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Chapitre 2 

: Nature et propriétés de phase des sols non saturés


2.1 INTRODUCTION

La relation d'une phase d'un mélange à une autre phase en termes de masse et de volume est
discutée sous le thème des relations « volume-masse ». En général, chaque phase d'un sol non saturé
est considérée comme chimiquement inerte, tandis que les proportions de chaque phase peuvent
changer à la suite d'un « processus ». Cependant, il est possible que l'air entre et sort de la phase eau
liquide. Il existe également des situations où des changements de phase se produisent pendant que
les processus sont en cours. Les cas où il peut y avoir des changements de phase sont brièvement
abordés dans ce chapitre.

Les propriétés de classification (par exemple, la distribution granulométrique et les limites


d'Atterberg) revêtent une importance accrue lorsqu'il s'agit de sols non saturés. L'importance
supplémentaire des propriétés de classification pour le comportement des sols non saturés est
discutée dans ce chapitre.

2.1.1 What Is an Unsaturated Soil ?

Un sol insaturé est généralement défini comme ayant trois phases : (1) les solides, (2) l'eau et (3) l'air.
Il est cependant plus correct de reconnaître l'existence d'une quatrième phase, à savoir l'interface
air-eau ou la peau contractile (Fredlund et Morgenstern, 1977).

La présence même de la plus petite quantité d'air libre rend un sol insaturé. Même une petite
quantité d'air, se produisant probablement sous forme de bulles d'air occluses, rend le fluide poreux
compressible. Il est possible qu'un sol reste essentiellement saturé tandis que la pression
interstitielle devient négative par rapport à la phase air.

La zone immédiatement au-dessus de la nappe phréatique est appelée zone capillaire et est
caractérisée comme étant essentiellement saturée tout en ayant des pressions interstitielles
négatives. Le sol dans la zone capillaire est généralement englobé dans le contexte d'un sol non
saturé. C'est la pression interstitielle négative par rapport à la pression d'air interne ou externe qui
qualifie le sol de sol non saturé.

En général, c'est une plus grande quantité d'air (c'est-à-dire environ 15% d'air en volume) qui rend la
phase d'air continue dans tout le sol. Les principes et concepts nécessaires pour décrire le
comportement d'un sol non saturé deviennent nécessaires à mesure que les pressions interstitielles
et interstitielles commencent à devenir significativement différentes. Terzaghi (1943) a clairement
décrit le rôle important de l'interface air-eau dans la compréhension du comportement des sols non
saturés (c'est-à-dire les chapitres 14 et 15 de la mécanique théorique des sols).

2.1.2 Unsaturated Soil as Four-Phase Mixture

Un sol non saturé peut être considéré comme un système à quatre phases en raison du rôle unique
de l'interface air-eau ou de la peau contractile sur le comportement du sol. La peau contractile agit
comme une fine membrane entrelacée dans les vides du sol, formant une cloison fixe entre les
phases air et eau. Les changements d'état de stress dans la peau contractile peuvent amener un sol
non saturé à changer la teneur en eau, à changer de volume et à changer la résistance au
cisaillement. C'est la peau contractile qui forme une barrière entre l'air et l'eau, déterminant le
rapport entre le volume d'air et le volume d'eau dans les vides (c'est-à-dire le degré de saturation).

Un sol non saturé doit être considéré comme ayant deux phases qui s'écoulent sous l'influence d'un
gradient de contrainte (c.-à-d. L'air et l'eau) et deux phases qui s'équilibrent sous l'influence d'un
gradient de contrainte (c.-à-d. La disposition structurelle des particules du sol et le peau contractile
formant une partition entre les phases fluides) (Fredlund et Rahardjo, 1993a). La peau contractile a
des propriétés physiques différentes des phases contiguës d'air et d'eau et interagit avec la structure
du sol pour influencer le comportement du sol. La peau contractile peut être considérée comme
faisant partie de la phase aqueuse lorsque l'on considère les changements des propriétés volume-
masse du sol ; cependant, la peau contractile doit être considérée comme une phase indépendante
lors de la description de l'état de stress et du comportement phénoménologique d'un sol non saturé.

Terzaghi (1943) a souligné le rôle important joué par la propriété de tension superficielle associée à
l'interface air-eau (c.-à-d. Peau contractile). Le rôle important joué par la peau contractile peut être
démontré en observant simplement le retrait d'une boule d'argile initialement saturée à partir de
laquelle l'eau peut s'évaporer. Il se peut qu'il n'y ait pratiquement aucun changement dans l'état de
stress total lorsque l'eau s’évapore ; cependant, la peau contractile peut entraîner un changement de
volume global important de la masse du sol. En d'autres termes, la peau contractile agit comme une
membrane élastique rapprochant les particules de sol lorsque l'eau est éliminée.

