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Los movimientos sociales

latinoamericanos:
tendencias y desafíos
Por Raúl Zibechi*

L os movimientos sociales de nuestro conti-


nente están transitando por nuevos cami-
nos, que los separan tanto del viejo movi-
miento sindical como de los nuevos movi-
mientos de los países centrales. A la vez,
comienzan a construir un mundo nuevo en las brechas que
han abierto en el modelo de dominación. Son las respuestas
al terremoto social que provocó la oleada neoliberal de los
ochenta, que trastocó las formas de vida de los sectores po-
pulares al disolver y descomponer las formas de producción
y reproducción, territoriales y simbólicas, que configuraban
su entorno y su vida cotidiana.

Tres grandes corrientes político-sociales nacidas en esta


región, conforman el armazón ético y cultural de los grandes 185
movimientos: las comunidades eclesiales de base vinculadas
a la teología de la liberación, la insurgencia indígena porta-
dora de una cosmovisión distinta de la occidental y el gue- ba en torno a las demandas de derechos a los estados, al es-
varismo inspirador de la militancia revolucionaria. Estas co- tablecimiento de alianzas con otros sectores sociales y parti-
rrientes de pensamiento y acción convergen dando lugar a un dos políticos y al desarrollo de planes de lucha para modifi-
enriquecedor “mestizaje”, que es una de las características car la relación de fuerzas a escala nacional. Los objetivos fi-
distintivas de los movimientos latinoamericanos. nales se plasmaban en programas que orientaban la actividad
estratégica de movimientos que se habían construido en re-
Desde comienzos de los noventa, la movilización social lación a los roles estructurales de sus seguidores. En conse-
derribó dos presidentes en Ecuador y en Argentina, uno en Pa- cuencia, la acción social perseguía el acceso al estado para
raguay, Perú y Brasil y desbarató los corruptos regímenes de modificar las relaciones de propiedad, y ese objetivo justifi-
Venezuela y Perú. En varios países frenó o retrasó los proce- caba las formas estadocéntricas de organización, asentadas
sos privatizadores, promoviendo acciones callejeras masivas en el centralismo, la división entre dirigentes y dirigidos y la
que en ocasiones desembocaron en insurrecciones. De esta disposición piramidal de la estructura de los movimientos.
forma los movimientos forzaron a las elites a negociar y a te-
ner en cuenta sus demandas, y contribuyeron a instalar gobier-
nos progresistas en Venezuela, Brasil y Ecuador. El neolibera- Tendencias comunes
lismo se estrelló contra la oleada de movilizaciones sociales
que abrió grietas más o menos profundas en el modelo. Hacia fines de los setenta fueron ganando fuerza otras lí-
neas de acción que reflejaban los profundos cambios introdu-
cidos por el neoliberalismo en la vida cotidiana de los secto-
Los nuevos caminos que recorren suponen un viraje de
res populares. Los movimientos más significativos (Sin Tie-
largo aliento. Hasta la década de 1970 la acción social gira-
rra y seringueiros en Brasil, indígenas ecuatorianos, neozapa-
tistas, guerreros del agua y cocaleros bolivianos y desocupa-
* Docente e investigador de la Multiversidad Franciscana de América dos argentinos), pese a las diferencias espaciales y tempora-
Latina (Mfal). Editor de Internacionales del semanario Brecha les que caracterizan su desarrollo, poseen rasgos comunes, ya
(Uruguay).
que responden a problemáticas que atraviesan a todos los ac-

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Debates

tores sociales del continente. De hecho, forman parte de una los desocupados urbanos, están trabajando de forma cons-
misma familia de movimientos sociales y populares. ciente para construir su autonomía material y simbólica.

