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Faits alternatifs

Faits alternatifs, ou faits parallèles (en anglais : alternative facts), est


une expression utilisée en janvier 2017 par Kellyanne Conway,
conseillère du président Donald Trump lors d'une rencontre avec la
presse, afin de décrire les arguments de Sean Spicer, lui-même porte-
parole de la Maison-Blanche, relatifs à l'importance de la participation
publique lors de l'investiture du président, qui s'est déroulée la
2, 3, 4, 5
veille .

Sommaire
Contexte
Contexte du moment
Contexte général
Réactions Kellyanne Conway est à l'origine
Aux États-Unis de l'expression « faits
1
En France alternatifs » .
Au Québec
Entrée dans le langage courant
Références
Voir aussi
Bibliographie
Articles connexes
Liens externes

Contexte

Contexte du moment

L'histoire se déroule en deux temps :

Lire le média
Spicer en conférence de presse.
Samedi 21 janvier 2017, Sean Spicer tient sa première conférence de presse. Accusant
l'ensemble des médias d'avoir délibérément sous-estimé l'importance de la foule lors de la
cérémonie d'investiture du président Trump, il prétend qu'elle a attiré « la plus grande
audience à avoir assisté à une investiture, point final. » Or toutes les données disponibles
6, 7
démontrent que ses affirmations sont fausses . Spicer déclare également que les
revêtements de sol blancs ont été utilisés pour la première fois et que leur effet visuel a
donné l'impression que l'audience était faible. En réalité, ces revêtements ont déjà été
8
utilisés en 2013, quand Barack Obama a prêté serment pour son second mandat . Spicer
9
tourne alors les talons, sans répondre aux journalistes qui lui demandent de se justifier .
Le lendemain, lors d'une autre rencontre avec la presse, le journaliste Chuck Todd (NBC
News) prie Kellyanne Conway d'expliquer pourquoi Spicer a recouru à un « mensonge
manifeste ». Elle lui répond alors : « ne soyez pas trop dramatique à ce sujet, Chuck, vous
dites que c'est un mensonge […], notre porte-parole, Sean Spicer, a donné des faits
10, 11
alternatifs  », à savoir que l'audience participant à l'investiture de Trump ne pouvait ni
12
être prouvée ni quantifiée . Todd lui rétorque alors :
13
« les faits alternatifs ne sont pas des faits. Ce sont des mensonges . »

Les choses ne s'arrêtent pas là. Le 23 janvier, Sean Spicer tient son premier point presse quotidien. Alors
que des dizaines de réactions moqueuses ou enflammées ont fusé dans la presse et les réseaux sociaux (cf.
infra), il revient sur ses propos et ceux de Conway :

« Notre intention est de ne jamais vous mentir. […] Je veux avoir une relation saine avec la
presse. »
14
Il répond cette fois aux questions d'une quarantaine de représentants des médias mais, le lendemain, peu
après que le président Trump a affirmé à différents responsables du Congrès, qu'entre trois et cinq millions
de personnes en situation irrégulière ont voté aux élections du 8 novembre et l'ont privé d'un succès
populaire, Sean Spicer n'est pas en mesure d'apporter des éléments de preuve à plusieurs journalistes qui le
15
lui demandent .

Aux États-Unis, les commentaires sur les déclarations de Spicer et Conway sont si nombreux, notamment
16
sur Twitter, que le roman 1984 connaît un regain de popularité . Dans cette œuvre de dystopie publiée en
1949, l'écrivain George Orwell décrivait un monde totalitaire où le pouvoir contrôle les médias, ce qui lui
permet de véhiculer des faits totalement imaginés par lui afin d'assurer sa propagande et, à l'inverse, de faire
retirer des archives le recensement de faits réels susceptibles de nuire à sa réputation.

Contexte général

Les propos de la conseillère du président interviennent après que la plupart des commentateurs politiques
ont souligné que, durant toute sa campagne, Trump a recouru à des mensonges grossiers et des propos
calomnieux à l'égard de sa rivale (Hilary Clinton), du président en titre (Barack Obama), de la majorité des
médias, de l'establishment, etc. ; ce qui ne l'a pas empêché d'être élu.

Ce changement radical de ton, ainsi que le fait qu'un homme politique puisse ouvertement et régulièrement
remettre en cause la probité des journalistes, est généralement décrit à travers le concept « post-vérité ».

