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PREMIO NACIONAL DE CRTICA Y ENSAYO, 2011 Categora: ensayo largo

Sobre herbarios y herbolarios Por: Sinforoso 80.198.574 de Bogot

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Preferira mil veces tener la exasperada sensibilidad de una adormidera para gozar ntegramente aspirndolo y dilatndome sensualmente entre su dulzura, a tener el cerebro analista de uno de aquellos inteligentes y semiolvidados miembros de la expedicin Botnica. Eduardo Caballero Caldern. Caminos subterrneos, 1936.

Existe a travs de la naturaleza algo burln, algo que nos lleva adelante pero llega a ningn lugar, nos mantiene sin fe. Toda promesa deja atrs la realizacin. Vivimos en un sistema de aproximaciones. Todo fin es en potencia otro fin, el cual es temporal, una meta final hacia ningn lugar. R.W. Emerson. Nature, 1836.

En el ao 2002, el artista colombiano Alberto Baraya caminaba por el Paseo del Prado en el centro de la ciudad de Madrid. Sobre el suelo, dos pequeas hojas verdes coleaban ligeramente el peciolo con el paso de la brisa, llamndolo con su color intenso que contrastaba con los ocres de la tierra y de las hojas secas cadas. Al recogerlas, not que no eran hojas de los magnolios o cedros sembrados en este lugar, tampoco de algn pltano de sombra insigne de la ciudad. Eran falsas hojas de tela, hojas de ficus, con su fino peciolo plstico y una esmerada impresin serigrfica que haca de nervadura. Muy cerca al lugar donde Alberto Baraya encontr las postizas hojas, sobre la Plaza Murillo en Madrid, se erigi en 1781 el Real Jardn Botnico por instruccin del entonces monarca Carlos III. ste era un rey progresista que apoy importantes reformas bajo un programa ilustrado fundamentado en la razn y la secularizacin. El Real Jardn Botnico se cre con el propsito de promover la investigacin y la enseanza de la botnica, como una ciencia de inmenso potencial para beneficio del conocimiento y la explotacin de productos naturales, tanto en territorio peninsular, como en las colonias americanas colmadas de riquezas vegetales. Desde 1816, este edificio conserva 6849 lminas de papel, ilustradas en grafito y tinta e iluminadas con 2

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acuarela temperada, que muestran especmenes completos y observaciones anatmicas de la flora del territorio andino en la Nueva Granada. Este admirable material grfico, de impecable elaboracin en su detalle y colorido, est acompaado por un herbario constituido por cientos de cajones que conservan muestras disecadas de plantas, frutos, races, cortezas y semillas. La reserva conforma el legado de una empresa cientfica de exploracin, recoleccin, descripcin y clasificacin botnica dirigida por el sacerdote, mdico, botnico, matemtico, astrnomo y docente gaditano Jos Celestino Mutis. El proyecto ha sido conocido como la Expedicin Botnica de la Nueva Granada, y se llev a cabo desde 1783 hasta la fecha de muerte de Mutis en 1808. Dicha empresa permiti a la monarqua estar al tanto de las riquezas naturales que ofreca la colonia, con el fin de sacar provecho de las ventajas de obtencin y comercializacin de productos tiles para la alimentacin, la salud y la economa1. A su vez, proporcion lugares de encuentro y tertulia entre los criollos interesados en consultar la biblioteca de ms de 10.000 volmenes que conservaba Mutis, y motiv la discusin en torno al ideario que floreci del pensamiento ilustrado europeo, germen de los eventuales levantamientos independentistas. En perspectiva, el proyecto no estableci un xito cientfico dada la falta de publicaciones en su debido momento. Sin embargo, ofreci un legado de invaluable valor esttico que eventualmente promovi la curiosidad de exploracin y conocimiento, tambin una obra de arte. A partir de su encuentro con aquellas hojitas falsas de ficus en cercanas del Real Jardn Botnico en Madrid, Alberto Baraya concibi la realizacin de un herbario de plantas artificiales siguiendo el modelo de presentacin del herbario adelantado por Jos Celestino Mutis y su equipo. Pero, a diferencia del botnico, el artista sustituy el dibujo de lminas por registros fotogrficos de los especmenes de tela y plstico hechos en China que desde entonces, y hasta la fecha de hoy, ha ido coleccionando gracias a encuentros, compras y obsequios. Hace nueve aos que Alberto Baraya lleva a cabo su proyecto artstico, con una y otra alteracin, una y otra variacin. Mediante la acumulacin, slo posible con el paso del tiempo, el herbario de plantas artificiales reclama la significacin de su medio de la estrategia pseudo-cientfica que lo hace

