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POR: ING DARWIN LOZANO LOZANO

CAUSAS Y EFECTOS DE LA CORRIENTE ELECTRICA

La electricidad ha fascinado al hombre desde tiempos inmemoriales, por ejemplo, las


descargas atmosféricas eran consideradas como fenómenos destructivos porque
provocaban incendios, mataban animales y personas; todavía en nuestra época provocan
en las personas temores ya que son fuerzas naturales impredecibles y muy difíciles de
controlar, especialmente porque no se tiene un conocimiento exacto del fenómeno.

Los rayos causan incendios forestales, y en las ciudades sobre todo, cuando alcanzan el
suministro de gas, también dañan transformadores, y equipos eléctricos.

En las instalaciones rurales en Colombia algunos contratistas colocan varillas de puesta a


tierra de 20 o 30 centímetros de profundidad; esto en vez de proteger agrava la situación
porque no son efectivas y en caso de que caiga un rayo se producen tensiones de paso y
de contacto elevados que pueden matar a una persona o a un animal, además de dañar
los dispositivos eléctricos conectados en ese momento. La varilla que se debe colocar
debe ser de 240 centímetros para que pueda ofrecer una protección efectiva a las
personas, animales y a los dispositivos eléctricos.

La electricidad: ¿un bien o un mal?

A nivel rural los rayos provocan daños ya que existen árboles altos que ofrecen un
camino fácil a la tierra, no existen pararrayos suficientes y las instalaciones eléctricas son
débiles. Las tomas de tierra mal diseñadas no pueden controlar la energía de los rayos.
En las ciudades las mallas de tierra ofrecen mayor protección a las descargas
atmosféricas.

Es común escuchar noticias acerca de las personas que han sido alcanzadas por los
rayos. Aunque existe mayor probabilidad de que una persona se gane la lotería a que le
caiga un rayo; sin embargo existen personas que han sobrevivido a la descarga de un
rayo, y en casos muy esporádicos hasta siete descargas atmosféricas!

Figura 1: Descarga atmosférica


Desde otro punto de vista algunos científicos han encontrado beneficios en los rayos:

Los científicos afirman que sin la ayuda de las descargas atmosféricas no hubiese sido
posible la aparición y el sostenimiento de la vida en la tierra, ya que los rayos intervienen
activamente en la formación de algunas sustancias químicas como el Ozono.
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La electricidad en la naturaleza:

Cuando cae un rayo sobre un bosque seco produce un incendio que se expande muy
rápidamente, el hombre trata de apagarlo usando grandes recursos tanto humanos como
técnicos y económicos; sin embargo, los bosques que se queman generalmente son
resecos y envejecidos, los cuales al quemarse producen nitrógeno que actúa como
fertilizante para el bosque que nacerá posteriormente. Observe que la combinación [rayo]
+ [bosque viejo] = [incendio del bosque], que después de consumirse, lo renuevan dando
paso al nuevo bosque.

Por otro lado, también se sabe de la existencia de semillas que necesitan del fuego para
reventar sus vainas, es decir, si no hay incendio no podrán germinar.

En los estados unidos se hacen estudios sobre los rayos, pero no esperan a que los
rayos caigan sino que lanzan un cohete desde el sitio de experimentación, lo proyectan
hacia la nube, provocando una descarga atmosférica, que es conducida a tierra a través
de un conductor eléctrico que lleva adherido el cohete, para efectuar las investigaciones
de este fenómeno natural.

En Colombia es la Universidad Nacional la encargada de realizar los estudios sobre los


rayos, detectando y experimentando en zonas donde se presenta gran cantidad de rayos,
a esto se le conoce como zona de alto nivel ceráunico. Esta información sirve para la
construcción de los sistemas eléctricos de gran potencia, sistemas de generación,
transmisión y distribución.

Además de las descargas atmosféricas se tiene conocimiento de que existen algunos


peces que usan la electricidad para atrapar sus presas. A estos peces se les denomina
Peces eléctricos.

Aproximadamente 250 especies de peces tienen órganos especiales que producen y


descargan electricidad y por lo tanto, liberan poderosas descargas eléctricas. El pez
eléctrico usa estos órganos especiales para localizar y adormecer a la presa, como un
medio de defensa. La descarga eléctrica se produce cuando una persona tiene un
contacto con la piel del animal. La mayoría de los peces eléctricos emiten continuamente
una descarga eléctrica de bajo voltaje en una serie de pulsaciones.

Entre los peces eléctricos podemos mencionar:

La anguila de agua dulce: Sólo existen dos grupos de peces eléctricos que representan
una amenaza para los seres humanos. El más peligroso es la anguila eléctrica de agua
dulce (Electrophorus electricus) capaz de producir un campo eléctrico de más de 600
voltios. Puede crecer hasta 3,4 m y habita en ríos poco profundos en áreas tropicales y
subtropicales de América del Sur. Es quizás el único pez eléctrico capaz de matar a un
ser humano adulto.

