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,

ANDRE TARDIEU
LA REVOLUTION A REFAIRE
n
La profession
arlementaire
FLAMMARION
OUVRAGES DU MME AUTEUR
Chez le meme diteur:
LA RVOLUTION A REFAIRE: tome I. LE SOUVERAIN CAPTIF,
1936, 45' mille.
L\ NOTE DE SEMAL'lE, 1937, 12" mille.
ALERTE AUX FRANAIS, 1936, 200' mille.
SUR LA PEl\'TE, Ig35, 52' mille.
LA RFORME DE L'TAT, LES IDES MATRESSES DB L'HEURI!
DE LA DCISION ll, Ig34, Ise mille.
L'HEURE DE LA DCISION, Ig34, 2g
e
mille.
DEVANT LE PAYS, Ig32, I8
e
mille.
L'PREUVE DU POUVOIR, Ig3I, 12
e
mille.
Chez d'autres diteurs :
QUESTIONS DIPLOMATIQUES, Flix Alcan, Paris 1904.
LA CONFRENOE D'ALGSIRAS, troisime dition, Flix Alcan,
Paris IglO.
LA FRANCE ET LES ALLIANCES, quatrime dition, Fla
Alcan, Paris, Iglo.
NOTES SUR LES T.\TS-UNIS, sixime dition, Calmann-Lvy,
Paris, 1917.
LE PRINCE DE BLOW, septime dition, CalmannLvy,
Paris, Ig31.
LE MYSTRE D'AGADIR, tI:oisime dition, Cal mann-Lvy,
Paris, Ig12.
L'AMRIQUE EN ARMES, deuxime dition, E. Fasquelle,
Paris, 1919.
LA PAIX, vingtime dition, Payot, Paris, Ig21.
THE TRUTII ABOUT THE TREATY (Bobbs-Merril), 30 mille.
SLESVIG PAA FREDSKONFERENCEN (avec la collaboration de
F. de Jessen), Copenhague, Ig26.
DEVANT L'OBSTACLE, vingtime dition, Emile-Paul, Paris,
19
2
7.
FRANCE AND AIIIERICA, Houghton Mifflin Co, 1927.
LE SLESVIG ET LA PAIX (en collaboration avec F. de Jessen)
Jules Meyn'ial, 1930.
FRANCE IN DANGER, Denis Archer, Londres, 1935.
ANDR TARDIEU
La Rvolution refaire
Il
La profession
parlementaire
ERNEST FLAMMARION, EDITEUR
Il a t tir de cet ouvrage :
vingt exemplaires lUI' papier du Japon
numrotl de 4 20,
soia:ante-'luinze exemplail'es lUI' papier de Hollande
numrots de :U 95,
cent exemplaires lUI' papier verg pur fil
Outhenin-Chalandl'e
numrotl de 96 495
et lix cent loixante exemplaires sur papier al[a
numrots de 496 855.
Droils de traduction, de reproduclion et d'adaptation
rservs pour tous les pays,
Copyright J037,
by ERNEST FLAMMARION
LA RVOLUTION A REFAIRE (1)
TOllE 1. - Le souveraIn captif. *
TOllE II. - La professIon parlementaIre. *
TOllE III. - Le sabotage des Intrts gnraux.
TOllE IY. - Le rgne du matrIalisme.
TOME V. - Les Issues possibles.
TABLE DES MATIRES
DU TOME II
LE MTIER
CIIAPITRE PIIIlMIER. - LA STRUCTURE DU MTIER. i3
1. Du mandat au mtier. - Les caractres du man
dat (p. H). - L'volution anglaise (p. i5). L'volution
franaise (p. i6,. - Le sophisme de la reprsentation
(p. D). - Les dbuts du mtier (p. i9). - La profession
constitue (p. 20).
Il. Les cadres du mtier. - La libert d'accs (p. 23).
- La rligibilit (p. 2'-). Le cumul des mandat:; (p. 27).
- La rtribution (p. 28). - Un mtier solide (p. 30).
III. Statique et dynamique du mtier. - L'obsession
de la rlection (p. 33). - La non-reprsentation de l'in
trt gnral (p. 34). - L'obsession de l'avancement
(p. 35). - Le pugilat pour le pouvoir (p. 37). - Le fond
des choses (p. 38).
CHAPITRE II. - LA SUBSTANCE DU MTIER. .. 40
1. L'intervention. - Les origines lointaines de l'inter
vention (p. oU). - Comment on intervient (p. 44).
(1) Les tomes parus sont m a r q u ~ d'un astrisque.
TABLE DES MATIRES 6
L'ambassadeur-courtier (p. 4(5). - La mutuelle lecto
rale (p. 4(6).
IL La coalition. - Le nombre et la coalition (p. 4(7).
Les coalitions d'autrefois (p. 49). -- La coalition contem
poraine (p. 51). - Coalition et mtier (p. 53).
III. La parole. - L'volution de la parole publique (p. 55).
- Le rgne des robins (p. 58). - [Tne mauvaise prpara
tion (p. 59). - La tribune et les tribunes (p. 6i).
COAPITRE III. - LA TENDANCE DU MTIER G3
I. L'histoire du mouvement gauche. - Le mouve
. ment gauche avant 1871 (p. 64). - Le mouvement
gauche depuis 187l.' (p. (6). - Les lections de gauche
(p. 68). - La forme nouvelle du mouvement il gauche
(p. (9). - L'exclusion des rallis (p. 70). - L'exclusion
des modrs (p. 12). - Le Front populaire 'p. 74).
II. L'explication du mouvement gauche. - Le
nombre et la gauche (p. 75). - Les autres causes du
mouvement il gauche (p. 78). - La qualit des hommes
(p. 80). - Le mouvement gauche et le mtier (p. 82).
III. Pas de rsistance au mouvement gauche. - La
faillite des droites jusqu' t!l75 (p. 84-). - Le t6 mai et
ses lendemains (p. 85). - L'aprs-guerre (p. 87). - Les
ligues (p. 88). - Hors du mtier (p. 90).
LE MILIEU
CIIAPITRE IV. - L'ATTRAIT PARLEMENTAIRE.. 95
1. Le prestige des assembles. - Les prophtes du
~
prestige (p. 96). - Les motifs intresss (p. 99).
Les motifs dsintresss (p. 100). - Prestige et profes
sion (p. 102).
\1
Il. L'esprit de corps et la camaraderie. - La solida
rit dans le pl'vilge (p. 103). - La camaraderie parle
'}
mentaire (p. 107). - Les limites de la camaraderie
(p. 108).
~

1

7 TABLE DES MATIRES
1Il. La presse et la profession. - L"volution de la
presse (p. fi 1). - Les parlementait'es et la presse
(p. fi3). - La presse parlementaire (p. H4). - La pro
fessionparlementaire et la libert de la presse (p. H 7).
- Actions et ractions (p.U8).
CII.TlIE V. - LE CORPS A CORPS PARLEMEN
TAIRE..... 0 il9
1. Les individus. - Les origines de la duplicito (p. i20).
- La duplicit dmocratique (po i22). - La frocit
parlementaire (p. i23). - Le mpris de la vt\rit
(po i26)0 - Le dcouragement des meilleurs (po i27)0 1
Il. Les partis. - La trahison, me des partis (po i29)0
La trahison rvolutionnaire (p. i32). - La trahison radi
cale-socialiste (p. i33). - La trahison conservatrice
(p. i36).
Ill. Les chefs. - La recherche de la popularit (p. i38)0
La dfaillance des chefs avant i87i (po i 39). - La dfail
lance des chefs sous la Troisime Rpublique (p. i42).
- Quelques vedettes (p. i45). - Les dbuts de M. Thiers
(p. H:7). - M. Thiets et la Rpublique (p. H9).
ClIAPITRE VI. - LA MDIOCRIT PARLEMEN
TAIRE ............ iai
l, Les ides. - La mdiocrit du recrutement et du
travail (po i52). - Le rgne du clich (p. i54). - Tmoi
gnages sur la mdiocrit (p. i57). - Mdiocrit et mtier
(p. i60).
Il. Le rendement. - L'absentisme (p. i(2). - La vio
lence (p. i(6). - La lenteur parlementaire (p. i67). - La
mauvaise qualit des lois (p. f6J). - Quelques tmoi
gnages sur le rendement (p. ni).
III. Le discrdit. - Le dtachement des lites (p. i3).
- La dsaffection du p ~ u p l e (p. i 76). - Le complexe du
discrdit (p. t 78). - Quand le mcontentement explose
(p. i79).
8 TABLE DES MATIRES
LE DESPOTISME
CUAPITRE VII. - LES MODALITS DU DESPO
TISME PARLEMENTAIRE.......... 181
I. La doctrine du despotisme. - Les origines philoso
phiques et historiques (p. 182). - Le despotisme rvolu
tionnaire (p. 184-). - Les deux Restaurations lp. 18;';).
Le moderne despotisme (p. 186). - Quelques tmoins
(p. t88). - Despotisme et mtier (p. ll).
Il. La tyrannie de la sance. - Les interpellations
(p. 1931. - Un peu de statistique (p. 1!J4-). - Les vices
du systme (p. 195). - L'initiative gouvernementale
(p. t97). - L'initiative parlementaire (p. 1 9 ~ J . - L'in
dpendance de la rep"sentation (p. ~ O O ) .
Ill. La tyrannie hors sance. - Les commissions
(p. 202). - Les groupes (p. 205). - L'action individuelle
(p. 207). - La vaine indignation des chefs (p. 210).
Au cur du mtier (p. 212).
CIIAPlfRE VIII. - L'ABSENCE DE FREINS . . . . . 2U
I. Le chef de l'tat. - Le rodage des ciJefs d'tat
(p. 215). - ~ a Prsidence de 1875 (p. 2t7). - Le prsi
dent ananti (p. 220). - Les al.t.ributions non-exerces
(p. 22t). - La victoJ'e de la profession (p. 224-).
II. Le chef du gouvernement. - Les origines de la fai- ,
blesse ministrielle (p. 226). - Sous la troisieme rpu
blique (p. 228). - La rgle du jeu (p. 23t). - Le gouyer
nement cras par les Chambres (p. 234-)..
Ill. Les autres freins. - Pas de referendum (p. 236).
Pas de dissolution (p. 238). - Pas de recours constitu
tionnel (p. 24-0). - L'usurpation snatoriale (p. 24-2).
1
L'identit des deux Chamb"es (p. 2*5). - La dictature
totale des assembles (p. 247).
CllAPITRB IX. - LES EFFETS DU DESPOTISME
PARLEMENTAIRE. . . . . . . .. 250
I. L'instabilit gouvernementale. - La stabilit du r
1
gime (p. 250). - L'instabilit du gouvernement (p. 25t).
- Les consquences de l'instabilit (p. 2:i5): - L'insta
bilit et la profession (p. 256).
9 TABLE DES MATIRES
11. L'irresponsabilit gnrale. - L'irresponsabilit
gouvernementale (p. 25R). - L'irresponsabilit parlemen
taire (p. 260). - L'irresponsabilit populaire (p. 262).
L'irresponsabilit totale (p. 263).
III. - L'oppression des minorits. - La tradition d'op
pression (p. 264). - La loi est Dieu (p. 267).
Aucune limite l'oppression (p. 268). - L'oppression
el le mtier Ip. 270).
LA SERVITUDE
CUAPITRE X. - LES TROIS ESCLAVAGES .. 273
J. L'esclavage local. - L'accord sur l'esclavage
(p. 27-i). - L'lu asservi aux lecteurs Ip. 275). - L'lu
asservi au gouvernement (p. 278). - Un rgime mal
sain (p. ~ 8 0 ) .

Il. L'esclavage politique. - Les origines de l'escla
vage politique (p. 281). - L"esclavage contemporain
(p. 283). - Le rle des groupes Ip. 2 S ~ ) . - ( L'Art royal li
(p. 286).
III. L'esclavage pcuniaire. - L'exemple amricain
(p. 288). - En France (p. 289). - Les petits services
(p. 292).
CUAPITRE XI. - LA CORRUPTION PARLEMEN
TAIRE. . . . . . . . . . . . . . . . . .. .. 295
I. .Les prcdents. - En Angleterre (p. 296). - Aux
Etats-Unis (p. 2971. - La corruption politique sous la
Rvolution franaise (p. 2D8). - Les pourris Ip. 300).
Restauration et Monarchie de juillet (p. 303). - L'avne
ment de la Troisime Rpublique (p. 305).
II. La corruption contemporaine. - La corruption par
en haut (p. 306). - La pourriture d'assemble (p. 307).
- Les causes profondes (p. 3iO). - Le despotisme cor
rupteur (p. 312).
III. L'charpe et la robe. - L'avocat, la loi et le juge
(p. 314). - De l'usage l'abus (p. 316). - Inutiles dbats
(p. 318). - Le mouvement gauche et la corruption
'p. 321).
10 TABLE DES IIIATIRES
CnAPITRE XII. - LES SCANDALES PARLEMEN
TAIRES . 0 0 0 0 0 0 0 0 0
I. La chronicit des scandales. - Les dbuts (p. 324,).
- L'affaire Wilson (p. 325). - Le Panama (p. 326).
Les scandales de l'avant-guerre (p. 328). - La guerre et
l'aprs-guerre (p. 330). - Hanau, Oustric, Stavisky, Lvy
(p. 331). - Le scandale et le mtier (p. 333).
Il. Le mcanisme des scandales. -Ajournement(p. 334).
- Ngation (p. 335). - Reniement (p. 336). - Diversion
(p. 337). - Contre-attaque (p. 338). - Appel li. la dmo
cratie (p. 340).
III. La rpression des scandales. - Les commissions
d'enquHe (p. 3 ~ 2 ) . - La justice (po 3-i6 ). - La polic'G
(p. 350). - O l'on retrouve la profession (p. 353).
CHAPITRE XIII. - PREMIRES CONCLUSIONS 0 0 355 0
L'unit des deux mensonges (p. 355). - L'unit des cons
quences (p. 3:;6). - L'ignorance du peuple (p. 357).
Ce qui ne peut pas durer (p. 35:}). - Il Y faut une rvo
lution (p. 3i).
\
CHAPITRE 1
LA STRUCTURE DU MTIER
1. DU MANDAT AU MTIER. - Les caractres du
mandat. - L'volution anglaise. - L'volution fran
aise. - Le sophisme de la reprsentation. - Les
dbuts du mtier. - La profession constitue.
II. LES CADRES DU MTIER. - Pas de slection
l'entre. - Pas de limitation de dure. - Le cumul
des mandats. - La rtribution. - Un mtier solide.
III. STATIQUE ET DYNAMIQUE DU MTIER.
L'obsession de la rlection. - La non-reprsentation
de l'intrt gnral. - L'obsession de l'avancement.
-- Le pugilat pour le pouvoir. - Le fond des choses.
La 'vie publique de la France souffre de deux altra
tions.
D'une part, les principes, sur lesquels elle croit avoir
fond cette vie publique, sont outrageusement viols et le
peuple est dessaisi, au profit de ses lus, des pouvoirs
dont on lui fait honneur. D'autre part, les lus, qui
dtiennent ces pouvoirs, se comportent, non en manda
taires, mais en professionnels du mtier parlementaire.
A quoi le peuple est rduit par les assembles, on le
sait. Ce que sont les assembles, on va le voir.
14
LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
1
DU MANDAT AU MTIER
Mandat parlementaire? Non. Le mandat appartient au
pass. De nos jours, il est devenu mtier.
Les caractres du mandat.
Mandat et mtier ne sont point la mme chose. Ce sont
choses diffrentes et mme contraires. Le mandat est
mission de confiance, mission personnelle, mission limite
dans sa dure et limite dans son objet. Le mandataire
reprsente pour une tche dfinie des mandants, qui le
connaissent et qu'il connat. Aucun de ces caractres ne
s'attache au mtier.
On ne" peut pas concevoir un mandat impersonnel, nn
mandat perptuel, un mandat universel. Ds qu'appa
raissent ces trois traits, impersonnalit, perptuit, univer
salit, le mandat s'vanouit et sa place est prendre. C'est
ainsi que du mandat on est pass au mtier.
Pendant des sicles, les assembles locales, municipales,
rgionales, nationales mme eurent un mandat comme
origine. Les membres en taient dsigns, titre tempo
raire et bref, par leurs pairs, en des comices ferms.
Chaque ordre ou chaque classe de la socit choisissait,
sans communiquer avec les autres, son reprsentant. Ce
reprsentant n'avait qualit de parler et d'agir qu'au nom
de ceux qui l'avaient choisi. Cette qualit rsultait de la
communaut d'intrts et de vie, qui existait entre eux
et lui.
Les mandataires, ainsi crs, reprsentaient, non la
nation, mais des fragments de la nation gnralement
impntrables, souvent hostiles les uns aux autres. Ils ne
constituaient point des assembles homognes, totalisant,
dans une globalit de reprsentation, un pouvoir gnral.
Ils n'taient que des dlgus de catgories, - en Angle
terre, dlgus des villes, des comts et des bourgs; en
France, dlgus des nobles, des clercs et des bourgeois.
15 LE MTIER
Les hommes, qui ce mandat tait confr, le redou
taient d'ordinaire plus qu'ils ne le souhaitaient. Le dpla
cement les drangeait. La crainte de n'tre pas rembourss
de leurs frais par des mandants rebelles la dpense les
alarmait. On a connu des communes espagnoles qui, pour
ne pas payer, refusaient d'lire des mandataires. Nos
etats gnraux de 1483, dont le rle fut cependant impor
tant, demandrent modestement tre convoqus de nou
veau au bout de douze ans.
Ces assembles courtes et rares avaient pour habituelle
mission de disputer au souverain l'argent, dont il avait
besoin. Elles taient dfenderesses et plaidaient la cause
des payeurs. Capables d'accorder les subsides, mais dsi
reuses de les refuser, elles se sparaient, ds qu'tait vide
la matire pour l'examen de laquelle elles avaient t
convoques.
L'volution a n ~ l a i 8 e .
L'volution, qui a conduit du mandat au mtier, est
ne des contingences et des commodits plutt que d'une
vue de doctrine. Cela est vrai mme de l'Angleterre, qui
passe pour avoir invent le rgime reprsentatif.
Qu'arriva-t-il? Afin de ne pas multiplier les lections,
qui taient une corve pour tout le monde, on prit l'ha
bitude de proroger les mandats. Comme on chargeait les
mandataires de placets pour le roi, on s'accoutuma ce
qu'ils en prsentassent de leur chef. Ainsi s'annonaient,
sans que l'on y et song, deux traits essentiels de la
profession parlementaire, la permanence et l'initiative.
Ds ce moment, les lus grandissent en considration.
Parce que leur mandat dure; parce que les sollic.itations,
qu'on leur confie, sont souvent accueillies; parce que le
pouvoir central, en qute de points d'appui, les cOJ;)sulte
quelquefois sur de grandes questions de paix ou de
guerre, les assembles anglaises prennent, ds la fin du
xVO sicle, figure de pouvoir public. Elles ne participent
pas l'action de l'excutif. Elles ne le contrlent pas. Elles
ne f('nt pas de lois. Mais elles sont des associes du sou
verain.
Le principe ainsi pos va porter ses fruits. Le pouvoir
de voter les subsides conduira la surveillance de leur
emploi. Le pouvoir de prsenter les ptitions deviendra
16
LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
celui de proposer des lois, voire mme de rclamer des
mises en accusation. Le sauf-conduit dlivr flUX lus
pour leur voyage se muera en inviolabilit. La frquence
croissante des runions aboutira l'annualit de l'impt.
Le grand changement, celui dont sortira la profession
parlementaire, ne viendra que beaucoup plus tard. C'est
seulement au XVIII" sicle que les auteurs, tels que Blacks
tone, criront que chaque membre du Parlement est une
partie de la reprsentation du royaume . C'en est fini,
ds lors, des mandataires spcialiss, qui ne parlaient
qu'au nom de leurs mandants. Dsormais l'assemble est
une et s'affirme dans son unit, comme l'expression de la
nation. De l prtendre gouverner, il n'y a qu'un pas.
Ce pas a t franchi en 1782, quand les Communes, en
vertu de leur mandat gnral, renversrent - c'tait la
premire fois - le ministre North. En mme temps se
consolida la sparation, commence deux sicles plus tt,
du Parlement en deux Chambres. Ainsi s'attnuait le carac
tre d'assemble de vassaux, qu'avait eu d'abord la
Chambre des lords. Ainsi s'accentuait le cadre permanent
des activits professionnelles.
Il y a, ds ce moment, en Angleterre, des familles qui
feront, pour des sicles, mtier de s'y consacrer.
L'volution franaist-.
La France, aprs avoir suivi l'Angleterre avec quelque
retard, l'a, au XVIII" sicle, rattrape et dpasse.
Depuis les assembles de Charlemagne jusqu' la Rvo
lution, elle n'avait jamais conu ses J::tats gnraux comme
un instrument de gouvernement. A part Philippe Pot, qui
fit en 1483 figure d,'origiqal, personne ne prtendait que
le peuple ft le donateur du pouvoir. Ni en 1303, ni en
1614, les Etats gnraux ne prsentrent de vritables
remontrances. Ce soin tait laiss aux magistrats, membres
des Parlements et propritaires des charges qu'ils avaient
achetes.
Quand le roi tait faible et la situation trouble, les
J::tats gnraux devenaient sditieux. Quand le roi tait
fort, ou bien ils procdaient par supplication; ou bien ils
ne se runissaient point. Dans tous les cas, le pouvoir
central finissait par obtenir l'argent, dont H avait besoin:
LE ~ l T I E R
17
c'tait l'aide ), laquelle s'ajoutait le c conseil ), d'o
sortit la ptition.
Ce consentement de l'impt fut la base initiale des
assembles franaises. Le rle propre des mandataires
lus tait d'octroyer ou de refuser cette aide. Nous retrou
verons ce droit dans les constitutions rvolutionnaires,
dans les Chartes de 1814 et 1830, dans la Constitution de
1848. C'tait l'cho de la dclaration anglaise de 1689 :
c Tout impt lev sans le consentement des Communes
est illgal. )
Rien, par contre, dans nos Etats gnraux, n'annonait
le pouvoir de lgifrer, ni le caractre national du man
dat. Les mandats taient locaux et impratifs, - prciss,
de Charles VII Louis XVI, par des cahiers ) toujours
trs respectueux de l'autorit royale. Personne ne conce
vait que chaque dput reprsentt la nation. Chaque d
put ne reprsentait que son ordre et que sa ville. Le plus
souvent, les trois ordres taient d'ailleurs plus occups il
batailler les uns contre les autres qu' revendiquer en
semble un pouvoir politique solidaire.
Au fond, ces runions n'taient gure dsires. Les rois,
devenus absolus, s'en offensaient. Les lus savaient que,
sous le nom d'aide et conseil, c'est toujours une note
payer qui leur serait finalement prsente. Quand
Louis XVI convoqua les f:tats de 1789, il y avait cent
soixante-quinze ans que, malgr bien des orages, on avait
laiss dormir cette vieille procdure.
Le sophisme de la reprsentaHon.
Avec la Rvolution, tout va changer. La notion de
reprsentation nationale, d'abord timidement introduite,
la suite des Anglais, va tout envahir et mettre la prOfes
sion la place du mandat.
On commence par supprimer le vote par ordre et par
lui substituer le vote par tte. La mission d'aide et conseil
devient pouvoir constituant. Bientt les constituants se
feront gouvernants en se saisissant de la lgislation et de
l'administration. La loi de 1791 proclame que la Constitu
tion franaise est reprsentative. C'en est fini du mandat.
Le mtier va natre.
Certains protestent, qui peut-tre prvoyaient les suites,
18 LA PROFESSION PARLE!IENTAIRE
et Us un rappel aux principes. Ption disait :
Les membres du corps lgislatif sont des mandataires. Les
citoyens, qui les ont choisis, sont des commettants.
Donc ces reprsentants sont assujettis la volont de ceux
de qui ils tiennent leur mission.
Nous ne voyons aucune diffrence entre ces mandataires et
les mandataires ordinaires.
Les uns et les autres agissent au mme titre. Hs ont les
mmes obligations et les mmes devoirs.
Dans cette voie de prudence, on prend mme certaines
pJ;'cautions : limitation de la dure du mandat; non-rl
gibilit. Mais le courant inverse est trop fort. Il emporte
tout. Un obscur dput, nomm Dupont, le rsume crment
en s'criant :
Ce ne sont pas des gnraux priodiques que nous avons
institus, mais une assemble nationale permanente.
Ce n'est pas pour venir de temps en temps voir ce qui sc
passe dans l'administration que la nation envoie des dputs.
C'est pour prendre une part active l'administration.
Tout est dans ces quelques paroles, - la permanence,
le caractre national du mandat, l'omnipotence. Burke
avait dj marqu le coup et montr qu'on tournait le dos
aux prcdents. Il avait crit, quelques mois plus tt:
Vos reprsentants se sont carts des instructions qu'ils
avaient reues du peuple et qui taient la seule source de leur
autorit...
L'assemble, pour obtenir et assurer son pouvoir, a agi
d'aprs les principes les plus opposs ceux qu'elle parat
suivre.
Bientt ce fut la Convention. Alors, sous le couvert
d'un mandat dsormais prim, c'est la totalit de la puis
sance publique qu'usurpe la petite fraction d'lus, qui
mne l'assemble. Elle fait les lois. Elle gouverne. Elle
administre. Elle juge. Elle commande aux ministres. Elle
nomme aux emplois. Elle dpose le roi. Elle l'emprisonne.
Elle le guillotine. Elle se dclare en permanence. Elle
exerce le pouvoir absolu.
La notion du mandat personnel et temporaire s'vanouit
si compltement; la notion du mtier, qui doit durer ct
19 LE MTIER
nourrir son homme, s'tablit si imprieusement que
la Convention expirante imposera il l'assemble suivante,
par un dcret arbitraire, l'absorption des deux tiers de
ses membres. Ainsi la profession exproprie le peuple, dont
elle affirme la souverainet, pour substituer son choix
les convenances de sa dure.
Sous le Consulat et sous l'Empire, qui remplacent la
volont du peuple par la volont du matre, il n'y a plus
trace du mandat et les assembles votent par ordre. Mais
tandis que le mandat disparat, le mtier se consolide. Il
y aura toujours, un Corps lgislatif. Il y aura toujours un
Snat. Leur contrle et leur initiative seront gaux zro.
Mais ils organiseront le mtier avec un incomparable
succs. Ils rclameront et ils obtiendront tantt une aug-
mentation de salaire; tantt une dotation; tantt l'hr-
dit; tantt le droit d'tre indfiniment rligibles.
Les pires tragdies de l'histoire franaise laisseront
intacte cette professionnelle vigilance et, en 1815 comme
en 1814, les Snateurs de l'Empire auront l'unique ambi-
tion d'entrer dans la Chambre des pairs de Louis XVIII.
Ce sont dj des gens de mtier.
Les dbuts du mtier.
Louis XVIII, en oct1'Oyant la France le rgime repr-
sentatif, auquel il avait pris got en Angleterre, a prcipit
le mouvement.
Ds ce moment, l'esprit professionnel a si parfaitement
dnatur le mandat que la plus violemment ractionnaire
des Chambres de la Restauration, celle de 1815, qui a
mrit le nom de Chambre introuvable, sera la plus
ardente affirmer les revendications du mandat-mtier;
les affirmer contre le pouvoir royal, dont elle tait
passionne; exiger, au del des stipulations de la Charte,
le maximum de prrogatives : contrle des dpenses,
initiative, amendement, interpellations sur les ptitions.
Le m04vement continuera sous Louis-Philippe et
M. Thiers, au seuil de sa longue et illustre carrire, sera
le premier type de ce politicien professionnel, qui en-
combre l'histoire de notre temps. M. Guizot dclarera ~ o n
alarme de voir que les dputs se considrent comme
investis d'un mandat illimit. L'Assemble nationale et
20
LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
l'Assemble lgislath'e de 1848 sortiront de cette concep
tion.
Le Second Empire lui-mme n'y chappera pas. Son
Corps lgislatif, brid par le Conseil d'tat, trouvera dans
l'esprit de mtier, avec la complicit de son prsident, le
duc de Morny, le stimulant de son rveil. Et, de transition
en transition, on arrivera l'Empire libral, qui confiera
ses destines aux professionnels de la politique.
La Troisime Rpublique, peine ne, s'est oriente
dans le mme sens. L'Assemble nationale n'avait reu
qu'un mandat : faire la paix. Elle a fait une constitution.
Par contre, et bien qu'elle ft en majorit compose
d'hommes qui n'taient point des professionnels, elle s'est,
en quelques mois, si fortement prise du mtier parlemen
taire qu'elle en a t la fondatrice.
Possdant, en vertu des textes et des faits, un pouvoir
plus absolu que celui de la Convention, elle en a reven
diqu tous les privilges, sans se soucier du vu de ses
mandants. Elle a tout sacrifi sa dure, mme ses convic
tions. Quand M. douard Laboulaye lui a dit en 1875 qu'il
lui fallait choisir entre constituer ou s'en aller, elle a
constitu. Elle a vot la Rpublique, dont elle ne voulait
pas, pour viter d'tre dissoute.
Pis encore. Aprs avoir rtabli son profit le cl'me de
lse-majest, elle a de nouveau affirm son esprit de corps
lors de la dsignation des snateurs inamovibles. Il fallait
trouver soixante-quinze noms de qualit. L'ide ne vint
personne, pas plus droite qu' gauche, qu'on plit les
chercher hors de l'assemble. Et l'on lut soixante-quinze
dputs.
Ce qui s'est pass depuis, et qui est plus prs de nous,
fait l'objet de ce volume. La transformation du man
dat en mtier a cr la dictature des majorits, la ruine
de l'autorit et la servitude des lus. Nul n'en conteste
les ravages. Mais nul ne propose d'y mettre fin. La guerre
de 1914, qui a chang tant de choses dans l'ordre matriel
et dans l'ordre moral, a laiss intacte, avec tous ses attri
buts, la profession parlementaire.
La profession constitue.
Les Amricains, qui ne pensent pas que le peuple souve
21 LE MTIER
rain, incapable d'exercer sa souverainet par lui-mme,
puisse, de ce fait, la dlguer ses lus, ont fix des
limites crites l'omnipotence de la reprsentation et
un certain nombre de choses, - libert des glises;
comptences du jury; publicit des dbats de justice;
droit d'association, de runion, de ptition; libert de la
presse, - quoi les lus n'ont pas le droit de toucher.
Rien de tel dans nos lois de o tout est sous-en
tendu. Il en est rsult que rien, chez nous, n'a mis obstacle
au dessaisissement du peqple par le mtier et l'immo
lation des principes sur l'autel de la profession.
Alors le jeu commence. Par les brigues lectorales; par
la mutilation deA'effectif qui vote et de la comptence des
votants; par le dcoupage des circonscriptions; par les
abstentions tolres; le scrutin majoritaire d'arrondisse
ment; la rligibilit indfinie; le cumul des mandats; la
quasi-permanence des assembles, l'ancien mandataire
gratuit, dsormais rtribu et pensionn, tient, comme
Arlequin, sa boutique sur les marches du Palais.
C'est un mtier comme un autre, qu'on exerce, suivant
des rgles fixes, avec un automatisme qui rappelle les
animaux-machine de Descartes - un mtier qui mne
tout, condition d'y rester.
Les rgles, qui rgissent cette profession, sont complexes
ce point que, sans puiser la matire, feu M. Eugne
Pierre, Secrtaire gnral de la Chambre des dputs, lui a
consacr trois gros volumes de quatorze cents pages cha
cun. C'est le brviaire des rites. Les premires assembles
de Grande-Bretagne et de France n'avaient rien prvu de
tel.
M. Raymond Poincar, qui sans doute l'occasion a
manqu, dans une longue vie charge d'honneurs et de
pouvoirs, de gurir ce mal, le qualifiait nagure aussi sv
rement que moi en crivant :
La dputation devient un emploi, un mtier, une fonction,
au lieu de rester un contrat de bonne foi, - ce qui est en droit
civil la dfinition du mandat - entre les lecteurs et les lus...
On s'achemine ainsi vers l'heure o la dputation sera, sauf
rare exception, le luxe de la richesse ou le gagne-pain des poli
ticiens d'aventure. .
On fait, de nos jours, mtier d'tre dput, snateur et
22 LA PROFESSION PARLEMENTAIl\E
ministre. On dcide de devenir parlementaire, comme
jadis on dcidait d'tre prtre c pour tre tranquille ) ;
comme on dcide de devenir picier, mdecin ou sous
prfet. Le dput, paltie composante de l'organe appel
Parlement, s'absorbe dans cet organe. Et, comme l'organe
lui-mme, il aspire l'ternit, avec la conscience illu
soire de reprsenter, sans limites de comptence, la
France entire. Ce n'est plus un mandat. Ce n'est mme
plus un mtier. C'est une charge. C'est un privilge.
Pour exercer ce privilge, un corps professionnel s'est
form, dont la fonction est de dtenir le souverainet
usurpe sur le peuple. La profession a cr cette classe.
Mais la classe a dvelopp la profession, dont elle vit.
Au xx sicle, le cycle du phnomne est rvolu. Et la
France, sans y regarder de trop prs, voit dans ses lus les
interprtes de sa volont. L'habitude aidant, elle ignore
que sa prtendue souverainet n'est que la matire pre
mire de l'industrie parlementaire.
CeUe transformation et cette spoliation sont les maHres
tl"aits du rgime contemporain. 1\'1. Taine et sa gnration
semblent les avoir ignors, faute sans doute d'en avoir
connu l'achvement. La profession parlementaire, dsor
mais tablie dans les murs, domine la politique de la
France. Dfinir sa structure, son objet, ses tendances, son
milieu, ses moyens, ses effets, son despotisme, ses ser
vitudes, c'est expliquer aux consciences alarmes les
conditions de la vie franaise.
II
LES CADRES DU MTIER
Il n'est pas de mtier plus fortement charpent que le
mtier parlementaire. Les profits, qu'il comporte, ne se
retrouvent en aucun autre.
Ces profils sont au nombre de six : totale libert d'ac
cs; totale libert de dure; totale libert d'exten'sion;
salaire rgulier; retraite assure; avantages en nature.
23 LE MTIER
La libert d'accs.
Erasme disait que pour tre cocher, il faut apprendre
son tat, mais que, pour tre prince, il suffit de natre.
Il en va de mme pour tre parlementaire. Il suffit
d'avoir vingt-cinq ans, s'il s'agit de la Chambre; quarante,
s'il s'agit du Snat. Comme les systmes aristocratiques
de l'antiquit, notre dmocratie prfre, pour son recrute
ment, le critrium physique de l'ge au critrium intel
lectuel et moral.
La profession parlementaire est la seule rentre de
laquelle ne soient exigs ni titres, ni diplmes, ni concours,
ni examen, ni comptence quelconque, ni mme capacit
physique. Le candidat, qui, comme on dit, " se porte :),
est seul juge de sa valeur. Ainsi que les marquis de Mo
lire, il est cens tout savoir sans avoir rien appris. Les
Amricains imposent aux immigrants des conditions d'ins
truction. La Rvolution franaise en imposait aux lec
teurs. La Troisime Rpublique tout en se recommandant
de la science, se place, pour le choix de ses lus, sous le
signe de l'ignorance.
J'entends bien qu'il en a toujours t ainsi et que dj,
au dire de Platon, les Athniens s'adressaient aux techni
ciens pour les petites choses et, pour les grandes, aux
amateurs. Je n'ignore pas non plus que des professeurs
de droit ont doctrin la supriorit, pour les postes de
direction, de ce qu'ils appellent l'amateurisme. Il n'en
demeure pas moins que, par sa facilit d'accs, l'activit
parlementaire est la plus sduisante des carrires. Et c'est
il ce titre que je l'tudie. C'est trs exactement la seule
pour laquelle on accorde des blancs-seings des incomp
tents et des inconnus.
Un second avantage, qui se lie au premier, est dans le
grand nombre des places disponibles. On a souvent re
connu qu'il serait sage d rduire aux proportions desJ
Chambres des tats-Unis le nombre des dputs et le
nombre des snateurs. Mais, chaque fois qu'on s'en est
occup, on a augment ce nombre, au lieu de le rduire:
39 dputs de plus, quand on a institu le scrutin de liste
en 1885 ; 23 de plus, lorsqu'on l'a supprim en 1927. La
proposition Hovelacque de 1893, qui tendait rduire
2
24 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
d'un tiers l'effectif de la Chambre, fut repousse d'enthou
siasme. La 'loi 'fe avait fix cet effectif 584. Il se
montait en 1937 618.
Il Y avait eu, aux lections de 1902, 2.515 candidats. On
cn compta 5.635, aux lections de 1932.
La
tlu vingt-cinq ans, on peut, d'autre part, se flatter
de l'espoir ,de rester, sa vie durant, en tat d'activit par
lementaire, - d'abord parce qu'on a le droit d'tre indfi
niment rlu; ensuite, et consquemment, parce que la
profession parlementaire est la seule qui ne connaisse pas
de limite d'ge.
Les hommes de la Rvolution, que les Franais du
KX" sicle invoquent tort et tra,'crs, ne pensaient pas
que ce f(rt aIle bonne chose. A peine issus du mandat,
encore fidles ses exigences et inspirs de son esprit,
redoutant le rgne du mtier, beaucoup d'entre eux rcla
maient la brivet du terme et, plus encore, l'interdiction
d'tre rlu.
A la Constituante, tout le monde tait l-dessus d'ac
cord. Les uns, comme le reprsentant Hardy, s'appuyaient
sur l'exemple de l'antiquit. Hs invoquaient la rlection
des Dcemvirs, annonciatrice .de la perte de la libert et
les proscriptions de Marius, aprs qu'il eut t sept fois
nomfD consul. Les autres, attaquant de front le problmt!,
donnaient; contre la dure et contre le renouvellement
indfini du mandat, des raisons, qui, de nos jours, feraient
seandale et qui taient pourtant de bonnes raisons. On les
in'VQqua pareillement la Lgislative.' .
Le Girondin Buzot disait que c: la continuation des
pouvoirs et des fonctions est un principe de corruption :t.
Il ajoutait que les nouveaux lus valent mieu'X que les
anciens, ,parce que, moins comptents peut-tre, ils sont
aussi moins corrompus. Et il allait au fond des choses
en dnonant les ambitieux, qui voudront se faire de
la lgislature un mtier et pour qui toute mesure sera
bonne, pourvu qu'ils russissent se faire rlire :t.
Un autre reprsentant, dont le nom n'a pas connu la
gloire - il s'appelait Prugnon - avanait le 16 mai 1791
ce clairvoyant pronostic :
25 LE MTIER
Le jour o la France aura des reprsentants perptuels (c'est
-dire indfiniment rligibles) sera le dernier jour de la libert.
C'est assez que le pouvoir lgislatif rside dans une Chambre
unique, sans y ajouter l'incontestable danger de la rlection.
Le plus terrible des despotismes est celui qui porte le cos
tume de la libert.
Veut-on des cautions plus notoires et plus pures ?
Ecoutons le citoyen Barre :
La rlection indfinie met les hommes la place des insti
tutions. Elle cre les natteurs du peuple qui deviennent bien
tt ses maUres ou ses tyrans.
Elle corrompt la fois le gouvernement et la lgislaLure, le
lgislateur qui se vend et le minisLre qui l'achte.
Le ministre, au lieu de tenir les rnes du gouveTnement,
tient le tableau des places qu'il peut donner aux parents du
lgislateur.
Voulez-vous mieux encore? Voici, toujours dans le
mme sens, contre les longs mandats, contre la rligibiIit,
la sentence de Maximilien Robespierre : A mesure que
['lu, s'il est rligible, approchera de la fin de sa carrire,
il songera plus son canton qu' sa patrie; plus lui
mme qu' ses commettants. Cent ans plus tard, avec
l'preuve du fait, un crivain de gauche, M. Robert de
Jouvenel, montrera ce que devient un rgime o tout-Ie
monde se perptue. .
Les assembles rvolutionnaires ont d'abord essay de
profiter de ces bons conseils. La premire a interdit la
rlection de ses membres. La troisime a fix douze
mois la dure du mandat. Une autre a propos un mandat
de quatre ans, avec possibilit de rvocation. Mais que
pesait tout cela en face du sophisme de la reprsentation,
- de la reprsentation totale, souveraine, profession
nelle ?
Au nom de la souverainet du peuple, Thouret, Duport.
Le Chapelier ont donc rclam, ds le dbut, la rligibilit
indfinie. On les couta avec faveur et, uue fois lanc, on
ne s'arrta plus. On vit la Convention naissante sup
primer la Constitution. On la vit, expirante, imposer
l'Assemble suivante le repchage des deux tiers de son
effectif. 0!1 vit ensuite le Premier Empire accorder la
rligibilit perptuelle; le Second y ajouter la pratique de
LA PROFESSION PARLE}lENTAIRE
la candidatl:lre officielle, au bnfice des sortants. On vit
enfin l'Assemble nationale de 1875 confter soixante
quinze de ses membres la dignit de snateurs inamo
vibles.
A ce rgime d'ternit dans le mandat, on a cherch des
excuses. On a dit que, mme mauvais, ce rgime tait
ncessaire pour obtenir un minimum de stabilit gouver
nementale et parlementaire. Ce n'est pas vrai. C'est sous
le rgime de la rligibilit indfinie que la France, en
soixante-six ans, a consomm plus de cent ministres. Et
c'est sous le mme rgime qu'on a vu sortir des Chamooes,
par chec lectoral, des hommes tels que MM. Albert de
Jlun, Jules Ferry, Paul de Cassagnac, Jacques Piou, Cle
menceau, Jaurs.
Aussi bien, si l'on souhaite la dure, on n'a, en ce qui
concerne le gouvernement, qu' modifier le jeu de la res
ponsabilit ministrielle; en ce qui concerne les dputs,
qu' voter soit UJ1 mandat plus long, soit le renouvellement
partiel. La rligibilit ne se justifie quc dans le cas de
dissolution. On a, an surplus, constat que plus dsin
tresses de nos assembles, celles de 1789, de '1848, de
1871 et de 1919, avaient t celles aussi o la rlection
on bien n'avait pas jou, ou bien n'avait que peu jou.
Les dputs et les snateurs sont en fait inamovibles.
Le pays est convaincu qu'il lit les premiers pour quatre
ans et les seconds pour neuf ans. En ralit, et consi
drer les deux Chambres qui sont des vases communi
cants, il les lit pour beaucoup plus longtemps. Les
Chambres de 1940 seront, raison de 60 %, composes en
majorit de membres qui ont, dans l'une ou dans
l'autre, dbut en 1920, ou mme avant. En d'autres termes,
les assembles, grce 'la rligibilit, ne se renouvellent
pas aussi vile que le pays. La reprsentation lue n'cst
jamais contemporaine de la gnration qui l'lit. Elle
exprime, dans sa majorit, la formation et l'esprit d'il y
a vingt-cinq ans.
.Les tats-Unis ont, dans leurs lois, dispos que, dans
certains cas d'ailleurs exceptionnels, les lecteurs pour
raient leurs lus, s'ils jugeaient que ces lus ont
cess de les reprsenter fidlement. Une telle disposition
dchanerait, au Luxembourg et au Palais-Bourbon, une
explosion d'indignation. Quand, en 1917, M. Emmanuel
27 LE lllTI-ER
Brousse proposa la non-rligibHit des sorta,n,ts, peu s'en
fallut qu'il ne mt jetil la Seine. Le mandat parlementaire
est tenu par ses dtemeurs comme d'essence permanente.
Ils estiment que c'est leur bien, ainsi qu'.une tude de
notaire est le bien de son propritaire.
Par voie de consquence, la rligibilit indfinie en
trane l'absence de limite d'ge. Les Chambres votent
constamment des lois pour fixer l'ge auquel un fonction
naire leur parat incapable de l'emplir plus avant sa fonc
ton. Elles n'en ont jamais vot pour elles-mmes. Tout le
'monde a connu d'estims collgues qui, bien que frapps
de paralysie gnrale, posaient nouveau leur candidature
et qui, bien que personne n'ignort leur tat, taient une
foi's de plus lus.
On a mme connu des battus, qui, ayant exerc cin
quante ans le mtier, ne se rsignaient pas penser qu'ils
ne l'eKerceraient plus et revenaient machinalement s'as
seoir sur les banquettes, dont les huissiers les cartaient
doucement.
Le eum des mandats.
Ce qu'on vient de lire est relatif "1'extension indfinie
du mtier dans le temps. Il s'y ajoute l'extension indfinie
du mandat dans l'espace. 'La seconde n'est pas moins pril
leuse que la premire.
-Quiconque a conquis un mandat lectif aspire, soit pour
le fortifier, soit pour le remplacer, en conqurir un
autre. Quiconque a t lu dput aspire devenir sna
teur. Quiconque est dput ou snateur aspire tre, en
outrc, conseiller municipal, mail1e du chef-lieu, conseiller
gnral, Prsident de l'Assemble dpartementale.
Au mandat, qui s'exerce Paris, on ajoute ainsi les
mandats locaux, qui, par leur faisceau, crent ces puis
sances fodales, dont parlait nagure un crivain radical.
Qu'on soit dplJ1t ou qu'on soit snateur; qu'on soit
rduit au terme bref ou qu'on bnficie du terme long,
c'est la mme chose. L'essentiel est de disposer de tous les
mandats rgionaux en addition au mandat national.
En vain remarquerait-on que ces mandats sont d'es
sen,ces diffrentes et des j'ntrts parfois
contradictoires. Il ne s'agit que de les cumuler dans un
iontrt de personne ct de mtier. On a supprim en lS89
28 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
le droit pour un seul homme de se prsenter dans plu
sieurs circonscriptions, ce cumul n'ayant qu'un sens poli
tique. Mais on a laiss subsister le droit de reprsenter
plusieurs fois, des titres varis, la mme circonscription,
ce cumul ayant, dfaut de sens politique, un sens tout
fait positif de profit lectoral et professionnel. Lorsque,
en 1910, M. l'Abb Lemire proposa d'interdire ce cumul,
il fut battu haut la main.
De l sont nes les tyrannies locales, par o s'exprime
le plus efficacement la dictature parlementaire et qui sont
l'essence du mtier. Feu M. Henry Chron tait Caen,
cheflieu de son dpartement du Calvados, un vrai souve
rain. De mme, au' Mans, chef-lieu de son dpartement de
la Sarthe, M. Joseph Caillaux est souverain. Et, de mme,
Grenoble, chef-lieu de son dpartement de l'Isre,
M. Lon Perrier. Chacun de ces messieurs possdait ou
possde dans sa Prfecture le pouvoir absolu. Chacun y
disposait ou y dispose d'un bureau, d'une chambre, d'un
lit, d'une baignoire" d'un chef de cabinet et de nombreux
secrtaires. C'est la profession ralise au maximum.
Un seul cumul de mandats tait autrefois interdit, sinon
pat la loi, du moins par l'usage : celui du mandat lgis
latif avec le mandat de conseiller municipal de Paris.
Depuis la guerre, cette interdiction a disparu et, sans
distinction de nuances, les conseillers municipaux de
Paris restent l'Htel de Ville, quand ils sont nomms
dputs. Il arrive mme que les dputs de la Seine ou
d'ailleurs posent leur candidature au Conseil Municipal
de Paris, sans cesser, pour cela, d'tre dputs.
Et, le mtier, je demande une fois de plus,
s'il en est un meilleur.
La rtribution.
Cette profession po"ssde, d'autre part, l'avantage d'tre,
il l'inverse de beaucoup d'autres, rgulirement rmu
nre.
La rmunration parlementaire date de loin el, ds lors
que l'lection est la base, elle est logique. Puisque, sans
<:ondition, n'importe qui peut tre lu dput ou sna
teur, il faut que ceux des lus, qui n'ont aucune autre
ressource, puissent vivre de leur mandat. Faute de quoi,
les lecteurs ne pourraient pas voter pour un pauvre et
29 LE MTIER
le droit de choisir ne serait pas aussi large que le droit
de voter.
. Le gnral Cavaignac disait, en 1848, que le refus d'in
demniser les lus quivaudrait un vritable ostracisme
et que, au surplus, rien ne cote plus cher que ce qui est
gratuit. Les Anglais, qui re se dcidrent qu'en 1911
instituer l'indemnit parlementaire, la motivrent en
signalant qu'il valait mieux que les dputs fussent pays
par le Trsor plutt que par des organisations particu
lires, syndicats ou comits.
Des contemporains plus brutaux ont justifi l'indemnit
parlementaire par la double ncessit de protger contre
les tentations l'indpendance de l'lecteur et l'indpen
dance de l'lu. M. Maurice Berteaux, agent de change mil
lionnaire de la Bourse de Paris et dput d'extrme
gauche, professait que l'indemnit est ncessaire, si l'on
ne veut pas que les dputs fassent des affaires finan
cires.
Disons moins injurieusement que l'indemnit est nces
saire, parce que le mtier cote cher. L'lu doit rgler, au
moins en partie, les dpenses de l'lection d celles du
journal local. Il doit supporter le poids des dons petits,
mais nombreux, qu'il est oblig de prodiguer aux mutua
lits, aux caisses de secour:, aux lyres, aux harmonies,
aux fanfares, aux conscrits, aux anciens soldats, aux
mdaills, aux nouveau-ns et aux vieillards de sa cir
conscription. Les Amricains admettent qu'un dput de
grande ville a, par an, 10.000 dollars de frais. N'est-il
pas d'ailleurs de publique notorit que les parlementaires
s'endettent et que l'indemnit de beaucoup d'entre eux
est frappe de saisie?
Aussi bien, il n'y. a pas que l'lu. Il y a sa famille, sa
femme, ses enfants, qui le plus souvent vivent en province,
tandis que lui vit Paris. Donc deux installations; deux
loyers; deux budgets. L'indemnit est, par consquent,
lgitime et il serait injuste d'en discuter le principe; voire
mme les augmentations.
Ces augmentations, depuis qu'il y a des assembles, ont
t nombreuses. Nous ne sommes plus au temps des Etats
gnraux, o les lecteurs de chaque circonscription,
et non pas la totalit des contribuables franais, - sub
venaient aux frais de leurs lus : ce qui reprsentait, en
LA PROFESSION PARLEMENTAIRE 30
1789, une indemnit de 700 1.000 Crancs par mois. Nous
ne sommes plus au temps de Louis XVIII et de Louis-Phi
lippe, o les lus ne recevaient rien.
Aprs une vhmente campagne de la Socit des Amis
du peuple, qui agita la Monarchie de Juillet, la Seconde
Rpublique rtablit l'indemnit. La Troisime a fait de
mme et l'a fixe des taux variables : 9.000 francs jus
qu'en 1906; 15.000 francs de 1906 192().; 27.000 francs
de 1920 1926 ; 45.000 de 1926 1929 ; 60.000 francs de
1929 1937 : 67.200 Cranes depuis le mois de juillet 1937.
Il convient de dduire de ces chiffres les veliseIllents
pour la retraite, le chemin de fer et la buvette, ainsi que
les prlvements rsultant des dcrets-lois Doumergue de
1934 et des dcrets-lois Laval de 1935. L'indemnit parle
mentaire nette tait, en 1937, de 55.000 franes environ.
Ce salaire offre t01:1S les caractres d'un salaire profes
sionnel. Il est rgulieli. Il est payable mensuellement. Il
est dO, quand la Chambre ne sige pas, aussi bien que
quand elle sige. Il comporte une retraite, qui peut
atteindre, aprs trente-deux ans, un chiffre assez voisin
du montant de l'indemnit. La retraite, qui ClIt, dans les
dbuts, le simple versement d'une Mutuelle de secours,
est depuis 1914, paye par une caisse officielle, laquelle
participent les intresss et ! ~ Tresor. La profession s'est
consolide.
Au salaire et la retraite s'ajoutent les avantages en
nature. Un transport peu prs. gratuit sur les chemins
de fer nationaux; un transport totalement gratuit sur les
chemins de fer et tramways dpartementaux constituent
des attraits supplmentaires pour des hommes, qui, sans
ce mandat, eussent continu payer leur place, comme
tout le monde.
Depuis 1924, les parlementaires jouissent, en outre, de la
gratuit de la correspondance, qu'ils a.vaient longtemps
dsire. Le Prsident de la Chambre, Armand Marrast, se
plaignait, en 1848, que les dputs se fissent adresser, sous
son couvert, en violation des rglements postaux, leur COIT
respond'Bnce. C'est aujourd'hui sous ce mme cou"ert et
le plus lgalement du monde que les membres des deux
Chambres expdient leur cou.nriel1.
Faut-il citer les mHJe autres commodits dont profitent
nos assembles?- Faut-il parler de la buvette, o ils se
1\
31 LE MTliER
ravitaillent? EUe 4t'@ta, cette buvette, M. Clemenceau
la, Prsid'ence de la Chambre, parce que, ayant vu son
collgue radical Michou, emp'Eir ses poches de sandwiches
et d'ailes de poulet, il les vida silencieusement de leur
col1ltenu. Sur quoi, M. Miehou vota pour M. Mline. Faut-il
parler du caf au lait du matin, qui, augment des petits
pains, diminue les notes d'htel? Faut-il parler des
journaux et de ce vieux dput, par ailleurs millionnaire,
qui avait l'incroyable manie d'emporter chaque soir de
la salle de lecture, en le dtachant de son cadre, l'exem
plaire du Temps? Faut-il rappeler que le Snat, quand on
discute le budget, sert djeuner aux deux ChambreA?
Tout cela renforce l'tat d'esprit professionnel, en mme
temps qu'il le manifeste. La profession devient un club,
en mme temps qu'un gagne-pain.
Les Chambres sont, sur le chapitre de leur vie mat
rielle, intraitables et leur indemnit a pris pour elles une
importance morale autant que pratique. Elles n'admettent
pas qu'on la discute. Elles n'admettent pas qu'on s'en
occupe. Les Chambres ont revendiqu et obtenu ce q,u'clles
n'accepteraient pour personne : le refus de tout contrle
financier. Elles tablissent, seules, leur budget et ne per
mettent qui que ce S(1it de s'en mler.
La notion d'indemnit s'est si fortement installe daus les
rqurs qu'elle s'est tendue, par une interprtation favo
rable du silence de la loi, d'autres mandats encore;
celui de conseiller municipal de Paris; celui de maire,
voi're de conseiller municipal, de quelques grandes "illes.
Il est entendu, l comme ailleurs, que le mtier doit nour
rir son homme.
II convient de noter que le vu gnral des lus est
qu'on parle de leur rtribution le moins possible. Quand
il s'agit d'augmenter l'indemnit, on vote en silence et
trs-vite. Les 15.000 francs de 1906 ont t enlevs en un
tour de passe-passe. Les augmentations suivantes ont t
soustraites' le plus possible aux dbats publics. On a
vot dans les deux Chambres simultanment convoques,
sans discuter. Le public n'a pas protest, sauf pour les
15.000 de 1906. Les 7.200 de 1937 ont pass, comme lettre
la poste, en mme temps qu'une augmentation <:l'impts
de 10 mi.IJillJrds, sans que l"on vott ' leur sujet. '
Cependant je ne p'F'oteste, ni ne CQnteste. Je ne prtends
32
LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
pas, avec un grand auteur du sicle dernier, que le salaire
attach la fonction reprsentative soit devenu, dahs
cette fonction, l'objet principal. Je ne dis pas non plus,
avec Proudhon, que la pense d'un homme en place, o'est
son traitement. Je crois que ce salaire tait invitable et
que, somme toute, il est juste.
Mais je dis aussi que, ds lors qu'il existe, il n'y Il plus
mandat, - il y a mtier.
Un mticr s o l i d ~ .
Ce mtier est aujourd'hui l'un des plus solidement orga
niss qui soient. Et, dans la mesure mme o il est soli
dement constitu, il est la ngation de ce qu'on nommait
autrefois fonction reprsentative.
Ce que l'on persiste appeler la Chambre est le syndi
cat professionnel de la profession parlementaire. C'est
une association alimentaire, une Mutuelle, qui vit et se
dveloppe pour ses fins propres, parce que son mca
nisme est plus fort que son idal.
Possibilit illimite d'entrer, de durer, de s'tendre, de
se dvelopper, - ces caractres de la profession suf
fisent en expliquer l'histoire. Ds lors qu'elle est ce
qu'elle est, il n'y a pas lieu de s'tonner qu'elle ait cr
le milieu, qui en vit et qui, au travers des chances contra
dictoires de la partie politique, a toujours conserv l'ancre
fixe du mtier.
Ce milieu, qui les anciens opposants l'Empire
avaient fourni ses premiers cadres et o Mme Charles
Floquet, aux environs de 1885, se plaisait saluer une
aristocratie naissante, n'a pas cess, depuis lors, de s'lar
gir, assurant ainsi aux plus mdiocres la possibilit de
mener - dans quelles conditions, on va le voir - les
affaires du pays.
III
STATIQUE ET DYNAMIQUE DU MTIER
Dans ce btis professionnel, avec ses larges portes, ses
vastes perspectives, sa caisse, ses rites, sa solidit toute
LE MTIElil '33
des hommes vivent et Ils sont ms pal'
les mobiles humains, passions, ambitions, sympathies,
hal es, qu'encadre et que nourrit la profession.
Q and on fait un mtrer, c'est pour y russir. On russit
dan'! le mtier palTlementaire, si l'on remplit c.teux condi
tions, dont l'une est statique et l'autre d'ynamique. La pre
mire, qui est de conservation, est de se faire rlire. La
seconde, qui est de dveloppement, est d'accder au pou
voir. La structure de la profession tant ce qu'elle est, ces
deux mobiles jouent, dans leur plein, sur tous ceux qui
l'embrassent et qu1la pratiquent.
L'obsession de la rlection.
Le mobile, que j'appelle statique, nat de la facult ind
finie d'tre rlu et de cumuler les mandats. Cette fa.cult
existant, les hommes ne peuvent pas, tant hommes, ne
point obir ce mobile.
En rendant les dputs perptuellement rligibles, on
les a rendus perptuellement candidats. Candidat, on le
fut pour tre hl. Ou le sera pour tre rlu. On le sera,
parce qu'on l'a t une fois. On le sera ternellement.
C'est la loi commune des petits et des grands. Il en rsulte
que nous avons, non. des assembles d'lus, mais des assem
hles de candidats. C'est la faute des institutions.
Le dput cherche des lecteurs, comme le mdecin
cherche des malades et l'avocat des clients. L'lection
devient ainsi la grande affaire du rgime. Elle les
relations des parlementaires avec le pay.s, les relations
des parlementaires entre eux, les relations des parlemen
taires avec le gouvernement.
M. Goblet disait en 1902 :
Le mandat lectoral n'est, plus au]ourd'hui ce qu'il tait.
Il semble qu'on ait fait de la dputation une place qu'il s'agit
de conqurir, puis de conserver tout prix.
JJl est de fait que, chez les parlementaires, le besoin
de durer prime les autres besoins. Beaucoup d'entre eux,
s'ils. n'taient pas rlus, ne seraient plus rien. La rlec
tion ainsi devenue, d'ans la profession, pLus qu'un souci,
- une obsession.
34 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
- Regardez, disait un garde des Sceaux, aux appllu
dissements de la Chambre, regardez dans vos
tions J
Les lus d'hier, candidats de demain, y regardent tel
point que nombre d'entre eux ne voient plus rien d'autre.
A la ncessit d'tre rlus, la plupart sacrifient leurs
amitis, leurs partis, leurs convictions. Ce ne sont pas les
lus du peuple franais : ce sont les dlgus des circons
criptions.
La de l'intrt gnral.
Cela revient dire que la notion sophistique de repr
sentation nationale, que nous avons vu tout l'heure crer
le mtier, est sortie puise de cette cration.
La reprsentation de la France une et indivisible n'est
qu'une fiction. Chaque dput reprsente la six-centime
partie de la France, et rien d'autre. Chacune de ces frac
tions est reprsente : l'ensemble ne l'est pas. Chacun
s'intresse passionnment, par besoin d'tre rlu, ce
qui est agrable la fraction qu'il reprsente et se dsin
tresse de ce qui est ncessaire la collectivit. Disons
que, la reprsentation ayant tu le mandat au profit du
mtier, le mtier, son tour, a tu la reprsentation.
Il n'est point de question militaire, financire ou sociale
qui ne soit considre d'abord sous l'angle de l'intrt
lectoral. Cela signifie que, dans presque tous les "otes,
un dbat cornlien peut s'ouvrir entre ce qu'exige l'int
rt public et ce que commande l'intrt lectoral. Ds que
ce conflit est ouvert, l'intrt public est en danger.
Il arrive que, pOul' tre rlu, on mette le budget en
dficit par des Iibra:Jits dmagogiques; la scurit en
pril par des diminutions d'effectifs et d'armements; la
justice en quenouille par des dbauches d'amnisties. L'ex
prience prouve qu'on improvise d'ordinaire les mesures
sociales, les rductions du temps de service, les augmen
tations de dpenses la veille des lections. C'est de l,
disait M. Rouvier en 1913, que vient le dficit. :) Ainsi le
veut la loi statique du mtier, qui assure de scrupuleux
serviteurs chaque six-centime partie de la France, mais
n'en prpare pas la France. La conservation de l'lu est
le grand intrt qui domine le reste.
35
\
LE y";'TlER
C'est pourquoi nul dbat ne passionne autant les
Chambres que la discussion d'une loi lectorale. M. Jules
Ferry ne se trompait pas, quand, au dbut de la Troisime
Rpublique, il disait que la loi municipale et la nomina
tion des maires taient pour la Chambre la chair de sa
chair et les os de ses os ). C'est une question de loi
lectorale qui a caus la chute rapide de M. Gambetta,
lequel cependant avait prvu le danger : Je sais, dcla
rait-il, combien il est dlicat d'entretenir une assemble
des conditions de sa naissance et de sa renaissance. ) Les
discussions des lois lectorales en 1885, 1919, 1927 et 1931
furent parmi les plus tumultueuses de l'histoire parlemen
taire.
On retrouve cette obsession de durer dans les sourdes
colres, q'iji accueillent tout essai de changp.r quelque
chose soit aux conditions, soit la dure du mandat. En
1934, M. Doumergue fut liquid en quelques heures, parce
qu'il souhaitait simplifier la procdure de dissolution. En
ce temps-l, tel de mes collgues, duc et millionnaire, me
demandait si M. Doumergue se moquait du monde :
- Croit-il, questionnait-il, que ce soit la mme chose
d'tre lu pour deux ans o d'tre lu pour quatre ans?
Pense-t-il qu'il soit facile, quand on a chelonn sur
quatre ans ses amortissements de frais, de ne disposer
que de deux ans?
Pareillement, quand il fut battu aux lections de 1932,
M. Marcel Cachin, qui ne se doutait pas de la compensa
tion snatoriale laquelle il tait destin, me reprocha,
avec des sanglots dans la gorge, de lui avoir t le pain
de la bouche ). La volont de persvrer dans l'tre mne,
sans distinction de partis, la profession. Elle n'a rien
voir avec l'intrt gnral. .
L'obsf'ssion de l'avancem<>nt.
A ct du mobile statique, joue le mobile dynamique.
Non content de durer, l'lu veut avancer.
Quand on devient sous-prfet, c'est avec la rsolution
de devenir, quelque jour, prfet. Quand on devient dput,
c'est avec le propos de devenir ministre. Tout lu voit
dans l'accession au pouvoir un droit et une ncessit.
Dans chaque imagination parlementaire resplendit le eur
36 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
SilS honorum : Sous-secrtaire d'mat, Ministre, Prsident
du Conseil, Prsident d'assemble, Prsident de la Rpu
blique. Pourquoi les soldats seraient-ils seuls avoir dans
leur giberne un bton de marchal?
En vue de l'avancement, les lus livrent, dans les assem
bles, une bataille dure. Ceux que les Anglais appellent les
en-dehors, c'est--dire ceux qui ne sont pas au gouveEne
ment, sont en lutte perptuelle contre les en-dedans,
-dire ceux qui y sont. L'assassinat de l'excutif est
un besoin professionnel aussi imprieux que la rlection.
Il est superflu d'ajouter' que les deu", mobiles se rejoignent,
la rlection tant la condition de l'accession nu pou'Voir
et l'accession au pouvoir facilitant la rlection.
Le phnomne date de loin. Seules, nos premires assem
bles ont tent d'y parer. La Constituante avait interdit
ses membres d'accepter du gouvernelllen,t aucune place,
mme celle de ministre. La Constitution de 1791 fixait un
intervalle de deux ans, dater de la fin du mandat, avant
qu'un ancien dput pt recevoir un emploi puhlic. Il
fallut attendre huit ans pour qu:on acceptt, en 1799, le
cumul du mandat parlementaire et de la fonction minis
trielle.
On s'est, depuis lors, install dans ceUe tradition. Dj,
sous le roi Louis-Philippe, on dnonait les candidats
ministres, qui ne peuvent plus vivre sans portefeuilles :.
Le Journal des Dbats crivait :
Tout homme, qui Il pass aux affaires, ne ft-ce que trois
jours, tout homme qui a contresign une ordonnance, se croit
en droit, du jour o H n'cst plus ministre, de faire de sa per
sonne chec la royaut.
C'est l'abandonner que de le. laisser partir. C'est le trahir...
Et ce n'est pas tQut : li ct des hommes, qui ont t
ministres, il y a ceux qui vculent le devenir.
M. Augustin disait que, pour cette raison, la
Chambre des dputs est le parti adverse du gouverne
ment.
Cette lutte entre les lus pour le' pouvoir absorbe autant
d'nergies que la lutte de chaq,ue lu pour la rlection,.
Les vainqueurs de ce sport sont appels la
France. C'est un mode de recrutement aussi bte, disait
en 1883 M. Louis Andrieux, que si, dans les Conseils gn
37
LE MTIER
raux, on remplaait le Prfet par le membre, dont la
proposition a t adopte malgr le Prfet. Il est fou d'of
frir les portefeuilles, comme prix des joutes parlemen
taires, ceux qui triomphent dans ces joutes.
Nous subissons ce rgime depuis 1871. Il nous a valu
plus de cent crises ministrilles. Il nous en vaudra tant
qu'il durera, puisqu'il exige que ceux qui ne sont pas en
place fassent partir ceux qui y sont. C'est la loi dynamique
de la vie parlementaire.
Le p u ~ i l a t pOUl' le pouvoir.
Le rgime tant ce qu'il est, les moyens manquent de
corriger le mal. Mais le rgime peut tre chang et l'on
aurait tort de croire qu'il soit, mme en Rpublique, une
ncessit.
J'entends bien qu'on le retrouvc, quelques nuances
prs, en Angletel"re, au Canada, en Australie. Mais les
Etats-Unis et la Suisse ont su l'viter. Le Prsident am
ricain ne prend pas ses ministres dans les Chambres et
les Chambres ne peuvent pas les renverser. Quand un
Prsident a fini son mandat, ses ministres disparaissent
avec lui et l'on n'entend d'ordinaire plus parler d'eux :
le pugilat parlementaire en est diminu d'autant. En.
Suisse, il est d'usage que les ministres, sauf de trs rares
exceptions, restent indfiniment leur poste : la paix in
trieure des assembles en est la consquence. Quant aux
Anglais, grce la dissolution et au systme des grands
partis, ils vitent la plupart des malfaons dont la France
est afflige.
Dans le systme franais, les vices se portent au maxi
mum et ne comportent ni frein, ni contre-partie. Ds que le
candidat est lu, il est candidat tre rlu. Et il est can
didat tre ministre. La potion du mandat prcaire et
rvocable s'vanouit en son esprit pour faire place, dans
les deux cas, un sentiment de domaine minent et de
lgitime proprit.
J'en ai fait l'exprience, quand, en 1930, constituant
mon second cabinet, je me suis priv du concours de
quelques collgus, qui s'taient rvls ingaux leur
tche. J'ai mesur, avec des nuances d'expression qu
variaient suivant les tempraments, la puissance de cette
38 LA PABLEMENTAIRE
notion de base. Les u,ns m'ont tmoign une koide et
douloureuse rpFobaton. Les autres m'ont p<>ursuivi d'une
haine inexpiable, dont j'ai pu connatre l'efficacit. T0US
estimaient que j'avais man<!Ju la rgle du jeu et que je
leur avais port un prjudice.
Cela est si vrai que, pour conjo,rer ce danger, on a
la fcheuse habitude, ignore des Anglais, de fatre entrer
dans le ministre nouveau des membres du ministre
ancien : c'est ce qu'on appelle c: Fepcher >, de mme
que l'on dit qu'on ddouane 10 ceux que 1'011 fait mi
nistres pour la p-remire f(i)is., M. Waldeck-Rousseau notait,
ce propos : Nous avons vu refaire des ministres avec
les m<>rceaux des ministres tombs et, dans certains
cabinets, on aurait pu retrouver les chantillons de tous
ceux qui les avaient prcds. :) M. Clemenceau disait
plus sommairement : c: J'ai renvers beaucoup de minis
tres. Mais c'tait toujou.rs le mme. :.
Ces murs, 'lui sont celles du Snat aussi bien que
celles de la Cha'IIIlbre', manifestent l'impFieuse unit du
mobile dynamique du mtier. Dvelopper le mandat aprs
avoir fait le ncessaire pOUl" y durer, voil le but. L'acti
vit des lus &pparat ainsi partage entre deux ordres de
travaux tantt parallles et tantt eonve11'gen-ts : le travail
de circonscription et le travail de coul)ir ; l'intrigue lec
toral'e et l'intrigo,e gouvex:-nementale.
Dira-t-olll que je vois trop noir et qu'H' y a, dans les
assembles, des hommes qui veulent tre ministres p01l'l'
appliquer lean ides? Je l'admets. Mais, en ce qui con
cerne le dyaamisme de la profession, cela ne change
rien au rsultat. Dans les deux cas, c'est le pugilat. Le
deToir et le profit se rejoignent dans la mme embuscade.
Le fond des ehos8.
Dessaisissement dl] peuple a.t1 profit
et transTormation des mandataires en p.rofessionnels <J!!.
veulent aurer et grandir, voil le fonif des choses. En
consolidant le mli'er pa,r la rl.igibilit, le cumul et le
salaire, on a fiaM de ces deux mobiles le ressortprofond
. de notre vie politique.
A peu prs rien de ce qui se passe dans nos assembles
n'est intelligible, si l'on s'obstine penser qu'eUes sont
LE MTIER 39
composes des mandataires d'un peuple libre et souverain.
La clart se fait, si l'on admet qu'elles sont la runion de
quelques oentaines de professionnels, avec leur organisa-
tion, leur hirarchie, leurs prrogatives et leurs ambi-
tions, - ms par les deux mobiles du mtier.
Dans ce mtier, tout appartient aux professionnels, et
eux seuls. A l'inverse des tats-Unis, o, depuis Lincoln,
il n'y a eu que quatre prsidents, qui eussent pass par
le Congrs, en France, saef le marchal de Mac-Mahon,
les de la Rp'upligue son! venus. de!> ballCS}
sans aucune prohibition de miITocrit
individuel.ie. La cardre est tetal.itaire.
Entrer, aprs cette vue vol d'oiSau, dans la maison;
suivre les hommes qui l'habitent, dans leurs activits de
chaque jour; observer leurs tendances; dcrire le milieu
qu'ils forment ; jusqu'o von! le}!espotisxne l)!(ils
senvitudC.iWiIS" - c'est l'objet de

ce ffi're, examen clinique du mal franais.
CHAPITRE II
LA SUBSTANCE DU MTIER
1. L'INTERVENTION. - Les origines lointaines de
l'intervention. - Comment on intervient. - L'ambas
sadeur-courtier. - La Mutuelle lectorale.
II. LA COALITION. - Le no:;nbre et la coalition.
Les coalitions d'autrefois. - La coalition contempo
raine. - Coalition et mtier.
III. LA PAROLE. - L'volution de la parole publique.
- Le rgne des robins. - Une mauvaise prparation.
- La tribune et les tribunes.
La profession parlementaire, substitue au mandat, n'a
pas le mme objet que lui.
Le mandat s'appliquait au vote des crdits, au contrle
des dpenses et il l'laboration des lois.
La profession est domine, en vertu de ses deux lois
statique et dynamique, par l'intervention, par la coalition,
par la parole.
1
L'INTERVENTION
La forme essentielle et dominante de l'activit parle
mentaire, c'est l'intervention.
41 LE MTIER
L'intervention est le moyen qu'emploie, pour se satjr
faire, l'intrt statique de la profession : conservation ,par
rlection. Pour tre rlu, il faut donner des Pour
en donner, il faut en obtenir. Pour en obtenir, il' faut en
demander.
L'intervention est la substance de la profession parle
mentaire.
Les origines lointaineFl de l'intervention.
C'est une pratique qui date de loin. Au lendemain du
Premier Empire, dans la fleur du rgime lectif et cons
titionnel, que Louis XVIII avait octroy, un publiciste
avis, qui se nommait Five, professait que, tant qu'il y
aurait en France deux hommes vivants, l'un solliciterait
l'autre pour tre pourvu d'une place. Cette loi n'ayant
point cess d'tre vraie, le rle des lus s'est dfin.J. par la
recherche des places, que dsirent les lecteurs.
En 1830, on racontait que La Fayette avait recommand
au roi 70.000 demandes : c'est ce qu'on appelait l'insur
rection des solliciteurs. Deux ou trois sous-prfets nom
ms dans ces conditions se prsentrent compltement
ivres une rception des Tuileries. On ne leur infligea
qu'une remontrance. Au mme moment, la Socit des
condamns politiques revendiquait pour ses membres < la
part du banquet national due aux avant-gardes des hros
de juillet On chantait, dans un vaudeville, ce couplet
dont l'anciennet accuse l'ternelle vrit
Qu'on nous place 1
Et que justice se fasse
Qu'on nous place,
Tous eri masse !
Que les placs
Soient chasss 1
Tout le monde, en ce temps-l, signalait la fivre de
sollicitation, qui assaillait les corps lus. M. de Tocque
"HIe la dplorait. M. de Kratry crivait :
Chacun semble dcid vivre aux dpens du Trsor.
Nous voulons qu'il nous loge; qu'il nous pensionne; qu'il
nous dispense, par les bourses d'lever nos


LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
fants ; qu'il fournisse des dots nos filles par la transmis
des places et une liste civile nos petits-fils par le Grand
la Dette publique.
Si de nos titres, nous rpondons gravement
que nous dj reu et que c'est pour cette raison qu'il
faut que nous'I.'.evions encore.
''',
J'ai sous les yeux ne lettre indite, qu'un notaire giron
din de la mme poque crivait un de ses cousins, dput
du Lot. li disait :
Dans le sicle o nous sommes, les lecteurs n'em'oient la
Chambre des dputs que des hommes qui, par leurs intrigues
ou leurs dmarches, peuvent leur procurer les places ou les
avancements qu'ils convoitent.
Ils disent ouvertement que leur dput ,est leur homme
d'affaires Paris.
Ainsi, mon ami, ce n'est plus ou, pour mieux dire, cela n'a
jamais t l'intrt de la patrie qui dirige l'opinion des lec
teun. 1
C'est leur intrt personnel qui les fait mouvoir.
La candidature officielle du Second Empire utilisa,
comme on sait, par l'action de ses prfets tout-puissants,
cette mendicit gnrale. L'Assemble nationale y resta
fidle. Le duc de Broglie s'en indignait dans ses circu
laires, mais permettait il ses ministres de la cultiver. On
se souvient de la prodigalit que le duc Decazes et M. de
Fourtou, de leur cabinet ministriel, rservaient leur
immense clientle.
M. de Marcre crivait, dans son rapport sur la loi lec
torale de 1875 : .
Le corps lectoral d'une circonscl'iption songe principalement
lui-mme et ses affaires.
Il perd un peu de vue les intrts gnraux du pays.
I! donne une sorte de mandat priv, de mandat spcial aux
intrts locaux, son dput, qui, de son ct, et non sans
proccupation de l'lection prochaine, soigne avec prdilection'
les intrts de ses mandants.
Et M. Gambetta, quelques mois plus tard, dnonait,
son tour, cette industrie nouvelle du placement lec
tOl'al >, devenue la principale occupation des dputs.
43
LE MTIER
Un dput du centre confessait que beaucoup <d'lus sont
apprcis dans leurs dpartements d'aprs le nombre pius
ou moins grand de faveurs obtenues par leur canal. Le
dput Talandicr, loin de s'en excuser, proclamait que le
budget n'est pas seulement ncessaire pour fournir les
dpenses publiques, mais qu'il doit tre le plus puissant
organe pour crer le bien-tre de la nation -et des classes
laborieuses >.
A mesure que, dans les annes suivantes, la profession
parlementaire s'est organise, l'abus de l'intervention s'est
fait plus scandaleux et les dfenseurs les plus obstins du
statu quo n'ont pas pu s'empcher de le signaler. M. Ribot"
qui n'tait point un homme de fer et n'avait pas l'me
rformatrice, reconnaissait que le rgime rpublicain
ressemblait beaucoup l'ancienne monarchie, o tout
dpendait de la favel!lr >. M. Poincar se plaignait que les
lus fussent devenus des commissionnaires et il ajoutait :
Au lieu d'aV-ol a:ffaire un reprsentant du peuple, qui ne
lui doit compte que de sa conduite politique, l'lecteur assige
l'lu par sa correspondance et souvent par sa prsence relle.
Il le harcle et le dput cherche s'en dbarrasser en s'en
dchargeant quelquefois sur son voisin, quelquefois sur le
sous-prfet, quelquefois sur le brigadier de gendarmerie ou
sur le juge de paix.
Mais si l'lecteur pousse la curiosit jusqu' venir au centre,
le dput s'en dcharge sur les ministres.
Est-ee la faute des lecteurs PEst-ce la faute des lus PNulle
ment.
C'est la faute du rghne.
M. Poincar a rpt la mme chose en 1912. Il l'a rpte
en 1926, sans malheureusement profiter, pour apporter des
remdes, de l'absolu pouvoir, dont il disposait alors. 11
prcisait sa pense en ces termes :
Nous sommes obligs cl 'employer la plus grande partie de
natre activit des besognes fastidieuses, des dmarches
ingrates.
Nous arrivons, sous la pression' des Influences locales, consi
drer notre ingrence quotidienne dans les questions admi
nistratives comme une ncessit vitale pour conserver notre
mandat.
H LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
Il Y a moins de dix ans, un dput de mrite, M. Lafa
gette, crivait que, cause de cela c'est grce leurs d
fauts plus qu' leurs qualits que les candidats triomphent.
Comment on intervient.
La Chambre est organise' spcialement pour l'interven
tion.
Elle compte une centaine de groupes de dfense :.,
o, sans distinction de parti, ses membres se rencontrent
pour systmatiser cette intervention. Il y a des groupes
trs-nombreux pour la dfense v.iticole, forestire, pay
sanne; pour la dfense de l'automobile, de l'aronautique,
de l'levage, des matriaux franais, de l'artisanat, des
cheminots, des blesss du poumon, des anciens combat
tants, des ayants-droit la carte du combattant, de la
dmocratie rurale; des vieux travailleurs non pensionns,
des marchands forains, des mdaills du travail,des b o u i l ~
leurs de cru, des rentiers viagers, des planteurs de bette
raves, des locataires, des inscrits maritimes, des travail
leurs de l'etat, des retraits, des sapeurs-pompiers, des
receveurs-buralistes, des douaniers, du personnel des
administration centrales, du personnel des P. T. T., du
personnel des polices de France.
Les lus sont' ainsi embrigads dans l'arme offensive
de l'intervention. Gaspillage du budget; ngligence des
intrts gnraux; favoritisme; intolrance; instabi
lit; matrialisme; corruption en sont la consquence et
j'y reviendrai. Qu'il suffise de noter ici que le mtier, dans
ses bases publiques, a pour tche matresse, cette inter
vention collective et permanente.
A l'intervention collective s'ajoute l'intervention indi
viduelle, quoi chacun des lus consacre le meilleur de
son temps. Le dput est tenu de rpondre un volumi
neux ,courrier. Pour lui faciliter sa tche, la questure lui
assure, outre la franchise postale, dont j'ai parl plus haut,
des formules imprimes de lettres aux ministres, dont il
suffit d,e remplir les blancs avec le nom et l'adresse du
solliciteur. Mais, comme on craint que l'imprim, force
de servir, n'puise son effet, on lui prfre d'ordinaire la
lettre autographe. De l'aube la nuit, entre les sances et
pendant les sances, on voit les .dputs, assis cte cte
45 LE 1IIlTIEiB
comme des ooliers, rd:iger soU dans des salles spciales,
soit mme dans l'hmicycle, cette norme correspon
dance.
De mme qu'on a prfr ,la lettre autographe la lettre
imprime, on prfre d'aiHeurs le plus souvent celle-ci
la c dmarche ~ personnelle. Cela signifie que, tous les
jO'llrs, les neuf-diximes des dputs et des snateurs, lus
pour contrler le budget et pour vot.er les lois, courent les
administrations publiques pour y 'disperser leurs recom
mandations. On les voit chez les ministres, chez les secr
taires des ministres, chez les fonctionnaires des minis
tres. On les retrouve galement en province dans Ies
services de l'tat, des dpartements et des communes.
Il s'agit, pour tre rlu, d'obtenir ce que les lecteurs
demandent. Et les lecteurs demandent tout ce qui peut
tre demand, - voire mme quelque chose en plus.
Nominations, avancements, mutations, affectations mili
taires, dcorations, subventions, remise d'impts, pallse
droits de toutes sortes, c'est le travail quotidien du mtier.
L'administration ,de Ia justice n'est pas exclue de ce
travail : demandes d'amnistie, de .grces, de rductions de
peine, de non-lieux, de mises en libert provisoire, pres
sions sur les Parquets et sur les tribunaux.
L'ambassadear-eoartier.
L'crivain radical, qui, tout en enseignant la philo
sophie dans nos lyces, signe du nom d'Alain des crits
de partisaQ, a vridiquement reconnu que le mandat lgis
latif est celui d'un ambassadeur-courtier.
L'lecteur entend que son bulletin de vote ralise pour
lui la promesse du ciel sur la terre. Il se sent, en face de
l'ttat, dans .la position d'un porteur de crances, que les
lus sont chargs de recouvrer. Le dput et le sna1eur
voient la plus grande partie de leur temps absorbe par
l'accomplissement de leur rle de commissionnaires, su
perbureaucrates de leurs rgions. Ce sont de fidles gens
d'affaires, soucieux des consignes ou des exigences que
formulent les groupements syndicaux ou les individus;
dsireux de satisfaire tout le monde; zls s'en aller,
sur place, s'enqurir des vux de tout le monde. Le
dput est lin procureur attentif qui dfen.d de son mieux
46 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
les intrts particuliers, lui confis, dont dpend sa r
lcction.
Il est si parfaitement cxact que c'est l l'essentiel de
l'activit parlementaire que nombre d'lus ticnnent jour
la statistique de leurs dmarches; le nombre de lettres'
reues; le nombre de lettres rpondues; le pourcentage
des solutions obtenues, pour s'en glorifier ensuite comme
candidats. J'ai sous les yeux une profession de foi o je
lis : J'ai reu de vous 196.000 lettres, dont 58.000 ont cu
satisfaction. ) M. Clemenceau disait en y pensant : c Occu
pation d'un genre tout spcial! >
Cette occupation est, plus ou moins, celle des lus, en
tous pays de rgime lectif. En Suisse, il y eut un temps,
o, dans le canton de Schwitz, les partis se divisaient en
hommes du btail corne> et en hommes des pieds
fourchus ..-- ce qui signifiait que l'intrt matriel, base
de l'intervention, dominait l'lection. Un dlgu du Texas
disait la Convention rpublicaine de 1880 : c Est-ce que
nous venons ici pour autre chose que pour les emplois? )
L'usage de l'intervention parlementaire s'est, depuis
quelques annes, beaucoup dvelopp en Angleterre, o
il tait, il y a trente ans, peu prs ignor. Il y tient
cependant moins de place qu'en France, parce que les
Anglais ne possdent pas la formidable centralisation
administrative, que nous avons b,rite de Louis XIV et
de Napolon. Plus le pouvoir est centralis, plus promet
d'tre efficace l'action qu'on exerce sur lui.
La lectorale.
Avais-je tort de dire que l'intervention est la substance
du mtier parlementaire? Ai-je tort, cela tant, de rpter
que c'est bien d'un mtier qu'il s'agit, et non pas d'un
mandat? La recherche des rsultats lectoraux, par le
moyen de l'intervention, prcise le caractre de ce que
j'ai appel tout l'heure une Mutuelle lectorale. Comment
parler de mandat, quand il n'y a pas indpendance?
se fait nommer dput, c'est, sauf de trs
rares exceptions, moins pour voter des lois et contrler la
politique gnrale que pour administrer, par l'interm
diaire des autres pouvoirs, une partie du territoire natio
nal. La fabrication mme des lois est souvent utilise pour
47
LE MTIER
l'accomplissement de la tche fondamentale, qui consiste
couronner, grce aux ministres, les vux des lecteurs.
Et je dis qu'on retrouve dans tout cela les lments nor
maux d'un mtier, mais nullement les bases d'un mandat,
ni celles d'un rgime politique et d'un rgime national.
II
LA COALITION
La coalition est, avec l'intervention, la base du rgime
lectif et de la profession parlementaire.
L'un"e et l'autre se ramnent la recherche du nombre
par o il est entendu que s'exprime, relle ou non, la
souverainet.
Le nombre et la coalition.
Qu'il s'agisse d'tre lu ou d'accder au pouvoir, on De
peut pas travailler seul. En politique, les isols ne comptent
pas.
Qu'est-ce qu'une majorit lectorale? C'est sur le nom
d'un citoyen, qu'on appelle candidat, la rencontre de
quelques milliers d'autres citoyens, qui ne sont pas iden
tiques les uns aux autres et qu'il a fallu runir et amal
gamer pour faire la majorit. C'est une coalition d'in
dividus.
Qu'est-ce qu'une majorit gouvernementale? C'est, en
soutien d'un ministre, l'association de partis et de
gl'oupes, qui, bien que diffrents les uns des autres, ont
rsolu de se rapprocher pour voter de la mme faon en
faveur des mmes personnes. C'est une coalition de collec
tivits.
Au sommet donc, aussi bien qu' la base, pour entrer
dans les Chambres aussi bien que pour entrer dans les
gouvernements, il ne suffit pas d'avoir, par l'intervention,
satisfait ceux qui votent. Il faut encore raliser et main
tenir, par un continuel travail de rapprochement, les
votes obtenus. C'est essentiellement l'objet de la coalition,
par laquelle s'obtient au maximum la conscration du
nombre lgal.
3
48
LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
Les assembles vivellt en tat de coalition permanente;
d'abord, parce qu'elles sont nes d'lections,c'est::dire
de coalitions; ensuite, parce qu'elles sont tTOp diVIses
pour qu'un parti s'en puisse rendre matre. Aucun parti,
depuis 1871, n'a dispos la Chamhre franaise de la
majorit absolue.
S'inscrire un parti, soit comme candidat, soit comme
lu, c'est se coaliser, c'est--dire aliner, en change d'un
appui ncessaire, une part de sa libert et de ses ides,
si l'on en a. Notre rgime de scrutin deux tours pose le
problme avec simplicit. Au ballottage, l'lecteur, qui
reporte sa voix d'un candidat sur un autre, fait, lui
seul, de la coalition. L'lu, qui bnficie de ces reports,
est l'lu d'une coalition.
A la Chambre, cela recommence. Quand le dput nou
veau s'inscrit un groupe, il se coalise, le p.lus souvent
sans savoir pourquoi, ou pour des raisons secondaires,
telles que l'entre dans une commission, avec d'autres
dputs. Il pose ainsi les bases des coalitions ultrieures
que dveloppera le jeu parlementaire. Chaque groupe est
fragment de coalition.
Quand un gouvernement se constitue, il passe la r e v ~
des groupes, qui, dans les Chambres franaises, sont par
ticulirement nombreux. Et, en puisant des membres dans
quelques-uns d'entre eux, il se dfinit, par sa naissance
mme, gouvernement de coalition.
Ce sont galement des dplacements de groupes, qui
dcident, par la suite, de la chute des gouvernements ainsi
forms. Les ministres durent autant que dure l'associa
tion des groupes, dont ils sont sortis. Ds que cette asso
ciation s'affaiblit et que, contre elle, s'en f o r m ~ une autre
plus forte, le ministre disparat. Tout gouvernement nait
d'une coalition et meurt d'une coalition.
C'est dire la place immense que liennent les coalitions
dans la vie des assembles et dans la pDofession parlemen
taire. Ce rgime, pas plus que celui de l'interventiQn, n'est
propre fortifier les convictions. Qui se coalise s'mas
cule. et toutes les coalitions politiques ont l'quivoque
leur base. Les lus aboutissent ainsi une dvaluation
gnrale des principes. Ils avaient commenc comme can
didats. Ils continuent comme dputs.
49 LE MTIER
Les coalitions d'autl"efois.
Depuis qu'existe le rgime lectif, les partis n'ont cess
de faire des coalitions dans les circonscriptions et dans
les assembles. On en a vu', ds le dbut, qui paraissaient
inconcevables. .
Dans la Chambre introuvable de 1815, il Y eut des gens
pour rver d'une alliance lectorale entre l'extrme-droite
et l'extrme-gauche, qui, dans la faible mesure o elles
pensaient l'une et l'autre, ne pensaient pas la mme chose.
M. de Genoude, lgitimiste, disait un peu plus tard aux
hommes de gauche : Si nous n'avons pas le mme para
dis, nous avons le mme enfer. Et, pour prciser l'ac-
cord, au moins sur l'enfer, la Gazette de FI'anoe de
l'poque rclamait le suffrage universel, voire mme l'ap-
pel au peuple.
Une coalition plus forte et plus durable, a laquelle les
Cent J o u r ~ avaient donn naissance, se noua, la mme
poque, entre les lments rvolutionnaires et les lments
bonapartistes. On y discernait, la fois, la rencontre de
certaines ides simples ct un dsir rciproque de se
duper. Louis-Philippe, lors du retour des Cendres, essaya
de s'attacher le mouvement. La campagne des banquets
et la rvolution de 1848 prouvrent qu'il n'y avait pas
russi. La coalition, utilise par lui en 1830, prit contre
lui sa revanche par l'lection de Louis-Bonaparte et par
le 2 dcembre. Pour plus de cinquante ans, d'abord en
prparant l'Empil'e, ensuite en le faisant vivre, cette coa-
lition a' domin l'histoire de France.
On trouvait l runis les restes grognons du personnel
de l'Empire; une bourgeoisie librale, dont l'aveuglement
rvait d'aboutir par cette voie un rgime quasi britan-
niql,le ; une jeunesse rpublicaine, qui ne savait pas bien
ce qu'elle voulait; de rares lments ouvriers. Ce sont ces
lments qui saluaient du cri de Vive la Rpublique ~
telle pice napolonienne reprsente en province sous
Louis-Philippe. M. Branger fut le barde de cette coalition,
qui, en combattant les deux Restaurations au nom de la
libert, finit par crer le Second Empire.
Sous la Monarchie de Juillet, les coalitions parlemen-
taires furent innombrables et immorales. On se souvient
de celles de 1837 et 1842, qui fl.lrent les instruments de la
50 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
lutte des chefs entre eux. On a vu M. Thiers renvers par
la coaliti.Q.l1 de toutes les droites qui taient loin d'avoir
toutes la mme doctrine; M. de Broglie abattu par la
coalition de l'extrme-droite, des bonapartistes et des
rpublicains. MM. Guizot, Mol, Pasquier ont utilis, en
sens divers et les uns contre les autres, ce moyen classique
de gouvernement.
La Troisime Rpublique n'a t organise par la roya
liste Assemble nationale que parce que les rpublicaiDs
lurent, pendant ces premires annes, matres en l'art
de se coaliser. M. Thiers s'tait servi de tout le monde,
recevant alternativement la Prfecture de Versailles
Mo le Comte d'Haussonville ct les radicaux fraflcs-maons
de Lyon. Aprs sa chute, c'est M. Gambetta, qui fut le
gr.and fabricateur de la coalition rpublicaine.
Cette coalition s'est dveloppe et complique a"ec le
rgime des groupes, qui n'a, depuis lors, jamais cess de
rgner. Comme, pour former une majorit, il fallait tou
jours cinq six groupes, on a pris l'habitude de regarder
de moins en moins aux ides et de ne s'attacher qu'au
rsultat numrique. La ncessit de la coalition a eu pour
effet de rejeter les programmes au second plan. Intervenir,
pour tre rlus; se coaliser, pour tre ministres : les
deux lois du mtier se dgageaient en force sur un fonds
de scepticisme.
Sous les prsidences de MM. Grvy, Carnot, Casimir
Prier et Flix Faure, les coalitions eurent UR nom, qui
ne signifiait pas toujours la mme chose. Elles s'appelaient
concentration. La concentration se faisait gnralement il.
gauche par l'addition de quelques transfuges radicaux,
qui n'engageaient qu'eux-mmes. Il arrivait aussi qu'elle
se fit droite, auquel cas les radicaux ne tardaient pas,
pour en sortir, chercher plus gauche des remplaants.
Sons la Prsidence de M. l!mile Loubet et sous celles de
ses successeurs, les coalitions parlementaires ont exagr
et ~ i m p l i f i les coalitions lect.orales. Elles ont tendu, sous
l'pithte rpublicaine, associer les bourgeois actuels du
parti radical aux bourgeois virtuels du parti socialiste;
les nantis > et les c nantir >, cependant que, de
l'autre ct, des lments non moins htrognes se grou
paient sous l'pithte nationale. L'affaire Dreyfus, par les
chocs ard-ents qu'eUe provoqua, avait acelr le .phno
51
LE MTIER
mne. Le mlange, n de la coalition, tait des deux parts,
innommable. Des anarchistes d'action directe voisinaient
avec M. Scheurer-Kestner. Des communards cotoyaient, il
la Ligue des patriotes, des bourgeois conservateurs.
Il faut remonter cc temps-l pour saisir les indices
naissants de la coalition, qui, aprs s'tre appele Cartel
des gauches, est devenue Front populaire. Il ne s'agit,
en l'espce, ni d'un caprice, ni d'un accident et tout ce
qui est arriv de nos jours se prparait depuis longtemps.
Le peuple, bien que vol tant de fois par les bourgeois du
profit des rvolutions faites par lui, a gard le golit des
bourgeois. Les bourgeois, terrifis par la Commune, ont,
depuis lors, ouvert leurs rangs, comme M. de Lamartine
le leur avait conseill. Dans nos provinces, o le classe
ment s'exprime par le clricalisme et l'anticlricalisme,
l'alliance entre radicaux et socialistes est de tradition.
C'est la coalition normale.
Ce qU'OR appelle aujourd'hui Front populaire est le type
achev de la coalition politique. En le retenant comme
tmoignage, on est assur d'y trouver tous les traits qui
la caractrisent et qui sont affaire, non de doctrine, mais
de mtier.
La coalition contemporaine.
Aux premiers contacts lectoraux et parlementaires
entre les radicaux et les socialistes, M. Poincar demanda,
si l'on prtendait marier l'eau et le feu. Avant lui, },f. M
line avait prononc avec encore plus de prcision :
Je dnonce ce dualisme gouvernemental, qui, selon les
temps, les circonstances, les milieux o J'-on parle, la clientle
que l'on veut .flatter, -prsente au pays, tantt la face .proprit,
capital, libert; tantt la face suppression de la proprit, du
capital et de la libert.
M. Mline avait assurment raison de s'attaquer ainsi
aux bases d'une coalition, que rprouvent ga1ement le bon
'Sens et la morale. Vingt-cinq ans aprs lui, dans la cam
pagne lectorale de 1932, j'ai dit, le 28 avril et le 4 mai,
la mme chose, de faon plus directe, en dclarant :
Les neuf-diximes du programme radical seraient inexcu
tables par le Cartel des gauches.
52 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
Sur rien de ce qui domine la vie des peuple libres, notion
de patrie, notion de lgalit, notion de proprit, socialistes et
radicaux ne peuvent s'accorder.
Ce conflit de doctrines est tel point profond que les
fianailles du Cartel ont connu plus de divorces que de
nuits de noces. A Lyon, :M. Herriot, prsident des radi
caux, donnait la chasse aux rvolutionnaires en peau
de lapin ~ . A Paris, ni en 1924, ni en 1932, il ne russis
sait s'accorder avec eux sur une formule de gouverne
ment et, avant de les avoir pouss, il les rpudiait. La
coalition avait russi lectoralement. Elle chouait gou
vernementalement. Elle chouait mme parlementaire
ment. Et c'est par des voix socialistes qu'taient, tour il
tour, renverss, de 1932 1934, six ministres radicaux.
La coalition, cependant,tait, parce que loi du mtier,
matresse de l'avenir. En vain, M. Blum. en 1926, avait
multipli les articles pour dmontrer, entre soil parti ct les
radicaux, les conflits de doctrine. Uri conflit de doctrine
ne pse rien contre Une exigence professionnelle. J'avais
prvu cette lutte ingale, quand, toujours en 1932, j'avais
annonc que l'opration parlementaire et gouvernementale
couronnerait l'opration lectorale.
Effectivement, en 1936, les radicaux sont entrs dans un
ministre direction socialiste et en 1937 les socialistes
sont entrs 'dans un ministre il direction radicale. L'abme
des ides a t combl par les exigences de la profession.
La coalition, moyen organique du mtier, s'est noue au
gouvernement entre deux groupements, dont l'un pro
clame que la.loi est Dieu et dont l'autre exige les vacances
de la lgalit. Le mtier voulait que la coalition, d'abord
lectorale, et ensuite parlementaire, devnt gouvernemen
tale. Rien ne peut empcher, dans l'ordre des doctrines,
l'association de deux ou' de plusieurs partis, quand le
mobile dynamique de la profession, c'est--dire la conqute
du pouvoir, exige cette association.
Les coalitions, ainsi pratiques, peuvent introduire dans
la vie publique une relative stabilit. Elles sont de grandes
mousseuses d'ides. Et moins on a d'ides, mieux on
s'entend. Le maigre bagage lgislatif de cette coalition
type, qui se nomme Front populaire et qui, en dix-huit
mois de dictature, n'a produit que .la loi des quarante
53 LE MTIER
heures, caractrise parfaitement cette politique, merveil
leux moyen de possder le pouvoir, moyen mdiocre de
l'exercer, - merveilleux instrument de mtier.
L'puisement des programmes a facilit les coalitions.
Du programme radical que reste-t-il? Rien. Conu la
fin de l'Empire, avec l'galit du suffrage et du service
militaire; l'instruction primaire gratuite, obligatoire et
laque; la sparation de l'f:glise et de l'f:tat; la dissolu
tion des congrgations; la libert d'association et l'assis
tance d'tat gnralise, il est aujourd'hui ralis. A
quelles coalitions pourrait-on l'opposer?
Les radicaux ont d cette situation toute facilit de se
noyer dans un marxisme, qui, oublieux de la plus-value, de
la concentration des capitaux et du' matrialisme, tait
devenu, de son ct, par un vague tatisme, un simple
agent de distribution des places. .
Ainsi les coalitions se justifiaient, des deux cts, par
une solidaire intgration au mtier, dans le mpris des
ides.
Coalition et mtier.
La coalition dispose d'un pouvoir sans limites.
A dire v!"ai, ses bases sont fragiles 'et c'est M. Camille
Chautemps, devenuj malgr son lourd pass personnel,
chef du second gouvernement de Front populaire, qui
marquait la fragilit des principes soi-disant concilis,
quand il disait en 1936 :
Le Front populaire n'est pas une notion simple.
S'il est nettement et fortement constitu sur le plan spcial
de la dfense rpubliqline, il est, par contre, incertain et hsi
tant su.r le plan constructif du gouvernement commun.
La coalition, force professionnelle, l'a tout de mme em
port. On a vu, malgr les principes et les traditions, les
communistes lire Prsident de la Chambre M. Herriot,
qu'ils injuriaient ignoblement il n'y a pas longtemps. On
les a vus dfendre le Snat; voter les crdits militaires;
voter la dvaluation et les dcrets-lois; proclamer qu'ils
taient prts participer au pouvoir; chanter la Mar
seillaise. Admirables vertus de la coalition 1
Ce qui doit tre dit du Front populaire, doit tre dit
54 LA PROFESSIOK PARLEMENTAIRE
galement de l'Union nationale. Hormis l'invariable pr
sence du parti radical-socialiste, dans les ministres qui
en naissent, l'Union nationale a pour caractre d'exclure
de son sein, lorsqu'elle se ralise, tout ce qui est dans le
Front populaire. Mais mutatis mutandis, c'est la mme
chose. La collaboration de M. Marin avec M. Herriot n'est
pas moins immorale que celle de M. Blum avec M. Chau
temps. Il s'agit, dans les deux cas, de prendre le pouvoir
et d'y rester.
La coalition n'est pas l'attribut d'uD parti. Elle est l'at- ,
tribut du mtier, au mme titre que l'intervention. Elle
achve de dtruire ce que, d'aventure, l'intervention aurait
laiss subsister des notions de mandat et de reprsenta
tion. Elle est le ciment de la profession, soit qu'il s'agisse
d'y entrer, soit qu'il s'agisse de s'y dvelopper.
Intervenir et se coaliser; intervenir pour tre lu et
rlu; se coaliser, pour tre, pour rester, pour redevenir
ministre, voil la base.
III
LA PAROLE
Le temps, que les parlementaires ne consacrent pas
l'intervention et la coalition, l'intrigue lectorale et
l'intrigue gouvernementale, appartient la parole. La pa
role est reine des assembles.
La dmocratie parlementaire, c'est, de la base au som
met, l'orateur gouvernant : Ci Pour devenir, disait Carlyle,
homme d'tat ou chef ouvrier, un Anglais doit d'abord
prouver qu'il peut parler. > Et M. Stuart Mill prcisait que,
pour parler, les dons physiques sont encore plus impor
tants que les dons de la pense. Il y faut d'abord ce qu'on
appelle un bon coffre.
C'est l une condition ncessaire. TI se pourrait mme
que ce ft une condition suffisante. M. Henry Bergson,
encore que l'indulgence soit l'une d ses vertus, a eu la
cruaut d'crire que la dmocratie pose en principe que
l'on sait une chose, ds qu'on est capable d'en parler. La
55 LE MTIER
parole, effectivement, fait et dfait les ministres. La
parole ralise on empche les rfonnes. La parol'e est le
moyen qui transfonne le candidat en parlementaire et le
parlementaire en ministre. Quand le potn'oir passe d'un
pll,rU il l'autre, c'est plutt d'aprs les discours que
les actes.
La vie parlementaire sacrifie l'homme qui mdite et
qui agit l'homme qui parle.
'J'volution de la parole pn'Jique.
L'art de parler dans les assembles a beaucoup volu
depuis un sicle et demi et le comte de Mun avait raison
de dire que d'e faction oratoire exerce dans les premires
assembles, il ne reste rien.
Au sauf Mkabeau, tout re mo'.!...de, Y c.empFis les
plus efficaces des Robespierre
par exempre, crivait ef lisait. Les premires annes de la
Restauration furent rempl1s par une longue bataille entre
ceux qui improvisaient et ceux qui lisaient. Ces
demandaient qu'on ne donnt pas, en autorisant l'impro
visation, une prime aux avocats et aux professeurs.
A cette poque, l'loquence politique bnficiait d'un
minimum de faveur ct de publicit. M. de Bonald et beau
coup d'autres disaient qu'on coutait trs peu les orateurs.
D'autre part, pour diffuser leur parole, il n'y avait ni
stnographie, ni Journal Officiel. Les discours des puts
n'taient imprims que si la Chambre en dcidait ainsi.
On imprimait, dans ce cas-l, raison
P9ur chaque dput, chaque pa.ir et chaque conseiller
d'mat. Quand le succs tait trs-grand, on montait six
exemplaires.
Sous Louis-Philippe, tin public assidu commena il: s'in
tresser aux parlementaires, dont le ton demeurait
d'llleurs solennel et guind. fut, trente-cinq ans
d'intervalle, une vraie rvolution, quand M. de l\Ioutalem
beN d'abord, et ensuITe M. Keller donnrent l'exemple que
recommandait le duc de Morny, ennemi de la vieille lo
quence, de parler sans notes en doublant par l'action
physique l'action de la pense. Les grands orateurs pazie
mentaires datent de l.
L'habitude de lire s'est d'ailleurs conscne sous des
56 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
1formes diverses. M. avec d'adrttsse,
\ mais non sans monotonie, 1isait ses discours d'un bout
l'aufr. ""MI\f. JUles Ferry, Goblet, Waldeck-=Rousseau, Mille
rand s'appuyaient, pour des intermittences d'improvisa
tion, sur un dossier soigneusement charpent et dont les
morceauxesentiels taient crits. MM. Challemel-Lacour,
Viviani, Deschanel rcitaient la plupart du temps. Cfa
et improvisait avec une gale matrise. L'im
provisat'rl-plUS c-ompTt semble avdir t M. Gambetta.
Ces hommes taient des matres du mtier oratoire.
Mais le temps est venu o, de plus en, plus, les matres
se s()nt confondus dans la foule - car aujourd'hui tout le
1
monde pal:l,e. Autrefois tout le monde ne parlait pas et
ceux qui parlaient constituaient une minorit. Dans la
Chambre de 1898, dont j'ai suivi les dbats au cabinet de
M. Waldeck-Rousseau, il n'y avait pas, l'our s'y risquer,
plus de 50 membres sur 550. Aujourd'hui tout le monde s'y
risque et sans se donner de mal. On rpte, de sa place ou
de la tribune, ce qu'on a cueilli dans un journal; ou bien
encere, on transforme en amendement, aprs l'avoir l'ne
l'assemble, une lettre d'lecteur reue le matin. C'est
I
l'improvisatiQll d.u pau,yrc.
Les dtenteurs mme des fonctions publiques sont logs
il la mme enseigne. Quand un Prsident du Conseil doit
parler vingt fois en douze heures, on ne peut pas lui
demander de mditer ses discours. Aussi bien, par suite
de la longueur des sessions et des sances, tout le monde,
parlant souvent, est forc de parler d'abondance. On
monte la tribune, en gnral sans avoir rflchi; presque
toujours, sans avoir prpar.
La Rarole, ainsi utilise, ne se propose ni l'originalit
du fond, ni la beaut de la forme. Elle remplace tr,QP
souvent la pense. On parle sans mesure. Ds le temps
d'Lou-is-Philippe, quand on discutait des chemins de fer,
tout le monde se plaignait de ce que tant de dputs fissent
des discours interminables et inutiles. En 1876, dans son
discours de Bordeaux, M. Gambetta s'criait :
Il ne faut pas croire que la politique soit simplement l'exer
cice de ,quelques facults oratoires et de combinaisons dans les
}
couloirs et les buraux.
Ainsi comprise, la EQlitique n 'est qu'une comdie parlemen
- -
57 LE MTIER
L'loquence parlementaire est une loquel!lce forme
soit la confrence Mol, soit au caf. Et le caf a hrit,
avec la tenue en moins, d. es vices des salons. La crainte,. 1
qtie_ la tribune a inspire tous les grands orateur.$,
inonnue des mdio,res. Lord Bryce s'tonnait un, jour,
en coutant M. Lloyd George, du merveilleux outillage de 1
lieux communs, dont disposent les hommes publics. Tout
le monde, mme regret, se soumet cette rgle. Combien
de fois ai-je remarqu qu'une Chambre, qui reste frO}de,;
en....hce d'ides vraies et s'enflamme aux plus
grossiers truismes? C'est ,la marque pr.opre de la littra
ture parlementaire, - ehez les meilleurs comme chez les
pires. ,
Telle qu'elle est, cette pl;lrole dval..!:!e reste le matre
ressort des carrires lectives et le moyen principal du
recrutement gouvernemental. C'est .E!l, al' elle qu'on lu;
par elle qu'on est applaudi; p.!r _e..e-qu:Qn
nsfi'"e. Qualld-on a diT (fun homme politique qu'il a du
taIent, cela signifie, - rien de plus, rien de moins _.
qu'.jliparIe bien.
Comment pourrait-il en tre autrement et comment,
dans: une assemble, le chOIX des ministres appels if la
conq,uire pourrait-il obir une autre rgle que celle .qUi
rgit l'assemble elle-mme? Ce.!.!Lrgle la_I!8l"Qle,
la slection, qui aura fonction de gouverner, <rii"fmiJll;strer
et d'agir, se recrutera non pas d'aprs la facult d'agir,
d'administrer et de gouverner, Illll!! d'aprs la facult
dLR.!llier. Ce peut tre regrettable, mais c'est invitable.
C'est une loi de mtier.
J'ai fait souvent des ministres avec le dsir de les faire
de mon mieux. Mais quoi? Il s'agissait de russir devant
les Chambres et, pour russir, quel plus sr moyen que
de s'entourer d'hommes qui avaient dj russi? Russi
() ? A tribUE.e. Ainsi doivent leurs..J)OTte
d0!1s oratoires. Cela ne signifie pas" qu'ils
$Qlent de bons ministres. Napolon III s'en tait aperu
avec M. Emile Ollivier; le comte de Chambord avec
M. Chesnelong. Je m'en suis aperu avec M. GeoFges
Leygnes. 4: Cela va tout de mme', disait Pguy. Cela
po?rrait aller mieux. Car ce n'e..st -'pas_par
qu on cherblLet qu'on atteint la vrit:'La parole"'n'est
ni ni pense. -
58 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
L'loquence est mme trs souvent la ngation de l'une
et de l'autre.
Le rgne des robins.
Quoi qu'il en soit, le fait demeure. Et de la prpond
rance de la parole, plusieurs consquences dcoulent,
dont la premire est la prpondrance des hommes qui
ont fait, toute leur vie, mtier de parler. C'est ainsi que
le rgne de la parole est devenu le rgne des avocats. Ce
trait est l'un des matres-traits de la profession parlemen
taire sous la Troisime Rpublique. Mais il date de loin et
notre temps n'a rien invent.
France, depuis Philippe Bel, a t constamment
1gouverne (avec la seule exception de quelques cardinaux
et vques) par d_es avocats et des gens de l<;>i. Un ambas
sadeur anglais, la fin du XVI sicle, crivait son
matre : La France est aux mains de gentilshommes de
l
plume et d'encre et gouverne par des robins, attendu
que la noblesse ne peut pas, faute d'instruction, recevoir
des emplois. :. Cette tradition n'est pas perdue.
A cause d'elle, sous les rgnes suivants, on a vu les fils
des marchands bourgeois brler du dsir d'endosser la
robe. A cause d'elle, une classe s'est forme qui s'estlcrue
destine gouverner la France. La Chine disait ': les
lettrs; et le Moyen Age : les clercs. La France du
xx sicle est toute fleurie de clercs et de lettrs, qui ont
envahi la politique. Ce sont les a,'ocats-dputs.
La premire floraison date de la Rvolution. On retrou
vera dans les livres de M. Hippolyte Taine et de M. Augus
tin Cochin les noms des avocats, membres de Socits
de pense et de Loges mao-nnigues, qui o-nt - rdfg -en
srie les Cahiers de 1789. Quelques mois plus tard, ces
taient tous dputs. assurait,
I
',des ce moment, son recrutement pnncJpal par la r.Qbe. 1
, Sur 577 Constitqants, il, y avait 377 avocats, nomms,
dfaut de notorit et de rayonnement, pour cette seule
qu'ils savaient Les avocats, ds celte pre
mire assemble, fournissaient, eux seuls, la moiti de
la reprsentation parisienne, Ua Lgislative, on comp-tait
4.00 Le baron de Stal disait : c -roil re-Conseil
des avocats de toutes les villes ct de tous les villages de
59 LE MTIER
France. :1> El Burke, d'une plume plus pre, dcrivait ce
ramassis d'obscurs avocats de province, de clercs de petites
jurRIcfions locales, de procureurs de villages, de notaires,
tQute la racaille municipale :1>.
On a constamment rencontr, dans les assembles sui
vanles, un bon tiers de gens de robe. Avocat, M. Dupin;
avocat, M. Dufaure; avocat, M. Jules Favre; avocat,
M. Ollivier; avocats, M. Gambetta, M. Ferry, M. Waldeck
Rousseau, M. Loubet, M. Poincar; avocat mme, M. Aris
tide Briand, qui, ne plaidant jamais, se qualifiait gentiment
d' avocat manuel :1>. A considrer notre Chambre et notre
Snat, on y trouve une bonne moiti d'actuels et d'anciens
r<LbLns. L'esprit de la profession parlementaire s'en ressent.
A part de trs rares exceptions, ces gens de robe ne sont
pas ce que le public appelle de grands avocats. Les aVQ
cats d'assises rpuls, qu'ils s'appelassent Labori, Moro
Giafferi, Campinchi, Torrs n'ont pas russi la Chambre.
Le succs est all aux avocats de province. Oserai-je dire
qu'un des lments du succs parlementaire de M. Ray
mond Poincar fut, outre ses rares qualits, la silhouette
provinci-ale qu'il avait su conserver? Le milieu parlemen
\ taire n'aime pas Paris.
Pareillement, Washington, les deux Chambres sont
domines par h<;>mmes de lpi qui ont fond leur
situation la barre des tribunaux d'Etals.
Une mauvaise p,paratlon.
L'exercice de la parole judiciaire est-elle, en rgle gn
rale, une bonne prparation l'exercice. de l'action poli
tique? Il est permis d'en douter.
L'avocat, aprs avoir plaid beaucoup de dossiers,
continue plaider, des dossiers, les thses poli
tiques. L'avocat est accoutum penser que, lorsqu'il a
parl, son rle est puis, la dcision appartenant il.
d'autres, qui sont les juges. La profession d'avocat ne
dveloppe donc ni le sens de l'action, ni le sens de la
responsabilit.
Cela, qui est manifestement vrai des mdiocres, est
quelqgefois vrai des plus grands. Cicron confessait que
ses discours exprimaient, non pas ses convictions, mais
60 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
l'intrt propre la cause qu'il plaidait. M. Dupin, malgr
l'clat de sa carrire parlementaire, n'a jamais t qu'u
avocat prt sontenir les thses les plus contraires. Qu
penser de M. Gambetta allant de 4: la guerre outrance
au : N'en parlons jamais! :. et de la glorification des
nouvelles couches l'excration des c: ilotes ivres '1 ;)
C'est aussi l'esprit robin qui pennit .M. Waldeck
Rousseau, aJ2!s avoir dnonc le .c.
perte de la France , d'accueillir en 1899 M. Millerand
dans son mIi11str : il s'agissait, en chaque occasion, de
plaider un dossier diffrent. Poincar, crivait Barrs
en 1912, est avocat. Aujourd'hui il pl:a.ide le dossier de la
Prsidence. Dans sept ans, il mettra une sangle, bouclera
et passera un autre dossier. :.
Cet inconvnient, et quelques autres, ont dcllan
contre le prestige de l'loquence politique d'implacables
adversaires. A leur gr, l'ironique postulat de M. Bergson
n'est pas valable. Il t'est moins que jamais dans un temps
o tout s'est compliqu et o il convient, pour gouverner,
d'avoir au moins une vision sommaire des problmes
rsoudre. L'loquence du XIX sicle avait t, sauf de
rares exceptions, illumine de grands mots vides, qui ne
suffisent plus aux dbats contemporains. Pa,' ailleurs, il
est difficile d'invoquer dans les Chambres les immortels
principes, que l'on voit cyniquement bafous dans le pays
par ceux qui les proclament.
Au temps de la rpublique athnienne, Clon, qui, mal
gr les invectives d'Aristophane, tait homme d'esprit, \,
reprochait aux membres des assembles de devenir des
spectateurs de la parole et des auditeurs de l'action ).
Napo.lon tenait que 1. domine.!!!. le I2]us com
pltement les sont d'or"(Hnafre lSPIus
1
mooiofs d'itre les P91j1iques. Le prince de
Bismarck se contentait d'opiner que l'loquence est un don,
qui exerce une influence suprieure sa valeur. Des
hommes, qui n'taient ni Napolon, ni Bismarck, n'ont
PaJ t moins svres pour la dictature de la }>llrole.
jl
l'illustre savant, disait, aprs avoir obtenn les
plus magnifiques succs gue la
1
est une calamit nationale. ,_Mazzini';) en qui s'incarnait
I'eSPrllde revolution, S'Criait:-Les discoureurs, aprs
avoir perdu la France, perdront l'Europe. :. Et cette opi
61 I.E MTIER
nion rigoureuse sur l'loquence tait aussi celle de Ver
laine qui grognait :
- Prends-la et tords-lui le cou 1
La tribune et les t,ribnnes.
On n'a pas tordu le cou l'loquence. Tout,au contraire,
on lui a, dans nos assembles, lev un temple et un autel.
L'autel, c'est la tribune. Le temple, c'est les tribunes.
La tribune est pour l'officiant, c'est--dire pour l'orateur.
Les tribunes sont pour les fidles, c'est--dire pour le
public. La disposition de la tribune permet l'orateur de
se produire, comme un acteur sur un thtre. La disposi
tion des tribunes permet au public de suivre l'orateur,
comme il suit lin acteur sur une scne des boulevards.
La tribune est d'origine franaise. Les Anglais, qui
furent nos devanciers dans la pratique du rgime parle
mentaire, n'en ont jamais voulu. Car ils pensent qu'elle
favorise le creux de l'loquence par la majest artificielle
qu'elle lui confre. Chez nous, c"est le 20 juin 1790 que,
dans la salle du Mange, la tribune a t installe pour
la premire fois. Le rglement de la Lgislative en rendit
l'emploi obligatoire. Nul n'avait le droit de parler de sa
place. Le mtier voyait dj grand.
En 1852,' Louis-Napolon, aux applaudissements du
peuple, fit brtler la tribune dans la cour du palais lgis
latif et c'est une question de savoir s'il trouva profit la
rtablir en 1867 et restaurer, pour la fin de son rgne,
le prestige des hommes de parole. Aprs lui, l'Assemble
nationale remit l'loquence sur le pavois. C'tait, avec
ses 738 membres, l'assemble la plus nombreuse qui se
fut jamais runie - presque une foule, - et tOlite foule
est public de thtre. La salle, o elle sigeait, tait une
salle de spectacle et c'est sur une scne que se dressait
la tribune. Les voyages de Paris Versailles et retour
prtaient la corpor.ation l'aspect d'une troupe en tourne.
Le soir, au caf Procope, M. Gambetta entretenait cette
atmosphre en rcitant de longs passages des Misrables.
C'est alors que les orateurs, qui montaient cette tri
bune garde par des huissiers chane adorns d'une
pe, se sont accoutums s'adresser, non pas seulement
leurs collgues,. mais aussi, et quelquefois plus encore,
i:! LA PROFESSU)l( PAIU..EHENTAIRE
au pubUc des tribunes. 'est la loi qui veut qu'il y ait un
public et que les tribunes soient occupes, em mme temp8
que la tribune. Mais la composition de ce public ne rsulte
que de l'usage.
Le public de la Chambre est ml. Il y a, dans les tri
bunes, o le public a accs, des auditeurs d'un jour, qui
sont venus ce jour-l et qui ne reviendl'ont pas. Mais il y a
aussi, dans les tribuRes privilgies., les cartes
portent les mentioLls tlaUeuses : Prsident de la Rpu
blique, Corps Diplomatique, Prsident de la Chmnbre,
Ministres, Snat, Conseil d"Etat, Conseil municipal, Offi
ciers gnmux, d'es gens qui viennent peu prs tous les
j&urs et qui, en tout cas, ne manquent jamais l'es grandes
sances. Ce public d'habitus, bien que priv du droit
est, au premier chef, un public de th-tre,
qui se divise en coteries, dont cila<;:une soutient ses acteurs
favoris.
L'intrt personnel, troitement H l'exercice de la
profession, anime nPle partie de ce pHblic : femmes de
misistres, qui veulent rester femmes de ministres; fiUes de
ministves, dont les perspectives conjllgales dpendent de
la survie gouvernementale du pre; employs de ministres,
qui. n'ont pas lait signer leur nomination d.e SO\!S
prfet; percepteurs de fonds secrets, qu'alarme l'a fin- de
mois. Sans ce public, dont la, prsence n'est d'ailleurs
point salubre, le mtier parlementaire perdrait son cadre.
Quand, sous r\apolon HI, on restreignit les places du pn
blic, le Corps lgislatif, si docile qu'il ft, s'en plaignit
amrement.
l.ord Bryce a crit qnelque part que le parlementarisme
contemporain a une tendance il surestimer, en fa-ce d'e
l'immensit des problmes, les capacits de l'homme
moyen. Cet homme moyen, qu'est-ce que c'est? C'est
l
l'homme qui intervient, qui se et qui parle.
le professiolLnel, - de plus, rien de moins.
CHAPITRE III
LA TENDANCE DU MTIER
I. L'HISTOIRE DU MOUVEMENT A GAUCHE. - Le
mouvement ,gauehe avant 1871. - Le mouvement
gauche depuis 1871. - Les lections de gauche. - La
formEl' nouvelle du mouvement . gauche. - L'exclu
sion des rallis. - L'exclusion des modrs. - Le
Front populaire.
II. L'EXPLICATION DU MOUVEMENT A GAUCHE.
- Le nombre et la gauche. - Les autres causes du
mouvement gauche. - La qualit des hommes. - Le
mouvement gauche et le mtier.
III. PAS DE RSISTANCE AU MOUVEMENT A
GAUCHE. - La faillite des droites jusqu' 1875.
Le 16 mai et ses lendemains. - L'aprs-guerre. - Les
ligues. - Hors du mtier.
Tels tant la structure, la substance, l'objet de la pro
fession parlementaire, il faut, - car elle est chose vi
vante, - considrer sa tendance. Cette tendance, c'est le
mouvement gauchc.
Ce qui se C9!!ill.. de l'ide de dure
depuis qu'existe le regime lectif. II constitue un phno
mne essentiellemcnt professionnel, qu'il convient de
dcrire et d'cxpliquer.
64 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
1
L'HISTOIRE DU MOUVEMENT A GAUCHE
Quand la Rvolution a commenc, :c p!!S
d'ennemis gauche! :) n'tait pas encore invente. Mais
on s'en inspirait dj : voyez La Fayette et voyez :iobes
pierre!
Constituante, Lgislative, Convention, \es trois actes de
la pice rvolutionnaire, se dveloppent de plus en plus
gauche. Le plus accentu, l'acte conventionnel, est lui
mme domin par des forces externes, - sections, clubs,
Commune, - "qui sont plus gauche que l'assemble.
Le mouvement gauche a"aDt 1871.
Aprs la compression impriale, les Cent Jours mar
qurent la reprise du mouvement gauchp. et le dbut
d'une de ses formes, qui durera cinquante ans, l'al!iance
des rpublicains et des bonapartistes.
L'iJlusi911 .d'unt loi est sa base.
Ds lors, comme l'a observ M. de Tocqueville, la haine JO\'
de l'Ancien rgime, qui sert de drapeau au mouvement,
surpasse, dans le cur des Franais, toutes les autres
haines. M. Royer-CoUard lui-mme va reprocher la Res
tauration d'exhumer du Moyen Age le droit d'anesse et le
sacrilge. Il se plaindra que partout, dans la religion, dans
la socit, dans le gouvernement, on retourne en ar
rire. :.
Cct tat d'esprit triomphe avec la rvolution de 1830,
qui est non seulement une explosion de gauche, mais la
premire manifestation de ce qu'on appellera plus tard
l'union des gauches. La rvolution de 1830 se flattait d'al
ler des bourgeois riches au pauvre peuple. Elle entendait
que Louis-Philippe, dsireux de devenir le roi lgitime
de la rvolution, restt le roi des barricades. Les innom
brables meutes, qui trouvaient au Parlement l'cho sym
pathique de l'opposition, furent, dix-huit ans durant, la
.:4
LE KTIER 65
bruyante expression du conflit entre la tendance de droite
et la tendance d ~ gauc.he.
La second l'a emEort de faon C0E.-tinue. Elle a sur
vcu aux plus mauvaises fortunes; au discrdit, qui attei
gnit la fois le hros de l'quipe de Strasbourg et les
avocats radicaux de ses complices, tels que Michel de
Bourges; l'vasion sans gloire des conspirateurs dmo
crates emprisonns Sainte-Plagie; la dcadence des
socits secrtes; au mpris qu'inspirait des rpubli
cains, comme M. Lanfrey, cette campagne des banquets,
o, disait-il, des tres sans dignit font de l'opposition
entre la poire et le fromage, au milieu des fumes du vin,
en injuriant tout le monde, parce qu'ils peuvent injurier
sans danger. ~
Malgr tant d'checs, le mouvement gauche a dur et
a gagn du terrain. C'est lui qu'il faut rattacher le,
travail de propagande historique accomplj par l ~ l i v r ~ s
de M. Thiers, en faveur du bloc Rvolution-Empire; le
travail de propagande politique de MM. Louis Blanc, Mi
chelet, de Lamartine pour la rhabilitation des grands
hommes de la Terreur; le travail d'action rvolutionnaire,
qui va, avec d'obscures sympathies bourgeoises, des apos
trophes de Barbs : Mettez nus vos bras et plongez-les
tout entiers dans les entrailles de vos bourreaux! ~ jus
qu'au crime de Fieschi.
La fin de la Monarchie de Juillet rsultera de la conti
nuit mme de ce phnomne, un sous des formes diverses.
Quand, en 1837, le National adjurait les oppositions de se
grouper sur la plate-forme de la rforme lectorale;
quand, en 1839, sous le premier ministre Thiers, les gens
de gauche s'jouissaient dbuter dans les salons minis
triels; quand, en 1844, le Comit parlementaire de
Rmusat Garnier-Pags ~ annonait la future Dlgation
des gauches; quand, en 1847, la gauche dynastique se
laissait attirer par les rpublicains, le mouvement
gauche s'acheminait vers la rvolution de rues de fvrier
1848, qui devait l'amener au pou\'oir.
Ainsi, l'vnemen't prononait sur le dbat qui avait
mis face face, quelques annes plus tt, MM. Benjamin
Constant et de Chateaubriand.
- Le mouvement gauche? prononait le premier. Il
n'existe pas. '
66 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
'"
Et .M. de Chateaubriand rpliquait :
- Prenez garde ces dmocrates provinciaux, qui sont
les vritables rpublicains et qui conservent soigneuse
ment leur bonnet rouge, au lieu de le dcouper en ordEes
et en cordons.
C'est 111. de Chateaubriand qui avait raison, - et, avec
lui, de TQ.c@eville, qui voyait dans ce mouvement
fait le plus continu et le plus permanent de l'histoire ) ;
et mme peut-tre M. Guizot, lorsqu'il en redoutait,
c?mme consqueDce, l'abaissemcR't et la dissolution !lu
pouvoir f de la socit ).
reSch de l.a rvolutIon de 1848 tonna le.s.. contempo
,rains. L'entre dans. le de M. Lpuis
1
:et de l'ouvrier Albert fit, sur eux, beaucoup plus d'impres
sion, que n'en a fait en 1936 l'arrive aux Affaires d'un
Prsident du Conseil socialiste. La chose paraissait si
incroyable que biep des gens en province soutenaient
qu'Albert n'existait pas. Bris par la dure rpression gu
gnral Cavaignac, le mouvement se mit en sommeil. Mais
c'est encore sur lui que s'appuya le Prince-prsident en
se situant, pour faire le 2 Dcembre, plus gauche que
l'assemble ractionnaire de 1849.
Nous le retrouverons, dix-sept ans aprs, dans l'Empire'
libral, comme on l'avait retrouv prcdemment dans
l'enthousiasme, qui salua la guerre contre la Russie et la
guerre contre l'Autriche.
Le mouvement gauche depuis 1871.
Le 4 Septembre renoua la tradition en crant la Rpu- 1
Mique sans consulter le pays. Et si les lections de fvrier
1871, faites sur runique question de la guerre ou de la
paix, marqurent, cause de cela, un retour droite, ce
retour fut prcaire et le fonctionnem.ent du systme lec
tif se caradrisa trs-vite par une orientaHon gauche
de plus en plus --
1 Ds le dbut de sa Tthie!J; avait
des gages aux Francs-maons lyonnaise. peupl d'hommes
de gauche les administrations. Si durement qu'il eftt
rprim la Commune et si passionn qu'il s'affirmt de
la c Rpublique conservatrice il ne blmait l\C Garn
i)tt)que E.9ur lerou fl,iricux comme
61 LE MTIER
il pressait la bo'!.!]eoisie, aux obsques de M. Qui
net, de s'allier au proltariat.
L'ch,cc mme de M. Thiers, vaincu par les droites 'le
24 mai 1873, prpara la victoire ultrieure des gauches par
l'occasion qu'il offrit aux monarchistes d'taler leur
dsaccord soit entre eux, soit avec M. le comte de Cham
bord. Bientt allaient -se produire ou se prononcer les
gestes et les mots dcisifs : le geste ,de M. Casimir Prier
proposant de proclamer la Rpublique; le mot du duc
f Decazes sur l'impossihilit de faire dans le provisoire une
halte indfinie. Ds ce jour, les gauches avaient parti-e
gagne.
La suite confirmll le dbut. Ce furent d'abord les inter
minables dbats snI' le septennat.; sur le caractre obli
gatoire ou facultatif de la rvision de 1880; sur les lois
cons,titutionnelles. Ce furent ensuite 'le refus du duc Pas
quier, au nom du centre gauche, de participer aux conver
sations des droites sur la restauration; la dclaratiQn de
la droite modre, en 1875, acceptant
'C devenue la loi du pays . Cefut enfin cette constitu
tion ime, dont la Rpublique sortait cre par ceux qui
1
n'en voulaient pas.
La brve et maladroite raction du 16 mai n'eut d'autre
effet que de renouveler, par les lecJions de 1877, l'uI!ion
des et de 1848.,'M. Grvb avait trouv 1
une formule, qui satiSfaisait tout le moUcTe, en disant qU'ill}
y avait d'un ct tous les ennemis de la Rpublique sou
tenus par le g.ouvernement rpublicain; de l'autre. tous les II
rpublicains combattus par le gouvernement de la Rpu-
Mique.
Quand le ,Marchal eut capitul, on se remit en JI
M. Alfred Na9-uet recommena l'apologie de la Terreur.
Deux ans pls tard, ce sera la prsidence de M. Jules
Grvy; le bal de l'Htel de Ville de 1882, si riche de
sens; la fin sans retour des notables; l'avnement des
nouvelles Deux ans encore et, par la rvision de
1884, M. peuple souverain eL \
ses lus de mettre en discussion la forme du rgime Dar
O Texprim_e Yi dominatio-ri des ga!!ches.-
Aprs l'alerte du premier tour de 1885. le second tour
rtablira la gauche en possession. A la Chambre, M. Henry
Rochefort dbordera M. Clemenceau.
68 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
Les lectioDs de gauche.
Le phnomne peut d'ailleurs se chiffrer par les scru
tins. Quinze ans durant, les lections, qu'elles soient par
tielles ou gnrales, lgislatives, municipales ou dparte
mentales, vont renforcer le mouvement gaucpe.
S'agit-il de la Chambre? De fvrier 1871 mai 1873,
23 rpublicains et 4 bonapartistes remplacent aux renou
vellements partiels 27 royalistes. Pareillement, sur les
27 lections du 27 janvier 1878, 21 sont favorables aux
rpublicains et 6 seulement aux conservateurs. M. Daniel
Halvy a rsum l'enscmble en disant que les mmes
lecteurs, qui' avaient en 1871 lu 500 monarchistes et
conservateurs, n'en ont lu que 120 en 1876, ce rsultat
tant soulign par le quadruple chec dc M. Buffet et le
quadruple succs de M. Gambetta. On sait que la majorit
devait restcr gauche en 1881, 1885, 1889, 1893, 1898,
1892, 1901, 1914, 1924, 1932 et 1936. Les contre-ind\cations
de 1919 et 1928 furent sans lendemain.
S'agit-il des Conseils Gnraux? Il n'y avait, en 1871,
que 18 prsidents rpublicains. Il y en avait 43 en 1874,
59 en 1878, 70 en 1880. Les gains avaient t ininterrom
pus : 113 sigcs en 1877 ; 133 en 1883 ; 181 en 1892 ; 90 en
1895.
Les lections municipales ont march la mme allure.
En octobre 1876, les dl'oites ont perdu la majorit dans
700 communes. Aux lections suivantes, le gain des gauches
a t de 2.522 siges. Depuis la loi sur le Snat et celle
sur la nomination des maires par les Conseils municipaux,
le progrs des gauches dans les municipalits urbaines et
villageoises allait, en transformant la Chambre haute,
dterminer, pour plus d'un demi-sicle, l'histoire du
rgime.
Le matre-succs s'inscrivit dans les lections snato
riales de 1879, qui furent pour le Snat ce que les lec
tions de 1876 avaient t pour la Chambre. Ds ce moment,
la majorit rpublicaine est de 40 voix. Aprs un nouveau
gain de 20 siges en 1885 ct de 13 en 1891, le Snat ne'
comptera pas mme un dixime de monarchistes. L'unit
des deux Chambres est ainsi ralise. Les gens de gauche,
LE MTIER 69
qui criaient nagure: Sus au Snat! brlent du dsir
d'y entrer.
C'est des lections de 1876 et 1879 que le cardinal Pie "
a9al l. regn d'une majorIt anti-)
chrtienne ). M. Daniel Halvy a fix au mme moment la
fin dsnotables,
La forme nouvelle d mouvement gauche.
Ds ce moment, on va, sans arrt et sans mesure, cl
brer ces victoires.
M. Henri B'I"isson proclamera que les gnrations nou
velles apportent la Rpubhque des adhsions de plus
en plus enthousiastes. En 1891, l'adhsion, tournant au
dfi, ira jusqu' lever une statu..!LL!?.all.lon au boulevard
Saint-Germain et un monument Marat au Parc de Mont
souris. A la veille des .etionsae 902, M. Waldeck-Rous
1 seau rappeUera il Saint-tienne que la-lliP\!!llique a runi
plus de 5 millions de suffl'ages contr'e moins de 2 millions
a la raction. Il ajoutera: Il yavait, en 1893, 351 candi
dats quise dclarrent franchement hostiles la Rpu
blique ; 191 en 1898 ; pas mme trois dizaines en 1902, )
Et M. Loubet, Prsident de la Rpublique, s'enorgueillira
un peu plus tard qu'il ne se soit pas trouv un seul can
didat pour se rclamer de la Monarchie ou de l'Empire.
De ces triomphes mmes des difficults sont nes, A
vanter la puissance du rgime, on perdait en effet le droit
d'invoquer les ncessits de sa dfense et de lui conserver,
en les invoquant, le caractre, qu'il avait eu jusque-l d'ex
ploitation professionnelle. On a alors invent un nouveau
critrium, qui a rajeuni et le mouvement
gauche. Au li.eu de se battre sur le rgime, on s'est battu
suf -l'esprit du rgime et, pour prolorlger le mouvement,
on lui a donn comme dfinition, nOI1 plus le statut des
mais la .composition des majorits. C'est une
priode capitale de l'histoire du mouvement gauche ct
de l'histoire du mtier parlementaire qui, en vrit, ne
font qu'un. Deux formules l'ont successivement domine:
c La au rall'iement. ) et 'La I!1!ublique aUX
r'publlcains.! ) .
C'est O l qu'est finalement sorti le Front populaire
de 1935.
70 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
L'exclusion des rallis.
Aux heures o l'issue tait encore incertaine, nombre
de rpublicains avaient, pour gagner des voix" adress des
invites ceux qu'on appelait, comme sous l'Empire, les
anciens partis.
M. Gambetta avait dit aux conservateurs :
Venez avec nous. Nous vous assurerons un rang, une force
qui vous .permettront d'exercer vos aptitudes au bnfice de
tous.
Vous pouvez prendre dans celte Rpublique un rle immense.
L'ami le plus intime de M. Gambetta, M. Spuller, devait,
quelques annes plus tard, faire cho ces paroles par
son disl::o_urs-sur l.l0UVC!:lU.
Entre temps, des symptomes analogues s'taient mani
fests. M. Jules Ferry avait dit en 1881 que toute Chambre
rpublicaine comportait un parti progressiste et un parti
conservateur. Il avait ajout en 1886 qu'il faut une
1rpublique un parti conservateur. M. Goblet, en ce tenips
l, ne semblait pas hostile un certain ralliement. M. de
Freycinet avait souhait, sur la tombe ce
{
I:.apprl?chement entre tous les Franais ql!i a tant
de fois servi, depuis lors, aux loquences prsidentielles.
Enfin M. Rouvierj.J dans le style passionn qui enve
loppait seSCbffibinaisons, avait adjur tout le monde de
le rejoindre. Il avait cri M. Clemenceau :
'l
1 Vous dites: marchons l'ennemi!
L'ennemi, pour vous, c'est la droite; c'est une partie des
reprsentants de la nation franaise. .
, Eh bien ! cela, nous ne le dirons pas; nous ne pouvons pas
le dire.
Tout semblait donc faciliter le ralliement, dont, d'ac
cord avec le Pape, le signal dVait tre donn par le
cardinal Lavigerie. L'vnement rpondit. La majorit, au
lieu de s'ouvrir, se ferma et refusa l'aide qui s'offrait.
Le refus vint non seulement des radicaux d'origine, mais
de rpublicains en qui les rallis avaient
mis l"ii'respoir. -.
Ds '1882, M. Floquet avait dclar qu'il
-- -
71
LE MTIER
jaII,!ais de mandat que d'une majorit purement rpubli
caine. M. Lon Bourgeois, exprimant la mme ide, exi
W1t que la Rpublique ft rpublicaine ). (go' Heni-"i
tranchait plus clairement encore : Quand on \1 0
parle d'union, cela signifie l'union entre rpublicains, et)!
seulement entre rpublicains. ) Le mme orateur prci- 1 0
Jl
sait (avril 1898) en proclamant sa confiance que le
saurait lections carter les perfides ).
Mais voici d'autres tmoins. Ce qu'on va lire est l'uvre,
en 189'3, non d'un radical, mais dg petit-fils d'un ministre
de Louis-Philippe, de M. Jean casimir Prier ,:
La dmocratie est en ge de choisir entre ceux qui veulent se
servir d'elle et ceux qui veulent la servir...
On peut donner ,a.IJ.X n:tu:ataires le temps de rejoindre l'y
me mais l'arme rpublicaine n'accepte et
1
n'accueille que ceux qui s'enrlent comme soldats...
On ne passe pas, en qualit de gnral, d'un camp dans
\ l'autre. Le.Lolis ont un stage faire et des gages fournir ...
La Rpublique fera quelque diffrence entre qlJL ont
men l'assaut contre elle au 2f1 mai, au 16 mai, en 1885, en
1889 et ceux qui l'avaint toujours aime et servie.
D'autres ont tenu langage, de qui on ne l'avait
pas attendu. If. Dupuy) qui, ses dbuts, avait
pass pourJ!.noQ.!!!.D.Je d'autorit erpresque un
homme de droite, prononait d'un ton rogue :
'On a appel les nouveaux rpublicains des rallis je les
appelle, moi, des rsigns... -
t
Je veux bien admettre qu'ils subissent la Rpublique.
Mais je leur demande s'ils la dfendraient.
Le Gouvernement est rsolu ne gouverner qu'aveq desJl
et en s'appuyant exclusivement sF""une maJoFlL
r pu Icame.
4,
"
72 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
TQajorit se compose des hommes auxquels sont dues
ou des hommes qui acceptent de la

et gui !!put drJd4 les <IMen e co i uut
.oJIeJlt;if.
Et le 16 janvier 1912, dans le dbat qui suivit la forma
tion de son premier cabinet, N. Raymond Poiucal,,
l'bomme de l'union s'criait :
le des rpublicains, - je dis des r!publica.inS)\
de_gauche - nous trav;'lIerons de notre mieux pour la France. 1
Si donc leLpremiers rallls avaient pu concevoir des
illusions, la_ ralit leur ..c On dirait, notait
l'un d'eux, l'invasion d'un aoattoir par des moutons. :) Le
comte avait avertis, ds le dbut, 9!!'9n

construirait une porte si baSSqu'TIs seraient Corcs
de passer il plat-ventre. On. tait loin de )a Rpublique.
allil1ante, qu'avait recommande M. Gambetta; loin
mme de la Rpublique ouverte aux deux ailes, qu'avait
annonce M. Rouvier.
L'exell1i\ion des modrs.
li
Quand le ralliement fut ainsi condamn, la politique
d'exclusion se continua, non pas contre d'anciens monar
cbistes, mais contre des x:.publicains dont le
crime tait de ne point s'abandonner sans au
mouvement gaufbe.
Ds 1883, M. Ribot avait dit :
II semble qu'on veuille expulser de la J,lpublique tOl! ceux
}q.!!.i ne sont pas d'e)ftrme-gauche ; qu'on veuille intimIder les
modrs par l'accusation d'orlanisme :
C'est de calomnies rciproques qu'est morte
Il 1\6publique de 1848.
La suite lui a raison, cela prs que le rgime
vit toujours.
Cette seconde srie d'excommunications s'est accentue
depuis le dbut du xx sicle. C'est le 14 juin 189.8 que les
gal,lcbes ont appliqu, pour la premire fois, au cabinet
Mline la formule de c la majorit r"pu.!>li
73
LE MTIER
caine :& et de la Rpublique aux rpublicains ).
radicaux, qui, depuis le dbut de la Rpublique, avaient
uni leurs voix aux voix monarchistes pour renyerser les
ministres du centre, ont, depuis lors, dcid' de com-}
comme non rpublicain, tout ministre du cel1tre
qui les voix de la droite. En 1903, M. Combes
n'hsitait pas rayer du nombre des rpublicains M. Wal
deck-Rousseau et M. Goblet. Cette doctrine, formule par
M. HenrCBrissoii
J
, traitait d{l non-rpublic!ins ceux qUi}
ri Iti1<lOnnaient pas leurs voix pour la Prsidence de la
Chambre. Elle a t, depuis lors, applique aux cabinets
Poincar, Tardieu, Doumergue et Laval.
Ainsi entoure de barrires, la majorit de gau.che, \
organe du mouvement gauche, a ncessairement cherch
sa gauche ce qu'elle refusait d'accepter saflroite. Fer
me d'un ct, la Rpublique s'est ouverte de l'autre et,
aprs avoir exclu les hritiers du 16 mai et de l'opportu-I
nisme, elle a fait accueil aux hritiers de la CQuH!u!..ne, J
d'abord dans les majorits, ensuite dans les gouvernements.
On suivait le conseil donn par M..Arthur Ranc; en 1868 de )
soutenir le proltariat jusqu'au:-nout de ses lgitimes
revendications ;),
Cela n'alla pas sans -coup. M. Thiers, par la rpres
sion atroce de la Commune, avait signifi sa force au
peuple parisien. Les radicaux de 1880 se mfiaient des
rvolutionnaires. Ils se mfiaient mme de ceux de leurs
chefs qu'ils trouvaient trop audacieux. Le XIX' sicle
s'acheva sans que M. Clemenceau et jamais t appel 1
au pouvoir : on le dnonait, dans son propre parti,
comme un cerveau brl.
Divers incidents de l'histoire franaise modifirent, au
profit du ces donnes de base. L'af
faire Dreyfus fut le plus efficace. Par elles, la Rpublique
1deVin. t accueillante aux rvolutionnaires. De jeunes socia
Ilistl:lS _comprhensif et des radicaux de principe
acclrrent la transition. Ds 1893, au banquet le Car
Dl.!!!x, MM. Millerand,' et Pelletan avaient salu
l'entre prochaine de tous es r.E!:1blicains vrais dans la
Rpublique sociale. A la mme poque, M. Millerand signi
'fialt que c: le parti socialiste n'oublierait jamais que
son premier devoir tait de barrer la route la coal.ition
(
des et des rpublicains repentis ,.
LA PROFESSION PARLEMENTAIRE 74
:M. Goblet demandait que les socialistes fissent partie de
la majorit.
En 1899, M. Millerand devenait ministre de M. Waldeck
Ro:asseau.
Le Front populaire.
Ds ce jour, le "pas dcisif tait franchi.
l
M. Combes ne priTPas de ministre socialiste. Mais, sous
son rgne, .!I;. vice-prsident de la et
chef de la Delgation des gauches, fut le mallre reel et
absolu du pouvoir. Douze ans aprs, la guerre ramenait
au gouvernement des ministres socialistes. Pix a.ns.du.!.ant,
1dans l'aprs-guerre, des Chambres, o
ne dtenait que 100 srges sur plus 290, ont t-l!!si
des par @J.ociaJiste. "En juin '1936, le chef du parti
socialiste est devenu Prsident du Conseil. Il est, en
1937, malgr un retentissant chec, rest, comme vice-pr
sident, dans le ministre direction radicale, qui lui a
succd.
On remarquera que, pendant cette longue priode, le
mouvement gauche, avec ses extensions successives,-il
victoriesement survc tous ls coups dont il et pu
mourir. Ni le Panama, ni enOlangisme, ni l'affaire
Dreyfus, ni la guerre, ni les scandales rcents ne lui
ont fait un tort durable. Mme Joseph Caillaux a pu, sans
._ (que les gauches perdissent une voix, assassiner en 1914,
la yeille des lections, M. Gaston Cattntte. Les scan
dales Rochette, Oustric, Stavisky, LvY ont pu s'abattre'
sur les chefs de_la gauche,sans que lurs
en fussent atteints. Mme ls indignations popu
laires, comme celle du 6 fvrier 1934, ont t sans lende
main.
Le mouvement a pareillement rjist la diffrenciation
lments et de division qui s'y atta
chait. On a vu natre en 1901 le radical-socialiste;
puis le parti socialiste unifi. On a v se fonder l'Huma
'lnit ; ; s'oprer la scission du
parti rvolutionnaire et la scission des syndicats. L'unit
J m.algr!.l0ut. Ds 1932, les partis, que l'on
dsigne depuis 1935 sous nom de Front populaire,
avaient la Chambre la majorit absolue.
cette majorit est aux mains imprieuses de cet l
r'
LE MTIER 75
d'extrmc-gauhe, qu'on appelle
C. G. T.
La tendance propre des assembles se caractrise par
le mouvement gauche. La continuit en est absolue et
s'affirme sur une dure d'un sicle et demi. Ainsi s'st
formee l'opinion, trs-rpandue dans le pays, qu'il y a, 1
au-pro,fit des .de. gauhe, une sorte de droit
et sur....f.L@e l'on a,ppelle!es 1
de commande et que les gens de gauche sont, naos la
Rpublique, des porteurs <Factions vote plural. Long
temps ce sont les radicaux qui ont bnfici de cette
hypothque. Ce sont, depuis 1936, les socialistes : confir
mation supplmentaire d'une loi qui, si elle apparat
comme une loi de l'histoire, est plus encore, on va le
voir, une lo!.-de la proC'ession.
II
L'EXPLICATION DU MOUVEMENT A GAUCHE
Le mouvement gauche est un fait, qui s'explique par
divers motifs. Ces motifs sont lis aux lois du mtier.
I.e nombre et la
Ce qui domine le rgime lectif, c'est le nombre.
Ce nombre est, on le sait, cyniquement altr (1). Il n'y
a que 28 % des Franais qui aient le droit de voter. Il
n'yen a que 20 % qui votent. Parmi ceux qui votent, il
peut arriver que la moiti moins un perde tout moyen
de se faire entendre. La majorit parleme41taire, qui a
adopt la loi sur la sparation, ne reprsentait que 2 mil
lions 600.000 Franais sur 40 millions. le nombre
est trahi.... plus il est invoqu. Il esLk..mot de passe.
Pour le plus grand nombre, proclamait M. Laroche-Jou
bert. Or, le plus grand nombre, c'est ce que le vocabulaire
(1) Voir tome J, Le Souverain captif.
76 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
du mtier nomme la gauche. A cause de cela, le radical
1 Alain avait raison de dire en 1923 que le mouvement
gauche, la politique de gauche, l'union des gauches sont
de nature, et non de circonstance.
L'acte lectoral, dans son ou
devrait tre de gauche : car il signifie rsistance aux
J1 pouvoirs. Cela est si vrai que ceux-l mmes qui rclament
lerespect des pouvoirs flattcnt le nombre, quand ils
veulent tre lus. Tout de quelque' parti qu'il
soit, pratiquc cette flatterie. Il y a une dmagogie lec
torale de droite, comme il y a une dmagogie lectorale
de gauche. Et la premire, comme la seconde. sert...,et
dveloppe le mouvement
La forme, de mme que la nature de l'acte lectoral,
joue galement gauche par la rccherche des appoints,
qui sont gauche plus nombreux et plus vivants qu'
droite. L'lWpel aux coalitions, qui rgit la fois les
candidats et les lus, se fait, neuf fois sur dix, en direc
tion de gauche : c'est l'histoire des lections de 1877,
de 1885,-de 1902, de 1906, de 1914, de 1924, de 1932 et
de 1936. Notons, en contre-partie, que celles de nos as
sembles (1848, 1849, 1871 et 1919), qui ont t le moins
gauche, sortaient du scrutin un seul tour.
Il existe, entre la profession lective et le mouvement
gauche, une solidarit si profonde que les partis, sous
l'aile desquels il est le plus ais d'obtenir un mandat,
.sont les partis de gauche. Le parti communiste et le Rar-ti
socialiste sont les seuls qui p.uissent, sans difficult, faire'
.1!f0t- -souSn faux nom, par les .marachers au
Vaucluse et les vignerons du Narbonnais, des Franais de
1 date rcente, tout frais arrivs d'une salle de rdfiOn
parisienne. Ainsi se rejoignent, en une rencontre pleine
d'enseignements, les deux nolions de nombre et de
gauche, de majorit et d'extrmisme.
'
La force lectorale du mouvement gauche est telle
qu'elle dtermine mme les lections favorables la
droite. Si les gauches furent battues en 1928, c'esot parce
que 300.000 voix communistes restrent, au deuxime
tour, fidles leurs candidats. S'il en fut autrement en
1932 et 1936, c'est parce que le bloc se forma entre les
tr?is segments de la gauche sous le nom de Front popu
(
laire.
77
LE MTIER
Les ralits de notre vie locale ont, elles aussi, toujours
jou gauche. Napolon disait que IJ!... vanit a Mt.la
rvolution. Il est exact que l'ancien 'rgime est tomb,
moins cause des droits lss que des amours-propres
blesss; moins en raison des ingalits fiscales que des
privilges de classe. Le sentiment, qui dressait alors
la grande bourgeoisie contre la noblesse, a dress
depuis lors la petite bourgeoisie contre la grande. Par
l, les tireurs de ficelles ont trouv le plus simple et le
plus fficace des moyens d'action. Pour utiliser ce
une seule condition : s'orienter gauche. M. Gambetta J
savait ce qu'il faisait, quand il lanait l'appel aux nou
velles couches.
Ici intervient l'envie dmocratique. Ceux-l mmes des
hommes de gauche, qui ont une culture n'h
sitent pasi.llaUer tnstinct dans ce qu'il a de plus bas.
Le professeur de philosophie, qui prtend doctriner
politique de gauche, n'a pas honte de dnoncer le cor
tge des royalistes, des courtisanes, des proxntes et des
histrions :., - non plus qu' prononcer que les pr
tendues lites se trouvent l'Acadmie franaise et dans
les cabarets de Montmartre
Ce sentiment de jalousie a puissamment servi orienter
gache la masse des- petits fonctionnaires, qu'on excite
sans peine contre les gros. Or, dans chaque village, ces
petits fonctionnaires disposent d'une influence sans gale.
Grce _ !lux, qu'ils soient postiers, gardes-champtres,
cantonniers, matres d'cole, secrtaires de mairies, les
classes moyennes et populaires ont ou la vie facile ou la
vit.!!iffiile. Ce n'est pas d'aujourd'hui que les candidats
s'en sont aviss. Quand M. Briand disait : Nous avons
les cadres , il ajoutait tout de suite ': La France est
radicale. L'action gauche des fonctionnaires est
contemporaine de la recherche lectorale du nombre ou
vrier. Elles datent, l'une et l'autre, des lendemains de la
Commune.
Le mouvement gauche s'explique, en 'outre, par le peu,
d'ampleur des oscillations de l'opinion. Il n'y a jamais en
France de ces grands dplacements de plusieurs millions
voix qui sont frquents en Angleterre. A son plus grand
e!!...J93_6, le mouvement gauche exprimait sa
l VIctOire par les chiffres suivants : 1!. % du corps lecto
, 1
78 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
l'al; 2,8 %du corps Qational. Comme il n'y a, d'autre part,
que 8 millions de Franais qui votent (soit, si la rpar
tition tait gale, 13.000 par circonscription) l'effort des
tireurs de ficelles, fabricants du nombre lgal qu'on
appelle majorit, peut s'exercer bon march.
La loi est constante, qui vel!t que la bQu_rgeoisie, pour
satisfaire ses ambitions ou pour consolider ses gains,
la dmagogie. C'est ce qu'a fait la Constituante.
C'est ce qu'ont fait les hommes de la Monarchie de Juillet
pour obtenir le suffrage universel. C'est ce qu'a fait
M. Ledru-Rollin, lorsqu'il a recherch des soia
auxquels) en ce temps-l, personne ne songeait. C'est
mme ce qu'a fait LQuis-Napolon contre Lgisla
l
itive de 1849, qui ne comptait, sur 750 dputes, que 250 r
.publicains. C'est ce qu'a fait le parti radical, lorsqu'il
s'est qualifi socj3!iste. Par l s'est Justifiectte
en 1897, que les socialistes n'ont paS)1
besoin d'tre "iICs meutiers dans un temps et dans unpays
O? la par sa (endince, est rvolutionnaire.
Les autres causes mouvement
L'anticlricalisme, la dfense rpublicaine, la mort des
programmes, les qualits de manuvre des gens de
gauche, legr manque de scrupules, leur capacit de s'ef
i
facr quand il faut, onf ajout leur poids ces causes per
manentes de succs.
L'anticlricalisme a t, pour le mouvement gauche, .
le plus commode des drapeaux. Sous l'il de la Franc
maonnerie, les Socits secrtes de la Monarchie de
Juillet; la Ligue de l'Enseignement et la Ligue des Droits
de l'homme de la Troisime Rpublique
rl111ir, dans l.!l bataille contre l'Eglise, les fI:actions diver
1
gentes. Quand, en 1911, M:lIerriot, dfinissait son idal
-par l'isolement total crer entre les dogmes et
l'action civique :1> ; quand M. Charles Maurras, vers le
mme temps, notait que l'hostilit contre J.:Eglise s'est
manifeste. toutes les poques de crise du rgime, l'un et
l'autre, deux ples opposs, mettaient le doigt sur l'un
des ressons l'histoire du sicle.
(1) Voir, ce sujet, Pierre Lucius: Un et demi de rvolution. !
\
)
1
1
LE MTIER 79
Dans ce mme sens, on a utilis la dfense des institu-
tions, - cette dfense se faisant d'autant plus active que
les institutions paraissaient moins menaces. J'ai rappel
tout l'heure les faits essentiels de l'entreprise. J'ajoute
que la droite monarchiste, qui comptait dani lell

