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Éléphant de savane d'Afrique

Loxodonta africana

L'Éléphant de savane d'Afrique ou simplement


Éléphant de savane (Loxodonta africana) est une Loxodonta africana
espèce de mammifères de la famille des
Éléphantidés.

Il s'agit d'un des plus grands animaux terrestres, qui


mesure en moyenne 4 mètres à l'épaule et pèse
environ 6 tonnes pour le mâle et 4 tonnes pour la
femelle. Cette espèce se rencontre en prairie,
marécage et bord de fleuve, jusqu'en Afrique du
Sud. Il fait partie des éléphants contemporains
survivants.

Les différents éléphants africains ont longtemps été


considérés comme des représentants de sous-espèces
du taxon Loxodonta africana. De récentes études
génétiques ont permis de démontrer que les deux
principales sous-espèces africaines Loxodonta
africana africana et Loxodonta africana cyclotis
étaient en fait deux espèces distinctes : en Afrique, il
convient donc de distinguer désormais l'éléphant de
savane (Loxodonta africana) et l’éléphant de forêt
(Loxodonta cyclotis).

En 2021, l'espèce est considérée comme en danger


1
d'extinction .

Éléphant de savane d’Afrique.

Sommaire Classification

Caractéristiques Règne Animalia


Écologie et comportement Embranchement Chordata
Habitat et répartition Sous-embr. Vertebrata
Classification
Classe Mammalia
Statut de conservation et menaces
Sous-classe Theria
Références
Voir aussi Infra-classe Eutheria
Vidéographie Ordre Proboscidea
Article connexe
Liens externes Famille Elephantidae
Genre Loxodonta
Espèce
Loxodonta africana
Caractéristiques
Cuvier, 1825

Statut de conservation UICN

EN A2abd : En danger

Répartition géographique

Dan Koehl, soigneur


d’éléphant franco-suédois,
et Bonniface, éléphant de
savane d'Afrique mâle à la
Elephant Experience
(chutes Victoria).

L'éléphant de savane d'Afrique est plus grand que


l'éléphant d'Asie. Les mâles mesurent entre 6,5 et
7,5 mètres de long, de 3 à 4 mètres au garrot (3,5
mètres en moyenne) et pèsent de 5 à 8 tonnes (6,5 Statut CITES
tonnes en moyenne), tandis que les femelles, plus Annexe I , Rév. du 26 janvier 2021
petites, mesurent de 5 à 6 mètres de long, de 2,5 à Malawi uniquement
3,5 mètres au garrot et pèsent de 3 à 4,5 tonnes (3,75
tonnes en moyenne). Statut CITES
Annexe II , Rév. du 26 novembre 2019
L'éléphant de savane d'Afrique a de plus longues et
plus grandes oreilles que celles de son cousin d'Asie. Botswana, Namibie, Rep. Démocratique du Congo,
Il présente également une taille moyenne plus Afrique du Sud, Zimbabwe, Rep. de Tanzanie uniquement
importante et un dos concave. Les mâles et les Statut CITES
femelles ont des défenses externes qui leur
permettent d'arracher des écorces ou des racines Annexe I , Rév. du 26 novembre 2019
qu'ils mangent, mais aussi de se défendre lors reste du monde
d'affrontements. Ils sont d'habitude moins poilus que
leurs cousins asiatiques.

Écologie et comportement

Habitat et répartition

Classification
Les différents éléphants africains ont longtemps été considérés comme des représentants de sous-espèces du
taxon Loxodonta africana. De récentes études génétiques ont permis de démontrer que les deux principales
sous-espèces africaines Loxodonta africana africana et Loxodonta africana cyclotis étaient en fait deux
espèces distinctes : en Afrique, il convient donc de distinguer désormais l'éléphant de savane (Loxodonta
2
africana) et l'éléphant de forêt (Loxodonta cyclotis) .

En revanche, l'éléphant du désert, qui ne subsiste aujourd'hui qu'en Namibie et au Mali, n'est pas une sous-
3
espèce mais il s'agit d'éléphants de savane qui se sont accoutumés aux conditions difficiles du désert .

