Vous êtes sur la page 1sur 10

Ren Descartes (31 mars 1596 [La Haye] - 11 fvrier 1650 [Stockholm])

Mais qui est donc Ren Descartes, l'homme au Cogito ergo sum, dont le nom est
devenu synonyme de rigueur mathmatique. Etre cartsien, nous dit le Petit Larousse, c'est tre mthodique et rationnel. Ren Descartes est n le 31 mars 1596 dans un petit village de Tourraine, d'une famille de moyenne bourgeoisie (son pre est conseiller au Parlement de Bretagne). Il ne connaitra jamais sa mre, dcde des suites de son accouchement. Lui-mme sera handicape toute sa vie par une sant fragile qui le conduira notamment ne jamais se lever avant 11 heures du matin!

A l'age de 8 ans, il entre au collge des jsuites de la Flche, nouvellement fond par Henri IV, o il reoit une ducation stricte et solide. Son got et son talent pour les choses mathmatiques y sont dj affirms. Plus tard, il poursuit des tudes de droit la facult de Poitiers, tudes couronnes par l'obtention d'une licence. Il ne commence pour autant jamais de carrire juridique, mais s'engage plutt, comme nombre de ses jeunes contemporains, dans une arme europenne, pour lui l'arme bavaroise. Descartes n'aura jamais combattre, et profitera essentiellement de cet engagement pour voyager travers l'Europe. Ce n'est qu'en 1628 que Descartes pose ses valises en Hollande, l'cart des mondanits
parisiennes. En 1633, il est prt publier le Monde, ouvrage qui dcrit les structures physiques qui nous rgissent. Il y dfend notamment le fait que la terre tourne sur elle-mme et autour du soleil, suivant en cela Copernic et Galile. Mais ce dernier vient d'tre condamn par l'Inquisition, et Descartes prfre tre prudent.

Son oeuvre la plus clbre est Discours de la mthode pour conduire correctement la
Raison et chercher la vrit dans les Sciences, qu'il publie en 1637 en franais (alors que l'essentiel des ouvrages scientifiques ou philosophiques tait alors encore rdig en latin). Il s'y appuie sur les mathmatiques, qui sont pour lui la seule chose certaine. Le Discours est accompagn de 3 essais, comme autant d'illustrations de la mthode : Dioptrique (optique gomtrique et lois de la rfraction) - Mtores (mtorologie) - Gomtrie. Ce dernier est de trs loin le plus important des 3 essais : il y explique comment relier la gomtrie et le calcul, et cre la gomtrie analytique.

A intervalles plus ou moins rguliers, il publiere d'autres ouvrages, dont les Principes de la
philosophie en 1644. Comme la plupart des savants de son poque, il sera l'objet de contestations et de querelles de priorit, mais pourra toujours compter sur l'appui de son ami Mersenne Paris.

En septembre 1649, il rpond l'invitation de la reine Christine de Sude, qui souhaite


apprendre la philosphie. Dans le froid de l'hiver scandinave, Descartes contracte une pneumonie. Il tombe malade, et dcde le 11 fvrier 1650.

Platon, 428-348 av. J.-C.:

Platon appartient une des plus illustres familles d'Athnes. Son nom d'Aristocls est trs
tt chang en celui de Platon (de platus, large), surnom qui lui est sans doute attribu cause de la largeur de ses paules ou de son front. Il tudie les lettres, les mathmatiques, la musique et la gymnastique.

Sa rencontre avec Socrate, en 408, est dcisive et l'amne renoncer aux arts pour s'adonner
la philosophie, mais toute son oeuvre gardera de cette premire formation une trs forte imprgnation potique. Toute sa vie, il conservera pour son premier matre une grande admiration. Qu'Athnes puisse accuser d'impit et condamner mort l'homme le plus minent de son poque le marquera pour toujours et dterminera l'orientation de sa pratique philosophique.

Du par la dmocratie, profondment affect par la mort du matre, Platon dcide de


sexiler et entreprend de nombreux voyages, notamment dans la grande Grce (Italie du Sud). En Sicile, il tente vainement de convaincre Denys l'Ancien d'tablir une forme de gouvernement rgie par la philosophie. Le tyran se brouille avec lui et le livre un capitaine qui le vend comme esclave; il est heureusement rachet par un ami.

Platon revient Athnes (vers 387) o il fonde une cole de philosophie qu'on appellera
l'Acadmie parce qu'elle se trouvait dans les jardins d'Academus. On y enseigne la philosophie mais aussi les mathmatiques et la gymnastique. L'enseignement est prodigu sous forme de discussions et de dbats d'ide, ce qui explique la prdilection de Platon pour le dialogue. Parmi les lves les plus brillants se trouve Aristote - le seul pouvoir vraiment rivaliser avec le matre.