de 1885 plusieurs centaines de reprsentants, n'en comp-
(
qn seul en 1936. Jamais cependant la lutte pour
les institutions n'a t ni plus bruyante, ni plus exigeante
que de nos jours, - si bruyante et si exigeante qu'on lui
a sacrifi tour tour la libert d'association, la lihzrt de
la presse, la libert de runion et la libert du travail.
Pour mener cette partie complexe, les partis et les
hommes de gauche ont eu le gnie des formules. Contre
le marchal de Mac-Mahon : La dissolution, c'est la
guerre 1. Le clricalisme voil l'ennemi 1... Se soumettre
ou se dJnettre! '> Contre la Rpublique conservatrice :
Les curs sac au dos l... La Rvolution est un bloc 1. .
La SolfdiirlteT.':':'"""La Paix indivisible 1... Le Mur d'argent...
Les Deux cenIs familles... Les Trois huit... ! Les Quarante
heures... ! Le Pain, la Paix, la Libert! '> es
formules, il n'y avait rien. Elles n'en ont pas moins pro-
\
1duit leur effet.
'A l'abrl...k yerbalisme, on a pratiqu tour tour le
Bloc-aes Gauches, le Cartel et le Front populaire, qui ont
pu inscrire leur actif les lections de 1902, 1906, 1910,
(
1914, 1924, 1932. Celles de 1936 en ont marqu le triomphe.
Dans cette priode, le mouvement gauche s'est annex
ce IJu'il avait prcdemment combattu. La Constitution de
objet nagure de tant d'agressions de gauche, est
( devenue intangible et le tant honni a t rig, sauf
la c.9.!lIte de 1937, en cIlaaelIedela Rpublique.
-I Ainsi, comme la gtiFre, on retournait contre l'adversaire
J les positions conquises.
Dans la plus trange confusion d'ides, le mouvement
gauche s'est.J!Qtrin. Ce n'est plus, prononait M. Lon
Bourgeois, pour 'fa qu'on se bat; c'est pour
'> Cela a permis la moyenne bourgeoise"
)l
qUi avait, avec M. Thiers, fusill les communards, d'ac-
cep!ID:.Jes voix de leurs hritiers. M. Al'l.s.tide Briand ]'1
. tort de rpondre un jour :
.!l.e,rrire la :t Le
'(/comre "'!Clor Hugo, anCIen pair ae Prance, montrant
LA PROFESSION PARLEMENTAIRE 80
un visiteur son petit-fils et sa petite-fille en bas ge, disait
avec gravit :
- Ce sont de bons petits rpublicains.
. Par la aux rallis et la a':!!...mod,!rs que
J'ai racontees plus haut, on a ressuscite, au bnfice du
"!ouvement glillS-he, le privilge, le billet de confession,
)1
voire mme l'hrdit. Il s'agit, pour russir (lans le
'lmtier, de'prouver qu'on est l'hritier de quelque chose
ou de quelqu'un, - de Robespierre; de Ledru-Rollin, de
)
Ferry, de Marx ou de Pelletan. Il est d'insister
sur ce que cette politique de dfinition et d'exclusion a
apport de force au mouvement de gauche. N'est-ce pas
de 1848, qui
II df la
I
l'huuv,fr.sszI, Il y a Ir ? C'est dans le meme
esprit que, Rour d en le ministre Blum
de UW l:l immol
La qualit des hommes.
Avec tant de cartes en mains, que leur fournissait la
nature des choses, les gauches ont, en outre, bnfici de
possder les meilleurs techniciens parlementaires, les
meilleurs ouvriers du mtier.
C'est ces praticiens que pensait M. Anatole France,
quand il disait que la Rpublique gouverne mal, mais se
dfend bien. Le 23 janvier 1875, la Rpublique tait
repousse 23 voix de majorit et, six semaines plus
tard, elle naissait de l'amendement Wallon, dont son au
teur disait : c Mon texte ne procdc pas de l'enthou
siasme. Pour obtenir de telles victoires, il faut avoir
l'esprit de manuvre et l'esprit d'obissance.
Ni l'un, ni l'autre n'ont, en ces temps-l, fait dfaut.
On a entendu le conseil de M. Gambetta, quand il disait :
c L'essentiel est de maintenir l'unit du parti rpubli
cain. On l'a suivi, quand, pour porter au maximum l'im
prcision des ides, il a pris comme programme, en 1877,
de mme qu'on avait fait en 1830 avec les 221, la rlec
tion des 363. On lui a pareillement obi, quand il a pro
nonc : c Jusqu'aux lections snatoriales de janvier 1879,
pas une faute risquer; pas une tmrit; pas une dis
sidence!
81
r\'
\, .
LE MTIER
1\'1. Gambetta avait donn l'exemple personnellement,
lorsque, trait de fou furieux par M. Thiers, il
s'tait mis de bonne grce sa suite, en position de
brillant second. C'est ce prix que fut constitu le Bloc
des gauches, de Casimir Prier Naquet, qui a gagn les
lections de 1877 et de 1885. On a, par les mmes m
thodes, vaincu le gnral Boulanger et le nationalisme et
-cr le Front populaire. La clientle du Bloc des Gauches
est plus dvoue, plus comprhensive et moins exigeante
que la clientle du Bloc des droites.
Habile et disciplin, le mouvement gauche a, en outre,
t prudent. Il ne s'est jamais obstin dans ses checs et
s'est effac sans clat, quand son intrt le lui comman
dait. Le 4 septembre s'est couvert des noms de Trochu,
de Keratry et de Thiers. La rpression de la Commune u
rassur les possdants. Ds 1878, M. Gambetta rclamait
une halte, de mme que, en 1937, M. Blum a rclam la
pause. c Le parti radical, disait M. Lon Bourgeois, est
un parti de juste milieu. :) Et M. Herriot surenchrissait :
c Il est l'infanterie de la Rpublique. :)
Aprs les grands orages, qui ont frapp le mouvement
gauche, en 1899, en 1919, en 1926, en 1934, ses chefs
n'ont pas hsit se faire hospitaliser sous le faux-nez
de l'union nationale. De l est venue la vieille -rfrence
au radis, qui est rouge l'extrieur, blanc l'intrieur et
toujours dans l'assiette au beurre. MM. Tirard, Rouvier,
Waldeck-Rousseau, Poincar et Laval ont jou ce rle de
sauveteurs en recueillant les radicaux dans leurs cabinets.
Quand M. Fallires fut port par les gauches l'Elyse,
c'est M. Poincar qu'il prit tout aussitt pour ministre des
Finances. Aprs en avoir chass M. Millerand, on battit
M. Painlev, candidat des gauches victorieuses et 011 lut
M. Doumergue. Ne pas faire peur, disait M. Grvy! :)
Et M. Challemel-Lacour ajoutait : Ne pas fournir d'argu
ments aux adversaires du rgime parlementaire! )
Faut-il, pour tre complet, ajouter que le mouvement
gauche a bnfici mme des circonstances? Les deux
Restaurations et le Second Empire ont multipli pour lui
les occasions. La tache d'huile, si commode aux habiles
de la profession, n'a cess de s'tendre. Les villes ont
t prises d ' a b o r ~ . Mais, comme l'avait prvu !d. -Gam
betta, les campagnes ont suivi. Les manifestations du
82 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
comte de Chambord, la mort de Napolon III et du Prince
imprial, les maladresses du marchal, tout a servi le
vement gauche, dont les chefs, fidles la vieille m
thode des Socits de pense, dictaient eux-mmes le&
vux qu'ils se flattaient ensuite de reprsenter.
- L'avenir, avait dit M. Thiers ds 1885, est la Rpu
blique.
Le mouvement et le mtie...
M. Thiers ajoutait dix-sept ans plus tard, sans peut-tre
y croire d'ailleurs : La Rpublique sera conservatrice
ou ne sera pas. Ce jour-l, il dit, comme l'observa
M. J.-J. Weiss, une btise.
Il est en effet impossible que notre Rpublique, consti
tue comme elle est, puisse tre conservatrice. Elle peut
essayer de l'tre ou faire !iemblant de l'tre, - et c'est alors
la rvolution insensible. Mais, dans sa masse, elle va
gauche, comme les fleuves vont la mer. Le Jacobin, selon
le mot de M. Charles Maurras, sort du libral, ainsi que
le fruit de la fleur.
La France est, cet gard, diffrente de l'Angleterre.
On n'y connat point de ministre, qui ait os dire, comme
Pitt, la Chambre des Lords: c C'est vos anctres, les
barons anglais, que nous sommes redevables de nos lois et
de nos constitutions. ) Rien de tel chei nous. Quand l'An
gleterre, au XVIII" sicle, a senti natre sur son sol un
mouvement analogue celui d'o est sortie la Rvolution
franaise, elle a export en Amrique ses rpublicains et
son conservatisme s'en est trouv mieax assis. La France
a conserv pour l'usage interne ses rvolutionnaires, aux
quels elle a gnreusement ajout les rvolutionnaires
trangers.
De 1830 1937, la courbe du mouvement il gauche appa
rat solidaire de l'organisation de la profession parlemen
taire. M. Paul Deschanel l'expliquait nagure par cette
peur de n'tre pas assez avanc, qu'il appelait Je mal hon
teux des dmocraties. C'tait une explication qui n'ex
pliquait rien. D'abord le mal ne se cache pas : il s'tale.
Ensuite, il est la consquence, non de la dmocratie, ce
qui ne veut rien dire, mais du mtier parlementaire. Cela
est tellement vrai que le mal a survcu aux menaces qu'on
put croire diriges, en un certain temps, contre la dmo
83 LE MTIER
.crate. Quand la Rpublique sera indiscute, disait
. Jonnart en 1893, c'en sera fini de la conceQtration. :1>
11. Jonnart se trompait plus gravement encore que
. Deschanel. Pour les commodits de la profession par
14mentaire, la concentration a dur en s'largissant. Elle
sa nomme en 1937 Front Populaire.
a profession, ainsi oriente, s'est prte toutes les
ad ptations : elle a t laque sous MM. Ferry, Waldeck
Ro sseau et Combes, pacifiste avec M. Briand, sociale avec
M. lum. Elle dispose, en vue de ces transformations,
d'u personnel interchangeable. Si l'on ne peut pas
sau l' les principes, disait Mme de Stal un Conven
tion el, sauvons du moins les hommes! :li Ce personnel
est elui qui, par une longue patience simultanment
appli ue au noyautage de la vie locale et au noyau
tage es assembles, s'est, depuis des annes, substitu,
en que pays lgal, au pays rel. Rien ne ressemble
plus un ministre Blum qu'un ministre Sarraut, qui
l'esse ble lui-mme, par beaucoup de traits, un minis
tre P incar.
Or, ce personnel, qui administre la France depuis trois
quarts de sicle, c'est la profession qui l'a cr. C'est de
la profession qu'il vit et c'est pour elle qu'il vit. C'est
cause d'elle que, le retrouvant toujours aux leviers de
ommande, . on le retrouve toujours de plus en plus
Le mouvement gauche est le secret artifice, qui
permet de se couvrir du peuple, tout en l'expropriant; de
dtendre le rgime, tout en refusant de le rformer; de
,trahir les principes et de garder les profits.
III
PAS DE RSISTANCE AU MOUVEMENT A GAUCHE
Le mouvement gauche est si manifestement une loi de
la profession que celle-ci ne lui a jamais rien oppos.
Privilgis de 1789, ultras et librux des deux Res
taurations, conservateurs et modrs de la Troisime
Rpublique, grands bourgeois et bourgeois moy.ens, capa
84 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
citaires et notables, aucun de ces lments n'a fait figure
dans le mtier lectif, ni ne s'est montr capable de 1
dominer.
La faillite des d.'oites jusqu'
SOUS la Rvolution, la noblesse n'a su ni sauver
monarchie; ni diriger l'assemble. Dans le Tiers, la
bcle des lments de droite a t ininterrompue.
Au mot de Saint-Just : La Rpublique consiste ns
la destruction de ce qui lui est oppos les mod rs
n'ont rien trouv rpondre. Ils se suicidrent polit' ue
ment en votant la mort du roi, quoi tout le mond les
savait hostiles. Andr Chnier pensait eux en parla des
autels de la peur. On les revit, sous l'Empire, royalis s ou
rpublicains, couchs au pied du trne. Presque to s les
migrs acceptrent l'amnistie de 1802 et prtr nt le
serment, exig par elle, de ne rien tenter contre 1 gou
vernement imprial.
Sans les querelles des droites et leurs bvues, amais
les gauches n'auraient russi renverser X et
Louis-Philippe. On n'a, sous les deux Restaurations, trouv
les droites d'accord que pour miner le principe qu'elles
prtendaient dfendre. Si un chef sortait de leurs rangs,
elles lui rendaient la vie impossible. Quand elles taient au
pouvoir, elles s'arrangeaient pour le perdre. M. Guizot
constatait en 1842 : Ce n'est pas l'opposition de gauche
qui a gagn les lections. C'est le parti conservateur qui
les a perdues par son dfaut d'intelligence et de cou
rage. Ceux qui avaient du cran, comme La Bourdon
nais, disaient des btises compromettantes.
Au bref, les droites et les centres, de quelque nom qu'ils
s'affublassent, n'ont su ni faire vivre les deux Restaura
tions, ni renverser la Seconde Hpublique, ni renverser
le Second Empire. Quand l'Assemble nationale de 1871
a consacr leur triomphe, ces mmes partis n'ont mis
que six ans le gaspiller. Ils ont, en abattant M. Thiers,
dmontr leur impuissance le remplacer et, juste un
an plus tard, ils ont pareillement abattu le duc de Bro
glie : Nos chefs, disait quelques annes aprs, le
vicomte de Meaux, nous demandent toujours de les suivre
et c'est toujours pour une nouvelle btise. > M. Albert
-Delpit crivait dans le mme sens : Nous sommes des
85 LE MTIER
aincus, des impuissants. La France n'aime pas cela.' Et le
nt ne nous amne rien. >
L'ineptie conservatrice, qui avait fait l'Empire en 1851,
ajfait la Rpublique en 1875. Les contemporains, pour
s' n rendre compte, n'ont pas attendu l'heure de l'his
to ~ e : Quel manque profond d'initiative et d'invention
ne 'faut-il pas, crivait M. J.-J. Weiss, supposer, dans les
gro\1pes monarchistes et dans leurs chefs, pour que, trois
ans :aprs les lections de 1871, le seul parti qui restt
innocent des dsastres de la France ft aussi le plus dnu
de cbances !
M. i Thiers, qui gardait aux droites une dent svre et
que le souvenir du 24 mai aurait fini par jeter dans les
bras de la Rvolution, les jugeait avec moins d'amnit que
de clairvoyance, quand il disait :
Les partis qui veulent faire la monarchie ne veulent pas la
mme...
Je dteste la rue. Mais elle a, du moins un avantage : c'est
qu'elle a une force brutale qu'on peut, quand on sait la matri
ser, pousser loin et haut. On fait des armes avec.
Les salons, au contraire, sont impertinents et faibles.
Quand on se lais'se pousser par eux, on ne trouve rien der
rire. Ils n'ont jamais fourni de soldats.
Indisciplins et incohrents, les conservateurs man
quaient d'hommes. A dire vrai, ils n'en eurent qu'un, le
duc de Broglie, mais dont les dfauts taient pour le moins
gaux ses qualits. Son projet de constitution de 1873
avait group contre lui les colres des rpublicains, qui y
discernaient une menace de restauration, et celles des
monarchistes, qui y dnonaient un gage offert la Rpu
blique. Aussi bien, aprs son chec de 1874, le duc de
Broglie allait-il donner sa mesure au 16 mai.
Le duc Decazes avait vu juste et loin, lorsqu'il avait dit
que la fondation de la Rpublique daterait de la prsi
dence du marchal de Mac-Mahon.
Le 16 mai et files lendf'mains.
Le 16 mai, ce coup d'tat qui n'en tait pas un et qui
se dfendait d'en tre un, n'a fait illusion qu' ses auteurs.
Pauvre 16 mai, disait M. Francis Magnard, si inoffensif
86 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
et si bte! ) 1\1. John Lemoine crivait en cho : Cou
d'ttat en papicr , > Et M. Taine : La charge de Reischo
fen aprs la dfaite! ). Les droites n'ont vit, en c
temps-l, aucune sottise, pas mme le coup de canue
donn gare Saint-Lazare, M. Gambetta et qui l'a rendu
populaire.
L'exgse historique s'cst prodigue sur cette priotle,
o le mtier parlementaire a trouv ses cadres. Dans ces
cadres, point de place pour les droites. On en a ddnn
mille raisons. On a dit que le duc de Broglie avait. t
vaincu la fois par son roi ct par son pays. On a dit que,
par son caractre, il avait cart, au lieu d'attirer et qu'il
avait provoqu ces conversions gauche, dont celle de
M. Lonce de Lavergne fut le type. On a signal que les
orlanistes, parlementaires et libraux, taient mal avec le
clerg. Tout cela est vrai. Mais ce n'est pas toute la vrit.
La vrit, c'est que, dans le temps mme o la profes
sion parlemcntaire dgageait ses lois fondamentales, ces
hommes n'ont pas su s'y adapter, parce qu'elle n'tait pas
pour eux une profession et qu'ils s'y comportaient en
amateurs. C'est pourquoi on les a vus ingaux l'exercice
du pouvoir et la pratique de l'opposition. Leur Fronde
du 24 mai 1873 n'a pas eu de lendemain. Ds le 8 juillet
1874, l'ordre du jour Lucien Brun en faveur de la monar
chie ne runissait que 79 voix contre 372. M. Dufaure, du
ct rpublicain modr, a t pareillement impuissant. Il
n'a jamais russi former une majorit et il a d quitter
le ministre, battu la fois par la gauche de la Chambre
et par la droite du Snat. La Commission du budget de
1877 a t lue gauche avec l'appui de l'extrme-droite.
Durant les vingt annes suivantes, les droites ont accu
mul les fautes de toute nature et affirm leur incapacit
politique. Encore majoritaires au Snat, elles ont laiss
M. Jules ;Ferry les bafouer, en promulguant par dcret
l'article sur les congrgations, que la Chambre haute ve
nait de repousser. C'tait le temps, o M. de Marcre pro
fessait avec gravit que le radicalisme n'tait qu'une vaine
chimre. Les droites n'ont pas su exploiter leur succs
au premier tour de 1885. On les a vues s'accrocher au
gnral Boulanger, dj perdu, aprs que les radicaux,
qui l'avaient invent, l'ayaient lch et, par la mme occa
sion, entraner M. le Comte de Paris, descendant d'une
\
"\ ' LE MtTIER 87
branche royale qui avait opt pour la rvolution, ajouter
une seconde rpudiation la premire, en se dclarant
plbiscitaire.
Les droites et les centres ont t pareillement dupes
dans l'affaire du ralliement. Ils ont donn leurs voix
M. Rouvier, qui s'occupait avec zle de faire voter les lois
laisses en souffrance par M. Combes. Alors que leur
simple abstention et suffi mettre en chec M. Waldeck
Rousseau, qu'ils hassaient, ils l'ont laiss vivre trois ans.
Ils ont capitul devant le sourire amne de M. Lon Bour
geois.
L'aprs-",oerre.
Un jour, y eut la guerre, qui fut, comme disait M. Vi
viani, une rvolution.
Cette guerre, qui nous a tu peu de moude dans ses
derniers mois, parce que nous avions du matriel, nous
en avait cot beaucoup dans les premiers, parce que,
faute de prparation, nous en manquions. Tous les soldats
s'en taient rendu cClmpte et c'est pourquoi, en 1919, C
4l
S) ,
votrent contre le,s P, artis de n
gaucll-=- de cette non;pr
qu'on appela la CIamnre bleu
horIzon, en rsulta. Mais il arriva que, quatre ans durant, ,
elle prit parti, tant modre, contre ses ides et pour ses J
adversaires.
En vain, j'essayai, tous risques et entre deux feux.)
de lui rappeler ses origines et ses buts. Elle ne voulut
m'entendre. Elle acclama M. Millerand, entO\r.
au banc ministriel, des pires sectaires et trafiquants de
la vei,lle. Elle ratifia ]e,s capitulations inscrites dans les )')
des confrnces ge de Londres et -de
pa. EIlCmaintint obstinment sa confiance aux hOiiimes
qu1 n'avaient pas su prparer ]a guerre et ceux-gui Il
Pll;S sur 1.a gagner. Aprs quoi, elle s'en fut, avec
la tte basse des bufs, la boucherie lectorale d'avril )1'
1924; que je lui avais depuis longtemps annonce.
La majorit de...l9.1!!... avait fait le lit de ses ennemis. La
maiorit de 1928 !\n:.ommenc". Elle n'a su dfendre i J'
M. Poincar, ni moi, ni M. Laval. La moiti de ma majorit
en 1930, le Siouvoir PQl:lr le)) J)
e contre mOl, qUi me
LA PROFESSION PARLElllENTAIRE 88
battais pour elle, la dduction fiscale du salaire de lai
femme marie. Pareille ses anes, la minorit de
lue sur mon prograJ!lme et avec mon appui financier,
se divisa, ds le premier scrutin dans la proportion de
moiti, alors qu'il s'agissait du problme essentiel de la J
scurit. Les modrs, qu'ils soient majorit ou minQ.rit, J)
ont suivi le fil de faon du
"Dans la prIOde de dix annes, qui s'est coule de
1926 1936, lesJartis conservateurs et modrs n'ont
utilis _aucune des chances, que le sort leur a cn
'fq'L
mains. Ni le dsastre financier des gauches en 1936 ; ni les
nombreux scandales, o elles ont t impliques n'ont
comport pour les centres de conclusion, ni de profit.
L jour QU'j'ai dpos, 'la' CIiIDission d'enqute sur
l'affaire Stavisky, deux membres seulement de la minorit,
s'taient drangs et taient prsents. Ces m'gnt
reproch d'ailleurs d'avoir t trop dur ,pour les complices
(
de l'escroc. Cela a recommenc, en 1936 et 1937, en face
,d'un governement direction socialiste. On a vu, dans
} presque tous les scrutins, une opposition de 220 voix se
rduire 75. M. Blum, faute d'argent, adoucissait-il le
ton'! Tout le monde s'apprtait lui faire crdit. Et quand
un ministre Chautemps-Blum a remplac un ministre
Blum-Chautemps, tout le monde encore, d'ans la rrtendUe)
o.lULu.sitLon, a revendiqu ce changement, ou mieux cette
interposition de noms, comme son uvre et comme son
succs. . '
La farce de la main tendue trouve chez les modrs
d'incomparables dupes.
Les
Cette impuissance conservatrice se manifeste galement,
quand il s'agit de travailler en dehors des assembles.
A diverses reprises, des ,hommes de la droite et du
centre Q!!.!.....-fondi Q!llL ligytl.. : Ilj. Ligue des
patriotes, le parti boulangiste, la Patrie franaise, les
Croix de feu, le Parti social franais. On n'aperoit pas
que le rsultat ait jamais rpondu l'effort de groupe
ment et l'effort financier.
Dans toutes ces formations .et toutes les poques, on
a rencontr d'excellents effectifs dsireux de bien faire.
Mais les chefs ont toujours t infrieurs !.-le!!F..Jcpe.
LE MTIER
MM.. Dro.ulde,. Jules Lematre"Barrs, si p.atriotcs et Si}
gu'i1s fu_ssent, n'ont ni su se servir de l'ins
trument qu'ils tenaient en mains, ni ralis ,ce Tugenbund
franais, qu'ils l'esprit. ls-.QI!! allumi
feul' .de pallIe, dont, quelques mois plus tard, rien ne
restait.
uand on reli! leurs manifestes, le mangue d'ides et.}
le manque d'audace font galement piti. Je glane au)
hasard dans ceux de M. Jules Lematre:
Nous voulons rveiller l'nergie civique de tous les Franais...
Nous ne sommes ni royalistes, ni bonapartistes, pas mme
csariens...
Nous voulons triompher, par une opposition strictement
constitutionnelle, pour obtenir une rpublique, qui soit Je
gouvernement de tous et non plus le butin d.J!.D P<1.rti. ..
NOtse but est de mainleiilr, n la conrnfant avec les progrs
des ides et des murs, la tradition de la patrie franaise...
Nous voulons fortifier l'esprit de solidarit, qui doit rallier
entre elles, travers le temps, toutes les gnrations d'un
grand pays.
Comment de telles pauvrets, inspires du dsir
JI
m..!a\ter l'effectif par l'quivoque G!,; I!!Qts, auraient-elles 11
mordu sur le public? En s'y reportant, on dcouvre le
modle, dont se sont inspirs, sans russir s'accorder
eux, de plus modernes chefs de ligues. C'es:U.aujo.y:rs
le . mme_fatras de mystiques, de rconciliation, de ras
semblement, de fronts. moins gue rien.

comme il arrive que Tes chefs d'aujourd'hui n'tant
pas suprieurs leurs devanciers par l'intelligence et par
la volont, leur soient parfois trs infrieurs en honntet
et que s'abreuyent aux fonds secrets
nel!1ents successJfs, ce qui tait vrai pour les premiers est
vrai beaucoup plus pour les seconds. Ce sont toujours,
1
comme on disait nagure, les hommes de la salade
Ai-je besoin de signaler que ce constant insuccs est
d'autant plus significatif que lectoral fOlilrnir
contre le mouvement gauche n'exige pas de gros dpla
1
)l
cel1!!lnts. de voix? Quand le Front populaire joue plein
'Iconfrt la dficien.ce conservatrice, comme en 1936, son
avance n'est que de 600.000 voix, soit moins de 6 % sur
11 millions d'inscrits. --- _.
LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
'-

Hors du mtier.
"
Au bref, l'chec, ces diverses poques, des conserva-
teurs et des Iiidi'sresulte mOInS du manque d'leders
/qffiiinqu" d'hommes.
, Les gens de droite n'ont mme pas le courage de pro-
'\fesser leurs Pour entrer dans la PNfession
et pour y rester, ils se maquillent, autant qu'ils peuvent
)
en gens de gauche, et, comme des femmes, se mettent
'/ du rouge. Le groupe le plus droite de la Cha.mbre s'inti-
\ tulait, au lendemain de la guerre, Un.l2JL
) nom plus gauche que celui que portait en
1975 le groupe d'extrme-gauche de l'Assemble natio-
(
,nale. C'est pour toutes ces raisons que, sous M. Thiers, sous.
M. Mline, sous M. Poincar, sous M. Laval, sous moi-
mme, les gouvernements modrs ont toujours mal fini.
En 1830, en 1848, en 1890, en 1919, en 1926, en 1932, en
1934, les drqile oot succOlpb, pare -yue les
J\
lois permanentes de la 1'.rofession leur cha.llpaient.
Modrs et conservateurs sont tels gue les ont dc!,its,
d'inoubliable faon, 1\1. t?aniel Halvf) et M. Abel Bon-
nard", Ce ne sont pas, quoi qu'en penst le prince Rapo-
oil, de mchantes gens. Ce sont des faibles. Ils ne sont
pas insensibles aux considrations d'intrt gnral, mais
ils sont incapables de les faire prvaloir. Pour qu'ils
russissent se fa.ire lire, il leur faut des scrutins brus-
qus. Le reste du temps, ils subissent soit les lections,
soit. le. s rvolutions prpares par leurs adversaires. IljJI
sont pour la patrie, pour la libert et pOOl' l'autorit. Mais '
ils n"ont 'lamais su les dfendre. - _. 1
_Hritiers emb0!1rgeQiss des aristocrates de jadis, les
modrs 'aujourd'hui ont, comme eux, tendance s'in-
cliner devant la force et se diviser devant elle. Ils
1
aiment suivre et rsistent mal. Ils n'ont tenu ni devant les
bonapartistes, ni devant les radicaux, ni devant les socia
Sous prtext rviter le pire, ils acceptent le mal.
\
Ils sont plus soucieux de repos que d'o!:9re et le!:!.rLV!!!!.H..s
se satisfont dns l'espoir illusoire de servir
ainsflur clientle.
Leur plus grave dfaut politique, sur lequel j'aurai
revenir, est leur mangue de doctrine et d'idPes. Hostiles
91
LE MTIER
il toute rforme ils ne voient rien au del d'un
changement de ministre. On peut dire leur dcharge
que pense leur fait dfaut, parce que la mOiti)
d'entre eux vient de la tradlpon_ catholique et l'autre moi
ti de la tradition voltairienne : d'o le jeu permanent ..
de deux forces centrifuges. Mais, cela dit, le rsultat
est clair. L'histoire de la Troisime Rpublique est,
pour les partis de la droite et du centre, celle-!!'llne
dcadence continue. Les gauches ne dtenaient en 1871
que le tiersdes siges. Elles s'en sont assur plus des deux
tiers en 1936. Pour russir dans la profession, c'est
auche 9
u
'il ' d_ - "-', .'
"t'movri.'nf'r'g@'che, qui a t, depuis un SiCle}
l'animateur de la Mutu.elle lectorale, n'aJien trouv en
face de lui, parce qu'il ne fait qu'un avec la profession.
La profession restant ce qu'elle est, le mouvement il)
cQnti.nuera bnficier. de la prime artiflc@I,
dont les lois du mtier l'ont dot. Voil plus de soixante
ans' 'que la vie de nos assembles en tmoigne. Dans la )
ba1aille deux systmes, celui qui a su s'assimiler re
mtier est devenu le matre de la France.
CHAPITRE IV
L'ATrRAIT PARLEMENTAIRE
J. LE pRESTIGE DES ASSEMBLES. - Les pro
phtes du prestige. - Les motifs intresss. - Les
motifs dsintresss. - Prestige et profession.
II. L'ESPRIT DE CORPS ET LA
La solidarit dans le privilge. - La camaraderie
parlementaire. - Les limites de la camaraderie.
III. LA PRESSE ET LA PROFESSION. - L'volution
dela presse. - Les parlementaires et la presse. -. La
presse parlementaire. - La profession parlementaire
et la libert de la presse. - Actions et ractions.
L'attrait qu'exerce le Parlement n'est pas contestable.
Les membres des' assembles le subissent. Il est gale
ment ressenti par nombre de citoyens, qui n'aspirent pas
en faire partie. j
Les assembles, en dpit qu'on en ait, ont gard un pres
tige collectif. Cela s'explique par des raisons, dont les
unes ont un caJ'actre utilitaire, les autres pas. Les
Chambres ne sonl pas seulement un profitable milieu pro
fessionnel. Elles sont aussi un milieu vivant, qu'animent
l'esprit. de corps et la camaraderie et dont la presse
assure le rayonnement.
Cet attrait est, lui aussi, un facteur professionnel. Si le
mandat l'a cr, le mtier l'a consolid.
5
96 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
1
LE PRESTIGE DES ASSEMBLES
Les assembles n'ont jamais sous-estim leur importance
et ont toujours aim dire du bien d'elles-mmes.
Lf'S prophtes du p ..e s t i ~ e .
Les hommes de la Rvolution ont, en cette matire,
donn l'exemple et pass la mesure. '
C'est eux qui ont dcouvert la majest parlemen
taire . Personne ne souriait, quand le Girondin Manuel
disait ses collgues de la Lgislative :
'La mission, dont vous tes chargs, exigerait la patience ct la
sagesse des Dieux.
Quand Cinas entra dans Je Snat de Rome, il crut voir une
assemble de rois.
Une pareille comparaison serait pour vous une injure. Il
faut voir ici une assemble de philosophes occups prparer
le bonheur du monde.
La Hestauration el la Monarchie de Juillet possdrent
les assembles les plus brillantes du sicle. On disait or
gueilleusement que la moiti des ministres taient profes
seurs il la Sorbonne ct membres de l'Institut. Pareillement,
on trouvait, sur les bancs des dputs, toutes les notorits
du temps. Les philosophes, les crivains, les savants, les
grands fonctionnaires de l'Ett appartenaient aux assem
bles et, de plus en plus, grce au dveloppement, qui
commenait, de la presse, tout ce que faisaient ces
hommes, tout ce qu'ils disaient retentissait dans la socit.
L'Assemble nationale de 1871 continua cette tradition.
Bien qu'lue au suffrage universel, elle ressemblait beau
coup aux assembles censitaires : car la force de l'habi
tude avait t, en 1871, plus forte que la loi lectorale.
C'tait encore une assemble de notables, qui se prolon
geait dans les salons et o les classes dirigeantes se
97 LE MILIEU
reconnaissaient. En mme temps, la prsence dans son
sein des anciens opposants l'Empire associait ses acti
vits une partie des classes moyennes en formation.
Le prestige des assembles a t cultiv sans mesure par
leurs prsidents, accoutums payer en loges hyperbo
liques les suffrages qu'ils sollicitent au commencement
de chaque anne. Le duc de Morny fut, sous l'Empire,
matre en cet art ct les imitateurs ne lui ont pas manqu.
On se souvient encore de la dbauche d'loges, dont le duc
Pasquier, appel la Prsidence en 1875, accablai ses
collgues. La tradition s'est maintenue. Au dbut de
chaque session, on entend les prsidents des Chambres
professer, l'gard du travail parlementaire, une admira
tion que n'expriment pas leurs conversations particulires.
Privilgis du rgime et du mtier, ces messieurs s'ac
quittent. C'est ce qu'ils appellent dfendre les institutions
reprsentatives. Ils tf(:)uvent sans doute plus ais de les
dfendre que de les corriger.
. Bien des gens, qui ont voulu tre dputs et qui le sont
devenus, se font les propagateurs du prestige des assem
bles? On prend, dans la vie, le prestige o l'on peut.
Beaucoup de parlementaires, et d'abord les plus m
diocres, clbrent, en toute occasion, la majest, dont
parlait en 1791 le reprsentant Manuel. Comme leurs prsi
dents, ces messieurs paient leurs dettes. Est-il du
reste profession plus attirante pour les audacieux? Un
illettr peut devenir plus facilement ministre de l'Instruc
tion publique que rptiteur de collge. Cette immense
virtualit est plaisante tout le monde; aussi bien ceux
qui en profitent qu' ceux qui regardent les autres en
profiter. Cela est vrai des plus' humbles et cela est vrai
des plus grands.
L'aUrait parlementaire s'exerce sans distinction de mi
lieu et les classes suprieures y sont aussi sensibles que
les autres. En Angleterre, la vie parlementaire a toujours
tenu une place considrable. Dans les clubs et dans les
salons de Londres, il y a, tendue vers les Chambres,
une constante curiosit. Pour certaines familles soit de
l'aristocratie, soit de la bourgeoisie, pour les Marlbo
rough comme pour les Chamberlain, le mandat parlemen
taire est une tradition hrditaire. La France a possd.
elle aussi, des dynasties parlementaires. Et le public s'est
98 LA PROFESSION PARLEltlENTAIRE
souvent attach leurs alternatives de succs ou d'eclipse
plus qu'atlx grands problmes de la vie nationale.
Dans une priode proche de nous, les Assembles ont
attir et sduit des hommes, que l'on aurait pu croire
rebelles leurs charmes. MM. Victor Hugo et Marcellin
Berthelot ont tenu tre snateurs. M. Ernest Renan aurait
aim tre dput et fut candidat deux reprises. M. Ga
briel d'Annunzio fut membre de la Chambre italienne. Il
avait mme coutume de dire qu'il le ft rest volontiers,
si ses collgues avaient t aussi sensibles que les dputs
franais, - que sans doute il connaissait mal, - aux
proccupations gnrales et philosophiques. Un grand
mathmaticien, tel que M. Painlev, se passionnait aux
jeux parlementaires. Un grand lettr, tel que M. Lon
Daudet, s'y amusait royalement.
Maurice Barrs, jusqu' sa mort, a eu le got incoer
cible de la vie d'assemble. Il rvait d'crire un livre sur
la Chambre et ses Cahiers sont pleins de notes par quoi
il le prparait : J'ai pass au Palais-Bourbon des aprs
midi dlicieux... Les dputs sont d'excellents chantillons
de la France; ils sont la France... Je ne me lasse pas du
plaisir d'tre plong au milie.u d'eux. Et quelquefois,
il ajoutait : Je voudrais peindre la Chambre comme
un lment. Je vois la Chambre une grande tragdie
spirituelle.
A cette tragdie, Barrs s'est, comme on sait, ml par
plusieurs lections successives, les unes malheureuses, et
les autres heureuses. Cette passion, disait-il, l'une des
grandes passsions de ma chtive vie, la plus constante, la
plus ruineuse, la plus bizarre, ne m'a jamais quitt,
un plaisir d'enfant perptu dans l'ge mur. Si l'on
s'tonnait de sa persvrance, il rpondait :
- Avez-vous un vice?
Que si de plus indiscrets lui reprochaient ce vice :)
il s'animait et rpliquait :
- Et quoi? J'ai souhait ce poste : c'est donc que je
ne sais pas le remplir ?... Je voudrais dpasser mon mpris
du parlementarisme. Quand je me dis que c'est ici la
France, j'hsite avant de blmer...
:. Je me dis que ,ie suis une partie qui juge le tout. .. Au
lieu de les voir rprhensibles, j les vois mystrieux.
99 LE MILIEU
Les motifs .
.
Les motifs de ce prestige sont nombreux. Mais le plus
fort est probablement le que les Chambres sont, de
nos jours, la forme essentielle de l'tat.
Les Franais ont, depuis Louis XIV, le culte de l'autorit
publique, quel qu'en soit le dtenteur. Le roi tait la moiti
de Dieu et un radical a dit que la loi, - c'est--dire la
majorit - est Dieu. Nous sommes un pays, o l'tat se
mle de tout. Or, l'tat, dans la France contemporaine,
c'est la majorit parlementaire. Le prestige, qui s'attache
l'tat, s'tend donc, en bonne logique, aux assembles
qui en sont matresses. Le pe,uple n'est, aucun degr,
souverain. Mai,s les assembles, c'est--dire leurs majorits,
sont souveraines absolument, en vertu d'un privilge
usurp, mais effectif. Les Chambres, ce titre, intressent
tout le monde.
Les Chambres intressent spcialement cet immense
nombre de Franais, qui aspirent devenir rentiers de
l'tat et qui sollicitent des places de fonctionnaires. Car,
mme quand ces places font l'objet d'un concours, l'in
fluence parlementaire s'exerce sur les rsultats. L'galit
devant les emplois est aussi viole que
les autres sortes d'galit (1). Nominations et avance
ments dpendent, pour une large part, de l'intervention
des lus. Les lus prennent, de ce fait, une extrme impor
tance.
C'est l, pour beaucoup d'entre eux, l'un des attraits du
mtier. Les dmarches innombrables, que l'on fait auprs
d'eux et qu'on les prie de rpercuter sur les ministres,
leur donnent, tout instant, le sentiment de leur autorit.
L'lu n'est-il pas l'homme qui tout le monde s'adresse
pour le solliciter? Le parlementaire a un gros courrier.
Le parlementaire est l'accoucheur des carrires adminis
tratives. Ses occupations le persuadent qu'on ne peut pas
se passer de lui. A dfaut d'tre quelqu'un, c'est assez
pour se croire quelque chose.
Le prestige du mtier est puissamment rconfort pal"'
cette impression quotidienne.
(1) Voir tome l, Le Souverain captif.
100 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
Les motifs dsintresss.
Tout cela, qui est vrai, ne signifie pas que l'attrait par
lementaire n'exprime qu'un total de mobiles intresss.
Les Franais, dputs ou non, s'amusent spontanment
au jeu parlementaire, parce qu'il est un jeu. Dans l'incer
titude des ides et des principes, les parlementaires
risquent leurs chances sur tous les tableaux. Ils y prennent
le mme plaisir que trouve un joueur une partie de
bridge bien conduite. Ils pensent au beau coup qu'ils
ont manqu la veille et que, peut-tre, ils gagneront le
lendemain. Y a-t-il, d'ailleurs, pour un vrai joueur, des
parties perdues? Quant au public, il suit le match, comme
il suivrait un match de football ou une course de che:
vaux. La course passionne galement la pelouse et le
pesage.
Second et indiscutable attrait : le caractre thtral des
dbats. La tribune a gard pour la majorit des Franais
quelque chose de fascinant. Ils aiment, depuis Vercing
torix, les joutes verbales. Ils les aiment ce point qu'ils
n'ont jamais t choqus par l'affreux systme, qui fait
de l'loquence le critrium du recrutement gouverne
mental. Quand le gnral Boulanger fut lu dput,
10.000 personnes l'attendaient sur la place de la Con
corde, parce qu'elles pensaient qu'il allait monter la
tribune. Pour toutes les grandes sances, on voit, sur le
Quai d'Orsay, une longue file de postulants ambitieux
d'occuper les tribunes du public. Les huissiers, leurs
chanes, leurs pes, l'habit de soire du Prsident, la
troupe en armes qui le salue, le roulement des tambours
ajoutent quelque chose au spectacle. Pour beaucoup de
dputs, il y a aussi la joie de savoir qu'on les regarde.
Voyez M. Caillaux pointer d ~ sa place une jumelle de
thtre sur les spectatrices des galeries : le geste de ce
vieillard vous donnera la mesure du cabotinage parlemen
taire, qui est l'un des charmes du mtier.
C'est un charme aussi d'tre, ou de pouvoir tre, l
o il se passe quelque chose. Les Franais sont de grands
raconteurs. Que ce soit au caf ou dans les clubs, aprs
une interpellation, une crise ministrielle, une lection
prsidentielle, on aime pouvoir dire : J'y tais.
Pour en tirer avantage, il n'est pas ncessaire d'avoir
LE MIUEU 101
jou un rle actif. La prsence suffit. C'tait nagure
une grande satisfaction pour M. le duc de Rohan de ra-
C'onter, en' fin de journe, ses collgues du Cercle de
l.'Union les bruits qu'il avait recueillis dans les couloirs
en sa qualit d'lu du Morbihan.
D'un point de vue plus lev, on peut, d'autre part,
accorder que les assembles sont intressantes par les
spectacles d'humanit qu'elles groupent, l'tat de nature,
,avant d'e les soumettre au laminoir professionnel; par
l'chantillonnage, dont parlait Barrs; par le choc des
tempraments. Il est mme arriv que certaines discus-
sions ne manquassent ni de tenue, ni d'clat. Il y a ce
qu'on appelle, pour les distinguer des autres, les granQes
-sances. On parle encore de telles d'entre elles, dont
s'honorrent tour tour la monarchie et la rpublique.
On cite des discours fameux de Cuvier, de Royer Col-
lard, de Guizot, de de Thiers, des deux Bro-
glie, de Jules Simon, de Gambetta, de Waldeck-Rousseau,
de Clemenceau. On voque le dbat de juin 1872 sur le
service de cinq ans'; les discours du 16 mai; la loi sur
les associations; la ratification de la paix de 1919. C'est le
plus honorable lment de l'attraction
Enfin les assembles ont la sduction d'tre ternelles.
Les rgimes peuvent passer. Les assembles demeurent.
Le Consulat et l'Empire, en supprimant l'action des as-
sembles, ont maintennu les asssembles et les privilges
de leurs membres. Le mtier a survcu au mandat. De .
mme, les dictatures contemporaines, en Ital,ie, en Tur-
quie, en Allemagne, ont laiss subsister les Chambres
l'tat d'apparences. Pouvoir ainsi survivre, c'est, une
force et c'est un attrait.
1\1. de Villle avait dit, en une formule qu'on attribue
d'ordinail'e au comte de Cavour, que la pire Chambre
vaut mieux que la meilleure antichambre. une opinion
que professent, mme de nos jours, beaucoup de personnes
honorables et quoi l'on s'associerait volontiers, si les
Parlements taient ce qu'ils devraient tre. L'objet de ce
livre est de permettre d'en juger.
Dira-t-on que j'en ai dj jug en quittant dlibrment,
dans la pleine force de mon activit, une carrire qui
m'avait prodigu ses faveurs et que, par l, j'ai pris parti ?
Je rpondrai que, sans partager pour la vie parlementaire
102 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
la passion de Barrs, j'y ai connu des satisfactions, comme
on en trouve en toutes les manifestations d'activit collec
tive, mais que, aprs vingt annes d'exprience, j'ai pens
que le temps, la libert et l'autorit qu'on y perd, paient
d'un prix trop haut le plaisir et l'intrt qu'on y peut
rencontrer.
P l ' e s t l ~ e et p.'ofe!'lsion.
Il demeure que ces lments, aUrait, prestige, intrt
et plaisir, se retrouvent dans toutes les professions et
qu'ils ont au Parlement, comme ailleur.s, un caractre pro
fessionnel. S'il en fallait une pr.euve de plus, elle s'inscri
rait dans la passion, dont, hors des Chambres, comme
dans les Chambres, tant de gens sont anims, lorsqu'il
s'agit de prvoir et d'apprcier les jeux de la hirarchie
parlementaire.
C'est ce caractre hirarchique de la profession qui a
permis tant d'lus de passer, sans sortir des assembles,
d'un rgime un autre. L'Almanach imprial de 1809
annonait la cration de 5 princes, 23 ducs, 203 comtes
et 241 barons. D'o venaient-ils? Pour la plupart, des
Assembles lues de la Rvolution. Et, quand l'Empereur
voulait leur faire plaisir, il les nommait, en outre, sna
teurs ou chambellans. Du mtier d'lu au mtier de cour
tisan, la transition, grce il la hirarchie, avait t facile.
On a revu dans les Chambres de Louis XVIII peu prs
tout le personnel des Chambres impriales, qui avaient
elles-mmes absorb le personnel des Chambres rvolu
tionnaires.
Ce sentiment hirarchique s'est conserv, avec un per
sonnel largi, dans les assembles de la Troisime Rpu
blique. Il y a des lois de l'avancement parlementaire,
comme il y a des lois de l'avancement bureaucratique. Les
anciens Prsidents de la Rpublique, les anciens Prsi
dents d'Assembles, les anciens Prsidents du Conseil, les
anciens ministres, les anciens sous-secrtaires d'Etat.
les anciens prsidents de commissions et de groupes ont
substitu, en matire de titres. un vocabulaire nouveau au
vocabula'e ancien. Mais le fond n'a pas chang.
Ds qu'il y eut des assembles, cette hirarchie, qui r
vle la profession, a exerc son attrait. Sous la Monarchie
de Juillet, M. de Saint-Aulaire s'effarait, dans une page
LE MILIEU
103
de ses mmoires, devant ces princes de la tribune, ces
grands vassaux du rgime reprsentatif, qui se croient un
droit acquis diriger les affaires du pays et s'indignent
qu'on ose contester leur lgitimit. :1>
Mais l'attrait parlementaire n'est pas fait que de tout
cela. Il est fait d'autre chose encore. Nous venons de voir
les surfaces, qui cachent les profondeurs. Cela ne suffit
pas. Au-dessous des sductions de surface, il en est de
plus pntrantes, qui sont de l'ordre psychologique. Il y
a l'esprit de corps. Il y a la camaraderie.
II
L'ESPRIT DE CORPS ET LA CAMARADERIE
L'esprit de corps est ,d'autant plus intense dans les
assembles que l'entre en est libre. Leurs membres n'ont,
en gnral, d'autre qualification dans la vie que' celle
de parlementaire. Ils y tiennent. Car, en la perdant, ils
perdraient tout. Plus la porte est large, plus on est, venant
de loin, fier de l'avoir franchie.
Dputs et snateurs sont collectivement orgueilleux
de ce qui les distingue du commun des mortels, aussi
hien de leur carte de chemin de, fer que de leur inviola
bilit. Les priviiges du mandat, qui ne sont plus que les
privilges du mtier, sont pour eux comme un hien de
famille. Aucun d'eux n'admet qu'on les discute.
Les Chambres ont ainsi pris la forme d'un Btat dans
l'Btat.
La le
Le premirr de ces privilges consiste en ceci que des
assembles SORt juges, et seules juges, de la validit des
lections de leurs membres.
Un lord anglais disait nagure : Les circonscriptions
peuvent nommer qui elles veulent. Le Parlement reste
seul matre' d'accepter ou de rejeter leurs mandataires. :1>
Les Anglais ont corrig cet abus par leur,s lois de 1868 -et
104 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
1871, qui ont donn comptence sur la matire aux juges
du Banc de la reine. Depuis 1814, les Chambres franaises
se sont, au contaire, rserv elle-mmes ce privilge de
juridiction et elles en ont scandaleusement abus. Ainsi la
profession affirmait sa puissance.
Les invalidations prononces par les majorits fran
aises en 1876, en 1877, en 1885, en 1936, ont exprim des
volonts de force, et non des volonts de justice. Tous
les membres du ministre Broglie ont t invalids, aprs
l'chec du 16 mai. Les invalidations du comte de Mun en
1876 et en 1877 sont restes lgendaires. En 1885, la
majorit a invalid en bloc les lus de dpartements en
tiers, comme les Landes ou l'Ardche. On a recommenc
en 1889 contre les boulangistes; en 1902 et en 1936,
contre les modrs. Le baron Reille se vit invalid, mal
gr 8.000 voix de majorit. En contre-partie, la Chambre
du Front populaire a valid, au mpris de la loi, un lu
qu'une condamnation pour "01, trois fois confirme, ren
dait inligible.
Le second privilge, par quoi s'affirme l'esprit de corps,
est l'inviolabilit. J'en ai rappel la lointaine origine.
Depuis lors, l'usage est devenu abus. On ne peul, sans
l'autorisation des Chambres, poursuivre pnalement aucun
de leurs membres. Mieux encore : pour que le parquet se
saisisse d'un crime ou d'un dlit commis dans l'enceinte
du Palais lgislatif, il faut qu'il y ait t invit par la
Prsidence. Un dput belge soutenait en 1886 que l'im
munit parlementaire doit jouer, mme en cas de flagrant
dlit. Une perquisition, l'occasion d'un crime de droit
commun, ayant eu lieu dans un local commercial, o le
dput socialiste Faberot se faisait adresser sa corres
pondance, ce dput interpella en se plaignant qu'on efit
crochet les serrures de la souverainet nationale ).
La doctrine, sinon la .pratique, va jusqu' interdire au
dput de renoncer, slns la permission de l'assemble,
au bnfice de son immunit.
L'inviolabilit, justifiable dans son principe, a cette
consquence intolrable que les lus ont le droit de tout
dire la tribune et de tout imprimer dans leurs rapports
sans tre jamais responsables de ce qu'ils disent et de ce
qu'ils impriment et sans jamais donner titre soit un
droit de poursuite, solt mme un droit de rponse. L'ir
LE MIUEU 105
responsabilit parlementaire a t largie par la loi sur
la presse de 1881, qui autorise les journaux reproduire,
sans responsabilit pour eux-mmes, les discours pro
noncs la tribune des Chambres. M. Gambetta, en 1879,
avait reconnu comme exorbitant le privilge qui, dj
inscrit dans la Constitution de 1791, veut que les repr
sentants ne puissent tre c: ni recherchs, ni accuss pour
ce qu'ils auront dit dans l'exercice de leurs fonctions ).
Il en rsulte q u ~ u n parlementaire peut impunment dif
famer, comme et autant qu'il veut, soit la tribune, soit
dans les documents officiels de l'assemble, les personnes
qui n'en sont point membres. Contre ces 'diffamations,
aucun moyen officiel de dfense, ni de rplique. Le bton
nier Barboux crivait, au temps du Panama, qu'il ne
savait pas comment un citoyen injustement attaqu dans
son honneur par un membre des Chambres pouvait ob
tenir justice. J'ai exceptionnellem'ent russi en 1910
rfuter, n'tant pas dput, devant la Commission des
Finances, les attaques mensongres publies dans un rap
port SUl' l'affaire de la Ngoko Sangha par un dput
nomm Violette. Ce succs tait sans prcdent. Il n'a pas
suffi en crer U11.
Les Chambres se rservent galement, et de faon non
moins exorbitante, le droit de trancher, au-dessus des
lois en vigueur, la question des obligations militaires de
leurs membres. La polmique de 1894 entre M. Burdeau,
Prsident de la Chambre, et 1\01. Charles Dupuy, Prsident
du Conseil, tait reste platonique. Le cas Mirman, o
s'tait manifest l'excs de pouvoir parlementaire, n'tait
qu'un cas individuel. Le dbat a pris en 1914 un caractre
d'urgence utilitaire.
De 1914 il 1918, l'usage s'est tabli d'admettre que les
Chambres bnficiaient, mme en temps de guerre, de
cette exemption du service militaire, qu'elles av,aient
retire nagure aux membres de l'enseignement et aux
ministres des cultes. En vertu de l'axiome que le pouvoir
lgislatif est au-dessus du pouvoir excutif, le second
manant du premier, il fut entendu qu'un dput ne peut
tre enlev son sige sans l'autorisation de la Chambre.
La libert totale en rsulta pour les parlementaires avet:
un va-et-vient de la Chambre aux armes, dont les incon
vnients sautent aux yeux.
106 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
Les assembles, qui sont le seul corps de l'Etat autoris
dpenser sans contrle, ont, de plus, essay de mettre la
main sur la justice en revendiquant le privilge d'tre
jugs dans leur propre cas. La loi de 1822 permettait aux
Chambres de citer devant elles et de juger ceux qui les
avaient offenses. Ce droit a t exerc par la Chambre
des pairs en 1823 ; par la Chambre des dputs, en 1826,
1833, 1835 et 1850. L'Assemble nationale ressuscita, son
profit, le crime de lse-majest. La profession, de nos
jours, est moins exigeante et les Chambres, pour frapper
ceux qui les attaquent, se contentent de les envoyer,
cqmm elles firent pour M. Charles Maurras, devant des
m ~ g i s t r a t s dociles. Quand la dfense professionnelle parat
demander plus, on se sert de la Haute-Cour qui est, sous
tous les rgimes, un instrument politique, par lequel le
mtier, c'est--dire la majorit, frappe ses adversaires.
On ne russit pas en 1828 y faire passer M. de Villle.
Mais on y envoya, en 1831, les ministres de Charles X.
La Troisime Rpublique a pieusement conserv le pro
cd. '
Mille traits, dont est remplie l'histoire parlementaire,
tmoignent de cet orgueilleux esprit de corps. Les
Chambres n'admettent pas que le Prsident de la Rpu
blique ne soit pas un parlementaire. Les Chambres exi
gent des ministres, qui la leur accordent parfois, la com
munication des rapports confidentiels des fonctionnaires.
Les Chambres n'ont consenti lgifrer contre les anar
chistes que le jour o est tombe sur les banquettes du
Palais-Bourbon la bombe de Vaillant. Lorsque, au dbut
de 1936, M. Blum fut lgrement malmen par quelques
manifestants, tous les chefs des partis de dr,oite se crurent '
tenus de faire, en l'honneur de la prrogative parlemen
taire, une manifestation tumultueuse. .r.a profession vou
lait qu'on la s"t solidaire, pour le moindre incident, de
chacun de ses membres. "
Cette susceptibilit va jusqu'au ridicule. Il y eut en
1907 un dput belge, qui accusa le gouvernement d'avoir
offens la Chambre, parce qu'il avait retir un projet de
l'ordre du jour. Je fus en 1930 dnonc pour outrage
l'assemble par M. Frossard, parce que j'avais dit au
Snat que la Chambre renversait trop souvent les minis
tres. Les snateurs, leur tour, m'incriminrent, parce
LE IIIILlEU 107
que, au lieu de leur dire : c Messieu,rs ), je les avais
appels : c Messieurs les snateurs. )
La enmaraderie parlementaire.
La camaraderie parlementaire s'appuie sur un postulat
"galit individuelle.
1 est universellement admis que, dans les Chambres, il
n' ~ i s t e ni supriorit, ni infriorit d'aucune sorte. Un
hOI:\me, ds lors qu'il est lu, vaut un homme. Chacun en
sait autant que les autres. M. Jules Coutant, dput d'Ivry,
tutoy:ait l'occasion M. le duc de Rohan, qui s'en tonnait,
mais~ n e s'en froissait point. L'esprit de corps aboutit la
camaraderie.
La .constante interpntration des couloirs a ciment,
comme un bloc, ces hommes, dont l'origine est diverse,
mais l'unit d'activit totale. La Chambre est une sorte de
cluh mal tenu, mais plaisant par son laissez-aller. C'est
dans les couloirs que l'on se repose du temps perdu faire
dans les ministres les courses des lecteurs et il rpondre
leurs lettres. On y retrouve, avec un accent plus popu
laire, le charme social, que les Anglais sont d'accord pour
reconnatre il Westminster.
Il y a l de la bonne humeur et quelquefois de l'agr
ment. On y parle de tout, sans grande comptence, les
parlementaires ayant succd aux gens de qualit dans
la prtention de tout savoir sans avoir rien appris. On
change les potins professionnels. On confronte les int
rts professionnels de la rlection et de l'avancement,
autour desquels tourne le mtier.
Quand l'lu parle de ses lecteurs, il se vante volontiers.
Il se vante de ce qu'il a fait pour eux, voire mme de
ce qu'il n'a point fait, comme on se vante, dans un d
jeuner de chasse, des coups de fusil q'-le l'on n'a pas
tirs. Sur ce terrain, de l'extrme-droite l'extrme
gauche, tout le monde peut se comprendre. C'est la base
commune, o l'on se rencontre. Rencontres prcaires,
mais cordiales, o l'on change, dans une familiarit vul
gaire et dans le fracas de tutoiements non motivs, des
plaisanteries de carabins. On vient il la Chambre comme
viennent les avocats au Palais, mme quand on n'a rien
y faire. Tous les mtiers ont leur salle des pas-perdus.
108 LA PROFES"ON PARLEHEN'''R' /
Lorsque les intrts ne sont pas en bataille, on se coUdoie;
avec plaisir dans celles du Palais-Bourbon et du Luxem
bourg.
Regardez la Chambre, un jour de rentre. On
des collgiens contents de se retrouver aprs les vacance.
Au cur d'un dbat violent, dans une suspension "e
sance, entrez la buvette : ceux qui, tout l'heUrei"se
montraient le poing, fraternisent pour attendre ur
demi-blonde ) ou leur chocolat au lait . t es
contrastes ne sont point sans attrait. Ai-je besoin de
souligner combien s'en trouve illustr le caractretpro
fessionnel de l'activit parlementaire? Le contact! pro
long des couloirs a fini par crer une intimit de gens
de mtier. La camaraderie s'organise dans les groupes, o
se runissent des gens qui croient penser de mme sur des
matires mal dfinies. Elle se manifeste par l'indracinable
habitude de voter pour les absents. Les voteurs rendent
ainsi un service qui, comme on dit, ne se refuse pas. Le
bulletin dans l'urne seul compte. Qu'importe la main qui
l'y met ? La camaraderie couvre tout.
Au bref, on se sent solidaire, mme quand on ne s'aime
pas. L'affreux Couthon disait, la Convention : Nous
sommes tous distingus ici. Le Corps lgislatif de l'Em
pire, terrifi par les discours de M. de Montalembert,
tait fier de l'avoir dans ses rangs. Les rpublicains eux
mmes adoraient le duc de Morny, parce qu'il avait pas
sionnment pous l'esprit de corps de l'assemble et se
conduisait en camarade avec chacun de ses membres. Le
lien est plus profond qu'il ne semble parfois. M. Berryer
avait d'abord dclar qu'il ne sigerait pas dans les
Chambres impriales. Il se fit tout de mme lire en 1863,
parce que l'habitude de siger lui tait devenue une se
'conde nature.
Les par leur esprit de corps et leur cama
raderie, sont un milieu agissant.
limites de la camaradprf...
Il va de soi que cette camaraderie ne va pas au fond
des choses? Les parlementaires, absorbs par l'intrt
professionnel, sont gens de surface. Ils n'ont que faire de
s'attarder l'analyse psychologique. On se coudoie. On
LE MILIEU 109
e tutoie. On ne se connat pas. Souvent mme 011 ne
'identifie pas.
Il y eut, au Corps lgislatif du Directoire, un certain
F ~ ' X Hamon, dont le nom figurait sur tous les contrles
et qu'on avait f)omm de plusieurs commissions : on
s'a erut un jour qu'il n'existait pas. Pareillement, en
1 9 1 ~ M. Loucheur avait mis sur sa liste un candidat qui
se tI'ouvait alors, sans que personne s'en fat avis, en
prison. Si le hasard l'en et fait sortir il temps, la Chambre
ne se serait pas aperue de l'accident.
Cette camaraderie superficielle n'est pas sans entraner
quelque scepticisme. Il est entendu que, lorsqu'on est du
mme mtier, on se doit des gards mutuels. Quand
M. Emmanuel Arne disait, au moment du Panama :
Que peut-on me reprocher? .J'ai toujours agi dans
l'intrt de mon parti. :., la camaraderie parlementaire
lui donnait raison. Nul ne s'tonna que, dans la mme occa
sion, le truculent Paul de Cassagnac marqut, c comme
collgue :., sa sympathie M. Rouvier. Et je me souviens
de ce mot de Barrs :
- Autrefois, quand je voyais quelqu'un s'agiter sur les
bancs opportunistes, je demandais quel tait cet chapp
du bagne. Aujourd'hui je demande simplement comment
sc nomme ce collgue.
M. Casimir Prier avait en 1832 signal l'avilisse
ment des camaraderies rvolutionnaires. Quand je fus lu
en avril 1914, je venais, pendant de longues annes,
d'crire sur 1\1. Jaurs de durs articles. Je ne le connais
sais pas et je ne le saluais pas. Quelle ne fut point ma
stupeur, quand un beau matin, mon minent ami, le
comte Albert de Mun, me prit par le bras et me dit :
- Venez que je vous prsente Jaurs : il dsire faire
votre connaissance.
Et, comme je refusais net, M. de Mun me rpondit :
- Vous avez tort, mon petit. Vous tes dput. Il faut
prendre les murs de la maison.
Les relations de camaraderie, que la profession fait
natre, ont t utilises par certains avec un art vulgaire.
mais efficace. Les activits de couloir et de salon de
M. Thiers sous la Monarchie de Juillet ct sous la Troi
sime Rpublique sont restes clbres. A ces familiarits
flatteuses, on ajoute parfois des formes plus directes.
110
1
LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
M. Maurice Berteaux, avant la guerre; M. L o u i ~ '
Loucheur, aprs, ne fuyaient pas l'occasion de libralit,k
sonnantes. Ils pensaient que les petits cadeaux entrk
tiennent l'amiti. 1
Notons enfin que camaraderie ne signifie pas solidarit.
On raconte que Rossini disait un jour M. Thiers :
- Quand, nous autres musiciens, nous voulons former
une bonne troupe, nous ne nous contentons pas d'u,,! seul
chanteur : il nous faut une basse, un baryton, un tnor.
Rubini n'exclut ni La Blache, ni Tamburini. Vous, mon
cher Monsieur, vous tes le Rubini de la bande. O sont
les autres?
L'histoire ne nous apprend pas ce que rpondit
M. Thiers, dont le personnalisme tait aigu et qui, tout
en se plaignant de l'infidlit de ses troupes, n'avait point
la rputation de leur prodiguer son dvouemenL
Est-il besoin d'insister sur le caractre professionnel,
qui se dgage de cet ensemble? Ces hommes ne sont
point venus dans les Chambres pour y remplir temporai
rement un mandat de confiance. Ils y sont venus poar
exercer, leur vie durant, un mtier, qui se dfend la
fois par un imprieux esprit de corps et par une camara
derie plus apparente que relle. Allez chez les avocats,
chez les mdecins, chez les acteurs : vous retrouverez,
en ces professions, les mmes caractres que dans la pro
fession parlementaire.
Dans les unes et dans les autres, la familiarit n'em
pche ni les mauvais sentiments, ni les mauvais coups.
L'intimit facilite la comptition. Mais la comptition
prime l'intimit. C'est l un trait que l'on discerne dans
tous les mtiers.
III
LA PRESSE ET LA PROFESSION
La presse tient, dans la profession parlementaire, une
place minente par la publicit qu'elle lui assure. On ne
LE MILIEU 111
peut pas parler de la seconde, sans parler de la premire.
La presse est, dans son ensemble, indulgente aux
assembles, qui lui fournissent une matire quotidienne et
gratuite. Il suffit de monter la tribune et d'y lire un
mauvais discours pour trouver dan!! les journaux son nom
et sa photographie. C'est, du point de vue de la brigue
lectorale et de la brigue gouvernementale, de l'intrt
statique et de l'intrt dynamique du mtier parlemen
taire, un prceux appoint.
Il y a, dans tous les journaux, une rubrique de la
Chambre et une rubrique du Snat. Les journaux sont la
caisse' sonore, par o retentit, il travers le pays, l'cho
de ce qui se dit dans la maison sans fentres.
V\'olution de la presse.
La presse, depuis qu'il y a des assembles, a beaucoup
volu.
On l'a vue, quelques annes de distance, marquer les
ttes pour le bourreau et clbrer sans mesure l'Empe
reur des Franais. Mirabeau, tout en touchant de la cour
ses fonds secrets, tait svre pour les journaux et l'on
se souvient de la lettre o il dnonait c les cent folli
culaires, dont la seule ressource est le dsordre; une mul
titude d'trangers, qui soufflent le dsaccord dans tous
les lieux publics; une immense populace accoutume,
depuis une anne, des succs et des crimes. :. Au
total, l'action de la presse tait alors extrmement limite.
La priode de croissance dura une trentaine d'annes.
Avant 1830, il n'y avait pas un seul journal dpartemental.
Et trente-sept ans plus tard, en 1867, on comptait 58 d
partements, o il n'existait pas de journal d'opposition. Au
plus beau temps du rgne de Louis-Philippe, on attribuait,
pour toute la France, la presse gouvernementale, 20.000
abonns et 140.000 la presse d'opposition. On tait,
comme on voit, loin des tiJ"ages contemporains.
C'est cependant de cette poque que date l'influence
politique de la presse. Les dbats parlementaires, qu'elle
rsumait tant bien que mal, intressaient: parce qu'ils
taient une nouveaut. Certains journaux jourent un rle
important dans la rvolution de Juillet. Ils avaient un pu
blic restreint, mais passionn. Quel est le voyageur
112 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
tranger, qui montrait le peuple de Paris, le cocher sur
son sige, le portier dans sa loge, le boucher, le ptis
sier, tous occups lire les gazettes?
D ~ s ce moment, la presse se transformait. Au temps de
la Restauration, le Constitutionnel tait dj une excel
lente affaire. Mais c'est en 1834 que M. l!mile de Girardin
trouva la formule moderne fonde sur la publicit et vi
sant, pour la justifier, au gros tirage par la vente bon
march. Ds ce moment, la presse cessait d'tre politique
pour devenir commerciale et s'exposait aux invectives,
dont, dans sa pice, La Bourse, Ponsard allait l'accabler.
Les considrations financires dominaient dsormais les
considrations parlementaires. La politique, au lieu d'tre
un but, devenait une rubrique.
Tout allait concourir dans le mme sens. A mesure
que, pour chaque journal, s'largissait le public des
acheteurs, ce public se diffrenciait. A mesure qu'il se
difl"l'enciait, il devenait plus malais de le satisfaire,
dans sa diversit, par l'unit d'une ligne politique. On ne
peut pas, si l'on dfend des ides, plaire tout le monde
et mieux vaut, pour ne heurter personne, ne se lier
aucune thse. Ainsi le gros tirage, en mme temps qu'il
donnait le pas au commerce sur la doctrine, cartait la
doctrine par la crainte d'une baisse de tirage. De l'une et
l'autre faon, la neutralit augmentait avec le nombre des
lecteurs. Pour couvrir ce phnomne, les journaux se sont
qualifis journaux d'information.
Une dernire atteinte la libert des ides est venue
de ce que les puissantes maisons, qui devaient ainsi faire
face d'normes besoins en papier, en encre, en per
sonnel, en rdaction, supportaient des charges, qui po
saient pour chacune d'elles un lourd problme financier.
Les unes ont rsolu ce problme par l'extension du tirage
et de la publicit, - avec les consquences que je viens de
dire. Les autres ont mis leur tte des capitalistes, dont
beaucoup ne voyaient dans la presse qu'un instrument.
Combien de gens d'affaires taient en 1925' la tte des
3.000 journaux amricains, qui tiraient 50 millions
d'exemplaires?
On a souvent signal que, dans les dernires annes,
les plu:> grands journaux de Paris taient la proprit de
trois marchands de papier, d'un directeur d'imprimerie,
LE MILIEU l1S
'd'un sucrier, d'un parfumeur, d'un entrepreneur et d'un
fabricant de tissus.
Les parlementaires et la presse.
Or, il est arriv que, dans le mme temps, o s'tendait
cette commercialisation de la presse, le mandat parle
menta,ire se transformait en profession. Les directeurs de
journaux faisaient une affaire. Les lus exeraient un
mtier. Les deux volutions apparaissaient comme lies
et les Mutuelles lectorales, qui se consolidaient dans les
Chambres, pouvaient servir de rplique aux organisations
financires et syndicales, qui sc multipliaient dans la
presse. Il y avait, des deux parts, professionnalisation.
Tous les membres de la profession parlementaire ont
besoin de journaux, mais pas tous de la mme faon. Les
parlementaires de premier plan ont besoin des journaux
gros tirage, qui ont de la place pour publier leurs discours
et leurs photographies. Les parlementaires moyens ont
besoin des petits journaux locaux, qui reproduiront, pour
la circonscription, leurs activits, leurs lettres aux mi
nistres, leurs visites la tte des dlgations mendiantes,
- tout ce qui constitue la substance de l'activit parle
mentaire, c'est--dire l'intervention.
Ainsi se dessine, par les services que la politique attend
d'eux, un classement des journaux. Ceux de Paris sont
d'ordinaire aimables pour les personnes, mais, part de
rares exceptions, ont l'horreur des ides. Les journaux
rgionaux de province ont emprunt Paris ses qualits
de prsentation ct son manque d'orientation. Il en rsulte
que ni les grands quotidiens parisiens, ni les grands quo
tidiens de province n'exercent sur les esprits une
influence profonde. L'essentiel, pour les parlementaires,
est de n'tre pas attaqus par eux.
S'il y a, en France, des journaux dont on puisse penser
qu'ils modifient des convictions, ce sont ou les journaux
dits d'opinion, ou les petits journaux de chefs-lieux de
canton paraissant une fois la semaine. Les premiers ne
tirent gure. Mais, exprimant, la faon de l'ancienne
Lanterne d'Henri Rochefort, des thses violentes, ils
peuvent agir. 'Les seconds, plus ternes de couleur, se
placent au point de vue local et, prcisment cause de
LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
'- '
cela, fdnt._ sans en avoir l'air, passer, quand ils en ont,
quelques ides dans le public.
Cette dernire famille de journaux, parents pauvres de
la corporation, est la plus intimement lie la profes
sion parlementaire. Point de journal en province sans
un parlementaire et, par rciprocit, point de parlemen
taire sans un journal. Le parlementaire sait l'imprieuse
ncessit d'impressionner ses lecteurs par le rcit avan
tageux de ses activits. En contrepartie, le journal local a
besoin du parlementaire pour mille et une interventions;
parfois pour arranger des fins de mois difficiles, dont les
trous sont petits, mais frquents. Ces journaux-l se font
peu de frais. L'Agence Havas leur communique, la
mesure de toutes les bourses, des rsums plus, ou moins
longs des dbats parlementaires ct les gros faits divers.
C'est plus qu'il n'en faut pour encadrer les chroniques
communales et la glorification de l'lu.
La p r e ~ R e parlf'mentalrp.
On comprend que, dans ces conditions, les deux pro
fessions se soient soudes l'une l'autre et qu'il y ait
permanente interpntration entre la presse ct le Parle
ment. '
Pour assurer le contact, une institution est ne, qui
s'appelle la pl'esse parlementaire, - institution d'Etat, qui
possde, dans les palais lgislatifs, plusieurs salles, les
unes pour ses travaux, les autres pour ses parties de bridge
et dont le Prsident de la Rpublique prside chaque
anne les banquets. Les membres de la presse parlemen
taire, sans tre considrs comme des gaux par les d
puts et les snateurs, sont par eux traits en frres, parce
que dputs et snateurs savent qu'ils ne peuvent pas se
passer d'eux,
Ce n'est pas moi qui mdirai de la presse parlemen
taire. J'ai connu, dans ses rangs, toutes les poques de
ma vie publique, des hommes aussi admirables par la
conscience professionnelle que par la conscience person
nelle, - soucieux de ne dire jamais que l'exacte vrit;
usant leur temps en recoupements minutieux; insolem
ment indpendants des puissances 'du moment et de leurs
moyens d'action; strictement et totalement honntes
LE MILIEU 115
trs-suprieurs moralement la plupart de ceux qui ils
avaient affaire.
J'ai connu aussi, dans cette mme presse parlementaire,
quelques spcimens inoubliables de bandits. Ces bandits
assigeaient, pour leurs besoins, les caisses publiques et,
quand ils avaient russi se faire servir, insultaient,
pour avoir plus, les dtenteurs desdites caisses. Je sais
tel rdacteur du socialiste Populaire, qui se faisait
rgler ses dettes de jeu par des ministres conservateurs et
les couvrait de boue, quand ils rsistaient ses prten
tions. J'ajoute, pour tre sincre, que le mme type de
pirates se rencontre aussi dans des journaux de droite.
Entre ces extrmes, - entre les meilleurs et les pires;
entre les saints et les brigands, - il Y a, comme dans la
vie, la moyenne : des hsitants, des braves gens qui ont
peur et qui se dbrouillent, comme ils peuvent. Ce n'est
pas toujours facile. Qu'un chroniqueur indpendant et
soucieux de dire la vrit ait un directeur ambitieux
d'une cravate de la Lgion d'honneur? On lui demandera
d'tre agrable au gouvernement, qui peut accorder cette
cravate. Que le directeur d'un autre journal prtende, par
ses critiques, faire payer un ministre le refus d'une
faveur injustifie? Il exigera du rdacteur qu'il attaque le
ministre sans rime ni raison et contre sa conscience. J'en
ai connu des exemples et j'y pourrais mettre des noms.
Dj, sous Napolon III, le Sicle, rput journal d'op
position, tait aux ordres des Tuileries. Plus rcemment,
le caractre de plus en plus commercial de la presse et le
fait que ses dirigeants sont, pour la plupart, gens de
finance et d'affaires, ont multipli ces collusions. Les mi
nistres essaient tous les jours d'influencer les directions
de journaux. Tel d'entre eux exige la dmission de l'ad
ministrateur d'une grande agence d'information. Tel autre
obtient d'amis munificents l'achat d'une feuille rpute
importante. Tel autre se contente de s'assurer des faveurs
plus modestes par quelques distributions de fonds secrets.
La presse parlementaire volue, dans ce milieu, non
sans peine. Elle est le haut-parleur de la profession. Les
lus sont, pour elle, aux petits soins et rclament d'elle
mille services :
- Dis bien que c'est moi qui ai dpos l'amendement 1
-- N'oublie pas de signaler que j'ai sign l'ordre du jour!
116 LA PROFESSION PARLEltIEl\TAIRE
- Mets dans ton titre que j'ai demand la disjonc
tion !
Ces propos, dont retentit chaque jour le salon de la
presse, soulignent le caractre professionnel de l'activit
parlementaire. La presse, moyen de rlection, quand elle
est locale; moyen d'accession au pouvoir, quand elle est
parisienne, fait vritablement partie de la profession. Elle
peut s'en rjouir ou le regretter. Elle en est.
Elle en est ce point qu'elle est a priori indulgente
aux plus vidents abus de l'institution. Elle leur est indul
gente, parce qu'elle se sent lie l'institution elle-mme.
Quand ils causent entre eux, les neuf diximes des jour
nalistes parlementaires, quelque opinion qu'ils se rat
tachent, dchirent belles dents les lus. Quand ils
crivent, ils en parlent comme de gens srieux. S'il n'y
avait pas de Parlement, il n'y aurait pas de presse parle
mentaire. C'est pourquoi, dans sa totalit corporative, la
presse parlementaire est inpuisablement favorable au
Parlement. Et, pour changer quoi que ce soit dans l'or
ganisation parlementaire, ce n'est pas sur elle qu'il faut
compter.
J'en ai fait l'exprience. Quand j'ai commenc en 1932
prsenter la critique du rgime, des journalistes parlemen.
taires de droite, infiniment honorables et distingus, que
je tenais pour des amis, ont commenc me baUre froid.
A mesure que j'allais plus avant dans ma critique, ils
m'ont battu plus froid. J'attaquais l'institution, sur les
murs de laquelle leur profession fleurit.
Si j'ai voqu ce souvenir personnel, c'est qu'il est riche
de sens. Une corporation puissante et brillante se trouve,
par la forces des choses, intimement associe la pro
fession parlementaire ct, par l mme, elle la renforce.
Elle est reconnaissante ladite profession de lui avoir
confr le privilge d'crire sur elle. Comment supposer
qu'elle imprime que ceUe profession est, dans ses manifes
tations et dans son principe, une mystification usurpa
trice ?
L'volution des assembles a influ sur ceBe de la presse
et, l'volution de la presse a ragi sur
les assembles. Je ne crois pas que le pays en ait bn.
fici.
LE MILIEU 117
La pl'ofession parlementaire
et la libert de la presse.
La presse elle-mme y pourrait courir quelque pril.
Car il arrive que, par l'action couple de son despotisme
et de sa servitude, la profession parlementaire menace la
libert de la presse.
Autrefois, ce sont les partis de gauche qui revendi-
ql,laient le plus haut la libert totale d'crire et d'im-
primer. C'est eux qui dnonaient les poursuites, les
amendes, les suspensions. Depuis que ces mmes parUs
sont devenus les matres du rgime, leur position s'est
renverse. Quand la libert les gne, ils sont contre la
libert. C'est il y a bien longtemps, aux environs de 1880,
que M. Joseph Reinach demandait que les dlits de presse
fussent soustraits la comptence du jury. En 1929, les
partis de gauche obtinrent de M. Poincar, contre les
journaux de M. Coty, un projet dans le mme sens. En
1934, M. Chautemps, pour couvrir ses complicits avec
Stavisky, proposa un texte encore plus dur. Quelques mois
plus tard, le parti radical, POUl" protger le mme M. Chau-
temps, sollicita de M. Doumergue une restriction analogue
de la libert d'crire. Une loi spciale contre M. Charles
Maurras a t vote sous le ministre Laval. Un effort a
t tent sous le ministre Blum pour en gnraliser les
effets. A dfaut de loi, un ordre de la C. G. T.' a suffi en
1937 pour empcher l'impression d'un journal hebdoma-
daire. Nous sommes loin de cc temps de 1917 o, en pleine
guerre, la protestation de toute, la presse parisienne met-
tait fin aux perscutions diriges contre l'Action Fran-
aise.
La presse, telle qu'elle est aujourd'hui, se dfendra
mal, sauf de rares exceptions, contre le rgime lectif et
contre la profession lective. Il y a neuf cents parlemen-
taires, dont les neuf diximes sont parfaitement indiff
rents au caractre national de leur mandat et exclusive-
ment sotlcieux du caractre personnel de leur profession.
Pour faire cho ces neuf cents, il y a trois mille journa-
listes, qui il serait excessif de demander le sacrifice, que
ne font pas les parlementaires. Ainsi, les parlementaires
sont assurs, travers le pays, d'un formidable et sympa-
118 LA PROFESSION PARLEMESTAIRE
thique cho pour des activits, dont le pays, dans son
ensemble, n'a rien attendre de bon.
Le jour, o la dictature de la majorit mettra un baillon
la presse, on s'apercevra trop tard du danger qui s'at
tachait cette complicit spontane,
Actions et
A dire vrai, dans ce march qui s'ignore, les apports
ne sont pas gaux.
La Chambre n'existerait pas sans les journaux, tandis
que, si la Chambre manquait aux journaux, il leur reste
rait les faits divers. Il n'en est que plus regrettable de
l',onstater que, si les journaux aident puissamment les
lus faire leur mtier, ils aident de moins en moins le
public se dfendre contre les abus de pouvoir des
dputs. Ils prodiguent leur appui des oprations de
caractre goste. Ils le refusent trop souvent des initia
tives d'intrt gnral.
Les lus accordent il la presse, sous l'angle de leur
mtiel', une importance excessive. Pour s'assurer ses fa
veurs, soit en vue de la rlection, soit en vue de l'acces
sion au pouvoir, ils sont prts toutes les bassesses. Je
me souviens d'un temps o j'tais ministre et o un grand
journal, qui ne m'aimait pas, n'imprimait jamais mon
nom. C'tait son droit et cela m'tait gal. Mais mes amis
de la Chambre m'en plaignaient de tout leur cur. On
ne suppose pas, dans les assembles, qu'un lu puisse
rsister l'hostilit des journaux ou mme leur silence.
Cette troite liaison entre les actes et le commentaire
uggrave les inconvnients, dont la profession parlementaire
accable le pays. Sous l'aspect de l'ternit, cela n'a pas
grande importance. La France a vu passer, depuis trois
quarts de sicle, quelques centaines de ministres, dont des
milliers de journaux ont quotidiennement clbr les
mrites : qui se souvient mme de leurs noms? Il n'em
pche que, de leur vivant, l'excessive rclame faite il leurs
activits professionnelles a contribu il aggraver nos
maux.
La presse, par sa publicit, est une acclratrice de la
dformation parlementaire et du mensonge dmocra
lique.
CHAPITRE V
LE CORPS A CORPS PARLEMENTAIRE
1. LES INDIVIDUS. - Les origines de la duplicit.
La duplicit dmocratique. - La frocit parlemen
taire. - Le mpris de la vrit. - Le dcouragement
des meilleurs.
II. LES PARTIS. - La trahison, me des partis. - La
trahison rvolutionnaire. - La trahison radicale
socialisee. - La trahison conservatrice.
III. LES CHEFS. - La recherche de la popularit.
La dfaillance des chefs avant 1871. - La dfaillance
des chefs sous la Troisime Rpublique. - Quelques
vedettes. - Les dbuts de M. Thiers. - M. Thiers et
la Rpublique.
Esprit de corps et camaraderie, c'est une des faces de
la mdaille. L'autre est d'gosme, de mauvaise foi, de
frocit. Ici encore, la profession explique tout.
Nos assembles, tant ce qu'elles sont, sont des assem
bles de candidats, avec des murs de candidats. Chacun,
dans ce rgime, songe ses intrts et ne songe qu' cela.
C'est une lutte continuelle d'homme homme, dans les
Chambres comme dans les circonscriptions. Au lieu de
la collaboration, la comptition est la base. Ainsi se
forme une atmosphre d'pre et permanente concur
rence, d'o probit et sincrit sont absentes.
Confirm dans cet gosme intgral ds sa premire
6
120 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
rencontre avec les lecteurs, l'lu s'y consolide pour les
profits de sa carrire. Ici encore, il faut craser le voisin.
Il y a 900 parlementaires et il n'y a que 30 ministres ou
sous-secrtaires d'tat, soit 12 %. Force est de jouer des
coudes, si l'on veut se dgager du peleton. Le pouvoir
demain, ainsi que le mandat hier, apparat comme une
dpouille. Contre les exigences du mtier, rlection et
avancement, ni convictions, ni scrupules ne compteront.
1
LES INDIVIDUS
C'est l un trait constant du rgime lectif et qui est
apparu, ds que le rgime a fonctionn.
Les origines de la duplicit.
Les premires assembles rvolutionnaires ont mani
fest, au tmoignage de M. Aulard, d'tonnants retourne
ments d'opinions. C'tait, tout instant, la parodie abo
minable, burlesque et provocante >. dont Burke avait
parl ds 1789. Les mmes lus, qui avaient vendu leur
soumission la Convention et au Directoire, l'ont vendue
ensuite Napolon, comme fonctionnaires ou comme re
prsentants. L'effectif des rgicides a assur le recrute
ment des prfets impriaux. Sur 131 rgicides, 21 sont
devenus prfets et 42 magistrats. Les premiers rvolution
naires, qui reurent la Lgion d'honneur, fermaient leurs
redingotes pour que l'on ne vt pas leurs rubans. Cette
prcaution ne dura point.
A la chute de l'Empire, avant, pendant et aprs les Cent
.Tours, on assista un dchanement de bassesse politique.
Les snateurs reprochrent alors Napolon les infrac
tions constitutionnelles, dont ils s'taient, par son ordre,
rendus complices. On les vit, en quelques mois, clbrer,
au nom des mmes assembles, Napolon, les Bourbons,
encore Napolon, et de nouveau les Bourbons. Quand le
gnral Labdoyre, fidle son serment, invita la
Chambre proclamer Napolon II, il se fit huer.
LE MILIEU 121
Sous la Restauration, ce fut, avec un peu plus de tenue,
exactement la mme chose. Il n'y a que la Chambre
introuvable qui n'ait pas trahi son programme et cela ne
lui a pas russi. On ne s'indignait ni ne s'tonnait, quand
M. Clauzel de Coussergues proclamait que, en demeurant
fonctionnaire de Napolon, il s'tait assur les moyens de
mieux servir la monarchie lgitime. Ds ce moment, la
profession parlementaire s'organisant grce la Charte,
la conqute du pouvoir tait une cause supplmentaire
d'intrigues et de bassesses. M. de Serre notait: Dire aux
ministres de cder leurs places, c'est leur dire : cdez
nous les. ~ Et M. Benjamin Constant, bon juge en matire
d'intrigue et de reniement, crivait : " Avec les hommes
qui exigent des portefeuilles, vous ne pouvez pas gou
verner, parce qu'il n'y a de portefeuilles que les vtres
et que vous ne pouvez pas la fois les avoir et les
donner. :.
Le rgne de Louis-Philippe fut une bataille d'intrts
personnels, o le dsintressement choquait, comme un
manque aux usages. On s'tonna que M. de Montalembert
prfrt dfendre la libert religieuse plutt que d'ac
cepter l'offre, qui lui tait faite, de la Lgation de
Bruxelles. On trouvait au contraire naturel que M. mile
de Girardin passt l'opposition, parce que le gouverne
ment avait refus un titre de pair l'auteur prsum de
ses jours.
M. de Tocqueville, tmoin de la vie parlementaire en
deux pays diffrents, avait, ds ce moment, caractris,
de faon dfinitive, les mobiles parlementaires. II crivait :
Les passions parlementaires sont de petiLes passions impro
ductives...
C'est une CouTmilire d'intrts microscopiques, qu'il est
impossible de classer et qui, dans la platitude croissante du
temps, ne peuvent pas aboutir de grandes opinions
communes...
Il n'y, a dfaut d'opinions, que des intrts, des passions,
des ambitions...
Il en rsulte que le systme reprsentatif apparait comme
une simple ma-chine propre faire dominer certains intrts
particuliers et faire arriver toutes les places dans les mains
d'un certain nombre de familles...
Chacun en est venu se faire de' soi-mme son propre prin
cipe...
122 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
Ainsi tout homme, qui s'est fait une bonne .place, croit
combattre .pour la bonne cause : grande conciliation des
gosmes avec la morale.
Et M. Laffitte concluait :
- Quelles canailles que la plupart de nos amis 1
La duplicit dmocratique..
Deux ans passent. La royaut tombe. La Seconde Rpu
blique dresse, sous la bndiction du clerg, ses arbres
de la libert. Le corps corps continue.
Les hommes de la Commission excutive abattent le
gouvernement provisoire. L'quipe du gnral Cavaignac
abat la Commission excutive. Demain les proscrits s'entre
gorgeront. Les jeunes rpublicains tuent les vieux blesss
de 1848 et M. Louis Blanc conclut mlancoliquement :
Petites concessions; petites manuvres; petites habi
lets; petits intrts, voil de quoi se compose l'art de
conqurir une majorit dans une assemble lective. ~
L'Assemble nationale de 1871 est rpute pour la plus
honorable que la France ait connue. Et pourtant que de
transfuges dans son sein 1 M. Rouher avait t candidat or
laniste en 1846 et dput rpublicain en 1848, avant d'tre
ministre de l'Empire. Le marquis de Talhouet, l'autre
ple, avait t dput orlaniste en 1849, victime du
2 Dcembre en 1851, candidat officiel et dput en 1852,
1877 et 1863, candidat et dput centre-droit en 1871.
Quand M. Lon Renault faisait des discours de gauche,
le duc de Broglie aimait rappeler qu'il avait t un
prfet de police impitoyable. Il ajoutait qu'il trane too
jours une mauvaise odeur de portefeuilles dans les plus
fameuses journes parlementaires.
Les assembles contemporaines, dans le cadre du mtier
dfinitivement organis, sont un champ clos d'hypocrisie
et de tratrise. Les uns rpudieront au Palais-Bourbon les
doctrines collectivistes, mais se feront lire dans leurs
circonscriptions par les voix collectivistes. Les autres
affirmeront leur lacit, mais solliciteront l'appui des
curs. Tel maintiendra de son vote en juin 1914 la loi de
trois ans, qui avait men en mars la campagne lectorale
en promettant de l'abroger. Tel votera la Chambre
LE MILIEU 123
contre les lois d'augmentation de l'arme, qui rclamera
pour sa ville un rgiment de l'arme augmente. Rabagas
disait qu'un Jacobin ministre n'est pas un ministre ja
cobin.
Dans cette lutte d'homme homme, dont le reniement
et la trahison sont le quotidien instrument, il n'y a de
place durable ni pour les supriorits sociales, ni pour les
supriorits individuelles. M. de Barante le signalait dj
au temps de Louis-Philippe. On le constata, au 24 mai
1873, avec M. Thiers. Plus typique encore fut, dans les
annes suivantes, le cas de M. Gambetta.
M. Gambetta tait le chef incontest du parti rpubli
cain. Il se vit cependant barrer la route par les lments
de ce parti. Le centre gauche et la gauche rpublicaine
refusrent de s'unir sous sa direction. On lui reprocha
son pouvoir occulte, quand il n'tait pas ministre. Et ds
qu'il le fut, on le renversa. On avait voulu qu'il prt 'le
gouvernement. Mais on lui interdit de l'exercer. On dnon
ait sa prtendue opulence, son cuisinier ct sa baignoire.
M. de Bismarck disait de lui : Gambetta me rappelle
le chasseur, qui, conduisant une meute de chiens, promet
aux chiens les reliefs de la bte. Les chiens trouvent qu'il
y en a trop peu et mangent le chasseur. :. Certains traits
de sa chute font penser au 9 Thermidor.
On retrouve la mme illvidia parlementaire dans la loi
de 1875, qui n'cartait les candidatures multiples que pour
faire obstacle M. Thiers et M. Gambetta; dans la loi
identique vote en 1889 contre le gnral Boulanger; dans
l'invariable rgle, qui a cart de 1'];;1yse les protago
nistes du rgime, MM. Gambetta, Jules Ferry, Waldeck
Rousseau, Clemenceau, pour y fair entrer des mdiocres.
Au gouvernement mme, on ne peut pas durer, si l'on est
populaire. Parce qu'ils l'taient, MM. Clemenceau, Poin
car, Doumergue ont trs-vite inquit les assembles.
Exemple plus modeste : pour avoir t trop acclam
Lyon, Dijon et Nancy en 1930, j ' a ~ t incontinent
condamn mort par les radicaux du Snat.
La frocit parlementaire.
Quand l'gosme rgne ce point, il ne va pas sans
frocit.
124 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
Il Y a en face de la camaraderie parlementaire, la fro
cit parlementaire. Des hommes de tendances contraires
en ont t frapps. Le vicomte de Vog disait qu'on a,
dans les Chambres, l'impression de vivre dans un bain de
haine et M. F l i ~ Pcaut, qui ne lui ressemblait gure,
disait probablement la mme chose sous une autre forme,
quand il crivait que la conscience du dput est une
conscience douloureuse. Chacun se battant pour sa place,
c'est--dire pour sa vie, la bataille est inexpiable. 1
M. de Bonald, esprit de qualit, comparait M. Guizot
l'assassin Louvel, qui avait tu le duc de Berry. Louis-Phi
lippe, que tant d'attentats ont menac dans son existence,
se plaignait des campagnes de presse plus que des ma
chines infernales. Il disait aprs son abdication : c J'ai
t la victime de cette arme, que Voltaire appelait le
mensonge imprim, arme lche et perfide, qui frappe
souvent, sans qu'on voie d'o le coup part; arme dont
les blessures ne gurissent jamais, parce qu'elles sont
empoisonnes. )
Lorsque, au dbut du rgne, M. Casimir Prier mourut,
d'atroce faon, du cholra, les journaux, que ses adver
saires inspiraient, annoncrent qu'il tait devenu fou et
se mirent engager des paris sur la dure de son agonie.
A sa mort, les dtenus de la prison de la Force illumi
nrent et ils recommencrent la mort de La Fayette. Il
y eut des banquets pour clbrer l'assassinat du duc de
Berry. c On veut, disait M. Mol en 1839, avoir raison
de mon me et de mon corps. :. Et il se plaignait
.de n'avoir, pour dormir, que cinq heures par nuit. Un
jour que, pour la septime fois, il venait, dans le dbat
sur l'adresse, de remonter la tribune, un dput de
l'opposition lui cria : c Crve donc, chien! ) Plus tard,
sous M. Guizot, un membre du centre gauche, qui ne
l'aimait pas, disait dans les couloirs : c Si nous ne
pouvons pas le vaincre, reintons-le. ) Et quand, en 1845,
les journaux annoncrent qu'il tait malade, ce fut, dans
l'0PPQsition, une tempte d'allgresse. J'ai entendu un de
mes collgues, mdecin radical, dire de moi en 1930 :
c Nous l'aurons par la maladie. Et un autre en 1934
prononcer sur M. Doumergue ce diagnostic : Le vieux
jaunit : laissons courir! )
L'atmosphre politique, quand elle est ce point tendue,
I.E MILIEU 125
est sature de diffamation. La haine, depuis Basile, n'a
rien trouv de mieux. Sous Louis-Philippe, l'opposition
promettait l'honnte M. Guizot qu'il rejoindrait Teste
en prison : sur quoi, sa propre majorit lui reprochait
d'tre vraiment trop attaqu ). Napolon III, dont la
personne tait respectable, fut trait d'immonde faon
par les rpublicains. On appelait M. Thiers le sinistre
vieillard; M. Jules Ferry Ferry-famine) ; et M. Mline
c Mline-pain-cher ). On disait : Allez chez M. Gam
betta. Il est riche. Il est immensment riche. ) On a
dit ensuite : Gambetta-la-guerre; Boulanger-la-guerre;
Poincar-la-guerre; ) Les calomnies
et les machinations contre les hommes publics ne se
comptent plus. Les bons n'ont pas cess de ptir du dis
crdit des mauvais. M. Gounod ne pensait qu'aux musi
ciens, quand il disait : Nous n'arrivons la popularit
que par la calomnie. ) C'est encore plus vrai en politique
qu'en musique.
M. Droulde, qui tait un brave homme, a accus
M. Jules Ferry d'tre l'agent de l'Allemagne et M. Clemen
ceau d'tre vendu l'Angleterre. C'tait aussi bte
qu'odieux. Mais beaucoup de gens ont cru que c'tait
vrai. Quand, en 1891, M. Jaurs, qui se piquait d'atticisme,
dfendit en Cour d'Assises le trafiquant Grault-Richard,
qui avait insult M. Casimir Prier, Prsident de la Rpu
blique, il s'cria : c J'aime mieux pour notre pays les
maisons de dbauche, o agonisait la vieille monarchie
de l'ancien rgime, que les maisons louches de banque
et d'usure, o agonise l'honneur de la Rpublique bour
geoise. :. Et comme le Prsident l'interrompait et lui
disait : Vous allez trop loin en comparant la maison du
Prsident de la Rpublique une maison de dbauche ),
M. Jaurs rpliqua: c Je ne la compare pas. Je la mets
au-dessous. ) .
La grossiret des dbats parlementaires et des pol
miques qui s'y rattachent est l'avenant. Pendant des
annes, M. Gambetta et M. de Cassagnac se sont jet la
tte, du haut de la tribune, la pourriture impriale et le
fumier rpublicain. J'ai relev quelques-unes des pi
thtes, qui, en ce temps-l, taient courantes : l'imb
cile Waqington ; Lepre, le faussaire abruti par le tabac;
Jules Ferry, bon relguer dans le lazaret du mpris, un
LA PROFESSION PARLEMENTAIRE 126
\
\
)
hypocrite, un idiot haineux, bouffi d'orgueil; Gambetta,
le boudin sur le gril; Constans, le vidangeur. Nous avons
connu plu:; rcemment : Poincar qui rit dans les cime-
tires . Dans une telle atmosphre, on n'est jamais loin
d'en venir aux voies de fait. O est le prcepte de la
sagesse chinoise : Agir sans se disputer'?
Parfois l'appel au meurtre s'ajoute la difl"amation: Des
gens crivaient sous la Monarchie de Juillet : Nous me
concevons rien de possible, si l'on ne commence pas
d'abord par tuer LO\lis-Philippe et tous les siens. Les
blanquistes disaient, cinquante ans plus tard, qu'il valait
mieux tuer M. Jules Ferry que de le laisser arriver la
Prsidence. Il n'est pas sans exemple que l'acte rponde
l'appel. Le Prsident Carnot a t assassin; et aussi
M. Jaurs; et galement le Prsident Doumer. M. Jules
Ferry a t grivement bless. Le dput Elbel, de gauche.
a eu l'il crev, ainsi que le propagandiste de droite
Forrnysin. Un petit garon de dix ans a t assomm
comme fasciste par d'autres petits garons.
Dans certains cas, c'est le gouvernement qui se fait
meurtrier. Le ministre de 1934 a fusill une foule
dsarme et son ministre de J'Intrieur, M. Frot, a appuy
le tir du 6 fvrier de cette dclaration : Demain des
moyens encore plus efficaces seront mis la disposition
de la police. Tout le ncessaire sera fait. Les assembles
n'ont point d'me.
Le mpris df': la vrit.
Au bref, il manque ce milieu, cr par un mtier, le
sens et le respect de la vrit.
Jamais les parlementaires n'noncent une vrit qui
risque de les desservir. Jamais ils ne reculent devant un
mensonge qui peut leur profiter. Un proverbe anglais dit
qu'il est exceptionnel qu'un parlementaire parle comme
il pense. Les deux intrts directeurs de la profession,
le statique et le dynamique, sont l pour en dtourner.
Quoi de plus tentant et de plus facile que de trouver vrai
un dogme, qui s'accorde avec un intrt?
Barrs, si indulgent qu'il ft au milieu, reconnaissait
que l'on n'y pratique pas la recherche en commun de la
vrit . Il disait : On parle. dans cette maison, un
langage trop lev qui tend satisfaire les bas apptits
LE MILIEU
127
mal dissimuls; c'est un endroit, o il y a peu de m-
chants, mais une multitude d'aigrefins et de trompeurs. ~
Et il dnonait les habiles gens ignobles, forms la
confrence Mol , que servent les combinaisons publi-
citaires d'un temps, o la rclame a remplac le prestige.
Charles Pguy, dans le mme sens, avait not quela poli-
tique, dont on vit, a succd la mystique, pour laquelle
on mourait.
De mme qu'on est, dans ce milieu, sans bont, on
y est sans courage. Chacun sait le mot de M. Clemenceau
sur la Convention, assemble de lches, qui assassinait par
peur. M. Villemain, en 1830, prononait en sortant d'une
runion politique: Je ne m'attendais pas trouver tant
de poltrons runis. M. Thiers disait : J'ai, dans la
Chambre, 150 insurgs et 400 poltrons. :1> Quand M. Cle-
menceau, que je cite encore une fois, criait aux radicaux:
Je ne veux pas tre trangl entre deux portes par les
muets du srail : messieurs les radicaux, je vous at-
tends! :1>, personne ne lui rpondait.
Le 6 fvrier 1934, j'ai vu l'union sacre se raliser, sur
les bancs de la Chambre, dans le frisson de la peur. Qui
a t lche devant les lecteurs reste lche devant la
lie.
Le dcouragement des meilleurs.
Les meilleurs sont, cause de ces murs, sortis des
batailles 'parlementaires encore plus curs qu'uss. En
1831, quelques mois avant sa mort, au plein de sa grande
bataille pour l'ordre public, M. Casimir Prier disait :
c Je suis pourtant un bon cheval. Je me tuerai, s'il Je
faut, la peine. Mais je ne peux pas tout faire et je ne
sortirai pas de l'ornire moi tout seul. ~ Quelques annes
plus tard, M. Guizot confessait :
J'en ai assez de m'user dans ceUe lutte contre les bassesses
humaines, tantt pour les combaUre, t a n t ~ pour les m'nager.
J'ai depUIS longtemps, un double sentiment : l'un que le
mal est beaucoup plus grand que nous ne le cx:oyons et ne le
disons; l'autre que nos remdes sont frivoles et ne vont gure
au-dela de la peau.
Pendant que j'ai eu mon pays et ses affaires dans les mains,
ce double sentiment s'est accru de jour en jour.
128 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
Les modernes ont souffert du mme dcouragement.
M. Gambetta s'criait :
Quel mtier que le mien! Il me faut, avant d'agir; gagner le
droit de faire triompher, sous la livre de la violence, la raison
et la justice; carter la suspicion des uns et les calomnies des
autres; les tromper tous pour les mieux servir.
Je ressens, je comprime depuis longtemps ~ ' m o l i o n de me
sentir calomni dans tous mes actes et dans toutes mes inten
tions.
Et, le 6 juillet 1882, il concluait tristement : c: Je
livrerai un dernier combat. Si j'choue, je saurai me rsi
gner ne plus fatiguer mes aveugles concitoyens de mes
projets de restauration nationale.
M. Ren ,Goblet, plus rageur, grondait :
Il faut tre de bonne humeur et ce n'est pas toujours
commode.
Pour parler des ministres, on cherche dans l'argot des bagnes
les mots les plus grossiers.
M. Jules Ferry gmissait en 1884 :
Est-ce que vraiment quelqu'un peut croire ici que le pouvoir
vaut par les joies qu'il donne P
Est-ce que ceux qui le convoitent si ardemment ignorent par
hasard que, au temps o nous sommes, le pouvoir est fait de
labeur crasant et de lourdes responsabilits P
Est-ce qu'ils ignorent que, au lieu de recueillir ce que, en
d'autres temps, on appelait les joies du pouvoir, on ne trouve
en dfinitive qu'une lutte de tous les instants et ce qui, pour
les curs bien placs, est la dernire de toutes les amertumes,
h tempte de haines dchanes, les amitis pe.rdues tout au
long du chemin, les calomnies inoues que rien ne lilsse P
Et vous croyez que le pouvoir ainsi disput a de la vertu et
de la valeur par lui-mme P
M. Waldeck-Rousseau confiait mon pre en 1901, sa
rsolution de dmissionner l'anne suivante. Et il ajou
tait : .
- Il n'y a pas de raison pour que je fasse ternellement
une politique qui n'est pas la mienne.
Avec plus de srnit, mais non moins de conviction,
j'crivais, la fin de 1932, que l'on n'a pas, aprs d'abon
dantes expriences gouvernementales, le dsir de les
LE HILlEU 129
renouveler, si ce devait tre dans les conditions que l'on
a prcdemment connues. Je ne revendique qu'un seul
mrite, qui m'oppose mes illustres devanciers : pensant
et disant la mme chose qu'eux, j'ai, l'inverse de leur
exemple, conform mes actes ma pense et je suis sorti
des assembles.
II
LES PARTIS
Il est naturel que les partis soient pareils aux hommes:
car ils sont composs d'hommes.
Il est mme naturel qu'ils soient pires que les hommes:
car, fonds sur la ncessit du nombre, ils multiplient par
le nombre les dfauts des individus.
Enfin la notion de coalition, qui est la base de leurs
rapports, est un permanent appel la trahison.
La trahison, me des partis.
Lisez l'histoire d'un sicle et demi; vous constaterez
que les partis ont toujours deux programmes, un pour
l'opposition, un pour le gouvernement.
Au nom de leurs partis respectifs, les chefs de gouver
nement dnoncent les chefs d'opposition comme des dma
gogues et les chefs d'opposition dnoncent les chefs de
gouvernement comme des dictateurs. Ce qui n'empche
que, une fois au pouvoir, tous les partis font peu prs
la mme besogne. D'un ct de la barricade, on invoque le
salut de l'Etat; de l'autre, le salut du parti.
Aucun parti n'a tenu ses promesses. Tous se sont appro
pri l'administration napolonienne qu'ils avaient tous
combattue, comme opposants. Ceux qui se plaignent de
l'excs des impts sont ceux qui votent le plus de dpenses.
Leur apporte-t-on une rforme depuis longtemps rcla
me? Ils en exigent une autre en priorit. Leur rsiste
t-on ? On est l'ennemi du peuple. Transige-t-on ? On est
130 LA PROFESS:>ON PARLEMENTAIRE
une girouette. Sous l'action des partis, la majorit, qui
devrait tre un moyen, devient un but. Aprs avoir dit
programme d'abord, on dit pouvoir d'abord. Les partis
sont des additions de convoitises individuelles.
Les vices des partis sont aggravs en France par l'abon
dance du sous-produit parlementaire qu'on appelle le
groupe. Il y a beaucoup de groupes et les groupes sont
souvent peu nombreux. Le souci de la rlection et
le souci de l'accession au pouvoir y svissent. Le sort
du ministre peut dpendre du vote d'un groupe de quinze
membres et des ambitions de son chef. On a vu des
groupes se constituer en vue de profitables trahisons. Ce
fut le cas du groupe Target en 1872 ; du groupe Isambert
dix ans plus tard; de la gauche radicale de nos jours.
M. Casimir Prier disait en 1831 : c Le beau mrite de
me soutenir quand j'ai raison? Soutenez-moi quand j'ai
tort! Les partis et les groupes ne furent jamais d'hu
meur rpondre semblable appel. Ils ont l'habitude de
s'en prendre leurs chefs, mme quand ceux-ci ont raison.
Tout ministre souffre de ses partisans plus que de ses
adversaires et c'est par la dfection de ses amis qu'on est
toujours renvers.
On a essay, sans y russir, de neutraliser la trahison
par les groupes. Nagure M. Brisson, quand il prsidait
la Chambre, refusait aux dputs le droit de parler au
nom d'un groupe. Aujourd'hui, pour avoir le droit de
parler une heure, il faut tre mandat par un groupe. En
1929, quand j'ai form mon premier ministre, j'ai refus
de traiter avec les groupes, que, disais-je, la Constitution
ne connat pas. Je n'ai pas tard payer ce manquement
aux usages.
Les partis, sous nos quatorze rgimes, ont constam
ment trahi leurs principes. Les Girondins ont vot
contre leur conscience en votant la mort du roi et n'ont
invent l'appel au peuple que pour esquiver leur respon
sabilit. Les Montagnards, qui parlaient toujours de ]a
libert politique et de la souverainet nationale, ont mis
l'une et l'autre en pices. Les mmes groupes, qui avaient
applaudi au triomphe de Robespierre, ont applaudi son
assassinat. Bonaparte, aprs le 18 Brumaire, avait le droit
de dire aux partis : c La Constitution, vous l'avez vio!e
au 18 Fructidor. Vous l'avez viole au 22 Prairial. Vous
LE MILIEU 131
l'avez viole au 30 Floral. La Constitution? Elle a t
invoque par toutes les fractions et elle a t viole par
toutes. Au 18 Fructidor, la Constitution a t dtruite
ar ceux-l mmes qui avaient jur de la dfendre : ce
our quoi ils mirent dans des cages de fer et dportrent
eux Directeurs, un ministre, les deux Prsidents des
hambres, 51 membres des Conseils, deux gnraux et
journalistes.
Sous la Restauration et sous la Monarchie de Juillet,
t ~ u t le monde signalait la prcarit des majorits et l'ex
p)iquait par la trahison des partis. Trahison des partis
de droite, sous Charles X et aussi contre M. Guizot; tra
hison des partis de gauche, au temps du ministre
Thiers. Droites et gauches ont rpudi au gouvernement
leur doctrine d'opposition. Les gauches ont allgrement
accord M. Thiers les fonds secrets, qu'elles avaient
refuss avec indignation ses prdcesseurs. M. Doudan
crivait : On a si bien travaill disperser les groupes
dans la Chambre que, sauf la haine, il n'y a pas de coh
sion entre quatre chats. Chacun, l'air capable et impor
tant, se promne en libert dans sa gouttire. ;)
L'Assemble nationale de 1871 n'.a cess de renier ses
principes. Monarchiste, elle a vot, par 436 voix, l'en
semble des lois qui ont fond la Rpublique. Ses partis
ont t, tour tour et dans le mme style, infidles
M. Thiers et infidles au duc de Broglie. Les gauches
dchanes, trois ans durant, contre le-pouvoir constHuant
de l'Assemble l'ont accept, ds qu'elles ont cru possible
de faire la Rpublique. De mme que la trahison du groupe
Target, paye de la Lgation de La Haye pour son chef,
avait renvers M. Thiers, de mme la trahison des lgit
mistes a fait entrer au Snat, comme snateurs inamo
vibles, 70 rpublicains. De mme encore, les gauches,
aprs l'lection de M. Grvy, ont mis en poche le pro
gramme qu'elles soutenaiellt sous l'Empire : dissolution,
rvision, suppression du Snat. M. Thiers avait dit : c Je
cherche la majorit et je trouve la conspiration. ~
M. Gambetta signifiait : On m'offre le pouvoir comme
un pige. Je refuse le pige et le pouvoir. ;) Roseau bris,
notait un autre tmoin des activits parlementaires, o se
blessent les mains qui s'y appuient.
Dans le rgime contemporain, le mme phnomne s'est
132 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
manifest soit en ce qui concerne les ides, soit en ce qui
concerne les hommes. M. Gambetta, M. Jules Ferry, M. le
gnral Boulanger, M. Waldeck-Rousseau, M. Clemenceau,
M. Poincar, M. Doumergue ont prouv la trahison de
partis. Voulez-vous les voir l'uvre?
La trahison rvolotionnair
Les partis, qui se disent de rvolution, sont fonds s
une mystification. Pour eux, la rvolution est une carrirF'
Ils l'annoncent pour en vivre et ils en vivent sans la faite.
Il s'agit moins de dtruire les pouvoirs que de les
supprimer. On attaque la socit capitaliste, mais on s'y
installe. On parle tout le temps du peuple et en son nom.
Mais on mprise le peuple : Le groupe parlementaire,
disait avec hauteur en 1908 le socialiste italien Turati,
est toujours la disposition du proltariat, mais la
condition que le proltariat ne l'oblige pas faire des
choses grotesques.
Sur cette trahison continue du peuple par ses lus rvo
lutionnaires, les tmoignages abondent. En 1905, M. Rap
poport crivait: Si, dans quelques pays latins, un socia
liste a des allures rvolutionnaires, c'est pure appa'rence.
Il crie plus haut. Mais c'est toujours pour demander ds
rformes dans le cadre de la socit bourgeoise. C'est
du rformisme coups de poing. Mais c'est toujours du
rformisme. 1) M. Georges Sorel disait: Le socialisme
parlementaire, bruyant, bavard, menteur est exploit par
des ambitieux de tout calibre. Il amuse quelques farceurs
et les dcadents l'admirent... Ds que les rvolutionnaires
quittent l'opposition, ils invoquent, plus que Louis XIV, la
raison d'Etat. 1)
Les chefs rvolutionnaires sont, pour la plupart, des
bourgeois. Et quand, par hasard,' ces chefs sortent du
peuple, on les retrouve, tels en 1871 le ciseleur Tolain
et le typographe Fribourg, aux cts des fusilleurs-du
peuple. Proudhon avait, ds longtemps, dnonc la rvo
lution provoque par des avocats, accomplie par des
artistes, conduite par des romanciers et des potes :..
Marx, en 1873, disait : Dfiez-vous des avocats sans
causes; des mdecins sans malades et sans savoir; des
tudiants de billard; des de petite presse. :)
LE MILIEU 133
Engels signalait l'invasion du socialisme par les norma
liens.
Ces virtualits de dfection s'affirment en acte chaque
crise de l'histoire. Quand, sous M. Combes, les socialistes
'taient matres de la France, ils se gardaient bien de
emander les rformes sociales, qu'ils allaient, quelques
lois ~ p r s , exiger de M. Rouvier. Sous le mpris de leurs
Qamarades trangers, sous l'injure du vieux Liebknecht,
ils dfendaient le rgime des fiches. C'est le mme parti
qui, malgr ses campagnes contre les capitalistes, a
accept pour ses journaux les largesses des agents de
change, des banquiers et des spculateurs. C'est le mme
parti qui, arriv au pouvoir, a trahi, en toute matire, ses
engagements; multipli les crdits militaires, contre
lesquels il avait toujours vot; fait deux dvaluations,
aprs s'en tre dclar l'adversaire; rclam des dcrets
lois, qu'il avait refuss tout le monde.
Ce sont des hommes qui ont un mtier. Contre le mtier,
pas un scrupule ne tient.
La trahison radicale-socialiste.
Le parti radical-socialiste a connu, sur l'chiquier poli
tique, les positions les plus contraires.
On l'a vu, en 1919 et en 1928, se faire 'lire d'accord avec
les droites; en 1924, en 1932 et en 1936, se faire lire
d'accord avec les gauches. Il a pratiqu des politiques
inverses en 1919 et en 1928. Il Y a gagn d'tre en perma
nence au pouvoir et d'user de ce pouvoir pour augmenter
sa clientle. La clart de sa doctrine y a perdu. Les radi
caux sont les opportunistes de notre temps. Et c'est
pourquoi tant de gens leur reconnaissent le gnie de la
politique.
Le double jeu des radicaux est facilit par leur recrute
ment, qui s'tend des propritaires conservateurs, en mal
de rubans, aux tudiants excits, en mal de rvolution.
Il y a des radicaux de gauche, qui devraient s'avouer
socialistes. Il y a des radicaux de droite, qui devraient
s'avouer modrs. C'est un parti bourgeois, qui recourt
pour se faire lire aux voix rvolutionnaires; un parti
bourgeois de nature et extrmiste par alliance ;. un parti,
qui ne joue pas sur moins de deux tableaux et se rserve
134 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
de ne jamais faire un choix dfinitif entre les hritiers
dc la Communc et les hritiers du 16 mai. A cause de cela
ce parti a eu besoin de deux qualifications et s'appelle
radical-socialiste.
Il y a longtemps qu'on s'est avis de cette quivoque.,
:Mgr Dupanloup, au dbut de la Troisime Rpublique
s'indignait que les radicaux rpudiassent toute libert
susceptible de profiter leurs adversaires. M. Challemel:
Lacour pronoaait que le radicalisme a lui-mme rdig
et dict les prtendus vux populaires, dont il se pr
sente, dans les assembles, comme l'inflexible dfenseur.
M. Mline disait que, pOUF prendre le pouvoir, les radi
aux n'hsitent jamais se dlester de leur programme.
M. Waldeck-Rousseau, dont le radicalisme du xx sicle
revendique .... olontiers l'autorit., avait t plus cruel en
core. Aprs avoir montr que le cabinet radical de M. Lon
Bourgeois avait obtenu l'adhsion des radicaux, sans
accepter le programme radical, et le concours des socia
listes en rpudiant la doctrine socialiste, il ajoutait :
Le radicalisme se dcline au comparatif...
'Condamn par son pass et par ses promesses des suren
chres perptuelles, il doit, chaque fois qu'il arrive au pouvoir,
subir toutes les compromissions, dont la dmagogie impose la
servitude.
Il n'est pas de question vitale sur laquelle le parti radi
cal-socialiste n'ait soutenu les thses les plus contraires.
Il exigeait autrefois la suppression du Snat et ses
membres y possdent aujourd'hui la majorit absolue. Il
a fond sa campagne anticlricale sur le danger d'un
tat dans l'tat et il s'est fait le complice asservi de la
dictature de la C. G. T. Il a renvers M. Tirard, parce
qu'il refusait la rvision, et M. Floquet, parce qu'il la
proposait.
Il a t tour tour dreyfusard et antidreyfusard. Il a
reproch M. Mline d'avoir trop mollement dfendu la
chose juge et s'est ensuite pos en champion de la
rvision. Il a renvers M. Barthou, parce qu'il avait fait
la loi de trois ans et il fi maintenu cette loi, quand
M. Viviani est devenu chef du gouvernement. Il a accord
en aot 1 ~ 2 6 M. Poincar les dcrets-lois, qu'il avait re
fuss en juin M. Caillaux; en juillet 1935, M. Laval,
I.E MILIEU 135
eux qu'il avait refuss, une semaine plus tt,
)lM. :flandin et Bouisson. Aprs avoir vot contre M. Garn
hetta, contre M. Ferry, contre M. Briand, les radicaux ont,
aprs leur mort, monopolis leur mmoire.
En 1928, la loi sur les missions catholiques, qui a servi
en novembre de prtexte contre M. Poincar la dse.r
tion des radicaux, avait t chaleureusement dfendue,
cinq semaines plus tt, au Conseil gnral de l'Aude, par
le radical Sarraut et c'est' moins de six mois aprs s'tre
fait lire sur le nom de M. Poincar que les radicaux l'ont
renvers. Ds le lendemain des lections, ils avaient pr
par cette opration, soit propos de la politique tran
gre, soit propos de la rforme judiciaire, soit propos
des collectifs et du budget, soit propos des dettes am
ricaines. Si M. Poincar n'tait tomb malade en juillet
1929, il et t, en octobr". suivant, mis par terre, pour la
seconde fois, par les radicaux, comme le fut, sa place,
M. Briand.
En 1934, M. Doumergue, aprs les fusillades du 6 f
vrier, a sauv les radicaux, de mme que, aprs la faillite
de 1926, M. Poincar les avait hbergs : il a t assassin
par eux de la mme faon et plus rapidement encore. Ds
le 12 fvrier 1934, la plupart d'entre eux signaient l'affiche
dite des 214 et commenaient la guerre contre un minis
tre, o leur chef et cinq des leurs taient entrs en sollici
teurs. Au mois de novembre suivant, propos d'un mis
rable prtexte de douzime provisoire, leur dmission
massive contraignait M. Doumergue s'en aller. En 1936,
les radicaux ont semblablement renvers M. Laval en lui
reprochant de n'appliquer point avec assez de vigueur
les sanctions contre l'Italie. Aprs quoi, la mme anne,
ils sont entrs dans le ministre Blum, qui, presque imm
diatement, a lev les dites sanctions.
J'ai vu les radicaux l'uvre contre mes trois cabinets.
Quand j'ai form le premier, ils m'ont refus un samedi
la participation qu'ils m'avaient promise le vendredi.
Aprs avoir dclar qu'ils me jugeraient mes actes, ils
ont, ds le premier jour,' vot contre moi, sans me donner
de raison. Ils m'ont, par ncessit, accord leurs suffrages
pour les grosses lois conomiques, dont dpendait la vie
de la France : mais ils ne l'ont fait qu'aprs avoir profit,
pour essayer de me jeter bas, de chaque ligne des textes en
136 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
discussion. Ils ont sabot, de concert avec les socialistes,
mon projet d'quipement national, qu'ils savaient indis
pensable. Ils m'ont reproch de continuer les dgrve
ment commencs' avant moi et ils en ont propos qui
taient le double des miens. Inventeurs de la Dlgation
des gauches sous M. Combes, ils m'ont accus de coup de
force, parce que, retenu loin de Paris, presque deux mois
par les confrences internationales, j'avais exceptionnelle
ment runi les bureaux des groupes de ma majorit.
Jerne souviens, dans la srnit de mon indpendance
reconquise, de ces tratrises. Et je n'ai pas oubli non
plus ce coup de tlphone de M. Maurice Sarraut me
priant de recevoir au plus tt le snateur Jean Durand.
Le snateur Jean Durand m'exposa que son parti avait
besoin de 300.000 francs pour combattre Narbonne la
candidature de M. Lon Blum. Je lui remis l'argent. Aprs
quoi, le parti radical-socialiste interdit son secrtaire
gnral, M. Pfeiffer, d'aller sur place soutenir, contre
M. Blum, le candidat radical.
Dans ce flot de mensonges, les mensonges en acles sont
cependant moins graves que le grand mensonge sur les
ides, qui est la base du parti radical-socialiste et qui
s'est appel tour tour Bloc des gauches, Cartel et Front
populaire. J'en ai trait, quand j'ai parl des coalitions (1).
A ce jeu, les radicaux ont russi tre presque tou
jours ministres, c'est--dire matres dans la profession
parlementaire. Nul n'a mieux qu'eux et avec plus de cons
tance cultiv l'intrt dynamique du mtier et l'accession
au pouvoir. Dans cette technique, ils sont et restent inga
lables. .
La trahison conservatrice.
J'ai montr plus haut, en face du mouvement gauche
ce qu'a t, depuis plus d'un sicle, la dbilit intellec
tuelle des droites et des centres. On est oblig de constater
que, pendant cette longue priode, les caractres n'ont
pas t d ~ meilleure trempe que les intelligences.
Rien de plus vil que l'attitude, l'gard de M. de Vil
lle, de ses anciens amis et de son successeur, M. de
Martgnac. Rien de moins fidle et de moins sr que la
fI) Voir ci dessus, page 47.
LE MILIEU
137
majorit conservatrice sous Louis-Philippe, qui. pour tre
dsagrable M. Guizot, allait jusqu' lui chicaner une
pension pour la veuve du gnral Damrmont, tu devant
Constantine, et qui disait couramment que son chef tait
ministre depuis trop longtemps. '
Que penser de ce qui est venu aprs; des trahisons
successives, que j'ai rappeles dj, dont les droites ont
donn le spectacle l'Assemble nationale; de leur
lchet devant leurs adversaires; de leur inscurit
l'gard de leurs chefs? Par la dfection ,des modrs,
M. Rouvier a t renvers en pleine confrence d'Alg
siras ; moi, en pleine confrence de Londres; M. Laval,
en pleine confrence du dsarmement. En 1932, sur les
230 modrs lus en mai avec mon programme ct mon
aide, il n'yen a eu, le 7 juin, dans le dbat sur la scu
rit, que 115 pour me suivre.
Pareillement, les modrs, en 1934, ont lch M. Dou
mergue et soutenu M. Flandin, qui, complice de M. Her
riot, venait de le renverser. De mme encore, dans le
second semestre de 1936, l'opposition au ministre Blum,
qui, d'aprs les statistiques, aurait d tre de plus de
200 voix, est tombe 70 dans des scrutins importants.
Comme disait M. Thiers, on trouve la conspiration l o
on cherche la fidlit. Tandis que j'tais prsident du
Conseil, trois de mes ministres de droite, MM. Pernot,
Serpt et Oberkirch, se sont un jour spars de moi dans
un vote secondaire, sans gard la solidarit gouverne
mentale.
M. Emile Loubet disait d'un parlementaire minent :
c Il ment comme il respire. :. On peut dire la mme chose
de la vie des partis. On ment pour les petites choses,
comme on ment pour les grandes. On ment gauche,
comme on ment droite. Les palais lgislatifs sont les
palais du mensonge. La vie des partis est fondamentale
ment i,mmorale : car elle est fondamentalement profes
sionnelle. On se meut sous l'angle du parti, au mpris des
intrts gnraux. Quand on a. appris en septembre 1881
l'occupation de Kairouan, tous ceux qui voulaient ren
verser M. Jules Ferry ont hauss les paules et dit que ce
n'tait pas vrai. Les mmes partis, qui de;vaient le jetel'
bas, quelques annes aprs, pour un petit chec au Tonkin,
ne lui ont su aucun gr de son succs de Tunisie.
~ ,

