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Les Français sont-ils impolis ?

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L’année dernière, il y a un serveur français qui travaillait dans un restaurant canadien à


Vancouver qui s’est fait licencié. «se faire licencier» ça veut dire perdre son travail. Dans
la langue familière on dit plutôt : «se faire virer».Donc ce serveur s’est fait licencier parce
qu’apparemment il était impoli et agressif avec les autres membres du personnel.
Jusque-là, rien de surprenant. Si on se comporte mal au travail c’est normal d’avoir des
problèmes. Et si vous êtes déjà allés à Paris vous savez peut-être que les serveurs ne
sont pas toujours très aimables.

[00:00:40] Mais, là où ça devient intéressant c’est que ce serveur a décidé de contester


son licenciement au tribunal. Il était pas d’accord avec la décision de son employeur et il
se défendait en disant qu’il s’agissait seulement de différences culturelles. Pour se
défendre, il a dit, je cite : «Ces accusations sont discriminatoires envers ma culture qui
tend à être plus directe et expressive. L’industrie de la restauration en France est un
milieu professionnel lié à la pression de servir le client le plus rapidement possible avec
la meilleure qualité.»

[00:01:25] Et c’est vrai qu’en France, dans les écoles de cuisine ou d’hôtellerie on
enseigne une discipline quasi militaire donc les serveurs et les cuisiniers français ont
l’habitude de se faire crier dessus, ça fait partie du métier. Sauf que les collègues
canadiens de ce serveur français, eux, n’étaient pas habitués à ce style de
«management». C’était stressant pour eux de travailler avec lui. Donc au bout d’un
moment la directrice du restaurant a préféré licencier ce serveur français.

[00:01:59] Alors si je vous raconte cette histoire c’est parce qu’elle illustre bien le
problème dont je veux vous parler dans cette vidéo. Pour être sûr de bien répondre à la
question il faut commencer par définir ce qu’est la politesse. La politesse, c’est tout
simplement un ensemble de règles de conduite c’est-à-dire des règles qui nous
indiquent comment on doit se comporter en société. Par exemple, quand on rencontre
un inconnu, quand on entre dans un magasin ou quand on est invité chez des gens. En
fait, la politesse existe pour faciliter les interactions en nous donnant des références

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communes. Comme ça, on sait plus ou moins quel comportement attendre des autres
dans chaque situation. Du coup, ça devient moins stressant.

[00:02:56] Au contraire, si quelqu’un ne respecte pas ces règles, on a l’impression que


cette personne est agressive comme ce serveur français avec ses collègues canadiens.
Mais ce serveur est loin d’être un cas isolé. En 2012, l’entreprise Skyscanner a fait un
sondage dans lequel elle a demandé à ses utilisateurs : «Quel est le pays où les gens
sont le plus malpolis avec les touristes ?» Et c’est la France qui est arrivée première du
classement, en 1ère position. Les utilisateurs ont répondu que les Français ne sont pas
sympas avec les touristes, pas souriants, prétentieux et parfois grossiers.

[00:03:36] Alors, bien sûr, on peut se dire que c’est juste un sondage. Mais bon, ça doit
être un sentiment assez partagé parce que dans un autre sondage de 2009 fait par
l’entreprise Expedia les Français ont été élus « pires touristes du monde ». Cette fois, les
Français sont accusés de ne pas faire d’efforts pour parler anglais et de ne jamais laisser
de pourboire. « Le pourboire », vous savez, c’est quand on donne un peu plus d’argent
que le prix normal pour montrer qu’on est content du service. Donc là, on peut dire que
les preuves contre les Français commencent à s’accumuler. Mais n’allons pas trop vite.
J’ai quand même envie de défendre mes compatriotes.

[00:04:24] Contrairement à ce que pensent beaucoup d'étrangers, il faut savoir que les
Français sont très à cheval sur la politesse. Par exemple en France, il existe ce qu’on
appelle « l’étiquette » Peut-être que vous en avez déjà entendu parler. C’est une notion
qui vient du temps de Louis XIV parce qu’à cette époque chaque membre de la cour
devait suivre des règles bien précises en fonction de son rang, de sa place. Et ces
règles, elles codifiaient toute la vie quotidienne à Versailles du lever au coucher du Roi.
On savait qui avait le droit d’assister au réveil du Roi, de partager sa table au déjeuner,
etc.