Réactions
Dès les heures qui ont suivi la conférence de presse de Spicer et la déclaration de Conway, des réactions
ont fusé dans la presse et les médias sociaux, notamment aux États-Unis.
Aux États-Unis

Le journaliste Dan Rather  a vivement critiqué l'administration


17, 18
présidentielle américaine sur sa page Facebook  :

« Nous ne vivons pas une époque normale. Ce sont des


temps extraordinaires. Le porte-parole du président des
États-unis utilise un mensonge orwellien. […] Lors de sa
première apparition devant les journalistes, il menace,
intimide, ment, et puis sort de la salle, sans avoir eu « les
19
couilles » de répondre à une seule question … Les faits
et la vérité ne sont pas partisans. Ils sont le socle de notre
démocratie. Et soit vous êtes avec les faits, avec nous,
avec notre Constitution, avec notre histoire et l'avenir de
notre nation, soit vous êtes contre. »
20
Après vérification, le New York Times a réagi en publiant deux
photos et en invitant à les comparer : l'une montre la foule présente
lors de la cérémonie d'investiture de Barack Obama en 2009, l'autre
le public présent huit ans plus tard pendant celle de Donald Trump. Dan Rather.

Les propos de Conway ont été brocardés par des dizaines


d'anonymes et de célébrités. Ainsi la rockeuse et actrice Courtney Love, connue pour ses postures
publiques sulfureuses, a publié plusieurs messages sur son compte Instagram, dont ceux-ci :

«  Je n'ai JAMAIS pris de drogue dans ma vie, ou n'ai jamais juré en public, ou fumé une
cigarette. - #alternativefacts » et « on me compare souvent à Grace Kelly ou Jackie O pour
21
mes manières et ma politesse. - #alternativefacts . »

En France

Laurence Nardon, de l’Institut français des relations internationales, estime que «  l’administration Trump
n’a plus honte de ses mensonges. Pour (ses membres), la vérité factuelle n’a plus d’importance. Elle passe
au second plan derrière l’idéologie.  » Mais l’engagement affiché de nombreuses rédactions risque
d’entamer leur crédibilité  : «  Il y a, d’un côté, les médias prodémocrates ou anti-Trump, comme le New
York Times, le Washington Post ou MSNBC, et de l’autre Fox News ou Breitbart, que l’on qualifierait
d’extrême droite en France. Au milieu, il n’y a plus de médias fédérateurs. Cela dessert leur cause et
22
n’apaise pas les esprits . »

Au Québec

Le linguiste Lionel Meney souligne le côté équivoque de l'expression  : «  (le terme «  alternatif  ») est
largement entré dans l'usage. Donc l'expression «  faits alternatifs » n'est pas à rejeter absolument, à moins
d'être très puriste. Maintenant, si l'on veut faire comprendre de quoi il s'agit, on peut dire que ces alternative
facts sont des « faits qui infirment » ce que les medias ont dit, des « faits opposés » à ceux des medias, des
«  faits en contradiction avec  » ce qu'ont dit les médias, d'«  autres faits  ». Ce sont, en quelque sorte, des
«  contre-faits  ». Mais, par son côté équivoque, l'expression est assez amusante dans la mesure où les
23
« contre-faits » ont peut-être été « contrefaits » … »
Entrée dans le langage courant
L'expression « fait alternatif », qui avait surpris par son caractère équivoque lorsque Kellyanne Conway l'a
utilisé, entre par la suite dans le langage courant pour signifier un mensonge grossier. La presse l'utilise
notamment en France lors du scandale Fillon. Le 7 février, le journal Libération publie un article titré « Les
24
faits alternatifs de François Fillon » sans jamais problématiser l'expression à la différence par exemple de
25
France Info, qui utilise des guillemets et rappelle l'historique de la formule , et du site Mediapart, qui
26
définit le « fait alternatif comme étant un élément de langage » .

En effet, le 5 mars 2017 au journal 20h de France 2, François Fillon, candidat à la présidentielle de 2017 et
soupçonné d'avoir fait profiter son épouse d'un emploi fictif, a affirmé que des médias avaient annoncé le
27, 28
suicide de celle-ci, sans toutefois étayer ses dires . Le jour-même, il affirme que 200  000 personnes
avaient participé à un rassemblement au soutien à sa candidature au Trocadéro alors que la place ne peut
29
contenir plus de 40  000 individus . Et le 8, il affirme qu'une jeune fille habitant le Vaucluse lui aurait
envoyé, à l'époque où il était à la tête du gouvernement, une lettre dénonçant un jeu consistant à « envoyer
29
des lames de rasoir au lance-pierres dans les jambes des filles qui portaient des jupes courtes . »

Le 23 mars 2017, sur France 2, le député socialiste et soutien de Benoît Hamon à la présidentielle, Jérôme
Guedj affirme que « François Fillon est comme Donald Trump, il manie des faits alternatifs », précisant :
30
« on a (affaire à) quelque chose qui frise avec le pathologique » . Le 20 avril 2017, également sur France
2, lors d'une émission réunissant les onze candidats à la présidence de la République, et alors qu'un attentat
vient de viser un groupe de policiers sur les Champs-Élysées, François Fillon déclare que «  d'autres
31
violences sont en cours à Paris », ce qui est aussitôt démenti par la préfecture de police et déclenche une
32 33
polémique . La presse affirme alors que François Fillon répand des « rumeurs » .