.....
.8 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
. que la vie d'assemble crait une pourriture
spciale. h<voudrait ne point le croire. Mais comment?
M. de Serre, il"y a plus d'un sicle, avait remarqu que
la plupart des convntionnels taient individuellement de
braves gens. Tous ensemble, on sait ce qu'ils ont produit.
Les partis, instrument du combat professionnel et de la
lutte pour la vie professionnelle, sont indiffrents aux
choix des moyens. C'est la loi de la profession.
III
LES CHEFS
Les partis trahissent leurs chefs et les chefs trahissent
leurs programmes. Dans les deux cas, c'est la lutte pro
fessionnelle qui joue.
La recherche de la popularit.
Les dfaillances des chefs s'expliquent par la recherche
de la popularit. Car dans la popularit ils trouvent la
mesure de leur succs.
Les principes du mtier les en justifient. Ne s'agit-il pas
de satisfaire au vu du plus grand nombre? Ainsi s'ex
cusent toutes les lchets. Car on juge, chacun pour soi;
de l'interprtation qu'il convient de donner ce dsir. Le
mobile dynamique, c'est--dire la volont du pouvoir
conqurir, du pouvoir garder, du pouvoir reprendre,
ne fait qu'un avec la recherche de la popularit (1).
Les inventeurs du rgime lectif sacrifiaient dj la
rgle : Faire du bruit? disait Diderot Je l'ai voulu.
J'en ai fait. J''en fais encore. > Mme de Stal s'abmait
dans l'enivrante jouissance de la popularit >. Et,
devant les futures tricoteuses, le marquis de La Fayette
clbrait la dlicieuse sensation du sourire de la multi
tude :. : ce pour quoi son ami Jefferson disait qu'il avait
(1) Voir Abel Bonnard: Les Modrs.
LE IULIBU 139
c une faim canine de popularit :t. M. Benjamin Constant,
minent expert en trahisons, confessait: c La popularit,
je l'aime. Je la recherche. J'en jouis avec dlices. :)
Les grands hommes du XIX" sicle ont pass leurs de
vanciers. M. Paul-Louis Courier, que l'on tenait pour spi
rituel, crivait niaisement : c Je puis dire que je suis
bien avec le' public. > M. Branger s'jouissait pareille
ment : c Il n'y a pas, disait-il, s'en ddire. Je suis
populaire. Ma popularit est grande. Savez-vous que, dans
les cafs et dans les marchs, on s'occupe de moi plus
que de la Prusse, des Russes et des Turcs? ) Le mar
chal Marmont proclamait que l'opinion publique avait
t la rgle de sa conduite, qui ne fut pas toujours hon
nte. M. de Lamartine, avant de prononcer qu'il voulait
mourir seul, avouait qu'il avait vcu pour la foule. On
retrouve, en ces aveux, l'esprit thtral des assembles,
- esprit thtral, qui a fait regretter de grands acteurs
de n'avoir pas paru sur l.es planches, aux cts de Mira
beau ou de M.. Guizot.
La consquence saute aux yeux. Le chef, qui suit la
foule pour plaire la foule, est inapte aux convictions
stables. Il est vou s'intgrer dans la grande famille
des marionnettes, dont parlait M. Jules Michelet. L'exp
rience est ancienne. Condorcet tait, en 1788, pour la
/Sparation des ordres et pour des rformes administratives
dans le cadre de la monarchie; en 1789 et 1790, pour une
royaut constitutionnelle; en 1792, pour la Rpublique.
L'abb Sieys, avant de s'instaUer c dans son trou :t, avait
vot la mort du roi et toutes les lois de la Terreur. Moins
courageux que l'abb Grgoire, il avait mme abjur sa
qualit de prtre. Quelques mois avant de devenir consul
et comte de l'Empire, il confiait Gohier l'opinion que le
Directoire devrait faire fusiller Bonaparte. Tous les autres
chefs taient pareils.
La dfaillance des chefs avant 1871.
Si nous regardons les plus austres du lot parlementaire,
c'est la mme chose.
Celui que l'on a coutume d'appeler le grand Carnot
avait vot la mort de Louis XVI avant d'crire l'loge de
Louis XVIII. Il professait qu'il peut y avoir, pour chaque
140 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
particulier, dans les crises de l'f:tat, un moment d'incer
titude, mais que, si le gouvernement tabli est une fois
accept par la majorit, le devoir de tout bon citoyen est
de s'y rallier. Treilhard, un chef aussi, proclamait, avec
les mmes dons d'assouplissement, que la transformation
du Consulat en Empire serait le dernier mot de la civi
lisation. Lacpde ajoutait que cela seul pourrait rassurer,
dans leurs tombes, les glorieux morts tombs la prise
de la Bastille. Et le tribun Cur rsumait la doctrine en
prononant, - tandis que le ministre Fontanes clbrait
le nouveau Charlemagne, - que l'hrdit impriale tait
le vrai moyen de raliser les principes de 1789 et d'as
surer les liberts. Tous ces hommes sortaient - ne l'ou
blions pas - des assembles de la Rvolution.
Arrive la liquidation du rgime, 1814 et 1815. Les
mmes chefs, passs la veille de la Rvolution l'Empire,
passent alors aux Bourbons. Fontanes, qui avait de l'en
tranement, rdigera les compliments de la Chambre des
pairs, comme il avait si souvent rdig ceux du Corps
lgislatif. Il rdigera mme l'acte de dchance et sera
des premiers prsenter ses hommages c au descendant
de Saint Louis, de Franois 1
er
, de Henri IV ). Fouch
signera l'envoi devant les tribunaux militaires de Ney,
de Grouchy, de Cambronne, de Drouot, de Lavalette, de
Regnault de Saint-Jean d'Angly, de Vandamme, de Thi
baudeau et de Carnot. Benjamin Constant, ancien thermi
dorien, ancien directocien, ancien consulaire, ancien im
prialiste des Cents Jours (aprs avoir trait Napolon
d'Attila et de Gengis Khan), s'tablira royaliste et consti
tutionnel. L'ex-tonnelier Murat, devenu roi par la grce
napolonienne, dclarera qu'il n'y a ni honneur, ni fid
lit qui obligent assujettir le monde la folle ambition
de Bonaparte. Et l'on connat l'tonnant dialogue de
Carnot et de Fouch, le premier exil par le second :
- O m'exiles-tu, tratre? O dois-je aller?
. - O tu voudras, imbcile 1
Tous ces hommes avaient une formation d'assembles
et pratiquaient le chacun pour soi. On les retrouve, pa
reils eux-mmes, sous la Restauration. M. de Chateau
briand, qui, dans ses Rflexions politiques, avait crit que,
si Brutus a reu des pensions de Csar, il ferait mieux
de garder le silence, ne fut pas sourd aux suggestions de
LE MILIEU 141
son orgueil, de sa vanit et d son intrt. Il n'eut de
cesse qu'il he ft ministre des Affaires trangres. En
cette qualit, il fit une guerre ouverte son Prsident du
M. de Villle. Aprs quoi, il mena semblable ba
taille contre tous les gouvernements, qui ne lui donnaient
pas ce qu'il voulait.
En consolidant le mtier, la Monarchie de Juillet a exas
pr la guerre entre les chefs. Louis-Philippe disait de
son personnel : Tout le monde veut tre chef d'or
chestre. Effectivement, la bataille pour le bton ne con
nat plus, sous ce rgne, de bornes. Les procds des
dirigeants de l'opposition contre M. Casimir Prier furent
atroces. Entre l\-lM. Guizot, Mol et Thiers, il y a dbauche
de mauvaise foi. M. Guizot, lors de la coalition de 1837,
abusa tel point du manque la parole donne que, de
son propre aveu, il lui fallut beaucoup de temps pour
reconqurir son autorit : J'ai, avoue-t-il dans ses M
moires, adress M. Mol beaucoup de reproches, qui
n'taient pas fonds. Quand il fut ministre, on disait de
lui que, crivant comme un puritain, il gouvernait comme
Walpole.
M. Guizot fut, on le pense bien, pay de retour. En 1842
M. Mol essaya de refaire contre lui la coalition et, ne
pardonnant pas au roi de s'tre entendu, sans le consulter,
avec M. Guizot, il se montra prt couter les offres de
M. Thiers, que pourtant il n'aimait gure. M. Guizot, en
compensation, proposa au trs-radical M. Odilon Barrot
son alliance contre M. Mol. Ces messieurs n'taient d'ac
cord que sur un point : pour combattre le duc de Broglie,
qui assurment l'homme le plus respectable de son
temps. Tout plutt que Broglie! > disait le prince de
Talleyrand.
Le personnel parlementaire de la Monarchie de Juillet
avait, pour ces jeux compliqus, un long entranement.
MM. Mol, Pasquier et Decazes avaient servi Napolon
avant de servir Louis-Philippe, MM. Laffitte, Thiers et
Guizot, mme M. Casimir Prier, avaient tenu, sous
Charle!! X, un langage facile opposer leurs activits
ministrielles. Ils avaient tous t, avant la lettre, les
hommes de la royaut de la rue et leur got de la lgi
timit semblait vraiment un peu tardif. Certains d'entre
eux possdaient un renom universel d'inscurit. On appe
142 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
lait le duc Pasquier le ministre toute sllHe. Il est,
disait-on, toujours prt prendre le trot, ds qu'on lui
met sur le dos une housse ministrielle. ~ On rptait
couramment que la plupart des ministres taient disposs
changer de principes, afin de ne point changer de
place.
Les murs politiques des chefs du centre et de la gauche
n'taient pas suprieures aux murs politiques des chefs
de la droite. M. Royer-CoHard et M. de Lamartine entrrent,
quinze ans de distance, dans l'opposition, parce qu'ils
avaient chou, le premier la vice-prsidence, le se-
cond la prsidence de la Chambre. C'est aprs cet chec
de 1842 et par vanit blesse que le pote des Harmonies
se prit dire que, ayant pour lui les femmes et les jeunes,
il pouvait se passer du reste. C'est en 1846 qu'il ajouta
que le roi tait un fou; M. Guizot, une vanit enfle;
M. Thiers, unc girouette; l'opposition, une fille publique;
la nation, un Gronte. Lorsqu'il pronona en 1848 son
retentissant discours pour le drapeau tricolore, il en avait
prpar un autre en l'honneur du drapeau rouge. M. de
Lamartine faisait, comme les autres, son mtier. Proudhon
disait de lui : c Mieux vaudrait une vraie femme ! ~
La Seconde Rpublique et l'Empire ne mirent pas les
chefs en mcilleure lumire. Aprs avoir soutenu des
thses presque socialistes en 1848. M. Billault devint mi-
nistre d':f:tat de Napolon III. Aprs avoir men la cam-
pagne des banquets, M. Abbatucci devint comte de
l'Empire et Conseiller d':f:tat. M. Dupin, qui avait haute-
ment protest contre la confiscation des biens des princes
d'Orlans, redevint, six ans aprs, Procureur Gnral. De
l'autre ct de la scne, on voyait les rpublicains' de
principe, MM. Ledru-Rollin, Odilon Barrot, Blanqui,
s'entre-dchirer belles dents, tandis que la jeune gn-
ration des Ferry et des Gambctta s'apprtait les pousser
dehors.
La dfaillance des chefs sous
la Troisime l\publlque.
Le 4 septembre a renouvel le personnel, non l'atmo-
sphre.
Les hommes de la Dfense nationale ne se sont pas
LE MILIEU
f43
montrs plus unis que n'avaient t SOJlS l'Empire, les
proscrits de 1851. M. Gambetta, qui, malgr ses dfauts,
fut le plus spontan, n'tait pas exempt de troublantes
contradictions. Et quel terrible aveu de soumission au
mtier dans ces mots testamentaires : Je ne regrette
rien, ayant toujours agi dans l'intrt de mon parti. ~
M. Jules Grvy, adversaire de la Prsidence de la Rpu
bIque, a t deux fois prsident. M. Jules Simon, adver
saire du Snat, est mort snateur et mon grand-pre racon
tait que, sortant un soir d'un dner chez M. Clamageran
pour aller une runion publique, il l'avait vu froisser
le plastron de sa chemise et dnouer sa cravate pour se
donner figure dmocratique. M. de Freycinet fut candidat
officiel de l'Empire, avant de devenir prfet et ministre
de la Rpublique. L'Elyse fut, sous M. Grvy, un centre
meurtrier d'intrigues contre tous les Prsidenls du
Conseil. On vit alors M. Wilson, gendre du Prsident.
reprocher M. Gambetta d'appliquer les mthodes finan
cires de M. Ferry, dont ledit Wilson avait t le sous
secrtaire d'tat.
A ce personnel dirigeant du 4 septembre, les dirigeants
de droite de l'Assemble Nationale ont fait un digne vis
-vis. Ils se sont aussi mal conduits avec le duc de
Broglie et avec le marchal de' Mac-Mahon qu'avec
M. Thiers. Sur les questions matresses du pouvoir consti
tuant et de la dissolution, leur jeu a t aussi double que
celui des chefs de gauche. Les chasss-croiss, qu'ont
oprs sur ce terrain MM. Dufaure, Gambetta et quelques
autres" sont des modles du genre. Quand MM. Buffet et
Dufaure se sont trouvs ensemble au pouvoir, ils n'ont
jamais pu s'accorder.
Alors va commencer le rgne de l'opportunisme, dont le
nom seul est un programme. C'est au titre de l'opportu
nisme que M. de Freycinet laissera saboter par la dma
gogie lectorale son plan de grands travaux; qu'il capi
tulera en gypte; qu'il proposera en juillet une loi
d'amnistie combattue par lui-mme au mois de mars prc
dent; qu'il prparera les voies au boulangisme et, comme
on disait, en ce temps-l, dtiendra le pouvoir, non pour
l'exercer, mais pour s'y maintenir. C'est dans le mme
s ~ y l e que M. Charles Dupuy doctrinera la trahison en
repondant M. de Cassagnac : Dans une arme en
7
144 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
marche, lorsque les hommes sont fatigus de porter le
fusil Sur une paule, ils le mettent sur l'autre. :$ En c o n s ~
quence de quoi, ayant promis appui M. Mline,
M. Charles Dupuy l'abandonnera et, dans l'affaire Drey
fus, proposera la loi de dessaisissement, quelques heures
aprs l'avoir fait repousser.
On respire, cett poque de notre histoire, un parfum
pntrant d'infidlit. Une fois de plus, les nouveaux,
presss d'arriver, gorgent les vieux. On a dit de l'un de
ces jeunes et on pourrait dire de tous : Faute de mieux,
il trahit de l'inquitude. ) MM. Peytral, Viette et Terrier
avaient dsert, en pleine bataille, leurs postes de
ministres. I1affaire Dreyfus, par la confusion qu'elle a
cre, a facilit d'tranges dplacements. De jeunes s o c i a ~
listes s'acheminent alors, d'un pas dsinvolte, vers les
gouvernements bourgeois. M. Millerand deviendra le col
lgue du gnral marquis de Galliffet, fusilleur des Com
munards. M. Goblet rclamera la rvision de la Constitu
tion, quand M. Mline sera au ppuvoir et n'en parlera
plus, quand ce sera M. Bourgeois.
A tous les points de l'horizon, l'instabilit des principes
sc manifestait depuis longtemps chez les chefs. Le prince
Jrme Napolon avait attendu, pour redevenir bonapar
tiste, la mort du Prince imprial, M. le Comte de Paris
en tait venu, par contagion lectorale, se faire plbis
citaire pour profiter du boulangisme. Ce sont les chefs
radicaux, ennemis ns de toutes les dictatures ), qui
avaient, afin de gagner des voix, invent Boulanger.
M. Doumer, parfaitement honorable par ailleurs, accepta
de ses adversaires un gouvernement colonial. Au plein de
sa campagne contre le socialisme, dont il annonait qu'il
conduirait la France sa perte, l\L Waldeck-Rousseau fit
entrer un socialiste dans son cabinet de 1899. M. Cle
menceau, partisan de ln Rpublique intgrale et qui
disait : Qui vit rsiste ), fit, quand il fut ministre en
1906, mille concessions la ncessit de durer.
. Aux lisires de la politique, on avait vu MM. Anatole
France et Jules Lemaitre, aprs s'tre copieusement inju
ris la tte de leurs troupes, reprendre, quand l'affaire
Dreyfus fut finie, leurs intimits d'autrefois. Les murs
parlementaires sont contagieuses.
LE MILIEU
145
Qoelqoes vedettes.
Ces heures d'avant-guerre ont t, en ce qui touche les
chefs, domines par M. Jaurs, qui fut, pendant toute sa
carrire, l'homme du mtier, et par M. Aristide Briand,
qui, par ses dons d'intuition, en saisissait merveilleuse
ment les lois.
M. Jaurs avait, comme fit ensuite M. Caillaux, dbut
la Chambre sur les bancs du centre droit. Il y revint,
quelques annes plus tard, comme chef du parti socia
liste. Il avait, entre temps, discern ce que j'ai appel
plus haut la tendance du mtier et l'avait exprime avec
esprit.
- Le centre, disait-il, est un parti qui ne sait pas
applaudir ses orateurs.
La suite de son tincelante carrire a t un tissu de
contradictions. Il fut le chef des rvolutionnaires tout en
disant qu'il ne souhaitait point la rvolution. Il invoqua
~ e s exigences de la conscience dans l'affaire Dreyfus et il
dfendit le systme des fiches. Il posait la question de
droit pour la Pologne, pour la Finlande, pour l'Armnie,
mais il accusait de bellicisme ceux qui la posaient pour
l'Alsace-Lorraine. Il fut, sous le combisme, en dpit des
impratifs de sa doctrine, le type achev de l'opportu
niste, laissant de ct, pour ne pas gner le Bloc des
gauches, le programme social de son parti. Il fut, ce
titre, condamn par les congrs socialistes internationaux.
M. Georges Sorel, qui le connaissait bien, l'accusait de
vouloir ruiner la fois l'esprit capitaliste et l'esprit rvo
lutionnaire. Il ajoutait : Il: La casuistique de Jaurs n'est
pas au-dessous de celle d'Escobar... On peut comparer
Jaurs un merveilleux marchand de bestiaux. ) Charles
Pguy disait avec plus de duret: Il: Jaurs tait un poli
ticien comme les autres; pire que les autres; un retors
entre les retors; un fourbe entre les fourbes... Toute ques
tion quoi il touchait devenait vreuse. :. Concluons, avec
moins de passion, que M. Jaurs a t toujours et de faon
exclusive, l'homme du mtier, expert l'observance des
rgles et des rites de la profession.
Presque son contemporain, M. Briand possdait au plus
haut degr les qualits de finesse intuitive, dont M. Jaurs
tait moins bien pourvu. Pas plus que lui, il ne s'effrayait
146 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
des contradictions. Parti des extrmes rvolutionnaires;
avocat de M. Gustave Herv au temps du drapeau dans
le fumier; inventeur de la grve gnrale, il se porta,
en quelques annes, un maximum de conservatisme
social et, quand les cheminots se mirent en grve, il les
militarisa. Barrs disait de lui qu'il et fait un excellent
ministre du Prince Prsident.
M. Briand tait un minent professionnel parlementaire.
Il savait que, ds lors qu'on respecte la rgle du jeu, on
peut tout se permettre. Il aimait parler, avec un sourire
troublant, du grand parti des rengats. Son scepticisme
dbordait les problmes. C'est ce qui lui a permis, pendant
de longues annes, d'interprter en sens divers, l'tat
d'esprit d'un pays, qui, lui non plus, n'a pas de principes.
Le pli professionnel, auquel il avait toujours obi volon
tiers, l'a domin au terme de sa vie. Bien que renvers
par M. Poincar en 1922, il est devenu son ministre en
1926. Il a cependant gard de cet chec un souvenir, qui
a dtermin la fin de sa carrire. De plus en plus, le
mtier pesait sur la libert de sa pense.
Les chefs d'aujourd'hui sont pareils ceux d'hier, avec
une fiuance d'pret en plus. Les exemples, que j'ai cits,
me dispensent d'insister sur la prodigalit de trahison,
dont les Chambres sont, grce eux, le thtre. M. Edouard
Herriot tient, en cette matire, un rle d'autant plus domi
nant que, dans l'instant qu'il trahit, il est convaincu de
remplir son devoir. Il change de politique peu prs
tous les deux ans. Trois fois sauv, avec son parti, d'une
situation tragique par sa participation des ministres
d'union, il les a torpills tous les trois. En lutte violente
avec les socialistes, comme maire de Lyon, il s'est mis
Paris leurs ordres et s'est fait lire, par eux, Prsident
de la Chambre du Front populaire.
J'ai parl de M. Herriot. Parlerai-je, l'autre ple, de
M. Marin? Celui-ci, en 1930, quelques semaines aprs
que, pour maintenir son parti, au gouvernement, j'avais
refus les offres de M. Chautemps, me fit une guerre ou
verte. Aprs quoi en 1932 il s'adressa moi pour large
ment remplir sa caisse lectorale. Il me reprochait alors
d'incliner trop gauche : ce qui ne l'empcha pas, en
1934, d'entrer dans le cabinet de cartel faux-nez, que
prsidait 1\1. Flandin.
LE MILIEU
147
Au bref, il est anormal qu'un homme, qui tient dans
les Chambres un rle en vue, n'ait pas le goQt de la
trahison. N'avoir pas ce got parat suspect. D'tre rest
fidle en 1920 M. Clemenceau, en 1928 M. Poincar;
de m'tre refus en 1930 rpudier la Fdration rpu
blicaine, soit le tiers de ma majorit, pour entrer sur un
pont d'or dans le cabinet Chautemps; de n'avoir trahi,
ni M. Laval en 1932, ni M. Doumergue en 1934, j'ai gard,
jusqu' ma dmission de 1936, le renom d'un dangereux
original, qui ne joue pas le jeu normal. Personne, en
1879, n'avait su gr M. Dufaure de son honorable refus,
- ne voulant pas profiter d'une retraite qu'il avait pro
voque, - d'tre candidat la prsidence pour succder
au marchal de Mac-Mahon.
Les dbuts de H. Thiers.
J'ai gard pour la fin l'exemple le plus frappant.
C'est celui d'un homme, qui, dans une longue carrire,
a rendu la France d'clatants services; qui, de 1862
1871, a magnifiquement exprim la vrit franaise sur
les problmes europens; qui, de 1870 1873, a libr
le territoire et remis le p a ~ sur pied. Mais c'est l'exemple
aussi d'un homme qui, dans le temps mme de ses plus
hauts mrites, est rest asservi aux rgles que subissent,
dans le mtier, les individus, les partis et les chefs, et qui
a t marqu de toutes leurs tares: j'ai nomm M. Adolphe
Thiers.
M. Thiers a fourni, sous Charles X et sous Louis-Phi
lippe, une de ces carrires d'intrigant mridional, qui de
nos jours sont normales, mais qui taient alors exception
:nelles et surprenaient. Il a donn, sous ces deux rgnes,
le spectacle des plus cyniques reniements; - libral pour
gner ceux qui tenaient le pouvoir; cessant de l'tre,
quand il y arrivait; servant la monarchie, quand il tait
ministre, avant de la combattre dans la coulisse, quand il
cessait de l'tre; impossible fixer sur les principes,
parce que, seule, comptait pour lui l'exigence du mtier.
Quelles thses n'a-t-il pas soutenues en politique int
rieure ? Il avait dit en 1830 que la Rpublique nous brouil
lerait avec l'Europe et finirait dans le sang et l'imbcillit.
Il dclarait, quelques mois aprs, qu'il tait du parti de la
148 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
Rvolution, parce que la Rvolution n'a jamais t
vaincue; parce que les salons ne fournissent pas de
troupes; parce que le Jacobin est plus fort que le prtre.
Il a t tour tour pour la rforme lectorale et contre;
pour la politique de rsistance et contre; pour le duc de
Broglie et contie lui. Il a offert son alliance tantt
M. Mol, tantt M. Barrot. Aprs avoir interdit les ban
quets en 1840, il a t c: le cuisinier invisible de ceux
de 1847.
Il a appliqu les mmes mthodes la politique ext
rieure. Comme entre de jeu, ce c fils de la Rvolution
a engag la bataille contre les radicaux suisses et, pour
marier le duc d'Orlans, il a prodigu les bassesses aux
cours de la Sainte-Alliance. Il n'a jamais hsit se
librer de ses difficults intrieures par des diversions
extrieures, mme prilleuses : Espagne en 1836 ; gypte
en 1840. Pendant le ministre Guizot, il a travaill,
avec lord Palmerston, contre le gouvernement de son
pays, inspirant du dgot aux Anglais eux-mmes par
les conseils qu'il leur donnait sur la faon d'abattre M. Gui
zot. Il a, pendant cette priode, multipli les discours
en faveur de la politique des nationalits qu'il a ensuite
combattue sous Napolon III.
M. Thiers avait le gnie de l'intrigue. Il intriguait dans
les couloirs, dans les journaux, dans les salons. Il excel
lait dissocier les majorits et son premier ministre
marqua la ruine de celle qu'avait forme M. Casimir P
rier. Perptuel solliciteur de votes contradictoires, il ne
songeait qu' manuvrer les consciences et pratiquait en
grand ce qu'on appelit alors la traite des dputs. Il le
faisait sans noblesse, avec des mots mchants; qutant la
faveur du roi et disant que c'tait un poltron qui, chaque
matin, demandait au bon Dieu sa platitude quotidienne .
Le soir du dsastre de Constantine, son salon retentit
d'une joie froce.
Louis-Philippe tomb, M. Thiers, par haine du gnral
Cavaignac, vota pour Louis-Napolon en disant qu'il
, serait le moindre mal. Les fautes de l'Empire et les dis
cours o, dsavouant son pass, il dnona le pril de la
politique italienne et de la politique allemande, restau
rrent son prestige. Il tait prt, en 1871, s'installer au
pouvoir et il s'y installa.
LE MILIEU 149
M. Thiers et la Rpublique.
J'ai dit plus haut ce que la France lui doit. J'ai dit
aussi que ses meilleurs services ont t rendus par lui
dans une atmosphre de tromperie.
Tromperie d'abord sur la question du rgime. Le soir du
4 septembre, M. Thiers avait affirm au comte d'Hausson
ville qu'il dsirait que cela tournt pour les princes d'Or
lans et, ds son arrive Bordeaux, il se fit nommer chef
du pouvoir excutif de la Rpublique franaise. lu d'une
assemble royaliste, il fit la Rpublique. Auteur du pacte
de B,ordeaux, il le viola. Ds le premier jour, il avait
pris les engagements, que j'ai rappels dj, envers les
Francs-maons lyonnais. Ds le premier jour, il avait
recrut un personnel administratif hostile la majorit, de
qui il tenait le pouvoir.
Tromperie ensuite sur son orientation personnelle. Sou
vent il rptait, contre la Rpublique, ses propos de
1830. Mais aprs avoir proclam qu'il dtestait la Rpu
1,llique autant que personne, il ajoutait qu'il serait bien
forc de la soutenir, s'il en devenait le Prsident. Les
formules de ses discours suaient l'hypocrisie.
Je suis un monarohiste qui protge la Rpublique pour deux
raisons, dont la premire est qu'il s'est engag; la seconde,
que, pratiquement, il ne peut pas faire autre chose.
J,a Rpublique existe. Elle est le gouvernement lgal du pays.
Vouloir a,utre chose serait une nouvelle rvolution et la plus
redoutable de toutes.
Ne perdons pas. notre temps la proclamer. Mais employons
le lui imprimer ses caractres dsirables et ncessaires.
Une commission nomme par vous, il y a quelques mois, lui
donnait le titre de rpublique conservatrice.
Emparons-nous de ce titre et tchons surtout qu'il soit
mrit!
La mme tromperie caractrise l'ensemble et les d
tails. M. Thiers avait prononc en 1830 que Charles X,
ayant vers le sang du peuple, ne pouvait pas rentrer dans
Paris. Il y rentra, aprs des excutions singulirement
plus sanglantes. Il avait dit, vingt ans durant, que le roi
rgne et ne gouverne pas. Il a voulu, comme Prsident,
rgner, gouvernr, administrer. Au bref, il a jou, entre
150 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
la Rpublique et la Monarchie, le mme double jeu qu'il
avait jou, sous Louis-Philippe, entre la Couronne et le
pays. Aprs avoir maxim, en 1830, que la monarchie est
une rpublique avec un prsident hrditaire, il a maxim
en 1871 que la rpublique est une monarchie sans hr
dit. 11 adorait se tirer d'embarras par des pirouettes ver
bales.,
Le coup du 24 mai, o les droites, incapables de le
remplacer, rpondirent ses fcondes activits restau
ratrices par une immense ingratitude, le jeta en pleine
fivre de reprsailles. Ses propos contre le marchal res
piraient, au tmoignage de M. de Marcre, une v r i ~
table haine . Il ne pardonnait pas au duc Decazes de
l'avoir fait durer . Bien qu'il se demandt, quelques
jours avant sa mort, si l'on pourrait tirer le pays de
l'tat o les rvolutions l'avaient mis, il tait ce moment,
malgr son atroce rpression de 1871, en passe de devenir
le chef du Bloc des gauches : tel point que, lorsqu'il
mourut, le peuple de Paris tout entier suivit, en dpit de
la Commune, son cortge funbre.
Comme tout se paye, il advint que, mme dans son parti,
M. Thiers, aux heures de son plus grand prestige, man
qut d'autorit. Aprs M. de Lamartine, qui l'avait trait
de parodiste de Napolon, ses amis eux-mmes l'acu
saient de mener les affaires de la France comme une
intrigue de thtre. C'est 11'1. Thiers qui, obsd des lois
du mtier, a plac la Troisime Rpublique, ds son dbut,
sous le signe des petites combinaisons.
Le prince de Metternich, principal tmoin de la pre
mire moiti du XIX sicle, avait coutume de dire que
toute l'Europe pouvait tre bouleverse, parce qu'un cer
tain nombre de messieurs avaient, en France, envie de
devenir ministres en dpit et aux dpens les uns des
autres. Prs de cent ans aprs, l'tat d'esprit dcrit par
le Chancelier autrichien n'avait pas cess d'exister. Les
tares professionnelles apparaissaient identiques tous les
chelons. Ceux qui en furent le plus marqus n'ont pas
t les plus mal traits par la fortune.
Cela signifie que, en cette matire, la responsabilit des
institutions. est plus lourde que celle des hommes.
CHAPITRE VI
LA MtDIOCRIT PARLEMENTAIRE
I. LES IDES. - La mdiocrit du recrutement et
du travail. - Le rgne du clich. - Tmoignages sur
la mdiocrit. - Mdiocrit et mtier.
II. LE RENDEMENT. - L'absentisme. - La violence.
- La lenteur parlementaire. - La ma:uvaise qualit
des lois. - Quelques tmoignages sur le rendement.
ln. LE DISORDIT. - Le dtachement des lites.
La dsaffection du peuple. - Le complexe du discr
dit. - Quand le mcontentement explose.
Il Y a toujours eu, il y a encore, dans les assembles,
des personnalits brillantes. Mais, si l'on considre l'en
semble, on constate une mdiocrit foncire.
Cette mdiocrit se retrouve dar.s les ides, dans les
mthodes, dans le rendement. Il semble qu'elle s'accentue
avec les annes et soit devenue au xx sicle le meilleur
agent des dictatures.
152 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
1
LES IDES
Les assembles, vues dans leur masse, sont incomp
tentes et inintelligentes.
La mdiocrit du recrutement et du travail.
Cette incomptence s'explique d'abord par les condi-
tions du recrutement et par la totale libert d'accs, dont
bnficie la profession.
N'importe qui pouvant tre lu, il ne reste qu'une
garantie, qui est la clairvoyance des lecteurs. Cette ga
rantie est mince. Montesquieu estimait le peuple capable
de choisir, pour le reprsenter, les plus clairs. Il
n'est pas sr que Montesquieu et raison. Car les lecteurs
possdent, autant que les lus, le droit de tout ignorer
de ce sur quoi ils dcident. M. Guizot, cause de cela,
tait l'adversaire dclar du suffrage universel. M. Jules
Favre en 1863 se plaignait avec force de l'ignorance du
corps lectoral. Il y avait en 1791 environ 20.000 munici
palits sur 40.000, o les officiers municipaux ne savaient
ni lire, ni crire. Tous les dputs de Clermont-Ferrand
il la Constituante taient dans le mme cas. En 1870,
M. Taine valuait 30 % la proportion des lecteurs
illettrs. Et il ajoutait :
Le principe des lecteurs est celui-ci :
Les hommes clbres et spciaux nous oat gouverns aussi
mal que possible.
Essayons de la mthode inverse et prenons des inconnus. Ils
ne seront pas pis.
Les lecteurs ne croient pas la ncessit de la comp
tence chez les lus. Une profession de foi, dont le succs
a t grand, disait :
Un paysan, avec du bon sens, serait un meilleur dput
qu'un citoyen riche et lettr, aveugl par des intrts diff
rents.
Li> MILIEU 153
Dans une grande assemble, la majeure partie des membres
joue le rle de jurs et juge, par oui et par non, si ce pro
pose l'lite des membres est bon ou mauvais.
Elle p.'a besoin que d'honntet et de bon sens. Des hommes
nouveaux, voil ce qu'il nous faut.
Nouveaux ou non, hommes, que l'on nomme, sont
du fait de leur recrutement, le plus souvent inaptes leur
tche. Il y a au moins 400 dputs sur 619 incapaijles de
tout travail lgislatif et propres exclusivement au travail
lectoral. Beaucoup n'ont de la langue franaise qu'une
connaissance sommaire. L'orthographe chappe Qn
plus nombre. Quant aux donnes lmentaires de
la gographie, de l'histoire et du qroit, mieux vaut, pour
l'immense majorit des lus, n'cI) point p.arler.
A l'insuffisance de prparation s'ajoute, pour expliquer
la dficience intellectuelle des assembles, la nature de
leur travail. Ce tr,avail, c'est l'intervention. A faire ter
nellement les courses des lecteurs et jouer le rle
de commissionnaires, les neuf diximes des lus ne nopr
rissent pas leur cerveau. Dans ce mtier, tout se voit, tout
fe pse, tout se fait, tout se dcide sous l'angle profes
sionnel, dont l'axe se dfinit par la conservation (rlec
tion) et par le dveloppement (accession au pouvoir).
Aucune de ces deux obsessions n'est aliment intellectuel. Il
n'en peut natre ni ces ides gnrales, qui sont le ressort
de la vic de J'esprit, IIi cette liJJre rflexion, qui en est
l'me. En subordonnant les problmes III technique 'lec
torale et parlementaire, la pl"ofession a tu, en mme temps
que le dsintressement de l'action, le dsintressement de
la pense.
La profession mcanise a tu pareillement l'esprit cri
En politique, on suit. Le mot groupe, qui exprime
les classements politiques, est celui qu'emploient les
financiers pour dsigner les combinaisons provisoires
qu'ils ralisent, des fins de spculation, ,avec des objec
tifs limits. Les c):lOses, les mots, sont pareilles
et le groupe politique a les mmes cara,ctres de doci
lit (lt fie prcarit que le groupe financier. Une fois
grQupe consmu, on marche dei-rire le guille, jusqu'au
Jour o on le change. Ce qui seul importe est de n'tre
pas seul. .
LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
154
, Que devient, dans ces conditions, ce que Descartes
appelait le sens propre? Charles Pguy disait sa stupeur
de l'obissance passive et quasi religieuse, avec laquelle
les yeux ferms el en refusant de les ouvrir, l'entourage
de M. Jaurs acceptait chaque parole du maUre. Cela a
continu avec M. BluIn. Ainsi se crent des atmosphres
de routine, qui, en durant, deviennent sacres. M. ,de
Monzie a judicieusement not que, lorsque l'affaire Drey
fus drangea l'chiquier politique, il y eut, contre ce
trouble, une unanime rvolte de la profession.
Ce n'est pas un phnomne neuf. Quoi que dt Robes
pierre, les Montagnards saluaient. Et de mme les :f;gaux,
quand parlait Babeuf. C'tait la foi totale, que rclame
l'ultramontanisme pour les dcisions pontificles. M. Littr
a signal que l'esprit radical est fait d'intransigeance
quant _aux conjectures et d'incertitude quant aux choses.
Le rgne do cllch.
Tout cela pos, - ignorance la base, abrutissement
par le mtier, absence d'esprit critique, - on vit, dans
les Chambres, sur des clichs, qui sonnent le creux et ne
reprsentent rien.
Mme quand ils se heurtent, ces clichs sont pareils.
Dmocratie, science, progrs, souverainet populaire, ga
lit, libert, fraternit, dfense nationale, union patrio
tique, c'est tout un. Les uns, comme les autres, proclament
le rgne des phrases toutes faites, derrire quoi se cache
l'absence d'ides. Les mots, dans cette absence, peuvent
changer. L'absence demeure. Au lieu de crier : c A bas'
toutes les calottes' :., on criera c A bas tous les fas
cismes! :. Dans l'un et l'autre cri, rien de clair; rien de
vrai. Quand les gens de gauche ont parl de la lacit et
de la justice sociale; quand les gens de droite ont parl de
l'union des bons citoyens et de la France au-dessus de
tout, ni les uns, ni les autres, n'ont plus rien dire. Les
deux blocs adverses disposent d'un pauvre bagage d'ides,
o manquent, des deux parts, substance et suc.
Incapables d'inventer, les hommes d'assembles ne le
sont pas moins de remonter, dans le pass, aux sources,
qui sont restes v ~ v a n t e s , de l'histoire humaine et ils
ne s'y rattachent qqe par des canaux de drivation. Il
LE MILU:
155
leur faut des nolions dilues et filtres, des notions de
seconde main, - la pice de Dumas fils, au lieu de la
pice de Molire. Aux grands auteurs, on prfre les petits.
c Dmocratie, mdiocratie, disait Proudhon. ;)
S'agit-il de la gauche? Des hommes tels que M. Gam
elta, M. Challemel-Lacour, M. Henri Brisson, M. Wal
eck-Rousseau avaient une familiarit directe avec les
~ u t e u r s qui, au XIX sicle, ont fond la doctrine dmocra
tique. Les hritiers de ces hommes n'osent pas remonter
si haut. On a oubli Voltaire. On ne connat mme plus
Garnier-Pags. Quand on cherche une rfrence, on la
demande M. Combes. Les socialistes, qui ne lisent ni
1\1. Marx, ni M. Jaurs, n'osent citer ni l'un, ni l'autre. Nos
blocs des gauches et nos Fronts populaires ignorent Dide
rot, Robespierre et Danton. Ils ignorent mme MM. Ras
pail et Ledru-Rollin. Quand on leur parle de Michelet,
ils supposent que c'est un nouveau dput. Les efforts,
d'ingale valeur, de MM. Clemenceau et Bourgeois pour
intellectualiser le radicalisme ont t galement striles.
S'agit-il de la droite? C'est la mme chose. Quel lu de
ce milieu a lu le comte de Maistre et le vicomte de
Bonald? Qui a lu M. Guizot? Qui a lu les deux ducs de
Broglie? Tout au plus, et au hasard, citera-t-on 1\1. Mline,
qui n'tait pas un penseur? Si un homme de droite pr
tend
i
comme a fait M. Charles Maurras, construire un
systme d'ides, il est, dans son propre milieu, immdia
tement suspect et, quand on le met en prison, certains
-se disent que, tout prendre, il ne l'a pas vol. Ce qu'on
, appelle le Front national est aussi bte que ce qu'on
nomme le Front populaire, - les deux noms tant d'ail
leurs galement ineptes, quand c'est mme nation el mme
peuple.
Les Chambres, dans leur masse, ont la haine de l'intel
ligence, parce que, enlre elles et l'intelligence, il n'y a pas
de communication. Aussi bien leurs dbats sont-ils insi
pides. Essayez de lire le compte rendu d'une sance de la
Convention : vous serez vaincu par le sommeil. Essayez
de lire l'Officiel : c'est impossible. Barrs, toujours si
indulgent, avait cependant not, sur ses Cahiers, cette
i.l,llpression judicieuse : c Une sensation de grand repos
dans ces aprs-midi gristres, on la tribune verse un
mince filet de parole. Le bruit d'un jet d'eau dans une
156 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
salle orientable, - le bruit sans la posie; Je charme du
mancenillier. )
M. Arthur Balfour m'a dit un jour que son gol1t pour la
philosophie lui avait caus le plus grand tort parmi ses
partisans conservateurs. Les conservateurs, comme les
autres, prfrent le modle courant, - celui que dcrivaitt
M. Georges Sorel, lorsqu'il disait de M. Vande
velde : c Un personnage encombrant, qui ne peut pas
consoler d'h'e n dans un pays trop troit pour son
gnie et qui, d'un tout petit sac, tire d'innombrables
moutures. )
Dans ce cercle d'aveugles, les borgnes sont rois. 0/1 a,'
vingt ani durant, clbr l'loquence de M. Paul Des
chanel, dont Barrs disait : c a sent la gomme ara
bique. a colle sani saveur. :. M. Herriot passe pour un
philosophe, parce qu'il confond, de temps il autre, en se
recommandant de l'un et de l'autre, Descartes et Hegel.
Le c chevet de la mre malade :. et c la rose et l'pi :.
lui ont fait une rputation. Comme disait M. Poincar, la
politique rase le sol.
Les Assembles nous apportent une sensation incompa
rable de mdiocrit collective. Visitant un salon de
peinture, o on lui disait qu'il n'y avait pas de gran4es
toiles, M. Julien Grvy : c Une bonne moyenne?
Parfait! C'est ce qu'il faut une dmocratie. ) On peut
dire la mme chose de ces milliers d'anciens ministres,
qui, ayant le pouvoir en mains, ont encombr les jour
naux de leur rclame et dont tout le monde a oubli le
nom.
Influence et qualit paraissent tre devenues, dans le
milieu parlementaire, des termes qui se contre(1isent et
qui s'excluent. La bourgeoisie,' si longtemps identifie
avec la profession parlementaire, est responsable pour une
large part de cette situati.on. Car elle n'a rien prvu et rien
compris. Quand elle faisai.t figure de direction, elle ignorait
le pcuple. DepuJs qu'clic a perdu cc privilge, cette igno
rance a continu. Les Chambres ont t cDvahies par les
masses, avant d'avoir t diriges pat" les lites. Ruche
bourdonnante, soupirait Barrs; assemble dmente, tran
chait un autre. Et M. CleJX)enceau remarquait, UG jour qu'il
visitait Buenos-Ayres UB asile, o les alins taient
libres: .
LE MILIEU 157
- Ce n'est pas la premire fois que je vois des fous en
libert! Ainsi, la Chambre...
Faut-il dire avec M. Stuart Mill que le gouvernement
eprsentatif incline ncessairement, parce que reprsen
tif, vers la mdiocrit collective? Avec le radical Alain
q ~ e , ds que les hommes pensent en runion, tout est
m\diocre? Avec M. Anatole France, luxueux ami des
souffrances populaires, qu'un homme politique ne doit pas
devancer les circonstances et qu'on ne fait pas d'affaires
avec des penseurs? Faut-il expliquer le phnomne par
l'invasion du matrialisme et par cette abusive primaut
du primaire, dont Pguy fixait le dbut aux environs de
1880? Faut-il penser que les collectivits lectives sont,
par nature, incapables de raliser l'effort d'abstraction,
qu'exigent les notions d'intrt gnral?
Tmoignages sur la mdiocrit.
Suis.je partial, et mal inform? Je ne le crois pas.
Socrate, et beaucoup d'autres, avaient dit avant moi la
mme chose. Socrate disait :
Lorsque les Athniens se rencontrent dans les assembles,
o l'on doit dlibrer de la construction de quelque difice
public, ils s'en remettent l'avis des architectes et, si quel
qu'un, qu'ils savent ne pas tre un spcialiste, se lve pour
donner un conseil, ils lui rient au nez et le sifflent.
Lorsque, au contraire, il s'agit de tches administratives ou
politiques, on voit se lever indiffremment, pour prodiguer des
conseils, l'architecte, le forgeron, le cordonnier, le commerant,
l'armateur, le riche, le .pauvre, le noble, le plbien.
Personne ne leur reproche de se mettre donner des conseils
sans avoir appris ces choses.
Ds que la France eut des assembles, leur insuffisance
sauta aux yeux. Dans la Constituante, qui ne fut pas, et
de beaucoup la pire, il n'y avait qu'un homme de premier
rang : Mirabeau. Les gens de loi, qui s'taient forms
dans les assembles provinciales, - ceux que Burke appe
lait la bande des officiers de litige municipal, - taient
des mdiocres. Benjamin Franklin, qui les regardait,
disait : c: Lorsque vous assemblez un certain nombre
158 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
d'hommes, pour profiter de l'ensemble de leur sagesse,
vous assemblez invitablement, avec tous ces hommes,
tous leurs prjugs, toutes leurs passions, toutes leurs
fausses ides, tous leurs i.ntrts locaux, tous leur
gosmes. ~
Avec les assembles suivantes, la carence intellectueUe
augmenta. II fallut l'horreur des crimes pour cacher l'in
comptence et voiler le grotesque des dbats. Sans la guil
lotine, remarquait l comte Beugnot, Saint-Just et t
risible. Carnot, jugeant ses collgues du Comit de ,salut
public, les appelait des dictateurs ridicules. Les assembles
de la Restauration ont pass pour les plus brillantes de
notre histoire. Lisez leurs dbats, si vous pouvez. Si vous
pouvez, lisez ceux des Chambres de Louis-Philippe. C'est
leur propos que Sainte-Beuve parlait de cette espce
de plaine, toujours plus longue aprs chaque colline et
dj fangeuse, qu'on a aperue aprs 1830 .
Il Y avait, dans les assembles de ce temps, un grand
nombre d'imbciles. L'illustre Arago y niait la valeur stra
tgique des chemins de fer. Il craignait qu'ils ne fissent
perdre aux soldats l'habitude ~ e la marche. Il annonalt
que le tunnel de Saint-Cloud donnerait aux voyageurs des
fluxions de poitrine. M. Thiers, si tincelant qu'il ft,
tait, en gros, du mme avis. Il soutenait, en 1835, qu'il
fallait se contenter d'un petit nombre de lignes fort
courtes et il ajoutait, en 1836, que, si l'on pouvait cons
truire 20 kilomtres par an, ce serait suffisant, attendu
que les paysans ne s'en serviraient jamais. C'est le mme
M. Thiers qui dclarait : Moi, Monsieur, je ne me trompe
jamais. , ou encore : Je suis la popularit. ; J. _
le mme aussi, dont le comte d'Arnim devait dire, qua
rante ans plus tard : Il a tort de prendre dix-sept fois
la parole dans le mme dbat et de se prsenter l'As
semble comme un homme infaillible en toute chose.)
Les gens de cette poque se jugeaient durement les uns
les autres : Vous ne les connaissez pas, crivait M. Ar
mand Carrel, en parlant de ses amis, - des brouillons,
des impuissants! M. de Lamartine, bien que malveil
lant, n'avait pas tout fait tort, quand il prononait :
Prier, Guizot, Mol, Thiers, Dufaure : cinq manires
de dire la m.me chose. Ils m'ennuient sous toutes les
dsinences. Que le diable les conjugue, comme il voudra ! ~
LE IlILIEU 159
Et Proudhon, satur des lieux communs de M. Ledru
RoUin, s'criait : < La dmocratie compose son patriciat
avec des mdiocrits.
Que dire de l'Assemble Nationale? Ses lments conser
vateurs se sont, en moins de dix ans, volatiliss. Ses l
ments rpublicains nous ont gouverns, vingt ans durant,
sous les espces de M. Floquet, de M. Tirard, de M. Lou
bet, de M. Fallires, de M. Cochery. M. Gambetta savait-il
gouverner? On l'ignorera toujours. Que valait M. Jules
Ferry, dont .la gloire s'est fonde sur sa campagne anti
clricale et qui personne n'a su gr ni de la Tunisie,
ni du Tonkin?
Ds ce moment, tout le monde tait d'accord sur l'indi
gence intellectuelle des assembles. M. Gambetta avait t
le premier dnoncer les sous-vtrinaires, dont elles
commenaient se peupler. J'ai sous les yeux un article
de 1888, o M. Jaurs, portant sur le parti radical un
jugement qui s'applique aussi au parti socialiste, se plai
gnait c des demi-lumires; de la demi-culture; de la
demi-instruction en matire historique, conomique et
morale; de ces solutions sommaires, tranchantes et hau
taines sur les problmes les plus complexes des grandes
socits modernes. ~
Il Y avait eu. quelques annes' plus tt, pour clairer
l'ensemble, l'lection Barodet. M. Barodet tait une respec
table, mais astucieuse vieille bte. Parti de l'enseignement,
il avait russi une carril'e municipale Lyon. Il voulut,
en 1872, entreprendre Paris une carrire lgislative. Pall"is
qui, trois ans plus tt, n'avait donn que 80.000 voix
M. Victor Hugo, en prodigua 180.000 c'est--dire 100.000 de
plus M. Barodet pour lui permettre d'craser M. de R
musat, qui tait, dfaut d"autres titres, le candidat de ,
M. Thiers, par qui venait d'tre libr le territoire. On a
pu dire que, le jour de l'lection Barodet, la mdiocrit
parlementire est alle se faire sacrer Reims. M. Cle
menceau, qui ne devint ministre qu' soixante-ciRq ans,
trente-cinq ans aprs sa premire lection, avait le droit
de conclure :
- La fosse commune? Cela me connat. J'y vis.
Si M. Sarrien, que M. Combes appelait le sphynx tte
de veau, avait eu meilleure sant, il ft devenu chef de
l'Etat. Et si M. Maurice Berteaux ne s'tait pas fait tuer
160 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
par un avion, il aurait battu M. Poincar il l'lection
prsidentielle de 1911. Il Y a, la Chambre, une ou deux
douzaines de gens intelligents. Mais le jeu de la profession
les a si totalement adapts qu'aucun sujet ne les intresse
que par ses rapports avec la profession. Il n'y a pas, avec
eux, d'autre sujet possible d'entretien. Depuis la mort de
Barrs, je ne me souviens pas d'avoir eu, dans les couloirs,
une conversation dsintresse sur des ides avec qui que
ce soit. .
La pauvret intellectuelle des assembles augmente
dans la mesure o durent les assembles et on en peut,
de dix ans en dix ans, mesurer le progrs. Quand
MM. Albert de Mun, Waldeck-Rousseau, Ribot et Jaurs
discutaient du statut des congrgations, je ne dis pas qu'il
ne tombt de leurs bouches que des vrits premires.
Mais on percevait tout de mme, les entendre, qu'ils
avaient le sentiment d'opposer, les unes aux autres, des
conceptions inverses du monde et de la vie... Lorsque,
quelques mois plus tard, MM. Caillaux, Barthou et Briand
essayaient de s'entre-gorger dans l'affaire Rochette, il
n'tait plus du tout question d'aucune conception du
monde. C'tait du mtier pur.
Mdiocrit et mt;tler.
Ce qui est survenu dans les assembles franaises s'est
produit dans toutes les autres.
Lord Bryce, vieux libral, a crit, au soir de sa carrire,
un long chapitre sur le dclin des lgislatures et constat
que, dans le temps qu'on s'tait cru arriv l'ge d'or du
rgime reprsentatif, le public avait cess de s'intresser
aux dbats parlementaires. M. Henry George professait que
le niveau des corps lgislatifs a baiss constamment.
Le speaker d'une Chambre amricaine disait, un jour,
ses collgues avec l'humour local : c Quelle chance que
vous ne soyez pas une vraie assemble dlibrante ! ~ Les
Anglais reconnaissent que le recrutement gouvernemental;
uvre du Parlement, a chez eux deux bases : le respect
des tiquettes et le ddain des capa'cits. C'est la mme
chose partout. Et c'est pour cela que, dans tant de pays,
la dictature d'un homme s'est installe sur les ruines de
la dictature de quelques-uns.
LE MILIEU lM
J'ai, l-dessus, un souvenir qui date de 189Q, c'est--dire
de plus de quarante ans. Je visitais le Reischtag allemand,
sous l'aimable. conduite d'un vieux socialis!e, chef du
Service stnographique, qui avait dbut, vingt-cinq ans
plus tt, avec le premier Reichstag imprial et qui, depuis
lors, avait assist au progrs continu du parti auquel il
appartenait. '
- Vous voyez cela, me disait-il, en me montrant, d'un
geste large, les fauteuils vides. Eh bien! ce qu'on met
l-dessus est, chaque nouvelle lgislature, plus bte de
100 % que ce qu'on y mettait la lgislature d'avant.
Si l'on prtendait, malgr tant de tmoignages, que
j'exagre et que, tout prendre, nos ministres font bonne
figure, je rpondrais qu'il y a mille faons de cacher au
public le peu qu'ils sont. Le prestige, qu'ont gard les
charges de l'tat, grandit les petits hommes, qui occupent
ces charges. Le public lit peu. Il se contente. de plus en
plus, de regarder les photographies, que la presse substi
tue aux commentaires. Le pire crtin impressionne la
foule, quand la Marseillaise salue son arrive.
- Une chose ronde, disait Barrs, un jour o son opti
misme avait faibli; une chose ronde, qui tourne en se
battant, sans comprendre.
Nous voil loin de la dfinition de M. Bergson : Le
principe de la vraie dmocratie est la communaut
d'obissance librement consentie une supriorit d'intel
ligence ct de vertu. Comment se recrutera, comment se
constituera en classe dirigeante et en conseil de gouver
nement cette aristocratie nouvelle, toujours renouveler,
du talent, de la comptence, et surtout du caractre? Tout
le problme de la dmocratie est l. ) ,
Dans l'ordre de l'intelligence, les assembles sont bas.
EUes prtendent qu'elles exercent le droit de libre examen.
Mais, vu la qualit de leurs membres, quel examen? Sur
quoi? A quel titre? Par quelles mthodes? Avec quelles
garanties? On disait autrefois que le mrite est courant
chez les gouverns et rare chez les gouvernants. On disait
aussi que la stupidit n'a pas le droit de gouverner le
monde. Ce sont des axiomes sujets rvision. Les gouver
nants valent peu. Mais que valent les gouverns, qui se
laissent gouverner par les gouvernants? La stupidit n'a
pas le droit pour elle. Mais elle a le fait. Les parlemen
,2 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
." .
dire ce que disait autrefois un fonction
naire Quai d'Orsay :
- S'il 'faut des mdiocres, nous sommes l.
"
Il
LE RENDBMENT
Le rendement est mauvais. Il est mauvais pour deux
sortes de raisons.
Les unes, qui sont d'ordre gnral, ressortent de ce
qu'on vient de lire. Les conditions de la profession ex
cluent la synthse intellectuelle et l'indpendance morale,
qu'exigerait l'exercice du mandat. Les autres sont d'ordre
plus spcial : c'est l'absentisme des lus; la violence de
certains dbats; les lenteurs accumules; la pitre qua
lit des textes; l'anarchie des mthodes.
L'ahsentlsme.
J'ai montr quelle est, du fait de l'intervention et de
la coalition, la vie des dputs.
Ils sont constamment occups, dans les ministres,
dmarcher; dans les couloirs, intl"iguer. Peu de temps
leur reste pour assister aux sances, o leurs lecteurs
en leur noble candeur, croient qu'ils les reprsentent.
Absorbs par la correspondance, les visites, les voyages,
les runions de groupes, les dputs n'ont pas le temps
de siger. Les trois quarts des dputs quittent Paris le
vendredi et n'y rentrent que le mardi. Aux sances ordi
naires, il n'y a pas 100 dputs prsents. Au dbat du 7 juin
1907, o l'on discutait d'une grave crise agricole, il n'yen
avait que 25. Au printemps de 1930, j'ai pris la parole de
vant 5 prsents sur la ratification du plan Young, qui enga
geait notre avenir financier ct venait de faire entrer dans
nos caisses 3 milliards el demi. Ds 1833, le prsident Dupin
avait signal que les dputs dsertaient la salle des dli
LE MILIEU 163
brations et, soixante ans plus tard, le prsident Charles
Dupuy leur disait : c Soyez donc plus assidus vos bancs
et moins dans les couloirs.
C'est devant une salle vide que se discutent les lois, dont
dpend la vie du pays. Parmi ceux qui sigent, un grand
nombre' n'coutent pas et expdient leur courrier lec
Le travail des commissions n'est, en gnral, pas
meilleur. On se montre dans les commissions plutt que
l'on n'y sige. La porte s'ouvre et se referme chaque
instant. C'est un va-et-vient continu d'entrants et de sor
tants.
L'absence, tant la regle, se manifeste dans l'acte dci
sif du mandat, qui est le vote. Les trois quarts des dputs,
dont le Journal Officiel enregistre les noms, comme
c ayant pris part au vote , n'ont pas vot et d'autres
ont vot pour eux. C'est c le vote par procuration . Les
dputs, qui votent pour les autres, s'appellent les bot
tiers. Certains de ces botiers, tel feu M. Saumande, votent
pour plus de cent de leurs collgues. Quand le bottier
est absent, n'importe qui le remplace, - voire mme l'un
des huissiers. On dit que les discours ne changent pas les
votes. Comment les changeraient-ils, alors que ceux qui
votent n'ont pas entendu les discours? Tout cela n'est que
simulation.
La salle ne se remplit que lorsque joue l'un des deux
mobiles professionnels, le statique et le dynamique, le
mobile de la rlection et le mobile de l'accession au
pouvoir. Ds que se rpand, dans les couloirs, la rumeur
que c'est de cela qu'il va s'agir, la salle, par ses vomitoires,
se regonfle d'un coup. On vient, comme disait M. Grvy,
pour c incidenter) ou encore, comme disait M. Mline,
pour c substituer au travail lgislatif la lutte violente et
strile des hommes et des partis. pour ren
verser; renverser pour faire des places; faire des places
pour s'en emparer, voil les seuls motifs qui amnent
en sance les dputs. M. Poincar pensait que, avec un
tel rgime, il est impossible de lgifrer.
L'absence des lus fut jadis rprime. Dans nos pre
mires assembles, elle constituait un dlit. A la Lgis
lative, une absence suprieure quinze jours coiHait
3.000 livres d'amende. La rgle s'est humanise et l'on
peut, de nos jours, s'absenter gratuitement. L'absence est
164 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
juge si normale que toutes les salles sont trop petites
pour l'effectif plein des assembles. Le vote par procura
tion en est la consquence.
Contre ce vote pour les absents, on a, durant de longues
annes, essay de ragir. En 1850, le prsident Dupin
invitait les huissiers rsister aux membres, qui met
taient dans l'urne plusieurs bulletins. En 1875, M. Grvy
prononait que l'abusive habitude de voter par procura
tion devait tre dfinitivement proscrite. En 1898.
M. Brisson, dans la forme obscure qui lui tait chre,
s'indignait que, non content de voter pour les absents,
on vott aussi pour les prsents et ajoutait que le rgime
de libre discussion ne saurait tre c une simple machine
abandonne une douzaine de mcaniciens ~ . Il
concluait que le mandat reprsentatif rclame l'effort
quotidien, sincre et personnel de tous et de chacun ~ .
Un remde hroque a t propos, l'obligation de, voter
personnellement, c'est--dire l'interditiction de voter,
lorsqu'on n'est pas prsent. Ce remde radical a toujours
t repouss. Non que les dputs, soient plus paresseux
que d'autres, mais parce que l'essentiel de leurs activits
les appelle constamment hors de la salle des sances;
parce que leur vrai travail professionnel est dans les
ministres et dans les couloirs. ,
On a alors imagin une transaction btarde, comme
toutes les transactions. On l'a appele la feuille de pr
. sence. Les dputs signaient cette feuille en arrivant et
pouvaient s'en aller tout de suite aprs. Ils n'en taient
pas moins, ayant sign, rputs, bien qu'absents, prsents
tous les votes de la sance entire. Si lgre que ft
cette obligation, elle n'a pas t supporte. On l'a juge
attentatoire la majest parlementaire. Et, moins de deux
ans aprs qu'elle avait t institue, la feuille de prsence
fut supprime.
Il y a un moyen subsidiaire, qu'on nomme, d'un
mot latin, le quorum. Cela signifie qu'il faut, pour qu'un
vote soit valable, qu'il y ait, prsents en sance, un cer
tain nombre de dputs. Ce nombre est d'ailleurs infini
ment variable. A la Lgislative, on se contentait, sur
745 membres, de 200 prsents. A l'Assemble nationale
de 1848, il fallait 500 voix sur 900. Notre Snat se suffit
de la moiti de son effectif. Le quorum est p r e ~ q u e aussi
LE llILlEU 165
impopulaire que le vote personnel; car il a la mme
consquence. Pour vrifier l'effectif des prsents, nul autre
moyen que le vote la tribune. Et le vote la tribune,
c'est le vote personnel, qui dtourne l'lu des besognes
extrieures, o rside l'essentiel. Toutes les fois qu'un
dput demande s'il yale quorum, il se fait huer. Et
ceux-l mmes, que le hasard met en mesure d'obtenir un
vote la tribune, hsitent l'imposer leurs collgues.
Il en rsulte que les listes publies au Journal Officiel,
SClOS le nom de scrutins publics, sont une collection de
faux. Les lus, dont les noms y figurent, n'ont, pour la
plupart, pas vot. Le seul avantage, qui s'attache la pu
blication, est que l'lu est responsable de son vote et que
l'lecteur sait comment il a vot, - ou comment il a laiss
voter pour lui. On a longuement discut sur les mrites
respectifs du scrutin public et du scrutin secret. Au point
o en sont les choses, ce dbat n'a gul'e d'intrt.
Quand les assembles peuvent se dispenser de signer
leur vote, elles s'empressent de le faire. Les ntres ont
invent, cet effet, deux artifices destins camoufler
l'abstention, que l'lecteur n'aime point. Ou bien on est
c absent par cong :., ce qui donne une rassurante impres
sion de rgularit; ou bien on est c retenu la Commis
sion des finances ). ce qui prouve qu'ou est laborieux.
Dans l'un et l'autre cas, ce n'est pas vrai et, sauf de rares
exceptions, les absences, quel qu'en soit le motif allgu,
ne reprsentent que des dsertions.
Quelquefois, c'est l'assemble tout entire, qui as
pire ne se point prononcer et qui crie son prsi
dent : c A mains leves! :. On n'a mme pas besoin de
crier, lorsqu'il s'agit d'un dbat sur l'indemnit parle
mentaire. Ces jours-l, le bureau s'arrange pour que per
sonne n'ait voter. La dernire augmentation de 7.200
francs, en 1937, a t, pour qu'elle pfit chapper au scru
tin, inscrite d'office par le Prsident Herriot au budget
administratif de l'assemble. Le scandale a paru tel que
le Snat n'a pas os suivre l'exemple de la Chambre.
L'absentisme aggrave la mystification, qui est la
base du rgime reprsentatif. Si la majorit de la Chambre
n ~ reprsente souvent que 7 % des Franais vivants, les
deputs, qui votent effectivement, ne doivent gure repr
senter que la moiti de cette fraction. C'est ce qu'on
'l
1
1
\
166 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
appelle le rgne de la volont gnrale. Une telle situation
est lourde de sens et exprime avec force l'usurpation par
lementaire. Elle se rsume en ceci que l'on n'exige pas des
lus ce que l'on exige des lecteurs. L'lecteur souverain
est oblig de voter lui-mme. Le dput, qui n'est que le
dlgu du souverain, peut faire voter, sa place, n'im
porte quel autre dpu't.
Le vote personnel es.t impos 11 millions d'lecteurs
pour fabriquer 600 dputs. Il n'est pas impos aux 600 d
puts pour fabriquer les lois, auxquelles obiront, non
seulement les 11 millions d'lecteurs, mais encore les
31 millions de Franais, qui ne sont pas lecteurs.
La violence.
Si l'absence est le premier des vices de nos assembles,
le tumulte est le second, et souvent la violence.
La mdiocrit intellectuelle est .gnratrice de dsordre.
Au dbut les Chambres craignaient le dsordre et le rpri
maient durement. La Constitution de 1791 appliquait
l'orateur en rvolte contre le rglement, non seulement' la
censure, qui a survcu, mais les arrts pour huit jours
et la prison pour trois jours. C'est galement la prison
que peuvent, la majorit des deux tiers, prononcer les
Chambres amricaines. M. Manuel, en 1823, qui n'avait pas
dit grand' chose, fut expuls pour la dure de la lgis
lature. Les sanctions se sont, depuis lors, adoucies.
Autrefois, les scnes de bataille taient exceptionnelles.
Quand M. Constans giflait M. Laur; quand M. Mline, en
1898, devait sous les hues, quitter la tribune; quand
MM. Deschanel et Doumer, lus prsidents, taient mis
dans l'impossibilit de lire leurs discours de remercie
ments, on le remarquait et l'on s'en tonnait. De nos jours,
le vacarme est devenu normal. L'orateur, qui en est l'ob
jet, ne doit compter que sur lui-mme, - mme si le Pr
sident, parce qu'il possde une grosse voix, a le renom de
bien prsider.
La Chambre prend, ces moments-l, une allure de
runion publique. Les voies de fait y sont frquentes.
Il y a eu des batailles ranges dans l'hmicycle en 1936
et en 1937. Encore qu'il soit rare qu'on s'y fasse du mal,
on y met en mauvaise condition la dignit de l'assemble.
LE MILIEU
167
Les sances y perdent les convenances d'un
sans y gagner les liberts d'une foule. Nos rvolution
naires ne portent pas de gants leurs bancs, comme fai
sait feu M. Blanqui. Et quand on lit que M. Buffet, pr-.
sident de l'Assemble nationale, se plaignait c: qu'il enten
dait des cris qui n'avaient r,i,en d'humain :), on se demande
ce qu'il dirait aujourd'hui.
La parlementaire.
Le troisime vice du travail parlementaire est son
effroyable lenteur. Les Chambres ne font vite que lors
qu'il s'agit d'elles-mmes : lois lectorales, augmentations
de l'indemnit, largesses dmagogiques. En tous autres cas,
elles sont incapables d'aboutir. c: Il faut aboutir ;), disait
dj M. Gambetta, quand il fut port au fauteuil.
La Constituante n'avait mis qu'un mois rsoudre un
immense problme constitutionnel et quinze jours r
soudre une infinit de problmes administratifs. Cette tra
dition s'est perdue. Ds le temps de la Hestauration, la
Chambre des Pairs s'indignait que les dbats de la
Chambre des dputs fussent c: en vrit interminables:).
En 1876, un demi-sicle aprs, M. Grvy reprochait la
Commission du budget d'enterrer tous les projets. M. Gam
betta devait ajouter bientt : c Le suffrage universel
demande, bon droit, autre chose que des promesses. :)
.. Il a fallu vingt-cinq ans pour que ft vote la rforme
des conseils de guerre. La loi de 1889 sur le recrutement
de l'arme a t discute douze ans durant. De mme, la
loi sur l'organisation de l'];;tat-Major; et, pareillement, la
loi sur l'arme coloniale. C'est en 1899 que le Snat a t
saisi de la loi sur les tablissements insalubres et c'est
seulement en 1917 qu'il en a commenc la discussion. Il a
fallu vingt ans pour voter la loi sur les accidents du
travail.
On peut citer, en grand nombre, de ncessaires ,r
formes, sur le principe desquelles tout le monde tait
d'accord et que l'on attend encore. Ni la loi. de dce.n
tralisation, ni la loi sur la rforme municipale, ni la loi
sur l'initiative financire des dputs n'ont jamais t
mises l'ordre du jour. Si quelque hasard heureux permet
une ralisation, elle est tout aussi.tt dmolie. La pre-
S
168 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
mire proposition de rforme judiciaire date de 1883. et
elle a t suivie de 77 autres, toutes 'inoprantes. Quand,
coups de dcrets-lois et en se passant des Chambres.
M. Poincar a abouti en 1926, on l'a, ds l'anne suivante,
oblig jeter bas les trois quarts de ce qu'il avait fait,
- sQt, en une matire essentielle, plus de cinquante nns
de strilit parlemcntaire.
La lutte politique n'est pas une excuse. Car, sous les gou
vernements qui ont t le plus compltement matres de
leur majorit, celte strilit a t la mme. Le cabinet
Combes, qui n'avait qu'un signe faire pour obtcnir ce
qu'il voulait, n'a ralis, en deux ans et demi d'existence,
ni l'abrogation de la loi FaiUoux, ni la rduction du service
militaire deux 80S, ni la rorganisation de la justice
militaire, ni les retraites ouv-rires, oi l'impt sur le
revenu, ni le rachat des chemins de fer. Le cabinet
Blum, qui, comme le cabinet Combes, menait les Chambres
la baguelte, n'a ralis, en fait de rformes, que la loi
des quarante heures ct les vacances payes.
Ces retards scandaleux, qui sont vrais de toutes les lois,
sont, bien que le temps, assure-t-on, soit de l'argent, le
fait aussi des lois financires et conomiques. Le demier
renouvellement du privilge de la Banque de l'Indo-Chine
est rest en suspens devant les Chambres pendant plus
de treize annes. La loi d'outillage, prsente par moi en
1929, tranait encore en 1937. C'est seulement en 1900
que la Chambre a reu les rapports de ses commissions,
qui en avaient t saisies par la Cour des Comptes dix ans
plus tt, sur l'exercice 1889.
Bien que la discussion et le vote du budget soient la
mission essentielle des Chambres, on retrouve, en cdte
matire, les mmes lenteurs qu'en matire lgislative. Le
retard des votes budgtaires est chronique. A ln fin de
1904, la discussion du budget de 1905 tait peine CQm
mence. Le budget de 1911 ne fut vot, avec plus de
six mois de retard, que le 12 juillet 1911., aprs
101 sances et 970 discours, prononcs par 278 orateurs,
dont le texte occupe, au Journal Officiel, plusieurs mil
liers de colonnes. Le budget de 1914 n'tait pas encore
vot, quand, la fin de juillet, la guel're clata. Le }jud
get de 1937 n'tait pas dpos le ter dcembre 1936. Le
vote, en quelques heures, qui intervint, cette anne-l..
LE MILIEU 169
pour obir la C. G. T. et au gouvernement, ne fut ni
moins prilleux, ni moins scandaleux que les retard's qu'il
prtendait racheter.
Il est vain, dans ces conditions, de parler du contrle
des dpenses. On ne contrle rien du tout. Il a t impos-
sible, en 1937, de savoir quoi avaient t employs les
8 milliards emprunts en mars, sous le fallacieux pr-
texte de la Dfense nationale et qui ont servi tout autre
chose. Quand la Chambre, qui est cense contrler, a
appris, en 1926 et en 1937, que les caisses taient vides,
elle a t bien tonne. Les Chambres ignorent toujours
tout des ralits financires.
La mauvaise qualit des lois.
Les lois se votent lentement. En outre, elles sont mau-
vaises, - tellement mauvaises que, le plus souvent, on est,
lorsqu'elles sont votes, oblig de les remanier ou mme
de les abroger.
La loi militaire de 1889 a d tre modifie par neuf lois
complmentaires. La loi sur les retraites ouvrires et celle
sur les assurances sociales ont d tre dix fois retouches.
La loi de sparation a t reconnue inapplicable, le jour
mme de sa promulgation, parce qu'elle ignorait, de parti
pris, la hierarchie de l'Eglise, avec qui elle prtendait
traiter.
M. Clemenceau disait : En temps de paix, on fait des
lois On se trompe. On fait de mauvaises lois.
On les corrige par d'autres, qui '1e valent pas mieux.
Notre lgislation tout entire vit sous le rgime des recti-
fications continues. J'ai connu des ministres qui, pour
obtenir le vo,te du texte qu'ils prsentaient, promettaient
,par avance de le modifier. Nous sommes loin des for-
mules rflchies et lumineuses de ce Code Civil, dont
Stendhal crivait que, chaque matin, pour se mettre en
train, il avait besoin de lire quelques pages.
Notre lgislation fiscale est un innommable maquis, o
personne ne se reconnat, ni ceux qui paient, ni ceux qui
font payer. Il y a quarante ans que l'on promet aux contri-
buables et aux fonctionnaires la rforme de la compta-
bilit publique. Mais on ne l'a jamais ralise. On a au
contraire, tout compliqu en insran,t dans les lois de
LA PROFESSION PARLEMENTAIRE 170
finances des dispositions qui leur sont trangres et dont
l'inspiration est dmagogique. La Constitution de 1791,
magnifiquement clairvoyante, avait interdit cette pra
tique. Mais nos contemporains l'on dveloppe. Soit par
abrogation de textes en vigueur, soit par introduction de
teilles nouveaux, on met dans les lois de finances tout ce
qui est de nature faciliter la rlection des lus, et
aussi de nature crer le chaos lgislatif.
M. Louis Marin ne se trompait pas, quand il disait eD
1911 que trop souvent, le Parlement accorde des crdits,
parce qu'ils lui sont demands ou qu'il les a di'j prc
demment accords, mais qu'il ignore l'objet prcis auquel
ils seront affects. Les Chambres ne sont sensibles qu' la
valeur lectorale des votes financiers. C'est ce que M. Da
niel Wilson, avant d'tre inculp pour trafic de dcora
tions, appelait noblement les budgets dmocratiques.
Il en est ainsi un peu partout. Le rendement de la
Chambre des Communes est dplorable. M. Herbert Spen
cer a signal que, de 1870 1872, celte assemble, en qui
M. de Pressens aimait saluer la mre des Parlements,
a vot 3.532 lois, dont 2.759, c'est--dire 73 %' taient si
mal fanes qu'il a fallu les abroger. Et c'est elles que
pensait M. Stuart Mill, quand il crivait qu'une assemble
nombreuse est aussi impropre la besogne de la lgis
lation qu' celle de l'administration. La loi amricaine
de 1937 sur la neutralit n'a pas pu tre applique.
Les Chambres donnent le spectacle quotidien d'un
indicible dsordre de mthode et d'esprit. Tout s'y fait en
dpit du bon sens. En' 1881, dans le dbat sur la propo
sition d'une enqute mener en Tunisie, on vit la Chambre
rejeter successivement d'abord l'enqute, ensuite l'ordre
du jour pur et simple, puis 23 ordres du jour motivs. En
1887, on vit la Commission du budget adopter, repousser,
rduire et finalement repousser une seconde fois le mme
crdit. La Chambre, cette anne-l, rejeta tour tour le
projet de budget du gouvernement et le projet de budget
de la Commission. Qnelques annes plus tt, M. de Frey
cinet avait t renvers par trois votes successifs : chacun
de ces votes rprouvait une politique et aucun n'en pro
posait une. '
Le droit illimit d'amendement aggrave cette confusion
et justifie ce mot de M. Clemenceau: c Quand un dbat se
... ,
-
IlE MILlEU 171
tennine, personne n'y oomprend rien. :t Le souci lectoral
empoisonne les textes. L'Etat, selon le mot de Montes
quieu, est une dpouille. La comptence, qu'apportait
autrefois dans les Chambres la prsence d'un grand
nombre de fonctionnaires, a disparu. Quand on se rend
compte qu'une loi est completement inapplicable, on se
rassure en disant, - cc qui n'est pas toujours vrai : c Le
Snat la repoussera. )
tmoi:rnagc!l SUI' le rendpment.
Sur l'affreux rendement des assembles, il y a una
nimit, sans distinction de partis et sans distinction
d'poque.
Scandales! Incohrences! Incapacit! :. s'criait
M. Goblet. M. Jaures disait : 4: Plus les questions sont
importantes, moins on coute. :. M. Naquet remarqaait que
le trouble des esprits est tel que l'on ne discute jamais ce
qui est l'ordre du jour et qu'on ne russit mme pas
trouver les lments d'un cabinet dans la majorit qui a
renvers le ministre prcdent. M. Rouvier signalait qu'il
arrive souvent qu'on vote l'urgence, s'il y a intrt lec
toral, sur une pToposition, qui n'a t ni imprime, ni
distribue, ni mme rendue publique par les journaux.
Barres disait que le travail de la Chambre est un travail
de chien d'aveugle qui fait tourner la pierre repasser
les rasoirs. .
Et voici, pour finir, l'opinion de trois chefs de gouver
. nement, que nul ne saurait suspecter de parti pris contre
les assembles. M. Mline disait :
On ne considre les lois que du point de vlie de leur utilit
lectorale GU de leur intrt gouvernemental...
Les interpellations sont devenues le fond de toutes les dis
cussions et remplissent presque toutes les sances ...
Le budget lui-mme n'est qu'une vaste et interminable
interpellation, quand il n'est pas simplenrent un champ de
bataille lectoral.
M. Barthou n'en jugeait pas, si pris qu'il fO.t du jeu
parlementaire, moins svrement. Il disait
On interrompt chaque discussion. On les poursuit toutes,
172 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
enchevtres les unes dans les autres pour n'en finir aucune...
On introduit dans le budget des motions et des rsolutions
trangres au budget...
On fait des interpellations le jeu courant de la politique
quotidienne...
On tablit, sous prtexte d'urgence, au dbut des sances des
dbats qui absorbent la sance entire et prennent la place des
dbats entams...
On jette dans un projet de loi, qui a t longuement tudi
et qui est sur le point d'aboutir, un amendement htif, conu
la dernire heure, dont l'effet sera d'en troubler l'quilibre
et d'en fausser l'esprit ...
li est temps, il est grand temps de remettre chacun sa
place.
M. Poincar concluait pareillement :
Il faut que la Chambre remanie compltement ses lois int
rieures, si elle veut cesser de donner le spectacle de son impuis
sance...
La Chambre devra renoncer la vaine ostentation des vux
solennels et des ordres-du-jour rdigs pour la satisfaction des
galeries...
Par la mulliplicit des dbats oiseux et des dmonstrations
thtrales; par la frquence des interpellations; par l'habitude
des ordres-du-jour platoniques et des rsolutions sans lende
main, les assembles dlibrantes ont trop souvent russi
rpandre autour d'elles la lassitude et le dcouragement...
Il semble que la machine parlementaire tourne le plus sou
vent vide et que ses rouages affols produisent moins de tra
vail que de fracas...
Aucun de ces hommes illustres n'a russi gurir le
mal qu'ils taient unanimes signaler. Aucun ne l'a mme
essay. C'est donc qu'ils avaient la conviction de n'y
pouvoir russir et qu'ils pensaient que, pour tuer la
profession, gnratrice de ces abus, c'est la Constitution
mme, et non point le rglement de la Chambre, qu'il
serait ncessaire de changer. Ce rglement que l'on cri
tique depuis 1875, n'a jamais t corrig dans ses tares
essentielles et ne peut pas l'tre.
Le nant du rendement parlementaire est ce point
reconnu par tous que, la premire difficult, les
Chambres abdiquent leurs droits aux mains des dcrets
..1ois.
LE MILIEU 173
III
LE DISCRDIT
De pauvre intellectualit et de rendement mdiocre, la
profession parlementaire, en dpit de l'attrait qu'elle
exerce, est peu considre.
Le mandat, qui avait quelque chose de noble et de
dsintress, fut respect ses dbuts. Le mtier ne l'est
pas en son panouissement. Il y a, entre lui et les lites,
un divorce, qui s'exprime par la formule : c Je ne fais
pas de politique. > Il y a divorce aussi entre lui et
les masses. Les Constituants, leurs premires sorties,
taient respectueusement salus par .le peuple et obte
naient dans Le Chant du Dpart une place honorable.
Leurs successeurs connaissent un moindre respect el ce
n'est qu' Montmartre qu'on les chante.
Le dtachement des lites.
Ds le dbut des assembles de la Restauration, des
hommes aussi diffrents que M. de Bonald et M. de Sis
mondi se rencontraient dans la constatation du discrdit
parlementaire.
Le premier disait : c Le public voit dans les dputs
des hommes qui font des discours, qu'on n'r.oute pas et
qui signent des apostilles, qu'on ne lit point. :. M. de Sis
mondi, si attach aux ides nouvelles, prononait en 1920
cette rigoureuse condamnation des institutions parlemen
taires :
Dans presque toutes les parties du globe, les amis de la
libert sont dcourags et dconcerts...
Les rvolutions, qu'ils ont opres, n'ont apport aucun fruit
avantageux...
Les principes, qu'ils dclaraient avoir conquis, n'ont aucune
des consquences bienfaisal1tes qu'ils en avaient attendues....
Les expdients, qu'ils croyaient avoir dcouverts, tantt pour
donner des garanties aux droits de tous, tantt pour faire exer
174 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
cer par le peuple les pouvoirs auparavant dlgus des
matres, se sont trouvs sans efficace.
Un partisan passionn du rgime reprsentatif, son
premier historien, :M. Duvergier de Hauranne, n'tait pas,
en 1838, plus indulgent. Il crivait:
Le rgime parlementaire est loin d'avoir tenu ses promesses...
C'est une machine qui fonctionne mal...
On entend dire que, si cela continue, tout deviendra impos
sible en France...
Pourquoi le gouvernement reprsentatif semble-t-H, mesure
que le temps le consacre et le consoJide, perdre quelque chose
de sa vitalit et de sa }>OJ)ularit ~
On se dtachait du principe et l'on se dtachait des
hommes. On tait las des mdiocrits ambitieuses, can
didats pour toutes les places et membt'es d'e tous les partis
pour se trouver dans toutes les chances ~ . On discernait,
dans cette mdioerit, les lignes naissantes du mtier.
Henri Heine prophtisait que la comdie bourgeoise de
France, avec ses hrQs et ses comparses de la scne parle
mentaire, prendrait fin au milieu des sifflets et des
hues. '>
Il faut relire la page pntrante, o Mm. la duchesse
de Broglie marquait l'ex1ension de cette dsaffection.
Elle disait :
II me semble que l'indiffrence du public (pour. le milieu
politique) est absolue...
C'est un dsabusement de toutes les formes, de toutes les
promesses...
n semble CLue le pays sache qu'on ne lui fera jamais ni grand
bien, ni grand mal; que les menaces ne s'excutent pas plus
que les promesses ne se tiennent...
Il semble se rendre compte que son premier intrt est d'tre
tranquille pour que chacun vaque ses affaires.
L'illustre Arago partageait, sur ses amis politiques du
parti rpublicain, l'opinion rigoureuse de M. Armand
Carrel. Quand le Second Empire mit en sommeil les insti
tutions reprsentatives, peu prs personne ne s.'en mut.
C'tait le temps, o le duc de Broglie disait qu'elles tra
versaient une mauvaise veine; o le prince consort d'An
LE MILIEU 175
prononait qu'eUes taient, depuis longtemps, en
accusation; o le dmocrate Henri Martin arivait une
brochure sur l'abaissement du parlementarisme ).
La Rvolution du 4- septembre, escamote sous le feu
de n'a pas redress cette situation. L'Assemble
nationale, recrute parmi les notables, malgr le suffrage
universel', n'a pas plus conquis le public que n'avaient
fait les Chambres censitaires l'le Ll;)uis-Philippe. Les intel
lectuels la jugeaient sans faveur. M. Edmond About, en
1871, crivait : Le premier qui osera dire la nati'On :
me voici! et aux bavards de la Chambre : taisez-vous 1
pst presque sr d'tre acclam comme un sauveur et
comme un matre. ) Peu d'annes aprs, deux pices
l'rs-applaudies, Rabagas et Candidat, faisaient balle contre
lf,s assembles. Ceux-l mmes des parlementaires, qui
prodigu le plus d'efforts pour organiser et sta
biliser l'institution, n'taient pas rassurs : Peuple
tranqume, notait M. Edouard Laboulaye, avec des lgisla
teurs agits! )
On sait quelle allait tre, sur la mme matire, l'opinion
(J'crivains aussi diver:s que MM. Renan, Taine, Bourget,
aguet, Maurras. Le journal le Temps, si indulgent au
rgime, disait dix ans plus tard :
La Chambre se rue dans l'absurde, achevant de dcourager
ceux qui, oubliant le pass, souhaiteraient du moins cette
nssembMe une fin digne et tranquille.
Sur les Chambres contemporaines, on se souvient du cri
de dgot de Charles Pguy: Les hommes de 1840 par
aient de la souverainet du peuple, de la libert du vote,
de la fraternit des peuples et de la frontire du Rhin.
Ceux de 1900 sentent la boutique, la classe et la sacoche
d'huissier. :. Un crivain trs-orient gauche, M. Robert
de Jouvenel, a laiss sur La Rpublique des camarades et
La Tribu des Chautemps d'impitoyables tmoignages.
Le mme discrdit a t constat l'tranger. A la
veiUe de la guerre d'Italie, le Premier ministre sarde,
Massimo d'Azeglio, s'criait : En vrit, nos reprsen
tants nous donnent de trop tranges reprsentations! )
Vingt ans plus tard, parlant de l'Italie unifie, Mme Serao
gmissait : Les Chambres? Ah! quelle horrible four
176 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
naise, qui dessche le cur, qui le brille de dsirs ef
frns et le rend incapable de tout effort de volont 1 :.
En 1885 un Belge minent, M. Emile de Laveleye, donnait,
comme un phnomne universel. le mauvais fonctionne
ment du rgime parlementaire. J'ai dj cit l'opinion
de Lord Bryce et son livre sur Le Dclin des Lgis
<latures. Il y constatait que les dbats parlementaires n'in
tressaient plus person,ne et que les assembles ne bnfi
ciaient d'aucune ombre de respect.
C'est aprs avoir tendu sa recherche tous les pays
du monde que ce grand analyste des institutions c o ~
cluait : La moyenne d'intelligence des parlementaires
a cess d'tre suprieure celle des lecteurs et leJi
moyenne de moralit est devenue infrieure. :)
,La dsaffection do peopl4(.
Le peuple a pris l'habitude de voter et d'avoir des lus
son service. Il a le gollt de voter et le gollt d'tre servi.
Mais cela ne signifie pas qu'il respecte ceux qu'il lit.
Quand les Etats Gnraux se runirent en 1614, il Y eut,
dans le public, un lan d'esprance. Lorsqu'ils se s p J ~
rrent, ils avaient, par le zle cynique de chaque ordre l
dfendre ses intrts, si compltement perdu la face qu'o
put, pendant prs de deux sicles, se dispenser d'en
convoquer d'autres.
En moins de dix annes, les assembles rvolutionnaires
furent prives de tout crdit et les Parisiens clatrent
de rire, quand ils surent que les grenadiers avaient fait
sauter les membres des Conseils par les fentres du Pala:is
de Saint-Cloud. En 1815, la fermeture de la Chambre par
les Cosaques laissa Paris indiffrent. Quatre fois en
soixante ans, notre peuple a, sans bouger, laiss chasser
ses lus.
On s'aperut, ds le rgne de Louis-Philippe, - par
exemple lors de, l'lection du banquier Laffitte, - que
l'lectorat franais dsirait profiter de ses dputs. Mais
il apparut aussi que, en raison mme des tches qu'il
leur imposait, il les considrait peu. On se souvient du
mot de cette paysanne rapport par Pguy : A cette
heure, mon homme doit tre un peu saoul : il parle poli
tique: ~
LE MILIEU 177
Ce qu'on savait de la vie des assembles tait rare
tnent leur honneur. Les laides intrigues, quj. caractri
$rent les coalitions de 1837 et de 1842, ne relevrent pas
le prestige parlementaire. Ds 1829, deux dputs de dis
ti'ction, MM. de Chauvelin et d'Argenson, s'en taient
'alls dgots : < Le mtier de dput, disaient-ils, est
prir d'ennui.
a Seconde Rpublique fut antiparlementaire dans la
JPe5ure o la Monarchie de Juillet avait t parlementaire.
Les lites n'aimaient pas l'Assemble et le peuple la dtes
tit. Quand, en 1848, un crdit de un million et demi fut
ptand pour reconstruire la salle des sances, le dput
Fleury se tailla un succs en parlant contre. c: L'opi
ni3n, provinciale, signalait-il, est unanime penser que
dputs cotent trop cher.

