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Proyecto de Investigacin e Intervencin Socio-Comunitaria

El marco terico y la hiptesis de trabajo A veces el enunciado de las hiptesis precede al de los objetivos, pues stos y la construccin del marco terico forman un todo que slo desglosamos con fines analticos. Pero, que relacin existe entre el problema y las hiptesis de investigacin? Van Dalen y M eyer (1971) sostienen que la hiptesis es la solucin del En otrosa. problem autores, se observa una confusin entre lo que es el enunciado del problem a con los objetivos o las hiptesis de la investigacin, a pesar de quem s a existe cuerdo respecto de lo que son las ltim as. Esta confusin se ve con m ucha claridad en el com entario que realizam os de. m s pieri et al Sam arriba. Siguiendo a Kerlinger, diremos que "una hiptesis es una afirmacin en forma de conjetura de las relaciones entre dos o ms variables" (1990: 19, cursiva en el original). Por ejemplo, "X influye sobre Y", o "X e Y estn correlacionadas". A su vez, los objetivos del estudio podran ser poner a prueba alguna hiptesis, y si sta es de tipo causal, decimos que el estudio es explicativo causal y que su objetivo es contrastar esta hiptesis. Pero tambin la finalidad podra ser describir algn sector de la realidad. Por ejemplo, el siguiente objetivo es descriptivo y remite a un estudio de esta clase: "conocer el porcentaje de fracaso escolar en el nivel primario de la ciudad de Ro Cuarto desde el ao 1990 a12001". Los supuestos que conforman las teoras son enunciados generales2 y si alguno de estos supuestos se pone a prueba, entonces en esa investigacin lo consideramos hiptesis de trabajo, hiptesis de investigacin o simplemente hiptesis, lo que implica que la diferencia entre ambos est dada por la funcin o el rol que cumplen en cada caso. Si se ponen a prueba son las hiptesis, si los consideramos verdaderos sin cuestionarlos, son supuestos. Un mismo enunciado puede ser supuesto en una investigacin e hiptesis en otra. Las hiptesis de trabajo pueden ser de correlacin (o asociacin) y causales. Las hiptesis de correlacin postulan la existencia de una concomitancia o co-variacin entre dos variables o la existencia de una ocurrencia conjunta de ciertas categoras para cada individuo de la poblacin. Por ejemplo, si decimos que el gnero se asocia a la eleccin vocacional, estamos postulando una relacin entre la categora "femenino" y cierta clase de carrera, e inversamente, entre "masculino" y otro tipo de carrera diferente. Las hiptesis causales afirman una relacin de causalidad entre variables, e intervienen al menos una variable independiente (causa) y una variable dependiente (efecto). Todo problema se ve desde un marco terico y toda hiptesis esta enmarcada en una teora, que le da sentido a los trminos que contiene. Podemos definir a la ltima como un conjunto de supuestos articulados lgicamente entre s. Algunos autores conciben como sinnimos a los trminos "supuesto" e "hiptesis". Como ya vimos, consideraremos que los supuestos son todas las afirmaciones que no se ponen en tela de juicio en el momento de realizar la investigacin, es decir, se los acepta como verdaderos (podemos decir que se relegan al conocimiento de fondo no problemtico). Esto no supone que sean incuestionables, sino que a los efectos de poder avanzar, tomamos la decisin metodolgica de no discutirlos en una determinada investigacin, lo que podra hacerse en otro trabajo. Los diferenciamos de las hiptesis, pues stas son las que se contrastan con la realidad, esto es, las ponemos a prueba en nuestra investigacin. El marco conceptual, por otro lado, esta formado por los conceptos y supuestos que son relevantes para nuestro estudio3, lo que significa que es ms restringido que la teora, pero a su vez, el modelo es ms limitado que aqul: "El modelo en la ciencia es una serie de proposiciones coordinadas y subordinadas que ms frecuentemente se expresan mediante frmulas que describen o explican relaciones reales de objetos. Los modelos son esquemas ( ... ) Las teoras se prueban mediante modelos. Un modelo suele ser slo una parte de la teora. Los modelos, pues, buscan facilitar la contrastacin de teoras" (Castaeda Jimnez, 1996: 163-164). Podemos decir que el modelo esta formado por las hiptesis cuando se han operacionalizado sus conceptos y precisado sus relaciones. Esto nos lleva al siguiente tema, la operacionalizacin de conceptos, que esta vinculada fundamentalmente al desarrollo terico, aunque a veces se la considera una parte de la construccin de los instrumentos de recoleccin de la informacin. Operacionalizacin de los conceptos La discusin acerca de la funcin, momento, posibilidad, necesidad o conveniencia de la operacionalizacin de conceptos es muy antigua dentro de las ciencias sociales. Ella involucra aspectos puramente filosficos vinculados a la validez y fundamentacin de la ciencia, pero tambin otros de tipo tcnico que son relevantes a la hora de planificar y concretar una investigacin. En relacin con el primer punto de vista, hallamos dos extremos, entre los cuales se ubican una gran cantidad de Pg. 1

