Vous êtes sur la page 1sur 10

L’imparfait

Qu’est-ce que l’imparfait ?

L’imparfait exprime et décrit des faits et actions dans le passé en soulignant le


déroulement ou la répétition de ceux-ci. C’est le temps du récit, en premier lieu dans la
langue écrite.

Exemple

Quand il était petit, Lucas aimait beaucoup les gâteaux.

Tous les jours, il faisait un gâteau avec son amie Florence.

Pendant qu’il regardait la recette, Florence préparait la pâte.

Ils cuisaient le gâteau puis mangeaient une part au dessert.

ANNONCE

Quand employer l’imparfait en français ?


L’imparfait est employé en français dans les cas suivants :

▪ Description d’une situation, dans le passé

Exemple : Quand il était petit, Lucas aimait beaucoup les gâteaux.

▪ Description de personnes, commentaire, explication dans le passé

Exemple : Lucas était un enfant très gourmand.


▪ Action habituelle ou qui se répète dans le passé

Exemple : Tous les jours, il faisait un gâteau avec son amie Florence.

▪ Actions qui se déroulent simultanément dans le passé

Exemple : Pendant qu’il regardait la recette, Florence préparait la pâte.

▪ Insistance sur le fait qu’une action dure longtemps dans le passé

Exemple : Ils cuisaient le gâteau puis mangeaient une part au dessert.

Comment conjuguer les verbes français à l’imparfait ?


Pour former l’imparfait, on ajoute les terminaisons suivantes au radical (présent) de la
1re personne du pluriel (ces terminaisons sont les mêmes pour tous les groupes) :

Groupes-en -
Groupe en -ir Groupe en -ir Groupe en -re
er
Personne (nous (nous (nous
(nous
finissons)* dormons)** vendons)
aimons)
1re personne du
j’aimais je finissais je dormais je vendais
singulier
2e personne du
tu aimais tu finissais tu dormais tu vendais
singulier
3e personne du il/elle/on il/elle/on il/elle/ont
il/elle/on dormait
singulier aimait finissait vendait
1re personne du
nous aimions nous finissions nous dormions nous vendions
pluriel
2e personne du
vous aimiez vous finissiez vous dormiez vous vendiez
pluriel
3e personne du ils/elles ils/elles ils/elles ils/elles
pluriel aimaient finissaient dormaient vendaient

* De nombreux verbes ayant une terminaison en -ir appartiennent au 2e groupe et se


conjuguent comme finir. La particularité de cette conjugaison est l’allongement du radical
au pluriel (-iss). Parmi ces verbes, on peut citer choisir, réagir, réfléchir et réussir.
** La plupart des verbes en -ir qui appartiennent au 3e groupe (et ne se conjuguent donc
pas comme finir) se conjuguent comme dormir. Parmi ces verbes, on
trouve mentir, partir, sentir et sortir.

Le verbe avoir est régulier. Seul être est irrégulier à l’imparfait.


Personne avoir être
1re personne du singulier j’avais j’étais
2e personne du singulier tu avais tu étais
3e personne du singulier il/elle/on avait il/elle/on était
1re personne du pluriel nous avions nous étions
2e personne du pluriel vous aviez vous étiez
3e personne du pluriel ils/elles avaient ils/elles étaient

Particularités
▪ Les verbes en -cer prennent au présent un ç à la 1re personne du pluriel. Cette
forme est utilisée pour construire l’imparfait, le ç remplace le c à toutes les
personnes (afin de préserver le son du c doux), mises à part les 1re et 2e personnes
du pluriel.

Exemple : lancer - nous lançons


je lançais, tu lançais, il lançait, nous lancions, vous lanciez, ils lançaient

▪ Les verbes en -ger prennent au présent un e à la 1re personne du pluriel. Cette


forme est utilisée pour construire l’imparfait, le e se retrouve à toutes les personnes
(afin de préserver le son du g doux), mises à part les 1re et 2e personnes du pluriel.

