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La conscience

1) conscience et philosophie Le terme de conscience peut aller jusqu dsigner la philosophie elle mme par exemple dans une proposition du type la tche de la pense cest la Conscience ou encore un philosophe ,cest une Conscience Si nous considrons le concept dans sa plus grande extension, rien ne semble pouvoir tre dit de la philosophie qui ne puisse tre dit de la conscience. Plus prcisment si nous parlons dabord de la philosophie comme dune activit, la conscience est bien un comportement ou un mode dtre dont il reste tablir comment elle oriente ou constitue llment essentiel de toute activit ,et peut tre encore quelle en forme la seule part authentique ; si nous parlons dune science spcifique ou de lensemble de tous les savoirs le terme de conscience semble bien encore appropri puisquune science ou toutes les sciences cest encore une conscience et une science sans conscience nest pas une science du tout ; si lon parle dune sagesse, dune transcendance ,il peut bien sagir de conscience entendue ici comme un idal ; plus gnralement, la fois toutes les oprations et les rsultats ,les savoirs et le mode dexistence que nous visons par le terme de philosophie tout cela peut se donner ou tre pos comme conscience sans que cela nemporte immdiatement contradiction. Le fait que le terme de conscience puisse tort ou raison, en venir dsigner lensemble de la philosophie elle mme ,dans une extension ou une comprhension absolue, cest dire sans limitation, cest dire que lon puisse envisager didentifier ou de dcrire le tout de ce que dsigne le concept de philosophie partir de ce moment ou de ce concept quest la conscience et de ce quil dsigne peut appeler plusieurs commentaires Dabord lexpression philosophie de la conscience devient une expression redondante ou plutt elle implique dadmettre lide dune philosophie de la philosophie ou dune conscience de la conscience tout autant que dune philosophie de la conscience ou dune conscience philosophique Lusage de ces deux dernires expressions nentrane dailleurs pas moins de difficult que lusage des deux premires Dou suit que si lon venait admettre ou fonder la possibilit de lusage correct de lune des expressions, il ny aurait peut tre plus beaucoup de difficult admettre lusage des autres quoiquil en soit dailleurs de la dissymtrie daspect entre la dernire expression qui peut paratre minemment admissible et la premire qui semble ne pas ltre du tout..

La conscience est elle le point de dpart ,le milieu ,le point daboutissement de leffort philosophique ?.A linverse la philosophie nest elle que la prsentation plus ou moins systmatique ,la transposition de lactivit de la conscience ? Sagit il lorsque lon parle de philosophie et de conscience de la mme ralit mais considre de deux points de vue diffrents. Lune du cot du discours, lautre du cot des processus ou des activits mentales corollaire ; lune du cot du point de dpart lautre du cot du point darrive ? Lide de point de vue ayant dailleurs tre justifie puisquelle pourrait bien ne trouver son origine quavec lusage de l une des caractristiques les plus immdiates avec laquelle est dcrite lide de conscience, lide de rflexion et de subjectivit.. De mme lide de point de dpart, o lon reconnatra soit lide de fondation logique soit lide de commencement psychologique ,tout cela peut faire appel lide de conscience. Plus encore lide dune philosophie de la conscience peut se dire dune science qui envisagerait ltude de la conscience ou le phnomne de la conscience comme le point de dpart, la premire vrit ou encore la plus assure partir duquel tous les autres concepts et tous les autres savoirs pourraient se dduire par voie logique. Si nous rassemblons tous ces lments, niveau de l exprience ,modle de toute connaissance, fondement logique de toutes les autres, point de dpart de ltude de la vrit, la logique ou philosophie de la connaissance est indissociable de ltude de la conscience qui en constitue le concept le plus minent, fut-ce avec des significations diffrencies .Dautant plus si nous prenons lide de conscience la fois dans une acception ou elle engage un processus (lactivit