hans Küng est assuré pour d’une éthique planétaire, à l’aide des médias
une longue durée. Le travail trouve sa base et (articles de journaux, interviews, radio et TV).
son programme dans la Déclaration du Parle- • Production de moyens audiovisuels, p. ex.:
ment des religions du monde. le projet multimédia «Sur les traces des
religions (en allemand: Spurensuche). Les
La Fondation est engagée dans trois domaines: religions du monde en route» – comprenant
sept films vidéo, un livre explicatif et un CD-
I. Réalisation et promotion de la recherche
ROM, ainsi que l’exposition «Religions du
interculturelle et interreligieuse:
monde – Paix mondiale – Ethique planétaire».
• Recherche de base en théologie et en
sciences des religions, notamment par la publi-
cation et la diffusion d’ouvrages scientifiques III. Réalisation et soutien de rencontres
(livres, articles) en vue d’une meilleure com- interculturelles et interreligieuses
préhension interculturelle et interreligieuse. • Initiatives dans les domaines social, politique
et culturel, favorisant l’entente entre les
peuples (par exemple: établir des mesures
II. Engagement dans un travail de formation visant à développer la confiance entre diffé-
interculturelle et interreligieuse: rentes religions).
• Activités formatrices – enseignement, confé- • Rencontre entre représentants de différentes
rences – visant la diffusion des résultats des cultures et de différentes religions (colloques,
travaux de recherche, et en particulier de voyages d’étude, congrès).
l’idée même d’une éthique commune à toute • Développement du réseau de relations déjà
l’humanité; diffusion au niveau national et in- établi.
ternational dans les universités populaires, les • Accès aux documents-clés et à la littérature
académies, les écoles, les collèges, les grou- sur Internet.

Fondateur Comte K. K. von der Groeben Téléphone 49 - 70 71 - 6 26 46


Conseil Prof. Dr Hans Küng Fax 49 - 70 71 - 61 01 40
Prof. Dr Karl-Josef Kuschel E-mail office@ weltethos.org
Dr Hans-Henning Pistor Internet www.weltethos.org
Secrétaire général Dr Stephan Schlensog Banque Deutsche Bank Tübingen
Adresse Waldhäuser Strasse 23 Numéro bancaire 640 700 85
D-72076 Tübingen Numéro de compte 12 12 620
Allemagne