Exemple : manger – nous mangeons


je mangeais, tu mangeais, il mangeait, nous mangions, vous mangiez, ils
mangeaient

▪ Les verbes impersonnels falloir et pleuvoir qui ne sont employés qu’à la


3e personne du singulier ont à l’imparfait les formes suivantes :

Exemples :
falloir → il fallait
pleuvoir → il pleuvait
The imperfect tense (l'imparfait)
▪ One of several past tenses in French, is used to describe states of being and
habitual actions in the past. It also has several idiomatic uses.

▪ The stem of the imparfait is the first person plural (nous) form of the present tense,
minus the -ons. The imparfait stem is regular for all verbs except être :

▪ verb ▪ present tense ▪ Imparfait


'nous' form stem

▪ -er verbs: parler ▪ nous parlons ▪ parl-

▪ -ir verbs: finir ▪ nous finissons ▪ finiss-

▪ -re ▪ nous ▪ descend-


verbs: descendre descendons

▪ faire ▪ nous faisons ▪ fais-

▪ prendre ▪ nous prenons ▪ pren-

▪ partir ▪ nous partons ▪ part-

▪ être ▪ nous sommes ▪ ét-

Endings
To the stem, add the endings -ais, -ais, -ait, -ions, -iez, and -aient. Note that -ais, -
ais, -ait, and -aient are all pronounced alike. That means that the singular forms and
3rd person plural (the boot) all sound the same!

▪▪ danser 'to dance'



▪ je dansais ▪ nous dansions

▪ tu dansais ▪ vous dansiez

▪ il / elle / on dansait ▪ ils / elles dansaient



▪ ▪ finir 'to finish'

▪ je finissais ▪ nous finissions

▪ tu finissais ▪ vous finissiez

▪ il / elle / on finissait ▪ ils / elles finissaient


▪ être 'to be'

▪ j'étais ▪ nous étions

▪ tu étais ▪ vous étiez

▪ il / elle / on était ▪ ils / elles étaient


Stem changing verbs like voyager and commencer add an e or ç to maintain the
soft g or s sound, before imparfait endings which begin with a (je voyageais, tu
voyageais, il / elle / on voyageait, ils / elles voyageaient), in other words, before all
forms except nous and vous (nous voyagions, vous voyagiez).

The imparfait of pronominal verbs is regular, with the addition of the reflexive
pronoun:

▪ ▪ s'amuser 'to have fun'

▪ je m'amusais ▪ nous nous amusions

▪ tu t'amusais ▪ vous vous amusiez

▪ il / elle / on s'amusait ▪ ils / elles s'amusaient


The negation is formed as usual by placing ne ... pas around the conjugated verb:
Je ne dansais pas (I wasn't dancing / I didn't used to dance), Tu ne t'amusais pas (You
weren't having a good time / You didn't used to have a good time).
▪ Tex: Je suis allé chez Tammy Tex: I went to Tammy's
ce matin. Je voulais la voir, this morning. I wanted
mais elle n'était pas chez elle. to see her, but she was
J'avais un cadeau à lui not home. I had a
donner. Je ne pouvais quand present to give her. I
même pas le laisser devant could not really leave it
sa porte! Donc je l'ai offert à outside her door! So I
Bette! J'espère qu'elle gave it to Bette! I hope
l'aimera. she will like it.

Joe-Bob: Bravo! Quel Joe-Bob: Bravo! What a


tombeur tu fais! Casanova you are!

Passé composé vs Imparfait


French past tenses
The most important French past tenses are the passé composé and the imparfait,
and they are troublesome for several reasons. While l’imparfait is more or less
equivalent to the English past progressive, l’imparfait is more widely used,
especially with verbs like avoir and être. As for the passé composé, it has three
English equivalents. Be sure you fully understand these two French tenses before
continuing with this lesson.
For French students, the trickiest aspect of these French verb forms is that they
often work together, juxtaposed not only throughout stories, but even within
individual sentences. Understanding the contrasting relationship between the passé
composé and imparfait is essential to communicating in French.
Imparfait vs passé composé
In a nutshell, the imparfait is used for incomplete actions while the passé
composé is reserved for completed ones, but of course it’s more complicated than
that.

Incomplete vs Complete

Imparfait explains what was Passé composé announces


happening, with no indication of what happened, actions that
when or even if it ended. were completed.

J’étais à I was at Je suis I arrived


l’école. school. arrivé tôt. early.