La raya: Las rayas torpedos (Narcine sp. Y Torpedo sp.) habitan en los fondos de mares
templados y cálidos de poca profundidad. El potencial eléctrico de las rayas eléctricas es
muy variable, algunas generan electricidad de hasta 220 voltios. Las descargas se usan
como medio de defensa y si bien son lo suficientemente fuertes para ser peligrosas, no
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son fatales. En Europa, algunos pescadores recibieron descargas de su red de pescar


antes de ver lo que habían capturado (Dipper, 1987).

Figura 2: Raya torpedo

El pez gato: El pez gato del Congo y de la cuenca del Nilo genera unas descargas más
débiles que la anguila eléctrica y a través de un mecanismo ligeramente distinto. Sus
órganos eléctricos consisten en una membrana de terminaciones nerviosas que se
extienden sobre todo el dorso.

El pez torpedo: Los peces torpedo de una determinada familia se localizan en los
océanos de distintas regiones del mundo. En muchas partes de Europa es común un
género de esta familia cuyos miembros tienen dos órganos de descarga eléctrica entre la
cabeza y las aletas pectorales.

Los tiburones aunque no paralizan sus presas si usan los pulsos eléctricos emanados de
sus presas para localizarlas

La anguila: llamada anguila eléctrica (que no son anguilas verdaderas), una célula
nerviosa característica genera un potencial eléctrico de 0,14 voltios. Como término medio,
estas pequeñas anguilas tienen unas 230 células de este tipo por centímetro de longitud,
que generan de 30 a 32 voltios. Las células están concentradas en la cola, que ocupa
unos cuatro quintos de la longitud total del pez. Estas especies pueden emitir unas
descargas de 450 a 600 voltios. Si se producen numerosas descargas en un intervalo
corto, los órganos llegan a agotarse y no funcionan hasta que no hayan reposado lo
suficiente. Estos peces utilizan las sacudidas eléctricas para aturdir a sus presas cuando
están cazando, como medio de auto defensa, para la detección de presas.

Figura 3: Anguila

Introducción.

En la antigüedad los accidentes eléctricos eran causados por fenómenos naturales como
el rayo y los peces eléctricos, pero con los grandes avances tecnológicos fruto del buen
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aprovechamiento de la electricidad en la industria y en el hogar, el número de accidentes


por corriente eléctrica ha aumentado, a tal grado, que en la actualidad la electricidad
constituye un factor importante de mortalidad en las personas.

Los accidentes eléctricos provocan trastornos graves en el organismo, tales como


quemaduras severas, desarreglos del sistema nervioso, parálisis del sistema respiratorio
y, como consecuencia, asfixia, parálisis del corazón y posiblemente la muerte.

Cuando se empezó a trabajar con voltajes superiores a 1000 voltios se registraba un alto
nivel de accidentalidad ya que realmente no se conocía de los fenómenos eléctricos en el
cuerpo humano y por tal motivo no se tenían en cuenta las normas de seguridad para
trabajar con esto niveles de voltaje; de cada dos trabajadores se moría uno en algún
accidente eléctrico.
Posteriormente se vio la necesidad reglamentar el uso de la electricidad, crear y aplicar
las normas de seguridad en trabajos eléctricos, además se comenzó a usar herramientas
debidamente aisladas de acuerdo al trabajo a realizar.

Leyes físicas y conceptos de circuitos:

Los seres vivos y en particular el cuerpo humano reaccionan cuando son sometidos a
descargas eléctricas. Este fenómeno fue estudiado ampliamente por HYPERLINK "Luigi
%20Galvani.doc" µLUIGUI GALVANI§ cuando realizo una serie de experimentos con
ancas de rana; usando la pila eléctrica inventada por HYPERLINK "Alejandro
%20Volta.doc" µALEXANDRO VOLTA§.

Los experimentos de Luigi permitieron observar que cuando las ancas de las ranas se
sometían a una descarga eléctrica, sufrían contracciones involuntarias, con estos
experimentos se pudieron establecer los efectos producidos por la electricidad en los
nervios y músculos de los animales.

En nuestro cuerpo se cumplen las mismas leyes físicas de los circuitos eléctricos, éstas
son:

Ley de Ohm: En una resistencia al paso de la corriente eléctrica, sometida a una


diferencia de potencial, la intensidad de la corriente eléctrica es directamente proporcional
a la tensión e inversamente al valor de la resistencia:

Ley de Watt: La potencia eléctrica, es el trabajo producido por una resistencia debida a la
circulación por ella de una corriente eléctrica, esta potencia es directamente proporcional
a la tensión y a la intensidad de la corriente
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Ley de Joule: Cuando una corriente circula a través de una resistencia esta se calienta y
disipa una energía que es directamente proporcional a la potencia eléctrica y al tiempo
que permanece la circulación de la corriente.