Statut de conservation et menaces


L'éléphant de savane d'Afrique est considéré comme une espèce
1, 4
en danger d'extinction . En 2014, ses effectifs sont évalués à 352
5
000 individus, soit 30 % de moins qu'en 2007 . Leur population
générale diminue de façon alarmante, puisqu'une étude de l'ONG
Elephants Without Borders l'estimait à 1,3 million en 1979 et à 20
6
millions avant la colonisation . Le braconnage lié au commerce de
l'ivoire, notamment avec le continent asiatique et la perte de
l'habitat sont les causes principales de son déclin. En Tanzanie, ou
Parties signataires du Memorandum encore au Mozambique, ce sont la moitié des éléphants qui ont été
7
sur la protection de l'éléphant en décimés en l'espace de 5 ans (2009-2014) . Mais la Chine interdit
8
Afrique de l'Ouest établi sous l'égide tout commerce d'ivoire sur son territoire à partir de 2018 .
de l'ONU et de la Convention de
Bonn. L'élevage dans un environnement clos artificiel des éléphants de
savane d'Afrique est difficile. Toutefois quelques zoos y
parviennent, comme le Jardin zoologique de Berlin-
Friedrichsfelde.

Une famille d'éléphants Un éléphant de Une éléphante de


de savane d'Afrique en savane d'Afrique au savane d'Afrique avec
Tanzanie. Botswana. son petit dans la Matetsi
Safari Area au
Zimbabwe.

Bébés éléphants de Éléphant de savane Éléphant de savane


savane d'Afrique dans le d'Afrique inquiet dans le d'Afrique rassuré, dix
parc national de Chobe parc national Queen secondes après.
au Botswana Elizabeth en Ouganda
au Botswana. Elizabeth en Ouganda.

Éléphants de savane d'Afrique en Afrique du Sud

Troupeau dans le Parc Un éléphant de savane Rituel d'accouplement.


national Kruger. d'Afrique dans le Parc
national Kruger.

Références
1. (en) « African Savanna Elephant » (https://www.iucnredlist.org/species/181008073/1810226
63), sur The IUCN Red List of Threatened Species 2021
2. Alfred L. Roca, Nicholas Georgiadies, Jill Pecon-Slattery et Stephen J. O'Brien, « Genetic
Evidence for Two Species of Elephant in Africa », 24 August 2001, Science 293 (5534),
1473. résumé (http://www.sciencemag.org/cgi/content/abstract/sci;293/5534/1473)
3. « L'éléphant du désert » (https://www.rtbf.be/emission/le-jardin-extraordinaire/detail_l-elepha
nt-du-desert?id=8922323), RTBF, 5 mars 2015 (consulté le 15 février 2020)
4. Perrine Mouterde, « Les éléphants d’Afrique menacés d’extinction en raison du braconnage
et de la disparition de leurs habitats », Le Monde, 2021 (lire en ligne (https://www.lemonde.fr/
planete/article/2021/03/25/les-elephants-d-afrique-menaces-d-extinction-en-raison-du-braco
nnage-et-de-la-disparition-de-leurs-habitats_6074437_3244.html))
5. « La protection des éléphants d’Afrique en suspens », Le Monde, 16 août 2019 (lire en ligne
(https://www.lemonde.fr/planete/article/2019/08/16/la-protection-des-elephants-d-afrique-en-s
uspens_5499954_3244.html))
6. Sciences et Avenir/AFP, « Au Gabon, protéger les éléphants mais aussi les villageois », 16
juin 2017, lire en ligne (https://www.sciencesetavenir.fr/nature-environnement/au-gabon-prot
eger-les-elephants-mais-aussi-les-villageois_113908)
7. « La moitié des éléphants de Tanzanie décimés en cinq ans » (http://www.leparisien.fr/intern
ational/la-moitie-des-elephants-de-tanzanie-decimes-en-cinq-ans-02-06-2015-
4826085.php), sur leparisien.fr, 2 juin 2015 (consulté le 9 juin 2015)
8. « La Chine interdit le commerce de l'ivoire » (http://www.rfi.fr/asie-pacifique/20171231-chine-i
nterdit-commerce-ivoire-afrique-elephant-braconnage), sur RFI, 31 décembre 2017 (consulté
le 19 février 2018)

Voir aussi

Vidéographie
Documentaire anglais Combat de géants en Afrique, réalisé par Brad Bestelink, BBC
Earth, 2014, diffusion France 2 émission Grandeurs Nature, dimanche 16 novembre 2014,
16 h 25 [1] (http://www.france2.fr/emission/4f7f1341bb947873380112b3/5450dea7706765
ee48f19a02). Dans les marais temporaires de l'imprévisible rivière Savuti, se perdant
dans le désert du Kalahari, au Botswana, voici la cohabitation spécifique des lions et des
éléphants, qui devient l'enfer pour les seconds, géants vulnérables au piège de la
sécheresse
sécheresse.