discrdit de l'assemble facilita grandement les
de Louis-Napolon, qui s'en servit avec adresse.
la dissolution et le retour au suffrage uni
ve{sel; en faisant thtralement brler la tribune; en
pry'clamant sa volont d'affranchir le peuple du joug pade,.
ntaire, il mit les rieurs de son ct. Ce sont des rires
55i qui salurent au passage les membres de r Assem
que l'on menait Mazas; des rires encore, qui,
cennes, accueillaient ceux d'entre eux qui,
nns au donjon, se promenaient sur la. plate-forme.
L'Assemble nationale, que M. Crmieux traitait d'assem
de ruraux, tait Paris si impopulaire que l'on atten
dt huit ans avant d'oser l'y faire rentrer. Paris, avait
M. Flix Pyat en 1871, n'aura pas assez de boue dans
rues pour recevoir convenablemcnt MM. les dputs. >
rpression de la Commune explique, pour
part, cet tat d'esprit; mais ne l'explique pas tout
tier. La dconsidration des lus commenait:. Elle s'est,
epuis lors, accentue.
En janvier 1874, le duc de Broglie ne choqua personne
1) crivant, dans sa circula,ire relative aux maires, que
'c trop souvent les lus, par leur incapacit, lelirs antc
dents ou leurs vices, cOmpromettent le caractre dont ils
sont reYtus. > L'obstination. de l'Assemble tout tenter
ct tout subir pour viter la dissoluliOI) fit, dans I:e
p!lblic, une mauvaise impression. Ds ce moment, un lauge
VIde sparait la reprseQtation de la nation. Ce n'est ni
178 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
le boulangisme, ni l'affaire Dreyfus qui pouvaient combler
ce vide. On chantait en 1889 :
A bas la Chambre et les opportunistes !
La Rpublique a trop de ces fumistes.
Les augmentations rptes de l'indemnit parlemen
taire aggravrent, sans d'ailleurs empcher la rlection
des sortants, cette dconsidration. Sonnons pleins
poumons, disait M. Droulde en 1909, la retraite des
Quinze mille! ) L'embuscade, que cultivrent tant de
dputs pendant la guerre; l'incapacit parlementaire qui
s'est affirme dans l'aprs-guerre; les abdications suc
cessives inscrites dans les dcrets-lois ont galement fait
tort aux assembles. .
Le corpplexe du
Ainsi s'est cr un curieux tat d'esprit, qui est, Dar
certains cts, inexplicable.
Les Franais tiennent garder des reprsentants. M\is
ils n'ont d'ordinaire, pour ces reprsentants, ni
ni confiance. Ils admettent que moins les dputs
mieux les choses vont; que les vacances parlementaiws
sont le repos du pays et que le chmage lgislatif est un
chmage encourager. Rien ne leur est plus agrable
que d'entendre dire du mal de ceux que cependant ils
croient avoir choisis.
Il m'est arriv, dans des contacts directs avec le peuple
des villes et des campagnes, parlant devant des auditoires
de 10.000 personnes, de voir la froideur succder
applaudissements, s'il m'arrivait de dfendre les Chambres
sur les points o elles me paraissaient dfendables. Le
mpris des lus est l'instinct des foules assembles. Pour
agir sur elles en profondeur, la premire condition est
de n'tre ni pourvu d'un mandat lectif, ni suspect d'en
solliciter un.
Dirai-je que les parlementaires eux-mmes ont le senti
ment de ce discrdit? Ce sont les lus marseillais qui,
en 1927, me prirent de faire supprimer la pancarte qui
leur rservait des places dans le rapide de Paris : ils
dsiraient, me dirent-ils. ne Doint se faire injurier. C'est
LE MILIEU
179
la totalit des deux Chambres, avec leurs prsidents
leur tte, qui, en fvrier 1934, appela, comme sauveur,
pour en faire un Premier ministre, un homme qui, depuis
dix ans, tait sorti des assembles et qui chappait, de ce
rail, l'impopHlarit gnrale.
La transformation du mandat en mtier est la cause
principale de cette impopularit. Les conditions de vie
de l'lu; les mille servitudes de l'lection et de la rlec-
tion ; les intrigues et les reniements, qu'exige l'accs au
pouvoir, tout ce qui, en un mot, caractrise cette trans-
formation, voil le principe initial du discrdit parle-
mentaire. Il n'y a plus place, dans les rapports entre
lecteurs et lus, pour ce que M. Edmond de Pressens
appelait la posie de la politique. Seul le mtier demeure,
dont le mme auteur disait qu'il soulve le cur.
Ce discrdit gnral est, bien des gards, injuste. In-
juste pour la minorit d'lus, qui ont gard le respect
d'eux-mmes et que le public met tort dans le mme
sac que les autres. Injuste, parce que son caractre de
gnralit, qui fait tort aux bons, sert les mauvais. Injuste
aussi, parce que le peuple, lorsqu'il juge en bloc les lus,
oublie, avec un excs de dsinvolture, ses propres respon-
sabilits.
Le discrdit parlementaire est l'un des faits de base
du rgime. Les Franais, malgr leur passivit, se rendent
compte que les assembles travaillent mal. Ils ont vu les

de ill4 non par les.
malS :par la rue ; le gouvernement de 1936_dirig... nQ!!...P.!!
elles, mais par la C. G. T. Ils ont, de faon plus ou moins
la sensation que le rgime reprsentatif n'est qu'u'!e
faade de mystification et ils en sont chroniquement m-
contents.

Quand le mcontentement explose.
Parfois ce mcontentement explose. C'est Place de la
que, depuis plus d'un sicle, se produit l'i-
plosion.
C'est l que les Parisiens se runissaient sous Charles X
et sous Louis-Philippe, quand ils voulaient se faire
entendre. C'est de l qu'ils sont partis pour improviser les
rvolutions de 1848 et de 1870. M. Charles Maurras a fait,
180 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
Place de la Concorde, en 1887, ses dbuts de manifestant.
On y a manifest pendant l'affaire Grvy, pendant le
boulangisme, pendant le Panama, pendant l'affaire Drey
fus. On y a contre M. Jules Ferry, quand il tait
candidat l'Elyse; contre M. Loubet, quand il y a t
-lu. On y a pareillement manifest, quand on a connu les
dmissions du gnral Chanoine, de M. Edouard Herriot et
de M. Daladier.
Une seule fois, la dernire, en 1934, la tradiUon paci
fique de ces manifestations a corinU-ra rplique des balles
gouvernementales et vingt-six.!J/-orts sont ..x.ests s'!f Je
ter.rain. Le gouvernement prtendlt"qu'il avait voulu d
fendre la reprsentation nationale. Jamais le divorce
entre elle et le peuple n'avait connu plus tragique expres
sion. Au paroxysme du discrdit un paroxysme de rpres
sion avait, pour une fois, rpondu.
A ce discrdit, qui vise l'insuffisance du rendement et
les dfaillances intellectuelles, un autre parfois
..qui vise la moralit : il est encore plus agissant que le
'premier.
,..,
VII
LES MODALITS DU DESPOTISME
J. LA DOCTRINE DU DESPOTIS'ME. - Les origines
philosophiques et historiques. - Le despotisme rvo
lutionnaire. - Les deux Restaurations. - Le moderne
despotisme. - Quelques tmoins. - Despotisme et
mtier.
U. LA TYRAN:NIE DE LA SANCE. --:- Les interpella
tiODS. - Un pau de - Les vices du systme.
L'initiative gouvernementale. - L'initiative parle
mentaire. - L'indpendance de la reprsentation D.
ilI. LA TYRANNIE HORS SANCE. - Les commis
siOJlS. - Les groupes. - L'actiC)n individuelle. - La
vaine indignlUion des chefs. - Au cur du mtier.
Du peuple les lus; du mtier
aSI!Q!J'IlliLRarIiD.entaire cnsquence
directe. Ne"a'la profession et nourri de mme usurpa
\hm, il a grandi avec elle. Il est devenu l'me du milieu.
1t est le matre trait de la France contemporaine.
Ce despotisme, qui a sa doctrine, s'exerce en sance et
bers sance. Il ne rencontre, en face de lui, aucun frein
efficace. Il explique les tares principales du rgime,
instabilit gouvernementale, irresponsa,bilit gnrale.
0PP!:.!:$siQl1 des minmits.
182 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
1
DOCTRINE DU DESPOTISME
Pour s'armer, la ..Q.rofession s'est rendue despotique.
Pour raliser son despotisme, elle l'a pendant un
sicle et demi par la parole et par le fait.
I"es philosophlCfoes et historiques.
On ne trouve pas, sauf de rares indices contraires, dans
la philosophie du XVIII sicle, la base des diclalures par
lementaires.
Les philosoph dans leur ensemble, taie..nt pour des
@ilibres -depouvoirs. AttacIs cmpcher tout pouvoir
absolu, ils donnaient dcs gaux qui ne pouvait pas
recevoir de suprieurs. Leur solution habituclle tait la
plusieurs pouvoIrs, dont aucun ne poss
dait sparmcnt la souvcrainct, - cette souverainet ne
devant, comme dirent au sicle suivant les doctrinafres,
aptartenir qu' raison.
e desE2!Ismc es assembles, tel qu'il existe dans notre
rpubli ue, eilt t qui,l'eM trouv
J\ Tir ; par MontesqUIcu, qui voulaIt que
la pUIssance excutive pilt es entreprises du
,\Igislatif; par gui n'admettait }!as que le
1peuple pt lre par l8assembles; par Locke
hii-mme qUI, admettant que tout homme ou tout gfi)e
d'hommes sont ports abuser du pouvoir et qu'il y faut
une limite, reconnaissait aussi que le bien de la socit
demande qu'on laisse quantit de choses la discrlion de
celui qui a le pouvoir excutif. Il n'est pas jusqu' S2P.
qui ne concdt <j!!e les meIllbres du conseil