Références
1. (en) [vidéo] Kellyanne Conway: Press Secretary Sean Spicer Gave 'Alternative Facts' (http
s://www.youtube.com/watch?v=VSrEEDQgFc8) sur YouTube
2. Eric Bradner CNN, « Conway: Trump White House offered 'alternative facts' on crowd size »,
CNN,‎2017 (lire en ligne (http://www.cnn.com/2017/01/22/politics/kellyanne-conway-alternati
ve-facts/index.html)).
3. David Graham, « 'Alternative Facts': The Needless Lies of the Trump Administration » (http
s://www.theatlantic.com/politics/archive/2017/01/the-pointless-needless-lies-of-the-trump-ad
ministration/514061/), The Atlantic, 22 janvier 2017 (consulté le 22 janvier 2017).
4. Jon Swaine, « Trump presidency begins with defense of false 'alternative facts' » (https://ww
w.theguardian.com/us-news/2017/jan/22/donald-trump-kellyanne-conway-inauguration-alter
native-facts), The Guardian, 22 janvier 2017 (consulté le 22 janvier 2017).
5. Alexandra Jaffe, « Kellyanne Conway: WH Spokesman Gave ‘Alternative Facts’ on
Inauguration Crowd » (http://www.nbcnews.com/meet-the-press/wh-spokesman-gave-alterna
tive-facts-inauguration-crowd-n710466), NBC News, 22 janvier 2017 (consulté le
22 janvier 2017).
6. (en) « White House press secretary attacks media for accurately reporting inauguration
crowds », CNN.com,‎21 janvier 2017 (lire en ligne (http://money.cnn.com/2017/01/21/media/s
ean-spicer-press-secretary-statement/))
7. (en) « Trump’s Inauguration vs. Obama’s: Comparing the Crowds » (https://www.nytimes.co
m/interactive/2017/01/20/us/politics/trump-inauguration-crowd.html), New York Times
8. (en) « President Trump’s Spokesman Just Lied About The Size Of The Inauguration Crowd »
(https://www.buzzfeed.com/salvadorhernandez/president-trumps-spokesman-just-lied-about-t
he-size-of-the-i#.hygBr5BR5), BuzzFeed, 22 janvier 2017
9. (en) Chris Cillizza, « Sean Spicer held a press conference. He didn’t take questions. Or tell
the whole truth », Washington Post,‎21 janvier 2017 (lire en ligne (https://www.washingtonpo
st com/news/the fix/wp/2017/01/21/sean spicer held a press conference he didnt take questi
st.com/news/the-fix/wp/2017/01/21/sean-spicer-held-a-press-conference-he-didnt-take-questi
ons-or-tell-the-whole-truth/), consulté le 22 janvier 2017)
10. (en) Aaron Blake, « Kellyanne Conway says Donald Trump’s team has ‘alternative facts.’
Which pretty much says it all. » (https://www.washingtonpost.com/news/the-fix/wp/2017/01/2
2/kellyanne-conway-says-donald-trumps-team-has-alternate-facts-which-pretty-much-says-it-
all/), Washington Post, 22 janvier 2017 (consulté le 22 janvier 2017)
11. (en) « Conway: Trump spokesman gave ‘alternative facts’ » (https://nypost.com/2017/01/22/c
onway-trump-spokesman-gave-alternative-facts-on-inauguration-crowd/), New York Post,
22 janvier 2017
12. (en) Brian Bennett, « Trump aides defend inflated inauguration figures as 'alternative facts' »
(http://www.latimes.com/nation/politics/trailguide/la-na-trailguide-updates-inflated-numbers-fo
r-trump-team-defends-1485107769-htmlstory.html), Los Angeles Times, 22 janvier 2017
(consulté le 22 janvier 2017)
13. (en) Dylan Stableford, « Kellyanne Conway cites ‘alternative facts’ in tense interview with
Chuck Todd over false crowd size claims » (https://www.yahoo.com/news/kellyanne-conway-
cites-alternative-facts-in-tense-interview-with-chuck-todd-over-false-crowd-size-claims-1712
42433.html), Yahoo! News, 22 janvier 2017
14. « Le nouveau porte-parole de la Maison Blanche tient son premier point presse quotidien »,
Le Monde,‎24 janvier 2017 (lire en ligne (https://www.lemonde.fr/international/article/2017/01/
23/le-nouveau-porte-parole-de-la-maison-blanche-tient-son-premier-point-presse-quotidien_
5067877_3210.html))
15. Gilles Paris, « Le porte-parole de la Maison Blanche au supplice des « faits alternatifs », Le
Monde,‎24 janvier 2017 (lire en ligne (https://www.lemonde.fr/ameriques/article/2017/01/24/le
-porte-parole-de-la-maison-blanche-au-supplice-des-faits-alternatifs_5068522_3222.html))
16. « Les “faits alternatifs” boostent les ventes de 1984 », Courrier international,‎25 janvier 2017
(lire en ligne (https://www.courrierinternational.com/article/etats-unis-les-faits-alternatifs-boos
tent-les-ventes-de-1984))
17. « Dan Rather takes to Facebook to blast President Trump's 'alternative facts' » (http://www.ta
mpabay.com/blogs/media/dan-rather-takes-to-facebook-to-blast-president-trumps-alternative-
facts/2310462), Tampa Bay Times, 22 janvier 2017 (consulté le 22 janvier 2017)
18. Jennifer Calfas, « Dan Rather on Trump: 'These are not normal times' » (http://thehill.com/blo
gs/blog-briefing-room/news/315555-dan-rather-on-trump-these-are-not-normal-times), The
Hill, 22 janvier 2017 (consulté le 22 janvier 2017)
19. Dan Rather, « Dan Rather Facebook post » (https://m.facebook.com/story.php?story_fbid=10
158087282405716&id=24085780715&__tn__=*s), sur Facebook.com, 22 janvier 2017
(consulté le 22 janvier 2017)
20. Nicholas Fandos, « White House Pushes Alternative Facts. Here Are the Real Ones » (http
s://www.nytimes.com/2017/01/22/us/politics/president-trump-inauguration-crowd-white-hous
e.html), sur nytimes.com, 22 janvier 2017 (consulté le 22 janvier 2017).
21. Courtney Love s'amuse beaucoup avec les "faits alternatifs" de la conseillère de Donald
Trump (https://www.huffingtonpost.fr/2017/01/23/courtney-love-alternative-facts/), Ludivine
Trichot, Le Huffington Post, 23 janvier 2017
22. « Donald Trump aux journalistes : la vérité si je mens » (http://www.liberation.fr/planete/2017/
01/23/donald-trump-aux-journalistes-la-verite-si-je-mens_1543566), Aude Massiot,
Libération, 23 janvier 2017
23. Doit-on traduire "alternative facts" par "faits alternatifs"? (https://carnetdunlinguiste.blogspot.f
r/2017/02/doit-on-traduire-alternative-facts-par_7.html) Lionel Meney, Carnet d'un linguiste, 7
février 2017
24. Les faits alternatifs de François Fillon (http://www.liberation.fr/france/2017/02/06/les-faits-alte
rnatifs-de-francois-fillon_1546780), Emmanuel Fansten, Libération, 6 février 2017
25. L’équipe de François Fillon à la découverte des "faits alternatifs" (https://www.francetvinfo.fr/
politique/francois-fillon/affaires-fillon/lequipe-de-francois-fillon-a-la-decouverte-des-faits-alter
tif 2086633 ht l) F I f 8 2017
natifs_2086633.html), France Info, 8 mars 2017