Figura 4: Corriente eléctrica a través del cuerpo

¿Por qué un pájaro que se apoya sobre un conductor sin aislamiento y energizado, no se
electrocuta?

El pájaro no es electrocutado porque sus puntos de contacto están sobre el mismo


conductor y no existe una diferencia de potencial entre sus patas; es más, se puede decir
que si el pájaro se para sobre la línea es porque no tiene ninguna sensación eléctrica.

Sin embargo, si la tensión es muy alta por ejemplo de 220000 voltios o mayor, a estos
niveles de tensión si se siente el campo eléctrico que se propaga desde el cable, por eso
no es común ver un pajarito parado sobre una línea de éstas.

Resistencia del cuerpo humano

El cuerpo humano presenta una resistencia al paso de la corriente eléctrica normalmente


elevada, aunque esta depende de varios factores sobre todo del estado de la piel; así,
una piel seca ofrecerá alta resistencia, mientras que una piel húmeda ofrece baja
resistencia; la piel herida también ofrece baja resistencia permitiendo que la corriente
fluya fácilmente por el torrente sanguíneo y los otros tejidos orgánicos.
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Figura 5: El cuerpo humano ofrece resistencia al paso de una corriente

¿Que dice el Retié, acerca de la resistencia del cuerpo?

Figura 6: Impedancia del. Tensión de contacto

La resistencia varia de acuerdo al nivel de tensión y el estado de la piel, por ejemplo: para
una piel seca y a una tensión de 100 voltios se tiene una resistencia de 3000 Ohmios,
mientras que para la misma tensión y una piel mojada la resistencia será de 800 Ohmios
(Puntos rojos en la gráfica); Nótese que para una piel húmeda, a una tensión de 100
voltios se tendrá una resistencia de 1750 Omhios, y para el mismo estado de la piel y una
tensión de 200 voltios, se tendrá una resistencia de 1400 Omhios. (Puntos azules en la
gráfica)

La resistencia del cuerpo humano también depende de otros factores tales como:

Del estado anímico de la persona: mal estado de ánimo = Resistencia baja


De si la persona esta bajo el efecto del alcohol: Alcohol = Resistencia baja
De si la persona esta enguayabada: Guayabo = Resistencia baja
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De la gráfica también se deduce que la protección de la piel decrece rápidamente al


aumentar el voltaje; las corrientes producidas por altos niveles de voltaje a frecuencias
industriales (60 Hz en Colombia) suelen producir contracciones musculares severas, que
le provocan a la victima la pérdida del control muscular.

Una pregunta común que hacen los estudiantes es: ¿Que es lo que mata el voltaje o la
corriente?

En nuestro cuerpo, como se dijo antes, se cumplen la ley de Ohm, la ley de Watt y la ley
de Joule, es decir, que para una fuente de voltaje como una batería o un toma corriente,
un hombre es solamente una resistencia; si dos partes del cuerpo se conectan a la fuente
de tensión, circulará corriente a través del cuerpo, entonces la respuesta es: lo que mata
es la corriente que pasa a través del cuerpo, comprometiendo órganos vitales por donde
circula.

Una corriente de 0.1 Amperio a 60 Hz. puede causar la muerte de una persona cuando
circula a través de órganos vitales, esta es aproximadamente la corriente que pasa por un
bombillo de 100 vatios, cuando se conecta a una fuente de tensión de 110 voltios.

A continuación se presentan algunos valores aproximados de resistencias ponderadas


ofrecidas por el cuerpo humano

Por el exterior del cuerpo Piel seca 100000 Ohmios – 600000 Ohmios Por el interior del
cuerpo De las manos a los pies 400 Ohmios – 600 Ohmios De una oreja a la otra 100
Ohmios Tabla 1: Resistencia aproximada del cuerpo humano

Recorrido de la corriente a través del cuerpo

Cuando una persona forma parte de un circuito eléctrico, la corriente que circula por ella
hace que experimente un choque eléctrico, Los fenómenos fisiológicos no son iguales
para todas las personas, están determinados por el nivel de corriente a través del cuerpo
humano, el estado de la piel en contacto, el tiempo de duración de la corriente, la
frecuencia de la fuente de energía y la parte del cuerpo afectada.
La gravedad del accidente depende del recorrido de la corriente a través del cuerpo.
Una trayectoria de mayor longitud tendrá, en principio, mayor resistencia y por tanto
menor intensidad; sin embargo, puede atravesar órganos vitales (corazón, pulmones,
hígado, etc.) provocando lesiones mucho más graves. Aquellos recorridos que atraviesan
el tórax o la cabeza ocasionan los mayores daños.