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posiciones intermedias. Por un lado, desde la tradicin emprico-analtica, estn aquellos que creen en la necesidad de una operacionalizacin completa y previa al trabajo emprico, aclarando en forma precisa el significado de cada concepto utilizado (ver por ejemplo, la caracterizacin de este paradigma en Popkewitz, 1988). Por otro lado, desde los enfoques interpretativos, se ubican quienes no creen en tal posibilidad o simplemente en su inconveniencia4. En este apartado, trataremos sintticamente la operacionalizacin de conceptos en el plano terico, tal como se plantea desde el modelo empricoanaltico. Este recorte se realiza simplemente con la finalidad de acotar el trabajo, aunque tambin puede orientar posteriores discusiones, ya sea entre los partidarios del punto de vista estndar, o para confrontarlo con quienes sostienen el que aqu llamamos cualitativo o interpretativo. Sin desconocer la complejidad de la discusin sobre este tema y adoptando una posicin ingenua, comenzaremos por definir lo que entendemos por esta tarea, para establecer los pasos que involucra y sus caractersticas especficas. Podemos decir que operacionalizar un concepto terico es establecer sus vinculaciones con la realidad, con lo cual lo transformamos en un concepto emprico. Este proceso involucra ciertas etapas, que se presentan de un modo secuencial, aunque en la prctica es posible que se cambie el orden de las 5 mismas, como as tambin que se superpongan algunas de ellas. Seguiremos a Cea D'Ancona (1 999) , aunque agregando un paso que considera implcitamente. En la primera etapa, realizamos la definicin del concepto, desde una teora que en este momento puede tener distintos grados de explicitacin y sistematizacin. En un segundo momento y derivndose del anterior, establecemos las distintas dimensiones (sub-variables), que no son otra cosa que los grandes aspectos que involucra o componen el concepto. Una vez establecidas las dimensiones (suponiendo que no tuviramos nuevas subdimensiones derivadas de las primeras) -tercera etapa- debemos establecer las categoras de cada una de ellas 6. Estas categoras son el conjunto de valores que puede asumir una dimensin (o subvariable, aunque esta definicin tambin es vlida para las variables, pues desde el punta de vista lgico son idnticas, slo difieren en el lugar que ocupan en la teora). En una cuarta etapa, establecemos los indicadores de cada categora de las subvariables y finalmente -quinta etapa- realizamos un ndice, que nos permite construir la variable, al sintetizar en ella todos los valores que asumen las dimensiones. En otros trminos, el ndice nos permite asignarle un valor nico a la variable a partir de los valores atribuidos a las dimensiones, y puede traducirse en una frmula matemtica, o en un conjunto de relaciones cualitativas entre las categoras de las dimensiones y las de la variable operacionalizada. El marco terico tiene como objetivo situar el problema y el resultado de su anlisis dentro del conjunto de conocimientos existentes, y orientar, en general, todo proceso de investigacin (Neupert, R., 1977). El marco terico ayuda a precisar y a organizar los elementos contenidos en la descripcin del problema de tal forma que puedan ser manejados y convertidos en acciones concretas (Tamayo y Tamayo, 1981). Elementos del marco terico
Conocimientos sobre el tema conceptos teoras sobre el tema antecedentes sobre el problema datos estadsticos

Los conocimientos sobre el tema contribuyen a la ubicacin del problema, en un contexto amplio. Es necesario indagar cul es el estado de la informacin de la que se dispone, qu nivel de conocimiento se posee sobre la disciplina, atinente al rea problemtica. Adems, qu mtodos o procedimientos se han utilizado para llegar a ese conocimiento, y hasta dnde se ha llegado en las investigaciones sobre el tema. Tambin es necesario revisar conceptos y teoras relacionadas con el problema. Uno de los mecanismos utilizados puede ser la revisin de la literatura existente, que incluye la recopilacin de lo escrito o investigado sobre el tema e implica la lectura y crtica del material. Pero es Variables Hiptesis preciso extraer slo lo ms relevante en relacin al problema. Una buena sntesis de lo revisado constituye una excelente plataforma para la elaboracin del marco terico. Pg. 2