C'est vraisemblablement l'Acadmie que Platon compose la plus grande partie de ses
ouvrages, rsultats de ses rflexions sur les Ides, la Nature, Dieu et le Souverain Bien. La plupart de ses oeuvres maitresses ont pu tre conserves et ses thories ont marqu toute l'histoire de la philosophie jusqu' nos jours.

Platon retournera en Sicile pour tenter de guider le successeur de Denys l'Ancien, Denys le
Jeune, vers la sagesse, sans succs. Son dernier voyage, entrepris pour sauver un de ses amis, manque lui coter la vie. Alors il revient dfinitivement Athnes o il se consacre la philosophie jusqu' sa mort, l'ge de quatre-vingts ans.

Socrate (-470 -399)


Socrate est le fils d'un tailleur de pierre et d'une sage-femme, n Athnes au sicle de Pricls. On sait peu de chose de sa jeunesse. Il a un enfant de sa femme Xanthippe et peut-tre deux autres d'un second mariage. En bon citoyen Socrate participe aux combats de la guerre du Ploponnse contre Sparte, notamment la bataille de Potide, vers -430 et sauve la vie de Xnophon Dlion (-424). Sa physionomie est prsente comme celle d'un satyre. Sa laideur, perue comme un signe d'intemprance et de vice, scandalise les athniens pour qui la beaut physique est le symbole de la beaut morale. Socrate acquiert l'art de la dialectique auprs des sophistes. Par choix, il vit modestement, pieds nus, vtu d'un manteau grossier, et consacre son nergie enseigner gratuitement, contrairement aux sophistes, sa philosophie dans les lieux publics et les gymnases. Il prtend avoir reu comme mission d'duquer les hommes et pense que l'ignorance est la source de l'injustice. Socrate a de nombreux disciples comme Xnophon, Platon, Alcibiade, mais il n'a laiss aucun ouvrage car son enseignement est entirement oral. Ses dialogues, ses penses et sa mthode de rflexion nous sont parvenus par l'intermdiaire de Xnophon (les Mmorables), d'Aristophane (Nues) et surtout de Platon (Phdon, Apologie de Socrate, Criton, Le Banquet). La philosophie de Socrate est base sur la discussion, l'art d'accoucher les esprits (la maeutique) qui conduit l'interlocuteur dcouvrir la connaissance vraie qu'il porte en lui. Socrate en jouant d'ironie (de fausse navet) et en posant d'habiles questions, laisse son interlocuteur s'enfermer dans ses contradictions. Faisant semblant de les ignorer, il amne cet interlocuteur prendre conscience de ses erreurs de jugement, d'o sa devise : "Connais-toi toi-mme". Socrate cherche veiller chez ses concitoyens le sens de l'autocritique qui est le point de dpart de l'indpendance de l'esprit. Bien que confiant dans la nature humaine, il se montre trs svre envers les opinions publiques et toute forme de tyrannie. L'insoumission, le refus de tout dogmatisme et le non-conformisme de Socrate suscitent beaucoup d'inimitis chez les athniens. Accus d'impit et de corrompre la jeunesse, il est condamn mort par le tribunal populaire d'Athnes (l'Hlie). Respectueux des lois, il refuse l'vasion prpare par ses disciples et boit avec srnit une dcoction de cigu, en devisant sur l'immortalit de l'me, ainsi que l'a rapport Platon. Ayant dpass la pense des sophistes, Socrate est considr comme l'un des pres de la philosophie occidentale et de la philosophie morale.