En el caso de la Nueva Granada, los exploradores dieron especial atencin al estudio y explotacin de corteza de quina, el cultivo de canelos y almendrones, la explotacin de cera de Andaques y del t de Bogot, as como de algunas maderas finas. Ver: Daz Piedrahita, Santiago. Mutis y el movimiento ilustrado en la Nueva Granada. Bogot: Ediciones Universidad de Amrica y Academia Colombiana de Historia, 2008.
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posible y despliega ante el espectador la experiencia compartida de un mundo inane. A continuacin, algunas precisiones sobre herbarios y herbolarios, el medio y el mediador.

Mutisia clematis (Compositae) Salvador Rizo Blanco Real Expedicin Botnica del Nuevo Reino de Granada (1783-1816) Dibujo a la tmpera sobre papel de 54 x 38 cm Archivo del Real Jardn Botnico, CSIC. Div. III, lm. 1154. Real Jardn Botnico de Madrid.
Tomado de: http://www.rjb.csic.es/

1.

METODOLOGA

Con las hojitas de ficus recogidas en Madrid en 2002, Alberto Baraya comenz una coleccin de plantas artificiales que, en principio, se limit a su conservacin y al registro de informacin sobre el lugar y la fecha donde recolectaba las muestras. Algunas consultas bibliogrficas posteriores le sirvieron para afinar detalles de lo que sera su irnica imitacin del herbario y de las lminas de la Expedicin Botnica: una imitacin hecha con imitaciones de plantas, muestras de fabricacin industrial producidas en alambre, cristal, papel, plstico, tela y anilina. La coleccin de vegetacin artificial que ha adelantado Alberto Barata incluye todo tipo de racimos y segmentos de plantas con y sin flor, de todos los climas, de muchos orgenes, de variados usos: desde la margarita y el clavel comn, pasando por helechos, herbajes, lotos, enredaderas, orqudeas, pinos navideos y muestras de melamina para pisos y enchapes. La coleccin de ejemplares y fotografas de dichos especmenes en su lugar de accin es ya inmensa, y sigue creciendo. Hasta el da de hoy, el proyecto en curso consta de las siguientes partes: i) una amplia serie de taxones o cajas donde se presentan los ejemplares fsicos cuidadosamente amarrados con alambre de cobre sobre un cartn anticido, etiquetados con una ficha