Existen estudios que muestran los efectos de la intensidad en función del tiempo de
aplicación y del recorrido desde «mano izquierda a los dos pies». Para otros trayectos se
aplica el llamado factor de corriente de corazón «F», que permite calcular la equivalencia
del riesgo de las corrientes que teniendo recorridos diferentes atraviesan el cuerpo
humano.
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Las consecuencias del paso de la corriente por el cuerpo pueden ocasionar desde
lesiones físicas secundarias (golpes, caídas, etc.), hasta la muerte por fibrilación
ventricular.
Una persona se electriza cuando la corriente eléctrica circula por su cuerpo, es decir,
cuando la persona forma parte del circuito eléctrico, pudiendo, al menos, distinguir dos
puntos de contacto: uno de entrada y otro de salida de la corriente. La electrocución se
produce cuando dicha persona fallece debido al paso de la corriente por su cuerpo.
La fibrilación ventricular consiste en el movimiento anárquico del corazón, el cual, deja de
enviar sangre a los distintos órganos y, aunque esté en movimiento, no sigue su ritmo
normal de funcionamiento.

Por tetanización entendemos el movimiento incontrolado de los músculos como


consecuencia del paso de la energía eléctrica. Dependiendo del recorrido de la corriente
perderemos el control de las manos, brazos, músculos pectorales, etc.
La asfixia se produce cuando el paso de la corriente afecta al centro nervioso que regula
la función respiratoria, ocasionando el paro respiratorio.

Otros factores fisiopatológicos tales como contracciones musculares, aumento de la


presión sanguínea, dificultades de respiración, parada temporal del corazón, etc. pueden
producirse sin fibrilación ventricular. Tales efectos no son mortales, son, normalmente,
reversibles y, a menudo, producen marcas por el paso de la corriente. Las quemaduras
profundas pueden llegara ser mortales.
Si la resistencia superficial es baja, se producirán quemaduras muy intensas. Por otra
parte, si la resistencia es alta, gran parte de la energía se pierde como calor, siendo los
puntos más afectados, los de entrada y salida de la corriente.
Los tejidos son calentados por el paso de la corriente, produciendo contracción muscular,
quemaduras térmicas y trauma contuso.

Efectos sobre el sistema nervioso: El cerebro efectúa el control nervioso por medio de
impulsos eléctricos, por esto cualquier corriente externa puede provocar perdida del
control muscular o desordenes de tipo nervioso.

Efectos sobre el sistema circulatorio: El sistema circulatorio es un sistema hidráulico por


el cual fluye la sangre, en vez de agua o aceite.

Haciendo la analogía entre un sistema hidráulico y el sistema circulatorio: El sistema


hidráulico tiene tubería, la tubería del sistema circulatorio son las venas, el sistema
hidráulico requiere de una bomba, la bomba del sistema circulatorio es el corazón que
bombea sangre cuando recibe impulsos eléctricos.
En otras palabras, si existe fibrilación ventricular o si ocurre un paro cardiaco se provoca
interrupción de la circulación sanguínea, que es la mayor causa de muerte por accidentes
de tipo eléctrico.

Efectos sobre el sistema respiratorio: El sistema respiratorio es controlado por el cerebro.


El cerebro controla los músculos del sistema respiratorio, estos se contraen y se
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expanden permitiendo la entrada de aire por un lado y por otro lado expulsa el Monóxido
de carbono.
Cuando una corriente elevada circula por el cuerpo, puede presentar dos tipos de
efectos
Si la corriente circula por la cabeza, tiene efectos de tipo nervioso que a su vez afectan el
sistema respiratorio y el sistema circulatorio.

Por perdida de control muscular sobre los músculos del sistema respiratorio, debemos
recordar que el corazón es un músculo

Efectos químicos: Además existen efectos químicos ya que la corriente produce


electrólisis en las células provocando concentraciones ácidas

Efectos caloríficos: Toda corriente eléctrica cuando circula por una resistencia produce
energía calorífica por efecto Joule. Como el cuerpo humano tiene resistencia eléctrica,
cuando es atravesada por una corriente intensa se calienta como si fuese una parrilla de
un fogón eléctrico. Una corriente de 1 amperio a través del cuerpo es suficiente para
provocar quemaduras severas.
Para tener una referencia, aproximadamente, un amperio es la corriente que circula por
un bombillo de 100 vatios, cuando se conecta a 110 voltios.

Las quemaduras pueden ocurrir por efecto de un arco eléctrico externo o por la
circulación de corriente a través del cuerpo:
Las quemaduras pueden ser de primero, segundo y tercer grado: los tejidos son dañados
por temperaturas superiores a los 70 grados centígrados y las células cerebrales son
dañadas por temperaturas superiores a 60 grados centígrados.
Las quemaduras de tipo eléctrico dejan traumatismos severos en el cuerpo humano,
estas quemaduras tienden a infectarse y no se curan fácilmente

Manifestación de un arco eléctrico: En un arco eléctrico se producen corrientes de más de


6000 grados centígrados.
Imagínese por un momento si cuando alguien se quema con agua hirviendo
(aproximadamente 100 ºC) las lesiones que esto le produce en la piel. ¿Que le puede
suceder a la piel con las temperaturas de un arco eléctrico de 10000 grados centígrados?
Una aplicación típica del arco eléctrico a nivel industria es la soldadura eléctrica para
fundir metales como el hierro y el acero

Una persona electrocutada puede morir por asfixia porque no puede controlar los
músculos encargados de la respiración ocurriendo un paro respiratorio, y por supuesto un
paro circulatorio y posteriormente sobre viene la muerte.