2.1.3 Caractéristiques distinctives de la peau contractile

De nombreuses recherches sur la nature de la peau contractile mettent en évidence son rôle
significatif et indépendant dans la mécanique des sols non saturés (Wang et Fredlund, 2003).
Terzaghi (1943) a suggéré que la peau contractile pourrait être de l'ordre de 10−6 mm d'épaisseur.
Des études plus récentes suggèrent que l'épaisseur de la peau contractile est de l'ordre de 1,5 à 2
molécules d'eau de diamètre (soit 5 A) ˚ (Israelachvili, 1991 ; Townsend et Rice, 1991).

Si la peau contractile a une épaisseur d'environ 5 A, alors une valeur de tension superficielle linéaire
˚ de 75 mN / m se traduit par une contrainte unitaire de l'ordre de 140000 kPa (c'est-à-dire,
contrainte par unité de surface ou tension superficielle divisée par l'épaisseur du contractile peau).
Kyklema (2000) a montré que la distribution des molécules d'eau à travers la peau contractile prend
la forme d'une fonction tangente hyperbolique comme le montre la figure 2.1. Les propriétés de la
peau contractile sont différentes des propriétés de l'eau ordinaire et ont une structure moléculaire
similaire à celle de la glace (Derjaguin et Churaev, 1981 ; Mitsuhiro et Kataoka, 1988).
2.1.7 Profils typiques des sols non saturés

Les conditions climatiques dans une zone constituent l'un des principaux facteurs qui provoquent
l'insaturation d'un dépôt de sol. Des sols non saturés ou des sols avec des pressions interstitielles
négatives peuvent se produire dans pratiquement n'importe quel gisement géologique. Un sol non
saturé peut être un sol résiduel, un dépôt lacustre, une formation rocheuse ou tout autre type de sol
ou de roche. Cependant, certaines catégories de sols géologiques présentent généralement des
pressions interstitielles négatives. Quelques exemples illustreront certaines des caractéristiques
communes à ces gisements.

2.1.7.1 Profil des sols résiduels tropicaux

Les sols résiduels tropicaux possèdent des caractéristiques uniques liées à leur composition et à
l'environnement dans lequel ils se sont formés. Le plus distinctif est la microstructure qui change de
manière graduelle avec la profondeur (Vargas, 1985 ; Brand, 1985). La teneur en eau in situ des sols
résiduels est généralement supérieure à sa teneur en eau optimale pour le compactage. La densité,
l'indice de plasticité et la compressibilité des sols résiduels seront probablement inférieurs aux
valeurs correspondantes pour les sols de la zone tempérée avec des limites liquides comparables. La
résistance et la perméabilité des sols résiduels sont probablement supérieures à celles des sols de la
zone tempérée avec des limites liquides comparables (Mitchell et Sitar, 1982).
Les concepts comportementaux de la mécanique des sols classique ont principalement émergé dans
les régions où le climat est tempéré. Les ingénieurs géotechniciens ont souvent rencontré des
difficultés pour modéliser de manière raisonnable le comportement résiduel du sol. Les ingénieurs
reconnaissent maintenant que les pressions interstitielles négatives in situ jouent un rôle important
dans la compréhension du comportement des sols résiduels. Une grande partie du comportement
inhabituel des sols résiduels est liée aux changements d'aspiration imposés lors des essais en
laboratoire (Fredlund et Rahardjo, 1985).

Un profil typique d'altération tropicale profonde est illustré à la figure 2.2 (Little, 1969). Les limites
entre les couches et les changements avec la profondeur ne sont généralement pas clairement
définis. De nombreux systèmes de classification des sols résiduels ont été proposés en se basant
principalement sur le degré d'altération et les propriétés techniques (Deere et Patton, 1971 ; Tuncer
et Lohnes, 1977 ; Brand, 1982).

Les zones de roches complètement altérées ou fortement altérées qui contiennent des particules de
sol mais conservent la structure rocheuse d'origine sont appelées saprolite. Une fois que le gisement
n'a pratiquement aucune ressemblance avec la roche mère, il est appelé sol latéritique ou résiduel.
La figure 2.3 montre le profil et les propriétés du sol pour un sol poreux de saprolite provenant de
basalte au Brésil (Vargas, 1985). La région a un été chaud et humide et un climat hivernal doux et sec
avec une pluviométrie annuelle inférieure à 1500 mm La structure est très poreuse et dans certains
cas peut être instable, entraînant un effondrement lors de la saturation. Les dépôts de sol sont
souvent insaturés et les pressions interstitielles de l'eau sont négatives.
2.1.7.2 Profil de sol expansif