Hegel (1770-1831)
Hegel est n en 1770, en Allemagne, dans une famille de moyenne bourgeoisie. Entr dix huit ans comme boursier dans le sminaire de thologie protestante de Tbingen (Wrtemberg), Hegel renonce cependant, sa sortie du "Stift " en 1793, la carrire de pasteur pour devenir prcepteur Berne, puis Francfort. Il mdite alors sur le christianisme et rdige une Vie de Jsus (1795-1796), ainsi qu'un ouvrage sur L'Esprit du christianisme et son destin (1798-1799); En 1801 , il devient " privat-dozent " (enseignant libre) l'universit d'Ina. Hegel, qui compose les Cours d'Ina (1803-1806), s'enthousiasme alors pour Napolon, l'" me du monde " (Weltgeist). La Phnomnologie de l'Esprit (1807), qui exprime cette passion pour l' histoire et l'actualit, deviendra le vritable vangile des temps modernes. En 1808, il est nomm professeur, puis directeur du Gymnase (lyce) de Nuremberg . Il clarifie sa pense pour l'enseignement secondaire : ses notes de cours de ce temps constituent la Propdeutique philosophique (18091816). C'est galement durant cette poque que Hegel rdige la Science de la logique (18121816). En 1816, enfin nomm professeur titulaire la chaire de philosophie de l'Universit de Heidelberg, il crit le Prcis de l'Encyclopdie des sciences philosophiques (1817), expos systmatique de sa doctrine. Appel, en 1818, la chaire de Berlin, Hegel va apparatre dsormais comme un philosophe au prestige immense, entour d'auditeurs et de disciples. Vritable philosophe d' Etat, il incarne pouvoir et puissance, mais ne tarde pas devenir suspect. Il voyage beaucoup, en France, par exemple, o il rencontre le philosophe Victor Cousin. C'est durant l'poque de Berlin qu'il rdige ses cours sur le Droit (Principes de la philosophie du Droit, 1821) et professe un enseignement qui, publi par des disciples, touchera des sujets trs varis : les Leons sur l'histoire de la philosophie, l'Esthtique, les Leons sur la philosophie de la religion et les Leons sur la philosophie de l' histoire sont des uvres posthumes. Hegel est mort, en 1831, du cholra.

Louis De Broglie (1892-8-15 - 1987-3-19)


Louis de Broglie est n le 15 aot 1892 Dieppe. Descendant dune vieille famille italienne anoblie qui comptait dj plusieurs personnages marquant de lhistoire de France, cest un lve moyen en mathmatique et en chimie. Par contre, il excelle particulirement en histoire, en franais, en philosophie et en physique. Cest aprs avoir pass simultanment ses baccalaurats de mathmatiques et de philosophie, quil il obtint dix-neuf ans, une licence d'histoire, puis une licence de droit. On pouvait donc difficilement penser que son nom serait associ lune des dcouvertes les plus importantes de la physique du XX ime sicle la base de toute llectronique et de la technologie moderne. En fait, cest sous linfluence de son frre ane, alors le Duc de Broglie et grand spcialiste des expriences en physique des rayons X, quil prend connaissance jeune de la thorie quantique et des problmes quelle soulve. En 1919, prs sa dmobilisation, Louis de Broglie rejoint son frre qui a financ son propre laboratoire o se poursuivent des recherches sur les rayons X. Il se spcialise en physique thorique et passe sa thse de doctorat en 1924 avec Paul Langevin et Jean Perrin dans le jury de thse. Il y introduit lide rvolutionnaire du caractre ondulatoire de la matire, une hypothse suggre par les travaux dEinstein en thorie quantique au sujet de la lumire. Einstein comprend tout de suite la validit des ides de Louis de Broglie et en fait une large publicit. Intrigu Schrdinger prolonge les hypothses et les relations mathmatique proposes par Louis de Broglie et dcouvre lquation fondamentale de la mcanique ondulatoire portant aujourdhui son nom et gnralise par Von Neumann et surtout Paul Dirac. Davisson et Germer ne tardrent pas donner une confirmation exprimentale directe de la mature ondulatoire de la matire et Louis de Broglie se verra attribuer le prix Nobel de Physique en 1929.

Aristote (-384 - -322)


Aristote est n en Macdoine d'un mdecin rput. Il suit ses tudes Athnes et devient l'un des principaux disciples de Platon. Grand rudit, il est nomm prcepteur d'Alexandre le Grand, auquel il s'attache rapidement. Lorsque son lve prend les rnes de l'Empire, il rejoint de nouveau Athnes et fonde le Lyce (-340). Son enseignement repose tout entier sur la logique (Organon) et l'observation de la nature (De la gnration des animaux). Il est galement le fondateur de la Mtaphysique. Il apporte une rflexion sur la Politique et donne sa vision de la morale dans Ethique de Nicomde. La mort d'Alexandre quelques annes plus tard provoque une certaine instabilit politique dans la ville. Les "antimacdoniens", de plus en plus nombreux, lui reprochent son impit et le contraignent quitter les lieux pour Eube. Il s'y teint peu de temps aprs.