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que indica su recolector, lugar y fecha de recoleccin, y en ocasiones estn rodeados de algunas piezas sueltas como hojas, spalos, ptalos o pistilos que junto con anotaciones y numeraciones en grafito imitan el herbario neogranadino; ii) una serie de fotografas tomadas a estas cajas, con dimensiones similares a las de las lminas ilustradas de la Expedicin Botnica (37 x 50cms), cuya imagen asemeja su composicin simtrica y la presentacin eficaz de los modelos para su reconocimiento y estudio; iii) acompaan a los taxones y a las lminas una coleccin de cerca de 2000 fotografas in situ, impresas en un formato de 10x15cms, organizadas en un archivador metlico bibliotecario, en el cual el artista clasifica las imgenes segn los usos de las plantas artificiales como decoracin en recepciones de hoteles y moteles, cafeteras y restaurantes, salones de eventos, habitaciones en casas de todos los estratos, aeropuertos, cementerios, centros comerciales, almacenes y gasolineras, o utilizadas como ornamentos en tocados y vestimentas; iv) el proyecto tambin incluye algunos mapas, instalaciones de invernaderos, carteles, tarjetas y otras fotos documentales. Fue fortuita la casualidad geogrfica, la ancdota en Espaa de la concepcin de este proyecto por parte de un artista colombiano. Sin embargo, sugiere espesas interpretaciones quizs atractivas para un fervoroso guin de complot poscolonial: un artista proveniente de Colombia el pas colonizado comienza en Espaa el colonizador un proyecto que simula e invierte la orientacin de una empresa colonialista. En principio, el Herbario de Plantas Artificiales no fue concebido como proyecto localizado. Por el contrario, abarca un elemento compartido globalmente segn lo han demostrado sus expediciones generales en Bogot, Valencia, New York, Pars, Cali, Kassel o So Paulo. No obstante, expediciones particulares concebidas como afluentes de este gran proyecto centran su atencin sobre culturas e historias locales y su vnculo con imaginarios de la naturaleza. Estos son: Expedicin Putumayo (2004) de bsqueda de flora artificial en el Amazonas; Expedicin Proyecto rbol de Caucho (2006) de toma de impresiones de este espcimen utilizando ltex; Expedicin Nueva Zelanda (2009) de introduccin de helechos artificiales en el paisaje neozelands; Expedicin Venecia (2009) de taxonomizacin de flores, hojas y frutos de cristal de Murano; y la Expedicin Nova Brasiliensis (2010) de introduccin de orqudeas artificiales hechas en China en el paisaje urbano de So Paulo, Rio de Janerio, Belo Horizonte y Brasilia. La prxima ser en Indianpolis, la ciudad de las carreras de carros.

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2.

ANTECEDENTES

La concepcin de un herbario de plantas artificiales no proviene de la asociacin directa con el material original que descansa en los archivos del Real Jardn Botnico. En cambio, se relaciona con el recuerdo de las reproducciones litogrficas de dichas lminas que, desde mediados del siglo XX y gracias a los esfuerzos del padre Enrique Prez Arbelez por recuperar y divulgar este material en territorio colombiano, cuelgan enmarcadas sobre las paredes de salas de espera, o detrs de los televisores que soportan rosas de polister en jarroncitos de cermica apoyados sobre carpetas de tejidos florales en croch. Gracias a estas reproducciones, que se popularizaron en las dcadas de 1960 y 1970 como obsequios empresariales, Alberto Baraya tena referencia del trabajo adelantado por Mutis y sus colaboradores casi dos siglos atrs. Con la concepcin de este proyecto tambin se asocian recuerdos de infancia del artista: un jardn de orqudeas y una gran biblioteca botnica que conservaba y estudiaba un familiar suyo, donde encontraba refugio entre la flora domesticada y se extasiaba con los precisos dibujos anatmicos que vea al hojear los libros; de igual manera, los cursos de biologa en la primaria en los que recolect y disec plantas para luego estudiarlas y aprehenderlas segn sus formas y elementos estructurales. Estas experiencias formativas le haban demostrado los mtodos de rigor de la ciencia, legado histrico de una tradicin ilustrada que motiv la clasificacin y el conocimiento de su entorno.

3.

HIPTESIS I

En el ao 2003, un grupo de cientficos alemanes publicaron un sustancioso tomo de referencia cientfica titulado Vida, Naturaleza y Ciencia. Los autores acuden a la clebre ancdota ocurrida en 1917 cuando el artista francs Marcel Duchamp present un urinario de porcelana blanca como obra de arte. Los autores argumentan que el acto artstico consista sobre todo en romper con la manera natural de ver y el acto simblico

