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Tennessee Williams

Thomas Lanier Williams III, más conocido por el seudónimo Tennessee Williams (n.
26 de marzo de 1911 - m. 25 de febrero de 1983), fue un destacado dramaturgo
estadounidense. El nombre "Tennessee" se lo dieron sus compañeros de escuela a causa
de su acento sureño y al origen de su familia.1 En 1948 ganó el Premio Pulitzer de teatro
por Un tranvía llamado Deseo, y en 1955 por La gata sobre el tejado de zinc caliente.
Además de estas dos obras recibieron el premio de la Crítica Teatral de Nueva York: El
zoo de cristal (1945) y La noche de la iguana (1961) . Su obra de 1952, La rosa tatuada
(dedicada a su compañero, Frank Merlo), recibió el Premio Tony a la mejor obra. Los
críticos del género sostienen que Williams escribía en estilo gótico sureño. Es conocido
mundialmente porque muchas de sus obras han sido filmadas.

Biografía
Nació en Misisipi, en casa de su abuelo materno, el rector de la Iglesia Episcopal local.
La casa es hoy el Centro de Bienvenida a Misisipi y oficina de turismo de la ciudad. A
los siete, a Tennessee le fue diagnosticada la difteria. Durante dos años, casi no pudo
hacer nada; pero entonces, su madre decidió que no le iba a permitir perder el tiempo.
Lo animó a que usara su imaginación, y cuando tenía trece años, le dio una máquina de
escribir.

En 1918, la familia se trasladó a St. Louis, Misuri. Su padre, Cornelius Williams, que
era viajante de zapatos, cada vez se hacía más agresivo conforme sus hijos crecían. Su
madre, Edwina Williams, descendía de una buena familia sureña. Dakin Williams, su
hermano, era el preferido de su padre.

Williams ganó el tercer premio (5 dólares) por un artículo (“Can a Good Wife Be a
Good Sport?”) publicado en Smart Set, en 1927, a los dieciséis años. Un año después,
publicó “The Vengeance of Nitocris”, en Weird Tales.

A principios de los años treinta, Williams estudió en la Universidad de Missouri-


Columbia, donde fue miembro de la fraternidad "Alpha Tau Omega". Allí fue donde sus
compañeros de fraternidad lo apodaron Tennessee, por su rico acento sureño. En 1935,
Williams escribió su primera obra interpretada públicamente, Cairo, Shanghai,
Bombay!, representada por primera vez en Memphis.

Williams vivió en el Barrio francés de Nueva Orleans, Luisiana. Se trasladó allí, en


1939, a escribir para la WPA, y vivió primero en el número 722 de la calle Toulouse,
donde se sitúa su obra de 1977, Vieux Carré (hoy una fundación cultural). Escribió Un
tranvía llamado deseo (1947) mientras vivía en el número 632 de la calle St. Peter.

De Nueva Orleans marchó a Nueva York, donde ejerció diversos trabajos, desde
camarero a portero. Cuando los Estados Unidos entraron en guerra, fue declarado no
apto debido a su expediente psiquiátrico, su homosexualidad, su alcoholismo y sus
problemas cardíacos y nerviosos.

En 1943, fue a Hollywood, contratado por la Metro Goldwyn Mayer para hacer la
adaptación cinematográfica de una novela de éxito. Con “El zoo de cristal” puso en
escena a su madre y a su hermana; se estrenó en Nueva York en 1945. Su éxito le llevó
a conocer, a los 34 años, una súbita celebridad.

Se confirma dos años más tarde con el éxito de "Un tranvía llamado Deseo", con puesta
en escena de Elia Kazan, que marca el debut teatral de un joven del Actor's Studio:
Marlon Brando.

El Sur natal proporciona a Tennessee Williams el escenario más frecuente para sus
creaciones, como en su famosa pieza La gata sobre el tejado de zinc (1955), que sería
llevada al cine en varias ocasiones (la primera en 1958, por Richard Brooks). Sus obras
alcanzaron durante los años cincuenta un renombre internacional, sobre todo Un tranvía
llamado Deseo (1947), que le valió el Premio Pulitzer, y también sería llevada a la
pantalla (en 1952, por Elia Kazan).

Sin embargo, tras esta etapa dorada siguió una época dura para Williams, víctima de
calmantes y drogas, solo y abrumado por las críticas adversas, en la que no consiguió
escribir más que algunas piezas menores. En 1967 publicó el libro de poemas In the
winter of cities, y en 1975 sus Memorias.

Frecuentaba todos los años la isla de Key West en Florida, donde tenía una casa. Fue
presidente del jurado del Festival de Cannes de 1976.