Gottfried Wihlem Leibniz


Leibniz est ds son jeune ge un lecteur. Il apprends seul le latin et tudie par got les philosophes scolastiques et les mathmatiques. Comme c'tait l'habitude en Allemagne, devenu bachelier il voyage pour se mettre au service de diffrents matres. Install Nremberg, il frquente des confrries sotriques qui lui permettent de faire la connaissance d'un politicien influent qui l'incite travailler sur un projet d'unification du droit allemand. Il mne ds lors une double carrire, de diplomate et de penseur, vient vivre cinq ans Paris et rencontre des savants, des philosophes, des courtisans et des thologiens. Sa vie mondaine s'tant ralentie, il rdige plusieurs traits dont le 'Discours de la mtaphysique' qui rsume les thses de son systme philosophique. Il ne cesse de travailler, accepte de lourdes commandes de la cour, et cumule les charges d'historien, de mathmaticien, de penseur. Il dploie une insatiable activit qui se conclue par l'criture de son dernier ouvrage 'La monadologie'. Leibniz fut le grand esprit encyclopdique de son temps.

Gaston Bachelard
D'abord commis des postes, Gaston Bachelard fait des tudes de sciences (il enseigne la physique au collge de Bar-sur-Aube), pour finalement s'intresser la philosophie. Professeur la facult de lettres de Dijon de 1930 1940, il est ensuite titulaire de la chaire d'histoire et de philosophie des sciences la Sorbonne. Thoricien de la science moderne dans 'Le Nouvel Esprit scientifique' (1934), Gaston Bachelard dmontre la tendance la systmatisation propre toute pense rationnelle. Selon lui, devant la richesse infinie de l'exprience et de la nouveaut, tous les systmes sont vous l'chec. Il propose d'introduire la relativit dans la vrit scientifique. Attentif l'alchimie du verbe et la cration potique, il a labor une psychanalyse des rves lmentaires trs influence par l'oeuvre de Carl Gustav Jung. L'originalit de sa pense est d'avoir su mler pense philosophique, pense psychanalytique et posie. Il est l'un des grands pistmologues du XXe sicle.

Michel Cournot
Grand Monsieur du journalisme, cet ancien lve du prestigieux lyce Louis-le-Grand devient professeur de latin et de grec l'cole alsacienne la fin de la guerre. Puis, Michel Cournot met profit son sens cratif au ministre de l'agriculture, o il est rdacteur d'ordonnances, trouvant des activits faire pour les quipages de la compagnie transatlantique. Il commence par se distinguer en remportant le prix Fnon en 1950 pour son roman 'Martinique'. Mais le gne journalistique le guette et il rentre France Soir, puis passe l'Express, o il devient critique de thtre, de livres et de films. Entre temps, il obtient le prix des Deux-Magots en 1958, puis le prix Italia en 1963 pour 'Les Enfants de la justice', et rejoint l'anne suivante Le Nouvel Observateur, en tant que critique cinmatographique, ne se gnant pas pour dire ce qu'il pense. Michel Cournot met bientt cap sur Le Monde, o il anime plus de quarante ans de saisons thtrales. Il restera jusqu' la fin de sa carrire, marquant ses collgues par son professionnalisme et sa simplicit. Emport par un cancer, Michel Cournot dcde en 2007

Emmanuel Kant
Philosophe majeur du XVIIIe sicle, Emmanuel Kant est, avec Platon et Descartes, un des trois piliers de la philosophie occidentale. D'abord disciple de Hume, philosophe anglais prnant l'empirisme, il prend ses distances avec cette thorie qui place la sensibilit l'origine de la connaissance. Kant opre ce qu'il appelle 'une rvolution copernicienne' de la thorie de la connaissance avec la 'Critique de la raison pure' (1781). Il considre que c'est le sujet qui construit l'objet de sa connaissance. Il rflchit aussi au fondement de la moralit dans le trait 'Fondements de la mtaphysique des moeurs' (1785), puis vers la fin de sa vie oriente ses recherches sur le jugement de got. La priode d'activit de Kant concide avec la Rvolution franaise dont le philosophe tait un grand admirateur. Il voua sa vie son travail et tenta de rpondre ces questions fondamentales : Que puis-je connatre ? Que dois-je faire ? Que m'est-il permis d'esprer ? Qu'est-ce que l'homme ?

Karl Marx
Aprs des tudes de droit et de philosophie, Karl Marx se fixe Bonn, o il compte devenir professeur. Mais son engagement pour les hgliens de gauche l'oblige renoncer sa carrire universitaire. En 1842, Marx devient le rdacteur en chef de La Gazette rhnane, un journal dmocratique rvolutionnaire. Arriv Paris en 1843, il fait la connaissance de Engels. Tous deux laborent la thorie du socialisme proltarien rvolutionnaire et se lient la ligue des communistes pour laquelle ils rdigent le 'Manifeste du Parti communiste', publi en fvrier 1848. Les rvolutions de 1848 obligent Marx quitter Bruxelles puis Paris. De retour Cologne, il fonde La Nouvelle Gazette rhnane. En 1864, la premire Internationale est cre et se dissout huit ans plus tard. Marx est aujourd'hui considr comme le fondateur du matrialisme dialectique historique. S'inspirant des classiques, il critique cependant le capitalisme et annonce son effondrement en prophtisant l'avnement d'une socit socialiste.