Buena parte de estas características comunes derivan de En tercer lugar, trabajan por la revalorización de la cul-
la territorialización de los movimientos, o sea de su arraigo tura y la afirmación de la identidad de sus pueblos y secto-
en espacios físicos recuperados o conquistados a través de res sociales. La política de afirmar las diferencias étnicas y
largas luchas, abiertas o subterráneas. Es la respuesta estra- de género, que juega un papel relevante en los movimientos
tégica de los pobres a la crisis de la vieja territorialidad de indígenas y de mujeres, comienza a ser valorada también
la fábrica y la hacienda, y a la reformulación por parte del por los viejos y los nuevos pobres. Su exclusión de facto de
capital de los viejos modos de dominación. La desterritoria- la ciudadanía parece estarlos induciendo a buscar construir
lización productiva (a caballo de las dictaduras y las contra- otro mundo desde el lugar que ocupan, sin perder sus ras-
rreformas neoliberales) hizo entrar en crisis a los viejos mo- gos particulares. Descubrir que el concepto de ciudadano
vimientos, fragilizando sujetos que vieron evaporarse las te- sólo tiene sentido si hay quienes están excluidos, ha sido
rritorialidades en las que habían ganado poder y sentido. La uno de los dolorosos aprendizajes de las últimas décadas.
derrota abrió un período, aún inconcluso, de reacomodos De ahí que la dinámica actual de los movimientos se vaya
que se plasmaron, entre otros, en la reconfiguración del es- inclinando a superar el concepto de ciudadanía, que fue de
pacio físico. El resultado, en todos los países aunque con di- utilidad durante dos siglos a quienes necesitaron contener y
ferentes intensidades, características y ritmos, es la re-ubi- dividir a las clases peligrosas (Wallerstein, 2001: 120-135).
cación activa de los sectores populares en nuevos territorios
ubicados a menudo en los márgenes de las ciudades y de las La cuarta característica común es la capacidad para for-
zonas de producción rural intensiva. mar sus propios intelectuales. El mundo indígena andino
perdió su intelectualidad como consecuencia de la represión
El arraigo territorial es el camino recorrido por los Sin de las insurrecciones anticoloniales de fines del siglo XVIII
Tierra, mediante la creación de infinidad de pequeños islo- y el movimiento obrero y popular dependía de intelectuales
tes autogestionados; por los indígenas ecuatorianos, que ex- que le trasmitían la ideología socialista “desde fuera”, se-
pandieron sus comunidades hasta reconstruir sus ancestra- gún el modelo leninista. La lucha por la escolarización per-
186 les “territorios étnicos” y por los indios chiapanecos que co- mitió a los indios manejar herramientas que antes sólo uti-
lonizaron la selva Lacandona (Fernandes, 2000; Ramón, lizaban las elites, y redundó en la formación de profesiona-