Para intensidades entre 20 mA. y 30 mA. La contracción muscular puede alcanzar los
músculos respiratorios tales como:

Músculos intercostales, Músculos pectorales y el diafragma


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Cuando una persona es electrocutada por un rayo es común que el informe forense
exprese que la muerte ocurrió por asfixia y no por electrocución.
La pérdida de la respiración puede ocurrir por la contracción prolongada de los músculos
respiratorios o por efectos de la corriente sobre el centro de control respiratorio del
cerebro.

Nota: El tejido más sensible del organismo es la retina que es 100 veces más sensible
que las manos.

Los siguientes valores se pueden tomar como referencia en choques de corrientes


alternas con frecuencias de 50 o 60 Hertz.

0.5 mA. como umbral de percepción de la corriente eléctrica como umbral de percepción
para el 50% de la población.

6 mA. pérdida de control muscular en el 0.5% de las mujeres

9 mA. pérdida de control muscular en el 0.5% de los hombres

10.5 mA. pérdida de control muscular en el 50% de las mujeres

16 mA. pérdida de control en el 50% de los hombres entre 20 y 30 mA. posibilidad de


asfixia

La corriente continua no es tan letal como la corriente alterna de 50 o 60 hertz, y se


pueden considerar los siguientes valores

3.5 mA. umbral de percepción para el 50% de las mujeres

5.2 mA. umbral de percepción para el 50% de los hombres

41 mA. pérdida de control muscular en 0.5% de las mujeres

62 mA. pérdida de control muscular en el 0.5% de los hombres

500 mA. produce fibrilación del corazón en 3 segundos.

Que dice el Retié acerca de ¿Cuánta corriente puede soportar el cuerpo humano?
Basado en las norma NTC-4120, con referente en la IEC 60479-2

Las normas han fijado criterios claros sobre la capacidad que tienen los seres humanos y
animales, como se ve en la siguiente gráfica tomada de la NTC 4120, con referente IEC
60479-2, que muestra las zonas de los efectos de las corrientes alternas de 15 Hz a 100
Hz., con un recorrido mano izquierda-los dos pies. El umbral de fibrilación ventricular
depende de varios parámetros fisiológicos y otros eléctricos, por ello se ha tomado la
curva C1 como límite para diseño de equipos de protección. Los valores umbrales para
flujo de corriente de menos de 0,2 segundos se aplican solamente al flujo de corriente
durante el período vulnerable del ciclo cardíaco.
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La frecuencia de la corriente es otro parámetro a tener en cuenta: como ejemplo los


umbrales de percepción, a no soltarse, y el umbral de fibrilación son más elevados con
corriente continua que con corriente alterna sinusoidal de 60 Hertz.
Mientras que el umbral de percepción para 60 Hertz es de 0.5 mA. Para la corriente
continua es de 2 mA.

Efectos indirectos de la corriente eléctrica

Campos electromagnéticos naturales: El universo siempre esta radiando campos


electromagnéticos, las estrellas como el sol producen además de la luz visible, rayos X,
rayos infrarrojos, rayos ultravioleta. ..

En el siglo XX se difundió el uso de la energía eléctrica. Cuando un sistema eléctrico esta


funcionando tiene asociado un campo electromagnético. Las principales fuentes de
radiación electromagnética son las líneas de transmisión, las redes de distribución, los
transformadores, las subestaciones, dispositivos médicos, dispositivos industriales y
algunos electrodomésticos tales como: licuadoras, radios, televisores, equipos de sonido,
hornos micro ondas, computadoras, celulares.

El campo magnético lo experimentamos cuando acercamos dos imanes, estos se atraen


o se repelen

El campo eléctrico lo percibimos cuando acercamos las manos a una pantalla de


televisión o monitor de un computador, algunas telas, algunas bolsas de plástico…

De todas formas se recomienda colocar una pantalla de protección a aterrizada sobre


todo si se esta sentado frente al computador por tiempo prolongado.

Durante los últimos años estos campos electromagnéticos han sido objeto de
investigaciones que relacionan la presencia de estos campos con enfermedades.

Se ha tratado de establecer la relación de incidencia entre el cáncer en el organismo y los


campos electromagnéticos, aunque no se ha llegado a conclusiones contundentes de
esta relación.