mentale) et son rsultat (un ensemble de connaissances) et les mdiations de lun lautre. La distinction entre la philosophie dune part comme activit du philosophe (bonne vie et sagesse ou mthode de pense pour arriver au vrai),dautre part comme rsultat de cette activit (un discours vrai ou une vie bonne)tant exactement identique la distinction entre les deux sens du terme de conscience, la fois activit de lesprit et son rsultat ;(des savoirs),milieu de lexprience et milieu des vrits. La mme analyse peut se construire pour ce qui concerne la morale ou lesthtique, le cas de la psychologie philosophique ressortissant lui immdiatement de ltude de la conscience Convenons pourtant que cette assimilation rencontre une limite car personne na jamais pens que toute pense ou toute action soit une philosophie ou quil ny ait que des philosophies ou encore que tous les hommes soient philosophes alors que cest bien le contraire qui est le plus couramment accept, et mme si la

proposition suivant laquelle aucune pense ne peut ne pas tre dite conscience peut tre envisage beaucoup plus srieusement. Tout nest pas philosophique lorsque tout peut tre dit conscience. Mme sil peut y avoir une reprise par la philosophie de tout ce qui ne serait pas elle et quune philosophie de la non philosophie puisse tre parfaitement envisageable puisquelle constitue dailleurs une thorie de lerreur ou de lillusion ou plus gnralement cette opration quil est convenu d appeler la critique des prjugs ;lidentification de la philosophie et de la conscience apparat plus comme une perspective et si lon veut un idal ou une norme quune donne que lon puisse se contenter de constater. Quil puisse y avoir une philosophie devenue conscience ou une conscience devenue philosophique nentraine certes pas des difficults aussi insurmontables que celle que nous avions rencontres plus haut puisque nous admettons la possibilit dune diffrenciation quil resterait dailleurs parfaitement tablir entre les deux notions La philosophie nexiste peut tre pas encore( le savoir absolu nest pas constitu, les philosophes ne sont pas sages mme sils y pensent).Peut on en dire exactement autant de la conscience ? Il est bien sur possible de dire que la conscience ne sera donne que le jour ou le savoir absolu sera constitu(ou les hommes auront fait du vrai le contenu de leur pense, cest dire ou la connaissance de la conscience sera identique la connaissance du monde et la connaissance de soi) et que la vie heureuse sera le fait de tous les hommes(rien ne sera plus champ dactivit que lactivit philosophique elle mme, rien ne sera plus chercher comme fin ).La conscience nest peut tre pas encore l. Cette diffrentiation nest dailleurs certainement pas la seule possible mme si elle fait apparatre entre philosophie et conscience ,pour quune distinction soit possible ,la ncessit de lintroduction dun mdiateur ,dun oprateur de diffrentiation dont la srie temporelle ne constitue pas ncessairement llment le plus opratoire. Concluons sur ce point que la plasticit du concept de conscience introduisant des significations de plus en plus riches peut tendre recouvrir la totalit des usages et des dimensions vises par le concept de philosophie quand bien mme celui i serait envisag dans sa plus grande extension

2) archologie du concept Des Grecs ,sous la forme premire et vraie de leur libert ,nous pouvons affirmer quils navaient pas de conscience Hegel Leons sur la philosophie de lhistoire p 194 trad Gibelin Cette affirmation pour surprenante quelle puisse paratre trouve pourtant au moins une justification dans les remarques des linguistes qui ont depuis le 18 me remarqu que le terme de conscience ne pouvait transposer exactement un terme du langage grec et mieux encore que les diffrentes dimensions dont lintgration forme pour nous tout le concept de la conscience se trouvent par les grecs scinds en des formes qui ne se trouvent jamais rassembles et sont souvent contradictoires Le paradoxe ici est double : Sil faut dire de la conscience quelle est historique ,elle apparat immdiatement institue ,cest dire le produit dune culture ou dune socit. elle nest donc pas un point de dpart ncessaire de toute