Su familia

Tennessee se sentía muy próximo a su hermana, Rose, que quizá fue quien más influyó
en él. Era una belleza delgada que pasó la mayor parte de su vida adulta en hospitales
mentales. Sus padres autorizaron una lobotomía prefrontal en un intento de tratarla. La
operación, llevada a cabo en 1943, en Washington, D.C., fue mal, y Rose quedó
incapacitada para el resto de su vida.

La fracasada lobotomía de Rose fue un duro golpe para Williams, quien nunca perdonó
a sus padres por permitir semejante operación. Pudo haber sido uno de los factores que
lo llevaron al alcoholismo.

La obra de Williams, The Parade or Approaching the End of Summer, escrita cuando
tenía 29 años y sobre la que siguió trabajando a lo largo de su vida, es un retrato
autobiográfico de un temprano romance en Provincetown. Esta obra ha comenzado a
representarse sólo recientemente, estrenada el 1 de octubre de 2006 en Provincetown,
Massachusetts, por la compañía Shakespeare on the Cape, como parte del Primer
Festival Anual Tennessee Williams.

Williams fue enterrado en el Cementerio Calvary, de St. Louis, Misuri, a pesar de su


deseo de ser enterrado junto al mar, aproximadamente en el mismo lugar que el poeta
Hart Crane, a quien consideraba una de sus influencias más significativas. Legó los
derechos literarios de sus obras a Sewanee, La Universidad del Sur, en honor a su
abuelo, Walter Dakin, un alumno de la universidad ubicada en Sewanee, Tennessee.
Los fondos hoy sostienen un programa de escritura creativa.

En 1989 Williams fue incluido en el Paseo de la Fama de St. Louis.


Valoración
En veinticuatro años, diecinueve obras de Tennessee Williams se representaron en
Broadway. También se han representado en otros países. Así, en Francia fue Jean
Cocteau quien adapta Un tranvía llamado Deseo, y Françoise Sagan, Dulce pájaro de
juventud.

Todo el teatro de Tennessee Williams, donde se ve la influencia de Faulkner y de D.H.


Lawrence, está atravesado por los inadaptados, los marginados, los perdedores, los
desamparados, por los cuales muestra todo su interés, como explica en sus Memorias. A
través de todos sus personajes, en una mezcla de realismo y sueño, dentro del desastre o
la fantasía, analiza la soledad, que fue la constante en su vida.

Sus trabajos se basan en la oposición entre el individuo y la sociedad, recurriendo a


personajes casi arquetípicos: la aristócrata en decadencia, la joven débil y víctima del
macho dominante, el joven sensible y con aspiraciones artísticas, el hombre
emprendedor y agresivo. Este cuarteto, con sus sucesivas variantes, se insertan en una
oposición más general entre los integrados que aceptan la hipocresía y los rebeldes,
marginados que rechazan el compromiso.

El tema común de la "heroína loca", que aparece en muchas de sus obras, pudo haber
sido influencia de su hermana. Los personajes de sus obras suelen verse como
representaciones directas de los miembros de su familia. Así, se ve la figura de su
hermana Rose en Laura Wingfield, de El zoo de cristal, y Blanche DuBois en Un
tranvía llamado Deseo. El tema de la lobotomía también aparece en De repente, el
último verano. Amanda Wingfield, en El zoo de cristal, puede representar fácilmente a
la madre de Williams. Muchos de sus personajes se consideran autobiográficos,
incluyendo a Tom Wingfield en El zoo de cristal, y Sebastian en De repente, el último
verano.

Tennessee Williams en el cine


Las piezas dramáticas de Tennessee Williams han sido adaptadas en varias ocasiones al
cine. Las adaptaciones fueron dirigidas por los más grandes directores de su generación,
desde Joseph L. Mankiewicz hasta John Huston. Dada la intensidad de las tramas y la
riqueza potencial de sus atormentados personajes, la calidad de estas adaptaciones ha
sido, en general, magnífica, y muy propicia para que actores de calidad expongan en
ellas su talento interpretativo.

Así, Elia Kazan dirigió en 1951 la primera adaptación al cine de una obra de Williams,
Un tranvía llamado deseo, interpretada por Marlon Brando y Vivien Leigh, que se
cuenta entre las mejores jamás rodadas sobre un texto del dramaturgo; Daniel Mann
llevó al cine La Rosa tatuada en 1955, con Anna Magnani, en un papel escrito
expresamente para ella y que le dio varios premios de interpretación -Oscar incluido-, y
Burt Lancaster pero que la Magnani al negarse a hacerla en los escenarios de Broadway
posibilitó la consagración de Maureen Stapleton.