26. https://blogs.mediapart.fr/jchouelfreefr/blog/270117/les-elements-de-langage-du-clan-fillon-
sont-ils-des-faits-alternatifs, Jean-Claude Houel, Mediapart, 31 janvier 2017
27. « "Suicide" de Penelope Fillon et autres erreurs de François Fillon » (http://tempsreel.nouvel
obs.com/presidentielle-2017/20170306.OBS6129/suicide-de-penelope-fillon-et-autres-erreur
s-de-francois-fillon.html), sur L'Obs (consulté le 6 mars 2017).
28. Les médias ont-ils annoncé le suicide de Penelope Fillon ? (http://www.leparisien.fr/election
s/presidentielle/quand-fillon-accuse-a-tort-les-medias-d-avoir-annonce-le-suicide-de-sa-fem
me-penelope-06-03-2017-6736377.php) Le Parisien, 6 mars 2017
29. « Lancer de lames de rasoir, suicide de Penelope annoncé à la télévision, nombre de
manifestants… Quatre intox de François Fillon » (https://www.francetvinfo.fr/politique/francois
-fillon/affaires-fillon/suicide-de-penelope-annonce-a-la-television-nombre-de-manifestants-ca
lendrier-judiciaire-trois-intox-de-francois-fillon_2083481.html), sur Franceinfo (consulté le
13 mars 2017).
30. https://www.francetvinfo.fr/faits-divers/attaque-de-policiers-sur-les-champs-elysees/attentat-
des-champs-elysees-la-polemique-sur-les-autres-violences-dans-paris-lancee-par-fillon-en-
quatre-actes_2156455.html, France 2, 21 avril 2017
31. Fillon assure qu’il y a eu « d’autres attaques jeudi », la police dément (https://www.ouest-fran
ce.fr/faits-divers/attentat/fillon-assure-qu-il-y-eu-d-autres-attaques-jeudi-la-police-dement-494
2066), Ouest France, 21 avril 2017
32. Attentat des Champs-Elysées : la polémique sur les "autres violences dans Paris" lancée
par Fillon en quatre actes (https://www.francetvinfo.fr/faits-divers/attaque-de-policiers-sur-les-
champs-elysees/attentat-des-champs-elysees-la-polemique-sur-les-autres-violences-dans-p
aris-lancee-par-fillon-en-quatre-actes_2156455.html), France Info, 21 avril 2017
33. Attentat des Champs-Elysées: sur France 2, Fillon propage des rumeurs (http://www.lexpres
s.fr/actualite/politique/elections/video-attentat-des-champs-elysees-sur-france-2-fillon-propag
e-des-rumeurs_1900948.html), L'Express, 21 avril 2017