tre du pouvoiriais
ahf.
a base du despotisme des assembles est-elle
hislorique, plutt que philosophique? Et se trouvc-t-elle
dans l'exemple anglais? On l'a beaucoup rpt et, pre
mire vue, on pourrait le croire. C'est en effet l'Angle
terre qui a, la pre.mire, rduit la monarchie un rle
1
LE DESPOTISME 183.
parlement),
Macaulay,
Cannmg, Bagehor,--Brgess, Joh1i\i[orJey, Lawrence
Lowell ont, sous des formes diverses, doctrin le mme
systme, - c'est--dire un ministre qui n'est qu'un
comit choisi, parmi des collgues, par un membre de
l'une des deux Chambres et toujours lem' disposition;
un :E:tat, qui confre la lgislature le contrMe complet
de l'administration et la confection de la loi.
Mais cela dit deextes, il faut voir leh&ts. Le contrle
parlementaire anglais n'a rien de commun avec la
ture parlementaire fran2aise. D'abord, du point de vue
administratif, les mimstres anglais ne pas tyranniss
par les Chambres, comme le sont les ministres franais.
Ensuite, du poillCde vue Judiciaire, les magistrats anglais
ne sont pas, comme les ntres, soumis tous les caprices
des majorits parlementaires. Il y a, dans la pratIque
anglafs,"i' qUllinrrfdes pouvoirs, le pouvoir d'ex
cution exigeant de deux Cbl.lmbres, dont l'une est i
reste hrditaire, et de 1ii Couronne. C'est touJours, enJ\
uri" slsliJ'gl, cL<1u'on
ement du roi en sQn conselr.-La notion de cabinet n'est
officiellement reonnue que depuis 1937. Ce n'est pas l
que le despotisme franais des assembles peut fixer son
berceau.
Aussi bien les Anglais se sont tonns et indigns du
rgime franais, ds que celui-ci a commenc s'orga
tyrannie de nos lgislatures pour
le pou
VOIr de la Chambre des Communes n'est qu'une goutte
:'d'eau dans l'ocan en comparaison de._celui que
cajorit de l'assemhlfe fra..!!,aise. Et il ajoutait que
.es onstituants avaient l'omnipotence, sans aucune contre
:partie, ni limite. Il disait :
, Nous voyons, dans l'Assemble nationale un corps qui a, dans
toute -sa composition, toute espce de pouvoil' possible et qui
n'a, hors de lui, aucun contrle possible.
L'assemble prochaine sera, si c'est possible, encore pire
e celle-ci.
Pareillement, en octobre 1814, le duc de Wellin"l9J.!
opinait que tout le monde en France paraGsait manquer
....."'-
,84
LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
d'exprience quant la faon de conduire un gouverne
ment ref>'ponsable.
I.e dcspoti1i1me r\'olutionna....e.
Il semble donc que ce despotisme soit d'originc fran
aise et soit n de la conception franaise du gouverne
ment, gui est esseuelTienLau!Q!.llitire.
L --Franls aamet que qui tient le pouvoir, prince ou
majorit, peut tout se permettre. La division des pouvoirs
rpugne il :;on esprit plus que l'abus de pouvoir. On ne
comprend ricn l'quilJbre, tandis que peu prs tOl1t
le monde s'adapte la tyrannie collective ou individuelle.
L.e fait a expropri Un sicle de notre his
toire en tmoigne.
Ce n'est pas qu'il ne se soit rencontr, nos pre
mires assemQ.les, des quilibristes inspirs de Montes
quieu. Il y a eu Thilijlud.,!!u, qui ne voulait pas qu'on
et un corps sans bras sous le nom d'excutif. Il y a eu
Il
qul.deman.!!lill qu'on prt garde la tyr!!!!!ie
des assembles. Il y a cu Thouret, qui signalait le danger
d'une Chambre toute-puisstii' et soutenait que le roi
reprsentait, autant que le Corps lgislatif, la nation tout
entire. Il y a eu Danton, qui voulait que le pouvoir
excutif ft lu par"'1'Peuple pour tre investi d'une
grande puissance. Il y a mme eu ]a Constitution de 1791,
o on lit que le roi Corps lgislahf sont sohdau'ement
)1
l
Ies ..
lfil """"Mais qucTIut le premier acte de la Convention? Ce fut
slE''pndre, c'est-a-dm!"" d abolir cene constitfiOn.
o pumopfijUstTfieJa mesure en montrant que, dans
ce texte, le rOI n'tait qu'un hors-d'uvre et qu'on y trou-
Cl
(
vait tr.Q]J de monarchilLllour une rQubliCI!lc, trop de
bli51
ue
Les gens de la rue disaient
simplement que, si le roi avait le veto, il n'y avait
plus besoin d'assemble. Et l'on entendait que
ft tout.
' de l'excutif par le lgislatif .1
J
1march grande allure. Dj lafConstitu'l,ute avait doni
l'exemple. LazLgislative et laJConvcii'Uon, insoucieuses
des traditions angJises, ne se confitferent plus de voter"
l'impt' : elles entendirent gouverner et administrer. Bar
-
185 LE DESPOTISME
nave n'admettait pas que la confiance du peuple pfit,Je
partager. Pour l'Assemble et pour'eIT seule, il la reven-
d'ifaTI- tout entire.
Nous sommes en 1794. Le dcret du 6 dcembre 1793J\
vient de proclamer <JU:eJa Cojivffion
5
t le centre um,.ue
de l'impulsion ,[ouvernementale. "t'excutif, au lieu d'etre
nomme par les electeurs, sera, selon le vu de Mailhe,
nomm par elle. On supprimera la fois le gouvernement
local et le gouvernement central. Elle sera, par transfusion
du sang, - du sang vers, - souveraine lgitime et
ab.solue. Il est dsormais admis que le lgislatif, issu du
issE.. d1!-peuple, doit tre seul commander.
C'est le et de la""""Terreur.
'Uen ne changea, quand les ttes des Montagnards rou-
lrent dans le' panier. Les dl!.4Directoire ontJI
t les organes d'une dictature-dbile, : coups
d' fox"c.e.'jfarTmDfli,res au 18 Fructidor et au 20 Prairial;
tentative permanente de domination pat refus de crdits.
Quand le
lus vint._aux mains NB
dans le prinCIpe, n'tait neuf.
-C'tait toujours leIiiie problme de dlgation delU
soit plusieurs, soit un seul. JU
Les del;lX Rest.auratlons.
Vingt annes passent, ou presque, dans le silence du
rgime imprial.
Louis XVIII octroie sa Charte. Et que voit-on ? Que les
assembles ractionnaires s'orientent vers le despotisme
professionnel par les mmes procds qu'emploieront, un
sicle plus tard, les gauches de la Troisime Rpublique
Des isols crieront : Casse-cou! ) Ils diront qu'il es,
dangereux de placer le gouvernement dans la dpendance
des majorits parlementaires. M. Cuvier signalera que le
plus grand pril, c'est une Chambre qui gouverne et
demandera, pour les citoyens, la protection d'une Cour
suprme. M. Benjamin C.onstant montrera, se droulant il
l'horizon, l'horrible route de l'omnipotence parlemen-
taire. Vains efforts, que ne couronne aucun rsultat!
Dans l'exigence renaissante du mtier, les droites
mnent le jeu. C'est, M. de Vitrolles, qui proclame qu'aux
LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
186
Chambres seules appartient le droit de dsigner les
hommes, entre qui le roi choisit ses ministres. C'est M. de
La Bourdonnais, qui rugit que nier la prrogative de la
Chambre, c'est nier le rgime reprsentatif tout entier.
C'est l'extrme-droite, dans son ensemble, qui revendique
le droit de rejeter le budget pour raisons politiques. C'est
elle qui dispute au roi mme le droit de grce. f:tant la
majorit, la droite de la Chambre introuvable dgageait les
lois du mtier dans le style des grands anctres.
Bien avant la chute de Charles X, on tait loin de la
Charte de 1814, qui rservait au roi le droit de prsenter
les lois. Les systmes d'quilibre croulaient. Dj, l'on
pouvait prvoir que la France, dans la suite, aurait peine
il se fixer entre la dictature de quelques-uns et la dictature
d'un seul. Dj, l'on pouvait prvoir ce qui est arriv en
1830 : les Chambres, en violation des textes, dclarant le
pouvoir vacant non seulement en fait, mais en droit et y
appelant le duc d'Orlans. Le despotisme parlementaire
dmontrait le mouvement en marchant.
La Mona,rchie de Juillet, dans le silence persistant des
Chartes sur les rapports des pouvoirs, avec l'quivoque
addition relative au partage de l'initiative lgislative, fut
une longue et ingale bataille entre la rsistance de l'ex
cutif et les conqutes du lgislatif. Il y avait bien M. Guizot,
et quelques autres, qui continuaient recommander l'qui
libre, ft-ce par transaction. Mais, en face, il y avait l'lan
des habitudes prises. Et il Y avait M. Thiers.
Ce Marseillais de choix avait, ds 1829, commenc sa
campagne pour le d e s ~ o t i s m e parlementaire dans les
colonnes du National. Il s'tait born d'abord parler de
vetos rciproques, dont la dissolution aurait arbitr les
ventuels conflits. Bientt il tait venu aux formules cor
rosives : celle-ci, d'abord, que le roi rgne et ne gou
verne pas; celle-l, ensuite, qu'un roi inviol est nces
sairement un roi annul.
Ainsi, d'anne en anne, l'excutif piquait du nez. Cela
finit, comme cela devait finir, par la rvolution de 1848.
Le moderne despotisme.
La Seconde Rpublique fut, quant aux choses et quant
aux hommes, un comble d'autoritari.sme parlementaire.
187 LE DESPOTISME
L'Assemble, par ses commissaires, revendiqua d'abord,
la toute-puissance : c Quels sont vos pouvoirs, crivait
M. Ledru-Rollin, ses reprsentants en province '1 Ils
sont illimits. Vous ne relevez que de votre conscience.
La volont gnrale, 'aY'ant pris l'habitude d'tre ainsi
concentre dans une collectivit, passa le plus aisment
du monde, !Iuelques mois plus tard, aux mains d'un
homme, dont beaucoup de rpublicains allaient d'ailleurs
devenir les ministres. Pour avoir contest Louis-Phi
lippe la sparation des pouvoirs, on en avait ralis l'unit
d'abord au profit d'une Chambre, ensuite au profit d'un
Empereur. C'tait toujours au nom d'un despotisme plural.
Le prbiscite y pourvoyait.
Le Second Empire, ayant dans ses dix dernires annes
rendu la pluralit les avantages classiques de la solida
rit et de la responsabilit ministrielles, l'Assemble
nationale de 1871 trouva la route libre pour se proclamer
souveraine et runir tous les moyens que, depuis cinquante
ans, les divers pouvoirs se disputaient les uns aux autres.
Cette assemble a t, cinq ans durant, le type achev
de la souverainet parlementaire. Elisant le Prsident, qui
gouvernait sous son autorit, elle avait plus de pouvoir
lgal que la Convention de 1792 et !Iue la Constituante de
1848. En outre, elle n'tait pas, comme elles, domine par
les forces extrieures, qu'elle avait brises en 1871. Elle
s'tait arme supplmentairement de la loi Treveneuc du
13 fvrier 1872 pour le cas de trouble, ainsi que du pouvoir
constituant que pas un lecteur de 1871 n'avait song lui
confrer et dont le principal mrite tait d'ajourner sa
fin. Pour essayer ses forces, elle bouscula, en cinq sec,
M. Thiers.
Ayant lgifr, gouvern et constitu, l'Assemble natio
nale fut, autant par ses droites que par ses gauches, la
cratrice du moderne despotisme de majorit et
de l'esprit professionnel. C'est clle qui a systmatis le
mtier. C'est elle qui a sauvegard, avec son propre despo
tisme, celui de 'Ses hritiers, en refusant de mettre la sou
verainet du peuple en tte des lois constitutionelles. Ce
pour quoi, quand eUe eut fini, le duc de Broglie put dire
qu'elle avait achemin la France vers la vacance du pou
voir central et l'exprience d'un gouvernement sans Etat.
L'Assemble nationale fut dans cette tonnante
./
188 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
expropriation du peuple, par la timidit consciencieuse
du marchal de Mac-Mahon. Le marchal, ds le 26 mai
1873, avait proclam dans un message la souverainet de
la majorit. Le duc de Broglie, ministre du marchal,
avait, dans son projet de constitution du 15 mars 1874,
admis sans restrictions que l'excutif doit obir la
majorit parlementaire. En ne mentionnant mme pas les
droits naturels des citoyen:i, les lois de 1875 ont l a i s ~
la route libre tous les excs de pouvoir de cette majorit.
C'est le marchal, disait le duc Decazes, qui a cr la
Rpublique. Ajoutons que c'est lui aussi qui a cr le trou
par en haut, dont se plaignait M. Marcel Sembat, la veille
de la guerre de 1914.
Le 16 mai, o le gouvernement du marchal-prsident se
montra moins nergique que n'avait t, deux ans durant,
le gouvernement de M. Thiers, consolida de faon dfinitive
la dictature de la majorit. Il suffit aux rpublicains
d'voquer le souvenir de la proclamation de Charles X en.
1830 pour que le pays balayt le marchal, avec les vaines
distinctions de son ministre Fourtou entre la rvolution
de 89 et la rvolution de 93. Tout cela finit, sans clat,
par le message, o le marchal prsentait le cabinet Du
faure et capitulait, - c comme Plevna ), disait Louis
Veuillot, - devant le pouvoir lgislatif. Il n'y a rien,
concluait avec raison M. Gambetta, au-dessus du pouvoir
collectif de MM. les dputs.
Ds lors, les ds taient jets. Pour installer le lgis
latif dans une durable domination, il n'tait mme pas
besoin de proclamer, comme le demandait cet imbcile
de Barodet le 15 mars 1881, la permanence des assembles.
En 1884, quitte se dmentir ensuite, 'M. Ferry dclarera
que le rle du Congrs amricain est de faire des lois sans
avoir action sur l'excutif, tandis que le rle de l'assem
ble franaise est de gouverner. Ds ce moment, il n'est
plus contest par personne que la totalit des fonctions
excutives est aux mains des dputs. La Chambre, des
tine n'tre qu'une partie d'I.!-n tout, est devenue le tout,
o s'absorbent les parties.
Quelques tmoIns.
Effectivement, et sans interruption, l'excutif entier,
Prsident de la Rpublique et Gouvernement, sera dsor
\
189 LE DESPOTISME
mais en face du lgislatif, en posture voire
mme en posture d'inculp.
Tous les hommes d'J::tat notoires de la Troisime Rpu
blique le dploreront. Mais pas un seul d'entre eux, mme
ceux qui ont dur trois ans au pouvoir, ne proposeront de
remde. Pas un seul d'entre eux, sauf M. Clemenceau et
moi-mme, n'auront le courage d'affirmer leur opinion
en sortant d'un rgime jug par eux intolrable. Tous
mourront dputs ou snateurs, membres actifs du sys
tme qu'ils rprouvaient. Les citations, qui vont suivre,
sont le procs-verbal de carence des rformes rpubli
caines.
Voici d'abord M. Waldeck-Rousseau. Il disait, ds 1882 :
Il Y a un cortge de prventions et de prjugs que nous
trainons depuis longtemps contre le pouvoir excutif...
Nous sommes rests si longtemps dans l'opposition que
nous croyons y tre encore...
Nous ne voyons pas que, en 1791, le pouvoir excutif s'appe
lait Louis XVI et que, aujourd'hui, il s'appelle le Prsident
de la, Rpublique.
Un an plus tard, M. Ren Goblet dclarait en 1883, qu'il
n'est pas de pire instrument d'oppression que les majo
rits toutes-puissantes, qui sortent de l'lection et qu'il
importe peu que cette lection se fasse dans le cadre d'une
rpablique ou dans le cadre d'une monarchie.
En 1896, M. Raymond Poincar dnonait son tour
l'usurpation parlementaire. Il disait :
A peine sommes-nous lus que nous nous sentons la hau
teur de toutes les missions.
Il n'est pas un de nous qui ne se croie un abrg du pays
entier et qui ne s'imagine condenser en lui toutes les forces
populaires.
Nous arrivons, par une pente naturelle, considrer que
nous dtenons nous-mmes ]a souverainet nationale.
C'est encore M. Poincar qui, en janvier 1898, signi
fiait :
Le mal dont souffre la Franoe, c'est la confusion des pou
voirs ; c'est l'absorption de tous les pouvoirs par une Chambre
qui, refusant de s'imposer ellemme aucune discipline, ne
9
190 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
supporte rien ct d'elle et prtend mettre la main sur
tout.
C'est l, nos yeux, une fausse conception de la souverai
net nationale et une fausse conception du mandat lgislatif.
S'imaginer que le mandat lgislatif confre la toute-puis
sance est une ide attentatoire la souverainet du peuple.
Lll jour o, dans un ~ t a t , il y a un pouvoir sans limiles,
homme ou Chambres, le peuple est en tutelle.
Despotisme csarien ou despotisme jacobin, nous les repous
sons l'un et l'autre, au nom du mme principe, au nom de
la souverainet du peupl'e, qui ne veut tre confisque par per
sonne, ni par un homme, ni par une assemble.
M. Millerand, son tour, disait en 1924 :
La Constitution a dress un pouvoir lgislatif absolu devant
un fantme de pouvoir excutif...
Tout cela est vrai. Pourquoi, le pensant, M. Waldeck
Rousseau s'est-il choisi 1\1. Combes pour successeur ct a-t-il
ainsi fond, par le rgne de la Dlgation des Gauches, le
plus puissant instrument de dictature parlementaire?
Pourquoi, le pensant, M. Poincar a-t-il montr tant
d'motion, quand en 1933, j'ai demand que l'illitiative
fil\ancire ft retire aux dputs? Pourquoi, pen
samt cela, - et jugeant le systme inamliorable, puis
qu'ils n'ont rien tent pour l'amliorer, - MM. Waldeck
Rousseau et Poincar sont-ils morts sIlateurs ? Pourquoi
M. Millerand estil encore au Luxembourg? Quand on a
acquis la conviction qu'un rgime n'est ni tolrable, ni
perfectible, c'est du dehors qu'il faut le combattre.
La dictature des majorits, corrobore par ces tmoi
gnages critiques, a ses dfenseurs. Le professeur de
gauche, qui s'est charg d'exprimer, autant que faire se
peut, la doctrine du parti, enseigne en son nom qu'il ne
faut pas avoir, en face du lgislatif, des chefs, mais sim
plement des contrleurs; que, par exemple, un ministre
de la Guerre est l moins pour commander et pour admi
nistrer que pour s'opposer aux empitements de l'organi
sation militaire; que le dput est ncessairement l'en
nemi des gouvernants; que le ministre est un dlgu du
peuple charg de la surveillance d'un travail dtermin et
surveill lui-mme' par le rapporteur de son bl1dget.
M. Chartier, qui signe Alain, a le courage de son opinion.
191 LE DESPOTISME
Beaucoup, qui n'ont pas le mme courage, pensent comme
lui sans oser le dire.
En doctrine aussi bien qu'en fait, il n'y a dans la Rpu
blique franaise qu'un seul pouvoir. Ce pouvoir rgne,
gouverne, administre. En lui, rsident les ralits; en lui,
les possibilits: c'est le pouvoir parlementaire.
])espotismc ct mtier.
L'tre abstrait, que l'lection a cr et que l'on nomme
abusivement reprsentant, est le vrai matre de l'f:tat.
C'est lui que sont passs les attributs du souverain de
Rousseau. Il est aussi despote que le monarque de Bodin
ou le peuple de Jurieu. En face de lui, l'excutif n'est rien.
Car, comme disait l'autre, la fonction de faire des lois est
dominante par sa nature. La base initiale du rgime, spa
ration et quilibre des pouvoirs, est abolie. Entre la thse
du Second Empire qui, au nom du peuple dessaisi, con
centrait la souverainet dans la personne d'un Empereur
et la thse parlementaire qui, au nom du peuple dessaisi,
la concentre dans la personne de 300 parlementaires,
qui votent les lois, font et dfont les ministres, imposent
les dpenses et les nominations, lisent le chef de l'mat
et ne sont renouvelables que vingt-cinq fois par sicle,
il n'y a aucune diffrence d'essence.
Le crmonial rpublicain exprime cette dictature. A la
revue du 14 Juillet, le Prsident du Snat et le Prsident
de l'a Chambre passent avant le Prsident du Conseil. Car
il est entendu que leurs lecteurs, snateurs et dputs,
sont, comme eux-mmes, au-dessus de tout. N'est-ce pas le
charmant Louis Andrieux, qui remarquait la tribune en
1887 que, si l'on invoque, la Chambre, l'opinion des
lecteurs, on dchane des exclamations, des murmures,
mme des rires? Car les lus in corpore ne se recon
naissent point de matres. Dans les ftes, qui fleurissent
chaque dimanche dans nos chefs-lieux de dpartement, le
dput, lu comme il est lu; le dput qui ne repr
sente qu'une infime minorit d'lecteurs et une minorit
moindre encore de Franais, a le pas sur tous les corps
qui assurent la vie du pays; sur les prsidents de Cours;
sur les amiraux; sur les gnraux.
Cette hirarchie est si profondment entre dans les
192 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
murs, aussi bien droite qu' gauche, qu'il n'y a plus
contre elle rien faire, si ce n'est une rvolution. Les
batailles constitutionnelles de Charles X, du prince de
Bismarck et du marchal de Mac-Mahon ne sont, notre
poque, mme pas concevables. L'ordre du jour du 16 mai
1877 a vid la question, quand il a prononc que la pr
pondrance du pouvoir parlementaire, s'exerant par la
responsabilit ministrielle, est la premire condition du
gouvernement du pays par le pays :.. Soixante ans de
pratique ont, de ce texte, extrait le systme, qui suhor
donne la vie nationale ce que M. de Lamartine appelait
le caprice parlementaire.
Ici encore, le mtier explique tout. La profession a cr
les professionnels. Les professionnels, pour vivre, ont
invent le csarisme anonyme, qui a expropri le peuple et
qu'aucun parti ne discute, parce que, au sein du mtier,
touts les partis en profitent. Le privilge revit en .eux.
Ils sont comme ce Snat de Savoie du XVIII" sicle, qui
ne motivait pas ses arrts, parce qu'il tait infaillible.
M. de Tocqueville, dmocrate passionn et alarm, avait
tout dit en crivant, il y a plus d'un sicle :
Le pouvoir lgislatif a une tendance habituelle runir
toute espce de puissance.
Cette concentration des pouvoirs, en mme temps qu'elle
nuit singulirement la bonne conduite des affaires, fonde le
despotisme de la majorit.
C'est l, d ~ quelque ct qu'on le considre, un phno
mne professionnel. On enseigne aux enfants des coles
que", si l'on a des excutifs faibles, c'est pour prvenir les
coups de l'tat. Ce n'est pas vrai, puisque le 18 Brumaire
et le 2 Dcembre ont t russis contre des assembles
toutes-puissantes. La France a un excutif faible, parce
que cela est ncessaire au mtier parlementaire.
Il
LA TYRANNIE DE LA SANCE
Le despotisme parlementaire s'exerc.e d'abord en sance.
193 LE DESPOTISME
Ses principaux moyens sont l'interpellation et la question;
la discussion des lois prsentes par le gouvernement;
la discussion des textes proposs par les dputs, notam
ment en matire financire.
Les Inte..pel1ntioDs.
Les interpellations, qui sont devenues la grande affaire
du rgime reprsentatif, sont nes avec les assembles.
De 1791 1799, bien que les ministres ne fussent ni
membres des assembles, ni lgalement responsables de
vant elles, elles ont t innombrables. Ds 1814, les assem
bles y virent leur arme principale. Dans sa Monarchie
selon la cfwrte, M. de Chateaubriand crivait que les
Chambres ont le droit de demander tout ce qu'elles veulent
aux ministres et que les ministres doivent toujours l'
pondre, quand les Chambres paraissent le souhaiter :..
C'est le principe mme de l'interpellation, question pose
sur un point spcial, mais pouvant donner lieu un dbat
gnral. Les Chambres de la Restauration, qui n'avaient
pas le droit d'interpeller sur la politique trangre, inter
pellaient tout de mme par le dtour des ptitions. L'in
terpellation est l'instrument dcisif des buts dynamiques
de la profession.
Pour que cet instrument soit efficace, il faut, il est vrai,
que le gouvernement pose la question de confiance sur le
texte qui clt le dbat et mette ainsi au jeu son existence.
Autrefois, cela ne se faisait patio De 1830 1848, les inter
pellateurs n'ont dpos que trois fois des ordres du jour
de nature engager la responsabilit des ministres;
interpellation Mauguin de janvier 1831; interpellation
Casimir Prier de dcembre 1831 ; interpellation de 1834
35 contre le ministre Broglie. Mme la plus clbre inter
pellation de l'poque, celle que dveloppa M. Thiers contre
les congrgations le 24 avril 1845, ne donna pas lieu un
vote conclusif. On n'est arriv que lentement au rgime
actuel, qui met, tout instant, les gouvernements la
merci des interpellateurs.
Les phases principales ont t les suivantes. L'Assem
ble lgislative de 1849 a codifi le 8 juillet les rgles rela
tives aux interpellations. Le Second Empire les a suppri
mes pour les rtablir en 1867 et les conronner en 1870
194 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
par la rsurrection de la responsabilit ministrielle.
M. Thiers fut abondamment interpell de fvrier 1871
jusqu'au 13 mars 1873. A partir de cette date, et pour
l'empcher de parler, on n'interpella plus que les mi
nistres. M. Grvy avait rappel en 1871 que le gouverne
!\lent est matre de rpondre ou de ne point rpondre.
Mais, ds lors que le refus de rpondre reoit, comme
la rponse, la sanction d'un vote de confiance, l'usage s'est
tabli de rpondre toujours. Quand on ne rpond pas
sur le fond, on rpond sur la date.
L'interpellation est ainsi devenue le pain quotidien du
parlementarisme franais. Elle coule pleins bords et ne
connat qu'un minimum de limites. Dans le Reichstag
d'avant-guerre, il fallait 30 signatures et, dans la Chambre
autrichienne, 15 pour qu'une interpellation ft recevable.
Chez nous, une signature suffit. Il en rsulte que le nombre
des interpellations a cr sans arrt. A chaque rentre, on
en annonce une centaine, qui embouteillent l'ordre du
jour.
De l est venue l'habitude, laquelle d'ailleurs on
manque souvent, de ne les discuter que le vendredi.
rn peu de statistique.
Du 27 avril 1896 au 28 juin 1898, le ministre Mline dut
discuter 218 interpellations. En juillet 1909, le Prsident
du Conseil disait qu'il y avait eu dans la lgislature
294 interpellations et 76 questions; que 189 sur 294 avaient
t effectivement discutes en 128 sances; c'est--dire
que ce genre de travail avait absorb le quart de la lgis
lature.
S'il m'est permis de citer un exemple que je connais
mieux encore, je rappellerai que, en 1930, j'ai d en treize
mois, dont moins de huit mois de session, tre prsent
329 sances; subir le dpt de 327 interpellations et de
62 questions; discuter la tribune la fixation ou le rejet
de 101 d'entre elles; batailler au fond sur 155 autres;
parler, en de vrais discours, 172 fois; poser 60 fois la
question de confiance; comparatre 14 fois, pendant des
aprs-midi entiers, devant les commissions des deux
Chambres, - et cela dans une priode o j'avais traiter
soit en France, soit hors de France, la Uaye, Londres,
LE DESPOTISME 195
Genve, le problme du dsarmement terrestre et naval,
le problme des rparations et celui des fortifications de
l'Est et du Sud-Est.
Les interventions personneUes du chef du gouvernement
taient de 12 par mois, sous le ministre Mline de 1896 ;
de 11 par mois sous le ministre Clemenceau de 1906.
Vingt-quatre ans plus tard, en 1930, je suis arriv au taux
de 25 par mois, soit deux fois plus que ce qu'avaient
connu les plus attaqus de mes prdcesseurs.
Les Anglais, quelques diffrences prs, subissent un
rgime analogue. M. Balfour disait en 1902 : Il y a eu,
en 1901, 7.180 questions poses. Elles ont occup 119
heures, soit' 15 journes de 8 heures de travail parlemen
taire et trois semaines du temps du gouvernement. :)
M. Chamberlain ajoutait : La grande majorit des ques
tions n'a absolument aucun intrt public et, en pareil
cas, chaque demande recevrait satisfaction, si l'hono
rable membre qui la pose adressait sa question dans une
lettre prive au ministre et recevait une rponse de mme
nature, - moins cependant qu'il n'et besoin de prouver
ses lecteurs qu'il veille sur leurs intrts. :.
On compte, en moyenne, 1.000 questions par session
la Chambre des Communes et on peut les poser toutes,
sans distiQction, propos du budget. Palgrave et les
autres auteurs sont d'avis que l'on en abuse singulirement
et que, si on compte 3 minutes par question, cela fait, pour
,une session, 66 heures. consacres des matires qui,
pour la plupart, ne sont ni de l'intrt gnral, ni de
l'ordre lev exig par le rglement ).
Les vices du systmf'.
Aux plaintes anglaises sur ce rgime rpondent, depuis
longtemps, les plaintes franaises.
Il y a une lettre de M. Thiers M. Buloz de juillet 1841,
o on lit : '
Je suis fort partisan de nos institutions : car je n'en vois
pas d'autres possibles. Mais elles organisent le gouvernement
en un vrai bavardage.
L'opposition ne parle que pour embarrasser le gouverne
ment cette semaine et le gouvernement n'agit que pour parer
ce que l'on dira la semaine prochaine.
196 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
M.Casimir Prier et M. Duchatel s'taient dj plaints
d'avoir soutenir c une lutte ingale o, sans rpit, il faut
faire face des agresseurs, qui se relaient. , M. Mline
et M. Poincar ont gmi pareillement sur la matire. Ils
disaient :
InterpeHateurs et interpells devraient tres appels fur
muler devant une wmmission leurs questions et leurs
rponses.
L'interpellation devrait tre soumise une prise en consid
ration.
On ne devrait soumettre la Chambre que des ordres du
jour rflchis et non point imposs dans l'ardeur et dans le
dsarroi des sances.
En un mot, on ne devrait pas refuser d'entourer un dbat si
grave des mmes garanties que le vole d'un projet d'intrt
local.
C'est de quoi se plaignait aussi M. Lon Bourgeois,
radical orthodoxe. Il montrait que, pour voter une loi, on
prend, avant dcision, mille prcautions de procdure,
tandis que, en quelques minutes, une interpellation peut
tout bouleverser. Il demandait en consquence que des
rgles fussent fixes. Il ne fut pas entendu. Comment l'et
il t, alors que jamais on n'a appliqu l'article du rgle
ment, qui permet de renvoyer aux bureaux l'examen des
ordres du jour motivs?
On a, de diverses faons, aggrav les inconvnients des
interpellations. D'abord en y ajoutant les questions, que
l'on peut tout instant transformer en interpellations;
ensuite en ajoutant aux questions orales les questions
crites, qui absorbent chaque jour des centaines de fonc
tionnaires, et dont les rponses constituent des hypo
thques prises par le lgislatif sur l'excutif; ensuite en
discutant certaines interpellations en comit secret, le
vote final seul ayant lieu en san'ce publique.
Le comit secret avait t pratiqu par la' Convention
sous le nom de Comit gnral. On y renona ensuite pen
dant plus d'un sicle. La Troisime Rpublique y revint
pendant la guerre. Il y en. eut sept en juin 1916 ; dix en
novembre 1916; vingt en janvier 1917; un en octobre
1917, - ceci pour la Chambre. Au Snat, six sances
secrtes en juillet 1916 ; cinq en dcembre HH6 ; une en
LE DESPOTISME 19'7
nillet 1917. C'est un usage pernicieux ct contraire, comme
a-nt d'autres, aux principes du rgime. Ainsi le vote public
nregistre une ,dcision dont le pays est condamn
ignorer les motifs.
L'interpellation, sous toutes ses formes, est devenue,
depuis soixante-dix ans, le moyen courant de renverser
les ministres. C'est elle qui permet de donner carrire
an mobile dynamique de la profession; l'avancement; la
cration des places libres; l'accession au pouvoir. Justi
fiable, la rigueur, dans des circonstances exceptionnelles
et dans des formes dtermines, eUe est devenue intol
rable par le caractre de continuit et d'abitraire qu'elle
a pris.
Mais l'interpellation est le grand ressort du mtier. C'est
pourquoi elle est intangible.
L'initiative
Le gouvernement se place d'autre part en posture d'tre
attaqu, chaque fois qu'il prsente un projet.
Si technique que _soit ce projet, il fournit matire il
agression poHtique SUT chacun de ses articles. J'ai eu, en
1930, demander aux Chambres seize grands votes agri
coles. Je les ai obtenus treize fois l'unanimit, les trois
aut.res fois avec des minorits, qui n'ont t respecti
vement que de 69, 12 et 2 voix. Mais, sur chaque ligne de
chacune de ces lois non contestes, les opposants avaient,
au pralable, cherch me jeter par terre.
Quand je m'en plaignis, on m'en sut mauvais gr. J'avais
dit :
Si, sur' tous les problmes essentiels de la vie conomique,
on vote avec un gouvernement, j'estime que la tnacit, l'ar
qeur et la violence dployes contre lui deviennent injustes et
dplaces, ds lors que, ne les appliquant pas aux grandes
batailles visage dcouvert, on les prodigue, avec un masque
sur le nez, dans les embuscades.
Trois semaines aprs, le Snat, pour m'apprendre
vivre, me mit en minorit de trois voix. La victime n'a
pas le droit de rcriminer.
Autre e>lemple : j'ai prsent, en 1929, un projet d'qqi
pement national si manifestement ncessaire que tous les
198
1
LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
gouvernements, qui ont suivi, l'ont repris, sans d'ailleurs
l'appliquer. A l'heure o je le prsentais, avant toute crise
de chmage et avec un Trsor plein, il eiit t certaine
ment efficace et les 250 millions de journes de travail
offertes, temps, aux ouvriers auraient vit bien des
crises. L'obstruction politique et la volont de me renver
ser m'interdirent d'aboutir.
Par la collaboration du parti radical et du parti socia
liste et par le moyen des commissions, l'affaire trana pen
dant plus d'une anne. Il me fallut attendre six mois la
dsignation d'un rapporteur par la Commission des Fi
nances, qui consulta ensuite dix commissions, dont plu
sieurs gardrent le projet huit et douze mois. Il fallut
consacrer soixante-dix sances ce qui aurait pu se faire
en dix et poser quarante fois la question de confiance.
Les socialistes, qui devaient en 1936 prsenter un projet
flnalogue, avec une caisse vide et sans tude prcise, emp
chrent, pendant des mois, le vote d'un texte immdiate
ment applicable, sous prtexte que le Trsor, alors gros de
quinze milliards, n'tait pas assez riche.
On vit, pendant cette priode, les adversaires ternels
des crdits militaires exiger de moi un programme d'ar
mements, au lieu de mon programme de travaux. On vit
des partis, qui jamais n'avaient vot le budget, invoquer
les rgles de 1'0rtl;lOdoxie budgtaire : unit, annualit,
spcialit. On vit les hommes, qui devaient en 1936 cro
cheter la Banque de France et la dlester de plusieurs
douzaines de milliards, me contester le droit de faire tat,
dans mon plan, des 3 milliards et demi d'avances statu
taires assures au Trsor par les conventions. Jamais
l'obstruction ne fut pousse plus loin, ni avec plus de
cynisme.
Pour y tre expos, il n'est pas, au surplus, besoin de
dbats spciaux. Chaque anne, souvent pendant des mois,
le gouvernement, par le simple dpt de la loi budgtaire,
devient la cible de toutes les offensives. A l'initiative gou
vernementale s'oppose alors l'initiative parlementaire.
(}inltiait ve parlementaire.
C'est l le troisime moyen par o s'exerce en sance le
dspotisme des assembles.
LE DESPOTISME 199
Dans les premires annes du rgime reprsentatif, ce
oyen n'existait pas. Car la Charte de 1814 rservait au
r.i l'initiative des lois. Trs vite, et avant mme que la
arte de 1830 partaget ce privilge royal entre le sou
""sin et l'assemble, l'initiative parlementaire chercha
s'l\ffirmer en matire financire. Aprs avoir, ds 1815,
revendiqu le droit de contrler l'emploi des crdits, les
Chambres se proclamrent matresses de proposer cer
taines dpenses. Entre temps, elles avaient obtenu, en
1827, la spcialisation des crdits. M. de Villle fut, cette
occasion, accus par M. de Serre, de c: crer le gouver
nement de la Chambre ). Du moins tait-ce encore le
temps o les Chambres rclamaient des conomies.
L'initiative parlementaire des dpenses, que M. Prvost
Paradol avait soutenue avec un'e ardeur mal inspire, fut
inscrite, sans un mot de discussion, dans les lois consti
tutionnelles de 1875. En 1877, l'habitude de proposer des
crdits se gnralisa. En 1882, l'initiative parlementaire,
expression du despotisme professionnel, avait dj cr
un Jficit de 356 millions, soit 2 milliards 848 millions de
notre monnaie. En 1888, elle en crait un autre de 323 mil
lions, soit 2.604' millions de notre monnaie. Grce elle, de
1889 1897, l'accroissement de l'impt a t de 10 %,
tandis que celui de la richesse publique n'tait que de
%.L'initiative parlementaire, de 1891 1902, a aug
ment de 524 millions (plus de 4 milliards de notre mon
naie) les dpenses budgtaires et de 8.470 millions (67 mil
liards de notre monnaie) la dette publique.
Le rythme n'a cess de s'acclrer sous l'exigence de
l'intrt lectoral et du mtier. Les budgets, en quelques
annes, augmentent de 102 %, surtout par les dpenses
de personnel, qui sont les plus lectorales de toutes. Vingt
trois fois, en 1930, il m'a fallu monter la tribune et poser
la question de confiance pour barrer la route des propo
sitions d'origine parlementaire, qui, votes, eussent aug
ment de 15 milliards les charges annuelles du budget.
A la mme poque, quand je proposais pour 1 milliard
et demi de dgrvements, M. Blum et ses amis en propo
saient pour 3 milliards. Lorsque je proposais pour 17 mil
liards de travaux d'outillage, ils en rclamaient 60.
financire, que reprsente l'initiative des d- j
penses, est aussi;-u pre.!flier une arme
200 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
. Contre qui propose qpen.se.JlmllU--a.
sa. rJlection et la rlection de ceux qui la voteront,
Jlgouvernement, qui s'y oppose, est dsarm. n
des ressources publiques pour des fins lectorales, pro se
ds avant l'lection par les candidats; la transforma. on
du budget, suivant le mot de M. Jules Ferry, en .une
immense gamelle, o tout le monde vient puiser, sont le
ressort de la tyrannie, qu'exercent les lus. C'est ainsi
que M. Poincar fut renvers en 1924; moi, en 1930;
M. Sarraut, en 1933. Dans un rgime tel que le ntre, qui
veut ouvrir la bourse prime qui veut la fermer.
On a par l plac sur de fortes assises la tyrannie par
lementaire et donn au mtier son sens plein. Aux temps
lointains du mandat, les assembles avaient pour tche
d'empcher les gouvernements de dpenser. Sous le rgne
de la profession, ce sont les assembles qui obligent les
gouvernements dpenser. Les Parlements sont passs de
l'autre ct de la barricade. De compresseurs, ils sont
devenus excitateurs. Le. budget n'est plus pour eux le
livre de comptes de la nation : c'est le carnet de ch"lues
en blanc, qui pourvoit aux besoins de la profession.
Si M. Gladstone revenait dire dans nos Chambres ce qu'il
disait aux Communes en 1886 : Le rle constitutionnel
de la Chambre n'est pas d'augmenter les dpenses, mais
de les diminuer), il ferait scandale. Le contrle collectif
des Chambres s'est mu en moyen individuel de pression
pour les lus. M. Poincar n'avait point tort de penser que,
si l'on veut juger de la lchet humaine, il n'est pas de
meilleur observatoire que les postes de prsident ou de
rapporteur gnral de la Commission des Finances.
L'indpendance de la reprsentation 1).
Pour prciser l'troite solidarit, qui lie la profession
parlementaire au financier il
faut se reporter aux bats, o le sujet a t discut.
Souvent des membres des Chambres franaises ont re
command l'adoption du systme anglais. Les Anglais,
ds 1706, avaient dcid que le cabinet seul aurait le droit
de proposer des crdits. C'est la rgle qui, avec bien des
attnuations d'ailleurs, a t suggre chez nous en 1848,
en 1881, en 1886, en 1888, en 1889, en 1895, en 1896, en
\
201 LE DESPOTISME
1899, en 1900, en 1902, en 1910, en 1911, en 1913, en
1919, en 1925, en 1926, en 1929, en 1933. Toujours ces
rformes ont t repousses. Toujours les contrleurs des
dpenses ont tenu, selon le mot de M. Dupin, rester des
dpensiers.
Et comment ce refus a-t-il t motiv? Par un appel
la suprmatie du Parlement, l'indpendance de la repr
sentation nationale, au progrs dmocratique, l'autorit
de la Chambre, la libert du peuple, la souverainet
des reprsentants. Voulez-vous castrer le Parlement? )
demandait le socialiste Adrien Vber. Le mme langage a
t tenu par MM. Chauvire, Vaillant, Albert Thomas, Gus
tave Rivet, Ernest Lafont et par quelques autres, qui pas
saient pour plus sages, tels que MM. Jules Grvy et Louis
Marin.
t
.
L'initiative parlementaire n'puise pas son despotisme
en imposant des dpenses nouvelles. Elle le manifeste
aussi soit en supprimant des recettes; soit en abrogeant
des lois par un simple article de la loi de finances; soit
en multipliant des amnisties, o l'effet disciplinaire
s'ajoute l'efl'et pnal; soit en bouleversant le systme
douanier; soit en imposant au gouvernement des initia
tives diplomatiques. Partout le despotisme, dont le mtier
" dispose, se met au service du mtier lui-mme.
Autrefois, les propositions issues de l'initiative parle
mentaire taient du moins soumises une commission
spciale, qui les examinait et les filtrait. Ce filtrage a t .
supprim. Et aucune restriction ni rserve ne s'impose
plus la fcondit dpensire de nos six cents dputs.
Par c'es trois moyens, interpellation, amendement, initia
tive, la majorit des dputs est, tout instant, matresse
de l'excutif.
III
LA TYRANNIE HORS SANCE
Le despotisme parlementaire, qui s'affirme en sance
par les interpellations et les questions, les amendements
et l'initiative des dpenses, se dploie hors' sance dans
202 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
les commissions; dans les groupes; dans les cabinets
ministriels; dans les administrations.
Les eommissJODSf
A l'origine, la commission tait, pour un dbat donnJ,
un instrument de travail prparatoire. .
Quand commena notre Hvolution, cet instrument de
travail existait dj dans les Chambres amricaines. Mais
les Anglais n'avaient jamais consenti l'instituer. Repre
nant une vieille tradition, les Etats Gnraux dcidrent le
7 juin 1789 de se subdiviser en bureaux et, peu de temps
aprs, la Constituante cra 30 comits. La Lgislative en
eut 21 ; la Convention peu prs autant.
En quelques semaines, les comits de la Lgislative se
rendirent matres de l'administration. On sait quelle fut
l'omnipotence de ceux de la Convention. Ils taient les
matres de la France et nommaient tous les emplois.
Certains pensaient cependant que cela ne suffisait pas et
Je conventionnel Thibaut demandait que les comits de
lgislation fussent non seulement chargs de faire les
nominations, mais encore de les faire de concert avec les
dputs du dpartement, o il s'agissait de nommer.
Quand ce fut fini, il y eut une raction. La Constitution
de l'an III supprima tous les comits. Elle autorisa trs
exceptionnellement des commissions spciales et tempo
raires. Le rtablissement des comits permanents fut ga
lement repouss en 1815 et 1838. Les commissions tempo
raires avaient elles-mmes mauvaise presse. M. de la Bour
donnais y voyait des centres permanents d'intrigues.
M. Duvergier de Hauranne se plaignait de leurs lenteurs et
les accusait de paralyser les dlibrations de l'assemble.
Quand, en 1829, quelqu'un proposa de crer autant de
-commissions qne de ministres, la proposition fut tout de
suite carte. La Lgislative de 1849 supprima, comme
pesant sur l'activit du Parlement, les quinze comits
crs, l'anne d'avant, par la Constituante de 1848.
C'est de la Troisime Rpublique que date le rgne des
commissions avec la hirarchie artificielle, nocive et ridi
.cule de leurs prsidents, de leurs bureaux et de leurs rap
porteurs. Il est juste de reconnatre que, sur les cinquante
deux commissions lues par l'Assemble nationale, cer
LE DESPOTISME 203
.aines travaillrent utilement. Mais, ds 1876, on s'orienta,
vec la Commission permanente des Finances, vers l'abus,
ui, depuis prs d'un demi-sicle, pse sur les activits
Trs-vite, le systme se gnralisa. La
Chambre cra en 1882 une commission de l'arme, qui
s'empara de toutes les questions militaires. En 1888, elle
cra seize grandes commissions pour une anne. Ds ce
moment, nous sommes loin de l'organe technique et pr
caire charg de prparer un rapport, et qui disparaissait
ds le vote de la loi. Nous sommes en prsence d'organes
politiques, et donc d'organes de mtier. L'objet essentiel
des commissions sera dsormais de servir les deux
intrts substantiels de la profession, l'intrt statique et
l'intrt dynamique. Elles seront des instruments de rlec
tion et des instruments d'accession au pouvoir.
Ces caractres sont aggravs par le fait que les com
missions ne sont plus lues par les bureaux, mais par les
groupes politiques et qu'il y en a un nombre gal au
nombre des ministres. Ainsi l'excutif trouve en face de
lui, dans chacun de ses compartiments, l'tat d'organi
sation permanente s'exerant contre lui, le groupement
offensif des intrts du mtier. C'est la forme moderne
et raffine du despotisme parlementaire.
Le danger est spcialement visible avec la Commission
des Finances. Celle-ci, disait M. Lon Say, se prend pour
un gouvernement et ses rapporteurs pour des ministres.
Les rapporteurs parlent en matres. La Commission monte
et prononce des offensives politiques contre les cabinets.
Ses dcisions sont valables, quel que soit le nombre des
prsents. Sous prtexte de crdits, elle se saisit de toutes
les lois de principes et les bouleverse son gr. Elle refuse
aux dputs, qui n'y sigent pas, communication de ses
procs-verbaux et prtend que ces documents sont sa
proprit. C'est la forteresse centrale de l'organisation
professionnelle. Ce sera bientt le pouvoir dominant.
Retenez en effet qu'un texte de loi, propos par un
ministre, s'vanouit, ds qu'il tombe dans ce qu'on appelle
le sein de la commission. Amend par celle-ci, ou ,empir,
il sera prsent la Chambre, non par le ministre, mais
par la commission. Le budget de 50 milliards, que la
Chambre discute chaque anne, n'est jamais celui qu'a
tabli le gouvernement, mais celui que, dans l'exercice
204 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
de sa dictature, la Commission des Finances a refait ft
son gr. Gouvernement et CO,mmission ne sont pas deux
interlocuteurs qui: discutent devant un arbitre. L'un des
deux interlocuteurs s'est substitu l'autre. La commission
il absorb le gouvernement.
Au nombre d'une vingtaine dans chaque assemble, les
grandes commissions permanentes SODt plus fortes que les
ministres, parce qu'elles durent plus longtemps qu'eux.
Le ministre passe. Le rapporteur demeure. Dans une p
riode de dix ans, il y a eu douze ministres des travaux
publics et un seul rapporteur de leur budget. Ce rappor
teur, ayant ce que le ministre n'avait pas, c'est--dire la
dure et parlant au nom de la commission, qui est elle
mme permanente et saisie de tous les text.es concernant
le ministre, finira par mt>ller le jeu administratif.
Par un paradoxe trange, l'excutif lui-mme outille les
commissions pour le dessaisissement que celles-ci lui
infligent. A cet effet, les ministres ont pris l'habitude de
mettre la disposition des commissions des deux
Chambres des fonctionnaires recruts et pays par l'Etat.
Ces fonctionnaires sont, sous le prtexte technique, poli
tiquement utiliss par les membres des commissions pour
qui ne s'arrtent jamais les exigences de la profession.
Fournis par les ministres, ces fonctionnaires travaillent
contre eux. Ensuite, ils sont promus par eux.
Le danger a t signal depuis longtemps et en tous
pays. M. Louis Passy, dans les dbuts de la Rpublique,
dnonait les grandes commissions comme une aristocra
tie parlementaire tout fait contraire l'esprit rpubli
cain. M. Charles Benoist crivait, un peu plus tard :
c Les grandes commissi0ns, c'est le Parlement souverain.
EUes nous rapprochent du rgime conventionnel, mais
nous cartent pour autant du rgime parlementaire. )
M. Waldeck-Rousseau dclarait qu'il n'avait pas protest
contre le buis-clos des conseils de guerre pour s'incliner
devant le huis-clos des commissions. M. Poincar s'in
dignait contre c ces organes parasites, qui s'rigent en
comits de direction, voire mme en contre-gouverne
ments >. Le Prsident Wilson, dans un pays o l'excutif
est beaucoup plus fort qu'en France, disait que les comits
permanents des deux Chambres taient en passe de devenir
les matres de la politique amricaine.
205
LE DESPOTISMB
Les groupes.
Aprs Ifs commissions, qui font de la politique sous le
faux-nez de la technique, il y a les groupes qui, pour en
faire, n'ont mme pas besoin de faux-nez : car c'est pour
des fins politiques qu'ils ont t invents. J'ai dj expliqu
quel est leur rle d'organisation. Il reste prciser leur
rle d'oppression.
Les groupes qui, suivant le cas, correspondent ou non
des partis, sont des formations strictement parlementaires,
effectifs trs-variables, dont la raison d'tre est de pr
parer l'accession au pouvoir de leurs membres et plus
particulirement de leurs chefs. Le jeu des gouvernements
consiste soit les concentrer, soit les dissocier, la com
position des Chambres franaises ayant cette consquence
qu'un gouvernement ne peut jamais s'appuyer sur un parti
unique et est toujours condamn utiliser des majorits
de coalition. C'est l un rgime qui exclut
et qui exige la trahison : cadre admirable pour un mtier,
qui n'est qu'un jeu d'ambitions et qui, s'il exprime une
dcadence politique, constitue indiscutablement une
conqute professionnelle.
On se plaignait dj des groupes sous la Monarchie de
Juillet. On s'en plaignait en 1871. M. Edouard Labonlaye,
revenant d'Italie, crivait: Les groupes sont sans cesse
en voie de transformation. Une interpellation, un ordre du
jour, un changement de ministre, voil le mcanisme
gnral. '> L'Assemble nationale ne fut certes pas, avec
ses marchandages de groupe groupe, pour
le faire changer d'avis. En 1879. M. Waddington rsumait
l'impression de tous en disant :
Ou hien les programmes des groupes ne signifient rien; ou
bien ils deviennent une tyrannie qu'aucun ministre ne peut
accepter.
La multiplicit des groupes multiplie les combinaisons de'
coalition qui font les gouvernements faibles et donnent la
lutte pour le pouvoir un air de bataille de brigands. "
Deux ans plus tard, le 10 aol1t 1881, M. Gambetta n'tait
pas moins svre pour ce ressort essentiel de la profession.
Il s'criait :
206 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
Je demande que les. groupes abdiquent leur personnalit
et qu'ils se fondent dans une majorit que j'appelle, de son
vrai nom, une majorit ministrielle.
Que me font, moi, vos querelles personnelles; vos divisions
en groupes ct en sous-groupes?
Que me font les noms et les surnoms P Tout cela n'intresse
pas la France.
Il arrive, de certaines heures, que les groupes
exercent ouvernement la dictature : c'est quand quelques
uns d'entre eux, rassembls en surcomit, font la loi aux
ministres et aux majorits. Dj en 1890. M. Tirard, qui
tait un modeste, tait venu, comme Prsident du Conseil,
prendre les instructions de la runion plnire des
gauches : on avait trouv qu'il humiliait un peu trop le
pouvoir excutif. Il avait rpondu que la discipline,
ncessaire au rgime parlementaire, ne peut s'apprendre
et se consolider que dans des groupes spars, limits
et homognes. Avec le ministre Combes, on ne s'excusa
plus. On affirma.
Les groupes de gauche se runirent alors en une parlote
qu'on appela Dlgation des gauches. Effectivement on vit,
pendant deux ans, 40 dputs socialistes conduire la
baguette les 200 reprsentants des autres groupes de
gauche. M. Briand disait ensuite M. Jaurs : c Vous
n'aviez pas le pouvoir. Mais vous meniez le pouvoir. >
M. Combes s'en accommodait gaillardement. Ds sa dcla
ration ministrielle, il avait signifi que son principal
souci serait de maintenant l'union des groupes de la majo
rit. Il avait proclam un peu plus tard qu'il n'tait au
pouvoir que pour recevoir les i.nstructions du Bloc des
gauches et les excuter. Il avait ajout en aoftt 1903 que le
jour o l'union des groupes de gauche cesserait d'exister,
il donnerait sa dmission. Sur quoi, M. Charles Benoist
dnonait le ministre occulte et M. Ribot le comit
irresponsable. Le Bloc des gauches ne s'en portait pas
plus mal. Il tait dans la ligne logique du rgime et de la
profe:;sion.
On a revu cette organisation d'abord en 1936, sous le
ministre Sarraut; ensuite, les deux annes suivantes,
sous les ministres Blum-Chautemps et Chautemps-BIQm.
La dlgation des gauches reconstitue tenait le rle d'or
donnatrice des jeux. Au lieu d'tre, comme en 1902,
207
LE DESPOTISME
mene surtout par les loges, elle l'tait surtout par les
syndicats, sous le nom de ministre des masseS : csarisme
an,onyme, avait trs-justement prononc Charles Pguy en
1904.
Ce csarisme anonyme s'expriII1f par la dictature des
majorits; et la dictature de la profession. Groupes poli-
tiques ou de dfense, c'est tout un. Disons que c'est l'in-
frastructure du mtier.
L'action individuelle.
A ces moyens collectifs s'ajoute un troisime moyen :
l'action individuelle des lus sur les ministres et sur les
fonctionnaires. Elle constitue l'un des objets essentiels
des activits de la profession. Elle est, en outre, un moyen
de despotisme.
Tout membre du Parlement, si modeste soit-il, se croit
investi d'un privilge de supervision et de gestion SUl' tout
ce qui se passe dans sa circonscription. Il tient que c'est
lui manquer que d'y nommer, sans sa permission, un
prfet, un sous-prfet, un juge ou un ingnieur. Pour
avoir nomm Colmar, sans consulter les lus, un prfet,
qui y a t par la suite unanimement regrett, quand il en
est parti, j'ai provoqu une vraie rvolte des parlemen-
taires alsaciens, aussi bien amis qu'adversaires, dont j'ai
subi, dans les mois suivants, les effets politiqhes. Ce sont
matires, o les lus font preuve d'une vigilante suscep-
tibilit. Ceux de 1832 se bornaient reprocher M. Casi-
mir Prier de ne pas les connatre par leurs noms. Les
petits-fils d'aujourd'hui sont plus exigeants que les grands-
pres d'autrefois.
Les lus contemporains sont assurs, en ce qui concerne
la satisfaction de leurs vux les plus divers, de l'humi-
lit des gouvernants. L'administration est organise en
consquence. De quelque dossier qu'il s'agisse, elle soumet
au ministre deux l'une conforme aux intrts du
service, l'autre conforme aux recommandations. Le mi-
nistre n'a plus qu' choisir. S'il est faible, il choisit la
recommandation. S'il est de moyenne fermet, il cherche
une cote mal taille. S'il rsiste aux pressions, il ne tarde
pas tre renvers, .
Ce systme de pression est la rgle courante. Quand un
...."
LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
scandal'clate, comme l'affaire Rochette ou l'affaire Sta
visky, on prood, pl'OpOS des interventions parlemen
taires, des airs 6tQnns et l'on rclame des enqutes. Mais
le rgime tout .organis en vue de produire, par
de telles pressions, de lels scandales. Entre les scandales,
dont on parle, et ceux dont on ne parle pas, il n'y a qu'une
diffrence de publicit. Dans' les uns, comme dans les
autres, on trouve la base le despotil;me du mtier.
Ce despotisme s'exerce plus 'dangereusement encore
pour l'ordre public, quand il s'attaque, par-dessus la tte
des ministres, directement aux fonctionnaires des admi
nistrations. Snateurs et dputs ont leurs entres dans
les bureaux de chaque ministre. Les plus importants
d'entre eux ont, dans ces leur clientle de direc
teurs, de chefs, de sous-chefs, de rdacteurs et d'expdi
tionnaires. Ainsi se prparent dans l'ombre, souvent par
traitrise, sous l'influence des lus, les d'cisions qui sur
prendront, un jour, dans un flot de dossiers, la signature.
du ministre. A l'attaque directe, les parlementaires exp
riments prfrent cette mthode enveloppante.
La mme mthode joue, et plus encore, hQrs de Paris.
Les conditions, que j'ai dcrites plus haut, de la profession;
la dure illimite et le cumul drgl des mandats ont
cr, dans nombre de dpartements, des dictatures locales,
quoi rien ne rsiste. Quand le snateur, ancien et futur
ministre, maire du chef-lieu, prsident du Conseil Gn
ral (1) signifie sa volont au nouveau prfet, qui est, pour
une large partie de son traitement, le salari du Conseil
gnral, rien ne pent tenir contre cette volont. Et comme
l'lu est tout prs de l'lecteur, il entend que son triomphe
soit rapide et apparent.
Si d'aventure un prfet, au nom du ministre, tient bon
contre l'lu, la dictature locale, qui est le reflet de la
dictature centrale, le lui fait aussitt payer. C'est ainsi que
la majorit, alors cartelliste du Conseil gnral de mon
dpartement, supprima. comme don de joyeux avnement,
son automobile au prfet que, ministre de l'Intrieur, je
venais de nommer dans Ie Territoire de Belfort et qui
marquait l'intention de me servir honntement: tout petit
dtail, mais qui claire les murs.
('1) Voir cidessus, page 28.
209 LE DES'POTISltE
Il arrive, dans ces conditions, que le dput soit, sur
les fonctionnaires, plus puissant que les ministres, dont les
fonctionnaires sont les subordonns. Combien de 'fois des
p11efets ont-Hs travaill pour un parlementaire contre le
ministre de l'Intrieur! C'est l'assemble souveraine, et
non le gouvernement, qui commande aux fonctionnaires,
dont son lection dpend et qui dpendent d'elle pour
leur avancement. C'est pour cela que les parlementaires,
dans les votes budgtaires, sont si larges pour les fonc
tionnaires. Ils sont, avec eux, en rciprocit de services.
Le dessaisissement de l'excutif au profi,t du lgislatif,
da'ns la personne des fonctionnaires locaux, est une ma
tire inpuisable. On voyait, sous Louis-Philippe, des
dputs prsenter de nouveaux prfets aux populations
~ o m m e leurs protgs. En 1930, ayant reproch un Prfet
un discours invraisemblable, o il remerciait le snateur
prsident du Conseil gnral de l'avoir il agr :., comme
s'il se ft agi d'un ambassadeur, ce prfet me rpondit,
avec uue apparente candeur, qu'il s'tait born lire un
texte rdig par le snateur-prsident, dont le ressenti
ment me fut ds lors acquis.
On a vu des cas analogues dans plusieurs autres pays de
rgime lectif. Quand en Italie, en 1880, M. Minghetti
dnd'na les illgales interventions des partis et des parle
mentaires dans les nominations et dans l'administration,
plusieurs de ses collgues proposrent avec violence sa
mise en accusation. Ch.ez nous, presque la mme poque,
en 1878, c'est pour arracher au gouvernement les places,
qu'il n'accordait p a ~ assez libralement, qu'on a renvers
M. Dufaure. Dans les annes suivantes, c'est parce qu'on
avait commenc y installer les amis qu'on a cess de
rclamer la suppression de la Prfecture de police.
Le phnomne a t tel point visible, dans les trente
a:lDes suiv.antes, que des trangers en ont t frapps et
l'ont dcrit. Dans le livre qu'il a consacr la France, un
Anglais, M. Bodley, disait que la France possde deux
consti.tutions, l'unc crite,' qui remet le pouvoir excutif
aux ministres; l'autre, non crite, d'aprs laquelle le
pouvoir est exerc Paris, dans le burean des ministres,
par les snateurs et par les dputs; dans les prfec
tures, par les politiciens local;lx, qui demandent et qui
recommandent. Des juristes tels que MM. Esmein et Lar
210 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
naude ont, dans leurs ouvrages, signal la mme chose.
Les purations administratives ont t l'expression du
despotisme parlementaire. De mme, les diverses suspen
sions de l'inamovibilit des juges. Au lendemain du 16 mai,
le Conseil d'ttat fut intgralement renouvel sous la pres
sion des Chambres. Et, comme cela ne suffisait pas
certains, M. Floquet, en 1888, proposa que l'on revnt au
systme de l'lection des conseillers, - ce qui aurait
permis une puration de plus.
Au bref, l'excutif s'humilie partout devant le lgislatif.
Le lgislatif a deux fois tort quant aux principes et quant
aux faits. A satisfaire un solliciteur, on se fait cent ennemis
et un ingrat. Mieux vaudrait mettre la porte les parle
mentaires qui, comme dit noblement Alain, viennent dans
les bureaux parler au nom du peuple. Il est peu (le
ministres, qui se risquent cette rsistance. Il en est qni
portent dans l'abdication une sorte de raffinement, - tel
ce ministre des Affaires Etrangres de 1890, qui rpon
dait un qumandeur : c Vous m'avez demand de vous
procurer un emploi. Je vous prie d'adresser votre requte
au dput de votre arrondissement, qui je prterai vo
lontiers mon concours, s'il le rclame. >
La vain.. indhrnation des chefs.
De cet tat de chose honteux, tout le monde s'est plaint.
Mais personne, parmi les ministres qui ont dur et qui
auraient pu agir efficacement, n'a tent la moindre cor
rection.
Il y a longtemps qu'on se plaint. Sous la Rvolution,
Pelet de la Lozre s'indignait que les bureaux des services
publics fussent envahis, sous la protection des dputs,
par une foule d'intrigants qui devenaient les privilgis
de la Rpublique. Sous l'Assemble nationale, on repro
cha au duc de Broglie d'avoir subi cette pression sans
rsister. Un peu plus tard, M. Lon Say signalait que les
revendications, dans chaque circonscription, d'avantages
fiscaux rendait impossible. la gestion des finances et la
rentre des amendes infliges aux fraudeurs. Quelques
mois aprs, M. Gambetta gmissait, son tour, contre
c l'ingrence deI> influences parlementaires dans le choix
des fonctionnaires). Et, pour une fois, M. Ferry lui faisait
211 L.E DESPOTISME
cho en rclamant des dputs qui administrent moins.
t qui lgifrent davantage ".
A ce moment, I1n Breton glacial, qui s'appelait Wal-,
deck-Rousseau, esprit clair el distingu, sans grands
horizons, mais qui avait le got de l'lgance intellec
tuelle et de l'lgance morale, devint ministre de l'Int
rieur. Il recula pouvant devant la cuisine qu'on l'obli
geait faire. De l sortit sa circulaire de dcembre 1881
o, avec une tonnante navet, il crivait :
Un systme de gouvernement qui reposerait sur cette ide
que l'avis du Prfet n'est rien et que le recommandation est
tout, serait un rgime galement funeste l'indpendance de
l'lecteur, du dput et du ministre.
Pour avoir crit ces quelques lignes, M. Waldeck-Rous
seau se vit, pour prs de vingt ans, cart du pouvoir, o
il ne ft jamais revenu sans les imprvisibles dsordres de
l'affaire !)reyfus. On ne tint, par ailleurs, aucun compte
des excellents aphorismes qu'il avait prodigus et les
dputs continurent imposer les nominations. En jan
vier 18'92, la tribune du Snat, le Gouverneur gnral de
l'Algrie signalait, comme fait de notorit publique, que
les parlementaires avaient pris l'habitude de donner
directement des ordres aux fonctionnaires de son admi
nistration.
On eatendit, dans les anns suivantes, venant de deux
points contraires de l'horizon, retentir les indignations
de M. Goblet et de M. Ribot. M. Goblet disait, en 1902, que
le sort des ministres dpend beaucoup moins de ce qu'ils
font ou ne font pas au point de vue des affaires publiques
que du plus ou moins d'e complaisance qu'ils mettent
accueillir les demandes administratives des dpu.ts.
M. Ribot ajoutait douloureusement en dcembre 1904 :
'On ne travaiHe qu' rendre }es dputs et les snateurs
omnipotents...
Le ministre n'a que les apparences de la toute-puissance.
Les nominations sont devenues .entre ses mains la monnaie
dont il se sert pour acheter les suffrages et se ma,intenir au
pouvoir... ,
Nulle part, aucune poque, l'abus des influences n'a t
plus gnral et ne s'est tal avec plus d'impudeur que de nos:
joUl's.
212 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
La plainte la plus mouvante et la plus prolonge contre
le despotisme parlementaire a t celle de M. Raymond
,Poincar,. qui l'a fait retentir toutes les tapes de sa
carrire. Il disait en 1898 :
Nous n'avons cess de protester depuis longtemps dj
contre l'ingrence des dputs dans les attributions gouver
nementales et la perptuelle confusion de pouvoirs
laquelle on assiste tous les jours...
Nous sommes arrivs une falsification du rgime parle
mentaire, o les dputs gouvernent, administrent, nom
ment, sous le pseudonyme de ministres qui passent, une
multitude d'emplois plublics.
'Les fonctionnaires, rduits aux sollicitations
les dputs, transforms en courtiers de leurs lecteurs, les
ministres forcs de louvoyer au milieu des intrigues; la jus
tice menace dans son indpendance et dans son autorit,
voil le rsultat.
Arrive-t-il qu'un gouvernement essaye, comme aujourd'hui,
de remettre les choses en place ? Il paie cher sa ...
Le mcanisme est compltement fauss par l'omnipotence
que s'arrogent les hommes politiques...
Les Chambres se sont peu--peu attribu la plupart des pr
rogatives gouvernementales...
De ces plaintes loquentes, aucune conclusion n'a t
tire par leurs auteurs. Parmi tant d'illustres ministres,
pas un n'a mme os renouveler l'inutile circulaire de
M. Waldeck-Rousseau... La rvolution est refaire.
Ail cur du mtier.
L'abus, dont il s'agit, nous met au cur du rgime et
de ses problmes.
Cette domination quotidienne de quelques centaines
d'lus, qui ne reprsentent 'pas 10 % de la France, c'est ce
qu'on appelle le rgne de la gnrale et la Rpu
blique franaise. Quarante-deux millions de Franais sup
portent que 320 dputs et 160 snateurs, c'est--dire la
majorit des deux Chambres, deviennent, par des usurpa
tions accumules, les matres de tout. Le spculateur Law
signalait, sous Louis XV, que la France tait administre
par 30 matres des requtes. Elle l'est aujourd'hui par
moins de 500 parlementaires, qui s'occupent de < ces
213 LE DESPOTISME
c: immenses dtails ~ , dont le marquis d'Argenson disait
en 1833 que, sans eux, rien ne se fait et qu'ils' appar
tiennent aux ministres.
L'annulation de l'excutif par le lgislatif est si notoire
que, toutes les fois que le rgime sent qu'il ne peut pas
se passer d'un excutif, il se supprime lui-mme. Ou bien
il se supprime par l'tat de sige. Ou bien il se supprime
par les dcrets-lois. Pour abolir l'anarchie, un seul moyen :
empcher la majorit parlementaire de gouverner et d'ad
ministrer.
La France en est arrive ce point que ses Chambres,
au lieu de reprsenter un pouvoir de contrle, reprsentent
un super-pouvoir de gestion. Dans chaque circonscription
des dputs de la majorit, c'est le dput qui prtend
administrer et distribuer les places. L'administration des
dputs, qui exclut la responsabilit, s'est substitue peu
peu celle du gouvernement responsable. Les dputs
sont les bureaucrates d'appel, qui mnent souverainement
le pays coup en morceaux.
10
l'
CHAPITRE VIII
\
L'ABSENCE DE FREINS
l. LE CHEF DE L'TAT. - Le rodage des chefs d'Etat.
- La Prsidence de 1875. - Le prsident ananti.
Les attributions non exerces. - La victAre de la
profession.
II. LE CHEF DU GOUVERNEMENT. - Les origines
de la faiblesse ministrielle. - Sous la Troisime
Rpublique. - La rgle du jeu. - Le gouvernement
cras par les Chambres.
III. LES AUTRES FREINS, - Pas de referendum.
Pas de dissolution. - Pas de recours constitutionnel.
- L'usurpation snatoriale. - L'identit des deux
Chambres. - La dictature totale des assembles.
Contre ce despotisme multiforme des assembles et de
leurs membres, contre ses manifestations et ses effets, il
n'y a ni limite, ni frein.
La Prsidence de la Rpublique n'est qu'impuissance.
La Prsidence du Conseil n'est que prcarit. Le Snat
n'est que la rplique de la Chambre. Les autres garanties
ne son t pas moins illusoires,
215 LE DESPOTISME
l
LE OHEF DE L'TAT
On apprend l'cole aux petits Franais que le Prsi
dent de la Rpublique est le chef de l'tat : c'est un mot
vide de sens. Du chef, le Prsident de la Rpublique pos
sde les prrogatives extrieures, les escortes et la Mar
seillaise. Pour le reste, du fait conjoint des institutions et
des usages, il n'a rien et il n'est rien.
Le rodage des chefs d'tat.
La Rvolution franaise s'est constamment dveloppe
dans le sens de l'anantissement du chef de l'tat.
Les dbats sur le pouvoir rglementaire du roi et sur
le veto, le procs du roi, sa dposition, sa mort et la
mainmise des comits de la Convention sur tous les attri
buts de l'excutif sont une seule et mme histoire. L'abb
Sieys avait dit, ds les premiers jours, que le veto, cette
forme honteuse de l'excutif ), tait une lettre de cachet
contre la volont gnrale, c'est--dire contre la majorit
de l'Assemble. Or, on entendait que cette majorit mt
souveraine.
La crainte d'un chef excutif issu du vote populaire' a
domin les annes suivantes. Quand on discuta la Consti
tution de l'An III, le rapporteur pronona : Il y aurait
trop d'inconvnients proposer la nomination du pou
voir excutif par les citoyens. Il y aurait lieu de craindre
que, tant nomm par tous, l'excutif n'acquit une trop
grande puissance relativement au Corps lgislatif. ) Cet
tat d'esprit ne varia point jusqu'au Consulat. Et quand on
fit le Consulat, c'est pour diminuer et gner le Premier
Consul que l'on inventa les deux autres.
Le XIX' sicle, son tour, n'a t qu'un long rodage de
ce qu'on appelait, au dbut, comme en Angleterre, la
Couronne et toutes nos lois, depuis 1815, n'ont tendu qu'
diminuer le chef de l'ttat. La Restauration fut une lutte
des Chambres contre le roi pour obtenir des prrogatives
216 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
non inscrites dans la Charte. Charles X, pour avoir pens
et dit qu'il aimerait mieux scier du bois que d'tre roi
aux conditions des rois d'Angleterre, a su ce qu'il en cole
de rsister aux murs du temps.
Louis-Philippe fut en bataille continuelle contre ses
ministres et contre ses majorits. mu de l'meute ct de la
Chambre, il a abaiss devant elles l'autorit royale; etfac,
comme blessant pour 14. dignit nationale ) le pram
bule qui octroyait la Charte; partag avec les dputs
l'initiative des lois. A tout geste de rsistance, on lui rap
pelait qu'il n'tait que le roi des barricades. C'est pour
ennnyer Louis-Philippe que M. Thiers a invent la for
mule : Le roi rgne et ne gouverne pas ), dont le reste
est sorti. Il entendait que le roircitoyen de 1830 ft le
successeur du roi-fonctionnaire de 1791.
Pendant la Seeonde Rpbliquc, on multiplia contre la
Prsidence les prcautions, sans cependant prvenir le
coup d'Etat. M. de Tocqueville disait que, si on accordait
au Prsident des pouvoirs tendus, il ne fallait pas le faire
lire par le peuple. M. Louis Blanc professait que l'insti
tution d'une Prsidence serait nfaste la Rpublique.
M. Grvy demandait si un Prsident ambitieux n'arrive
rait pas renverser la Rpublique. Il tenait que le pouvoir
confi un seul est, quelque nom qu'on lui donne, un
pouvoir monarchique el il proposait le texte suivant qui
fut repris par M. Naquet, le 28 janvier 1875 :
L'Assemble nationale dlgue le pouvoir excutif un
citoyen qui prend le titre de Prsident du Conseil des
ministres.
Le Prsident du Conseil des ministres est nomm au scru
tin secret, la majorit absolue. ,
Le Prsident du Conseil des ministres est lu pour' un
temps illimit. 11 est toujours
La Constitution de 1848 comporta cependant un Prsi
deut de la Hpublique qui, part le droit de dissoudre.
possdait, y compris la responsabilit, tous les attributs
d'un chef d'Etat. Ce sont les mmes pouvoirs qu'exera
M. Thiers en 187a. Force tait de finir la guerre, de ngo
cier la paix et de briser la Commune, ce pour quoi on
avait besoin d'un excutif fort. Tout de mme, cette force
causait des regrets et bien des gens pensaient avec
217 LE DESPOTISlllE
M. Ferry que la France a besoin d'un gouvernement faible.
Aussi bien, pendant deux ans et demi, il y eut un cosflit
sans merci entre M. Thiers et l'Assemble. La loi du
31 aot 1871 avait pris soin de prciser que le Prsident
n'exerait sa fonction que par dlgation de
nationale et sous son autorit. On ne manqua I?as de rap
peler de mille faons ces dispositions au vieil
lard). On l'inter;'ompit, en une forme dplaisante, quand
il lut son message de dcembre 1871. On lui enleva le
droit de nommer les conseillers d'tat. On ne lui vota
que d'assez mauvaise grce des remerciements pour la
libration du territoire. On inventa contre lui, par la loi
du 23 mars 1873, la responsabilit ministrielle, avec
l'arrire-pense de la substituer l'autorit prsidentielle.
On accumula les formalits et les obstacles pour l'em
pcher de parler.
Quand il avait un candidat au bureau, par exemple,
M. de Malleville, on se faisait un malin plaisir de le mettre
en minorit. On redoulait tout autant de le voir exercer
ses droits de dput que de le rendre, si on l'en privait,
inamovible comme Prsident. On lui imposait la rsidence'
de Versailles et on appelait la Prfecture l'Hte.! de la
Pnitence. Finalement, l'Assemble renversa M. Tbiers,
deux mois aprs qu'il eut sign la convention d'vacuation
et avant qu'elle ft excute.
Avec le marchal de Mac-Mahon, les lus ressentirent'
d'abord une impression de soulagement. Ils respiraient.
Le nouveau Prsident pratiquait la maxime de M. Thiers
si parfaitement oublie par celui-ci : il rgnait et ne
gouvernait pas. Il s'effaait devant l'A.ssemble. Il ne
s'adressait . elle que par des messages, dont la lecture
tait confie au Prsident du Conseil. Il avait dit dans le
premier : J'ai fait choix d'un ministre, dont tous les
membres sont sortis de vos rangs. ) Il ne se dclarait que
moralement responsable et, part quelques mouvements
d'humeur, il conforma ses actes ce principe jusqu'au
16 mai.
La Prsidence de 187lS.
C'est dans ces conditions qu'on a fini par instituer,
aprs quel marchandage, ()Jn le sait, la Prsidence de la
Rpublique de 1875.
,.
218
LA PROFESSION PARLEMEN-rAIRE
Malgr l'autorit des anctres, - M. de Tocqueville, le
vieux duc de Broglie, quelques autres, qui estimaient qu'un
chef rpublicain doit tre responsable, moins d'tre un
pouvoir - l'Assemble prit la direction con
traire. Le duc Albert de Broglie avait dit, ds le 24 mai
1873, que, bien que le Prsident franais ne soit pas
c: l'excuteur aveugle et passif de la majorit >, il ne
saurait tre, aucun degr, compar au Prsident am
ricain. On abonda dans ce sens-l.
Le Prsident amricain est le matre de son ministre
qui est une partie de lui-mme et qui ne doit pas de
comptes au Congrs. Le Prsident amricain a un veto
efficace, parce que, s'il s'en sert, on ne peut le battre au
vote suivant que par une majorit des deux tiers : M. CIe
veland trouva dans le veto bien mani un instrument de
popularit. Enfin, le Prsident amricain, lu par le
peuple, est, autant que le Congrs, le reprsentant du
peuple. Il fut entendu, ds le principe, que tout cela
serait refus au Prsident franais. . '
Le Prsident franais est n, une voix et par raccroc,
comme la Rpublique elle-mme, de l'amendement Wallon.
Il a t';' dsarm au maximum en souvenir des erreurs
rcentes du pouvoir personnel et aussi en raison des
circonstances politiques. Les rpublicains se df,iaient de
la Prsidence de la Rpublique, parce qu'elle tait la Pr
sidence. Les royalistes s'en dfiaient, parce qu'elle tait la
Rpublique. D'un ct comme de l'autre, on voulut, afin
de pouvoir plus aisment contenir ou remplacer ce pou
voir, qu'il ft faible et c'est pour l'affaiblir que l'on
inventa la Prsidence du Conseil.
On tournait ainsi le dos soit la Prsidence issue du
peuple et responsable, dont l'Empire tait n, soit l'ex
prience plus rcente d'un Prsident de la Rpublique qui,
bien que d'origine parlementaire, avait exerc, deux ans
durant, un pouvoir direct et presque absolu. On revenait
la vieille conception du chef d'f:tat annul de 1793.
Certains trouvaient d'ailleurs que c'tait encore trop.
M. Naquet, en 1875, reprit la proposition Grvy de 1848
qui supprimait le Prsident. M. Goblet la soutint, vingt ans
aprs, en exprimant la curieuse crainte que le Prsident
de la Rpublique ne pt, comme Louis XV, avoir son
secret >.
LE DESPOTISME 219
M. de Cormenin avait annonc que le Prsident ne
serait qu'un c laquais d'assemble;) ; M. J.-J. Weiss qu'il
c chasserait le lapin et ne gouvernerait pas ;). On tait
effectivement trs-loin du c chef-roi, moins le nom et
la dure ;), dont avait parl le duc de Broglie lors de son
projet du 19 mai 1873 ; trs-loin mme du corps lectoral
largi, que ce projet prvoyait. La base de l'lection res
tait strictement parlementaire. On avait beaucoup l\sit
autoriser la rlection, que l'usage devait d'ailleurs
interdire par la suite. La profession parlementaire, qui
exclut toute permanence, dessinait ses exigences.
C'est de l, et non du 16 mai, que date le nant prsi
dentiel. Le 16 mai, qui, dans sa lgende, demeure, pour
la mmoire du peuple, le coup de force type de l'excutif
contre le lgislatif" n'a eu, aucun degr, ce caractre.
Entreprise lgale, maladroite et mal conduite, le 16 mai,
qui, quant aux formes, s'est rsolu par un simple change
ment de ministre, n'a eu, au fond, qu'une consquence,
qui a t de fonder, bien au del des limites de la Consti
tution, la suprmatie parlementaire et le despotisme des
assembles.
Il faut relire le message dict par MM. Dufaure et Lon
Say- aux scrupules du marchal :
La Constitution de 1875 a fond une rpublique parlemen
taire, en tablissant mon irresponsabilit, tandis qu'elle insti
tU'lit la responsabilit solidaire et individuelle des ministres:
Ainsi sont dtermins nos devoirs et nos droits respectifs.
L'indpendance des ministres cst 'la condition de leur respon
sabilit.
Ces principes, tirs de la Constitution, sont ceux de mon
gouvernement.
En face d'une telle abdication, que valait l'inutile dmis
sion demande M. Jules Simon, le jour o les gauches
se prparaient le renverser? Que signifiaient m.me les
propos de M. Dufaure se prsentant aux Chambres comme
c choisi par le Prsident pour exercer, en son nom, les
pouvoirs que la Constitution lui confre;) ? Ces pouvoirs
taient, ds ce moment, rduits zro. Le marchal pourra
bien dire qu'il y a la Chambre, le Snat, la Prsidence,
c trois pouvoirs qui ne peuvent vivre que par des conces
sions rciproques ;). Mais, le jour o il s'avisera de
220 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
rsister sur des mises la retraite de gnraux, il sera
forc de s'en aller.
M. Gambetta avait raison : il faut, l'Elyse, se sou
mettre ou se dmettre.
Le prsident ananti.
M. Grvy s'est trouv fort point pour doctriner le
systme, quand il a succd au marchal.
Ds son 'premier message, il a promis solennellement
que soumis avec sincrit la grande loi du rgime par
lementaire, il n'entrerait jamais en lutte avec la volont
nationale exprime par les organes constitution'lels ~ .
Dans le mme sens, M. Loubet a crit au Pape qu'il ne
possdait aucun pouvoir propre. Et M. Fallires a dclar,
le soir de son lection, que, avec lui, il n'y aurait jamais
une politique de l'lyse ~ . On a applaudi ces fortes
paroles sans se demander ce que peut bien signifi-er un
mandat politique, dont le dtenteur, qui passe pour incar
ner la souverainet nationale, dcline toute participation
cette souverainet.
Une fois ou deux, on a cru que cela allait changer. Mai'S
cela n'a pas chang, parce que cela ne pouvait pas changer.
M. Jean Casimir Prier avait dit, dans son message inau
gural, qu'il ne laisserait ni mconnatre, ni prescrire ses
droits constitutionnels et M. Forafn avai,t crit, en lgende
d'un de ses dessins, qu'une trique venait de pousser
l'arbre de la libert. Six mois aprs, la trique, devenue
bois mort, jonchait le sol de ses morceaux briss. Relisons
la confession de l'homme sur qui l'on avait compt pour
restaurer l'autorit :
Le Prsident de la npul)Iique n'est qu'un matre des cr
monies...
La COnstitution parle du pouvoir lgislatif, mais ne pro
nonce mme pas le mot pouvoir excutid:...
T&utes les attributions dvolues en apparence au Prsident
de la Rpublique sont, non pas ses attributions, mais celles
du pouvoir excutif, lequel n'est pas le Prsident irrespon
sable, mais les ministres responsables.
Je me refuse comparer le poids des responsabilits
morales, qui psent sur le Prsident, et nmpuissance,
laquelle il est condamn...
Le seul pouvoir, que le Prsident de la Rpublique peut
221 LE DESPOTISME
exercer librement et personnellement, c'est la prsidence des
solennits nationales...
J'ai d'ordinaire ignor, pendant que j'occupais la Prsidence
de la Rpublique, ce qui touchait la marche des affaires
publiques...
Malgr mes observations antrieures, le ministre des
Affaires s'tait abstenu de me faire connatre ses
entretiens avec l'ambassadeur d'Allemagne au sujet de
l'affaire Dreyfus ...
Ce n'est ni l'heure, ni le lieu d'expliquer dans quelle
mesure je juge la Prsidence de la Rpublique dpourvue de
moyens d'action... '
On a pris le contrepied du Prsident plbiscit de 1848 et
vp. en 1875 la fonction de tous les' pouvoirs d'efficacit,
qu'elle avait vingt-sept ans plus tt.
M. Poincar disait-il autre chose, quand il limitait le
le rle du Prsident de la Rpublique celui de conseil
leur? Ou encore M. Millerand, lorsqu'il signalait qu'il y
a en France une dictature, qui est celle de la majorit '/
La notion de l'impuissance prsidentielle est devenue de
droit public. Toute parole, tout g-este, toute apparence, qui
ne seraient pas d'accord avec cette noti0n, mettent le Pr
sident en danger. On fut long pardonner M. Loubet
d'avoir dclar: Je ne signe pas tout. On ne pardonna
pas M. Millerand d'avoir le 23 septembre 1920, fait
allusion, - et avec quelle prcaution! - il certaines
rformes, dont il disait: Vous choisirez l'heure que vous
jugerez, d'accord avec le gouvernement, la plus opportune
pour apporter, d'une main prudente, aux lois constitution
nelles, les modifications souhaitables. M. Doumergue fut
accus par M. Blum d'attentat contre la Constitution, parce
que, dans un discours Nice, il avait recommand un
effort de dfense nationale! II fut, ainsi que M. Doumer,
forteme:lt souponn de fascisme , parce qu'il m'avait
confl le pouvoir. Vingt ans avant, M. Flix Faure, tout
innocent qu'il ft, avait t suspect, parce qu'il portait
un monocle et des g9tres blanches; parce qu'il mentait
cheval et qu'il plaisait au peuple.
On tenta mme de l'empcher de faire son voyage en
Russie.
Les attributions non
Mais il y a plus et l'on est oblig de retenir que, en
222 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
soixante annes d'histoire, aucune des attributions si
limites de la Prsidence n'a t exerce.
Qu'il s'agisse de la dissolution de la Chambre ou de
son ajournement pour un mois; de la facult de demander
une seconde dlibration; de la possibilit de rlection;
du commandement des armes; de la ngociation des
traits; de la nomination aux emplois; de la promulgation
des lois; de la dsignation du Prsident du Conseil ou
de l'irresponsabilit, on est en prsence de simples appa
reI).ces. Un message pour dire bonjour; des discours
d'inauguration; un message pour dire adieu, tel est, en
sept ans, le bagflge d'un Prsident.
Ces pouvoirs, que l'on n'exerce pas, il est mme dfendu
d'en parler et, un jour, M. Fallires, prsident du Snat,
interdit au gnral Billot de faire allusion, la tribune,
au droit prsidentiel de demander aux Chambres une
seconde dlibration. Le pouvoir de nommer aux fonc
tions publiques est une autre fiction. Le Prsident ne peut
pas nommer un cantonnier sans la signature d'un
ministre. Chef de l'arme, il ne peut pas, sans le concours
du ministre de la guerre, promouvoir un lieutenant au
grade de capitaine. Grand matre de la Lgion d'honneur,
il ne peut pas, lui seul, nommer un simple cheva
lier. Et tout le reste est l'avenant. Le contre-seing,
nagure garantie d'authenticit, est devenu subordination.
Il y a, il est vrai, la promulgation des lois. C'est la
signature presidentielle qui donne lgalit aux lois et aux
dcrets. Mais c'est le contre-seing ministriel qui leur
donne vie. On peut mme soutenir que la promulgation
est moins un droit qu'un devoir. Car elle est obligatoire
dans un dlai dtermin, qui est, suivant les cas, de trois
ou de trente jours.
Dira-t-on qu'il y a la nomination des ministres? Oui et
non. D'abord, celle nomination ne figure, mme pas dans
la Constitution de 1875. Ensuite, le Prsident du Conseil
choisit les ministres sans consulter le Prsident de la
Rpublique. Le Prsident du Conseil lui-mme, qui est
seul choisi par le President de la Rpublique, accde au
pouvoir dans des conditions, nes de la loi et de la tradi
tion, qui restreignent singulirement le choix prsiden
tiel. Il y a d'abord le vote des Chambres, qui a renverse
le precdent ministre. Il y a ensuite les consultations.
\
223
LE DESPOTISME
Le vote de la Chambre a par lui-mme un sens. Les
consultations en ont un aussi et qui n'est pas ~ o u j o u r s
le mme. Depuis le temps de l\t:. Combes, les Prsidents de
la Rpublique ont pris, sans qu'aucun texte les y oblige,
l'habitude, lorsqu'ils ont un ministre former, de conf
rer non seulement avec les Prsidents des deux Chambres,
mais encore avec les prsidents de tous les groupes des
deux Chambres. Pour clairer sa religion, le premier
magistrat de la Rpublique coute, comme Jeanne d'Arc,
des voix. Ce ne sont pas les mmes voix. Ce sont des voix
de vivants, - et de vivants qui, comme le chef de l'Etat,
appartiennent la profession parlementaire; voire mme
cette slection de la profession, que constituent les
bureaux des assembles et des groupes. C'est ces hommes,
dont il est l'lu, que le Prsident de la Hpublique demande
de le guider pour le choix d'un premier ministre.
M. Cuminal donne son avis.
Aprs ces entretiens, le chef de l'tat envoie qurir,
dans UAe voiture, l'heureux vainqueur, que lui ont dsign
tour tour le vote, qui a renvers le prcdent cabinet,
et les consultations. En fait, c'est la majorit qui nomme.
Le prdcesseur contre-signe le dcret, qui appelle la
vie le succeseur. Ce sont des rHes, et rien que des rites,
o tout le monde, le Prsident de la Rpublique, l'ancien
et le nouveau Prsident du Conseil, apparaissent l'tat
de jouets du caprice parlementaire.
L'irresponsabilit n'est pas moins vaine que les autres
prrogatives et le Prsident n'en est pas mieux assur que
n'en furent Charles X et Louis-Philippe. La France a eu,
avant M. Albert Lebrun, treize Prsidents de la Rpu
blique. Sur ces treize, il y en a eu huit, soit 61 %' qui,
par mort violente ou obligation de dmissionner, n'ont
pas atteint le terme de leur mandat : MM. Thiers, de
Mac-Mahon, Grvy, Carnot, Casimir Prier, Deschanel,
Millerand et Doumer. Ainsi ces messieurs se sont-ils ratta
chs l'orageuse tradition qui fait que, de 1789 1811, de
tous les chefs d'tat franais, aucun, Louis XVIII except,
n'est arriv vivant la fin de sa charge.
L'irresponsabilit apparat comme un moyen sup
plmentaire d'annuler l'autorit. L'irresponsable :f;)yse,
qui a connu la retraite rageuse de M. Thiers, la retraite
digne du marchal, la retraite scandaleuse de M. Grvy,
1 .
224 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
la retraite piteuse de M. Prier, la retraite dmente de
M. Deschanel, l'expulsion de M. Millerand, sans parler
de l'assassinat de MM. Carnot et Doumer, est un lieu
dramatique, o les Prsidents ne trouvent pas danS la
scurit la compensation de leur impuissance.
Rien n'est plus ais que de se dbarrasser d'un Prsident
de la Rpublique, dont on est las. Un seul vote a mis au
repos en 1873 le librateur du territoire.' Il fallut un peu
plus de temps pour liquider le marchal; mais on y
russit tout de mme. Si rsistant que ft, mme dans un
mauvais cas, le vieux M. Grvy, qui disait : c Mon devoir
et mon droit, c'est de rester ), la Chambre n'eut qu'
siger vingt-quatre heures en permanence pour le con
traindre s'en aller. On dgota M. Prier en l'abreuvant
d'incorrections et de refus de l'informer. M. Millerand
paya, en une foi:;, son message de 1920, son discours
d'vreux du 15 octobre 1923 et son interview de la
Revue de France du mois de novembre suivant.
Une grve de ministres, quoi M. Edouard Herriot pr
sida, en prodiguant les signes extrieurs d'une mouvante
tristesse, y suffit.
La victoire de la
Faut-il conclure? Non, puisque les faits parlent. Le
pouvoir prsidentiel, qui est, dans l'quilibre de l'tat,
un pouvoir ncessaire, est un pouvoir inexistant.
On c; dit que c'tait la faute, non des institutions, mais
des hommes. Ce n'est pas exact. La formule de 1875 portr
en elle les causes, dont on vient de lire les effets. On ne
peut pas concilier le rgime parlementaire, n de la monar
chie, avec l'lection du monarque par les assembles. Par
suite de cette conciliation impolisible, la France e,st oblige
d'opter entre l'anantissement, du Prsident et le coup
d'tat. Elle a choisi l'anantisJement.
Le correctif unique, que la Constitution avait admis, a
disparu par l'usage. Alors que tous les lus de toutes
sortes et de tous degrs, conseillers municipaux, conseil
lers d'arrondissement, conseillers gnraux, dputs, sna
teurs, bnficient, avec les graves dangers que j'ai
marqus, d'une facult indfinie de se faire rlire, le
seul lu de France, qui ne soi,t jamais rlu, est celui dont
LE DESPOTISME 225
la fonction exige la continuit. Ainsi la profession tient
e prs le Prsident. Elle le tient, parce qu'elle le nomme.
Ile le tient, parce qu'elle ne le nomme que pour sept
ans. Elle le tient, parce qu'elle connat le moyen de le
avant ses sept ans. Elle est si soucieuse de le
tenir qu'elle a exclu le scrutin de liste pour l'lection des
parlementaires qui le nomment : Car, maximait
M. Grvy, le. scrutin de liste, c'est la voiture du sacre
pour les princes et pour les gnraux. ')
Bonaparte disait de l'excutif de l'abb Sieys que
c'tait l'ombre dcharne d'un roi fainant; un cochon
l'engrais de quelques millions'). M. Clemenceau disait :
c Je connais deux organes inutiles, ma prostate et la Prsi
dence de la Rpublique. ') Un grand libral anglais disait
qu'il n'y a pas de fonctionnaire au monde, dont la situa
tion soit aussi pitoyable que celle du Prsident de la
Rpublique franaise et il ajoutait : c Jamais, M. Thiers
n'aurait subi le sort quoi se sont rsigns ses succes
seurs. ) Quelque estime que mritent les personnes, com
ment ne pas souscrire ces jugements concordants sur
l'institution '1 tait-ce une excuse suffisante, pour justifier
ce trou par en haut, de s'tre une fois tromp, en 1848, en
lisant un Bonaparte '1
A cette situation mauvaise une seule raison : l'exigence
de la profession. La profession n'a pas usurp le droit du
peuple pour en partager l'exercice. Afin d'en garder pour
elle le privilge, elle a fait un chef de l'tat purement
dcoratif que, l'inverse des Amricains, elle choisit tou
jours dans son sein, parmi les plus chevronns de ses
membres, gnralement la Prsidence du Snat. Le
Prsident meurt de cela. Il meurt de son origine. Il
n'est pas le chef de l'Etat, mais le chef de la profession. Il
est aussi impuissant qu'avait t le Directoire lu de la
mme faon que lui.
II
. LE CHEF DU GOUVERNEMENT
A la de la Rpublique, impuissance. A la
226 LA PROFESSIQN PARLEMENTAIRE
Prsidence du Conseil, prcarit. Les ensemble cons
tituent le pouvoir excutif de la Rpublique franaise.
Le Prsident du Conseil est l'enfant trouv du rgim".
Les lois constitutionnelles ne prononcent mme pas sdn
nom. Il est n en deux fois; la premire fois, en
quand, pour gner M. Thiers, on institua la vice-pr&i
dence du Conseil; la deuxime fois, en 1873, quand le
marchal de Mac-Mahon eut besoin , la Chambre d'un
chef de gouvernement, qui parlt en son nom.
Les origines de la faiblesse ministrielle.
Lorsque la Rvolution commenante se fut mise en
taille coutre le pouvoir royal, elle prouva quelque
embarras dfinir le pouvoir ministriel dans ses relations
avec les assembles.
Le premier mouvement des Constituants avait t d'in
terdire aux dputs d'tre ministres et aux ministres
d'tre dputs. Lanjuinais disait que, si on admettait habi
tuellement les ministres dans la salle des sances, on les
exposerait devenir le jouet des ambitieux. L'interdiction
fut renouvele par les lois des 8 avril et 25 mai 1791,
29 septembre 1792 et par la Constitution de l'An III.
Mirabeau tait seul soutenir qu'il fallait que les ministres
fussent pris dans les Chambres et appuys sur la ma
jorit.
La Constituante s'tant trs-vite substitue au roi dans
la gestion des emplois et dans la direction des administra
tions locales, les ministres, tirs hue et dia, perdirent
toute autorit. Ils n'avaient mme plus le droit de pr
senter des projets de loi. Sous la Lgislative, ils devinrent,
au service de l'Assemble, les surveillants du Roi. Ils ne
furent, sous la Convention, que les commis des Comits.
"Cctte subordination de l'excutif continua de 1795 1799.
Il suffit ' Bonaparte, pour fonder son pouvoir, de substi
tuer sa dictature celle des assembles. Tout tait prt.
Quand Louis XVIII rapporta d'Angleterre la Charte de
1814, force fut de rsoudre ou d'essayer de rsoudre le
problme ministriel. Sous son rgne et sous celui de son
frre, les ministres furent pris constamment entre deux
ncessits : celle de l'approbation royale et celle de l'ap
probation parlementaire. Les textes prvoyaient la res
227 LE DESPOTISME
P nsabilit pnale des membres du gouvernement, mais
n pas leur responsabilit politiqqe devant les Chambres.
~ Le ministres venaient le moins possible leurs bancs,
surtout quand ils craignaient d'tre interpells. Ils cher
chaient, comme M. de Villle, substituer les discussions
d'affaires aux dbats politiques. L'emprise parlementaire
ne s'en resserrait pas moins et M. Royer-Collard pouvait
dj dire que, dans le gouvernement reprsentatif, il y a
des moments o ce n'est plus le ministre qui a la majo
rit, mais la majorit qui a le ministre.
Sous Louis-Philippe, l'humilit des ministres en face du
Parlement s'accentua. A la seule exception de M. Casimir
Prier, qui professait que les incertitudes d'en haut font
les inquitudes d'en bas, les ministres de Juillet, mme
M Guizot, plus entt d'ailleurs que volontaire, furent des
combinards. Du gouvernement de M. Laffitte, M. Armand
Carrel avait prononc que c'tait le gouvernement par
abandon. M. Thiers, dans le Constitutionnel, crivait que
la Chambre fait le ministre et disait volont nationale,
quand il pensait majorit parlementaire. La thorie d'un
gouvernement, constituant un pouvoir distinct de celui de
la Chambre, thorie encore soutenue sous les rgimes pr
cdents, perdait du terrain.
Alors s'tablit l'usage de traiter les ministres en accuss
et de leur infliger chaque jour les assauts de la tribune.
M. Mol s'tait flatt qu'il s'assurerait la tranquillit dans
les Chambres en se rendant populaire dans le pays : on
eut tt fait de le dtromper. Le comte Duchtel disait :
c Chaque fois qu'on nous livre bataille, nous gagnons cette
bataille. Mais, le lendemain, c'est recommencer. Tantt
l'un, tantt l'autre attache le grelot. Pour le dtacher,
c'est toujours notre tour. )
Avec la Seconde Rpublique, la place des ministres dans
l'Etat se fit encore plus troite. Beaucoup de rpublicains
voyaient dans la responsabilit ministrielle une survi
vance de la Monarchie de Juillet. L'Assemble refusa de
nommer les ministres elle-mme. Elle laissa le soin d les
dsigner la Commission excutive. En crant la respon
sabilit prsidentielle, elle avait rejet les ministres au
second rang. Quand Louis-Napolon, le 31 otobre 1849,
supprima la responsabilit ministrielle, il n'y eut aucune
protestation.
228
LA PROFESSION PAiIlLEMENTAIRE
En 1871, M. Thiers, qui, lui seul, tait son propre
ministre, redressa le prestige gouvernemental et, calise
de ce redressement, il fut renvers au 24 mai. J'ai signal
plus haut tout ce que son pouvoir quasi absolu provoqua
de haines au sein de l'Assemble. Dans ce jeu compliqu,
l'autorit ministrieHe devint un levier contre l'autorit
prsidentielle. C'est pour cela que, le 12 septembre 1871,
on adjoignit au chef du' pouvoir excutif un vice-prsident
du Conseil en la personne de M. Dufaure. C'est dans les
mmes conditions que, en 1873, on ressuscita la respon
sabiHt ministrielle.
Il s'agissait, en divisant l'excutif pour l'affaiblir, de
traduire en actes la souverainet de l'Assemble.
Sons la Troisime Rpublique.
Le sort du Prsident de la RpubLique une fois rgl
par la loi de 1875, la profession parlementaire, dj
consciente d'elle-mme., s'arrangea pour n'tre point non
plus gne par les ministres.
Le Conseil des ministres ne fut mme pas mentionn
dans les textes constitutionnels. Son chef poussa comme
un champignon. Ses membres continurent faire mtier
de commis. Ni le chef, ni les membres ne reprs:mtaient
rien. Et le duc de Broglie les jugeait bien, quanti il cri
vait :
Nous avons des ministres purement ngatifs, dont le but
et'le mrite sont d'exclure les uns par les autres les persoil
nages politiques les plus minents.
Nous avons des ministres ples, indcis, sans principes
avous, sans autre proccupation que de vivre au jour la jour
ne.
Nous avons des ministres, qui n'ont pas d'autre point
d'appui qU la lassitude ct le dcouragement universels.
. Des ministres qui sont rduits se fabriquer tous les
matins une majorit artificielle, par des concessions ou des
compliments, par des promesses et des caresses, en pesant
dans des balances en toiles d'araigne les quantits de bureaux
de poste, que l'on a donner d'un ct, et la quantit de
bureaux de tabac, que l'on a donner de l'autre.
Ds ce moment, contre le gouvernement et contre son
229 LE DESPOTIS!>1E
chef, la profession lective organisait son exploitation et
prparait son despotisme. En 1881, un dput, pour
affirmer la sup-rmatie de l'assemble, proposa que les
dputs devenus ministres perdissent le droit de voter.
En 1882, M. Gambetta se demandait, en sens contraire,
s'il tait possible de gouverner lgalement et il dcrivait
'la triste condition de ces parias parlementaires, les
ministres, qui on ne reconnat nj droit, ni qualit pour
aborder les questions ~ . La mme anne, un ministre, rsu-
mant avec bonne humeur I.a situation, disait : Nous
sommes les domestiques de la majorit. ) Et M. de Frey-
cinet, en prenant le pouvoir, se croyait tenu d'affirmer
humblement, ds les premiers mots, de sa dclaration
ministrielle, qu'il sollicitait la bienveillance de la
Chambre ) et qu'il tait plein de dfrence pour son
autorit ).
M. Ju!es Grvy contribua beaucoup l'affaiblissement
du pouvoir gouvernemental. Durement goste, il enten-
dait, lui aussi, diviser pour rgner. Son but constant
fut de diminuer, les uns aprs les autres et les uns par les
autres, les Prsidents du Conseil qu'il dsignait. C'est lui
qui carta de partis-pris tous les projets de rforme gou-
vernementale de M. Gambetta. C'est sous son influence que
se constiturent tant de cabinets, o les tendances con-
traires des ministres aboutissaient la paralysie gnrale,
au profit permanent des dictatures de majorits. Son gendre,
M. Daniel Wilson, tait l'instrument de ces intrigues.
N'est-ce point M. Waldeck-Rousseau, qui, au spectacle
de ces ministres, que l'on appelait dj ministres de
concentration et qui, dans la dchance de l'excutif,
portent une si lourde responsabilit, disait :
La ,concentration consiste rassembler des hommes d'opi-
nions trs-diffrentes; un certain nombre d'otages de chaque
parti; et constituer un ministl'e o les ministres viennent
de tous les confins, non pour se rencontrer sur un point pr-
cis, mais pour se mettre d'accord sur ce genre particulier
d'immobilit, qui nat des tiraillements en sens divers.
L'excutif, ainsi issu de compromis et vivant de trans-
actions, tait, en face du lgislatif, prt au rle d'escla'Ve.
De temps autre, quelqu'un protestait contre cet abaisse-
230 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
ment. En dcembre 1892, M. Ribot dclara qu'il entendait
ressaisir dans leur plnitude les droits que le gouverne
ment tient de la Constitution : mais il ne ressaisit rien
du tout. En 1894, il Y eut un ministre Casimir Prier qui
parut, sa naissance, plus dcid que les autres : on ne
tarda pas le renverser. Les exemples plus proches ont
confirm cette rgle.
De nos jours, on a peine comprendre la formule de
Louis XVIII, qui disait que la Prsidence du Conseil doit
tre le centre de tout. ~ e laminoir du mtier l'a saisie.
M. Goblet et M. Ferry avaient demand qu'elle ne f(U rien.
Ils ont eu satisfaction. Retenez les noms des Prsidents
du Conseil, v o i r ~ des ministres, dont l'habilet a t le
plus vante : MM. de Freycinet, Rouvier, Constans,
:f:tienne. Ce sont ceux qui cdaient toujours. M. :f:tienne
ne proclamait-il point que sa tche essentielle tait d'aider
tous les dputs, quels qu'ils fussent, tre rlus? Le
gouvernement, ains,i men, ne comptait gure. En janvier
1890, son nant fut si patent que les groupes, un beau
matin, se mirent en disposition d'laborer, sa place, son
programme.
- Est-ce que vous croyez, demandait M. Francis
Charmes M. Lon Bourgeois, anecdotier charmant et,
de surcrot, Prsident du Conseil, que raconter. c'est
gouverner? .
Avec une hautaine franchise, M. Waldeck-Rousseau, qui,
et prfr autre chose, mais qui faisait la mme chose,
confessait la loi du genre. Il disait :
Nous avons t condamns adopter, comme une rgle sup
rieure, la ncessit de ne pas tomber.
Nous avons d faire des concessions de principe, tout en
nous efforant d'en viter la ralisation.
M. Combes, prenant plus allgrement son parti de son
abdication aux mains de M. .Jaurs et de la Dlgation des
gauches, faisait, d'un autre ton, la mme constatation que
son prdcesseur, quand il disait : c: Il ,m'importe fort
peu de savoir si je mne ou si je suis men. :t M. Steeg,
radical protestant, rejoignait, trente ans plus tard, l'an
cien sminariste, son anctre, par cette inoubliable for
mule : < Je marche avec qui marche avec moi. :t
231 LE DESPOTISME
La rgle du jeu.
Ds que l'on forme un ministre, on a le sentiment de
ce qui va se passer et que, en dpit qu'on en ait, on ne
russira pas sauvegarder les droits de l'excutif.
Le lgislatif envahit, de toutes parts, le fabricant de
ministre. Il l'assige, ds lors qu'il y a des places
prendre, de sollicitations, dont les unes sont individuelles,
les autres collectives; les unes, directes, les autres, indi
rectes. Qu'un personnage important de la profession, Pr
sident d'assemble, vous adjure, pour se dbarrasser d'un
concurrent possible au mois de janvier suivant, d'em
barquer M. X... ? Vous vous assurez la collaboration d'un
tratre notoire : ce fut mon cas. Qu'un groupe d'une
vingtaine de membres vous rappelle avec force que vous
n'avez pas quarante voix de majorit? Vous sollicitez la
collaboration du chef de ce groupe. M. Laval, voulant
prendre, comme ministre, un dput de la Corse, fut,
cause des querelles locales, oblig d'en prendre deux.
C'est ce qu'on appelle, dans les journaux, constituer un
nouveau cabinet.
Nouveau? Ce n'est pas sr; car on y trouvera nombre
d'anciens. M. Clemenceau disait qu'il avait renvers beau
coup de ministres, mais que c'tait toujours le mme.
C'est, en effet, toujours le mme, soit qu'on repche ~
les sortants, soit que l'on ddouane:. les nouveaux. Car,
avec le mme pli professionnel, les nouveaux sont pareils
aux anciens.
Prtendra-t-on qu'il suffirait de rsister? Mme quand on
en a ~ e got, ce peut tre prilleux. Et puis on a toujours
une majorit de collgues qui conseillent la capitulation.
C'est pourquoi on tente de transiger. Le permanent abaisse
ment du pouvoir excutif en est le rsultat. Le lgislatif
domine l'excutif, parce qu'il est l'avenir et que les politi
ciens pensent l'avenir. Ds qu'on a mis au monde un
ministre nouveau, ce nouveau se sent prt monnayer la
mort de l'accoucheur en vue d'ventuelles rsurrections.
On retrouve, ici encore, le jeu normal de la profession
et de ses lois. Les ministres, dont s'entoure un Prsident
du Conseil, sont des professionnels. Parce qu'ils sont pro-
o fessionnels, ils ont voulu devenir ministres. Pourquoi sup
poser qu'ils cesseront, l'tant devenus, de vouloir le res
232 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
ter? Ils savent que les vagues se suivent et qu'elles sont
COl:lrtes. Le pos-te, qu'ils occupent, les conduit penser au
poste qu'ils dsirent. Pour s'y laisser porter, il suffira
de faire, aux ordres du lgislatif, la planche pourrie.
Quand on en a pris l'habitude, on appartient l'oli
garchie btarde, dont se plaignait M. Naquet; l'aristo
cratie rpublicaine, dont se louait Mm. Floquet.
Le mtier a remplac le mandat. Quand on aime son
mtier, c'est, je l'ai dit, pour y russir. Un Prsident du
Conseil, qui a nomm un ministre, a puis son potentiel :
il est vid. C'est le prochain Prsident, qui est intressant
Hour les amateurs. Et les amateurs, c'est tout le rnonde.
haql1e parlementaire se seot appel il devenir mi
nistre. Chaque ministre se sent appel il le l'ester. Chaque
ancien ministre se sent appel le redevenir. Quand on a
cela dans la tte, on comprend tout. On comprend parti
culirement que, face aux Chambres, qui sont une immense
virtualit, le gouvernement, qui n'est que la ralit de
l'heure, compte trs peu.
Tout Prsident du Conseil, ds qu'il prend place, a
l'impression directe de sa prcarit devant la masse
amorphe et puissante, dont il sort. Il prcise cette impres
sion en faisant contresigner sa nomination par celui qu'il
a renvers. Il la prcise aussi en prsentant l'il cir
ahuri du chef de l'Etat ses collaborateurs,
comme un couturier prsente sa collection. Les lois du
mtier veulent que la constitution des quipes minist
rielles soit, dans une large mesure, incohrente. Il n'y a,
en gnral, hormis les motifs professionnels, aucune raison
pour que ceux qui sont prsents soient prsents. Il n'yen
a pas davantage pour que ceux qui sont absents soient
absents.
Alors commencent les relations du cabinet et des
Chambres. Comme entre de jeu, il faut que le Premier
ministre, avant d'avoir rien tent, fasse approuver une
table des matires, qui se nomme dclaration ministrielle,
et qui jamais ne sera ralise. Comme les 'Chambres en
ont entendu cent trois depuis soixante ans, elles sont
blases. Il faut, aprs cette lecture, obtenir un vote de
confiance. Aprs l'avoir obtenu, il faut le consolider dans
les scrutins suivants. '
Avez-vous, pour une meilleure excution des services,
233 LE DESPOTISME
soit cr, soit supprim des ministres? C'est, dans l'un
et l'autre cas, - car une loi d'approbation est ncessaire,
- une cause valable de chute. Je fus, en 1930, en grand
danger pour avoir institu les deux dpartements, toujours
maintenus depuis lors, de l'Economie nationale et de la
Sant publique. Je ne le fus pas moins, en 1932, pour
avoir substitu le ministre unique de la Dfense natio
nale, dont tout le monde se dclare partisan, aux trois
ministres de la Guerre; de la. Marine et de l'Air.
Ds que, n du milieu professionnel, un ministre est
vivant, il a deux sortes d'adversaires. Les uns, faisant
partie de l'opposition, aspirent collectivement au pou
voir et menacent ses dtenteurs. Les autres, qui font partie
de la 'majorit, ne sacrifient pas la satisfaction collec
tive de voir leurs ides an gouvernement le regret indi
viduel de n'en pas faire partie. Ainsi deux familles de
en dehors ;) se dressent contre les en dedans ;). La
seconde est, pour la dure de l'excutif, plus prilleuse
que la premire. Car on n'est, comme dit le proverbe, trahi
que par les siens.
Il en rsulte que le mtier de Prsident du Conseil, qui
signifie combat quotidien contre l'assemble, est ncessai
rement mal fait. Le chef du gouvernement, dans les condi
tions que j'ai dcrites (1) n'a pas, la plupart du temps le
loisir de penser ce qu'il fait. Par mille moyens, inter
pellations, quest1ions, budget, amendements, sances de
commissi.ons, prsidences de crmonies, rceptions,
voyages l'tranger, on lui interdit ce loisir. Il faut qu'il
se batte et qu'il se batte tout le temps.
Plus on se bat, mieux on se bat. C'est du sport. On vit
sur ses nerfs. Mais se battre n'est ni gouverner, ni prendre
ascendant sur les Chambres. Pour gouverner, il faut arbi
trer. Pour gouverner, il faut apaiser. Si l'on ne fait ni
l'un, ni l'autre, on gouverne mal et l'on dpense de
vaines batailles un effort surhumain, qui interdit l'effort
humain, dont' le pays profiterait. L'impression qui en
rsulte est atroce pour un homme capable de la ressentir.
Ce risque permanent est ce qu'on nomme ]a responsa
bilit ministrielle. Ds qu'il y a possibilit d'arriver au
pOllvoir, les scrupules disparaissent ct. on ]a fait jouer.
(1) Voir ci-dessus, pages 1'92 el suivantes.
234 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
Je crois avqir rappel que M. Rouvier a t renvers en
pleine confrence d'Algsiras; moi-mme en pleine conf
rence de Londres et en pleine confrence de Genve,
ainsi d'ailleurs que M. Laval. Cela revient dire qu'un
gouvernement ne peut, en face du Parlement, que choisir
son genre de mort.
Un gouvernement, qui rsiste, est accus d'offenser la
dignit des Chambres, dont la majorit ne reprsente
mme pas 10 % de la France. Un gouvernement, qui tran
sige, est accus de faiblesse par les doctrinaires" qui ont
envie de sa place. L'accus quotidien, contre qui tous
moyens sont bons, est, du fait de la profession, mis hors
d'tat de gouverner. .
1. ne peut pas, dans ces conditions, y avoir de mirlistres
homognes. Les ministres naissent de coalitions. I,.es
ministres gouvernent par coalitions. Ils passent leur
vie ngocier. Ils ngocient pour se former, pour s'ins