[00:05:12] Donc, au début l’étiquette concernait seulement la noblesse. Un peu plus


tard, avec Napoléon, la bourgeoisie en a repris certains codes pour créer les bonnes
manières. Certaines bonnes manières se sont progressivement diffusées dans toute la
société. Mais on peut dire que, globalement, elles concernent plutôt l’élite. Par exemple,
dans les restaurants chics, l'étiquette est toujours très importante aujourd’hui. Par
contre, si vous êtes invités à dîner chez des Français « normaux » en général, l'ambiance
est plus détendue et il y a moins de risque de faire un faux pas.

[00:05:52] Mais il existe quand même quelques spécificités françaises en matière de


politesse. Par exemple, quand on entre dans un commerce, une boulangerie ou un café,
normalement c’est le client qui doit dire « bonjour ». Et ça, même si on n’achète rien,

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même si on entre dans une boutique juste pour regarder. Quand on veut être vraiment
poli, on dit « bonjour madame » ou « bonjour monsieur ». Si on le dit pas, le
commerçant risque de nous dire « bonjour » d’une manière assez froide pour nous
montrer notre manque de politesse. Mais bon, même en France, on le fait pas partout.
Quand j’habitais à Paris par exemple je me rappelle que c’était assez rare de le dire
parce qu’il y avait toujours beaucoup de clients dans les commerces. Quoi qu’il en soit,
si vous voulez être sûrs de ne pas faire de faux pas, dîtes « bonjour » aux commerçants.
Et c’est la même chose dans les entreprises, quand on arrive le matin on doit saluer ses
collègues.

- Tiens, bonjour Fagnol


- Bonjour de La Bath
- Bonjour Lutrand
- Bonjour de La Bath
- Salut Corbier
- Bonjour Hubert
- Bonjour de La Bath. Poulard...
- Bonjour bonjour !
- Oh, bonjour de La Bath !

[00:07:09] Bref, d’un côté les Français sont assez à cheval sur la politesse mais de l’autre,
ils sont parfois très critiques. Par exemple, on dit de temps en temps que quelqu’un est
«trop poli pour être honnête» C’est comme si la politesse était un manque d’honnêteté
parce qu’on cache ce qu’on pense derrière les bonnes manières. Par exemple, le célèbre
philosophe Jean Jacques Rousseau a écrit dans son Discours sur les sciences et les arts
que la politesse est l’art de paraître vertueux sans l'être. Selon lui, les formules de
politesse servent seulement à déguiser l’arrogance pour la rendre acceptable. À cause
de ça, on n’est jamais vraiment soi-même car on doit porter ce masque et se conformer
en permanence.

[00:08:02] Au final Rousseau écrit : «La véritable politesse consiste à marquer de la


bienveillance aux hommes : elle se montre sans peine quand on en a.» Pour dire ça de
manière plus moderne ça signifie que si on est sincèrement sympa, bienveillant, avec
les autres on n’a pas besoin de se forcer à respecter des règles de politesse. Justement,
on peut retrouver certaines de ces idées dans l’attitude des Français. Par exemple, si on
dîne avec des amis et qu’on commence à se disputer parce qu’on a des points de vue
différents sur un sujet et parce qu’on a bu un peu trop de vin, c'est pas grave ! C’est une
situation tout à fait normale pour les Français parce qu’on adore débattre. Ça, c’est pas
un cliché. On préfère dire ce qu’on pense plutôt que de chercher un compromis pour ne
blesser personne. Le débat doit être authentique et tant pis si ça provoque une petite

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dispute. Le lendemain, tout est oublié. Alors que dans d’autres pays, je sais qu’on
préfère éviter à tout prix ce genre de disputes parce qu’elles sont très mal vécues par
les invités.

[00:09:13] Donc voilà, les Français n’ont pas peur de défendre leur point de vue et
parfois ils sont assez directs. Du coup, certains étrangers peuvent prendre ça pour de
l’agressivité. Alors si ça vous arrive, ne vous vexez pas, ça n’a rien de personnel. Tout ça
pour dire qu’il vaut mieux éviter les généralisations du type « les Français sont malpolis
» ou « les Anglais sont hypocrites » En général, ces stéréotypes viennent juste de
différences culturelles.

[00:09:44] On va finir avec une petite citation de Spinoza que j'adore : «Ne pas se
moquer, ne pas déplorer, ne pas détester mais comprendre.» Pour finir, je suis assez
curieux de savoir s’il y a des règles de politesse spéciales dans votre pays. Donc dites-le
moi dans les commentaires et n’oubliez pas de vous abonner à la chaîne si vous voulez
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