Je faisais I was J’ai fini I finished


mes devoirs. doing my mes my
homework. devoirs. homework.

Uncounted vs Counted

Imparfait details what used to Passé composé expresses


happen on a regular basis, or what happened a specific
happened an indefinite number number of times.
of times.

J’étudiais le I used to J’ai étudié I studied


lundi. study on lundi. on (a
Mondays. specific)
Monday.

Je perdais I was J’ai perdu I lost my


constamment always mon livre book
mon livre. losing my deux fois. twice.
book.

Ongoing vs New

Imparfait indicates an ongoing Passé composé reports a


state of being or feeling. change in a state of being, a
new feeling.

J’aimais I liked À ce At that


l’école. school. moment, moment, I
j’ai détesté hated
l’école. school.

J’étais I was J’ai été I was


toujours always inspiré par (became)
inspiré par inspired by ton inspired by
mes profs. my succès. your
teachers. success.

Background + Event

Imparfait describes what was … the passé


happening or how something composé interrupted with
was when … news of some occurence.

J’étais à I was at … il a … it
l’école quand school commencé started
… when … à pleuvoir. raining.

J’essayais I was … mon … my


d’étudier trying to ami m’a friend
mais … study posé une asked me
but … question. a question.

Imparfait and passé composé in action


To give you an idea of how these tenses work, together and separately, here are
three similar stories using each past tense individually and then both together.

Histoire à l’imparfait

Quand j’étais lycéen, j’étudiais tous When I was in high school, I


les jours. Je voulais être accepté studied every day. I wanted to be
dans une grande école parce que je accepted into a prestigious
souhaitais être politicien. Je lisais les university because I hoped to be a
journaux régulièrement et je politician. I read newspapers
commentais constamment l’actualité regularly and I talked about current
en compagnie de mes amis. events all the time to my friends.

Histoire au passé composé

Quand j’ai décidé d’être politicien, j’ai When I decided to be a politician, I


commencé à étudier tous les jours. started studying every day. I did
J’ai fait des recherches et j’ai choisi research and chose a prestigious
une grande école. Cependant, je n’ai university. However, I only read the
lu le journal que trois fois en un an, newspaper three times in one year,
et, un soir, quand j’ai parlé de and, one evening, when I talked
l’actualité pendant un dîner, je me about current events at a dinner
suis rendu ridicule devant tout le party, I made a fool of myself in
monde. front of everyone.

Histoire aux temps passés


mélangés

Quand j’étais lycéen, j’ai décidé que When I was in high school, I
je voulais être politicien. J’étudiais decided that I wanted to be a
tous les jours parce que je devais, politician. I studied every day
pour cela, être accepté dans une because for that I needed to be
grande école. Je lisais les journaux accepted into a prestigious
régulièrement, et, un soir, quand j’ai university. I read newspapers
parlé de l’actualité pendant un dîner, regularly and one evening, when I
j’ai impressionné tout le monde. talked about current events at a
dinner party, I impressed
everyone.

Imparfait and passé composé clues


Some French words and phrases are virtually always used with the imparfait, while
others seem to stick like glue to the passé composé. These lists can help you
determine which tense you need in any given sentence.

Imparfait Passé
composé

chaque every week, une semaine, one


semaine, month, year un mois, un week,
mois, année an month,
year

le week-end on the un week-end one


weekends weeken
d

le lundi, le on Mondays, lundi, on


mardi… on mardi… Monday,
Tuesdays… on
Tuesday

tous les jours every day un jour one day


le matin, le in the un matin, un one
soir mornings, in soir morning,
the evenings one
evening

toujours always (in toujours always


the past) (and still
now)

normalement usually plusieurs fois several


, d’habitude times

en général, in general, une fois, once,


généralemen generally deux fois… twice…
t

souvent often soudain, suddenl


soudainemen y
t

parfois, sometimes tout à coup all of a


quelquefois sudden

de temps en from time to tout d’un in one


temps time coup fell
swoop

rarement rarely d’abord first

autrefois formerly ensuite, puis next,


then

enfin finally

finalement in the
end

Remember that in French literature and other formal writing, the passé
simple takes the place of the passé composé.

Vous aimerez peut-être aussi