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en despojar a un artefacto de su funcin2. Los cientficos alemanes refieren a este mito para explicar que, desde el arte, es posible replantear las definiciones absolutas y esencialistas infundadas por la tradicin cientfica. Segn ellos, a los pocos meses de vida, nios y primates distinguen intuitivamente los objetos animados e inanimados, segn si adquieren movimiento autnomamente o por contacto con otros objetos. De acuerdo con este proceso intuitivo, nos comportamos de maneras diferentes ante el mundo natural que ante los artefactos, frente a los cules estamos predispuestos y condicionados a su funcin. Si bien comenzamos a conocer el mundo desde una experiencia sensorial intuitiva, eventualmente nuestra razn es moldeada por las categoras y denominaciones que el naturalista sueco Carl von Linneo ide para la taxonomizacin de las especies vivas. Segn los autores de este libro, con la experiencia de Duchamp se comprueba que desde el arte es posible reivindicar la experiencia sensorial, y as reformular los modos de ver y concebir el mundo. Esta idea atae al Herbario de Plantas Artificiales de Alberto Baraya. Siendo este proyecto concebido como una obra de arte pues Alberto Baraya es artista de ttulo y ocupacin, la elaboracin de sus piezas corresponde a una tradicin de representacin, en cuyo caso transgrede el modo como vemos y entendemos nuestra historia, los regmenes de la ciencia natural y nuestro entorno citadino poblado de artificios ornamentales. Alberto Baraya no realiza acuarelas de sus recolecciones porque no quiere desafiar ni tampoco perpetuar los valores estticos reconocidos en las lminas neogranadinas. A Alberto Baraya le importa el artefacto y su imagen. Por eso lo interviene, le toma fotografas y lo expone, como a un orinal de 1917 y como desde entonces muchos artistas contemporneos hacen con las cosas del mundo. Citando a la crtica de arte Natalia Gutirrez, a Baraya le interesa la fotografa para desplegar, es decir, para desdoblar cada instante y disponer las cosas y las emociones que lo constituyen y as verlo en su complejidad3. A Alberto Baraya le importan las plantas artificiales y su imagen quieta en tanto su condicin utilitaria como elemento de ficcin decorativa en los espacios que habitamos. Las presenta situadas en una composicin central y protagnica, desprovista de contexto, como objeto de trascendencia antropolgica elevado a la jerarqua artstica en los muros de museos y galeras y en los textos como este. As, desde el arte, Alberto

Ganten, Detlev / Deichmann, Thomas / Spahl, Thilo. Vida, Naturaleza y Ciencia: todo lo que hay que saber. Bogot: Aguilar / Altea / Taurus / Alfaguara, 2004. P. 569. 3 Gutirrez, Natalia. Alberto Baraya o el arte de desplegar, Alberto Baraya. Programa Enfoques, UBS AG / Paralelo 10, 2006.
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Baraya desafa el deber del rigor y del mtodo cientfico que aprendi cuando era nio, disecando planticas y oyendo las lecciones de los adultos.

4.

HIPTESIS II

Los fines de la Expedicin Botnica adelantada por Jos Celestino Mutis entre los siglos XVIII y XIX eran claros: consolidar una compaa cientfica que recolectara, estudiara y clasificara los recursos naturales de la Nueva Granada con el propsito de favorecer las oportunidades de explotacin agrcola por parte del reino de Carlos III. Dicha expectativa estaba fundada en los estamentos de la ilustracin monrquica, apoyada en el mtodo cientfico de observacin, hiptesis, experimentacin y conclusin para comprender y dominar el mundo. Desde la poblacin de Mariquita y eventualmente con sede en Santaf, Jos Celestino Mutis asumi la direccin general de este proyecto cientfico que consista en recolectar especmenes botnicos de diversos pisos trmicos del territorio granadino, con el fin de estudiarlos y categorizarlos de acuerdo con el sistema sexual de clasificacin y denominacin que el naturalista Carl von Linneo haba consolidado para la taxonomizacin de las especies vivas. La Expedicin Botnica se llev a cabo gracias a los aportes de herbolarios, quienes recorran la topografa neogranadina alrededor del valle del ro Magdalena y entre las vertientes central y oriental de la cordillera de los Andes, recogiendo ejemplares y conformando el herbario. Cuando Alberto Baraya tom unas hojas de tela del suelo de un parque, se sinti engaado por su aparente semejanza con sus modelos naturales. Es en las ciudades donde ocurren estos encuentros. Si bien Alberto Baraya fue boy scout de nio y en alguna ocasin sala por la Sabana de Bogot a hacer paisajismo, el campo abierto no ha sido su hbitat y sus saberes de supervivencia no incluyen la vida rural. Alberto Baraya es un habitante de la ciudad. Una ciudad que, como todas las dems que ha visitado alrededor del mundo, est sembrada en plstico. Si hay alguna funcin esencial en estos artefactos es la de engaar: aparentar ser lo que no son. El Herbario de Plantas Artificiales est constituido como una coleccin de ficciones, presentadas a modo de ficcin de una tradicin. Esta tradicin, a su vez, ha sido otra ficcin, pues las imgenes de plantas que dibujaron nuestros antepasados estn compuestas de tal manera que ocupan el plano rectangular y simultneamente revelan varias partes y diferentes etapas de sus procesos de crecimiento y reproduccin. El

