Vous êtes sur la page 1sur 2


Workshop on  
Political Ethnography 
28 and 29 April 2011 
Badia Fiesolana, Seminar room 4 
European University Institute, Florence, Italy 
Please register with Monika.Rzemieniecka@eui.eu  
Lecturer: Ward Berenschot, Leiden University 
While playing a relatively marginal role within mainstream political science, ethnography has the 
potential  of  uncovering  the  workings  of  power  in  ways  unrivalled  by  other  research  methods.  
Ethnography  is  a  research  method  that  prioritizes  real‐time,  close‐up  observations  of  social  life 
through a relatively lengthy immersion of the researcher in the studied scene or institution.  
Highlighting  the  contribution  of  ethnography  to  the  study  of  politics  and  power,  this  interactive 
workshop  discusses  the  theoretical  and  practical  dilemma's  involved  when  designing  and 
conducting  an  (political)  ethnographic  study.  After  a  discussion  of  number  of  theoretical 
approaches that can inform such ethnographies, the seminar aims to help students deal with the 
manifold challenges of doing fieldwork and of analysing the resulting material.  
Provisional Workshop Programme 
28 April  
9:30 ‐ 11:00 
Session 1 ‐ Introduction: Why political ethnography? 
This session introduces political ethnography and the different ways in which it can contribute to 
the study of power. The session discusses the advantages and drawbacks of using this research 
Baiocchi, G. (2008) 'The Ethnos in the Polis: Political Ethnography as a mode of inquiry.' Social 
Compass 2(1), pp. 139‐155. 
Schatz, E. (2009) 'Ethnographic Immersion and the Study of Politics' in E. Schatz (ed.), Political 
Ethnography: What Immersion Contributes to the Study of Power. Chicago: University of Chicago 

11:00 ‐ 12:30 
Session 2 ‐ Theoretizing political ethnography: three approaches 
Using three ethnographic studies of a relatively similar topic, this session highlights how three 
distinct theoretical approaches ‐ an interpretivist approach, a relational approach and  a 
'contentious politics‐approach' ‐ can inform and shape an ethnographic study. While comparing 
these different approaches, this session highlights the interaction between theoretical preferences 
and a researchers' questions and answers. 
Gupta, A.: 1995, 'Blurred boundaries: the discourse of corruption, the culture of politics, and the 
imagined state.' American Ethnologist 22, 375‐402. 
Berenschot,  W.  (2010).  Everyday  Mediation:  The  Politics  of  Public  Service  Delivery  in  Gujarat, 
India. Development and Change, 41(5), 883‐905. 
Auyero, J. e.a.: 2009, 'Patronage and Contentious Collective Action: a Recursive Relationship.' Latin 
American Politics and Society 51 (3).  
Kubik, J. (2009). Ethnography of Politics: Foundations, Applications, Prospects  In E. Schatz (Ed.), 
Political Ethnography: What Immersion Contributes to the Study of Power (pp. 25‐53). Chicago: 
University of Chicago Press. 
Recommended Literature: 
Adams, P. (2006 (1988)). Notes on the Difficulty of Studying the State. In A. Sharma & A. Gupta 
(Eds.), The Anthropology of the State (pp. 112‐131). Malden: Blackwell. 
Emirbayer,  M.  (1997).  Manifesto  for  a  Relational  Sociology.  The  American  Journal  of  Sociology, 
103(2), 281‐317. 
Tilly, C., & Tarrow, S. (2007). Contentious Politics. Boulder: Paradigm Publishers. 
14:00 ‐ 17:30 
Session 3 ‐ Doing ethnography: challenges of organising, documenting and 
surviving fieldwork 
Fieldwork is more an art than a craft, as there are no specific guidelines to follow. This session, 
however, discusses some common challenges. Touching upon the challenges of selecting 
informants,  gaining access, self‐presentation, following a research‐plan and maintaining mental 
health, this session aims to show how succesful fieldwork depends on striking a good balance 
between conflicting interests. 

Berenschot, W. (2011) 'The Spatial Distribution of Riots: Patronage and the instigation of 
Communal Violence in Gujarat, India.' World Development 39 (2), pp. 221‐230. 
29 April  
9:30 ‐ 11:30 
Session 4 ‐ After ethnography: the challenges of analysing fieldwork‐material 
How not to get lost in the mountain of research‐material gathered during fieldwork? Harking back 
to the theoretical approaches discussed during session 2, this session discusses some strategies for 
turning research material into academic texts.