taller, pour se maintenir. Ils sont obligs d'emprunter
leur politique, non aux ides qu'ils professent, mais aux
groupes, sur qui ils s'appuient. Ils ne peuvent tre une
chose qui dure et qui rsiste. Barrs me disait un jour
qu'un gouvernement est une runion de Franais sur qui
s'acharnent d'autres Franais. En pleine guerre, le mar
chal Gallieni notait sur son carnet en sortant du Conseil
des ministres: c Toujours des palabres! Jamais de dci
sions! Poincar, Briand, Bourgeois, Doumergue parlent
constamment, et de tout. On ne rsout rien. ~
Les chutes de ministres ont invariablement des causes
professionnelles. Tantt, comme en 1924 et en 1933, il
s'agit d'une question de retraites. Tantt, comme en 1930
et en 1935, il s'agit d'une question q'impts. Ainsi tom
brent pareillement, bien que d'origines contraires, un
ministre Poincar, un ministre Briand, un ministre Her
riot, un ministre Tardieu, un ministre Paul Boncour,
un ministre Sarraut et un ministre Laval.
Le gouvernement 15cras par les Chambres.
Il y a une consquence : c'est que, depuis 1875, on se
demande quel est le gouvernement franais, dont on peut
dire qu'il a russi.
J'entends bien que, sans remonter trs-haut, on m'oppo
235 LE DESPOTISME
sera le ministre Clemenceau de 1917 et le ministre
Poincar de 1926, qui, l'un et l'autre, ont sauv la France.
Je me bornerai rappeler trois choses. La premire, c'est
que M. Clemen{;eau a d son succs la crainte de la d
faite et M. Poincar la crainte d.e la faillite. La seconde,
c'est que IH. Clemenceau avait l'tat de sige et M. Poin
car les pleins pouvoirs. La troisime, c'est que M. Cle
menceau a t chass au bout de vingt-sept mois, et
M. Poincar au bout de vingt-six.
M'objectera-t-on qu'il en cst ainsi partout et que l'annu
lation de l'excutif est l'attribut ncessaire de tout rgime
dmocratique? Ce n'est pas vrai. Qui ne sait que les.
ministres suisses, qui ne sont que sept, ont de l'autorit et
sont en gnral. ministres vie? Qui ne sait que les
ministres amricains ont, eux aussi, de l'autorit, parce
que les Chambres ne peuvent pas les renverser? Les mi
nistres anglais eux-mmes, bien que plus proche;5 de nous
par leur responsabilit parlementaire, ont galement de
l'autorit, parce que c'est devant l'opinion du pays expri
me par des lections gnrales, et l'lon pas devant un
vote de majorit parlementaire, qu'ils se retirent. En outre,
le Premier ministre anglais, bien qu'il n'existe officielle
ment que depuis 1937, a de l'autorit, parce qu'il est sftr
d'obtenir, s'il la demande, la dissolution de la Chambre et
que personne ne conteste sa dominante influence.
Invoquera-t-on, comme on l'a fait dj en discutant de
la Prsidence de la Rpublique, l'intrt du rgime? Je
rappenerai, si on rinvoque, les coups de force dictato
riaux raliss ou subis par les assembles souveraines.
du Directoire, - avec, pour con.clusion finale, le 18 Bru-
o maire. O trouve-t-on, de la Rvolution nos jours, un
indice, qui permette d'affirmer que la faiblesse de l'ex
cutif ait jamais empch un coup d'};;tat? Disons plutt
que tous les coups d'};;tat ont t la consquence d'une
faiblesse gouvernementale.
Cela est si vrai qu'on s'en est, depuis quelques annes.
avis un peu partout. En 1909 M. Taft, Prsident
des };;tats-Unis, notait que le vritable danger, dans son
pays, tait la tendance du Congrs vouloir exercer un
contrle sur les prrogatives du pouvoir excutif. Il est
superflu de souligner que la politique de M. Franklin Roo
sevelt assnre ces prrogatives une vigonreuse dfense.
236 LA PROFESSION PARLhHENTAIRE
En France, les lois du phnomne sont claires. C'est
dans l'intrt du despotisme parlementaire, lui-mme
indispensable l'intrt de la profession, que l'excutif,
sous ses deux espces, chef de l'tat et chef du gouver
nement, a t systmatiquement rduit rien. S'il en est
ainsi, c'est que, par besoin de mtier, on a voulu qu'il
en (ftt ainsi. Si l'on entendait que cela changet, l'exp
rience de plus d'un sicle montre, sans qu'on s'y puisse
tromper, o le fer doit tre port.
III
LES AUTRES FREINS
Contre le despotisme parlementaire, on a, dans divers
pays, invent des barrires et des freins. En France, non.
Les freins habituellement employs contre la dictature
des assembles sont au nombre d quatre : refe
rendum; dissolution; recours constitutionnel; dualit
des Chambres.
De ces quatre moyens, deux sont en France inexistants
et les deux autres inoprants.
Pas de reCerendum.
Tout le monde, aux temps rvolutionnaires, admettait
soit pour ratifier, soit pour reviser, le vote direct du
peuple. Une seule exception : l'abb Sieyes qui, comme on
sait, mprisait le peuple.
Dupont de Nemours disait : c Il y a un principe fon
damental : c'est le droit imprescriptible de la nation de
changer ou de revoir, quand elle veut, sa constitution.
Carnot tenait que les lus ne peuvent faire que des
projets; Danton, aussi. La Convention avait dclar le
21 septembre 1792 qu'il ne peut y avoir de Constitution
que celle qui est ratifie par le peuple. Robespierre
avait conu et propos un systme de conventions natio
nales, indpendantes du Corps lgislatif, chargfes de le
contrler et de le contenir. Le systme amricain, alors
237 LE DESPOTISME
si souvent invoqu, tait fond sur le principe que la
souverainet du peuple se ralise dans la mesure mmc
o est limit le pouvoir lgislatif.
Le frein du vote populaire direct et du referendum fonc
tionne en Suisse depuis le XVI' sicle. Ce vote a qualit
pour ratifier ou annuler les actes des Chambres, comme
aussi pour reviser les Constitutions des cantons et de la
Confdration, voire mme pour proposer dcs lois. Veto,
ratification obligatoire ou facultative, initiative lgis
lative apportent un contre-poids, dont l'excutif peut se
servir, aux abus de pouvoir des assembles. Soit dans
l'ordre militaire, soit dans l'ordre financier, soit dans
l'ordre social, les dcisions populaires ont t souvent
plus librales et plus avises que celles des lgislatures.
Elles ont en outre l'avantage d'tre, pour les reprsen
tants, un avertissement permanent.
En France, la profession parlementaire a russi car
ter cette gne. Ds sa naissance, elle a entendu s'installer
pour l'ternit. Quelques-uns des auteurs de la Constitu
tion de 1791 avaient demand qu'elle ne ft revisable
qu'en 1821. Le Conventionnel Philippe Delleville avait
rclam la peine de mort contre quiconque proposerait
de modifier la Constitution. Les Chartes de 1814, 1815 et
1830, les Constitutions de 1848 et 1875 ont galement exclu
l'intervention populaire: referendum, ratification, ini
tiative lgislative. La rvision de 1884 a interdit de mettre
le rgime en question. Les occupants voulaient n'tre point
troubls dans leur possession.
Chaque fois, depuis lors, qu'on a propos de donner au
peuplc franais les droits, que possdent le peuple suisse
et le peuple amricain, l'chec a t immdiat. Je' ne sais,
parmi les hommes de gauche, que M. Jaurs qui, en 1914,
ait demand le referendum sur la reprsentation propor
tionnelle. Il fut battu. Et contre lui on vit se dresser,
pour le rappeler aux convenances, M. Briand et M. Dou
mergue, qui l'accusrent de faire du plbiscite, - on
dirait aujourd'hui du fascisme, - et de porter une main
sacrilge sur les institutions repr,sentatives.
Appele par l'usurpation, dont elle vit, exercer la sou
verainet, la profession parlementaire n'est pas plus dis
pose la rtrocder qu' la partager. Il est entendu que
le peuple ne doit votcr que sur des hommes, pour ou
il
238
LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
contre les oprateurs du mtier lectif, jamais sur des
faits ou sur des ides. Assurs grce la responsabilit
ministrielle, d'avoir le dernier mot contre les ministres,
les parlementaires sont galement certains, faute de refe
rendum, de l'avoir contre le peuple.
C'est pour la mme raison ct de faon aussi constante
que la rvision constitutionnelle, qui est une forme de re
ferendum, a t impossible en France, bien que, dans les
dbuts de la Troisime Rpublique, les partis de gauche
l'aient passionnment rclame. En plus de soixante ans,
il n'y a eu que trois congrs de rvision: un, pour ramener
les Chambres Paris en 1879; un, pour consolider le
rgime et le mtier en 1884; un, pour crer, dans la
dbcle financire de 1926, la dotation de la Caisse
d'amortissement. En toute autre circonstance, on a prfr
ne pas toucher aux profits du statu quo. Dans son mani
feste du 28 aot 1889, M. le Comte de Paris signalait avec
raison que la rvision de 1884, en rayant de la Constitu
tion la disposition qui rservait l'avenir, avait manqu non
seulement aux engagements pris, mais aux principes du
rgime.
On a donn de cela beaucoup de raisons, celle-ci no
tamment que le vote populaire direct est un plbiscite
masqu et une oblique tentative de reconstitution du pou
voir personnel. Cela ne tient pas debout. Le referendum
est le contraire du plbiscite, puisqu'il porte sur des lois,
non sur des hommes. Le plbiscite lui-mme fonctionne
aux tats-Unis pour l'lection du Prsident. Quel Prsi
dent amricain s'en est servi pour faire un coup d'tat?
Pas de dissolution.
Le second frein utilis contre la dictature des assem
bles est la dissolution.
En Angleterre, la dissolution des Communes est de droit,
ds que, pour la faire, il y a accord entre le Premier '
ministre, qui la propose, et le roi, qui la signe. Elle est
un lII).ent normal de la vie parlementaire. La dissolution
fonctionne plus largement encore en Belgique, en Hol
lande, au Danemark, o le souverain a le droit de dis
soudre non seulement la Chambre basse, mais aussi la
Chambre haute.
LE DESPOTISME 239
On trouve dans la dissolution, - et c'est l'avis de tous
les juristes, - l'indispensable contre-partie de la respon
sabilit ministrielle. Le refus du budget protge l'assem
ble contre les abus de pouvoir de l'excutif. La dissolu
tion protge l'excutif contre les abus de pouvoir de
l'assemble. Si l'excutif n'a mme pas, contre la Chambre,
l'arme, non dcisive, mais seulement suspensive, de la
dissolution, il n'y a plus, entre les pouvoirs, trace d'ga
lit.
Des Franais minents se sont prononcs en faveur de
la dissolution. A la Constituante, Cazals disait : c C'est
le seul moyen de s'assurer que le vu de la lgislature
n'est pas contraire au vu du peuple et c'est un fait heu
reux pour la libert. ) Mirabeau disait la mme chose en
invoquant l'exemple de l'Angleterre. M. Guizot rappelait
le parti que Pitt avait tir de cette procdure et y voyait
le seul remde efficace contre l'miettement de l'autorit
royale. M. Waldeck-Rousseau et M, Doumergue tenaient
que la dissolution est un attribut essentiel du pouvoir
excutif et un contre-poids ncessaire aux excs du
parlementarisme. Avant eux, M. Louis Blanc avait dit :
c A ceux qui prtendent que le souverain, c'est l'as
semble, je rponds, moi, que le souverain c'est la nation
et qu'il faut interroger le suffrage universel.
Contre ces opinions, l'intrt professionnel s'est dress
et il a triomph. Le droit de dissoudre, s'criait le
reprsentant Le Chapelier, c'est le droit de dtruire la
Constitution! ) La dissolution fut donc refuse il
Louis XVI. Louis XVIII a hsit longtemps dissoudre
la Chambre introuvable. M. Guizot, admirateur de la disso
lution, n'a jamais os s'en servir. Les Constituants de
1848 y voyaient un crime de haute trahison. Le marchal
de Mac-Mahon n'y a recouru qu' la dernire extrmit.
Depuis lors, personne n'a recommenc.
Aussi bien, la procdure tablie en 1875 et qui exige
l'approbation du Snat, a rendu la dissolution pratique
ment impossible. Si le Snat permet au Prsident de dis
soudre la Chambre et que les sortants soient vainqueurs,
c'est un chec pour le Snat. Si les sortants sont battus, ils
forment une ppinire soit d'adversaires du Snat, soit
de candidats au Snat. Est-il besoin d'ajouter que le mode
d'lection du Prsident de la Rpublique le met en mau
240 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
vaise posture pour proposer l'une des deux Chambres
la dissolution de l'autre?
M. Carnot; aprs le boulangisme; M. Faure, aprs son
voyage en Russie; M. Poincar, aprs son redressement
financier, auraient pu trs-utilement dissoudre. Aucun
d'eux ne s'y est risqu. L'instinct professionnel a t le
plus fort. Les droites, de 1871 1875, ont repouss la dis
solution, quand les gauches la proposaient. Les gauches
l'ont carte, quand, plus tard, les droites l'ont rclame.
Ajouterai-je que, dans les deux cas, ceux qui la recom
mandaient se plaisaient penser qu'ils ne l'obtiendraient
point? M. Doumergue, en 1934, en a su quelque chose.
Il n'est pas vrai cependant que les dissolutions servent
ncessairement les partis de droite. Sous Charles X et
sous le marchal, elles n'ont profit qu'aux gauches. Ce
sont au contraire des assembles, que l'on ne pouvait pas
dissoudre, qui, au 18 Fructidor, au 18 Brumaire et au
2 Dcembre, ont t victimes du coup d'Etat.
Pas de recours constitutionnel.
Le troisime frein contre le despotisme des majorits
parlementaires est le recours constitutionnel contre les
lois abusives qu'elles votent. Ce recours peut se produire
soit devant les Chambres elles-mmes par ptition, soit
devant les tribunaux par instance judiciaire.
La ptition, c'est--dire le droit de se plaindre aux
Chambres, avec la certitude d'tre cout par elles, est
au premier plan des lois anglaises et amricaines. La
Convention lui rservait ses sances du dimanche. Elle
fut, sous la Restauration, l'occasion des plus brillants
dbats. Les droites la dnonaient comme u.n empite
ment sur la prrogative royale. A quoi M. Royer-Collard
rpliquait que les ptitions sont l'instrument de la libert
et la garantie des droits de tous. M. de Villle accordait.
lui aussi, que c'tait le seul droit effectif qui restt aux
citoyens.
Depuis 1875, le droit de ptition est mort. Les lois cons
titutionnelles ne le mentionnent mme pas. On peut tou
jours ptitionner. Mais les ptitions, sous prtexte qu'il y
en a trop, sont renvoyes une commission parlemen
taire, qui les enterre. Au surplus, le droit de ptition a t
241 LE DESPOTISIlE
successivement retir diverses catgories de citoyens,
d'abord aux vques en vertu du Concordat; ensuite, par
M. Constans, aux Conseils municipaux sous prtexte que
les Chambres ont seules qualit pour s'occuper des int
rts publics et que les citoyens n'ont qu' se taire.
Autrefois il tait frquent que les ptition's discutes
par les Chambres aboutissent des mesures d'excution.
Aujourd'hui c'est fini. Le dernier exemple d'efficacit re
lative, dont on se souvienne, est celui du vote mis l'una
nimit par la Commission des Affaires trangres de la
Chambre en 1910 sur la ptition de la Compagnie de la
Ngoko Sangha, dont les territoires avaient t pills par
des traitants anglais et allemands. Encore faut-il ajouter
que ce vote, appuy sur dix-neuf arrts de la Justice
franaise; confirm depuis par une sentence arbitrale du
Premier Prsident de la Cour des Comptes, par un arrt du
Conseil d'tat et par les dcisions de la Confrence de la
Paix de 1919, n'a pas eu de rsultat pratique.
La voie judiciaire n'est pas meilleure, et cela pour plu
sieurs raisons, dont la premire est que la France n'a pas
de constitution. Les lois de 1875 sont mueUes snI' les droits
fondamentaux des citoyens et sur la protection de ces
droits. Or, il n'y a pas de libert vritable sans droits
dfinis, ni de droits dfinis sans garanties. La France,
n'ayant ni ceux-ci, ni celles-l, ne connat pas de bornes
aux manifestations d'arbitraire, que les majorits parle
mentaires appellent la loi.
Les Amricains, ds les dbuts de leur Rpublique, ont
pos en principe qu'il y a oppression, quand l'tat fait
une loi contraire au droit. Ils ont toujours pens que le
pouvoir judiciaire est comptent pour apprcier la cons
titutionnalit des actes accomplis par les fonctionnaires
et des lois votes par les lgislatures. Il est frquent que
les tribunaux condamnent les premiers et refusent d'ap
pliquer les secondes. La France s'tait d'abord oriente
dans cette voie (Constitution de 1791 ; projet de jurie cons
titutionnaire de Sieyes; constitutions de l'An VIII et de
1852). Mais de tout cela, il n'est rien rest.
Nos lois ne peuvent pas tre soumises aux tribl,maux
pour examen de leur validit. Un arrt de la Cour de
Cassation a jug que la loi fait la rgle des tribunaux et
ne peut tre attaque devant eux pour cause d'inconstitu
242 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
tionnalit. Il n'existe donc aucun moyen de rprimer, par
un appel une juridiction, les violations du droit que le
lgislateur peut commettre. Seuls sont admis les recours
administratifs devant les fonctionnaires du Conseil d'Etat.
L'avancement des magistrats est, par ailleurs, aux mains
de la politique. Quant la Haute-Cour, elle n'est qu'un
moyen supplmentaire mis laldisposition du despotisme
parlementaire.
Au bref, la France vit sous le rgime du fait du prince,
au bnfice des majorits. Elle en est venue appliquer le
systme allemand, dont elle rpudie le pl"incipe, qui place
l'Etat en dehors et au-dessus de toute rgle particulire
du droit. L'Etat, c'est la majorit.
VU8urpation snatoriale.
A gauche, comme droite, on croyait autrefois que la
dualit des assembles limitait l'omnipotence lgislative.
A cause de cela, les uns s'y opposaient et les autres la
demandaient. L'exprience a dmontr que les uns et les
autres se trompaient.
La Chambre unique fut longtemps le thme favori des
partis dmocratiques. Benjamin Franklin disait : c Deux
Chambres, c'est une charrette tire en deux sens opposs
par un cheval devant et par un cheval derrire. ) L'ex
cellent Armand Marrast, qui prsida, avec un gal insuc
cs, aux destines d'un journal et celles d'une assemble,
voulait aussi qu'il n'y et qu'une seule Chambre. Il disait :
La souverainet est une. La nation est une. La volont de
la nation est une. Comment voudrait-on que la dlgation de
la souverainet ne fl'lt pas unique ? Que la volont gnrale
fl'lt oblige d'avoir deux expressions pour une seule pense?
Les deux Chambres sont un principe de dsordre.
1\1. Alfred Naquet essaya, son tour, en 1875, d'obtenir
la Chambre unique et, pendant de longues annes, socia
listes et radicaux crirent: c Sus au Snat 1 )
Le Snat fut cr cependant - presque sans discussion
d'ailleurs, - parce que la majorit des parlementaires de
l'poque gardait un affreux souvenir des assembles
uniques de la Rvolution. Il y eut plusieurs Chambres sous
le Directoire et sous le Consulat. Il y eut, sous l'Empire,
243 LE DESPOTISME
un Snat, qui dposa Napolon, aprs l'ayoir servi. Il y
eut ensuite, tantt hrditaire et tantt vie, une Chambre
des Pairs. La Seconde Rpublique revint l'assemble
unique. Mais Napolon III voulut avoir deux Chambres.
M. Thiers, dans son projet de 1873, avait propos Un Snat
lu au suffrage universel. Les lois de 1875 prfrrent le
suffrage restreint, avec 75 snateurs inamovibles. L'opi
nion gnrale tait que le Snat serait une Chambre de
rsistance, qui tiendrait tte aux dputs et serait conser
vatrice. Ici encore, on se trompait doublement.
Le Snat a eu des dbuts modestes. Quand il mit en
minorit M. Dufaure en 1876, personne ne demanda au
gouvernement de dmissionner. Personne non plus ne
le demanda M. Jules Ferry en 1880, quand le Snat
repoussa l'article 7. Le ministre transforma en dcret
l'article repouss et tout fut dit. M. Jules Simon fut, i't
cette occasion, seul soutenir que M. Ferry avait par son
dcret prononc la dchance du Snat. Pareillement, la
Haute Assemble supporta que, en 1884, on ft tort sa
qualit en supprimant les inamovibles, que M. Edmond
Scherer et quelques autres jugeaient indispensables. EUe
admit que la Chambre lui impost, dans une forme peu
obligeante, les mmes incompatibilits q' elle-mme.
Elle ne protesta p o ~ n t , quand on changea son caractre en
faisant varier, d'aprs la population des communes, le
nombre de ses lecteurs.
Cette attitude rsigne n'tait pas en dsaccord avec les
principes. Quand on avait cr la Chambre haute, en lui
donnant pouvoir d'accorder ou de refuser au Prsident
de la Rpublique la dissolution de la Chambre des dputs,
personne n'avait suppos que le Snat pourrait, en outre,
renverser les ministres. Ds lors qu'il tait matre de la
. dissolution, c'est qu'il tait un arbitre. Or, pour tre ar
bitre, il faut n'tre pas partie. Et c'est tre partie que se
jeter dans la bataille pour mettre mal les cabinets. Com
ment concilier d'autre part le double pouvoir de faire
jouer la responsabilit ministrielle et de ne pouvoir tre
dissout? C'est cependant, le temps passant, cette situation
paradoxale et d'exorbitant privilge que le Snat a reven
dique et obtenue.
Il a commenc en 1896. Cette anne-l, le Snat a ren
vers M. Lon Bourgeois en lui refusant les crdits pour
244
LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
Madagascar. Il a continu, dans la suite, en obligeant la
retraite le ministre Herriot de 1925, le ministre Tardieu
de 1930, le ministre Laval de 1932, le ministre Blum
de 1937. Dans toutes ces occasions, le Snat aurait pu se
borner refuser les crdits. Cela ne, lui a pas suffi et il
a rclam, en face de la Chambre, l'galit absolue et
explicite. Il ne se contentait point de penser avec M. Wad
dington que les deux Chambres sont gales, parce que, si
l'une est nomme au suffrage universel par une circons
cription, l'autre l'est au suffrage restreint par tout un
dpartement. Il entendait pouvoir, comme les dputs,
mettre les ministres la porte.
M. Bourgeois, premire victime du rgime nouveau, s'est
soumis, tout en proclamant que la Constituti.on lui com
mandait de rester. Tout le monde, depuis lors, a fait,
comme M. Bourgeois. Le Snat est ainsi devenu l'inexpu
gnable forteresse des privilges parlementaires et M. Du
faure, .qui redoutait pour lui en 1873 une situation trop
efface, serait aujourd'hui rassur. Un homme politique
belge, M. Nothomb, s'criait : Un Snat, protg la
fois contre les fournes et contre la dissolution '1 Mais ce
serait un corps omnipotent 1 > M. Nothomb n'avait point
tort.
A leurs pouvoirs politiques, nos snateurs ont ajout
des pouvoirs judiciaires, qui ne sont pas moins arbitraires.
Ils ont, certes, le droit de se constituer en Haute-Cour :
mais il y a la manire. Et, ds 1889, le respectable
M. Wallon leur recommandait un peu plus de mesure. La
Haute-Cour a en effet multipli les abus de pouvoirs. En
1899, le Snat a illgalement condamn M. Droulde.
l'occasion de faits pour lesquels la Cour d'Assises l'avait
acquitt. En 1919, il a, d'aprs M. le professeur Barthe
lemy, accumul, dans le procs Malvy, une collection
d'incohrences, de contradictions et d'hrsies juri
diques >, - prononant une peine non prvue pour un
fait non poursuivi. En 1923, il s'est, avec la mme dsin
volture, dclar incomptent, lorsque M. Poincar lui a
envoy M. Cachin. Dira-t-on que la Chambre des Pairs de
Louis-Philippe n'avait pas mieux respect les principes
dans le procs des ministres de Charles X '1 C'est vrai. Ce
n'est pas une excuse.
Au bref, le Snat, dans la pratique du despotisme, est
245 LE DESPOTISME
encore plus exigeant que la Chambre. On dirait qu'il
s'est nourri de l'apostrophe adulatrice que lui adressait
M. Victor Hugo, ancien pair de France: c Vous tes le seul
pouvoir que ne domine aucun autre. ~ a Chambre relve
de vous : vous pouvez la dissoudre. Le Prsident relve de
vous: vdUs pouvez l,e juger. ~
L'Identit des deux Chambres.
Si le despotisme du Snat s'exerait en sens inverse d
despotisme de la Chambre, il en rsulterait peut-tre
quelque quilibre. Mais ce n'est pas l ~ cas. Les deux
Chambres sont devenues identiques.
J'ai dit dans quel esprit fut institu le systme des deux
Chambres: ainsi avaient fait les Romains, lorsqu'ils substi
turent au roi les deux consuls. M. Thiers avait cru ce
jeu de contre-poids et aussi le comte de Chambord, dans
son manifeste du 2 juillet 1870. Il semblait qu'on s'attendt
presque voir renatre, avec la dualit des, Chambres, la
situation, qui rsultait aux l!tats gnraux de la distinc
tion des ordres. Lourde erreur.
M. Gambetta fut ,plus clairvoyant, lorsque, presque seul
et en butte aux attaques de ses partisans, il annona que
le Snat deviendrait trs-vite pareil la Chambre. Il disait
en janvier 1876 et en octobre 1878 :
Je voudrais que le Snat se transformt par la seule pn
tration de l'esprit dmocratique et qu'il devnt, d'une faon
permanente et pour ainsi dire perptuelle, une vritable cita
delle de la Rpublique...
Dans quelques annes, tous les rpublicains dfendront le
Snat de gat de cur.
Les vnements ne tardrent pas lui donner raison.
D'abord, l'lection des snateurs inamovibles qui fit dire
un conservateur : c Gambetta a mis garnison dans la forte
resse du 16 mai. ~ Ensuite, au lendemain de ce mme
16 mai, et alors que la majorit du Snat tait encore
conservatrice, l'avis donn au marchal qu'on ne lui ac
corderait pas une seconde dissolution. Puis ce fut la sup
pression des inamovibles et l'augmentation du nombre des
lecteurs snatori,aux. Ainsi les deux Chambres se rappro
246 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
chaient l'une de l'autre et le Snat, au lieu de faire chec
la Chambre, se confondait de plus en plus avec elle.
Le Snat est compos d'anciens dputs. La Chambre est
compose de futurs snateurs. L'identit de recrutement
de la Chambre et du Snat est telle que, pratiquement,
nous n'avons qu'une Chambre. Qui devient snateur? Ou
bien ceux des dputs, qui se sont le mieux adapts au
mtier et assouplis au mcanisme des oligarchies lecto
raies; ou bien ceux des conseillers gnraux qui, pour la
mme raison, seraient les plus aptes devenir dputs.
c Grand conseil des Communes de France :., disait du
Snat M. Gambetta. Disons plus exactement : produit s
lectionn des intrigues lectorales et des jeux du mtier.
Bien que nomm deux degrs, le Snat, dans ses bases
profondes, a la mme origine que l'autre assemble. Au
lieu d'tre, comme elle, lu par 11 millions d'inscrits, que
mnent les tireurs de ficelles, il est lu par les mmes
tireurs de ficelles, menant plus fortement encore un
effectif plus rduit d'lecteurs. Le Snat, encore plus
que la Chambre, est l'lu des comits. Les parlementaires,
les conseillers gnraux, les conseillers d'arrondissement,
les dlgus municipaux, qui lisent les snateurs, sont
le fruit du mme travail et des mmes combinaisons que
les dputs. Le titre varie, non la nature des choses. Le
Snat est le prolongement de la Chambre. On pourrait
mIne dire, cause de la dure du mandat et du renou
vellement partiel, qu'il en est l'aggravation.
La majorit du Snat est, comme celle de la Chambre
et de faon encore plus permanente, en vertu des lois'
du mtier, une majorit de gauche. Son groupe principal,
celui de la gauche dmocratique et radicale-socialiste,
possde, lui seul, une majorit absolue, que fortifient
une ou deux douzaines de voix socialistes et communistes.
Le Snat exprime, avec les violences en moins et la disci
pline en plus, les aspirations de ce qui, sous des noms
divers, a constitu, depuis trente-cinq ans, le bloc de
gauche de la Chambre.
On prtend que le Snat apporte une aide l'excutif
.contre les sottises des dputs. QueUes sont les sottises que
le Snat ait empches? De 1932 1934, il a subi sans
rsistance, les folies milltaires et financires, aussi bien
que les scandales. En 1936 et en 1937, il a laiss le minis
247 LE DESPOTISME
tre Blum ruiner notre budget, notre crdit, notre mon
naie. Et M. Blum lui ayant refus le fer, le Snat n'a mme
pas eu il renverser un cabinet, qui s'enfuyait, n'on devant
sa rsistance, mais devant les caisses vides.
Le Snat renverse l'excutif, quand cet excutif est
combattu la Chambre par une minorit de gauche, qui
ne russit pas en avoir raison. Quand ce mme excutif
dispose la Chambre d'une majorit de gauche, qui vote
contre les ides du Snat, le Snat s'aplatit devant lui.
Plus il est contre, plus il vote pouf. Il tourne doublement
le peuple en drision, d'abord par ses protestations, en
suite par son inaction.
La dictature totale des assembles.
Pas plus que le referendum et le recours constitutionnel
(qui n'existent pas); pas plus que la dissolution et la
ptition (qui sont impraticables), la dualit des Chambres
ne met obstacle la dictature parlementaire.
Quand on parle de la tyrannie du lgislatif, il ne faut
donc pas, pour la limiter, compter sur le Snat. Le lgis
latif est un. Il comprend la Chambre et le Snat. Mais
soit en ce qui concerne les hommes, soit en ce qui
concerne les ides, on a affaire un corps unique. Pour
la tyrannie de sance, de groupes et de commissions, pour f
la tyrannie administrative s'exerant soit sur les mi
nistres, soit sur les fonctionnaires ou centraux ou locaux,
dputs et snateurs sont pareils. Ils sont troitement
associs pour l'expropriation de toute autorit, qui Ii'est
pas l'autorit parlementaire; Les deux forces, au lieu de
se neutraliser, s'additionnent.
Dira-t-on qu'il en est de mme ailleurs? Rappellera-t-on
les lois anglaises, qui ont affaibli la Chambre des Lords?
Oui! Mais il faut retenir, d'une part que la Chambre
des Communes n'a ni l'initiative financire, ni les commis
sions permanentes, ni le jeu de la responsabilit minist
rielle jet continu, ni l'intervention administrative;
d'autre part, que le gouvernement anglais a le droit de
dissolution et la certitude, s'il est renvers', de ne l'tre
que' p.ar un changement d'opinion du pays tout entier.
Parce que la France tolre une double usurpation, le des
potisme de nos assembles es.! sans mesure et sans frein.
248 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
Parce que la France le veut bien, ses dputs et ses sna
teurs la gouvernent et l'administrent au bnfice de leur
profession. Il s'agit, pour' eux, de protger l'lu, dans
l'exercice de son mtier. Le despotisme plural et sans
frein est le matre-instrument de ce mtier.
CHAPITRE IX
LES EFFETS DU DESPOTISME
PARLEMENT:AIRE
1. L'INSTABILIT GOUVERNEMENTALE. - La sta
bilit du rgime. - L'instabilit du gouvernement.
Les consquences de l'instabilit. - L'instabilit et la
profession.
II. L'IRRESPONSABILIT GNRALE. - L'irrespon
sabilit gouvernementale. - L'irresponsabilit parle
mentaire. - L'irresponsabilit populaire. - L'irres
ponsabilit totale.
III. L'OPPRESSION DES MINORITS. - La tradition
d'oppression. - La loi est Dieu . - Aucune limite
l'oppression. - L'oppression et le mtier.
Le despotisme des majorits, condition et consquence
de la profession, a trois effets principaux, dont aucun
n'est favorable aux intrts gnraux du pays.
Il cre l'instabilit gouvernementale. Il cre l'irrespon
sabilit gnrale. Il cre l'oppression des qui
sont les grands maux du rgime.
250 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
1
L'INSTABILIT GOUVERNEMENTALE
Quand on parle d'instabilit, on rpond que la Rpu
blique, aprs un sicle, ou presque, de rvolutions, dure
depuis plus de soixante-cinq ans. C'est vrai. Mais si la
Rpublique a donn la France la stabilit du rgime, il
s'en faut qu'elle lui ait donn la stabilit du pouvoir.
La stabilit du rgime.
Sur la question du rgime, point de doute. Le rgime
actuel bat tous les records de dure.
Quand il est n, le 4 septembre 1870, par la volont de
quelques personnalits sans mandat, il avait, depuis quatre
vingts ans, le numro 14. Les treize autres avaient suc
comb plus ou moins vite, faisant faire la France, au
pas de course, les expriences les plus diverses : monar
chie constitutionnelle, autocratie parlementaire, despo
tisme militaire, rpublique parlementaire. La monarchie
constitutionnelle a dur trente-quatre ans; la dictature
napolonienne, trente-six; les autres rgimes, beaucoup
moins. La dure moyenne de chacun a t de soixante
treize mois.
Ces rgimes sont morts de faons varies: trois fois, par
l'initjative d'une fraction du peuple de Paris (1792, 1830,
1848) ; trois fois, par l'initiative de l'arme (1797, 1799,
1851); trois fois, par l'initiative des puissances tran
gres (1814, 1815, 1870). Tous avaient chou, puisque
tous sont tombs. Plusieurs, Louis XVI, Napolon,
Charles X, Louis-Philippe, la Seconde Rpublique, le Se
cond Empire, s'taient renverss eux-mmes. Entre temps,
le peuple franais tait devenu sceptique l'gard de la
douzaine de constitutions, qu'on lui avait tour tour im
poses. Un libraire parisien, qui un acheteur amricain
demandait ~ e texte de la constitution franaise, rpondait:
- Je ne vends pas de pubHcations priodiques.
251 LE DESPOTISME
Le rgime actuel, au contraire, s'est maintenu depuis
11171. En 1937, il avait soixante-six ans d'ge et pouvait
affirmer que le plus grand nombre des Franais vivants
tait n sous son drapeau. C'est l un des mrites qu'il
lui est permis de revendiquer et qu'un royaliste, tel que
Jacques Bainville, lui accordait, - non sans les rserves
ncessaires, qu'il rsumait de ce mot : la rvolution invi
sible.
L'instabilit du guuvernement.
En regard de la stabilit du rgime, la Troisime Rpu
blique a offert le spectacle d'une tonnante fragilit gou
vernementale. A dire vrai, tous les gouvernements parle
mentaires sont fragiles, les uns parce qu'ils meurent
jeunes; les autres, parce que, ainsi que disait M. de Mon
talembert, ils s'affaiblissent en vieillissant. Quoi qu'il en
soit, celle fragilit d'essence parat avoir atteint, avec la
Troisime Rpublique, son maximum de ralisation.
" Dj. sous Louis-Philippe, les gouvernements trangers
s'amusaient de la prcarit des ministres franais. Le
prince de Metternich crivait, en regardant notre pays :
Un ministre en France n'a pas de lendemain. TI faut
semer et rcolter le mme jour...
Le pouvoir est vide de sens, s'il n'est fond sur l'autorit.
Qu'est-ce que l'autorit ministrielle, sous le rgime repr
.sentatif moderne, qui est l'ennemi de tout maintien des
hommes en place ~
Et le prince ajoutait, en une statistique savoureuse, que,
ministre de l'Empereur d'Autriche, il avait eu traiter
avec vingt-huit ministres franais des Affaires Etrangres.
M. Thiers, aprs la guerre de 1870, gouverna deux ans.
Mais, ds qu'il fut parti, l'affreux dfil commena.
M. Lloyd George prtendait qu'un gouvernement franais,
qui dure plus d'un an, est un phnomne. Il tait au-des
sous de la vrit. Du 17 fvrier 1871 au 1
er
novembre 1937,
la France, unit ternelle, a t gouverne par 103 cabinets
provisoires, qui se rpartissent, par prsidence, ainsi qu'il
suit: prsidence Thiers, 2 cabinets; prsidence Mac Ma
hon, 10; prsidence Grvy, 12; prsidence Carnot, 10;
prsidence Prier (qui fut trs-courte), 1; prsidence
232 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
/
Flix Faure, 5; prsidence Loubet, 4; prsidence Fal
lires, 9 ; prsidence Poincar, 12 ; prsidence Deschanel
(trs-courte aussi), 1 ; prsidence Millerand, 5 ; prsidence
Doumerque, 15 ; prsidence Doumer (de moins d'un an).
3; prsidence Lebrun (non encore acheve), 14 - soit
103 ministres en soixante-dix-ans. Moyenne? Sept mois.
On s'est, ds le dbut, plaint de cet tat de choses, qui
n'a fait qu'empirer. M. Thiers en tait si ulcr qu'il aurait
voulu, au lieu de changer les ministres, renvoyer l'As
semble. Il disait : 4: Ds qu'une Chambre ne peut plus
donner une majorit, elle n'a plus de moyens de gouverner
et, quand clle ne peut plus gouverner, elle n'a plus le
droit de vouloir gouverner. ) L'Assemble demeura ce
pendant, parce qu'elle tait la plus forte et les gouverne
ments continurent passer. Le marchal de Mac-Mahon
gmit, comme M. Thiers, dans son message de novembre
1873, sur le manque de stabilit. Les chutes successives,
dans les annes suivantes, de MM. de Broglie, Jules Simon,
Dufaure, Ferry, Gambetta, etc... ne permirent personne
de douter du danger. Aucun remde n'y fut apport.
En 1889 et en 1891, on .signala, comme tonnant, le fuit
qu'une anne entire et pass sans crise ministrielle.
Dans les annes suivantes, on nota, comme exceptionnels,
les cabinets Mline et Waldeck-Rousseau, qui avaient dur
deux ans. Cependant le rythme de chute s'acclrait tout
de m ~ m e . Douze ministres en treize aHS, de 1885 1898 ;
trente-quatre ministres en treize ans, de 1923 1936;
trois ministres en un an, en 1898; cinq ministres en
un an, en 1933'; Quand on opposait M. Poincar, friand
de ces statistiques, les deux annes du ministre Waldeck
Rousseau, il rpondait :
- C'est que M. Waldeck-Rousseau .ait un homl,lle
d'une mer"ciLleuse hafuilct.
Parmi ces 1()3 ministres, consomms cn soixante-six
ans, il n'yen a eu que 8, qui aient dur plus de deux ans
(premier cabinet Dufaure ; deuxilme cabinet Ferry; cabi
net M1.lne ; cabinet Waldeck-Rousseau; cabin.et Combes;
p&emier et deuxime cabinet Clem.cnceau; deuxime et
qua:trime c"3.biaet Poincar).
ID n'yeu a eu qtae 1 ~ " qui aient dur pllils d'on an (cin
quime cabinet Dufaure; premier cabinet Ferry;
ewme cabinet Tirllird; quah'ime cabinet Freycinet;
253 LE DESPOTISME
deuxime cabinet Rouviel"; premier cabinet Poincar;
deuxime cabinet Viviani; c.inquime cabinet Briand;
premier cabinet Laval).
Les quatre-vingt-cinq autres cabinets de la Troisime
Rpublique, ont tous dur moins d'un an. Dans le nombre,
il y en a eu 30, qui n'ont mme pas dur trois mois. Plu-
sieurs n'ont dur que huit jours. C'est cette innommable
cascade qu'on appelle le gouvernement de la Rpublique.
J'ai retenu tout l'heure la moyenne gnrale de sept
mois. Il convient de l'analyser de plus prs. La moyenne
de l'avant-guerre tait de huit mois. La moyenne gnrale
de l'aprs-guerre est tombe cinq mois. Celle de la lgis-
lature 1932-36 s'est effondre quatre mois. Les pires
circonstances n'ont pas modifi les habitudes. En dix-huit
mois de guerre, aux plus mauvais moments, la France a
consomm quatre ministres de la Guerre.
Ce renouvellement perptuel exprime le jeu de ce qu'on
appelle la responsabilit ministrielle. On s'y est si par-
faitement accoutum que, au lieu de dire c le ministre
- X... ), on dit maintenant c l'exprience X... .
Les consquences de l'instabil.t.
Il va de soi que, ce rgime, le rendement gouverne-
mental est mauvais.
Donnez huit mois au prince de Bismarck ou quatre au
cardinal de Richelieu : le travail produit sera nul. Turgot,
homme de mrite distingu, mais moyen, avait fait d'excel-
lente besogne, pendant les treize annes o il fut gouver-
neur du Limousin. Il ne fit rien de - bon pendant les
quelques mois qu'il fut ministre. MM. Ferry et de Frey-
cinet, qui taient gens de valeur, ont t de beaucoup meil-
leurs dans leurs derniers ministres que dans les pre-
miers. M. de Freycinet rpondait un complimenteur,
qui le flicitait de son action la Guerre :
- Le hasard m'a simplement donn, sur mes prdces-
seurs, l'avantage de la dure.
Quand ne jouent pas ces hasards favorables, on est forc
de s'en aller avant d'avoir commenc et l'on doit renoncer
aux avantages qui viennent de l'exprience. En 1882, il
n'a fallu que deux mois pour liquider, en vaines batailles,
tous les protagonistes, Gambetta, Freycinet, Ferry, Lon
254
,
LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
Say : la question d'gypte et le budget, la rforme de la
magistrature et la mairie centrale de Paris y avaient suffi.
En contre-partie, une seule question, celle de la rvision,
a tu ou mortellement affaibli les cabinets Gambetta, Ferry
et quelques autres. Qui pourrait, en de telles conditions,
apprendre gouverner?
Si l'on conoit un projet de rforme, qui comporte d
molition avant construction, on n'ose pas l'entreprendre,
parce qu'on sait que l'on sera renvers avant de construire
et qu'on laissera un renom de dmolisseur. ::li l'on croit
qu'un acte politique discut est la condition ncessaire
d'un acte financier ou conomique, sur lequel tout le
monde est d'accord, on hsite profiter de cet accord,
parce qu'on sait qu'on tombera avant de pouvoir s'y
appuyer. Ce rgime gouvernemental est la ngation de
l'action, qui exige continuit.
Au lieu de se consacrer au travail du jour, on est forc
de penser au danger du lendemain. Le philosophe Jouf
froy, dans son rapport de 1820, se plaignait qu'il n'y
et, pour les gouvernants, ni stabilit, ni repos. M. Guizot
disait qu'aucune victoire parlementaire n'est stable et que
tout est toujours recommencer. Il en rsulte qu'un
gouvernement vivant est dans l'tat d'esprit d'un gouver
nement mort. Le dernier vote de confiance ne compte
pas. Le prochain seul a de la valeur. Et M. Constans ajou
tait :
- Je ne pense jamais il ce que je ferai dans six m o ~ s .
Cette prcarit de l'autorit parlementaire a pour cons
quence la prcarit de l'autorit administrative. Deux
causes jouent dans le mme sens. L'une est relative au
ministre qui, constamment menac de tomber, n'a ni le
temps, ni le got de commander ses services. L'autre est
relative aux fonctionnaires qui, pour dsobir au ministre,
sont encourags par la certitude que le ministre ne tardera
pas tomber. La France, qui, faute de stabilit, n'est pas
gouverne, n'est pas non plus, de ce fait, administre.
Retenez que, comme je l'ai dj not, la vie d'un gouver
nement peut dpendre du vote d'un groupe de vingt
membres, lui-mme asservi aux ambitions d'un intrigant.
Retenez que, dans certains cas, les ambitions individuelles
s'exasprent il tel point que chacun devient un groupe
soi seul. En 1888, M. Clemenceau, pour rbl qu'il ft,
LE DESPOTISME 25'5
tait aussi impuissant discipliner l'extrme-gauche que
l'tait M. de Mackau discipliner l'extrme-droite. Tout
le monde tait d'accord sur un point: c'est que les diverses
majorits, issues des lections de 1885, taient exclusive
ment bonnes renverser des ministres. Comme je le
disais un jour en 1930, dans de telles conditions, on ne
gouverne pas la France; on se la dispute.
Cela signifie que le gouvernement est remplac par une
perptuelle ngociation, base de mutuel avantage, avec
350 dputs et 200 snateurs, devant qui, quand on ne
ngocie pas, il faut plaider innocent ou coupable. Les deux
Chambres, avec le progrs des temps, se sont mises de la
partie. Les snateurs, comme les dputs, travaillent
l'instabilit. C'est la parure du rgime et l'on entend n'y
rien changer. Un jour de 1888, M. Floquet proposa que
les ministres fussent nomms par le Prsident de la Rpu
blique pour toute la dure de la lgislature et que la
Chambre, pour les renvoyer, dt recourir une procdure
spciale. Devant ce gneur, qui risquait de retarder l'avan
cement, tout le monde clata de rire et la proposition fut
enterre.
1\1. Alfred Naquet, qui avait de l'ironie et qui appelait
ce rgime le rgime de la crise jet continu, s'en conso
lait en remarquant que, si les ministres passent, les
hommes restent. c Les cabinets, qui se succdent, res
s e l ~ b l e n t , disait-il, au couteau de Jeannot. Ils changent,
aujourd'hui de lame; demain de manche. Mais c'est tou
jours le mme couteau. L'unit de direction n'en est
pas moins brise.
- La France, concluait je ne sais qui, ressemble un
Gronte, qui, sans savoir pourquoi, change tous les mois
d'intendant.
Il est faux qu'on ne sache pas pourquoi. On change
pour obir au mobile dynamique de la profession. Il
s'agit d'accder au pouvoir.
L'instabilit et la profession.
L'instrument de cette instabilit est la fiction qui s'ap
pelle responsabilit ministrielle et sur laquelle je revien
drai plus loin.
~ ,
',,-.
"
i8 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
" ...
On a rend.u, les ministres responsables, si l'on ose ainsi
dire, pour puvoir tout instant les renverser. Il est
d'usage d'affirmer que cette responsabilit continue est
la condition d'un bon gouvernement et qu'il ne sert rien
d'avoir des Chambres, si elles ne peuvent, pas renvoyer les
ministres. Cet axiome, si favorable au despotisme parle
mentaire, n'est pas vrifi par l'exprience.
La rduction quatre mois de la dure moyenne des
ministres, consquence franaise de cette responsabilit,
ne se rencontre ni en Suisse, ni aux Etats-Unis, ni en
Angleterre, qui sont cependant des pays dmocratiques.
Les ministres suisses restent en fonctions pendant tout
l'intervalle, qui spare deux lections gnrales et, trs
souvent, toute leur vie. Les ministres amricains, irres
ponsables devant les Chambres, sont assurs de garder le
pouvoir aussi longtemps que le Prsident, qui les a nom
ms.. Les ministres anglais ne quittent leur poste que
quand il y a dissolution et changement massif d'opinion
dans le pays.
La France, en soixante-six ans, a eu 103 ministres;
l'Angleterre pas mme le quart. Lord John Russell a t
premier ministre pendant huit ans; M. Gladstone et Lord
Salisbury, quatorze ans chacun. Depuis que M. Eden a
pris, des titres divers, la direction de la politique tran
gre de son pays, il a vu passer en France douze ministres
des Affaires trangres.
Il est donc faux de prtendre que l'instabilit gouverne
mentale soit une ncessit inluctable. Il n'est pas moins
faux d'affirmer qu'elle prvient les coups d'Etat et les
rvolutions. La responsabilit ministrielle existait en
1830 : elle n'a rien empch. Les excutifs les plus fra
giles, tels que le Directoire, ont t les moins capables de
s'opposer aux attentats. A l'absurdit du systme, il faut,
si l'on est de bonne foi, chercher une autre explication.
Cette explication saute aux yeux, ds lors que l'on a
retenu les lois et le mcanisme de la profession.
L'exigence du besoin professionnel est telle qu'aucune
objection, si grave soit-elle, n'arrte le jeu de massacre.
On renverse M. ~ avant que soit acheve l'vacuntion
de la Ruhr; moi, en pleine confrence du dsarmement.
011 veut, comme disait M. Renaudel, toutes les places et
tout de suite. Ainsi pse sur la France une inepte et scan.
257 LE DESPOTISME
daleuse hypothque. J'ai dj cit le mot de 1\t Louis An
drieux demandant si, dans les Conseils gnraux, on nomme
prfet le conseiller gnral qui a mis le prfet en minorit.
M. Marcel Sembat disait la mme chose, quand il crivait
en 1914 que le pouvoir est aux mains d'une parlote de
politiciens et qu'il est offert en prix aux matches des
quipes ministrables. Il rclamait, pour y parer, la spa
ration des portefeuilles et du Parlement.
L'instabilit gouvernementale est le fruit des institu
tions, qui ont cr le mtier parlementaire et le despo
tisme des assembles. Si l'on veut supprimer l'effet, il faut
s'attaqlJer la cause.
II
L'IRRESPONSABILIT GNRALE
Que l'instabiHt gouvernementale soit la premire
consquence du despotisme parlementaire, tout le monde
le voit. La seconde consquence, qui est l'irresponsabilit
gnrale, est moins aI?parente.
Dans la vie, la responsabilit est une notion, que, tt
ou tard, on est oblig de concevoir. Les uns la conoivent
tardivement devant la justice rpressive. Les autres s'en
avisent d'eux-mmes, l'appel de leur conscience. D'une
faon ou d'une autre, on est fix. La responsabilit, qu'elle
soit pnale, civile, morale, apparat comme lie la libert
et l'autorit. Quand on a autorit personnelle et lgitime
pour faire quelque chose, on est ncessairement respon
sable de la faon dont on le fait. Pas d'autorit sans
responsabilit; pas de responsabilit sans autorit.
Si l'on essaye d'appliquer ces ides simples aux acti
,:ts parlementaires, on est embarrass. Car le rgime,
auquel la France se soumet, depuis trois quarts de sicle,
n'est pas organis pour leur faire place. O est l'autorit '1
O est la responsabilit? Dans ce rgime, qui confond
258 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
avec la souverainet du peuple, simple fiction, la souve
rainet des majorits, il n'y a nulle part autorit lgitime
et, ds lors, il n'y a nulle part responsabilit.
On peut chercher aux trois chelons: gouvernement,
lus, lecteurs. On ne trouve rien.
L'irresponsabilit
Il Y a cependant, dira-t-on, la responsabilit minist
rielle. Un ministre, tous les ministres sont responsables
tout instant. Cela parat vident. Seulement ce n'est pas
vrai.
La responsabilit ministrielle a t invente, non pour
atteindre effectivement les ministres qui gouvernent mal,
mais pour faire le plus souvent possible place aux parle
mentaires qui veulent devenir ministres sans tres srs
de bien gouverner. Elle est ne, dans le mme temps que
la profession, comme un magnifique alibi, qui permet,
avec un mot, de se dbarrasser d'un fait.
Ce profitable expdient est aussi vieux que le mtier.
On l'a vu s'insinuer dans la Charte, o il n'tait point,
ds les rgnes de Louis XVIII et de Charles X. Il s'est
dvelopp sous Louis-Philippe. Sous la Troisime Rpu
blique, il s'est panoui. Depuis un demi-sicle, il rgne en
matre. Sa puissance, comme celle d'un moteur, peut se
chiffrer. La responsabilit ministrielle, en soixante-six
ans, a tu sous elle 103 gouvernements.
Cela signifie-t-il que ces gouvernements aient t,
aucun moment, responsables, au sens qu'un Franais nor
mal attache au mot? Responsabilit? Non. La responsa
bilit ministrielle, telle qu'elle fonctionne n'est qu'un
moyen ingnieux d'viter la responsabilit relle. En suc
combant sous la premire, les ministres sc soustraient
la seconde. L'entre est libre; la sortie aussi.
Quoi qu'ait fait un ministre, il ne rend jamais de
comptes. En a-t-on demand en 1840 .M. Thiers pour la
folle politique, qui nous a mis en chec humili devant
l'Europe entire? En a-t-on demand .M. de Frey
cinet, quand il a, par lchet, perdu l'gypte?
En a-t-on demand aux ministres qui, de 1904
1914, ont laiss notre pays non prpar la guerre? En
259 LE DESPOTISME
a-t-on demand ceux qui, de 1924 1926, l'ont mis
en faillite? En a-t-on demand MM. Sarraut et Flandin,
quand ils ont abaiss la France en n'opposant la roc
cupation militaire de la Rhnanie par l'Allemagne que
de vaines dclamations?
Un exemple rcent doit ici trouver place. La France
1
er
au mai 1932, disposait (en francs Poincar) d'une
encaisse or de 79 milliards et d'une liquidit de trsore
rie de 12 milliards. Le dficit budgtaire n'tait que de 5 %
et la renIe 3 %cotait en or 15,80. En cinq ans, l'encaisse-or
a diminu de moiti. Les disponibilits du Trsor sont
tombes 20 millions (en francs Auriol) ; le 3 % 8,50 (or).
Le dficit budgtaire est mont 100 %. En mme temps,
la Dette publique a augment de 120 milliards. A qui en
a-t-on demand compte? Le chef du dernier gouverne
ment responsable de ces catastrophes est devenu, dans
le ministre suivant, vice-prsident du Conseil. Quant au
ministre des Finances, qui venait d'escamoter pour les be
soins divers de sa trsorerie les 8 milliards de l'emprunt
rserv par la loi la Dfense nationale, il a t promu
garde des Sceaux.
La responsabilit ministrielle, qui est, pour tout mi
nistre, l'instrument de son avnement, avant de devenir
l'instrument de sa chute, puise, ds lors qu'elle joue, son
efficacit' et, comme sanction, il n'y a que la chute. La
profession veut que l'on devienne ministre. La profession
admet qu'on ne le reste pas. Ds lors qu'on a cess de
l'tre, on a, quoi qu'on ait fait au temps o on l'tait, pay
tout ce que l'on devait.
Ce rgime, qui parat scandaleux, comporte des excuses.
O et comment un n:.inistre cras, ds sa naissance, par
la dictature parlementaire se sentirait-il personnellement
et rellement responsable? A peine n, il sait qu'il va
tomber. Avant de tomber, il cherche les votes favorables,
qui lui viteront le vote meurtrier. Absorb par cette tche
de self protection, il ne se sent responsable que de sa
dure. A sa responsabilit devant la France ternelle,
quand a-t-il le loisir de songer?
Le sens de la responsabilit est, ce point, tranger
aux ministres que la seule responsabilit, dont il leur
arrive de parler, est celle de leurs prdcesseurs. C'est
ce qu'a fait M. Garnier-Pags en 1849. C'est ce qu'a fait
260 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
M. Herriot en 1932. C'est ce qu'a fait :M. Blum en 1936. On
a mme vu, en 1937, les ministres nouveaux du cabinet
Chautemps-Blum mettre en cause les ministres anciens du
cabinet Blum-Chautemps, tout en sigeant avec eux dans
le mme conseil des ministres.
Les gouvernements, tant faibles, sont forcment irres
ponsables. A la tyrannie, qu'ils subissent, une seule com
pensation : l'absolution sans conditions, qui se dgage du
libre jeu de leur prtendue responsabilit.
L'irresponsabilit parlementaire.
Qui donc, dfaut des ministres, sera responsable? Les
dputs? Ce serait juste en principe : car ils ont le pou
voir. Mais quel critrium invoquer?
Ces hommes, qui possdent la puissance, s'en servent
pour exercer un mtier, aux lois duquel ils se sou
mettent. La premire est d'tre indfiniment rlu; la
seconde de devenir ministre. Si l'on a respect ces lois,
on a jou la rgle du jeu et l'on est inattaquable. Quand
donc on parle de la responsabilit parlementaire, il faut,
comme pour la responsabilft ministrielle, prciser ce
dont on parle.
Parle-t-on des services rendus ou refuss l'intrt
national? Parle-t-on des services rendus ou refuss l'in
trt des lecteurs? Aprs un sicle d'exprience, on n'a
pas le droit d'ignorer que les deux sortes de services ne
sont pas ncessairement concordantes et que mme elles
sont le plus souvent discordantes. Vote-t-on des dpenses,
qui vont chavirer le budget? On est rlu. Votc-t-on des
conomies qui le remettront en ordre? On est battu. En
gnral, les responsabilits, que prennent les lus, leur
profitent professionnellement dans la mesure o elles sont
nationalement nocives.
Le parlementaire est aid, d'autre part, se sentir irres
ponsable par l'effectif trop nombreux des assembles. Il
sait qu'il n'est qu'un sur six cents. Que reprsente cette
responsabilit en dilution? Le duc de Broglie avait raison
de dire en 1861 que la dictature des assembles exempte
leurs membres de toute responsabilit positive, puisque le
pouvoir leur appartient et de toute responsabilit morale,
puisque leurs actes sont collectifs ).
261 LE DESPOTISME
Pis encore : le parlementaire se sent irresponsable,
parce qu'il se sent souverain. Dans la consci,ence de la
souverainet, le sens de la responsabilit s'vanouit. La
souverainet explique tout, excuse tout, absout tout.
Qu'importe que cette souverainet rsulte d'un abus de
confiance? Puisque nul ne la discute dans le pays,
ment la discuterait"on dans les assembles, qui l'exercent?
Montesquieu a signal, il y a longtemps, que le pire
ger des rgimes est de tomber dans l'excs de leur prin
cipe.
J'ai donn l-dessus des prcisions, auxquelles il faut
se reporter. Le parlementaire est un carrefour de
vilges. Le parlementaire est inviolable. Le parlementaire
sait qu'aucun citoyen n'a le droit d'engager une action
contre lui en raison de ses actes politiques. Le parlemen
taire sait qu'il peut impunment profrer la tribune ou
imprimer dans ses rapports les plus infmes calomnies et
que, impunment aussi, la presse les reproduira. Le parle
mentaire voyage gratuitement. De quoi pourrait natre,
en lui, le sens de la responsabilit?
Si d'ailleurs, laissant de ct les individus, on
dre la collectivit, comment une collectivit, qui se sait
indpendante des autres pouvoirs et n'aperoit, en face
d'elle, rien qui puisse lui rsister, se sentirait-elle respon
sable? Un Conventionnel, dont j'ai oubli le nom, disait :
c La responsabilit, c'est la mort. ) La responsabilit, de
nos jours, a perdu ce caractre tragique.
Les assembles font mal leur mtier. Elles devraient
contrler et elles contrlent trs peu. Elles ne devraient
pas gouverner et' elles gouvernent baucoup, - voire mme
elles administrent. Et, comme tout cela rsulte d'usurpa
tions tolres, qui ne rpondent aucune dfinition
time d'autorit, on ne trouve pas de base aux responsa
bilits correspondantes. C'est l'origine profonde du mal.
Sous ces phnomnes de surface, il y a d'ailleurs des
causes profondes. Avant de demander compte aux lus de
leurs innombrables malfaons professionnelles, il faudrait
leur demander d'abord de quel droit, pour ne pas faire
ce qui les regarde et faire ce qui ne les regarde pas, ils
ont transform leur mandat en mtier. Il faudrait leur
demander de quel droit, par une substitution abusive, ils
ont dessaisi le souverain, dont ils ne sont que les dlgus
t2
262 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
temporaires. Quand tout cela serait clairci, on pourrait
parler de responsabilit.
Au surplus, o est, o peut tre la sanction? On a
souvent signal que la plupart des panamistes et des
complices de Stavisky ont et facilement rlus et que,
tout comme M. Rouvier, M. Camille Chautemps est rede
venu ministre et chef du gouvernement. Alors? Pour les
ministres, une seule sanction : la chute. Pour les dputs,
une seule sanction : la non-rlection. Mais la non-rlec
tion, avant d'tre une sanction, est un risque professionnel
normal, avec lequel i.l faut compter, quoi qu'on fasse. Ce
qu'on fait est, par consquent, secondaire et n;veille pas
le sentiment d'une responsabilit personnelle. Aussi bien,
le risque est peu frquent. On ne le court que vingt-cinq
fois par sicle, quand on est dput; onze fois, quand on
est snateur. Et l'on ne court, en plus, aucun risque
imprvu, puisque, soit la loi, soit l'usage ont cart ou
rendu impraticables le referendum et la dissolution.
Et M. Edmond Scherer avait bien raison de dire
M. de Freycinet en 1882 : c La grande misre de notre
temps, c'est la crainte des responsabilits. :)
L'lrrespoDsabillt populaire.
Que reste-t-il? Les lecteurs? Le peuple souverain?
Le souverain captif? Ici la recherche de la responsabilit
tourne au comique, - ou au tragique.
Le peuple peut-il tre tenu pour responsable de quoi
que ce soit? Non. Car il est outrageusement "tromp. On
lui raconte qu'il est souverain. Or, les lois, que "l'on ...ote
en son nom, sont votes par des dputs, qui reprsentent
moins de 10 % de la population frallaise. Ce peuple est
dupe. Plus - tant gauche - il croit tre souverain, plus
il est le jouet des pressions extrieures. Quel parti. sauf les
socialistes et les communistes, serait assez so.r du c btail
voter :), pour faire lire n'importe qui, l o il leur
plat ?
Les lecteurs responsables? Responsables de quoi? Tout
se passa en dehors d'eux. Qu'est-ce qu'ils demandent? A
travailler tranquilles et vivre tranquilles du fruit de
leur travail. Quel pouvoir rel a le peuple? Il Y a l-dessus
une page de Charles Pguy, qu'on ne se lasse pas de relire:
263 LE DESPOTISME
Le gouvernement fait les lections. Le gouvernemcnt fait
les dputs. Les dputs font le gouvernement. On est
gentil. Les populations regardent. Le pays est pri de
payer. La preuve que a dure; la preuve que a tient,
c'est que a dure dj depuis quarante ans. Il y en a pour
quarante sicles. C'est les premiers quarante ans qui sont
les plus durs. )
En fait, le peuple est le seul lment qui paie pour les
fautes commises. Il paye, en chmage et en misre, les
fautes des gouvernements, qui ruinent l'conomie fran
aise. Il paye de son sang les fautes des gouvernements
qui dchanent les guerres inutiles ou ngligent de pr
parer les guerres invitables. Il paye en dsesprance
les fautes des gouvernements, qui, par un enseignement
matrialiste, brisent en lui les mobiles collectifs et les res
sorts de l'idal. Le peuple finit toujours par payer et
pourtant cc n'est pas lui le coupable.
Un des meilleurs artifices du rgime est de faire ainsi
reculer jusqu'aux masscs innocentes les responsabilits.
Il y a des gouvernements. Il y a des snateurs. Il y a des
dputs. Toutes leurs responsabilits s'vanouissant, on
cherche cctte responsabilit chez les lecteurs, qui ne sont
que victimes. C'est piti.
Cette recherche jusqu'en bas signifie que l'on vcut
que, en haut, personne n'ait de comptes rendre.
L'irresponsabilit totale.
Ce rgime ne peut pas tre celui de la responsabilit,
parce qu'il est celui de l'excuse universelle.
Le gouvernement s'excuse de gouverner et il a raison de
s'excuser : car il ne gouverne pas. La Chambre s'excuse
de gouverner et elle a raison de s'excuser : car elle ne
devrait pas gouverner. Gouvernement et Chambre ont rai
son de s'excuser ensemble: car ce qui gouverne, sous
leur nom, ce sont des forces extrieures, loges, comits,
syndicats, souvent menes par l'trangcr, des oligarchies
sans mandat. Ou peut tre, dans ces conditions, la respon
sabilit?
Personne n'est responsable, ni au sommet, ni au milieu,
ni en bas. Pour ceux qui votent, nul autre espoir, s'ils
sont mcontents, que de voir un ministre remplacer un
264 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
ministre; ou bien un dput remplacer un dput. Cela
revient dire que l'irresponsabilit est gnrale et que
jamais une sanction ne trouve s'appliquer. Cette ralit
se drape dans la robe du mensonge dmocratique. La
responsabilit, qui n'est nulle part, on dirait qu'elle est
partout; qu'il Y a un excutif, qui gouverne; un lgislatif,
qui contrle; un peuple, qui mne les deux. Mais rien de
tout cela n'est vrai. La majestueuse ordonnance des textes
cache des mystifications.
Le mtier, en se consolidant, a entendu que son despo
tisme ne pt jamais tre mis effectivement en cause. Il
y a russi. C'est ainsi qu'on fait d'un grand peuple une
clientle endormie.
III
L 'OPPRESSION DES MINORITS
La troisime consquence du despotisme parlementaire,
et la plus vidente, c'est l'oppression des minorits lgales,
qui sont les majorits relles.
Quiconque n'appartient pas ]a majorit lgale est en
virtuali t de servitude.
La tradition d'oppression.
Cette tradition date de loin. Elle a t cre par les
assembles rvolutionnaires.
, Avant mme que les Droits de l'homme fussent gravs
sur les murs des monuments publics, ]e constituant
Dupont faisait instituer le Comit des recherches charg
de violer le secret des correspondances prives. La Con
vention supprima, avec la guillotine l'appui, la libert
de conscience, la libert d'crire, la libert d'enseigner,
la libert de possde'r. L'oppression, en ce temps-l, fut
telle que ]e Consulat et l'Empire apparurent comme les
restaurateurs des droits de la personne. M. Mussolini a,
pour les mmes raisons, bnfici de la mme impression.
La doctrine d'absolutisme intgra], que Bodin avait
265 LE DESPOTISME
dveloppe au profit de la monarchie, fut reprise par les
hommes de la Rvolution, au profit de la majorit parle
mentaire. Saint-Just, dans son rapport sur la Constitution,
se fit l'cho d'une formule antrieure : La minorit est
toujours coupable, due Restif de la Bretonne. Et il
crivit, noir sur blanc, que c: la majorit a le droit de
supprimer la minorit . Avec le bourreau en moins,
cette doctrine est reste celle de tous les rgimes lec
tifs. Et je rpte que majorit lgale ne signifie jamais
majorit relle : les Jacobins n'taient que 6.000.
Les assembles de la Restauration ont connu des tho
riciens de la dictature majoritaire. M. Auguste de Stal
a crit deux brochures pour dmontrer que la majorit
est le gouvernement lui-mme. Le gnral Foy tenait que
la majorit est matresse de tout, - du gouvernement, de
la Prsidence des Chambres, des commissions. M. Ben
jamin Constant lui reprochait de fermer les discussions,
avant qu'elles fussent ouvertes et de faire des lois, comme
on monte l'assaut. M. de la Bourdonnais, en 1815, avait,
dans ses discours sur les fers et les supplices, parl le
langage de Saint-Just.
Sous Louis-Philippe, en 1832, M. Auguste Blanqui parais
sait dfendre les droits de la minorit lgale, lorsqu'il
s'criait : La Chambre des dputs est une machine
impitoyable, dont la majorit broie 25 millions de paysans
et 5 millions d'ouvriers. l\'1ais c'eOst le mme Blanqui,
seize ans plus tard, en 1848, qui rclamera l'ajournement
indfini des lections, sous prtexte que toute lection
xige une prparation rvolutionnaire :1>. A la mme
poque, M. Ledru-Rollin, dans ses circulaires, revendi
quait pour les commissaires, qui reprsentaient en pro
vince la majorit lgale, le droit de tout faire.
La Seconde Rpublique a laiss d'inoubliables exemples
de gouvernement oppressif. Elle n'a pas cach sa volont
de truquer les lt'ctions. La rpression de juin a t
froce. Les insurgs ont t dports sans jugement par
un excs d'arbitraire, devant lequel M. Thiers lui-mme
a recul en 1871. C'tait la doctrine de l'poque et les
radicaux suisses l'avaient proclame en 1847 avec un
cynisme sans gal. Lisez d'ailleurs ce que M. de Tocque
ville crivait alors des abus du pouvoir commis par les
majorits. Il disait :
266 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
Lorsque un homme ou un parti trouve devant lui une injus
tice, qui voulez-vous qu'il s'adresse ~
A l'opinion publique ~ C'cst elle qui forme la majorit ~
Au co'rps lgislatif ~ Il r e p r s ~ n t e la majorit et lui sert
d'instrument ,passif.
A la force publique ~ C'est la majorit sous les armes ~
Au jury ~ C'est la majorit revtue du droit de prononcer
les arrts.
Sous peine d'tre loign 'de tout, il faut penser comme la
majorit.
Ce c dernicr mot ), dont parlait M. Prvost-Paradol,
comme de la clcf des rapports politiques, a constamment
appartenu, depuis lors, aux majorits parlementaires.
Celle de l'Assemble nationale a multipli les usurpations
et son adversaire, M. Gambetta, lui empruntait ses prin
cipes, quand il s'criait : c Je suis le droit. Vous tes la
sdition. ) La majorit ainsi conue devrait, comme
Florence, s'appeler la Seigneurie.
Sous la Troisime Rpublique, les majorits ont abus
sans mesure de leur puissance. Le radical Hcnry Maret
professait que moins les minorits sont rcprsentes,
mieux les choses vont. C'est par un coup de force de sa
majorit que M. Cotubes, dans l'affaire des congrgations,
a supprim la dlibration d'une des deux Chambres et
fond, comme disait M. Waldeck-Rousseau, l'hgmonie
de quelques-uns ). C'est au cours de ces dbats qu'un
dfenseur du gouvernement a prononc cette inoubliable
maxime : Nous ne nous proccupons pas des questions
de lgalit. ). Le ministre de Front populaire dc 1936 a
multipli les oprations du mme genre. Avec une majo
rit discipline, on arrive supprimer le contrle parle
mentaire et disposer de l'Assemble, selon le caprice
d'une de ses fractions.
On couvrc ces oprations du nom de la souverainet
du peuple. Mais le peuplc, expropri par tout ou partie de
scs lus, n'a ricn il y voir. Les lus prennent, de ce fait,
un caractre royal. Et leur royaut n'est pas celle, dont
parlait Machiavel, c soumise une infinit de lois qui
font la sret du peuple de France ). C'est la royaut tota
litaire, dont les Conventionnels ont fourni le type, quand
il partir du 12 Germinal, lcur majorit a tyranniquement
dispos de la fortune, de la libert, de la vie des citoyens.
267 LE DESPOTISME
La loi est Dieu. . Il
Tout cela se passe en vertu de la loi, qui est, pour les
majorits, le moyen de sanctifier leur arbitraire.
Ds lors qu'il n'y a pas, pour en limiter le champ, de
textes constitutionnels, la loi peut tout. Si, par une loi
vote dans les formes rgulires, il plaisait la Chambre
et au Snat de bouleverser le rgime des cultes, le statut
du commerce, de l'industrie, de l'agriculture ou de
l'arme; de supprimer la libert de parler, d'crire et de
s'associer; de supprimer mme le suffrage universel, les
assembles le pourraient.
L'abb Grgoire disait : Si BOUS avions voulu changer
la religion, nous aurions pu. Le despotisme des majo
rits n'a en effet pas de limite el, ds lors que la loi peut
tout, il n'y a de scurit pour personne. Car, sous le cou
vert de la loi et sous le couvert de l'tat, c'est une majorit
qui commande et qui commande lgalement.
Ce n'est pas le souverain, qui est souverain : c'est l'lu
du souverain, dont la volont s'exprime par des votes de
partis. Le dput de la majorit, conu comme dpositaire
des vieilles notions luthriennes et hgliennes d'omni
potence de l'tat, est un matl'e absolu, - un matre
qui se sent d'autant plus irresponsable que sa volont
s'exerce par des actes collectifs. C'est le cas de rappeler le
mot de Rousseau, confirm par Alain, que l'autorit du
reprsentant est une autorit fodale, Pour les minorits,
huIle garantie. Quand la majorit a parl, il lem' faut,
comme l'excutif, se soumettre ou se dmettre.
Je crois bien que c'est Plutarque qui a crit que le
gouvernement dmocratique devient bientt sans pouvoir
ppur rsister au peuple. Plutarque, une fois de plus, a
menti. Le gouvernement dmocratique, qui s'expl'me par
la majorit, rsiste fort bien au peuple. Men par ceux
qui l'exploitent, il peut tre le tyran du peuple, autant que
Denys de Syracuse. Tout radical, a avou un philosophe
de gauche, est monnaie d'empereur.
Voil longtemps que le pril, o sont les minorits l
gales, a t signal. Burke crivait: Quand les fonc
tions sont lectives, la minorit risque bien plus d'tre
opprime que quand les fonctions ne sont pas lectives.
Ds lors que la majorit peut tout faire, il est prvoir
268 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
qu'elle ne fera que du mal. Un sicle plus tard, un
radical de distinction, l\L Ren Goblet, disait ;
La tyrannie peut ne pas tre le fait d'un honune choisi par
ses concitoyens. ,
La tyrannie peut tre exerce galement par les majorits.
toutes puissantes qui sortent de l'lection,
Et M. Goblet posait cette question :
- };;tes-vous srs d'avoir t o ~ j o u r s la majorit?
Cela revient dire que la toute puissance n'est pas
moins dangereuse pour une assemble que pour un
homme. Une majorit, qui n'est soumise qu' de longs
intervalles au jugement du peuple; qui, faute de dissolu
tion et de referendum, se sent l'abri des surprises,
peut-elle rsister l'ivresse de son omnipotence? Ce
qu'on veut, disait, en 1832, M. Casimir Prier, c'est un
ministre qui parle; une majorit qui vote; une minorit
qu'on force se taire. Ce qui tait vrai en 1832 n'a pas
cess d'tre vrai.
La loi, comme le papier, souffre tout. En outre, elle
impose tout. Elle est le plus formidable instrument d'op
pression qui ait jamais t mis en uvre.
Aucone IimUe l'oppression.
Les minorits lgales, sous notre rgime de mensonge
dmocratique, sont, faute de garanties constitutionnelles,
atteintes dans leur libert, dans leur galit et dans leur
souverainet. C'est un des aspe:::ts essentiels du despo.
tisme parlementaire.
Il n'est point de libert relle pour qui n'appartient pas
il la majorit. Les catholiques franais ont t exclus de
droit commun pour tout ce qui touche l'exercice du cuIte,
l'enseignement et l'association. Plus l'cemment, les mino
rits politiques ont t menaces dans les mmes droits.
Des runions ont t arbitrairement interdites; des grou
pements ont t dissous; des journaux mis dans l'im
possibilit de paratre. La libert de la presse n'est plus
entire. On a tendu, aux dpens du jury, la comptence
des juges correctionnels. Une loi spciale a t vote
pour frapper M. Charles Maurras. Plus rcemment encore,
269 LE DESPOTISHE
les travailleurs ont mettre en question leur libert
d'embauche et leur libert syndicale.
Il semble mme que le peuple franais ait perdu le sens
de la libert jusqu'au point de perdre, avec lui, le sens
du ridicule. Je me souviens d'une affiche de 1933, par
laquelle toutes les forces de gauche de la ville de Laon
invitaient leurs adhrents saboter une runion prive,
organise par moi. Par qui tait signe cette affiche? Par
les groupements qui se recommandent le plus volontiers
de la Dclaration des droits et des immortels principes :
parti communiste, parti socialiste, parti radical-socialiste,
Ligue des Droits de l'Homme, Ligue de la libre-pense.
L'galit a pareillement pti des excs des majorits.
Egalit lectorale, galit politique, galit devant les
emplois, galit fiscale, gali.t militaire, galit des condi
tions sont des mythes. On refusera une bonne nourrice,
si elle va la messe, un enfant de l'Assistance. Pendant de
longues annes, et jusqu' ce que M. Berteaux dt pro
mettre de ne pas continuer, on consultait sur les dispenses,
les sursis et les permissions militaires, le dlgu des
Loges et on ne les accordait que sur son avis. La majorit
au pouvoir se sert et sert les siens. Il n'y a pas d'galit
relle. L'galit est dans les mots, non dans les faits. On
la cherche partout. Elle n'est nulle part.
Que dire de la souverainet? Le peuple franais, qu'on
prtend souverain, se compose de 42 millions de per
sonnes, dont onze millions ont le drit de voter et dont
8 millions, soit 21 % du total, votent effectivement. Les
majorits parlementaires, issues de ce vote, reprsentent
au maximum la moiti. de ce pourcentage, soit 10,5 % de
la population franaise. Il arrive mme (loi sur la spara
tion des glises et de l'Etat, vote par une majorit qui
reprsentait 2.600.000 voix) que la proportion tombe
encore plus bas, soit 6 %. C'est l ce qu'on ose appeler
l'expression de la volont gnrale. Encore faut-il ajouter
que, dans la des scrutins, les dputs ne sont pa5
prsents et qu'on vote par procration (1).
Pour juger de la situation faite aux minorits lgales,
qui reprsentaient en ralit, dans le vote dont je viens
de parler, 94 % de la nation, il fallait une fois de plus
(r) "oir lome l, Le Souverain captif.
270 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
rappeler ces chiffres. Que faire Fl.-contre? Locke avait
considr un possible droit de setlition contre la lgis
lature. Les citoyens, qui ont essuy les feux de salve du
gnral Cavaignac en 1848; de M. Thiers en 1871; de
M. Daladier en 1934 ; de M. Blum en 1937, savent que c'est
un droit dont l'exercice cote cher.
L'oppression et le mtier.
Ici encor, on retrouve les responsabilits de la profes
sion et de ses lois. Pour que le mtier soit stable et
fonctionne bien, il faut que les minorits soient opprimes.
Le mode de recrutement de la profession, fond sur le
nombre, est artificiel. Ce qu'on appelle, quelque chelon
que ce soit, majorit, n'est pas la majorit. Mais l'lu,
une fois lu, se comporte comme s'il reprsentait l'unani
mit. On a dit que c'tait l une convention ncessaire et
que l'on comptait des voix pour ne pas casser des ttes.
Mais, d'une part, il a t rpondu qu'on les compte mal.
Et, d'autre part, il reste prciser ce que, bien ou mal
fait, ce compte autorise.
Aux f:tats-Unis, on sait ce qui est permis. En France, on
n'en sait rien: d'o il rsulte qu' la majorit tout est
licite.
CHAPITRE X
LES TROIS ESCLAVAGES
I. L'ESCLAVAGE LOCAL. - L'accord sur l'esclavage
local. - L'lu asservi aux lecteurs. - L'lu asservi
au gouvernement. - Un rgime malsain.
II. L'ESCLAVAGE POLITIQUE. - Les origines de
l'esclavage politique. - L'esclavage contemporain. -
Le rle des groupes. - L'Art royal .,.
III. L'ESCLAVAGE PCUNIAIRE. - L'exemple am-
ricain. - En France. - Les petits services.
Il n'est rien, dans la vie, qui ne se paye. Le despotisme
des lus est pay par eux en servitude.
Esclaves, comme candidats, ils sont aussi esclaves,
comme lus. Localement, politiquement, pcuniairement,
ils alinent, pour s'emparer de la libert des autres, tout
ou partie de la leur propre.
Parfois, cet change de services est pnalement rpr-
hensible. Parfois le caractre pnal devient public. C'est
alors la corrupti,on et le scandale.
274 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
1
!
L'ESCLAVAGE LOCAL
Les lus sont les esclaves des intrts locaux. C'est l ~
premire des trois servitudes qu'Us subissent. Cette serv
tude a deux aspects. D'une part, l'lu est asservi au
exigences de ses lecteurs et des fabricants d'lections.
D'autre part, et pour y satisfaire, il est asservi au gouver
nement et ses agents.
L'accord ~ U I ' l'esclav3lle local.
Cette forme d'esclavage a t constate ds que le rgime
parlementaire a fonctionn.
Sous la Restauration, Camille Jordan la dnonait dj,
quand il parlait des petits tyrans de province et des
potentats de cantons. En 1831, dans le dbat sur la loi
lectorale, M. Faustin Hlie; quelques annes plus tard,
M. de Barante, annonaient, comme invitable, l'abaisse
ment des lus devant les lecteurs. Et M. de Tocqueville, en
1848, allait au fond des choses, lorsqu'il crivait :
Il s'tablit une sorte de morale vulgaire et basse.
Suivant cette morale, l'homme, qui possde des droits ;x>li
tiques, se doit lui-mme, lioit ses enfants, sa femme,
ses parents de faire, dans leur intrt, usage personnel de
ces droits.
C'tait le temps, o un dput, pour plaire ses lec
teurs. exigeait que la ligne de chemin de fer Paris-Bourges
s'appelt l i ~ n e Paris-Romorantin-Bourges :.. C'tait le
temps, o M. Charles Laffitte, pour tre lu dput de
l'Eure, disait, mettant march en mains : Voulez-vous
la ligne de Louviers? Alors nommez-moi. Sinon, non. ~
En 1874, c'est le duc de Broglie; en 1875. c'est le rap
porteur de la loi lectorale; en 1880, c'est M. Lon Say,
qui, tour tour, apportent leur tmoignage. On lit dans le
rapport de M. de :Marcre que, si l'on veut rendTe la
reprsentation national.e sa vraie fonction, U faut d'abord
275 LA SERVITUDE
la soustraire la domination secondaire des intrts
locaux. Ministre des Finances, M. Lon Say constate que
l'asservissement des lus aux lecteurs l'empche d'admi
nistrer et de faire rentrer les amendes fiscales.
En 1909, M. Briand, Prigueux, dnonait cet escla
age. Il disait :
1 A travers toutes les petites mares stagnantes, qui se for
~ e n t et s'largissent un peu partout dans le pays, il con
vient de faire passer, au plus vite, un large courant purifi
cateur.
Il faut que ce courant dissipe les mauvaises odeurs et tue
les germes morbides.
En 1912, M. Poincar, dans sa dclaration ministrielle,
justifiait par le mme motif son projet de rforme lec
torale. En 1915, M. Briand rptait que la France gmit
sous une poussire de tyrannies locales :..
M. Doumergue a dit la mme chose dans ses discours
de 1934.
t'lu asservi aux lecteurs.
Cet asservissement, consquence de la loi statique du
mtier, c'est--dire du besoin d'tre lu et rlu, com
mence, ds qu'on est candidat.
A peine la candidature pose, l'lu est esclave. Escla
vage physique d'abord, qui le trane d'innombrables et
vaines runions et que M. Taft a chiffr, lorsqu'il a cal
cul que, pour sa campagne prsidentielle de 1908, il avait
parcouru 33.000 kilomtres et prononc 436 discours. Es
clavage moral ensuite, en raison des promesses sans fin,
que les militants arrachent au candidat.
On appelle militants la petite minorit d'lecteurs, qui
s'occupe activement de l'lection et dont l'activit a ce
rsultat que, mme directe, l'lection est deux degrs. Il
est rape que leur activit ne vise pas un profit positif
pour eux et pour leurs amis. Sous leur pression, le candi
dat prend l'engagement de ,satisfaire, toujours aux frais de
l'f:tat, les revendications des uns ou des autres. Il devient,
ds ce moment, le prisonnier de ce,s engagements et le
serviteur des intrts particuliers, soit individuels, soit
collectifs, soit personnels, soit professionnels, qui sont
appels en bnficier. Le candidat, parce qu'il est candi
276 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
dat, est aux mains des ordres mendiants de la dmocratie.
Le jour, o le succs le transforme en mandataire, le
mandat, dont il est pourvu, est un mandat impratif.
J'ai toujours refus, quand j'tais candidat, de sou
scrire de tels engagements. Mais ce refus n'est pas
Le mandat impratif, qu'a rejet le vote de l'Assemblif
nationale en 1875, s'est ainsi dans nos
publiques sous la forme la moins honorable. Il livre l'llf'
en vertu d'un contrat, des pressions extrieures, quip
seront sur lui pendant toute la dure de son ou de ses
mandats.
On a vu comment, avec ses li: groupes de dfense ,
la Chambre s'est organise de telle sorte que la tyrannie
des intrts locaux tienne l'lu tout instant. Il devra, s'il
est du nord, jurer sur l'vangile de la betterave et, s'il est
du midi, sur celui du vin. Il n'aura pas I.e droit, s'il est
Normand, de mettre en doute la saintet du f)rivilge des
bou.illeurs de cru, ni de faire, s'il est Alsacien, des rserves
sur les prrogatives du houblon. Suivant la rgion qu'il
reprsente, l'lu sera ncessairement, et non d'aprs ses
convictions, pour ou contre la protection douanire. L'his
toire de la crise viticole du midi a fourni de cet asservis
sement de mmorables exemples. Le jugement des dputs
est un jugement captif. Au besoin, par lettre ou par d
pche, on les somme, au nom de l'intrt local, de voter
dans tel ou tel sens.
L'intervention pour les personnes, que j'ai dcrite
comme substance du mtier, est une autre forme d'escla
Car les lecteurs et ceux qui les mnent estiment que,
en l'exigeant, ils exercent le plus clair de leurs droits.
Cette servitude est d'au,tant plus lourde que l'lection a t
mieux organise. Les deux seules assembles, qui y aient
plus ou moins chapp, ont t celles de 1871 et de 1919,
dont l'lection fut brusque. On a propos, pour allger ce
joug, de substituer le scrutin de liste au scrutin d'arron
dissement. Le remde est d'efficacit douteuse : car, avec
le scrutin de liste, les pressions exercer sur l'lu sont
simplement dplaces des chefs-lieux de canton au chef
lieu du dpartement.
L'lu est, ici, esclave autant que despote. Esclave de
forces locales, qui sont, faute de referendum, incontr
lables; esclave d'intrts particuliers, qui sont distincts
277 LA SERVITUDE
<le l'intrt public; esclave de ce csarisme anonyme,
d.ont parlait Charles Pguy. Tout l'heure, dans un dbat
conomique, l'lu votait par ordre, au mpris de sa
conscience. Maintenant, par ses interventions, il s'effor
cera de raliser le passe-droit, qui est la ngation de
l'galit. Dans les deux cas, l'asservissement sera total, -,
rsultat d'lm march sans honneur o, l'lecteur apportant
ses voix, l'lu apporte sa servitude.
Le bien commun est la victime permanente de cette
tyrannie des exigences locales. Quand on dfend, par n
cessit lectorale, l'intrt spcial de telle ou telle cat
gorie de producteurs, il est rare que l'on serve l'intrt
commun des consommateurs. L'esclavage des lus est
crateur d'injustice. C'est la corporation des bouchers de
l'Attique qui, reprochant Socrate de l'appauvrir en d
tournant les phbes du culte des sacrifices, le fit mettre
en accusation, sous le chef de corruption de la jeunesse.
Plus prs de nous, un ministre du trs-moderne Canada
ne rencontrait pas de contradiction, quand il disait :
Voulez-vous que je vous prsente le compte des subven
tions inutilement accordes, pour raisons lectorales, des
rivires non-navigables et des ports inaccessibles? ~
Ici encore, l'asservissement de l'lu aux intrts locaux
avait travaill contre le bon ordre des finances et l'intrt
solidaire des contribuables.
- Il serait moins dangereux pour un gouvernement,
a dit M. Alfred Fouille, de fermer les glises que les
cabarets.
La France s'est couverte, la fin du XIX sicle, d'un
inextricable rseau de chemins de fer et de tramways
dpartementaux, qui ont cot des milliards et qui, aprs
des faillites rptes, ont fini par tre dmolis. On re
trouve, au Journal officiel, les sommations furieuses, la
suite desquelles les Chambres de 1879 et des annes sui
vant,es ajoutrent au plan Freycinet, par besoin lectoral,
des douzaines et des douzaines de lignes dpourvues de
trafic-voyageurs et de trafic-marchandises.
L'esclavage parlementaire aux volonts locales a em
pch, vingt ans durant, la normalisation des salaires ac
cords aux pilotes des grands ports, qui, grce la navi
gation vapeur, se faisaient, en percevant des taxes
l'unit, des recettes de nababs. Les dputs des ports,
278 l.A PROFESSION PARLEMEr\TAIRE
groups pour la dfense d'un privilge inique, intimidaient
les gouvernemenfs en qute de majorit. C'est le mme
esclavage parlementaire qui, aprs avoir mis en chec,
pendant trente ans, soixante-dix-sept projets de rforme
judiciaire, a dmoli, en six mois, celle que, par dcret-loi,
M. Poincar avait ralise en 1926. Ainsi, pour obir aux
meneurs de sous-prfectures, furent rtablis les tribunaux
sans audiences et les tudes sans clients.
- J'ai fait mon compte, disait le garde des sceaux
Barthou son Prsident Poincar. Si nous ne cdons pas,
nous sommes battus vingt voix.
Pour rsister, on a rappel, textes en mains, que, si
chaque dput est l'lu d'une cisconscription, il reprsente
pourtant, non cette circonscription, mais la France tout
entire. Ce ne sont l que des mot:;. La circonscription,
qui lit et qui rlit, demeure pour son lu, avec ses im
pratifs catgoriques, la seule ralit vivante, dont il est le
serviteur.
L'lu 8sscr"1 au
Esclave des lecteurs, le dput, pour les satisfaire,
devient l'esclave du gouvernement. C'est le second aspect
du mme phnomne.
Cela aussi avait t, depuis longtemps, prvu. En 1875,
M. de Marcre, dans son rapport, crivait:
On peut craindre que le reprsentant n'ait trop de !:hoses
rgler avec le pouvoir excutif, de qui dpendent les aITaires
qu'il traite, pour tre un contrleur incommode.
Cela est particulirement vrai avec notre rgime franais
de centralisation administrative.
Pour faire honneur leur servitude locale, les lus se sont
engags dans une autre servitude, qui les met la merci
des ministres.
Le ministre agit sur le dput par l'aide qu'il peut apporter
sa rlection et le dput sur le ministre par le bulletin e
vote, qui fait vivre le
Deux crivains, d'inverse tendance, M. Edmond Sche
rel' et le vicomte de Vogu, ont crit, ce sujet, d'immor
telles vrits. M. Scherer disait: Le dput fait dpendre
le concours qu'il prte au gouvernement de la satisfaction,
qu'il en reoit pour ses fins personnelles. ) M. de Vogu
disait : L'lecteur mendie des faveurs chez le dput,
LA SERVITUDE 279
qui les mendie chez le ministre, lequel mendie les votes
du dput, qui mendie les suffrages des lecteurs. ~
Ainsi l'lu se prsente sous un double aspect, auquel sa
fonction le condamne. S'il tyrannise les ministres, c'est
par peur des meneurs locaux. S'il impose sa volont
Paris, c'est pour l'humilier en province devant celle des
meneurs. Car le candidat mme lu est et demeure can
didat. Cela revient dire que la servitude locale se dve
loppe sous deux formes, qui se rejoignent en un effet uni
que. D'une part, elle met les lus aux ordres des militants,
des comits, des fdrations, qu'on tient pour matres des
lections. D'autre part, et pour la satisfaction de ces exi
gences, elle oblige l'lu rechercher la complaisance du
gouvernement et de ses agents. Quand M. Combes tait
la veille d'un vote difficile, il disait :
- Je vais mettre mes prfets en chasse.
Alors apparat une troisime forme d'asservissement, qui
est l'asservissement des lus aux fonctionnaires. Lorsque
le pouvoir central a promis, il faut que le pouvoir local
excute et il dispose, pour cette excution, d'une large
marge d'arbitraire. Il peut faire trs-vite ou trs-lente
ment; trs-gnreusement ou trs-parcimonieusement. Pour
aboutir, l'lu a besoin des fonctionnaires, comme il
a besoin des ministres. Il est donc aux ordres des fonc
tionnaires, comme il est aux ordres des ministres. Souvent,
c'est avec les fonctionnaires qu'il traite directement.
Il y a toute une philosophie de l'arbitraire administratif,
qui a t depuis longtemps doctrine. M. Casimir Prier
disait en 1828 :
Avec les fonctionnaires, le ministre fait des lecteurs.
Avec des lecteurs et des fonctionnaires, il fait des dputs.
Avec des dputs, qui sont en grande partie fonctionnaires,
il fait des lois. .
Avec des lois ainsi faites, il renverse le pacte fondamental
de fond en comble.
Bien des choses ont chang depuis lors. Les fonction
naires ne sont plus dputs. Mais les dputs ont, plus que
jamais, besoin des fonctionnaires. M. de Montalivet,
M. Thiers, M. le duc de Persigny, M. mile Combes ont
largement tir parti de cette situation. La mthode est de
venue dfinitive. Le dput, qui, pour servir ses lecteurs,
"
LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
280
s'adresse aux ministres et leurs agents, n'est indpen
dant ni des uns, ni des autres.
Cette forme finale de servitude a vari dans ses pro
cds. Sous l'Empire, on allait chez le maire. On va, sous
la Rpublique, chez l'instituteur. Dans les deux cas, le
. travail se centralise chez le prfet, fonctionnaire cr par
l'Empire, conserv par les deux Restaurations et par la
Troisime Rpublique; fonctionnaire d'excution, dont le
culte, disait Barrs, a remplac le coite des saints, et qu'un
maire, qui tait, sans le savoir, philosophe, qualifiait, avec
une juste perception des ralits politiques, en disant :
- M. le Prfet m'a toujours conserv sa bienveillance,
bien qu'on l'ait chang plusieurs fois.
Est-il ncessaire d'ajouter que l'asservissement des l u ~
aux fonction naires a pour contre-partie un certai n asser
vissement des fonctionnaires aux lus? Que l'lu ait
. besoin des fonctionnaires,. cela saute aux yeux. Mais il y
a des moments, o les fonctionnaires ont besoin des lus.
L'lu, pour sa rlection, a tout demander aux fonc
tionnaires. Le fonctionnaire, pour son avancement, pour
son salaire et pour sa retraite, a tout demander l'lu,
qui pse sur les ministres et qui fixe, par les lois qu'il vote,
les taux de rtributions et de pensions.
Il y a rciprocit de services.
Un .. ~ i m e malsain.
Une forme de relations, qui n'est point saine, est ne
de l, entre les pouvoirs.
On n'y rencontre, d'aucun ct, le dsintressement. On
est, en dehors de la Constitution, sur un terrain de profi
tage syndical. Les fonctionnaires se sont faits tatistes
afin de pouvoir, par les lus, tout demander l'I::tat pour
eux-mmes. Les parlementaires se sont asservis aux fonc
tionnaires pour pouvoir, grce eux, tout obtenir de
1'I::tat pour leurs lecteurs. Les lus tiennent les pouvoirs.
Mais les pouvoirs tiennent les lus.
Quand l'lu se prsente, sous ses deux aspects con
traires et solidaires de dictature et de servitude, il obit
aux lois de la profession. Qu'il soit tyran; qu'il soit
esclave, c'est la mme chose. L'lu, dans les deux cas, et
parce que la profession le veut ainsi, est simplement can
281 LA SERVITUDE
didat. Tout tant livr l'lection, qui est aux mains d'une
minorit de spcialistes, ceux qui sont censs dtenir l'au
torit et ceux qui sont censs obir sont, en fait, ind
pendants les uns par rapport aux autres et rellement d
pendants, les uns et les autres, chacun dans sa sphre,
des intrts et des passions oligarchiques, qui fabriquent
les lections. Grce quoi, ces oligarchies font entretenir
par l'impt leurs chefs, leurs cratures, leurs agents.
Le vieux Caton disait qu'une rpublique se vante faus
sement d'tre libre, quand un citoyen est redoutable au
magistrat. Que penser de la ntre o de bas en haut et de
haut en bas, tout n'est que mutuel asservissement des
pouvoirs pour des fins personnelles?
II
L'ESCLAVAGE POLITIQUE
L'esclavage local trouve son origine dans le mobile sta
tique de la profession, qui est la conservation du sige
par la rlection. L'esclavage politique est le fait du
mobile dynamique, qui est l'accession au pouvoir. Dans
ce cas, au lieu d'obir aux syndicats lectoraux, on obit
aux partis, aux groupes, aux clubs. C'est une autre forme
de servitude. La seconde, comme la premire, nat des
ncessits du mtier.
Sur les partis, leur organisation, leurs effets, des livres
dfinitifs ont t publis, en tte desquels il faut placer
ceux de MM. Hippolyte Taine, Ostrogorski, James Bryce
et Augustin Cochin. J'ai montr, leur lumire, comment
les partis contribuent au dessaisissement du peuple par les
lus (1). Il faut considrer maintenant l'esclavage, qu'ils
imposent aux lus.
Les origines de l'esclavage politique.
Ds qu'il y eut des assembles; ds le temps mme o on
se prpara en lire, la domestication des lus s'affirma..
(1) Voir lome l, Le SOllvcrain caplif.
282 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
On sait quel fut, dans la prparation et les dbuts de
la Rvolution, le rle des Socits de pense, o s'labo
raient les formules, qu'on devait faire ensuite adopter par
le corps lectoral. C'est ainsi que furent fabriqus en
srie les Cahiers de 1789, o une minorit de meneurs
faisait parler le peuple souverain. Burke signalait dj
l'empire exerc par les chefs de clubs et de cafs lgis
latifs, par les solliciteurs municipaux et les directeurs de
socits d'assignats :.. Il signalait le mpris de ces souve
rains irresponsables pour le reste du monde, en mme
temps que leur habilet imposer aux pouvoirs lgaux,
par le jeu des sections, des attroupements et des hurleurs
de tribunes, leur volont particulire. Dj, les lus avaient
cess d'tre libres.
A mesure qu'a dur la Rvolution, on a vu s'accuser les
traits du systme. Comme on sigeait de moins en moins,
le jeu d'asservissement des lus devenait de plus en plus
facile. On poussait sur la scne des comparses, tels que
Bailly, Roland ou Liancourt. Et le travail rel se faisait
dans les coulisses. Les assembles n!avaient, ds la Lgis
lative, qu' excuter ce que les meneurs leur dictaient.
Quand, au 10 aotH, l'meute envahit l'assemble, on pro
clama que le peuple souverain tait venu diriger ses man
dataires.
Avec la Convention, on fit, dans ce genre, le maximum.
lue par les comits, l'assemble fut gouverne par eux.
Le vocabulaire officiel, qui distinguait les citoyens passifs
et les citoyens actifs, livrait la France une oligarchie.
o les mmes mains ne dtenaient jamais l'apparence du
pouvoir et sa ralit. Les lections se faisaient aux cris
de : Vive la libert! :. Mais les meneurs de clubs, par la
squestration de leurs adversaires et l'appel nominal, pla
aient par avance les lus sous.le joug des forces ext
rieures.
Quoi de plus puissant, vu du dehors, qu'un Com'en
lionnel? Les Conventionnels furent, en ralit, les plus
asservis des dputs franais. Leur dcision comptait si
peu que les lois les plus importantes, par exemple la loi
des suspects, ont t mises en application avant d'avoir t
votes et promulgues. Les pressions du dehors s'exer
aient sur les lus la faon d'une inquisition. Les dputs
taient des serfs purs par des clubs.
283 LA SERvITUDE
Il Y avait, comme argument final de puissance, la guil
lotine. Il y avait, pesant sur l'assemble, une perptuelle
menace : menace de la Commune de Paris; menace de
la Socit des Jacobins; menace des sections du gn
ral Henriot; menace des tricoteuses, dont retentissaient
les tribunes du public. C'est la Commune, plutt que la
Convention, qui dcida de la mort des Girondins. C'est la
Commune qui, depuis 1792, a exerc le pouvoir excutif.
C'est elle qui a men l'assemble et qui a fait la Terreur.
Les meneurs appelaient les lecteurs le btail voter )
et ne demandaient il ce btai! que de livrer exactement
la marchandise ), c'est--dire les lus.
Le dcor est ensuite devenu moins tragique. Mais la
libert relle des assembles n'a pas beaucoup augment.
Leurs membres, sous les deux Restaurations, obissaient
souvent aux Socits secrtes, soit de droite, soit de
gauche. En 1830, en 1848, en 1870, c'est l'Htel de
Ville que la population situait le pouvoir effectif. C'est l
qu'tait le centre rel du gouvernement provisoire de 1848.
Quand, quelques mois plus tard, l'meute fora les portes
de l'assemble, M. Louis Blanc demanda pour elle, comme
au 10 aot, les honneurs de la sance.
On tait dj loin de la maxime de M. Duvergier de
Hauranne que le droit de l'lecteur est de savoir comment
vote le dput, mais que le droit du dput est de voter
comme il l'entend.
L'esclavage contemporain.
Que cet esclavage politique des lus ait continu et se
soit mme aggrav, les preuves en abondent.
On se souvient du temps de la dlation, quand M. Cle
menceau disait : Les reprsentants du peuple sont des
lches terroriss par les fiches de couloirs. ) et quand le
socialiste allemand Kautsky s'indignait, avec son cama
rade Liebknecht, qu'une assemble pt ainsi se courber
devant des dnonciateurs, qui sont dans un pays, les
pires des canailles).
Ce rgime d'asservissement a connu des apologistes.
M. Grault-Richard, qui fut, en mme temps que mar
chand de paletots la Petite et concession
naire du Mont-de-Pit de Monte-Carlo, une haute autorit
284 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
dans le parti socialiste, proclamait que les fiches taient
non seulement un droit, mais un devoir. M. Lafferre,
prononant l'loge du Secrtaire gnral des Loges, M. Vade
card, dplorait que, en gnant la publication des fiches,
on et empch la Chambre de se dbarrasser de sa mino
,ril. M. Jaurs, son tour, malgr son orgueil intellec
tuel, dfendait, comme les autres, la dlation. Et M. Rou
vier, arriv au pouvoir, grce l'indignation qu'elle avait
provoque, disait qu'il se refusait tre dupe de l'agita
tion organise son propos. Tous ces lus de marque
avaient le sens du mtier.
La pese des forces extrieures sur les Chambres s'est
maintes fois manifeste au cours des dernires annes.
M. Millerand protestait contre elle, quand il s'criait en
1910 : Je me refuse absolument remettre aux mains
de personne, pas plus de la C. G. T. que d'aucune asso
ciation quelconque, le devoir, qui m'incombe, de prendre,
comme reprsentant du peuple, des rsolutions et des
responsabilits. De mme, M. Briand avait dit, lors de
la grve des cheminots : Demain, les hommes de
dsordre seront devenus les matres de vos dlibrations.
Et vous ne pourrez plus tenir sance. Aucun de ces
appels n'a t entendu. Les pressions extrieures se sont
de plus en plus accentues.
En 1925, le ministre Painlev-Caillaux a t renvers
par le congrs radical-socialiste de Nice; en 1928, le
ministre Poincar par les congrs radical-socialiste d'An
gers; en 1934, M. Doumergue, par le congrs radical-so
cialiste de Nantes et le congrs de l'Alliance dmocra
tique d'Arras; en 1936, le ministre Laval, par la runion
radicale de l'Htel Continental. Les ministres Chautemps
et Daladier sont tombs en 1934, sans votes de la Chambre,
sous l'indignation de la rue. Mieux encore, en 1933, c'est
dans l'enceinte mme du Palais lgislatif que les dlgus
de la C. G. T. sont venus porter l'ordre de jeter bas le
ministre Paul-Boncour.
Les lus taient donc entrans l'obissance, lorsque,
cri 1936, le ministre de Front populaire les a obligs
donner force de loi aux dcisions syndicales prises, en
dehors d'eux, l'Htel Matignon. Les Chambres ont alors
entrin sans dbat les conventions signes par quelques
grands patrons aux dpens des petits. Les Chambres ont
285 LA SERVITUDE
prodigu M. Blum l'autorisation de transformer en lois
les oukases syndicaux. Les Chambres, aprs l'y t\voir
habilit, ne lui ont pas l ~ n u rigueur d'aller chercher, dans
un meeting du Vlodrome d'Hiver, confirmation de l'inves
titure, qu'elles venaient de lui accorder.
Ce rgime, qui transforme en agents des forces e x t ~
rieures les hommes qui ont eux-mmes transform le
mandat en mtier; ce rgime, contre lequel s'levaient
avec force, en Angleterre et aux tats-Unis, de notoires
parlementaires, comme Cowen, Forster et Rufus King,
quand ils disaient: Nous voulons tre des reprsentants,
et 'bon pas seulement des dlgus... Nous sommes des
hommes, non des machines. , - ce rgime a trouv en
France un doctrinaire.
Le philosophe, qui signe Alain, tient pour une chose
excellente l'esclavage politique des lus. Il crit :
Les comitards sont des hommes de courage, des hommes
d'action, de braves gens en somme...
Le petit pre Combes s'tait mis gouverner pour l'lec
teur. Quel bon petit roi, c'tait l 1. .. L'ont-H assez mau
dit 1. ..
li me plait que la sonnette du dput ne se repose gure...
On dit que le dput est l'esclave de ses lecteurs : que
yoyez-vous l de si effrayant ~ ...
On dit que le dput use son temps couter les bavar
dages de ses lecteurs : quoi youlez-yous qu'il use son
temps ~ ...
Ce que j'appelle libert, c'est la dpendance de l'lu par
rapport l'lecteur.
Ainsi s'est constitu un rgime, qui est un rgime de
clientle, o tout le monde est le domestique de tout le
monde, gouvernement, lus, fonctionnaires, lecteurs. Les
bnficiaires du systme, conservateurs, opportunistes,
radicaux, socialistes, ont pu changer. Le systme est rest,
avec un rsultat invariable, qui est de ne jamais placer
l'autorit l o est la responsabilit et de faire de la servi
tude la ranon du despotisme.
Le rle des groupf's.
Dans les Chambres, les groupes sont les agents habituels
de l'esclavage politique.
t3
286 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
Les groupes, en rgle gnrale, dcident du vote de leurs
membres. Il arrive mme, dans le groupe socialiste, que
chaque memBre doive, en s'inscr;.vant, remettre en blanc
sa dmission, dont le parti dispose, son gr. Les
consignes, que les groupes donnent leurs membres en
forme de mandat impratif, sont en gnral labores
Sous M. Combes, elles venaient des Loges.
Sous M. Blum, elles venaient de la C. G. T. et de Moscou.
J'ai rappel qu'elles ont souvent dcid de l'existence des
cabinets. C'est ce qui arrivait en Australie, quand des
ministres socialistes se bornaient traduire en lois les
dcisions prises, hors des assemples, par les syndicats.
Le plus souvent, les causes de l'esclavage, qui pse sur
les lus, ne se produisent pas au grand jour. On a justement
remarqu que, dans notre prtendue dmocratie, tout ce
qui est officiel est public et prcaire, tandis que tout ce
qui est officieux est secret et permanent. Il en rsulte une
lutte permanente entre les cadres et les individus. Dans
cette lutte, les cadres, avec M. Brisson, ont eu raison de
M. Clemenceau. Et les cadres, presque toujours, repr
sentent les pressions externes.
C'est pourquoi notre parlementarisme, asservi en mme
temps que despote, n'exprime qu'une domination d'oli
garchies. Quelques milliers de comitards disposent du
vote des Chambres, comme ils disposent du choix des
candidats et souvent de leur lection. Leur domination,
qui avilit le peuple, avilit plus encore les lus. Parfois
cette domination s'tale sous le nom de Dlgation des
gauches.
Comme l'esclavage local, l'esclavage politique a deux
effets convergents. Aprs avoir enchan les lus aux
consignes du dehors, il arrive qu'il les enchane aux
ordres du gouvernement. Les lus de 1905, en s'asservis
sant aux Loges, s'asservissaient il M. Combes. Les lus de
1936, en s'asservissant aux syndicats, s'asservissaient
M. Blum. Dans les deux cas, le mandat lgislatif tombait en
esclavage et les majorits devenaient des clientles.
u L'Art royal ll.
L'abb Sieys avait cru rsoudre le problme des pou
voirs par la formule : c Le pouvoir venant d'en haut et
287 LA SERVITUDE
la confiance d'en bas. ) Les clubs et les comits ont trouv
une solution plus simple en absorbant en eux-mmes ces
deux forces et en ne laissant aux autres, lecteurs et lus,
que la servitude.
E ~ t - i l besoin de souligner que nous sommes ici au cur
de ce que j'ai appel le mensonge dmocratique? On com
mence par enlever au peuple la souverainet pour la
confrer aux lus qui en abusent. Aprs quoi, on replace
les lus sous la domination de combinaisons diverses,
lectorales, gouvernementales, bureaucratiques, qui leur
font cder d'une main ce qu'ils ont usurp de l'autre. C'est
trs-exactement ce que la Franc-maonnerie appelle l'Art
royal ). Grce quoi, personne n'tant visiblement matre
de rien, tout le monde peut, sans titre, disposer de tout.
Les profiteurs s'y retrouvent.
Maurice Barrs disait un jour :
- Qu'est-ce qu'un parti? C'est une grosse caisse. Qu'on
tape dessus? Les lecteurs accourent. Qu'on tape dedans?
Voici les candidats.
Dans les deux cas, il y a servitude : servitude pour les
lecteurs; servitude pour les lus. Et la servitude ne s'ar
rte pas l. Car, ainsi que disait Barrs, aprs la grosse
caisse, il y a la caisse.
III
L'ESCLAVAGE PCUNIAIRE
Esclavage local et esclavage politique n'puisent pas la
servitude des lus. Il y a aussi l'esclavage pcuniaire, qui
nat du mal d'argent. L'argent pse sur les lecteurs. Il
pse galement sur les lus.
Qu'on m'entende bien :' je ne parle pas ici des cas o
l'action des forces d'argent cre, la charge des indi
vidus, des responsabilits dfinies et pnales. Je parle,
l'exclusion de toute faute personnelle, de l'influence
qu'assure aux gens d'argent, sur la vie des partis et des
288 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
assembles, l'organisation du rgime lectif et de la pro
fession parlementaire.
Il s'agit, non des hommes, mais des institutions.
L'exemple amricain.
C'est aux :e:tats-Unis que ce mal est le plus aisment
mesurable et, ici encore, je me rfre aux ouvrages dfi
nitifs de lord Bryce et de M. Ostrogorski. On y voit, avec
toutes preuves en soutien, natre, grandir et s'panouir
une organisation commerciale des partis qui, sous le nom
de machine, asservit aux puissances financires la majo
rit des lus municipaux et des lus lgislatifs.
Le boss, qui mne la machine, est un homme d'affaires,
qui fait de la politique en homme d'affaires, par l'inter
mdiaire d'une classe spciale, elle-mme entre dans la
politique pour en vivre et qui effectivement en vit. Les
affaires du boss, dpendant des dcisions des assembles,
c'est la conqute des assembles que tend son organi
sation. Du partage des dpouilles, qui illustra le temps de
Jackson, on est pass au trafic des influences. Les lus
obissent au boss, parce que, pour tre rlus, ils ont
besoin du boss, - rien de plus, rien de moins.
La vie municipale est le terrain prfr de ce trafic.
La plupart des lgislatures d':e:tats sont galement aux
mains de la machine et ce sont les lgislatures d'tats qui
lisent les snateurs. Il en rsulte que, mme sans tre
suspects de profit personnel, les lus sont condamns,
du fait qu'ils appartiennent un parti, subir et servir
les forces' financires, dont le parti reoit les subsides.
Ceux qui rsistent sont briss. Or, il s'agit d'tre rlu.
Cette forme d'organisation a pour consquence de faire
reprsenter et dfendre tous les intrts particuliers
et de laisser sans dfense l'intrt gnral. C'est l'exploi
tation indirecte de la chose publique au profit des entre
prises prives. Sans rien prlever sur l'opration, les
lus amricains, si honntes fussent-ils, sont devenus bien
des fois des agents des chemins 'de fer, des banques et des
grandes industries. Le parti couvre, dirige, excuse tout.
Et le parti est matre de l'lection.
Mme en Nouvelle-Zlande, c'est--dire dans celui des
pays anglo-saxons, qui passe pour le plus vertueux, un
LA SERVITUDE 289
premier ministre, Sir John Macdonald, a dft dmissionner,
parce qu'il avait tax, avec trop de sans-gne, une compa
gnie de chemin de ter pour subventionner son parti.
En ''rance.
Avec des traits moins accentus, mais avec les mmes
causes et ~ e s mmes effets, la France a connu les mmes
servitudes.
La profession cote cher. Elle cote d'autant plus cher
que l'on veut y durer et que l'on veut s'y dvelopper.
L'lection est onreuse en tracts et en affiches. Mme sans
parler des centres lectoraux pour millionnaires, tels que
la Corse, U faut partout subir des frais levs. Aprs
l'lection, que l'on a dft payer, vient la rlection, qu'il
faut prparer. On est tenu de faire honneur d'innom
brables demandes de subventions; d'avoir un secrtaire;
quelquefois, un journal. Pour payer, il faut, comme disait
M. Renaudel, prendre l'argent l o il est.
Il serait inconcevable que l'argent ne jout pas, dans
ces conditions, le rle, qu'il tient en toute profession.
Effectivement, il le joue sous mille formes. Qui donc par
lait du sou du franc lectoral et disait que notre systme
avait inocul la dmocratie la gangrne de l'argent?
C'est vrai. On avait invent, pour y parer, l'indemnit
parlementaire. Mais l'indemnit parlementaire n'y suffit
point. Et l'argent pse de toute sa force sur le mtier, et
donc sur les lus.
L'obtient-on, cet argent, du parti, auquel on appartient?
C'est, en principe, parfaitement correct. Quoi de plus
lgitime que d'tre aid par ses amis? Le malheur est que,
pour pouvoir aider leurs amis, les partis ngocient et
prennent des engagements. Sur l'indpendance des lus,
ces engagements exerceront tt ou tard leur pression.
En avril 1932, les candidats de gauche, qui arrivaient
la Chambre avec la majorit absolue, avaient tous promis
la nationalisation de certaines industries. Or, la lgisla
ture a fini, sans qu'aucun effort eftt t tent pour tenir
cet engagement. Comme on savait d'autre part que cer-,
taines des industries menaces avaient largement pass
aux caisses lectorales de gauche et vers ce que
M. Georges Sorel appelait une prime d'assurance, un lien
1
l
~