pense et lexprience interne universelle laquelle ont recours tant de philosophes ,en tant doccasions (le sens intime en un sens prkantien)ne serait pas autre chose quun ethnomorphisme: lextrapolation par laquelle les Europens du XX me sicle estiment et projettent comme universelle et ncessaire (pour tous les hommes et dans tous les temps) ce qui nest quune particularit de leur rapport eux mme Peut on admettre une conscience qui ne serait pas connaissance delle mme,(et ce non pas relativement et dans la mesure de notre ducation mais absolument) cest dire une pense qui serait autre chose que la conscience, cest bien pourtant ce qui apparat avec les grecs Si nous acceptons lhypothse selon laquelle il y a une corrlation complte entre les catgories de la langue et les catgories de la pense, une langue qui ne nomme pas la conscience correspond une exprience o la forme de la conscience norganise pas du tout la pense. Cest dire une exprience o par exemple lopration rflexion que la conscience permet de construire sur la pense (si nous pensons que cette activit de penser est naturelle) soit ne se construit pas selon les mmes formes que les ntre et naboutit pas aux mmes rsultats que le ntre soit est totalement absente et la pense sorganise ,se compose en dautres divisions et dautres synthses que celles quapportent lide de conscience. On peut bien sur objecter que lide de conscience est lide dune dimension de ltre qui est toujours vcu en premire personne et dont je ne puis que supposer la prsence chez autrui pour autant que dans et par le dialogue je ne puisse faire lconomie de supposer chez lui des processus de pense comparables aux miens tout au moins si je veux expliquer tous les phnomnes que je puis constater en ce qui le concerne, quil devient ce compte parfaitement pensable de poser pour autrui que la conscience puisse tre vcue sans pouvoir tre dite
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puisque je nai accs qu ce dit et non lexprience quil transpose, exprience qui est purement intime, ds lors que jaccepte lide de sa personnalit et de son individualit (dun vcu en premire personne)mais il y a peut tre ici un cercle vicieux car lide de personnalit ou dindividualit est elle mme fonde sur lide de conscience et lexamen de ce que pourrait tre une pense qui ne se reconnatrait pas comme conscience comporte aussi la reconnaissance de labsence de toute conception dune personnalit purement individuelle ,affirmation que nous propose justement Hegel pour ce qui concerne les Grecs la suite du texte que nous avons cit. On peut bien sur dire que les grecs utilisaient(mais le terme dutilisation suppose lide de conscience) ou dployaient avec leur esprit ou leur activit psychique ce que nous supposons tre une conscience sans savoir quil lutilisaient ,sans tre mme capable de dcrire cette activit comme pouvant tre spcifie, mais cette proposition est contradictoire parce quune conscience qui nest pas conscience delle mme et qui ne se donne pas lesprit nest pas acceptable dans le cadre dune thorie de la conscience. Il est certes possible d utiliser le terme de conscience mystifie ou de conscience aline pour dcrire des types soit dactivit soit de connaissance dont la caractristique essentielle est quil ne permettent pas darriver ou de partir du vrai ,cest dire corollairement quil ne permettent pas lesprit darriver la conscience de soi. Que l ou le vrai ne soit pas en vue, objet de discours et de pense, de recherche ,la conscience elle mme ne soit pas encore en uvre ne veut pourtant pas dire que l ou il ny a pas de conscience du tout ,mais de la pense (avec des formes, des contenus et des pratiques quil reste tablir),la mystification ou lalination soit absolue. Il faudrait pour cela admettre quil y ait une destination naturelle ,(ou un fait constant) de la pense humaine saccomplir dans la forme de la conscience si lon veut arriver fonder une proposition du type l ou lhomme nest pas conscience lhomme nest pas encore lui mme. Cest bien ce quoi semploieront les thoriciens qui creront le concept de pense primitive (dont le rle nest qu peine chang lorsque lon passe de lexpression pense primitive celle de pense premire) et