1993; García de León, 2002: 105). Esta estrategia, origina- les indígenas y de los sectores populares, una pequeña par-
da en el medio rural, comenzó a imponerse en las franjas de te de los cuales se mantienen vinculados cultural, social y
desocupados urbanos: los excluidos crearon asentamientos políticamente a los sectores de los que provienen. En para-
en las periferias de las grandes ciudades, mediante la toma lelo, sectores de las clases medias que tienen formación se-
y ocupación de predios. En todo el continente, varios millo- cundaria y a veces universitaria se hundieron en la pobreza.
nes de hectáreas han sido recuperadas o conquistadas por De esa manera, en los sectores populares aparecen personas
los pobres, haciendo entrar en crisis las territorialidades ins- con nuevos conocimientos y capacidades que facilitan la
tituidas y remodelando los espacios físicos de la resistencia autoorganización y la autoformación.
(Porto, 2001: 47). Desde sus territorios, los nuevos actores
enarbolan proyectos de largo aliento, entre los que destaca Los movimientos están tomando en sus manos la edu-
la capacidad de producir y reproducir la vida, a la vez que cación y la formación de sus dirigentes, con criterios peda-
establecen alianzas con otras fracciones de los sectores po- gógicos propios a menudo inspirados en la educación popu-
pulares y de las capas medias. La experiencia de los pique- lar. En este punto, llevan la delantera los indígenas ecuato-
teros argentinos resulta significativa, puesto que es uno de rianos que han puesto en pie la Universidad Intercultural de
los primeros casos en los que un movimiento urbano pone los Pueblos y Nacionalidades indígenas –que recoge la ex-
en lugar destacado la producción material. periencia de la educación intercultural bilingüe en las casi
tres mil escuelas dirigidas por indios–, y los Sin Tierra de
La segunda característica común, es que buscan la auto- Brasil, que dirigen 1.500 escuelas en sus asentamientos, y
nomía, tanto de los estados como de los partidos políticos, múltiples espacios de formación de docentes, profesionales
fundada sobre la creciente capacidad de los movimientos pa- y militantes (Dávalos, 2002; Caldart, 2000). Poco a poco,
ra asegurar la subsistencia de sus seguidores. Apenas medio otros movimientos, como los piqueteros, se plantean la ne-
siglo atrás, los indios conciertos que vivían en las haciendas, cesidad de tomar la educación en sus manos, ya que los es-
los obreros fabriles y los mineros, los subocupados y deso- tados nacionales tienden a desentenderse de la formación.
cupados, dependían enteramente de los patrones y del esta- En todo caso, quedó atrás el tiempo en el que intelectuales
do1. Sin embargo, los comuneros, los cocaleros, los campe- ajenos al movimiento hablaban en su nombre.
sinos Sin Tierra y cada vez más los piqueteros argentinos y