Les dépôts de sol expansifs se présentent généralement sous forme de dépôts lacustres ou de dépôts
de schiste rocheux. En général, les sols expansifs ont une plasticité élevée (c'est-à-dire une limite de
liquide élevée) et sont relativement rigides ou denses en raison de la compression ou de la
dessiccation. La description ci-dessus est typique mais non exclusive. La nature expansive du sol est la
plus évidente près de la surface du sol où le profil est soumis à des changements environnementaux
saisonniers. La pression interstitielle de l'eau peut être initialement négative et le dépôt peut être
insaturé. Ces sols contiennent souvent des minéraux d'argile montmorillonite faisant partie des
particules de taille d'argile. Les cations monovalents absorbés dans le minéral argileux (par exemple,
le sodium) peuvent rendre le sol très expansif. De vastes dépôts de sol et leurs problèmes techniques
connexes ont été signalés et étudiés dans de nombreux pays.
De vastes zones de l'ouest du Canada sont couvertes de sédiments d'argile lacustres préglaciaires de
nature expansive. Regina, en Saskatchewan, est située dans un climat semi-aride où les précipitations
annuelles sont d'environ 350 mm Un profil de sol typique est présenté à la figure 2.4 (Fredlund,
1973a). La limite moyenne de liquide du sol est de 75% et la limite moyenne de plastique est de 25%.
La limite de retrait est généralement de 15%. L'argile lacustre est classée comme montmorillonite
calcique. On sait que les bâtiments fondés sur des semelles peu profondes ont subi un mouvement
de 50 à 150 mm dans les années qui ont suivi la construction.

Le profil de sol ci-dessus est typique des conditions que l'on trouve dans de nombreuses régions du
monde. Dans chaque cas, les teneurs naturelles en eau sont relativement faibles et les pressions
interstitielles sont très négatives. Tout au long de chaque saison, et d'une saison à l'autre, le sol se
dilate et se contracte en réponse aux changements du flux net d'humidité à la surface du sol. Ce sont
les conditions de flux de surface climatiques et anthropiques à la surface du sol qui affectent
fortement l'expansion et la contraction potentielles du sol sous-jacent.
2.2 SOIL CLASSIFICATION

Il existe deux tests de laboratoire couramment utilisés dans la classification des sols : la courbe de
distribution granulométrique et les limites d'Atterberg. Ces tests sont effectués sur des échantillons
de sol reconstitués. Cependant, lorsqu'il s'agit de sols non saturés.

La courbe de distribution granulométrique fournit des informations sur la distribution des particules
solides ou le pourcentage de chaque taille de particule. La distribution des particules solides a une
relation avec la distribution des tailles de pores ou des espaces vides. Les informations sur la
distribution de la taille des pores peuvent être utilisées pour estimer la relation entre la teneur en
eau et la succion du sol pour le sol (c.-à-d. SWCC). Par conséquent, la distribution granulométrique
devient d'une valeur accrue pour comprendre le comportement des sols non saturés.

Il existe trois caractéristiques de plasticité d'un sol qui sont appelées limites d’Atterberg : la limite de
liquide, la limite de plastique et la limite de retrait. Indépendamment de la limite de retrait, il y a la «
courbe de retrait »’’’’, qui est mesurée en laissant le sol sécher pendant que des mesures sont faites
du volume et de la masse de l'échantillon. Ces mesures permettent de calculer le taux de vide (ou
volume spécifique) et la teneur en eau lorsque le sol sèche.

Certaines caractéristiques clés du comportement des sols non saturés peuvent être visualisées le
long de la courbe de retrait. La courbe de retrait fournit une indication de la valeur d'entrée d'air du
sol ainsi que des conditions d'humidité résiduelle. La courbe de retrait est généralement mesurée sur
un sol initialement en lisier, mais il est également possible de mesurer la courbe de retrait à partir
des conditions initiales non saturées.

Les deux tests de classification des sols couramment réalisés fournissent des informations sur le
comportement des sols non saturés d'un sol et sont discutés plus en détail dans les sections
suivantes.

2.2.1 Courbes de distribution granulométrique

La courbe de distribution granulométrique fournit des informations sur la distribution des tailles des
particules solides dans un sol et peut être utilisée pour introduire des concepts liés au comportement
des sols non saturés (M.D. Fredlund, 2000). C'est la distribution des vides (c'est-à-dire l'inverse de la
distribution des particules solides) qui forme la base de nombreuses techniques d'estimation qui ont
été proposées pour estimer le SWCC pour un sol non saturé (M.D. Fredlund et al., 1997a).