Richard Brooks llevó a cabo con la adaptación de La gata sobre el tejado de zinc
caliente en 1958, con Elizabeth Taylor y Paul Newman como protagonistas, una de las
películas de referencia obligada si hablamos de las obras del genial Tennessee en la
pantalla; y el mismo Brooks dirigió en 1962 la adaptación de Dulce pájaro de juventud,
repitiendo a Newman y con la excepcional Geraldine Page; recreando esos ambientes
entre sórdidos y claustrofóbicos que caracterizan las obras del sureño, aunque más
suavizada con respecto al original que adaptaciones anteriores debido a la censura en los
Estados Unidos, que ese mismo año se cebaba con Lolita (Stanley Kubrick) o
Confidencias de mujer (George Cukor).

Joseph L. Mankiewicz estrenó en 1959 De repente el último verano, con un reparto


estelar, como sucede en muchas películas basadas en Williams: Elizabeth Taylor,
Katharine Hepburn y Montgomery Clift. Se convirtió casi desde entonces en una de las
mejores -si no la mejor- traslaciones de su obra a la gran pantalla.

En 1961, Vivien Leigh repitió con obra de T. Williams en La primavera romana de la


Sra. Stone, dirigida por José Quintero y acompañada por un juvenil Warren Beatty
como el gigoló romano Paolo di Leo. Quizá no suficientemente valorada en su
momento, pese a que gozó de gran popularidad, es una película a tener en cuenta. Cabe
mencionar también la espléndida y oscura versión que dirigió John Huston en 1964 de
La noche de la iguana, con Richard Burton, Ava Gardner, Deborah Kerr y Sue Lyon,
cuya acción transcurre en México, que en su día constituyó un fracaso en taquilla pero
hoy emerge como un auténtico clásico moderno. Otros títulos, no tan recordados pero
que merecen una revisión, son: Verano y humo, de Peter Glenville (1961), con una de
las grandes interpretaciones de Geraldine Page junto a la ya citada Dulce pájaro de
juventud, y Propiedad condenada (1966), de Sydney Pollack, con Robert Redford y
Natalie Wood.

A partir de los años 70, las obras de Williams se llevaron más a la pequeña pantalla que
al cine (El zoo de cristal, en 1970, con Katharine Hepburn; Un tranvía llamado deseo
en 1984, con Ann Margret; La gata sobre el tejado de zinc caliente en 1985, con Jessica
Lange; Dulce pájaro de juventud en 1989, con Elizabeth Taylor; etc.), pero aún
encontramos una interesante aunque no definitiva adaptación de El zoo de cristal
(1987), dirigida por Paul Newman, con Joanne Woodward, John Malkovich y Karen
Allen, rodada para la gran pantalla.

Obra
Obras de teatro, en orden cronológico

• Beauty Is the Word (1930)


• Cairo! Shanghai! Bombay! (1935)
• Candles to the Sun (1936)
• The Magic Tower (1936)
• Fugitive Kind (1937)
• Spring Storm (1937)
• Summer at the Lake (1937)
• The Palooka (1937)
• The Fat Man's Wife (1938)
• Not about Nightingales (1938)
• Adam and Eve on a Ferry (1939)
[editar] Comienzos

Debutó con escaso éxito con Battle of Angels (Batalla de ángeles) (1940), luego
reescrito como Orpheus Descending (La caída de Orfeo) (1957).

• Battle of Angels (1940)


• The Parade or Approaching the End of Summer (1940)
• The Long Goodbye (1940)
• Auto Da Fe (1941)
• The Lady of Larkspur Lotion (1941)
• At Liberty (1942)
• The Pink Room (1943)
• The Gentleman Callers (1944).

[editar] Consagración

El éxito y la fama le llegan con El zoo de cristal (1945) y Un tranvía llamado Deseo
(1947). En estos dos dramas se forma la definitiva estructura recurrente del teatro de
Williams, ambientado en el sur de los Estados Unidos, en un mundo inmóvil, cerrado
sobre su pasado aristocrático ya irrecuperable.

• The Glass Menagerie (1944). En España: El zoo de cristal, Escelicer, S.A.,


1964, ISBN 84-238-0493-3.
• You Touched Me (1945)
• Moony's Kid Don't Cry (1946)
• This Property is Condemned (1946)
• Twenty-Seven Wagons Full of Cotton (1946 y 1953). En España: 27 vagones de
algodón, Alianza Editorial, S.A., 1984, ISBN 84-206-1102-6
• Portait of a Madonna (1946)
• The Last of My Solid Gold Watches (1947)
• Stairs to the Roof (1947)
• A Streetcar Named Desire (Un tranvía llamado Deseo) (1947). Última
publicación en España: MK Ediciones y Publicaciones, 1988.

Marlon Brando en Un tranvía llamado deseo, 1948.