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Herbario de Plantas Artificiales es entonces una ficcin de ficciones, una operacin redundante que burla los fines de la ciencia en su afn por la verdad. Ver el muestrario resultante de este medio creativo permite intuir que es propositivo, que genera un conocimiento alternativo que apela a la ciencia para reclamar el valor y potencial de ciertos fundamentos de representacin del mundo. Sin ms aprobacin que aquella que le ofrece la retrica artstica, Alberto Baraya quiere reivindicar el semblante de un mundo de imitacin, uno sin ningn otro posible potencial cientfico o comercial, una vegetacin innime cuyo fin es su propio medio, aquel del engao y la ambigedad.

5.

PROYECCIN

Desde 2002, el Herbario de Plantas Artificiales ha sido expuesto en diversos certmenes artsticos. La primera vez que se vio en Colombia fue en 2003, en una muestra colectiva en el Museo de Arte de la Universidad Nacional, sede Bogot. El herbario comparta sala con un par de proyectos artsticos que, coincidencialmente o como sntoma creativo del momento, tambin emulan empresas de expedicin cientfica en su objetivo de recolectar vestigios culturales y naturales a travs de la fotografa y el dibujo con el fin de conformar archivos y re-plantear taxonomas: Echando lpiz de Manuel Santana y Gabriela Duarte (vigente desde el ao 2000) y Nueva fauna, nueva flora en Santa Fe de Bogot de Fernando Escobar (2000-2001)4. Desde entonces, el Herbario de Plantas Artificiales ha sido expuesto en variedad de formas, disposiciones y dimensiones, en Colombia y en otros pases, mutando de acuerdo con el espacio proporcionado y el estatus del evento. Algunos autores recuerdan la exposicin, tambin en 2003, sobre arte y naturaleza en el Jardn Botnico Jos Celestino Mutis en Bogot, y cmo el artista haba acertado en su astuta intencin de camuflar sus lminas fotogrficas entre reproducciones de las lminas neogranadinas que cuelgan en la cafetera de la institucin5. En aquel momento el proyecto pareca ser sobresaliente y perfectamente lcido. Hasta el da de hoy lo hemos vuelto a ver una y
En Echando lpiz, Manuel Santana y Gabriela Duarte coordinan talleres en diferentes barrios de ciudades de Colombia, en los cuales invitan a explorar y dibujar en detalle la botnica cercana. Motivan a los habitantes del lugar a recordar con familiares y amigos historias y mitos, y a reconocer los usos prcticos de una flora que suele pasar desapercibida en la ciudad. En Nueva fauna, nueva flora en Santa Fe de Bogot, Fernando Escobar adelant una coleccin de animales reproducidos en diferentes materiales e impresos sobre variedad de objetos. Esta fauna da cuenta de un gusto popular que se refleja en las preferencias de ornamentacin domstica. Esta coleccin proviene de diferentes localidades de la ciudad de Bogot y pretenda establecer un dilogo colectivo sobre la esttica visible en los objetos que utilizamos. 5 Junca, Humberto. El jardinero infiel, Revista Arcadia. Bogot, junio 20 de 2006.
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otra vez. Nos hemos aburrido de ver lo mismo y quizs sospechamos una falta de compromiso, por parte del artista, con el supuesto deber de la originalidad. Nueve aos despus, el herbario se expande, el proyecto contina obstinadamente, suscitando tedio o indiferencia para algunos. Para otros, la expectativa de que lo vamos a seguir viendo en acumulacin constante y, aunque ahora produzca bostezos, en diez aos producir admiracin. La produccin de plantas artificiales no tiene fin; el trmino final de la expedicin depender de la voluntad o de la capacidad de su coleccionista para perseguir esta invasin. En la tarde del 2 de agosto de 1954, el escritor colombiano Germn Arciniegas hablaba sobre los hobbies a travs de la emisora HJCK, en entrevista con el periodista Arturo Camacho Ramrez6. Respecto a sus hobbies a los cuales prefiri denominar chifladuras, Germn Arciniegas describi las colecciones que haba realizado desde su infancia: una coleccin de cucarrones que guardaba en un cajn lleno de tierra de su pupitre escolar, una coleccin de juguetes populares de todos los pases que ha visitado y de todos los materiales posibles, una coleccin de rostros de imgenes mentales de usuarios de tren y metro en las grandes ciudades y una coleccin de bocallaves y herrajes de puertas coloniales que luego regal al Museo Colonial. Germn Arciniegas insisti que estas chifladuras (tambin referidas como bobadas) son actividades de ocio que merecen una justa proporcin, y representan la compensacin vital a la exigencia social de produccin y de utilidad. Entre las chifladuras de Alberto Baraya como cuidar un carro viejo y acumular literatura para leer sus primeras 50 pginas, su caprichosa coleccin de plantas artificiales es al mismo tiempo el objeto y objetivo de su actividad profesional: he ah una condicin del artista. Alberto Baraya se permite perpetuar temporalmente su chiflada recogedera de artefactos fros e insulsos. As, integra libremente el presente y el pasado en una experiencia simultnea y volviendo a las palabras de Natalia Gutirrez refirindose al mismo trabajo deja al descubierto los raros y a veces dramticos patrones de la historia que nos toc vivir7. En la mencionada entrevista, Germn Arciniegas cuenta que sus colecciones se han caracterizado por la falta de constancia, un requerimiento fundamental del hobby (desbordado por el bobo de Aguadas, quien se pasaba los das sentado en el suelo echando arena en un tarro desfondado). Como buen coleccionista, Alberto Baraya ha sido constante durante los