Les informations de la courbe de distribution granulométrique ont été utilisées pour l'estimation du
SWCC d'un sol, comme le montre la figure 2.5. La courbe de distribution granulométrique donne une
indication de la valeur d'entrée d'air et du taux de désaturation du sol. Ces procédures d'estimation
sont appelées fonctions de pédo-transfert. Les détails relatifs à plusieurs techniques d'estimation par
pédo-transfert pour le SWCC sont présentés plus loin au chapitre 5.

2.2.2 Équation pour la courbe de distribution granulométrique

Une équation mathématique représentant toute la gamme de particules granulométriques


mesurées fournit une base pour des analyses ultérieures. Une équation de distribution
granulométrique fournit un moyen flexible de rechercher des bases de données pour des sols
similaires. L'équation de la granulométrie fournit une fonction mathématique continue qui peut être
utilisée pour estimer le SWCC. La plupart des courbes de distribution granulométrique ont une
distribution unimodale des tailles de particules tandis que d'autres sols ont une distribution bimodale
des tailles de particules. Les deux types de distributions peuvent être décrits par une équation
mathématique.

Gardner (1956) a utilisé une distribution log normal à deux paramètres pour ajuster les données de
distribution granulométrique. L'ajustement à deux paramètres de la distribution granulométrique a
été effectué à l'aide d'un paramètre de moyenne géométrique, xg, et d'un écart-type géométrique,
σg. La méthode d'ajustement des équations log-normales à la distribution granulométrique présente
certaines limites dans la pratique de l'ingénierie. Hagen et al. (1987) ont présenté une procédure
itérative informatisée qui nécessitait deux tailles de tamis pour déterminer les paramètres d'une
distribution log-normal standard à deux paramètres. La distribution log-normal cependant, ne
parvient souvent pas à fournir un ajustement précis de la distribution granulométrique réelle près
des extrémités de la courbe (Gardner, 1956 ; Hagen et al., 1987). Wagner et Ding (1994) ont par la
suite tenté d'améliorer l'équation log normale en utilisant trois et quatre paramètres log-normaux.

Campbell (1985) a présenté un diagramme de classification basé sur l'hypothèse que la distribution
granulométrique était approximativement log-normal. La distribution granulométrique a été
approximée à l'aide d'une fonction de distribution gaussienne. Toute combinaison de sable, de limon
et d'argile pourrait être représentée par un diamètre de particule moyen géométrique (ou log) et un
écart-type géométrique. Shirizi et Boersma (1984) ont suggéré une carte de classification texturale
modifiée du Département de l'agriculture des États-Unis (USDA).

L'utilisation d'une équation de type log-normal a une limitation en ce que la distribution


granulométrique est supposée être symétrique. Cependant, les courbes de distribution
granulométrique sont souvent non symétriques et peuvent être mieux ajustées en utilisant d'autres
formes d'équations. Une méthode est nécessaire pour représenter plus précisément les sols
bimodaux ou classés par intervalles.
Il existe trois catégories générales de distributions granulométriques (Holtz
et Kovacs, 1981) : les sols bien classés, les sols uniformes et les sols à
gradient. Les sols bien classés et uniformes ont un caractère unimodal,
tandis que les sols à gradient sont bimodaux.

2.2.2.1 Équation unimodale pour la distribution granulométrique

Les courbes de distribution granulométrique ont des formes qui semblent être similaires aux
SWCC lorsqu'elles sont tracées à l'aide d'une échelle semi-log. La similitude de forme est
anticipée puisque le SWCC fournit une représentation de la distribution des vides dans un sol
tandis que la courbe de distribution granulométrique représente la distribution des
particules solides. Les particules solides et les vides s'ajoutent au volume total du sol. On
s'attendrait à ce que la distribution des particules du sol (c'est-à-dire représentée par la
distribution granulométrique) ait une relation inverse avec la distribution des vides (c'est-à-
dire représentée par le SWCC) (M.D. Fredlund, 2000).
Plusieurs équations empiriques ont été proposées pour représenter le SWCC. Fredlund et
Xing (1994) ont proposé une équation à quatre paramètres offrant un ajustement
raisonnable sur toute la plage d'aspiration du sol. La similitude de forme entre le SWCC et la
courbe de distribution granulométrique suggère que l'équation SWCC (Fredlund et Xing,
1994) pourrait être utilisée pour décrire la courbe de distribution granulométrique.

Where :

P p ( d )= pourcentage massique de particules passant une granulométrie particulière,


a gr = paramètre désignant le point d'inflexion sur la courbe de distribution granulométrique et est lié
au point de rupture initial près des grosses granulométries,

n gr = paramètre lié à la pente la plus forte sur la courbe de distribution granulométrique (c.-à-d.
uniformité de la distribution granulométrique),

mgr = paramètre lié à la forme de la courbe granulométrique à l'approche de la région à grain fin,

d r = paramètre lié à la taille des particules dans la région à grain fin et est appelé taille de particules
résiduelle,

d = diamètre de toute granulométrie considérée, et

d m = diamètre de la particule de taille minimale autorisée (par exemple, 0,0001 mm).