El consenso general de las investigaciones es que los campos electromagnéticos no


tienen propiedades cancerígenas, aunque pueden estimular el crecimiento de células ya
iniciadas.

Los celulares funcionan con frecuencias elevadas 1 Gigahertz – 10 Gigahertz, y no se


han estudiado este nuevo factor de riesgo.

Las micro ondas producen calor en los alimentos, aunque pueden ocasionar quemaduras
en los tejidos humanos relacionados específicamente con el contenido de agua en el
organismo.
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Se ha demostrado que existe una relación directa entre el número de accidentes de


transporte vial y las variaciones del campo geomagnético “ variación del campo
magnético terrestre“, en días magnéticamente activos el número de choques
automovilísticos pueden aumentar hasta en un 25 %

Los trabajadores que están sometidos a altas intensidades de campo magnético como
centrales eléctricas, subestaciones eléctricas, estaciones radio eléctricas… por periodos
prolongados de tiempo, presentan alteraciones funcionales relacionados con el
comportamiento, estabilidad emocional, mal genio, estrés, perdida de memoria,
insomnio…

De todas formas de estas investigaciones se concluye que los campos electromagnéticos


influyen en el organismo, pero no se sabe hasta donde.

El cuerpo humano y en general cualquier ser vivo es afectado por la exposición a


cualquier radiación electromagnética; luz, radio frecuencia, micro ondas, radiación
ultravioleta, rayos X, por esto se deben adoptar las medidas necesarias de protección
frente a estas radiaciones.

La energía eléctrica puede provocar en el cuerpo humano desde pequeñas molestias,


hasta choques eléctricos graves que pueden tener consecuencias tales como:
Quemaduras de primer, segundo o tercer grado, fibrilación cardiaca o incluso paros
cardiacos.

A nivel residencial, comercial o industrial se manejan altas potencias eléctricas, por eso
se debe tener presente el concepto de normas de seguridad ya que de respetarlas
dependen, no solo la seguridad de las personas sino también el funcionamiento
adecuado de los sistemas eléctricos.

Prevención

Por todo lo expresado anteriormente se pueden tomar algunas medidas fundamentales


para la protección de las personas:

Sensibilización de las personas a cerca de los riesgos de tipo eléctrico a los que pueden
quedar sometidos

Se debe tener conocimientos básicos necesarios para realizar las prácticas, compromiso
para estudiar el material y realizar las prácticas asignadas.

Cada alumno es responsable de cuidar su seguridad, además de la seguridad de los


sistemas eléctricos, equipos y las máquinas con los que tendrá contacto.

Que no exista confianza porque se esta trabajando con bajos niveles de voltaje

Evaluar el los riesgos antes de comenzar a trabajar en circuitos eléctricos energizados

La conveniencia de trabajar con los circuitos desenergizados


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La conveniencia de trabajar con bajos niveles de tensión

Aumentar la resistencia eléctrica colocando tablas, tapetes, butacas…, entre la fuente y


la persona que esta trabajando

Usar herramientas de buena calidad y aisladas.

Una protección adecuada es el uso de un tomacorriente GFCI Interruptor diferencial de


30 mA. o un interruptor automático diferencial de 30 mA., asociados con un buen sistema
de puesta a tierra.

Aunque el sistema eléctrico está bien protegido se debe tener precauciones con las
potencias eléctricas manejadas, ya que en caso de un corto circuito u otro tipo de falla se
puede producir un incendio fácilmente, por dicho motivo el estudiante debe estar seguro
de lo que esta haciendo.

Todos los sistemas eléctricos deben tener una buena conexión de puesta a tierra, con el
fin de controlar fenómenos electrostáticos, corrientes de desbalanceo y posibles choques
eléctricos por tensiones de contacto provocados por el deterioro del aislamiento, por este
motivo se deben aterrizar todas las estructuras metálicas que sean susceptibles de
adquirir alguna diferencia de potencial con respecto a tierra.

Debe tenerse especial cuidado con algunos juegos con dispositivos eléctricos como
condensadores de alta capacidad cargados, ya que pueden causar choques electivos
violentos

Otro juego común, es el famoso baño eléctrico el cual consiste en quien aguanta más
tensión mientras que otra persona le da manivela a la maquinita eléctrica. Esto es
particular mente peligroso ya que normal mente se realiza bajo los efectos del alcohol; en
estas condiciones se encuentra alterado el ritmo cardiaco, la presión arterial y hay menor
humedad en el cuerpo haciendo esta practica aun más peligrosa. Esta maquinita puede
producir más de 500 voltios de corriente continua.

Se debe tener especial cuidado a un nivel industrial cuando se trabaja en ambientes


enrarecidos, corrosivos, donde existan ácidos o acumulación de gases tóxicos o
inflamables.