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Los movimientos sociales latinoamericanos...

El nuevo papel de las mujeres es el quinto rasgo común.


Mujeres indias se desempeñan como diputadas, comandan-
tes y dirigentes sociales y políticas; mujeres campesinas y
piqueteras ocupan lugares destacados en sus organizaciones.
Esta es apenas la parte visible de un fenómeno mucho más
profundo: las nuevas relaciones que se establecieron entre
los géneros en las organizaciones sociales y territoriales que
emergieron de la reestructuración de las últimas décadas.

En las actividades vinculadas a la subsistencia de los


sectores populares e indígenas, tanto en las áreas rurales co-
mo en las periferias de las ciudades (desde el cultivo de la
tierra y la venta en los mercados hasta la educación, la sa-
nidad y los emprendimientos productivos) las mujeres y los
niños tienen una presencia decisiva. La inestabilidad de las
parejas y la frecuente ausencia de los varones, han conver-
tido a la mujer en la organizadora del espacio doméstico y
en aglutinadora de las relaciones que se tejen en torno a la
familia, que en muchos casos se ha transformado en unidad
productiva, donde la cotidianeidad laboral y familiar tien- sionados, y regresan juntos; al retornar a su zona vuelven a
den a re-unirse y fusionarse. En suma, emerge una nueva fa- mantener esa vida colectiva” (Hidalgo, 2001: 72). Esta des-
milia y nuevas formas de re-producción estrechamente liga- cripción es aplicable también al comportamiento de los Sin
das, en las que las mujeres representan el vínculo principal Tierra y de los piqueteros en las grandes movilizaciones.
de continuidad y unidad.
Por último, las formas de acción instrumentales de an-
El sexto rasgo que comparten, consiste en la preocupa- taño, cuyo mejor ejemplo es la huelga, tienden a ser susti-
ción por la organización del trabajo y la relación con la na- tuidas por formas autoafirmativas, a través de las cuales los 187
turaleza. Aún en los casos en los que la lucha por la reforma nuevos actores se hacen visibles y reafirman sus rasgos y
agraria o por la recuperación de las fábricas cerradas apare- señas de identidad. Las “tomas” de las ciudades de los indí-
ce en primer lugar, los activistas saben que la propiedad de genas representan la reapropiación, material y simbólica, de
los medios de producción no resuelve la mayor parte de sus un espacio “ajeno” para darle otros contenidos (Dávalos,
problemas. Tienden a visualizar la tierra, las fábricas y los 2001). La acción de ocupar la tierra representa, para el cam-
asentamientos como espacios en los que producir sin patro- pesino sin tierra, la salida del anonimato y es su reencuen-
nes ni capataces, donde promover relaciones igualitarias y tro con la vida (Caldart, 2000: 109-112). Los piqueteros
horizontales con escasa división del trabajo, asentadas por lo sienten que en el único lugar donde la policía los respeta es
tanto en nuevas relaciones técnicas de producción que no ge- en el corte de ruta y las Madres de Plaza de Mayo toman su
neren alienación ni sean depredadoras del ambiente. nombre de un espacio del que se apropiaron hace 25 años,
donde suelen depositar las cenizas de sus compañeras.
Por otro lado, los movimientos actuales rehuyen el tipo
de organización taylorista (jerarquizada, con división de ta- De todas las características mencionadas, las nuevas te-
reas entre quienes dirigen y ejecutan), en la que los dirigen- rritorialidades son el rasgo diferenciador más importante de
tes estaban separados de sus bases. Las formas de organiza- los movimientos sociales latinoamericanos, y lo que les es-
ción de los actuales movimientos tienden a reproducir la vi- tá dando la posibilidad de revertir la derrota estratégica. A
da cotidiana, familiar y comunitaria, asumiendo a menudo diferencia del viejo movimiento obrero y campesino (en el
la forma de redes de autoorganización territorial. El levan- que estaban subsumidos los indios), los actuales movimien-
tamiento aymara de setiembre de 2000 en Bolivia, mostró tos están promoviendo un nuevo patrón de organización del
cómo la organización comunal era el punto de partida y so- espacio geográfico, donde surgen nuevas prácticas y rela-
porte de la movilización, incluso en el sistema de “turnos” ciones sociales (Porto, 2001; Fernandes, 1996: 225-246).
para garantizar los bloqueos de carreteras, y se convertía en La tierra no se considera sólo como un medio de produc-
el armazón del poder alternativo (García Linera, 2001: 13). ción, superando una concepción estrechamente economicis-
Los sucesivos levantamientos ecuatorianos descansaron so- ta. El territorio es el espacio en el que se construye colecti-
bre la misma base: “Vienen juntos, permanecen compacta- vamente una nueva organización social, donde los nuevos
dos en la ‘toma de Quito’, ni siquiera en las marchas multi- sujetos se instituyen, instituyendo su espacio, apropiándo-
tudinarias se disuelven, ni se dispersan, se mantienen cohe- selo material y simbólicamente.