RABELAIS Franois (1494-1553)


Rabelais est n prs de Chinon, fils d'un avocat et propritaire terrien. Il entra comme novice dans un monastre franciscain avant de devenir moine Fontenay-le-Comte. Il apprit le grec et le latin, les sciences, le droit et les lettres, se faisant connatre des humanistes de son temps et correspondant avec Guillaume Bud. Il y demeura une quinzaine d'annes avant que, ses tudes humanistes ayant t mal vues des hautes autorits de son ordre, il ne demandt quitter les franciscains pour rejoindre le monastre bndictin de Maillezais au pape Clment VII en 1525. La suite immdiate de sa vie est quelque peu obscure. On sait qu'il devint prtre sculier, puis on le retrouve en 1530 obtenant son baccalaurat en mdecine l'universit de Montpellier. En 1532, il s'installe Lyon pour pratiquer la mdecine, mais galement parce que la ville tait un centre intellectuel et culturel important. Il commence par y diter quelques oeuvres en latin pour l'imprimeur Sbastien Gryphe. A cette poque, une collection de petits livres trs populaire circule Lyon : Gargantua : Les grandes et inestimables cronicques du grand et norme gant Gargantua , rcit des lgendes du gant Gargantua. Inspir par le succs de ces livres, Rabelais crit alors l'histoire du fils de Gargantua, Pantagruel (1532), sous le pseudonyme d'Alcofribas Nasier (anagramme de Franois Rabelais). Pantagruel est un personnage mdival que Rabelais transforma en gant. Immense succs populaire, ce rcit picaresque, tout en humour dbrid et en imagination libre est condamn par la Sorbonne. Rabelais est cependant protg par le futur Cardinal du Bellay, alors vque de Paris, qui l'emmne Rome en tant que mdecin personnel en 1534. La mme anne, il crit Gargantua: La vie inestimable du grand Gargantua, pre de Pantagruel , toujours dans le mme style d'criture riche mais licencieuse. Sous l'humour de ces deux volumes se cache une oeuvre gigantesque, la dmesure de ses personnages, ptrie de rflexions sur l'ducation, la politique et la philosophie. Il publiera d'autres oeuvres par la suite, avec Le tiers livre (1546), Le quart livre qui sera d'abord publi inachev en 1548 puis dans sa version complte en 1552. Enfin, un Cinquime livre apparat en 1562 aprs la mort de l'auteur. On peut tre frapp par la diffrence de ton entre l'humour exubrant et parfois vulgaire de Pantagruel et de Gargantua et l'humour sombre et plus acerbe du Tiers livre et du Quart livre . L'humour optimiste et plein d'esprance des deux premiers livres semble cder la place un humour noir plus critique et cynique. Une lecture approfondie rvle toutefois que Rabelais n'a jamais perdu la foi en la nature humaine. Malgr la folie guerrire qui s'tait empare de son sicle entre catholiques et protestants, la pense rabelaisienne garde l'espoir d'une vraie charit chrtienne et de l'humanisme rel.

Par la suite, aprs avoir obtenu son doctorat en mdecine de l'universit de Montpellier, il exerce un temps un peu partout en France, entre au service de Guillaume du Bellay, frre de Jean et gouverneur du Pimont, jusqu' la mort de celui-ci en 1543. Le tiers livre est ensuite publi en 1546 avec privilge du roi, privilge qui lui a t accorde en 1545 par Franois 1er et qui lui permet d'crire librement pendant dix ans. Malgr les condamnations de la Sorbonne, Rabelais tait alors jusque l protg des perscutions. La fin de rgne de Franois 1er, qui avait t fatale Etienne Dolet et envoy Clment Marot en exil se rvla plus dangereuse pour lui, point tel qu'il se retira en Lorraine en 1546 et 1547 pour pratiquer uniquement la mdecine. Aprs la mort de Franois 1er, le Cardinal Jean du Bellay part Rome et Rabelais l'y rejoignit. Avec le temps et l'aide de ses puissants protecteurs, il put de nouveau revenir en France et se fit nommer cur de Meudon en 1551 (sans devoir y sjourner plein temps). La publication de son Le quart livre fut naturellement censure par la Sorbonne et suspendue par le Parlement qui profite de l'absence du roi Henri II de Paris, suspension qui sera rapidement leve ensuite. Rabelais meurt Paris en 1553.