L'équation 2.1 est de caractère unimodal et peut être utilisée pour s'adapter à une grande variété de
sols.

L'équation unimodale (c'est-à-dire l'équation 2.1) montre des caractéristiques similaires à l'équation
de Fredlund et Xing (1994) pour le SWCC (figure 2.8). Le paramètre agr est lié à la rupture initiale
dans l'équation de distribution granulométrique (dans la région granulométrique grossière) et
représente le point d'inflexion sur la courbe. Son effet sur la courbe de distribution granulométrique
est visible sur la figure 2.8, où agr varie de 0,1 à 10 tandis que les autres paramètres de l'équation
sont maintenus constants. Le paramètre agr est lié aux plus grandes tailles de particules dans
l'échantillon de sol.

La figure 2.9 montre comment le paramètre ngr influence la pente de la distribution


granulométrique. Le point de pente maximale le long de la courbe de distribution granulométrique
(c'est-à-dire à travers le point d'inflexion) fournit une indication de la taille dominante des particules
dans le sol (c'est-à-dire sur une échelle logarithmique). La figure 2.9 montre l'effet de la variation de
ngr de 1 à 4.

Le paramètre mgr influe sur la coupure sur la région granulométrique la plus fine de l'échantillon de
sol. L'effet de la variation du paramètre mgr de 0,3 à 0,9 peut être vu sur la figure 2.10. Le paramètre
dr affecte la forme le long de la partie la plus fine de la taille des particules de la courbe, mais son
influence sur la courbe est tout à fait minime, comme le montre la figure 2.11. La variable dr peut
être ajustée manuellement pour améliorer l'ajustement de la courbe aux données lors de l'utilisation
d'une analyse de régression best-fit. Il a été observé qu'une valeur de 0,001 mm pour dr peut fournir
un ajustement raisonnable pour la plupart des sols.

2.2.2.2 Équation bimodale pour la distribution granulométrique

L'équation de distribution granulométrique unimodale (c.-à-d. L'équation 2.1), ne fournit pas un


ajustement satisfaisant lorsque les sols sont classés comme le montre la figure 2.12. Dans ce cas, il
est nécessaire d'utiliser une équation bimodale lors de l'exécution de la régression de meilleur
ajustement
analysis. The characteristic shape of a bimodal or gapgraded soil is the double hump observed from
experimental data. The hump indicates that the particle-size distributions are concentrated around
two separate particle sizes. A gap-graded soil can be viewed as a combination of two or more soils
(Durner, 1994). The gap-graded soil can be best fit by “stacking” two (or more) unimodal equations :
For a bimodal curve, k = 2 and the number of parameters to be determined is 4k + (k − 1) (i.e., 9). A
unimodal equation is used as the basis for the prediction of the bimodal equation. The final bimodal
curve equation in its extended form can be written as

A total of nine parameters must be computed when fitting the bimodal equation to experimental
data (i.e., stacking unimodal curves). Seven parameters can be determined using a nonlinear least-
squares fitting algorithm while two parameters can be fixed, namely, dr and dm. The superposition
method provides a robust method of fitting bimodal data sets.

The bimodal grain-size distribution curve equation has been found to closely fit essentially any data
set. If the data set tends to be unimodal in character, it is better to best fit the data using the
unimodal grain-size equation. Figure 2.13 shows a bimodal fit for clayey silt sand along with its
logarithmic PDF.

2.2.2.3 Application of Grain-Size Distribution Function

A mathematical equation for grain-size distribution data is of considerable value in geotechnical


engineering. First, the unimodal and bimodal grain-size equations provide a continuous mathematical
function for the grain-size distribution curve. Second, grain-size distributions can be identified by
equations that are best fit to the experimental data. The grainsize information can be stored in a
database and used for identification purposes. Third, grain-size distribution equations provide a
consistent method for determining physical indices such as percent clay, percent sand, percent silt,
and particle diameter variables such as d10, d20, d30, d50, and d60.

Grain-size distribution curves have also been used for estimating SWCCs (Gupta and Larson, 1979a;
Arya and Paris, 1981; Haverkamp and Parlange, 1986; Ranjitkar and Sunder, 1989; M.D. Fredlund et
al., 2000a). An accurate representation of the grain-size distribution curve forms a reliable basis for
the estimation of the SWCC (i.e., pedo-transfer estimation functions).