Voir aussi
Sur les autres projets Wikimedia :
Bibliographie
Faits alternatifs, sur Wikinews
(en) Matthew d'Ancona, Post-Truth : The
New War on Truth and How to Fight
Back, 2017, 176 p. (ISBN 978-1-78503-687-3)
(en) William Goodspeed, Alternative Facts : Fake News, Tweets & the 2016 Election
Paperback, Satirical Press International, 2017, 288 p. (ISBN 978-0-9988853-0-8)
(en) Abrams Noterie, Alternative Facts Journal, Harry N. Abrams, 2017, 160 p.
(ISBN 978-1-4197-2884-6)

Articles connexes
Désinformation
Chambre d'écho
élément de langage
Ère post-vérité
Fact checking
Gaslighting
Massacre de Bowling Green
Massacre de Bowling Green
Novlangue dans 1984 de Orwell
Rumeur

Liens externes
Donald Trump aux journalistes : la vérité si je mens (http://www.liberation.fr/planete/2017/0
1/23/donald-trump-aux-journalistes-la-verite-si-je-mens_1543566), Aude Massiot,
Libération, 23 janvier 2017
Investiture : Donald Trump "ne ment pas", il présente des "faits alternatifs" (http://www.fran
ce24.com/fr/20170123-trump-mensonges-faits-alternatifs-investiture-affluence-obama-200
9), France 24, 23 janvier 2017
Ni vrai ni faux : l'équipe Trump invente les "faits alternatifs" (http://tempsreel.nouvelobs.co
m/monde/l-amerique-selon-trump/20170123.OBS4180/ni-vrai-ni-faux-l-equipe-trump-inven
te-les-faits-alternatifs.html), Agathe Ranc, L'Obs, 23 janvier 2017
Sean Spicer, porte-parole des "faits alternatifs" pour la Maison Blanche (http://www.lexpre
ss.fr/actualite/monde/amerique-nord/sean-spicer-porte-parole-des-faits-alternatifs-pour-la-
maison-blanche_1871733.html), L'Express, 23 janvier 2017
Les alarmants “faits alternatifs” du président Trump (https://www.courrierinternational.com/
article/vu-des-etats-unis-les-alarmants-faits-alternatifs-du-president-trump), Gabriel
Hassan, Courrier international, 23 janvier 2017
Dans sa bataille contre la presse, l’administration Trump sort des « faits alternatifs » (http
s://www.lemonde.fr/ameriques/article/2017/01/22/dans-sa-bataille-contre-la-presse-l-admi
nistration-trump-sort-des-faits-alternatifs_5067129_3222.html), Le Monde, 22 janvier 2017
Le premier débriefing de Sean Spicer, porte-parole de la Maison Blanche, en a abasourdi
plus d'un (https://fr.news.yahoo.com/premier-débriefing-sean-spicer-porte-085700628.htm
l), Jade Toussay, Le Huffington Post, 22 janvier 2017

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