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HISTOIRE DE MESSI PART

Le 22 février 2006, lors du huitième de finale de la Ligue des champions contre Chelsea, il est


titularisé aux côtés d'Eto'o et Ronaldinho. Peu connu du grand public, ses arabesques face au
défenseur espagnol Asier Del Horno laissent entrevoir le potentiel d'un grand joueur 59. Le 1er
mars, il marque son premier but et offre sa première passe décisive avec l'équipe d'Argentine
face à la Croatie en match amical en Suisse. Le 7 mars, de retour au Camp Nou, il est victime
d'une blessure contre Chelsea et finit la saison prématurément. Le Barça remporte
le championnat d'Espagne puis la Ligue des champions contre les Anglais d'Arsenal au Stade de
France à Saint-Denis. En convalescence, Messi fait partie des 22 joueurs sélectionnés, mais ne
joue pas cette finale. C'est la deuxième Ligue des champions remportée par le Barça après celle
de 1992.
Messi est sélectionné pour sa première Coupe du monde, mais l'entraîneur José Pékerman n'en
fait pas un titulaire, lui préférant Javier Saviola. Il rentre en jeu lors de deux matchs de poule et
marque contre la Serbie-Monténégro (6-0)60, devenant à 18 ans et 357 jours le 6e buteur le plus
jeune de l'histoire de la compétition61. Il donne aussi une passe décisive à Hernan Crespo.
L'Argentine est cependant éliminée en quart de finale par l'Allemagne, pays organisateur de la
compétition, aux tirs au but. Messi assiste depuis le banc à l'élimination de son pays 62,63.
L'éclosion de « La Pulga » (2006-2008)
Champion d'Espagne et d'Europe en titre, Barcelone, dont l'entraîneur reste le Hollandais Frank
Rijkaard, renouvelle peu son effectif pendant l'été. Messi devient définitivement titulaire au début
de la saison 2006-2007, au détriment de Ludovic Giuly, auprès de Ronaldinho et Samuel Eto'o.
Le Barça, avec Messi cette fois, remporte au mois d'août la Supercoupe d'Espagne face à
l'Espanyol Barcelone, le premier titre de la saison.
Le 12 novembre, Messi est victime d'une fracture du métatarse et fond en larmes sur le brancard
lors d'un match de Liga contre Saragosse64. Indisponible pendant trois mois, il manque
notamment la Coupe du monde des clubs, que le Barça perd face à l'Internacional de Porto
Alegre65.

Messi marque en éliminant cinq joueurs contre Getafe en Coupe du Roi.

Il retrouve les terrains le 11 février face au Racing Santander en Liga. Le 7 mars, en huitième de
finale de la Ligue des champions face aux Anglais de Liverpool, il ne peut empêcher l'élimination
prématurée des Catalans. Le 10 mars, face au Real Madrid, Messi inscrit un coup du
chapeau qui permet au Barça, à dix contre onze, d'obtenir un match nul inespéré (3-3). Il est le
premier joueur depuis Iván Zamorano en 1995 à inscrire trois buts lors d'un Clásico66. Le 18 avril,
lors de la demi-finale aller de la Coupe d'Espagne face à Getafe, il marque un but d'anthologie
qui rappelle celui de Diego Maradona lors du quart de finale de la Coupe du monde de
1986 contre l'Angleterre67 : il parcourt la même distance, 62 mètres, élimine le même nombre de
joueurs (six, dont le gardien) et marque dans une position similaire à celle de la Pelusa 21 ans
auparavant68. La comparaison entre Maradona et Messi est ressuscitée dans les médias quand
le 9 juin, il marque un but de la main contre l'Espanyol Barcelone, comme Dieguito en 198669.

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