The percentages of each range of particle sizes can be calculated from the grain-size distribution
equation. The grainsize distribution equations are in the form of percent passing a particular particle
size, Pp(d), where d is particle diameter (mm). The percent clay, percent silt, and percent sand can be
read directly from the curve by designating appropriate particle diameters. The input diameters used
depend upon the criteria associated with the various soil classification systems. For example, the
USDA classification designates clay-sized particles as being less than 0.002 mm. Silt-sized particles are
in the range between 0.002 and 0.05 mm and sand-sized particles are between 0.05 and 2.0 mm. The
Unified Soil Classification System (USCS) uses a boundary of 0.005 mm for the start of clay size
particles. Silt-sized particles are between 0.005 and 0.075 mm, and sand-sized particles are between
0.075 and 4.75 mm. The divisions can be determined for any classification method by substituting the
appropriate particle sizes into the grain-size equation as shown in Fig. 2.14.

Diameter variables can also be read from the grain-size distribution curve equation in an inverse
manner. Particlesize diameters answer to the question “What particle diameter has 10 percent of the
total mass smaller than this size ?” A “half-length” algorithm can be used to read diameters from the
grain-size distribution equation as shown in Fig. 2.15.
Essais de consistance : limites d'Atterberg

La consistance d'un sol fin varie avec sa teneur en eau : la limite de liquidité w L (teneur en eau
pondérale) sépare l'état liquide de l'état plastique, la limite de plasticité w p (teneur en eau
pondérale) sépare l'état plastique de l'état solide. La limite de retrait w r est la teneur en eau
pondérale au-dessous de laquelle le volume de l'échantillon ne varie plus (ou quasiment plus) (figure
5.7). L'état liquide correspond sur le terrain à un état fluide d'argile très récente, non consolidée, de
type marécage.

Le domaine plastique est défini par l'indice de plasticité Ip = wL – wp. Sur toute cette plage de teneurs
en eau, l'argile a un comportement plastique, de type pâte à modeler.

Pour des teneurs en eau inférieures à wp, l'argile a un comportement solide, semblable par exemple
aux murs en terre. On distingue pour l'état solide l'état avec retrait et l'état sans retrait ; la limite de
retrait wr, ou wre sépare les deux états.

Les limites d ' Atterberg (NF P 94-051) sont effectuées sur le seul mortier (diamètre des grains
inférieur à 400 µm). La limite de liquidité est déterminée soit à la coupelle de Casagrande, soit au
pénétromètre à cône. La méthode du pénétromètre à cône devient la méthode de référence dans la
nouvelle norme (P 94-512-12), la méthode à la coupelle de Casagrande de la norme actuelle (NF P
94-051) devient une méthode alternative.

La limite de liquidité wr, déterminée au pénétromètre à cône, est par convention la teneur en eau
pondérale du sol pour laquelle le cône s'enfonce de 20 mm pour la nouvelle norme (17 mm pour
l’ancienne) (photo 5.5).

Pénétromètre à cône
La limite de liquidité WL, déterminée à la coupelle de Casagrande, est par convention la teneur en
eau pondérale du sol pour laquelle l'entaille pratiquée dans l'échantillon se referme de 10 mm sous
25 coups appliqués à une vitesse normalisée (photo 5.6).

Coupelle de Casagrande

La limite de plasticité wp (NF P 94-051) est par convention la teneur en eau pondérale du sol pour
laquelle un rouleau de sol de 3 mm de diamètre et de 100 mm de longueur se fissure ou s'émiette.

Le comportement des argiles et, plus particulièrement, leurs variations de volume relèvent de
l'adsorption des ions et de la chimie des solutions interstitielles qu'elles contiennent. Le gonflement
des argiles est lié à l'expansion des pores interparticulaires plutôt qu'à une augmentation des
distances séparant les feuillets élémentaires constitutifs de leurs particules.

Détermination des limites d’Atterberg d'une argile sableuse


Le retrait se décompose de façon simplifiée en trois phases successives. Sur la figure 5.9, on a tracé la
variation de l'indice des vides e en fonction de l'indice d'eau qui est la perte d'eau normalisée par le
volume des solides qui reste constant pendant la dessiccation

Vw
θ=
Vs
Dans une première phase, tout départ d'eau est accompagné par une diminution égale du volume
des vides ; comme à l'origine les échantillons sont saturés d'eau, ils restent saturés. Au cours d'une
deuxième phase, le retrait devient inférieur au départ d'eau, mais le volume continue à diminuer
légèrement. Il en résulte que l'air entre dans l’échantillon ; le point singulier où l'air entre dans
l'échantillon est appelé point d'entrée d'air. Enfin, lors d'une troisième phase, le volume demeure
constant ; on atteint ici la limite volumique inférieure, appelée limite de retrait ; à partir de là, tout
départ d'eau ne provoque plus de diminution de volume.