Otra forma común de protección es la de usar un transformador con separación eléctrica


entre los circuitos primarios y secundarios: Tendrá una pantalla metálica intercalada entre
dichos arrollamientos y, con el núcleo, se conectará aquella al sistema de tierra. La
tensión primaria no superará los 500V y la secundaria los 24V. Deberá resistir un ensayo
de 4000 VCA entre ambos arrollamientos y 2000 VCA entre ambos y tierra, durante un
minuto. La resistencia de aislamiento entre ambos arrollamientos y entre estos contra
tierra no será inferior a 5 Megohmios.

Condiciones de la instalación de los sistemas de muy baja tensión:

Los circuitos de Muy Baja Tensión por seguridad no deberán unirse eléctricamente a los
conductores de protección pertenecientes a otros circuitos.
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Las masas de los circuitos de muy baja tensión por seguridad no deberán ser conectadas
a conductores de protección o masas de otros circuitos.

Los conductores de los circuitos de muy baja tensión por seguridad deberán estar
preferentemente separados de cualquier conductor de otro circuito.

Separados por una pantalla metálica puesta a tierra.

Definiciones

Choque eléctrico: Un choque eléctrico esta definido como una sensación desagradable
cuando la corriente esta por encima del nivel de percepción.

Pérdida de control muscular: La tetanización o contracción muscular ocurre cuando una


corriente es tal que una persona que sujeta un electrodo energizado no puede soltarlo en
forma espontánea

Umbral de percepción: Es el valor mínimo de la corriente que causa alguna sensación


para la persona atravesada por ella.
El umbral de Percepción depende de varios parámetros tales como: área del cuerpo en
contacto, condiciones del contacto (seco - mojado - temperatura) y también de las
características fisiológicas de las personas, en general se toma 0,5 mA independiente del
tiempo.

Umbral de desprendimiento: Es el valor máximo de corriente a la cual alguna persona


agarrada a electrodos puede desprenderse de ellos.
Umbral de desprendimiento: Al igual que el umbral de percepción dependen de los
mismos parámetros. Un valor de 10mA se considera normal.
Umbral de fibrilación ventricular: El valor mínimo de la corriente el cual causa fibrilación
ventricular.

Este valor depende de parámetros fisiológicos (anatomía del cuerpo, estado del corazón,
duración, camino, clases de corrientes, etc. Con corriente de 50 y 60 Hz hay una
considerable disminución del umbral de fibrilación y su aparición, si la corriente fluye más
allá de un ciclo cardíaco (400 mseg.)
Para choques eléctricos menores a 0,1 seg. la fibrilación puede ocurrir recién con
corrientes mayores a 500 mA. y para 3 seg. a solo 40 mA.

El umbral de fibrilación ventricular según DALZIEL teniendo en cuenta el peso de la


persona, supone que en una persona de unos 50 kilogramos de peso el umbral esta
comprendido entre 70 mA. y 100 mA..

Estos resultados se desprenden de una serie de experimentos con animales tales como
ratas, perros, cerdos, vacas y de la investigación de algunas electrocuciones. Incluso
haciendo circular corriente por algunos cadáveres humanos.

La fibrilación ventricular es la causa principal de muerte por shock eléctrico, pero esta
también se produce por asfixia o paros cardiacos.
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Otros efectos: Contracciones musculares, dificultades en la respiración, aumento en la


presión y paros cardíacos transitorios pueden ocurrir sin llegar a la fibrilación ventricular.
La corriente eléctrica tiene efectos sobre el cuerpo humano, posteriores al momento de
su descarga. Así, se comprueban efectos luego de 6 meses en hombros y riñones por
descargas recibidas a través de la mano.

Período vulnerable: El período vulnerable abarca una parte comparativamente reducida


del ciclo cardíaco (10 al 20%), durante el cual las fibras del corazón están en estado no
homogéneo de excitabilidad y la fibrilación ventricular ocurre si ellas son excitadas por
una corriente eléctrica de suficiente valor.

Acerca del corazón

El corazón: funciona como una bomba eléctrica, que tiene su propio ritmo normal
provocado por impulsos eléctricos que comienzan en el “marcapasos” natural del
corazón, llamado NÓDULO SINUSAL. El impulso eléctrico provoca una contracción
coordinada del músculo cardíaco que impulsa sangre a través del cuerpo humano.

Un corazón normal se contrae aproximadamente 100.000 veces por día, a una frecuencia
variable entre 60 y 100 latidos por minuto. El ritmo del corazón cuando se realiza un
ejercicio intenso, puede acelerarse hasta entre 160 y 180 latidos por minuto o más.

Si un corazón empieza a latir rápidamente sin ningún motivo aparente, puede ser una
señal de una anormalidad en su sistema eléctrico que merece ser evaluada.

Los ritmos anormalmente rápidos del corazón pueden variar de 100 a 400 latidos por
minuto y pueden poner la vida en peligro.