Madurez

Después de los dramas que lo hicieron famoso, Williams escribió obras que fueron
igualmente afortunadas, que a menudo se transfirieron a la pantalla:

• Summer and Smoke (1948)


• I Rise in Flame, Cried the Phoenix (1951)
• The Rose Tattoo (La rosa tatuada) (1951)
• Camino Real (1953). En España: Camino real, Escelicer, S.A., 1963. ISBN 84-
238-0829-7
• Hello from Bertha (1954)
• Lord Byron's Love Letter (1955) - libreto
• Three Players of a Summer Game (1955)
• Cat On a Hot Tin Roof (La gata sobre el tejado de zinc caliente o La gata sobre
el tejado de zinc (1955). En España ha habido varias ediciones, la última: La
gata sobre el tejado de zinc caliente, Bibliotex, S.L., 1999. ISBN 84-8130-217-1
• The Dark Room (1956)
• The Case of the Crushed Petunias (1956)
• Baby Doll (1956) – guión original para la película.
• Orpheus Descending (1957). En España: La caída de Orfeo, Escelier, S.A.,
1962. ISBN 84-238-0220-5.
• Suddenly, Last Summer (De repente, el último verano) (1958)
• A Perfect Analysis Given by a Parrot (1958)
• Garden District (1958)
• Something Unspoken (1958)
• Sweet Bird of Youth (Dulce pájaro de juventud) (1959)
• The Purification (1959)
• And Tell Sad Stories of the Deaths of Queens (1959)
• Period of Adjustment (1960)
• The Night of the Iguana (La noche de la iguana) (1961). En España se ha
publicado varias veces, la última, La noche de la iguana y otros relatos, Nuevas
Ediciones de Bolsillo, 2006. ISBN 84-9793-972-7
• The Milk Train Doesn't Stop Here Anymore (1963)
• The Eccentricities of a Nightingale (1964)
• Grand (1964)

Decadencia

En los años que siguieron a la muerte de Merlo se asiste a un lento declinar de la


inspiración, testimoniada en el retorno a la forma breve del acto único y de las
frecuentes recreaciones. También los dramas originales son sometidos a una serie de
revisiones con las que intenta frenar los fracasos cada vez más frecuentes:

• Slapstick Tragedy (The Mutilated and The Gnädiges Fräulein) (1966)


• The Mutilated (1967)
• Kingdom of Earth / Seven Descents of Myrtle (1968)
• Now the Cats with Jewelled Claws (1969)
• In the Bar of a Tokyo Hotel (1969)
• Will Mr. Merriweather Return from Memphis? (1969)
• I Can't Imagine Tomorrow (1970)
• The Frosted Glass Coffin (1970)
• Small Craft Warnings (1972). En España se ha publicado en catalán,
Adventencia a les embarcacions petites, Ediciones del Mall, S.A., 1986. ISBN
84-7456-290-2.
• Out Cry (1973)
• The Two-Character Play (1973). En España: Función para dos personajes,
Universidad de Valencia. Servicio de Publicaciones, 1996. ISBN 84-370-2687-3
• The Red Devil Battery Sign (1975)
• Demolition Downtown (1976)
• This Is (An Entertainment) (1976)
• Vieux Carré (1977)
• Tiger Tail (1978)
• Kirche, Kŭche und Kinder (1979)
• Creve Coeur (1979)
• Lifeboat Drill (1979)
• Clothes for a Summer Hotel (1980)
• The Chalky White Substance (1980)
• This Is Peaceable Kingdom / Good Luck God (1980)
• Steps Must be Gentle (1980)
• The Notebook of Trigorin (1980)
• Something Cloudy, Something Clear (1981)
• A House Not Meant to Stand (1982)
• The One Exception (1983)

Novelas

• The Roman Spring of Mrs. Stone (1950). En España: La primavera romana de


la señora Stone, 2006. 84-02-42021-4
• Moise and the World of Reason (1975). En España: Moisa y el mundo de la
razón, Caralt Editores, S.A., 1978. ISBN 84-217-2528-9. En esta novela
Williams discute honestamente sobre su propia homosexualidad, ya proclamada
en sus Memorias (1973).
• The Bag People

Cuentos cortos

• The Vengeance of Nitocris (1928)


• Hard Candy: a Book of Stories (1959)
• Three Players of a Summer Game and Other Stories (1960)
• The Knightly Quest: a Novella and Four Short Stories (1966)
• One Arm and Other Stories (1967)
• Eight Mortal Ladies Possessed: a Book of Stories (1974). En 1977 se publicó en
España como Ocho mujeres poseídas, ISBN 84-217-4203-5. En 2005, se publicó
por Alba Editorial, S.L. como Ocho mortales poseídas. ISBN 84-8428-267-8
Ocho mortales poseídas.
• It Happened the day the Sun Rose, and Other Stories (1981)

] Poesía

• In the Winter of Cities: Poems (1956)


• Androgyne, Mon Amour: Poems (1977)

Centres d'intérêt liés