Camacho Ramrez, Arturo. Entrevista a Germn Arciniegas (2 de agosto de 1954) en: Cul es su hobby?: entrevistas radiales. Bogot: Aguilar / Altea / Taurus / Alfaguara, 2004. Entrevista transcrita en: El artista torpe, nmero 3. Bogot: Laguna Libros, agosto de 2007. 7 Gutirrez, Natalia. Alberto Baraya, Revista ArtNexus, nmero 59. Bogot, diciembre-marzo de 2006.
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nueve aos que ahora cumple su herbario. Como Mutis, sabe que hay cierto conocimiento sobre el mundo que vivimos que depende plenamente de sus observaciones y de sus decisiones; de la obstinacin. Ver su herbario una y otra vez nos hace percatar de aquella vegetacin reproducida y falsa, como cdigos compartidos del mundo que construimos. El Herbario de Plantas Artificiales se expande en la coleccin de Alberto Baraya y, simultneamente, en nuestra memoria visual.

6.

OBSERVACIONES

El Herbario de Plantas Artificiales que constituye la coleccin de Alberto Baraya es una tautologa de la representacin: la representacin de una empresa cientfica histrica que fundamenta su labor en la representacin sinttica de la vegetacin. En cuanto tal, el proyecto est constituido por roles e intrpretes: i) un artista haciendo de expedicionario (o etngrafo como repetan los tericos del cambio de siglo), ii) un proyecto de exhibicin y archivo que simula el referente histrico y iii) un adorno plstico que engaa al ojo y es considerado como objeto de estudio. Sobre este singular juego de roles, los crticos han destacado el carcter cmico del proyecto: el hilarante enfrentamiento que Alberto Baraya un artista hace a los dogmas de la ciencia, parodiando sus mecanismos de recoleccin, presentacin y catalogacin para exhibir su coleccin de cursis y escenogrficas plantas artificiales. El herbario es una apoteosis irnica a la charlatanera de nuestras costumbres decorativas que, sin embargo, en su mismo acto de ficcin expone su lado trgico. La tragedia que revela el Herbario de Plantas Artificiales proviene de la condicin de su objeto de estudio la vegetacin artificial. Coincide, con perdn de los rigurosos en artes escnicas, con la definicin de tragedia que ofrece Aristteles: la imitacin de una accin elevada y perfecta, de una determinada extensin, con un lenguaje diversamente ornado en cada parte, por medio de la accin y no de la narracin, que conduce, a travs de la compasin y del temor, a la purificacin de estas pasiones 8. Es as que la industria de plantas artificiales, seguramente desarrollada en algn lugar de Asia que distribuye a almacenes de las ciudades del mundo donde todo cuesta un dlar, produce objetos trgicos. Lo son en su calidad de imitacin de la naturaleza a travs de