Documentaire scientifique La nuit des éléphants de Thierry Machado, avec l'aide de


Guilhem Touzery, coproduction Galatée (http://www.france2.fr/emissions/la-nuit-des-eleph
ants/un-projet-unique_288581) de Jacques Perrin (voix) et Barthélemy Fougea, avec un
équipement de caméras ultrasensibles. L'apport d'Hervé Fritz, directeur scientifique au
CNRS, coordonnateur d'une équipe pluridisciplinaire et internationale au parc national de
Hwange, au nord-ouest du Zimbabwe, a permis de suivre avec efficacité le parcours
saisonnier des éléphants, avoisinant 500 km, dans des paysages étonnamment variés.
Actifs jour et nuit, ces derniers sur leur garde ne dorment pratiquement jamais le jour, et
sont même plus à l'aise dans un environnement nocturne, plus frais, où leur sens perceptif
(écouter avec ses pattes) font merveille. Les différents groupes matriarcaux femelles-petits
se distinguent des puissants mâles pachydermes autonomes, indépendants, même s'ils
suivent grosso modo le même parcours. À noter l'histoire conjointe d'un petit éléphanteau.
Diffusion (https://www.dailymotion.com/video/x2bo1nh_la-nuit-des-elephants-sur-france-2-
le-23-decembre_animals) France 2, le 23 décembre 2014.
Documentaire anglo-saxon Mind of a giant traduit par Dans la tête des éléphants, 55
minutes, écrit et réalisé par Emre Izat et Geoff Luck, Vulcan production, diffusion France 5
le 14 septembre 2016 à 20 h 45 et le 4 octobre 2016 à 15 h 45 en ligne (https://www.youtu
be.com/watch?v=WHgYFeXLUAQ). Une observation généraliste et grand-public des
derniers éléphants sauvages par l'équipe scientifique de Mike Chase, chargée de leur
recensement aérien.

Article connexe
Gangala-na-bodio

Sur les autres projets Wikimedia :


Liens externes Éléphant de savane d'Afrique (https://com
Notices d'autorité : mons.wikimedia.org/wiki/Category:Loxod
onta_africana?uselang=fr), sur Wikimedia
Commons
Éléphant de savane d'Afrique,
sur Wikispecies

Bibliothèque du Congrès (http://id.loc.gov/authorities/sh85001722) ·


Gemeinsame Normdatei (http://d-nb.info/gnd/4140577-8)
Deux nouvelles espèces d’éléphant (http://www.zoologie.vd.ch/1_Actualite/Le_Matin_DC
h/AcDCh09_11_03.html), site du Musée de zoologie de Lausanne.
Photos d'éléphants au Kenya (http://www.oositoo.com/galerie-photos/index.php/2005/11/1
9/14-photos-d-elephants-au-kenya)
(en) Référence CITES : espèce Loxodonta africana Cuvier, 1825 (http://www.speciesplus.n
et/#/taxon_concepts/4521/legal) (+ répartition (http://www.speciesplus.net/#/taxon_concepts/4521/distri
bution) sur Species+) (consulté le 19 mai 2015)
(fr)Référence CITES : taxon Loxodonta africana (http://cites.application.developpement-d
urable.gouv.fr/viewtaxon.do?id=27690) (sur le site du ministère français de l'Écologie) (consulté le
19 mai 2015)
(fr+en) Référence ITIS : famille Elephantidae Gray, 1821 (http://www.cbif.gc.ca/acp/fra/siti/r
egarder?tsn=584935) (+ version anglaise)
(fr+en) Référence ITIS : genre Loxodonta Cuvier, 1825 (http://www.cbif.gc.ca/acp/fra/siti/re
garder?tsn=584937) (+ version anglaise)

(en) Référence UICN : espèce Loxodonta africana Cuvier, 1825 (https://apiv3.iucnredlist.or


g/api/v3/taxonredirect/12392) (consulté le 11 mai 2021)
(en) Référence NCBI : famille Elephantidae (https://www.ncbi.nlm.nih.gov/Taxonomy/Brow
ser/wwwtax.cgi?mode=Info&id=9780) (taxons inclus (http://www.ncbi.nlm.nih.gov/Taxono
my/Browser/wwwtax.cgi?lin=s&p=has_linkout&id=9780))
(en) Référence NCBI : genre Loxodonta (https://www.ncbi.nlm.nih.gov/Taxonomy/Browser/
wwwtax.cgi?mode=Info&id=9784) (taxons inclus (http://www.ncbi.nlm.nih.gov/Taxonomy/B
rowser/wwwtax.cgi?lin=s&p=has_linkout&id=9784))
(fr+en) Référence CITES : famille Elephantidae (http://www.unep-wcmc-apps.org/isdb/CITE
S/Taxonomy/tax-family-result.cfm?displaylanguage=fra&source=animals&Family=279) (sur
le site de l’UNEP-WCMC)

Ce document provient de « https://fr.wikipedia.org/w/index.php?


title=Éléphant_de_savane_d%27Afrique&oldid=187528788 ».

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