Figure 5.9. Phases de retrait

On détermine au laboratoire les limites de retrait sur des échantillons remaniés et sur des
échantillons intacts.

• Essai de dessiccation. Détermination conventionnelle de la limite de retrait XP P 94-060-1


(décembre 1997)

La limite de retrait wr est la teneur en eau pondérale conventionnelle de dessiccation d'un terrain
remanié au-dessous de laquelle le volume de l'échantillon est supposé ne plus varier (figure 5.12).
Figure 5.12. Limite de retrait wr

2.3 PROPRIÉTÉS DE PHASE

Une partie d'un mélange est considérée comme une phase indépendante si elle présente les
caractéristiques suivantes : (1) des propriétés différentes des matériaux contigus et (2) des surfaces
de délimitation définies. Ces deux conditions doivent être remplies pour qu'une partie d'un système
multi phase puisse être qualifiée de phase indépendante. Il est facile de comprendre comment un sol
saturé se compose de deux phases (c.-à-d. Solides du sol et eau). Il est également tout à fait
compréhensible que l'air devienne une autre phase indépendante lorsque le sol devient insaturé.
Chacune de ces phases (c'est-à-dire les solides du sol, l'eau et l'air) répond clairement aux exigences
de désignation comme phase.

Il est également possible qu'une phase change d ‘« état», comme c'est le cas lorsque l'eau gèle ou se
vaporise. La glace devient alors une phase indépendante de celle de l'eau lors de l'analyse des
problèmes d'ingénierie. L'eau peut également exister sous forme de vapeur et, en tant que telle,
l'eau peut exister dans les trois états dans un sol non saturé.

Certaines propriétés spéciales et interactions associées aux interfaces entre deux phases sont
également abordées dans ce chapitre. Le diagramme de phase (Fig. 2.29) montre les quantités de
masse et de volume associées à chaque phase d'un sol non saturé. L'épaisseur de la peau contractile
est de l'ordre de quelques couches moléculaires seulement. Par conséquent, la subdivision physique
de la peau contractile n'est pas nécessaire lors de l'établissement des relations volume-masse pour
un sol non saturé. La peau contractile est considérée comme faisant partie de la phase aqueuse sans
produire d'erreur significative.

Un sol insaturé est un mélange de plusieurs phases. Il est important d'établir le nombre de phases
composant le sol car il a une influence sur la définition de l'état de contrainte du mélange. Il est
important de comprendre d'abord les propriétés de chaque phase d'un sol non saturé. Sur la base de
la définition d'une phase, il est proposé qu'un sol non saturé se compose en fait de quatre phases
plutôt que des trois phases communément désignées. Il est postulé que l'interface air-eau (c'est-à-
dire la peau contractile) peut légitimement être qualifiée de quatrième phase dans un sol non saturé.

Un sol insaturé est un système multi phase comprenant (1) des solides du sol (particules), (2) de
l'eau, (3) de l'air et (4) une peau contractile. La peau contractile joue un rôle important du point de
vue de l'état de stress. Cependant, lorsque l'on considère les relations volume-masse pour un sol non
saturé, il n'est pas nécessaire de séparer l'eau de la peau contractile de la masse d'eau restante (et
du volume). En d'autres termes, un sol non saturé peut être considéré comme un système triphasé
en ce qui concerne les propriétés volume-masse, mais doit être considéré comme un système à
quatre phases en ce qui concerne les conditions d'état de contrainte (Fig. 2.30).
2.3.1 La phase solide

Constituée d'un ensemble de particules qui varient dans leur composition chimique et
minéralogique, leur taille, leur forme et leur orientation. L'agencement de ces particules crée un
espace poral qui est occupé par les fluides liquides ou gazeux. La phase solide comprend aussi des
substances amorphes, notamment la matière organique, qui liées aux particules minérales forment
des agrégats.

2.3.1.1 Density of Solids

La densité et le volume spécifique sont utilisés pour définir la propriété de relation volume-masse de
chaque phase. La densité, ρ est définie comme le rapport masse / volume. Chaque phase d'un
mélange de sol a une densité spécifique. La densité d'un solide peut également être référencée à la
densité de l'eau pour donner la densité de la phase solide. Le volume spécifique V0 est généralement
défini comme l'inverse de la densité ; par conséquent, le volume spécifique est le rapport du volume
à la masse.