Aristteles. Potica. Caracas: Monte vila, 1449 b24-29.

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trucos de fabricacin complejos. Para los ms sensibles, suscitan compasin y temor; las siguientes palabras de un escritor colombiano lo comprueban:
De las manos de quienes las fabrican, salen de una vez y para siempre, lozanas y esbeltas, y, adems, iluminadas, tambin para siempre, con los mejores colores que slo hubieran logrado las otras despus de una paciente elaboracin de sus jugos en la arcilla terrestre. A m me entristece sutilmente el destino de estas flores, condenadas a irrevocable inmortalidad. Un da cualquiera pueden morir, pero no como las otras, de su propia muerte. Su exterminio se deber a un accidente externo, fortuito o deliberado, y en todo caso, impuesto por la voluntad de los hombres, cuando se hayan fatigado de ese esplendor sin sombras, de esa primavera que no empieza a extinguirse jams.9

Para Hernando Tllez, estos artefactos parecieran salir de su fbrica condenados a una lamentable inmortalidad. Lo es porque, para l, la condicin mortal y corruptible, deleznable y fugaz es aquello que estimamos de la naturaleza y de nuestros afectos ms intensos. El autor de estas palabras siente compasin por la vegetacin artificial, pues su capacidad de imitacin nicamente alcanza nuestro sentido de la visin se ponen en evidencia ante el tacto y el olfato, suelen tener un equivalente idntico y son inmutables. Aquello de la naturaleza que nos produce emocin es precisamente su vnculo con todos nuestros sentidos, la identidad nica de cada ente, as como su vulnerabilidad a la transformacin y a la muerte. Para el escritor, es el destino perecedero de la naturaleza y de las pasiones aquello que ms podra deleitarnos. Es alarmante cuando, en estos tiempos, en cambio de or a una persona admirarse por la hbil trampa de una flor plstica simulando ser real, exclama embelesadamente algo por el estilo respecto a una planta que s es real: Increble, parece de plstico! Y es que en nuestra sociedad objetual valoramos la destreza de la produccin mimtica, tanto que ya la naturaleza deja de ser referente para el artificio, sino que el artificio determina el rgimen de forma y medida para la naturaleza. Un autor como Hernando Tllez se deleitaba con la posibilidad de extincin, la condicin mortal de los seres. Para millones de personas ms la cosa no es as, y el artista Humberto Junca lo seala cuando reflexiona acerca del Herbario de Plantas Artificiales de Alberto Baraya:

Tllez, Hernando. Falsa primavera en: Diario. Medelln: Editorial Universidad de Antioquia, 2003. Primera edicin: 1946. P. 59.
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una lmina impermeable de frmica imitacin madera; un helecho de plstico que est siempre bonito sin necesidad de regarlo o abonarlo; y, por qu no, unos firmes y generosos senos de silicona. Preferimos lo que nos ahorra trabajo. Preferimos lo que no muere. Preferimos lo que no cambia. Preferimos lo que podemos controlar, o lo que creemos que controlamos. Ojal recuperramos el paraso perdido y ojal que fuera de plstico.10

7.