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Esto le servir al investigador a evitar duplicar esfuerzos (caminar nuevamente el camino ya andado), conducir el estudio hacia aspectos poco conocidos y proporcionar una perspectiva sobre el problema. Una vez detectadas las fuentes de informacin y seleccionado los materiales, stos deben organizarse y el investigador debe hacer un bosquejo previo a la revisin, la cual debe realizarse en forma sistemtica, sealando las congruencias y contradicciones encontradas y debe ser lo ms objetiva posible. Es indispensable, al hacer la revisin bibliogrfica, que tienen prioridad las obras importantes y publicadas. Se recomienda pasar las observaciones en fichas, anotando todos los datos referentes a la fuente, de esta forma se cuenta con la informacin completa al momento de preparar el manuscrito referente a los conocimientos sobre el tema en estudio. Hay diferentes estilos para listar las referencias bibliogrficas, se mencionarn dos de ellos: numrico-alfabtico (citar por nmero las referencias de una lista alfabetizada) orden de mencin (anotar las referencias, por nmero, segn el orden en que se mencionan en el texto)

Ejemplos:

Numrico-alfabtico:

1. 2. 3.

Herrero, R., Briton, L.A., Reeves, W.C., et al. Factores de riesgo de carcinoma invasor de cuello uterino en Amrica Latina. Boletn de la Oficina Sanitaria Panamericana. 1987; 49:578-593. Restrepo, H.E., Gonzlez, J., Roberts, E., Litvak, J. Epidemiologa y control del cncer uterino en Amrica Latina y el Caribe. Boletn de la Oficina Sanitaria Panamericana. 1987; 102:578-593. Sierra, R., Maxwell Parkin, D., Muoz Leiva, G., Cncer en Costa Rica. Cncer Res. 1989; 49:717724.

Orden de mencin:

1. 2. 3.

Restrepo, H.E., Gonzlez, J., Roberts, E., Litvak, J. Epidemiologa y control del cncer uterino en Amrica Latina y el Caribe. Boletn de la Oficina Sanitaria Panamericana. 1987; 102:578-593. Sierra, R., Maxwell Parkin, D., Muoz Leiva, G., Cncer en Costa Rica. Cncer Res. 1989; 49:717724. Herrero, R., Briton, L.A., Reeves, W.C., et al. Factores de riesgo de carcinoma invasor de cuello uterino en Amrica Latina. Boletn de la Oficina Sanitaria Panamericana. 1987; 49:578-593.

Referencias: 1. Por razones didcticas, aqu asumimos que el investigador abordar un solo problema, formular un solo objetivo y si su estudio es explicativo, considerar una sola hiptesis entre todas las que podra elegir. 2. En cambio, los datos son enunciados particulares que describen un hecho o una sntesis de ellos. 3. Se suelen considerar sinnimos los trminos "teora" y "marco conceptual", aqu sostenemos que el ltimo slo incluye la parte de la primera que es relevante para nuestro estudio. Esto significa que un supuesto podra formar parte del marco conceptual de un estudio y estar excluido de otro, sin embargo, ambos pertenecen siempre a la misma teora. 4. Esta posicin no es aceptada por todos, pues para algunos la vinculacin entre lo terico y lo emprico se debe plantear en la investigacin cualitativa en los mismos trminos que en la estndar (vase cita de Samaja ms adelante). 5. Esta autora se baso en un clsico trabajo de Lasarsfeld; tomamos el de ella, puesminos con que menciona alas etapas resultan ms los tr claros que los que usa aquel. 6. Esta es la etapa que agregamos y que no consideran los autores mencionados

Bibliografa: Pg. 3

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1. 2.

Echevarra, Hugo Daro Los diseos de investigacin y su implementacin en educacin. Homo Sapiens Ediciones, 2005.Pineda, E. B., de Alvarado, E. L., de Canales, F. H. Metodologa de la investigacin. Manual para el desarrollo del personal de salud Organizacin Panamericana de la Salud - 2 Edicin, 1994.-

Pg. 4