La densité des particules de sol, ρs, est définie comme :

Ms
ρ s=
Vs

Où :

M s :masse de solide s

V s : volume de solides
La gravité spécifique des particules de sol est définie comme le rapport de la densité des particules
de sol à la densité de l'eau à une température de 4 ° C dans des conditions de pression standard
(c'est-à-dire 101,3 kPa). Dans le Système international d'unités (SI), la gravité spécifique est appelée
densité relative des particules du sol :

ρs
Gs =
ρw

Certaines valeurs typiques de densité Gs pour les solides du sol sont présentées dans le tableau 2.1.

Table 2.1 Specific Gravity of Several Minerals

2.3.1.2 Thermal Properties of Solids

Il existe deux propriétés thermiques qui présentent un intérêt primordial en géotechnique : la


capacité thermique spécifique et la conductivité thermique. Il y a également des propriétés de
changement de phase qui doivent être prises en compte lorsqu'il y a un changement de phase
lorsque la température est modifiée. Les roches et les minéraux n'existent que dans la phase solide
pour la plupart des problèmes d'ingénierie géotechnique.
La capacité thermique spécifique Cs est définie comme la quantité de chaleur nécessaire pour élever
la température d'une unité de masse de matériau d'un degré Kelvin. Les unités SI pour la capacité
thermique spécifique sont des kilojoules par kilogramme degré Kelvin (kJ / kg K). Une valeur
moyenne de la capacité thermique spécifique des roches et des minéraux est de 0,85 kJ / kg K. Les
valeurs de capacité thermique spécifique pour une série de roches et de minéraux sont présentées
dans le tableau 2.2 (Tarnawski et Wagner, 1991).

La conductivité thermique λs est définie comme la capacité du matériau à transmettre la chaleur par
conduction. Les unités SI pour la conductivité thermique sont les watts par mètre par degré Kelvin (W
/ m / K). Les valeurs typiques de la conductivité thermique de diverses roches et minéraux sont
présentées dans le tableau 2.2. On peut voir que la conductivité thermique varie d'environ 1 à 7 pour
la plupart des matériaux avec de l'hématite présentant une valeur d'environ 11,3 W / m K.

Table 2.2 Specific Gravity and Thermal Properties of Solid Minerals


2.3.2 Water Phase

La phase aqueuse joue un rôle important dans le comportement des sols. Plusieurs propriétés
physiques présentent un intérêt particulier pour les sols. L'eau peut exister dans l'un des trois états
(c'est-à-dire liquide, solide et vapeur) et ses propriétés sont fonction de la température et de la
pression.

2.3.2.1 Density of Water

La densité de l'eau, ρw, est définie comme

Mw
ρw =
Vw

La variation de la densité de l'eau due aux différences de température est plus importante que sa
variation due à la pression appliquée pour des problèmes d'ingénierie géotechnique. McCutcheon et
coll. (1993) ont proposé une équation empirique de la densité de l'eau par rapport aux changements
de température. L'équation proposée pour la densité de l'eau pure en fonction de la température est
la suivante :

Où :

ρw = densité de l'eau, kg/m3, and

T = Température, °C.

Le tableau 2.3 montre des densités d'eau plus précises sur une plage de températures.
Table 2.3 Density of Water at Various Temperatures

2.3.2.2 Thermal Properties of Water

L'eau peut exister en trois phases dans un sol ; à savoir, phase liquide, phase solide et phase vapeur.
Chaque phase a ses propres propriétés thermiques de capacité thermique spécifique et de
conductivité thermique. Les valeurs typiques de la capacité calorifique spécifique pour l'eau sont 4,19
kJ / kg K pour la phase liquide, 2,11 kJ / kg K pour la phase solide (c'est-à-dire la glace) et 1,97 kJ / kg
K pour la phase vapeur. La chaleur spécifique de l'eau, C w, est fonction de la température et les
valeurs typiques sont présentées dans le tableau 2.4.

La conductivité thermique de l'eau, λw, dépend également de la température et les valeurs typiques
sont présentées dans le tableau 2.4. Le passage de la phase liquide à la phase solide se produit à 0 °C
en l'absence de particules de sol. Le changement de phase de la phase liquide à la phase vapeur se
produit à 100 °C à un état de pression de 1 atm. La chaleur latente de fusion est de 334 kJ / kg lors
d'un changement de phase d'un solide à un liquide. La chaleur latente d'évaporation est de 2270 kJ /
kg lorsqu'il y a un changement de phase de la phase liquide à la phase vapeur. L'eau a également un
coefficient de dilatation thermique de 0,042 lorsque la plage de température est comprise entre 4 et
100 °C.

2.3.3 Air Phase

La phase air a des propriétés physiques qui varient considérablement avec la température et la
pression.

2.3.3.1 Density of Air

La densité de l'air, ρa, est définie comme

Ma
ρa =
Va

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