par exemple Lvy Bruhl,(mme sil en viendra ensuite critiquer ces thses dans les Carnets )qui dcrira la pense magique du primitif en recourrant des descriptions doprations qui sont tout la fois celles du sauvage ,du primitif et celles de lenfant, mais aussi celles de lalin, rendant possible une description qui semble fonde et scientifique puisque nous ny rencontrons pas lautre mais nous mme et ces tapes dpasses que chaque individu accomplit dans son dveloppement psychique sur le chemin qui va le mener la raison et la conscience de soi(et on sest en fait dbarrasse de la possible htrognit, irrductibilit de ces penses en dclarant quelles ntaient quun moins ou un manque ,une forme infrieure, sur une chelle de lintelligence que chaque homme civilis na pas manqu lui mme de grimper, )tapes o les
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primitifs ,les fous et les sauvages se sont arrts et dont il ne sont pas repartis, ,mais que nous avons dj parcouru avec notre enfance qui devient ainsi le mdiateur privilgi de la comprhension du primitif.( Cest la thse de Haeckel voir Gould la malmesure de lhomme p 132, lontogense rcapitule la phylogense que nous retrouvons sous-jacente dans toutes ces tentatives).Lesprit de lenfant nest pas structurellement autre que le notre puisquil la produit et en a t ltape ncessaire et nous sommes donc assurs avec lui de nous retrouver en terrain de connaissance .Il en suivra que le grand champ de recherche dune thorie unitaire de la pense que ce soit pour les psychologues, les mdecins alinistes ou les ethnologues sera celui des tapes du dveloppement psychique de lintelligence ou lon se croit assur de retrouver sa place chacune des structures de pense possible de lesprit humain Avons-nous besoin pour assurer lunit de lespce humaine de parler dune unicit de lesprit humain ? (Lvi Strauss a commenc montrer dans la Pense Sauvage tout ce que nous pourrions demander une xno-psychologie consquente qui reste difier) On peut sans contradiction supposer que la proposition selon laquelle les Grecs navaient pas de conscience peut stendre jusqu cette nouvelle :une pense humaine est concevable o la donne de la conscience non seulement nest pas encore apparue mais na pas du tout besoin dapparatre et pour penser la vrit et pour que lesprit puisse trouver sa vrit. Ce qui doit retenir lattention ,cest quune des formes ou nous reconnaissons le dveloppement le plus haut de lesprit humain :la philosophie ait pu saccomplir sans le secours ou lentremise de ce que nous appelons conscience. Que des rituels ou des mythes, des formes de magie aient pu se constituer ne poserait au fond aucun problme avec lhypothse prcdente, puisquelles ne seraient que des brouillons ou des bauches de nous mme et nous nous y reconnatrions vaguement, mais que des formes de pense ou nous croyons pouvoir reconnatre et anticiper le destin et la fin de lesprit humain aient pu saccomplir sans ce qui est pour nous le mdiateur ncessaire de cette apothose : la conscience devient plus problmatique puisque labsence de conscience ne constitue pas alors un point de dpart mais correspond autant de chefs duvres(la philosophie grecque)qui sont pour nous une forme de point darrive Lordonnancement et la distribution selon les tapes du dveloppement de lenfant ,(des tapes de lintelligence,) des savoirs et des penses ne peut plus tre entreprise . Il na dailleurs pas manqu de penseurs pour critiquer lide mme de conscience et plus encore pour faire de la philosophie une poque ou il est atteste que lusage et la saisie de la conscience ntait pas dgage ou plutt articule. Comment faire de la philosophie lorsque lide de conscience soit nexiste pas encore (thse de la primitivit),soit est refuse(thse de la rfutation thorique )