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Debates

Nuevos desafíos “el” mundo nuevo real y posible, construido por los indíge-
nas, los campesinos y los pobres de las ciudades sobre las
En paralelo, el movimiento actual está sometido a de- tierras conquistadas, tejido en base a nuevas relaciones so-
bates profundos, que afectan a las formas de organización y ciales entre los seres humanos, inspirado en los sueños de
la actitud hacia el estado y hacia los partidos y gobiernos de sus antepasados y recreado gracias a las luchas de los últi-
izquierda y progresistas. De la resolución de estos aspectos mos veinte años. Ese mundo nuevo existe, ya no es un pro-
dependerá el tipo de movimiento y la orientación que pre- yecto ni un programa sino múltiples realidades, incipientes
domine en los próximos años. y frágiles. Defenderlo, para permitir que crezca y se expan-
da, es una de las tareas más importantes que tienen por de-
Aunque buena parte de los grupos de base se mantienen lante los activistas durante las próximas décadas. Para ello
apegados al territorio y establecen relaciones predominan- deberemos desarrollar ingenio y creatividad ante poderosos
temente horizontales, la articulación de los movimientos enemigos que buscarán destruirlo; paciencia y perseveran-
más allá de localidades y regiones plantea problemas aún no cia ante las propias tentaciones de buscar atajos que, ya sa-
resueltos. Incluso organizaciones tan consolidadas como la bemos, no conducen a ninguna parte.
Confederación de Nacionalidades Indígenas del Ecuador
(CONAIE), han tenido problemas con dirigentes elegidos
como diputados, y durante la breve “toma del poder” de Bibliografía
enero de 2000, se registró una fisura importante entre las Caldart, Roseli Salete 2000 Pedagogia do Movimento Sem Te -
bases y las direcciones, que parecieron abandonar el pro- rra (Petrópolis: Vozes).
yecto histórico de la organización. Dávalos, Pablo 2002 “Movimiento indígena ecuatoriano:
construcción política y epistémica”, en Mato, Daniel (compi-
Establecer formas de coordinación abarcativas y per- lador) Estudios y otras prácticas latinoamericanas en cultura
manentes supone, de alguna manera, ingresar en el terreno y poder (Caracas: Clacso).
de la representación, lo que coloca a los movimientos ante Dávalos, Pablo 2001 “El ritual de la ‘toma’en el movimiento
problemas de difícil solución en el estadio actual de las lu- indígena”, en Cucurella, Leonela y Lucas, Kintto (compilado-
chas sociales. En ciertos períodos, no pueden permitirse ha- res) Nada solo para los indios (Quito: Abya Yala).
188 cer concesiones a la visibilidad o rehuir la intervención en
Fernandes, Bernardo Mançano 2000 A formaçao do MST no
el escenario político. El debate sobre si optar por una orga-
Brasil (Petrópolis: Vozes).
nización centralizada y muy visible o difusa y discontínua,
por mencionar los dos extremos en cuestión, no tiene solu- Fernandes, Bernardo Mançano 1996 MST, formaçao e terri -
ciones sencillas, ni puede zanjarse de una vez para siempre. torializaçao (San Pablo: Hucitec).
García de León, Antonio 2002 Fronteras interiores. Chiapas:
Finalmente, el debate sobre el estado atraviesa ya a los una modernidad particular (México: Océano).
movimientos, y todo indica que se profundizará en la medi- García Linera, Alvaro 2001 “Multitud y comunidad: La insur-
da en que las fuerzas progresistas lleguen a ocupar los go- gencia social en Bolivia”, en Chiapas (México: Era) Nº 11.
biernos nacionales. Está pendiente un balance del largo pe-
Hidalgo, Francisco 2001 “El movimiento indígena en el
ríodo en el que los movimientos fueron correas de transmi-
Ecuador”, en Cucurella, Leonela y Lucas, Kintto (compilado-
sión de los partidos y se subordinaron a los estados nacio-
res) Nada sólo para los indios (Quito: Abya Yala).
nales, hipotecando su autonomía. Por el contrario, parece ir
ganando fuerza, como sucedió ya en Brasil, Bolivia y Ecua- Porto Gonçalves, Carlos Walter 2001 Geo-grafías. Movimien -
dor, la idea de deslindar campos entre las fuerzas sociales y tos sociales y nuevas territorialidades y sustentabilidad (Mé-
las políticas. Aunque las primeras tienden a apoyar a las se- xico: Siglo XXI).
gundas, conscientes de que gobiernos progresistas pueden Ramón Valarezo, Galo 1993 El retorno de los runas (Quito:
favorecer la acción social, no parece fácil que vuelvan a es- Comunidec).
tablecer relaciones de subordinación. Wallerstein, Immanuel 2001 (1999) Conocer el mundo. Saber
el mundo: El fin de la aprendido (México: Siglo XXI).
No es un debate ideológico. O, por lo menos, no lo es
en lo fundamental. Se trata de mirar el pasado para no repe-
tirlo. Pero, sobre todo, se trata de mirar hacia adentro, hacia Nota
el interior de los movimientos. El panorama que surge, ca- 1 Indios conciertos son denominados, en la región andina, los
da día con mayor intensidad, es que el ansiado mundo nue- que “concertaron” un acuerdo con el hacendado, que supone
vo está naciendo en sus propios espacios y territorios, in- una relación de servidumbre y renta en especie.
crustado en las brechas que abrieron en el capitalismo. Es

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