La taquicardia es un ritmo anormalmente rápido del corazón, puede ser peligrosa porque
el aumento de velocidad impide que el corazón se contraiga apropiadamente; Como
resultado, la víctima puede sufrir una variedad de síntomas, desde mareo hasta la muerte
cardiaca súbita.

La taquicardia puede convertirse en FIBRILACIÓN VENTRICULAR, caracterizada por


latidos rápidos, irregulares y caóticos. El músculo ventricular fibrilante no puede
contraerse y bombear sangre al cerebro y los órganos vitales. Por ello, la fibrilación
ventricular es la causa número uno de muerte cardiaca súbita. Sin tratamiento de
emergencia inmediato con choque eléctrico para restaurar el ritmo normal, el individuo
pierde el conocimiento en segundos y muere en cuestión de minutos.

La fibrilación: Es una contracción anárquica y sincrónica de las fibras del miocardio


provocando una circulación deficiente de la sangre

Cuando el marcapasos natural no esta funcionado correctamente, es necesario usar un


marcapasos artificial. Estos marcapasos son cada vez más pequeños y Pueden
mantenerse implantados durante varios años, después de los cuales deben ser
reemplazados.
POR: ING DARWIN LOZANO LOZANO

Marcapasos: Un marcapasos es un aparato electrónico implantado bajo la piel en forma


permanente, que regula el ritmo del latido cardiaco. Se usa para producir un ritmo
cardiaco normal en pacientes con un ritmo anormalmente bajo o para regular un ritmo
anormalmente alto (taquicardia).
Es un pequeño aparato plano de unos 5 por 3 cm. y un peso de 25-40 g. Posee una
batería de litio yodo con una vida de hasta 10 años. Cada latido eléctrico pasa por ese
electrodo hasta el músculo cardiaco, obligándolo a latir (contraerse).

El desfibrilador: es un instrumento que sirve para aplicar una descarga eléctrica potente
pero controlada (aproximadamente 360Julios) sobre el tórax de un paciente cuyo corazón
se ha parado, e intentar conseguir que reanude sus contracciones.
Se puede emplear en urgencias médicas, en pacientes con paro cardiaco o fibrilación
ventricular (patología que puede dar lugar a una parada cardiaca), para regular el latido
en caso de taquicardia ventricular.

El desfibrilador está formado por un generador de corriente y dos electrodos (o palas,


visibles en la imagen), que se colocan sobre el tórax. En la práctica se suele suministrar
un máximo de tres descargas, después de cada una de las cuales se comprueba la
presencia de latido cardiaco; si el paciente sufre paro cardiaco, se puede practicar la
reanimación avanzada mediante la administración de fármacos junto a la realización del
masaje cardiaco y la puesta en marcha de un nuevo ciclo de tres descargas.
En otras palabras una descarga eléctrica puede para el corazón pero otra descarga
eléctrica puede reactivar el funcionamiento del corazón después de haber sufrido un paro
cardiaco

Bioingeniería

En los últimos años ha ocurrido un avance vertiginoso de aplicaciones interdisciplinarias,


entre estas disciplinas se ha posicionado con fuerza la bioingeniería la cual relaciona la
electricidad, la electrónica, la mecánica, la robótica, la anatomía, la fisiología...
Hacen parte de la bioingeniería la biomecánica, la ingeniería bioquímica y la
bioelectricidad; Entre las aplicaciones de la bioingeniería podemos mencionar las
siguientes:

La biomecánica estudia la sangre como fluido en movimiento, la mecánica de la


respiración, o el intercambio de energía en el cuerpo humano.

Diseño de máquinas de circulación extracorpórea (utilizadas durante la cirugía cardiaca


para sustituir las funciones cardíacas y pulmonares).

El desarrollo de un pulmón de acero, primer dispositivo de respiración artificial.

La biomecánica interviene en el desarrollo de implantes y órganos artificiales

Desarrollado de prótesis mioeléctricas para extremidades de enfermos amputados. Estas


prótesis Están movidas por pequeños motores eléctricos estimulados por sistemas
electrónicos que recogen las señales musculares.
POR: ING DARWIN LOZANO LOZANO

Se están desarrollando corazones artificiales; desde 1982 muchos pacientes han sido
tratados con tales dispositivos con éxito.

El desarrollo de las máquinas de diálisis, que permiten vivir a millones de pacientes que
sufren insuficiencia renal en todo el mundo.

La invención del marcapasos, el desfibrilador y el electrocardiógrafo.

El electrocardiógrafo registra, a través de electrodos sobre la piel, las ondas eléctricas


cardíacas. Hoy en día se analizan los electrocardiogramas con ayuda de la informática y
se transmiten vía telefónica a centros diagnósticos.

La monitorización de muchas otras funciones bioeléctricas juega un papel fundamental en


las salas modernas de reanimación quirúrgicas y unidades de cuidados intensivos.