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soit est rendue inconcevable par une pratique de la pense qui est autre que celle avec laquelle peut apparatre la conscience(thse du polypsychisme) Nous trouvons ainsi une premire rponse la question que nous posions plus haut dune rduction possible de la philosophie la conscience, rponse de fait Non seulement la conscience nest peut tre pas une exprience universelle, mais il a bien exist des philosophes ou des philosophies qui se sont passes de ce concept ou de cette exprience de la conscience et dont les discours ne manquant pas pourtant de nous retenir Il est vrai que nous projetons peut tre toujours dans notre lecture, lexprience de la conscience comme devant nous tre commune ou former un univers dintelligibilit pralable et que nous pouvons simplement dire que les textes philosophiques grecs ne rsistent pas fortement la projection sur eux de toute interprtation par le dploiement de la dimension de la conscience. Il ny a peut tre rien de mieux quune pense consciente pour faire disparatre toutes les autres formes de pense. Etienne Balibar dans larticle Conscience du Vocabulaire Europen des philosophies dir Cassin oct 2004 donne le dossier complet dune telle imposture interprtative Il y a phnomne de rtroversion lorsque nous imputons la philosophie passe ce qui nappartient qu la notre (il faudrait ajouter extraversion lorsque nous projetons notre pense sur dautres expriences humaines) Barbara Cassin dans son article le grec pour conscience :rtroversions (in Voc id p 261) tablit quil ny a pas de mot grec correspondant conscience mais une grande varit de termes et dexpressions sur lesquels conscience est projet, et qui renvoient tantt un rapport soi, tantt un jugement moral, tantt une perception Mme si dans Homre ,le hros a un rapport de conversation lui mme, cest le thumos qui constitue linterlocuteur de soi(lardeur ou le cur) De mme lorsque Platon dfinit la pense comme dianoia dialogue de lme avec elle mme sans voix (Sophiste 263e et Thtte 189e),dautres commentaires sont possibles que celui de Hanna Arendt auquel sarrtent les auteurs , qui en fait une prfiguration de la conscience, (reprenant ainsi une thse dont le caractre ethnocentrique a t dcrit plus haut ) Dailleurs il faut se reporter larticle Daimon dans le mme volume (p280)pour voir la difficult dinterprtation que les mmes auteurs rencontrent par exemple avec lexpression le dmon de Socrate (par exemple Apologie 31d et sv)qui ne se rduit certes pas la conscience morale, mais qui nest pas non plus sans apporter une exprience de communication et si celle i seffectue avec le divin cest bien sur que avec Socrate et dune manire qui reste tablir, se connatre soi mme cest se connatre en Dieu puisque le domaine de lide ou de la dianoia nest certainement pas la forme dexcellence de la pense .

Il ny a donc nulle contradiction faire du dmon de Socrate une de ces expriences de rtroversion par lesquelles nous saisissons chez les Grecs ce que nous appelons conscience, mais le terme nest pas analys dans larticle conscience(voir Chevalier histoire de la pense tome 1 p 626 note 80 qui donne une bibliographie complte ou manque pourtant Nietzsche Gnalogie de la Morale) Dans ce cas le coup de force thorique par lequel lexprience dmoniaque est expuls du champ rtroversif de lanalyse des concepts grecs dans lesquels nous reconnaissons lide de conscience ne fait que ritrer un partage artificiel dans lequel la pense europenne se reconnat dautant mieux que cela lui permet facilement de dominer et de rduire les autres humanits elle mme De mme, on a souvent remarqu que Descartes auquel est pourtant continuellement imput le point de dpart dune philosophie de la conscience nemploie pas le terme autrement que dans des composs. Descartes nest pas linventeur de la conscience .,Le mot ne figure jamais chez lui en franais, ni sous sa propre plume ni sous celle des traducteurs dont il a revu les textes. Et conscientia en latin ne surgit quune fois, dans un paragraphe des Principia philosophiae (1 9) consacr la dfinition de la pense (cogitatio).Lquivalent accept par Descartes pour conscius esse est tout simplement connatre,ici rapproch de sentir.La philosophie des Mditations nest pas celle de la conscience mais celle de la certitude et de ses modalits (Cassin ibidem p 266 droite) Lanalyse prcise du texte confirme telle cette analyse ? Regardons le texte de Principia I 9 (AT VIII 1 p 7) Quid sit cogitatio Cogitationis nomine, intelligo illa omnia, quae nobis consciis in nobis fiunt, quatenus eorum in nobis conscientia est Labb Picot premier traducteur de Descartes en tire Ce que cest que penser Par le mot de penser, jentends tout ce qui se fait en nous de telle sorte que nous lapercevons immdiatement par nous mme. La traduction pour lgante quelle soit rend elle compte exactement du texte premier ? La traduction de Picot a t revue et corrige par Descartes. Elle contient des modifications et des adjonctions importantes, sans doute apportes par Descartes lui mme, de sorte que le texte franais ne saurait tre considr comme lquivalent exact du texte latin et quil est souvent utile de confronter lun avec lautre (Bridoux Descartes Oeuvres Pliade p 551 intro)