CASO DE ESTUDIO

A Alberto Baraya lo haba visto espordicamente en inauguraciones de exposiciones de arte en Bogot, quizs tambin en alguna fotografa publicada en prensa, la clsica y necesaria imagen del orgulloso artista posando frente a su creacin. Como a la mayora de los artistas, reconoca a Alberto Baraya como un mito que se hace conocer mediante estos circuitos y a travs de las habladuras sobre sus hazaas creativas: es el artista del Herbario de Plantas Artificiales (es de extraar que la historia del arte local no lo haya nombrado pionero de alguna cosa). Hace poco lo vi en accin en el aeropuerto internacional de Houston, Texas. Fue una casualidad que corrobor el mito. Desde lejos, lo vea charlando de pie y con cmara en mano con una seorita afroamericana que esperaba sentada en la sala del puerto de despegue. Baraya hablaba, la seorita asenta, y en contados segundos Baraya comenz a tomarle fotos a su cabeza. Supuse, por supuesto, que alguna mata deba estar enredada en el tocado de la vctima. Efectivamente, luego de esforzar mi mirada vouyerista, not que Baraya fotografiaba una flor de tela que adornaba la cabeza. Termin y gesticul con su cabeza un thank you, para luego recorrer atento la sala con cmara en mano. Llamaron al abordaje. Me present a Baraya al llegar a nuestro destino y, por supuesto, hablamos del Herbario de Plantas Artificiales, entre otras cosas. Durante algunos das lo segu viendo en accin: siempre observa con atencin los lugares que visita y sabe siempre dnde han de estar sus objetivos, como si ya hubiera
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Junca, Humberto. El jardinero infiel, Revista Arcadia. Bogot, junio 20 de 2006.

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estado en los lugares, como si hubiera cierto patrn predecible. Desde el suelo los ve sobre las terrazas de los edificios, los ve como ambientadores de carros, cactus de ambientacin en restaurantes Tex-Mex, en multitudes los divisa tatuados sobre los hombros de una mujer. Tambin lo acompa a comprar un racimo de girasoles de Van Gogh en cartn que le produjo mucha emocin. Por momentos me senta ser un expedicionario ms del Herbario de Plantas Artificiales. Fue un entrenamiento de pocos das para detectar y distinguir plantas artificiales y sealrselas, aqu y all. Haba en esa dinmica cierta leccin proveda. En efecto, desde el plano de lo anodino ocurra una verdadera simulacin de la experiencia y de los logros de Jos Celestino Mutis en el campo de la formacin cientfica. No slo por las condiciones de mi ancdota sino por el mismo sentido del proyecto que adelanta Alberto Baraya su reiteracin y pertinencia , verlo y comprenderlo nos convierte en expedicionarios enajenados. La flora sinttica se nos revela entre las cosas del mundo.

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IMGENES

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Una taxonoma para el herbario de plantas artificiales Alberto Baraya 2002-2004 Instalacin 30 fotografas de 37 x 50 cm y archivador metlico con 1250 fotografas de 10 X 15 cm Coleccin Banco de la Repblica, registro 4126
Tomado de: http://www.banrepcultural.org/blaavirtual/exhibiciones/historia-natural-politica/alberto-baraya.html

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REFERENCIAS

Bossa, Paula / Martnez, rika. Tropicality, more than parrots and banana trees, Flash Art. Milano, mayo-junio de 2010. Camacho Ramrez, Arturo. Entrevista a Germn Arciniegas (2 de agosto de 1954) en: Cul es su hobby?: entrevistas radiales. Bogot: Aguilar / Altea / Taurus / Alfaguara, 2004. Entrevista transcrita en: El artista torpe, nmero 3. Bogot: Laguna Libros, agosto de 2007. Daz Piedrahita, Santiago. Mutis y el movimiento ilustrado en la Nueva Granada. Bogot: Ediciones Universidad de Amrica y Academia Colombiana de Historia, 2008. Emerson, Ralph Waldo. Ensayo sobre la naturaleza. Tenerife: Baile del Sol, 2000. Primera edicin: 1836. Ganten, Detlev / Deichmann, Thomas / Spahl, Thilo. Vida, Naturaleza y Ciencia: todo lo que hay que saber. Bogot: Aguilar / Altea / Taurus / Alfaguara, 2004. 15

PREMIO NACIONAL DE CRTICA Y ENSAYO, 2011 Sobre herbarios y herbolarios por: Sinforoso

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