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Mais elle utilise un systme dquivalence qui introduit un nouveau concept celui daperception immdiate quil apparat difficile de rapprocher de la formulation latine. Surtout la formulation franaise met laccent sur une action du sujet lorsque la formulation latine met elle laccent sur un tat ou une disposition de lesprit. De plus lquivalence entre le penser et la cogitatio pose de nouvelles difficults. Nous pourrons plus tard daprs le contexte de la dmonstration opre dans larticle dterminer si le sens de la proposition tdie est cohrent avec lensemble Notre objectif est de comprendre prcisment le sens de conscientia ici La difficult va se concentrer sur lanalyse du orum ladjectif dmonstratif est au gnitif pluriel masculin ou neutre. L antcdent (Sauszy p 61) qu'il rappelle ne peut donc tre illa omnia ni cogitationes qui sont du fminin. Quel est lantcdent de orum ;Sagit-il de nomine mais Descartes crirait ejus Aucune solution grammaticale satisfaisante nest possible. Il reste la possibilit dune faute dimpression Rsolvons dabord les premires difficults. Quatenus veut dire de telle sorte que ou dans la mesure ou .Cest au XVII me un terme de logique qui marque une restriction(connecteur boolen:1000) (cf sur quatenus : 1)Sauzy Gramm lat (par 229 note 3, 2)Riemann Syntaxe latine (p 363) et surtout note 4 p 431 : quatenus plus prsent 3)Salomon Reinach Gramm lat ( p 206 et sv) Lambiguit entre de telle sorte qui marque une relation dductive et dans la mesure ou qui marque une restriction dextension appartient bien au champ logique du et exclusif La proposition en jeu peut se poser comme Lorsque lon prend lensemble (illa omnia) dfini comme quaefiunt (A) et lensemble qui eorum ..est (B) cela sappelle Cogitatio. Deux interprtations sont possibles 1)La dfinition se fait par lindication dun sous ensemble (dfinition par le genre prochain et la diffrence spcifique) B est donc inclus dans A et tout ce qui est en B a les proprits de A et des caractristiques particulires qui
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nappartiennent qu ses lments mais qui ne sont pas contradictoires avec les proprits de tous les lments de A .Il y a donc ici une restriction comme indication dun sous ensemble 2)Mais on peut poser aussi que la dfinition marque lintersection de deux ensembles celui des A et celui des B qui sont part cela indpendants. Dans ce cas les proprits gnrales des lments de B ne sont pas ncessairement celles des lments de A sauf dans ce sous ensemble de B qui admet une intersection avec A La nuance est dimportance Dans le cas (1) on traduira : Par le terme de pense jentends toutes celles qui se produisent en nous,nobis consciis de telle sorte qu il y a une conscientia de celles-i (de ceux-i )en nous On doit bien traduire celles qui se produisent en nous et non celles qui arrivent en nous puisque in est employ avec lablatif Fiunt (Lux fiat),se produire, arriver, tre cr. Rappelons la distinction classique entre In + accusatif aboutissement dun mouvement dans sur et In + ablatif sans mouvement dans sur (Sauzy Gramm lat par 228) dans le cas 2 on doit traduire par Par le terme de penses ,jentends toutes celles qui se produisent en nous consciis nobis dans la mesure o la conscientia de celles ci est en nous. Ce que lon pourrait traduire de manire plus littrale par par le mot de pense, jentends lensemble de celles , qui en nous sont conscientes par nous de telle manire que la conscience de celles-i est en nous.

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