1
\1'
LA PROFESSION PARLEMENTAIRE 290
de causalit s'est tabli entre les subventions reues et
les programmes sacrifis.
A la mme poque, qui tait celle de la splendeur d'un
escroc. nomm Stavisky et surnomm Alexandre, qui avait,
dans les partis de gauche, des relations tendues, on a fait
trois constatations. La premire visait la fastueuse propa
gande lectorale mene, trois mois durant, par le parti
radical-socialiste. La seconde concernait l'achat, par le
mme parti, du bel immeuble de la place de Valois. La
troisime retenait la dcision prise simultanment, tou
jours par le mme parti, de supprimer les cotisations, que
lui avaient jusqu'alors verses ses adhrents. L'argent,
ainsi abandonn, avait t, coup sr, remplac. On
l'avait pris l o il tait.
Et je rpte que, pour le moment du moins, je ne parle
pas des fautes individuelles. Je tiens pour correct qu'un
dput pauvre s'adresse la caisse de son parti. Je dis
seulement qu'il peut tre dangereux pour les membres du
parti de s'y adresser. Il s'agit de savoir si, en sollicitant
l'aide des financiers, le parti n'aline pas, en tout ou
partie, la libert de ses membres. Quand le Cartel de
1932 a recueilli quelques millions des Houillres et des
Assurances, a-t-il laiss entire l'indpendance des dputs,
qui en avaient promis la nationalisation?
Il Y a, d'autre part, pour les partis, une charge perma
nente, d'o rsulte un pire danger; je veux parler des
journaux d'opinion. Un jour que Charles Pguy recom
mandait M. Jaurs un lot de rdacteurs pour l'Humanit,
qui naissait, M. Jaurs lui rpondit, avec un geste d'im
patience :
- Mon cher Pguy, vous n'y comprenez rien. Ce que
je cherche, ce n'est pas des rdacteurs; ce sont des com
manditaires.
Ces commanditaires furent trouvs dans l'industrie,
dans les banques, mme chez les agents de change.
M. Flandin disait en 1931, sans qu'un seul socialiste ost
protester:
Vous dnoncez la collusion de la finance et de la poli.
tique.
Mais cela ne vous empohe pas d'accepter, pour votre jour
nal, toute la publicit ordinaire et financire.
291 LA SERVITUDE
Cela ne vous empoche pas d'accepter mme les souscriptions
de la Banque Dnard, quand il s'agit de faire le capital d'ori
gine.
C'tait l une vieille habitude et dont, mesure qu'elle
vieillissait, on avait pris son parti. Au temps o les jour
naux, patronns par M. Floquet et M. de Freycinet, tou
chaient chacun 300.000 francs, c'est"-dire chacun plus
de deux millions de 1937, de la caisse du Panama, on
trouvait que, du moment que c'tait pour les lections,
c'tait admissible. On pensait tout de mme qu'ils allaient
un peu fort. Et M. Godefroy Cavaignac se faisait acclamer,
quand il disait : c Il n'est pas ncessaire la politique
franaise que les financiers viennent apporter l'tat
l'aumne de leurs avances et, ce qui est plus grave encore,
l'aumne de leurs dons. > On jugea mme que M. Rouvier
poussait l'excs son cran > bien connu, quand, dress
face aux dputs, il leur cria :
- Mais cet argent, si je ne l'avais pas pris, vous ne
seriez pas l o vous tes !
Notre temps, qui n'est que d'un demi-sicle plus jeune
que le Panama, en a vu d'autres. Les problmes se sont
compliqus. Par une centralisation administrative, qui
s'est tourne en tatisme, les pouvoirs publics sont devenus
les matres d'une infinit d'intrts. Or les assembles
sont elles-mmes matresses des pouvoirs publics et, par
leurs majorits, sont souvraines. Elles sont souveraines
en d'innombrable matires, qui ne les regardent point.
Elles ont, sur ces matires, une puissance d'excution,
qui dpasse et de beaucoup celle de Louis XIV, en ses
conseils. Les gens d'affaires, dont c.es matires sont la
raison d'tre, ont, cause de cela, l'il tourn vers les
assembles.
Voil pourquoi le philosophe Alain a pu noter lgiti
mement que bien souvent l'homme de gauche s'arrange
Paris avec les forces de finance, qui l'ont combattu
comme candidat. Il y a, pour de tels arrangements, une
diversit infinie de mthodes et les exemples abondent.
C'est, aprs l'asservissement local et l'asservissement poli
tique, l'asservissement pcuniaire, qui se prpare.
292 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
Les petits Rervlee8.
Le contact ainsi tabli entre les affaires, les relations
se nouent entre les hommes. Il n rsulte des changes de
services.
Le dput, par le despotisme qu'il exerce pro parte sua,
peut aider beaucoup de choses. Il peut utilement se
conder l'obtention d'une commande, l'octroi d'une dcora
tion, une protection douanire, une remise d'impts. Le
financier, de son ct, peut tre aisment obligeant; rgler
une note d'imprimerie qui trane; prendre des actions
d'un journal qui vgte; organiser une croisire l'le
d'Elbe. Rien de tout cela ne constitue des dlits.
y a-t-il dlit, si M. Blum, chef du socialisme franais,
prodigue de pressantes dmarches soit pour un grand
magasin, soit pour un raffineur de ptrole? Y a-t-il
dlit, si le mme chef socialiste, grce l'intervention
d'un spculateur, gros de plusieurs condamnations correc
tionnelles, place son fils dans une industrie, avec un sa
laire double du salaire normal et si ce fils, interrog par
une Commission d'enqute sur cet change de services,
rpond, sans songer qu'il parle du chef du parti socia
liste :
- Mon pre servait de bote aux lettres entre M. Oustric
et moi.
Si lgalement permis que soit tout cela, le public en est
un peu effar. Il l'est pareillement, quand, dans un docu
ment officiel (1), il dcouvre le dialogue suivant :
M. Peugeot. - ,1. Oustric nous a demand de prendre
M. Robert Blum (fils de M. Lon Blum) ...
li nous a dit : Cl Je vous demande de prendre M. Robert
Blum et de lui donner une rmunration de 6.000 francs
par mois ll ...
Ce que je peux dire, c'est que le taux de 6.000 francs ne
correspond pas celui des appointements que nous donnons
des ingnieurs de cet Age...
En raison du fait que ces appointements tait plus forts
que ceux que nous donnons d'habitude aux ingnieurs du
(il Voir Procs verbaux de la Commission d'cnqute sur faffaire
Oustric (Sance du 1" avril 1931).
293 LA SERVITUDE
m!me ge, par raison de discrtion, nous avons fait rtribuer
M. Robert Blum par deux cuisses diffrentes...
n n'y a pas d'ingnieur ayant moins de 30 ans, qui on
donne 6.000 francs par mois...
M. Mandel. - Si M. Oustric ne vous avait pas recommand
cet ingnieur, si vous l'aviez pris directement, lui auriez-vous
donn le mme traitement il ...
M. Peugeot. - Certainement non.
Autre cas qui fit, en des temps anciens, couler beaucoup
d'encre : un parlementaire a-t-il le droit de recevoir des
financiers le cadeau, que constitue l'entre dans un syn
dicat de garantie? M. Godefroy Cavaignac disait, ce
sujet, aux applaudissements de la Chambre, que, si le
mot garantie signifie quelque chose, il signifie que les
garants auraient d garantir la souscription totale des
titres mis, alors que, tout au CONtraire, les membres du
syndicat de garantie du Panama ont prlev de l'argent,
au lieu d'en verser. Une loi a t vote pour empcher
cela. Cela a tout de mme continu.
Par l s'est tablie sur notre vie publique la domina
tion de l'argent. La loi n'a peut-tre rien dire. Mais les
consciences sont inquites. Marat, qui ne manquait point
de bon sens, quand il n'tait pas ivre, crivait en 1790 :
Il Qu'allons-nous gagner dtruire l'aristocratie des
nobles, si c'est pour la remplacer par l'aristocratie des
riches? ~ De mme, un demi-sicle aprs, Proudhon de
mandait : Voulez-vous remplacer l'aristocratie par la
bancocratie ?
Il est de fait que, dans notre rgime, o toutes les dis
tinctions ont t tour tour abolies, il n'en reste qu'une
qui soit intacte. L'argent n'a pas de contre-poids. Dmo
cratie de financiers, a-t-on dit? Peut-tre. Le rgime, tel
qu'il est, fait penser une spculation. Les coups poli
tiques y ressemblent des coups de bourse. Les manieurs
d'argent y sont matres. Assurs de l'appui de beaucoup
de politiciens, ils peuvent, quand ils en ont besoin, faire
des lois et veiller leur application.
Tout cela, vu de loin, semble innocent. Subventionner
une uvre d'assistance; commanditer lin journal; sou
tenir la candidature d'un ami, - quoi de plus lgitime?
Mais si l'uvre d'assistance n'est qu'un moyen politique;
mais si la commandite n'est qu'un don camoufl; mais
294 LA PROFESSION
si l'aide lectorale n'est qu'une aumne personnelle ? ..
On aperoit le danger.
Par ces voies diverses, l'argent, qui est un mtier, s'est
install dans la politique, qui en est un autre. Il s'y est
install soit sous un prtexte collectif, soit sous un pr
texte individuel. Peu importe d'ailleurs, ds lors, qu'il y
est. Ainsi se forment les liens, o s'moussent les convic
tions ; o s'corniflent les scrupules. Il arrive que, dans
certains cas, le petit service se change en abus de fonction
punissable. Il arrive que l'oblig d'hier soit le vendu de
demain et que la servitude parlementaire tombe, du fait
de ses relations avec la finance, sous le rgne du Code
pnal.
. On dit alors qu'il y a corruption.
CHAPITRE XI
LA CORRUPTION PARLEMENTAIRE
1. LES PRCJ!:DENTS. - En Angleterre. - Aux: tats
Unis. - La corruption politique sous la Rvolution
franaise. - Les pourris. - Restauration et Monarchie
de Juillet. - L'avnement de la Troisime Rpublique.
II. LA CORRUPTION CONTEMPORAINE. - La cor
ruption par en haut. - La pourriture d'assemble .
- Les causes profondes. - Le despotisme corrupteur.
lU. L'CHARPE ET LA ROBE. - L'avocat, la loi et le
juge. - De l'usage l'abus. - Inutiles dbats. - Le
mouvement gauche et la corruption.
La corruption parlementaire est une manifestation de
la profession, qui se rattache aux principes. Car on
retrouve, sa base, les trois matres traits du mtier ':
organisation, despotisme, servitude. Plus la profession se
consolide, plus la corruption se dveloppe.
Un lu peut tre corrompu de diverses faons. Dans les
temps anciens, il l'tait surtout par les gouvernements,
qui il vendait son vote. Dans les temps contemporains, ce
vieux risque de corruption, encore qu'il n'ait pas disparu,
est prim par un risque nouveau : la corruption par le
dehors.
La corruption par le dehors s'exerce soit directement,
soit par l'intermdiaire de la profession d'avocat couple
celle de dput.
296
LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
1
LES PRCDENTS
Ds lors que le pouvoir se disperse, la tentation d'en
user, voire mme d'en abuser, s'aiguise. La corruption des
assembles, par qui le pouvoir a t dispers, est contem
poraine de leur naissance.
En Angleterre.
La corruption des lus par les ministres a nourri la
chronique anglaise du XVIII" sicle.
Horace Walpole disait qu'il connaissait le prix du vote
de chaque dput et Benjamin Franklin assurait que, si
on lui avait donn assez d'argent pour acheter la Chambre
des Communes tout entire, il n'y aurait pas eu besoin
d'une guerre pour affranchir du joug anglais les colons
de l'Amrique du Nord. On peut en croire ce vieux mora
liste-homme d'affaires, qui professait que la qualit la
plus ncessaire un homme public, c'est c: l'apparence et
le renom de la probit ).
Macaulay, parlant de la corruption sous le rgne de
Guillaume III, raconte comment on avait fini par acheter
tout homme qui avait, o que ce ft, un droit de vote;
que le trafic des votes la Trsorerie tait aussi notoire
que celui d'un march bestiaux; que cela alla en
augmentant jusqu' la fin de la guerre d'Amrique. Il
ajoutait que l'histoire de la corruption parlementaire est
encore crire. Il faut noter aussi que, ds que l'indus
trie, au sicle suivant, s'est installe, elle a cherch
avoir dans les Chambres, en Angleterre aussi bien qu'en
Amrique, des reprsentants soit directs, soit indirects.
Les colonies anglaises, Canada, Australie, Nouvelle-Z
lande, ont connu, dfaut de ce genre de corruption, la
forme moderne des achats de consciences au service, non
du gouvernement, mais des intrts particuliers. Au tmoi
gnage de lord Bryce, beaucoup de parlementaires cana
diens reprsentent, depuis de longues annes, des groupe
ments d'intrts. En 1920, plusieurs d'entre eux ont d
LA SERVITUDE 297
e retirer de la vie politique, la suite de fcheuses rv
tions. Les subventions locales destines obtenir des
ix sont, en ce pays, monnaie courante : c'est ce qu'on
a'ppelle c la mangeoire pourceaux:). Les pourceaux sont
l dputs.
out rcemment les accusations de trafic d'influence
po tes contre un ministre socialiste du cabinet Baldwin,
M. homas, ont montr que le rgne de la vertu n'tait
pas encore assur. Du moins doit-on rendre aux Anglais
ceU justice que ce scandale, une fois patent, a t rgl
en ins de six semaines. Il a t clos par une dmission
de m nistre et deux dmissions de dputs.
Il e avait t de mme pour le scandale Hatry, o tait
impli u un membre de la Chambre des lords.
\
Aux tats-Unis.
Les tats-Unis ont longtemps pass pour la terre pri
vilgie de la corruption lective. Malgr son optimisme,
M. de Tocqueville en convenait et, depuis, les tmoi
gnages se sont accumuls. Autrefois, on pillait les places.
Aujourd'hui, par l'intermdiaire des partis, l'emprise des
puissances d'argent sur les assembles s'est transforme
et gnralise en trafic d'influence.
Tammany est demeur le type criminel du genre. En
1865, Tweed disposait, pour son profit et celui des
siens, de la mairie de New-York, du conseil municipal,
de la lgislature, de la magistrature et de la trsorerie.
L'habillement de la police, le nettoyage et l'clairage des
rues, les tramways, les gouts, tout se vendait et c'est en
comit secret qu'on partageait les places et les affaires
louches. La contagion s'est ensuite tendue aux Lgislatures
d'tat et mme la Lgislature nationale, o chaque dbut
de sance est consacr rgler les affaires fructueuses
d'intrt local. Low a chiffr 5 %de l'effectif la corrup
tion du Congrs, et 20 % celle des Lgislatures d'tat.
- Lequel est notre coquin? disait un Amricain un
autre en examinant une liste de candidats.
L'habitude de chercher un revenu illgitime et punis
sable dans l'activit politique date de l'lection de Jackson
contre Adams. Les lus devenaient ainsi des employs
rtribus, M. Taft m'a racont qu'on a vu souvent des
298
LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
conseils d'administration de grandes socits c pass
commande) pour tant de dlgus, dans une ConvenHo ,
ou pour tant d'lus dans une Lgislature, comme s'il se f t 1
agi d'une commande de machines-outils.
Il est superflu d'ajouter que d'honntes gens ont, mai es
fois, protest contre ces abus et que des campagnes de
moralisation ont t entreprises. Cela n'a pus serv
grand'chose. Et le trafic a continu, aussi bien dan les
Chambres que dans les administrations municipale, le
rgime lectif se transformant en un vaste mercanti sme
et beaucoup de gens n'entrant dans la politique que pour
y faire des affaires.
Tout le monde, dans ces conditions, trouve natu1JCl que
les organisations capitalistes obtiennent des Lgis!atures
ce qu'elles veulent. Nous avons, disait Courtney, avili la.
vie publique en dmocratisant les institutions. ) Un autre
disait : Il est tonnant que, avec cette mascarade des
. institutions populaires, les choses n'aillent pas plus mal.
Cela fait penser au proverbe qu'il y a un Dieu pour les
ivrognes, pour les petits enfants et pour les tats-Unis. )
La corruption politique sous
la Rvolution fraualse.
\ La France n'a pas chapp cette loi et la corruption
parlementaire s'est dveloppe chez elle, ds qu'il y a eu
des assembles.
On observera avec raison que, depuis longtemps, les
milieux dirigeants taient corrompus. Le lieutenant de
police de Sartine disait, au XVIII" sicle, qu'il trouvait un
Pair de France derrire chaque voleur qu'il arrtait. En
quoi, bien entendu, il exagrait, tout autant qu'on exa
gre, quand on dit que les parlementaires d'aujourd'hui
sont tous des voleurs. Mais la France ne vivait pas alors
sous le rgne, que la Rvolution, en cho Montesquieu,
annonait comme celui de la vertu.
Ce rgne de la vertu a eu les pires dbuts. Et jamais
le milieu politique n'est apparu plus corrompu qu'cn 1789
et dans les annes suivantes. QUi le dit? Ce n'est ni
M. Hippolyte Taine; ni M. Auguste Cochin, suspects
tous deux de parti pris ractionnaire. C'est le plus iocon
299 LA SERVITUDE
stable de nos historiens de gauche, M. Albert Mathiez.
ns son livre sur La Corruption parlementaire sous la
rreur. Quand on ferme ce livre, on ne peut que SOl1S-
c1re au jugement du contemporain Gracchus Babeuf :
a Rvolution n'a t que le remplacement d'une bande
d'a ciens coquins par une bande de nouveaux coquins. >
n'est pas qu'on e11t manqu prendre, comme si
l'on' se dfiait, des prcautions contre l'improbit pos-
sibl, des Lgislatures. La. censure nationale, que proposait
le dput Raffon ; la dclaration de fortune, qu'exigeait le
Girondin Buzot; le compte rendu, que le repr-
sentant Vadier, s'inspiraient de cette dfiance. Couthon
s'crIait : Oui, faisons connatre au peuple ce que
nous avons t avant la Rvolution et ce que nous sommes
devenus; quelle a t notre profession; quelle a t notre
fortune; si hous l'avons augmente et par quels moyens;
ou si nous ne sommes devenus plus riches qu'en vertus. >
A la veille du 13 Vendmiaire, Garreau proposait que
chaque dput fit une dclaration, crite et signe de la
fortune qu'il avait avant la Rvolution et de celle qu'il
possdait prsent. > Il y eut mme un dcret de la
Convention, qui disposa que les reprsentants du peuple
taient, chaque instant, comptables de l'tat de leur
fortune. Le dcret, dont il s'agit, ne fut jamais appliqu
et il, n'y eut pas, dans notre histoire, d'assemble plus
pourrie que la Convention.
Ds 1789, les fonds de la liste civile s'pandaient sur
l'assemble. Au mois d'octobre 1790, Mirabeau, grassement
pay par la Cour, dirigeait l'quipe des corrompus, o
voisinaient Talon, Smonville, Pellene, Danton, Beaumetz,
Le Chapelier. Mirabeau cite Danton, cette poque, pour
un encaissement de 30.000 livres. Il est, par ailleurs remar-
quable que la Rvolution, ds ce moment, et jusqu' son
terme, se soit interdit d'inquiter les Stavisky de l'poque.
Burke crivait :
Pourquoi n'a-t-on pas confisqu les biens de cette longue suc-
cession de financiers et de banquiers, qui s'taient enrichis,
pendant que, par leuTs manuvres, la nation se ruinait P
L'poque a tmoign sur sa corruption. On voit, disait
Buzot, le 14 mai 1793, des gens parler de sans-culotterie
et piller le Trsor public en amassant une grosse for-
300 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
tune. ~ Au mois d'aot suivant, la tribune des Jacobi
et celle de la Convention, on dnonait c la facti
d'hommes d'affaires, qui s'efforce de s'emparer du g O ~ U l
nement pour agioter son aise ~ . Et l'on se montrait u
doigt c tel homme, qui aujourd'hui tient bonne ta le,
q.ui a voHure et qui, avant le 10 aot, n'avait absolu ent
rIen ~ .
C'est en ce temps-l qu'on a commenc parler 1des
pourris.
Les pourris.
L'occasion tait belle pour les malhonntes gens, qui se
trouvaient en disposition de trafiquer de leur mandat.
Sans doute, le march des valeurs n'avait pas l'exten
sion qu'on lui voit aujourd'hui. La spculation n'oprait
que sur un petit nombre de titres : rentes sur l'Etat;
actions de la Caisse d'Epargne; actions de la Compagnie
des Eaux; actions de la Compagnie des Indes; actions
d'une unique compagnie d'assurances sur la vie. Mais
combien d'autres occasions s'offraient : vente de 5 mil
liards de biens du clerg et de 3 milliards de biens d'mi
grs; cration et manipulation des assignats; mission
des billets dits de confiance; fournitures aux gardes
nationales et aux armes. En outre, on pouvait tout cou
vrir, comme Julien, comme Chabot, comme tant d'autres
l
en invoquant le salut public et en affichant un civisme
intraitable.
La contagion se communiqua trs-vite au gouvernement.
Clavire, ministre des Finances, jouait sur les titres
de la Compagnie d'assurances, dont il possdait le con
trle. Dumouriez ct Servan, tous deux ministres de la
Guerre, furent indiscutablement complices du spculateur
escroc d'Espagnac. Servan fut arrt pour concussion.
Fabre d'Eglantine, secrtaire de Danton, fut inculp dans
l'affaire de la Compagnie des Indes, dont il avait eu :l
connatre comme adjoint au Comit de Sret Gnrale.
Pareillement, on a vu siger, de nos jours, dans la com
mission d'enqute Oustric, en tant que juges, des hommes
qui furent ensuite mis en cause, comme coupables, dans la
commission d'enqute Stavisky.
Au bout de six mois de Convention, les pourris, instal
ls dans les comits, qui dtenaient le pouvoir excutif,
301 LA SERVITUDE
taient matres de la France, - surveillant les suspects;
'plaant leurs biens sous squestre; dcernant les mandats
d'arrt; accordant les mises en libert; contrlant les
marchs, les approvisionnements, les transports, les man
dats de paiement.
Danton fut le grand centre de cette corruption. Il avait,
au temps de la liste civile et du duc d'Orlans, commenc
se vendre, avant d'tre ministre, des deux cts la fois.
Ministre, il largit le champ de ses oprations. Ses prl
v ~ m e n t s de fonds spciaux sur son propre budget et sur
celui des Affaires trangres sont rests fameux : environ
400.000 livres en six semaines. L'escroc Fabre d'Eglantine
tait son secrtaire ct son homme de confiance. Tout le
mqnde le considrait commme le complice du voleur d'Es
pagnac. La Convention a constamment marqu sa dfiance
son gard et a finalement refus de lui donner son quitus.
L'entourage de Danton se composait de bandits: Jqlien,
Chabot, Bazire, Alquier, Courtois, Osselin, Delaunay d'An
gers, tous dputs, tous voleurs, tous concussionnaires.
Delaunay, par ses discours, spculait sur les actions
de la Compagnie des Indes. Chabot, capucin dfroqu,
dnonciateur professionnel, pousait, avec une dot de
200.000 livres, la sur des banquiers Frey, naturaliss de
la veille et nationalement suspects. Bazire tait l'amant
rtribu de la baronne de Palm, elle-mme pensionne
par le gouvernement hollandais. Courtois, dput de
l'Aude, comme Danton, vendait l'arme des bufs de
mauvaise qualit. Julien, protecteur attitr de l'escroc
d'Espagnac, comme devait l'tre plus tard M. Camille
Chautemps de l'escroc Stavisky, trafiquait de tout. en
quittant le lit de la ci-devant comtesse de Beaufort, sa
matresse et associe. Quant au secrtaire particulier,
Fabre d'Eglantine, il fournissait au ministre de la Guerre
des chaussures en carton pour payer ses dettes de jeu et
entretenir l'actrice Caroline Rmy.
On signalait aussi, sans tre contredit par personne, les
dputs Rovre, Barrs, Poullier, Frron, qui avaient cou
tume, dans leurs missions en province, d'enlever les ar
genteries et les meubles; le dput Tallien, qui vendait
aux aristocrates de Bordeaux leurs mises en libert pour
subvenir aux besoins de Thrse Cabarrus ; et encore le
Ligeois Robert, qui, de journaliste devenu dput, prati
302 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
quait l'accaparement des rhums; et aussi le bel Hrault de
Schelles, qui, pass de la protection de la reine celle
de ses bourreaux, tait unanimement souponn par ses
collgues du Comit de salut public d'tre un agent de
l'tranger; et enfin l'Alsacien Reubell, qui avait vol
Mayence des plats et des couverts; et le Lorrain Merlin
(de Thionville), qui, sans le sou la veille, menait un train
d'enfer dans son chteau du Mont Valrien. Faut-il parler
de Talleyrand, l'homme de l'uffaire X. Y. Z., voleur entre
les voleurs? Faut-il parler de Fouch, dont Napolon di
sait : c C'est un bas de soie rempli de boue. )
Un milieu de gens d'affaires vreux, annonant t r ~
exactement celui du Mont-de-Pit de Bayonne, entourait
et nourrissait ces parlementaires pourris. D'Espagnac,
comme Stavisky, professait que, dans ses entreprises de
transports militaires, il y aurait toujours des places pour
c les bons Jacobins' ), Il crivait un dput: c Je me
prterai avec le plus grand plaisir aux demandes que vous
pourrez me faire. ) Les liquidations de la Compagnie des
Indes n'ont t qu'une suite de manuvres la baisse,
menes par des ministres et par des dputs, avec la com
plicit de quelques voleurs de bas tage.
J'ai cit l'apprciation de Burke. Tout le monde en
France pensait de mme. Cambon disait que la Rvolu
tion n'a pargn personne, sauf les financiers. Avant lui,
deux Constituants, Cazals et Prugnon, avaient dclar
que la corruption est c la matire subtile du rgime repr
sentatif ) ; que rien ne saurait l'viter et que le recul des
ides dmocratiques lui est, pour une large part, impu
table. Buonarotti, plus jeune qu'eux, mais que des contem
porains avaient renseign, a laiss une liste inoubliable
des pourris de la Convention. La corruption tait si
notoire qu'on se plaignait que la disposition de la salle
des sances les protget contre les regards du peuple.
Le 11 vendmiaire an IV, l'Assemble, avant de se s
parer, vota la rhabilitation de ceux de ses membres, qui
taient morts sur l'chafaud, dans les prisons et dans les
forts. La liste des rhabilits tmoigna d'une volont g
nrale d'apaisement et d'oubli, sans restriction, ni rserve.
On n'y trouve cependant ni le nom de Chabot, ni le nom
de Bazire, ni le nom de Delaunay, ni le nom de Fabre
d'Eglantine, ni le nom de Danton. La honte de ces hommes
303 LA SERVITUDE
tait trop rcente pour tre oublie. Pas un contemporain
ne protesta contre l'injure ainsi faite leur mmo.ire. La
France entire les classait dans ce que le comte Joseph
de Maistre appelait la canaillocratie.
M. Albert Mathiez, historien de gauche, ayant cont
cette histoire, en tire deux conclusions. La premire, c'est
que la corruption parlementaire est aussi vieille que le
rgime du mme nom. La seconde, c'est que les d i v i s i o l ~ s ,
qui ont dchir .la Montagne, ont eu pour cause essen
tielle la corruption financire et politique, qui a introduit
le poison du soupon entre les amis de la veille. Pourquoi,
d'ailleurs, Robespierre et-il t appel l'incorruptible, si
ce n'avait t pour le distinguer des autres? Et comment
expliquerait-on l'immoralit du Directoire, si l'on n'en
trouvait pas le germe dans le rgime jacobin, o M. Renan
voyait le plus nergique dissolvant de toutes les
vertus ~ ?
Uestauration et }Ional'chie de Juillet.
La corruption, beaucoup plus discrte et pll,ls l\mite,
s'est retrouve sous les rgimes suivants.
Il y a eu, soUs l'Empire et sous la Restauration, les
affaires Ouvrard, diglles d'tre rappeles, parce qu'elles
marquent le dbut de la corruption par le dehors, au
moyen de la fondation d'une caisse de presse, - au sur
plus bien anodine, si on la compare de plus rcentes.
Il y a eu, sous la Restauration, d'autres histoires, qui
n'taient en vrit, que broutilles. La forme de corruption,
que l'on redoutait alors, tait la forme anglaise de corrup
tion par en haut. Napolon l'avait pratique en peuplant
les Chambres de fonctionnaires. La Restauration continua,
et mme la Monarchie de Juillet. On y ajoutait les petits
cadeaux. Charles X donnait, sur sa cassette, 1.000 francs
par mois un certain nombre de dputs, qui trouvaient
trop chre la vie de Paris.. D'autres taient rtribus
comme chambellans. Les journaux crivaient que les
d'puts, les conseillers gnraux et municipaux taient,
pour la plupart, de simples laquais du gouvernement.
M. de Chateaubriand tranchait qu'il y a contraste en
France entre l'indpendance des ides et la servilit des
murs.
Sous Louis-Philippe, la critique s'accentua. Le roi y
~
"
' , ~ 0 4 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
tit .pour quelque chose. Son premier Prsident du Con
seil, que ne recommandait aucun talent, avait t le ban
quier Laffitte. De son rgne datent les grandes dynasties
de banque des Rotchschild, des Hotlinguer, des Pereire.
des Mallet, des d'EichtaI. C'est sous son rgne que l'on
accusa les ministres de faire la traite des dputs ~ .
Mme de Girardin crivait : Qui paye leurs dettes s'en
richit. Quand, en 1839, l ministre Soult supprima les
fonds secrets, il fut rapidement mis en minorit. En 1842,
M. Guizot, dcomptant sa majorit, signalait vingt voix,
qui lui avaient cot cher . C'est tout cela que s'atta
quait le National, quand il faisait campagne contre la
corruption. M. Mol tait arriv avoir 191 dputs-fonc
tionnaires sur 459, les 268 autres ayant tous des fonction
naires protger. Sous MM. Thiers et Guizot, l'administra
tion du pays devint une immense entreprise de magnignon
nage parlementaire.
C'est galement sous Louis-Philippe que commena se
gnraliser la corruption par l'extrieur. Les grands tra
vaux, les postes, les chemins de fer, la mobilisation des
fortunes furent l'occasion d'une fivre de spculation,
laquelle les milieux politiques ne restrent pas trangers.
M. Duvergier de Hauranne crivait :
Si M. de Rothsohild a gard toutes les lettres, qui lui furent
adresses, lors de l'adjudication des Chemins de fer du Nord,
non seulement par des dputs et des fonctionnaires publics,
mais par .des femmes haut places dans le monde, il doit
avoir un recueil d'autographes tout fait prcieux.
Jamais ministre du roi ne fut sollicit et courtis ce
point.
On et dit l'evenus les beaux jours de la rue Quincampoix
et du systme de Law.
Bien des gens accusaient M. Thiers et son beau-pre de
jouer la Bourse. Henri Heine, tout en protestant contre
l'accusation, s'en prenait l'entourage et disait que qui
se couche avec des chiens se lve avec des puces .
La Chambre elle-mme, en 1844, eut le sentiment qu'il y
avait un danger. Elle vota un amendement, qui interdi
sait ses membres d'tre soit adjudicataires, soit admi
nistrateurs dans les compagnies concdes. Mais ce texte
fut, - comme toujours, par la suite, - repouss par la
305 LA SERVITUDE
Chambre des pairs. D'une Chambre l'autre, on s'entr'ai
dait dj.
Cette forme nouvell.e de la corruption par l'extrieur
explosa dans l'affaire Teste, prmonitrice de l'affaire
Bahaut, qui aboutit, pour l'ancien ministre corrompu,
et nomm, aprs qu'il avait quitt le ministre des Tra
4
vaux publics, grand officier de la Lgion d'honneur, Pair
de France et Prsident de chambre la Cour de Cassa
tion, - une condamnation trois ans de prison.
Tout cela ne fut pas sans consquence. Le 5 juillet 1847,
au cours d'une fte Vincennes, les ouvriers criaient sur
le passage des Chambres : A bas les voleurs! :. En
fvrier 1848, quand la Chambre fut envahie, un insurg
appela le prsident Sauzet : Prsident des corrompus!
L'avnement de la Troisime Rpublique.
Les rpublicains, sous le Second Empire, avaient fait
une ardente campagne, - notamment propos du
Mexique et de l'affaire Mirs - con,tre la corruption du
rgime. On a souvent cit la plaidoirie prononce en 1867
par M. Jules Ferry. Je rpte que, de tous les maux, que
dix-huit ans de pouvoir personnel ont infligs ce pays,
le plus grand, c'est l'avilissement de la justice. :.
Lorsque le 4 Septembre eut fond la Rpublique, on
jura que tout allait changer, La Rpublique est hon
nte :., proclamait le snateur Marcou. Et, quelques annes
plus tard, un peu avant d'tre inculp dans l'affaire de
Panama, M. Henri Maret s'criait : Qui pourrait citer,
dans toute notre histoire, une priode aussi honorable que
les vingt dernires annes? ~
II
LA CORRUPTION CONTEMPORAINE
Depuis soixante-six ans que dure le rgime, le dvelop
pement du despotisme a dtermin le dveloppement de
la corruption.
LA PROFESSION PARLEMENTAIRE 306
La corruption par en haut n'a pas tout fait disparu.
Mais elle est passe au second plan. Le temps est loin o
l'on considrait comme suspect le fait d'accepter un porte
feuille. Par ailleurs, les dputs ne peuvent plus, sauf pour
une mission de six mois, tre nomms fonctionnaires.
Enfin les fonctionnaires en activit ne peuvent pas garder
leur fonction, s'ils sont nomms dputs. Ces dispositions
ont limit la corruption directe des lus par le pouvoir.
Ce que les lus ne demandent plus pour eux-mmes, ils_
le demandent, d'ailleurs, pour leurs clientles et, par l,
le pouvoir garde son action sur eux.
Ce n'est l cependant qu'une forme seconde de la cor
ruption contemporaine. Le grand ressort de celte corrup
tion, c'est l'intervention rtribue des lus pour des int
rts extrieurs. Le despotisme, qu'exerce l'tat, est la
base du phnomne.
La eorruption par ('n haut,.
Walpole avait tarif les consciences des dputs. Notre
temps y met plus de formes. Les ministres ont diverses
faons d'agir sur les parlementaires. Quelles que soient ces
formes, il s'agit d'un trafic de mandat.
Les ministres des Affaires trangres et de l'Intrieur,
qui disposent de fonds secrets importants, reoivent des
confidences, auxquelles ils ne restent pas insensibles. Des
collgues leur disent leurs misres : reliquats de frais
d'lection, dettes de jeu, menaces de saisie. D'autres, plus
subtils, trouvent des prtextes. J'en ai connu un qui, pour
organiser, disait-il, des ftes de pompiers, avait, tom; les
mois, besoin de 1.500 francs. J'ai connu un snateur qui
recommandait aux ministres des publications, avec qui
il partageait le subside obtenu, non, parfois, sans de
bruyantes altercations dans l'antichambre. M. Chauvire,
dput socialiste, membre de la Commission des fonds du
pari-mutuel, alertait les entrepreneurs, avant que les attri
hutions de crdits fussent publies et, quand ces entre
preneurs avaient obtenu commande, il percevait une ris
tourne sur le montant des travaux. Ce sont l des cas
exceptionnels et le plus souvent les ministres utilisent
plus discrtement les faveurs dont ils disposent.
Accordez-vous une croix un collgue, qui vous dclare,
les larmes dans la voix, que son e x i s t e n c ~ en dpend?
307 LA SERVITUDE
Vous savez ce que vous faites. Je revois encore le regard
glac de M.' Waldeck-Rousseau, quand il disait, propos
des recommandations d'un directeur de journal :
- Rservez-lui ses deux croix: il faut bien qu'il vive.
Lorsqu'un industriel, qui avait t impliqu dans l'af
faire des fraudes de la Banque de Ble et dnonc la
tribune par le dput socialiste Albertin, reut du Front
populaire en 1937 la Lgion d'honneur, on savait qu'il
subventionnait le Populaire raison de 200.000 francs par
an. Il tait, comme ses produits, c garanti pour long
temps >.
La pourriture d'assemble)).
Ceux qui s'adressent un lu pour obtenir un avantage,
auquel ils savent qu'ils n'ont pas titre, trouvent naturel
de payer pour russir. Et malheureusement certains lus
ne trouvent pas scandaleux d'tre pays pour intervenir.
Le despotisme des assembles, en crant le passe-droit, a
cr la corruption. Qui ne croit qu' la faveur est dispos
payer la faveur. Qui consent accomplir l'injustice est
dispos ce qu'elle lui soit paye. Un tonnant jugement
du Tribunal correctionnel de Chambry contenait un
attendu, o l'on peut lire que les hommes politiques ne sont
c nullement blmables de recevoir une rmunration pour
leurs interventions :). Nous sommes ici loin du mandat.
Mais nous sommes en plein dans le mtier.
La guerre a gnralis, mme dans le monde parlemen
taire, la notion de commission. Comme ce dveloppement
concidait avec celui d'organisations financires, com
merciales et industrielles en rapports de dpendance avec
les pouvoirs publics, on a pris trop souvent l'habitude
de rtribuer ceux qui se mettaient en mouvement pour
obtenir le rsultat. L'usage de la commission tait gnral.
Devait-on, parce que dput, renoncer cet usage? Beau
coup ne l'ont pas pens. Pourquoi ne pas tirer du mandat,
devenu profession, le mme rendement que de toute
autre? Cet tat d'esprit, trs-rpandu depuis longtemps
l'Htel de Ville de Paris, a fait, depuis la guerre, d'im
menses progrs dans les deux Chambres.
On citait, il y a cinquante ans, comme de fcheuses
exceptions, les parlementaires qui faisaient des affaires.
Ensuite, on a montr du doigt ceux qu'on appelait les
308 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
parlementaires d'affatres, c'est--dire ceux dont les affaires
consistaient exploiter leur mandat. Il y a la Chambre,
disait Maurice Barrs, des btes qui connais,sent leur foin
et savent o trouver leur ration d'herbe. La cration et
l'augmentation de l'indemnit n'ont rien empch. Le fait
d'avoir rsist une pression du Prsident Grvy dans
l'affaire Auguste Dreyfus fonda, - tant cette rsistance
avait sembl exceptionnelle, - la popularit de M. Sadi
Carnot. C'est au procs Wilson que l'on mesura, pour la
premire fois, l'tendue du mal.
Un interpellateur de 1891 en tait encore s'indigner
que le ministre des Finances permt la publication de
prospectus en faveur des affaires vreuses. En 1897,
M. Marcel Sembat se faisait applaudir, parce qu'il dnoll
ait, comme scandaleuse, la prsence dans un ministre,
qui ngociait un emprunt turc, de M. Rouvier, prsident
d'une grosse banque. En 1894, M. Viviani fltrissait la
tribune c les politiciens sans vergogne, qui trafiquent de
leur mandat . On s'habituait penser et dire que le
milieu parlementaire est, dans beaucoup de ses lments,
un milieu suspect.
M. Hen,ri Rochefort, ds 1876, avait donn une explica
tion : il disait que la cohabitation des dputs dans un
espace restreint produit de la pourriture d'assemble :).
Charles Pguy tenait que c'est le fruit de la thologie de'
l'intrt, ne de la domination primaire de 1881. C'est
encore Barrs qui notait : J'ai vu le foyer de corruption
qu'il y a sous les flammes parlementaires et j'ai eu,
plusieurs reprises, auprs d'hommes qui jouent un rle
dans la vie publique, l'impression de me trouver avec du
gibier de bagne... Je n'aime pas les flammes qui voltigent
sur les latrines. '>
On a assist, du reste, dans le monde parlementaire,
d'tranges changements de situation. M. Constans, qu'un
cousin de ma mre, membre de l'Assemble nationale,
invitait chaque jour djeuner, parce qu'il tait sans
ressources, n'a jamais exerc de profession et il est mort
trs-riche. Beaucoup d'autres sont dans le mme cas. Tel
qui, de toute sa vie, n'avait jamais eu de revenu profes
sionnel, a laiss, aprs trente annes de Parlement et de
Gouvernement quelques milliers d'hectares de terres,
25.000 francs l'un. Comment les avait-il pays?
309
1
LA SERVITUDE
Rien ne s'oppose ce que les avantages soient
des avantages en nature. Un membre de la Commissioll
de l'arme est gratuitement log et pourvu de tlphone
par un fabricant de munitions, fournisseur privilgi du
ministre de la Guerre. Un autre, dsirant une automobile,
l'obtient gratuitement d'une maison, qu'il a recommande.
J'ai connu deux dputs, dont la dtresse tait telle que,
candidats en 1919, ils se rallirent au parti, qui avait
consenti rgler pour eux 40.000 francs de dettes criardes.
L'un est mort moins de dix ans aprs, en laissant plusieurs
millions; l'autre a donn sa fille un million de dot.
Quand on sait s'organiser, on peut faire des fortunes en
provoquant la construction d'habitations bon march
et en recevant des entrepreneurs, sur les sommes payes
par le contribuable, d'apprciables ristournes.
La corruption parlementaire est multiCorme. Les comits
secrets ont rapport de l'argent divers dputs, qui en
vendaient le compte rendu des journaux suisses ou hol
landais pays par l'Allemagne. Quand il y avait Mar
seille des lections snatoriales, je voyais dans
mon cabinet de ministre de l'Intrieur les snateurs sor
tants, qui intervenaient au profit des tripots clandestins
que la police avait ferms. Et quand je m'tonnais, ces
messieurs me rpondaient :
- Les lectiops cotent cher et le tenancier est un
ami.
Quant aux recommandations parlementaires en faveur
des fournisseurs de l'f:tat, elles sont devenues monnaie
courante. Et il s'en faut qu'elles soient toutes gratuites.
Le cas se complique, lorsque, pour l'abus fait
du mandat, on se sert d'une apparence de technicit pro
fessionnelle et que, pourvu d'un mandat gnral, on se
met, sous le couvert de cette technicit, au service d'un
intrt particulier. Il y a, pour cela, deux moyens. L'un,
qui est moins rpandu que l'autre, consiste, pour un parle
mentaire tre conseil financier ou conseil c: indus
triel d'une socit. J'en ai connu, - et tout le monde
sait leurs noms, - qui, bien que grevs de telles hypo
tques, n'ont pas hsit accepter le pouvoir et la Prsi
dence du Conseil.
M. Rouvier, qui n'avait pas peur, revendiquait haute
ment le droit de faire des affaires en font
,U
310
l.A l'ROFESSIO.N PARLEMENTAIRE
sans le dire. On peut trouver un grand nombre de parle
mentaires sur la liste des conseils d'administration des
socits financires, industrielles et commerciales. Ajou
terai-je que le fait, mOn avis, abusif, d'tre administra
teur de socit vaut encore mieux, tant plus franc, que le
procd oblique, qui consiste tre, non membre du
Conseil d'administration, mais simplement conseil de la
Socit, - ce par quoi on vite la fois la notorit et
la responsabilit.
Dans cet ordre d'ides, on a tout vu. Un jour de 1919,
je reus, comme ministre des Rgions libres, une de
mande de rendez-vous d'un industriel en litige avec l'1::tat.
En post-scriptum, le signataire m'annonait, comme chose
naturelle, qu'il serait accompagn de son conseil par
lementaire ~ . Dsireux de connatre l'identit dudit, je
donnai l'audience et je vis arriver un vice-prsident du
Snat, qui tait probablement convaincu de n'avoir rien
se reprocher.
Les causes profond(>s.
La cause profonde de ces faits est dans le pouvoir des
potique confr par le rgime des collectivits, qui ne
sont ni moralement, ni intellectuellement prpares il
l'exercer. Elle est dans la chute, aux mains de la profes
sion parlementaire, de la toute-puissance d'un tat hyper
trophi. M. Jaurs ne se trompait pas, quand il disait que
les sollicitations, dont les lus sont accabls, tendent tou
jours obtenir d'eux un abus d'influence .
La France est un pays, dont l'histoire sculaire s'est
faite par l'1::ta1. L'tat est matre de la vie et de la mort de
tous les Franais. Ce despotisme, crateur possible d'ini
quits, est exerc, de nos jours, par plus de 900 parle
mentaires, dont chacun, suivant sa puissance du moment,
est apte faire transformer ses dsirs soit en un arrt
du ministre, soit en un dcret du Prsident de la Rpu
bIque, soit en une loi des Assembles. Ce qui revient
dire que la possibilit d'abus, - voire mme d'abus rmu
nrs, - se gnralise en se dmocratisant et se multiplie
par l'effectif.
Or, ces parlementaires sont, dans leur majorit, de
pauvres tres trs-insuffisamment arms contre la tenta
tion. Je ne dis pas que, au sens pnal du mot, la corrup
311 LA SERVITUDE
tion parlementaire soit gnrale. Il y a. dans les Chambres,
beaucoup d'honntes gens. Mais il y en a beaucoup aussi,
pour qui le mandat est une charge trop lourde, - trop
lourde pour leurs ressources; trop lourde pour leur con
science; trop lourde pour leur jugement.
Trop lourde, d'abord, pour leurs ressources. J'ai rap
pel les frais innombrables des lus :\ l'lection, le journal,
les dons, la double installation. L'indemnit parlemen
taire n'y suffit pas. L'lu cherche ailleurs.
Trop lourde aussi pour leurs consciences, telle que les a
faites notre civilisation moderne. Cette civilisation a cr
le rgne de l'argent dans un temps de gagne-petit. Les
valeurs d'argent ont remplac les valeurs de respect. Intel
lectualisme, dterminisme, matrialisme? C'est un sicle,
o l'argent n'a rien en face de lui.
Trop lourde aussi pour leur jugement. Le parlemen
taire, qui arrive de sa province, est un dracin. C'est,
comme l'a marqu M. Daniel H ~ l v y , un provincial gar
dans la grande ville, sans relations, sans informations,
livr toutes les imprudences, toutes les tentations, dupe
de son inexprience, dupe de la vie de Paris, sans rsis
tance contre les aventuriers. Plus les couches, comme
disait M. Gambetta, sont nouvelles, plus le phnomne se
gnralise. Il s'agit de besogneux, qui sont, en mme
temps, des nafs.
M. SpulIer, trs-honnte homme, prenait Cornlius Herz
pour un savant et le chargeait de prparer un rappro
chement entre la France et l'Italie. M. Jaurs ne discernait
pas quels dangers l'exposait sa recherche de commandi
taires pour l'Humanit et la protection que, d'accord,
avec M. Caillaux, il assurait au sieur Rochette contre le
Prfet de police. De mme, M. Caillaux, plus provincial
lui seul que toutes nos provinces runies, s'imaginait,
quelques annes plus tard, traiter avec un puissant sei
gneur, quand il tombait dans les filets de l'escroc-espion,
Bolo pacha.
Inconscience et roublardise; roublardise et incon
science sont les matres traits du milieu. Un escroc offre
t-il ces gens une affaire soutenir et un salaire tou
cher? Il arrive nombre d'entre eux de n'tre ni assez
subtils pour dceler l'escroc, ni assez honntes pour refu
ser le salaire. Ils manquent s'apercevoir que l'escroc paie
312 LA PROFESSION PARLBHENTAIRE
beaucoup moins le concours de leur talent que l'appui de
leur influence. L'escroc les invite-t-il dans un grand res
taurant? Ils sont rconforts et rassurs par l'impression
toute neuve de prendre pied dans la vie parisienne. Ils
sont la proie, d'avance marque, des aventuriers. Le
gnral Caffarel fut bloui par les lgances de M. Wil
son et par les sductions de la dame Limousin; l'avocat
gnral Cor par celles de Mme Hanau; le substitut gnral
Hurlaux par les grandes allures de Mme Stavisky.
Et 'saps doute, les Dalimier, les Hulin, les Franeis
Albert, les Bonnaure, les Puis, les Boret, les Odin, les
Georges Bonnel, les Proust, les Curral, les Julien Durand,
les Garat, les Chautemps voyaient-ils en Stavisky, dans
le mme temps qu'ils profitaient de lui, l'un des princes
de la finance et, dans Mm. Suzanne Avril, une femme du
meilleur monde.
- Comment donc, demandait avec srieux M. Camille
Chautemps, Stavisky est-il devenu riche millions (1) ?
Le despotisme corrupteor.
La puissance abusive de l'f:tat, monopolise par les
parlementaires, apparat la base des grands cas de cor
ruption. Si le despotisme n'existait pas, la corruption seraif
sans objet.
Qu'il s'agisse ~ e places, de croix, de concessions, de
dcisions de justice, de mesures administratives, d'appels
au crdit, de protection de l'pargne, l'f:tat est matre.
Ceux donc, qui se sont rendus matres de l'f:tat, c'est-
dire les assembles; et, plus exactement encore, ceux qui
se sont rendus matres des assembles. c'est--dire les
majorits parlementaires, sont pratiquement matI'cs de
tout. Les phnomnes modernes de corruption parlemen
taire tmoignent de cet tat de choses. 'Le prince Napolon
avait raison de dire que, quand le gouvernement est dans
les Chambres, on ne voit pas comment, matres du pou
voir, les dputs rsisteraient la tentation de l'exploiter.
L'f:tat s'est attribu le droit de confrer des dcorations.
Cela a suffi pour que jout l'intervention parlementaire
et qu'il y et corruption. Effectivement. le gendre du Pr
(1) Voir Commission d'enqute Stavisky et mon livre Sur la pente.
. .
LA SERVITUDE 313
sident de la Rpublique, Grand matre de l'Ordre de la
Lgion d'honneur, installa l'Elyse un commerce de
dcorations. M. Numa Gilly disait drlement qu'il y avait
au moins vingt Wilson la Commission du budget.
L'Etat, sous prtexte de dfendre le capital franais et
les pargnants, se rserve d'accorder lcs concessions, de
travaux, d'autoriser les missions, de permettre les lote
ries et les admissions la cote. C'est de,ce pouvoir, exerc
par les ministres et les parlementaires, que natront, sous
Louis-Philippe, l'affaire Teste; sous la Troisime Rpu
blique, le Panama et l'affaire Oustric.
L'Etat, aux fins de reconstruire les dpartements dvas
ts, rserve lui-mme et ses agents la distribution d'une
centaine de milliards, sur quoi les intresss auraient
gagn tre consults en forme corporative. De cet arbi
traire tatiste sortent les scandales des rgions libres.
L'Etat, pour viter aux citoyens de prilleuses errcurs,
tient sous sa main lcs caisses, o ils empruntent sur
gages. De ce contrle cxerc par quatre ministres va
sortir l'escroquerie Stavisky, modle du genre : car elle
n'a jamais pris pour base que des instituts publics.
L'Etat administre la justice en disposant de l'avance
ment des magistrats. C'est lui qui en profitera pour exiger,
sous des pressions parlementaires, les retards continus de
cette justice. C'est lui qui par des douzaines de remises
successives, rendra possible la continuation de l'affaire
Rochette et de l'affaire Stavisky dj cite.
Dans tous ces cas, c'est la mme chose. L'Etat, hyper
trophi aux dpens du peuple et dessaisi au profit des
parlementaires, arrive c ~ rsultat que, plus il prtend
protger le public, plus il le livre au pillage. L'activit
des escrocs devient d'autant plus fructueuse que l'Etat
devient plus puissant. Ce sont les ministres eux-mmes;
les ministres chargs de surveiller et de rprimer, qui
signent les lettres officielles, grce auxquelles l'esroque
rie prend son vol : chef-d'uvre de la centralisation des
potique et corruptrice.
L'hypertrophie de l'Etat et le despotisme des majorits,
qui sont des consquences de la profession parlementaire,
sont la base de la corruption. Toujours la corruption
s'adresse des hommes qui tiennent de l'Etat le pouvoir
d'tre corrompus : Teste, dput et ministre; Wilson,
314 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
dput et gendre du Prsident de la Rpublique; Bahaut,
dput et ministre; Monis, snateur et Prsident du
Conseil; Caillaux, dput et ministre des Finances; Raoul
Pret, dput, ancien prsident de la Chambre et ministre
des Finances; Blum, chef du parti socialiste; Dalimier,
Julien Durand, Bonnet, Hulin, Franois Albert, Ren
Renoult, Puis, - tous, ministres, snateurs, dputs;
Camille Chautemps, dput et Prsident du Conseil.
Tous les rgimes se sont mutuellement accuss de cor
ruption et, dans chaque rgime, les oppositions en ont
toujours accus les majorits. Le prince Napolon pr
tendait que, sous l'Empire, le mal tait limit quelques
cas individuels, et non pas gnralis, comme dans la
Rpublique. M. de Rmusat rpliquait que, si celle corrup
tion est la maladie des :Btats libraux, elle est la sant des
:Btats monarchiques. Ce ne sont l que des mots. Disons
plutt que l'accouplement du rgime lectif et du rgime
tatiste est la cause profonde, qui explique le reste. Les
institutions ont corrompu les hommes.
III
L'CHARPE ET LA ROBE
La confusion gnralise de la profession de parlemen
taire et de la profession d'avocat est l'un des principaux
moyens de corruption politique.
Il y a beaucoup d'avocats, qui deviennent dputs. Il
y a beaucoup de dputs, qui se font avocats. La parole
sert dans les deux mtiers et c'est une premire raison.
La seconde est que les dputs corruptibles trouvent
grand profit tre avocats.
L'avocat. la loi et I ~ Ju",e.
Le despotisme parlementaire, tel qu'il est et se com
porte, donne aux lus un double pouvoir, - pouvoir sur
les lois et pouvoir sur les juges.
Les majorits parlementaires, qui ne reprsentent pas
315 LA SERVITUDE
le pays, votent les lois qui leur plaisent ou les lois qui
leur sont imposes. Les majorits parlementaires, tenant
le gouvernement, tiennent aussi les fonctionnaires, que
nomme le gouvernement. Les magistrats sont de ce nombre.
La masse des plaideurs en conclut que, pour plaider et
gagner une cause, le meilleur avocat est celui de qui
dpnd la nomination du juge. La masse des plaideurs
est convaincue qu'un avocat-dput a plus d'action sur
les juges qu'un avocat non-dput. Si, par aventure; l'avo
cat-dput a t garde des sceaux et a personnellement
nomm des magistrats, le client n'admet pas que le succs
lui puisse chapper.
Cette confusion entre le rle de l'avocat et celui du
parlementaire a t ralise, pour la premire fois, aux
environs de 1890, par un obscur avocat politicien, qui
tait snateur et avait t garde des Sceaux. Il s'appelait
Gurin. J'entends encore mon pre, fidle aux traditions
du vieux barreau, s'indigner de l'indulgence que le bton
ner Oscar Falateuf tmoignait son confrre Gurin :
- Comment? disait mon pre. Gurin se vante de ne
jamais mettre sa robe; de rgler toutes ses affaires en
veston, dans les cabinets d'instruction! Et cela, parce
qu'il est snateur; parce qu'il a t garde des Sceaux!
Vers la mme poque, ou mme un peu plus tt,
-M. Jules Roche, dput, ne se cachait pas d'tre l'avocat
conseil des Chemins de fer du Sud, dont les conflits avec
l'f:tat ne se comptaient plus. Ces deux prcurseurs ont
eu des hritiers, qui ont dvelopp leur industrie. L'avo
cat-snateur Gurin n'exerait Cette industrie que dans
les cabinets d'instruction. Ses successeurs l'exercent
aussi, sous le couvert de la robe, dont ils revtent leur
puissance de dput, chez le Procureur de la Rpublique,
cher le Procureur gnral, chez les ministres, chez le
garde des Sceaux. Par le mlange des deux mtiers, ils
imposent leur volont. Ce ne sont pas des avocats qui
plaident. Ce sont des avocats qui interviennent.
Pour rendre plus faciles ces interventions, les juriscon
sultes d'assembles ont substitu la qualit d'avocat
conlieil celle d'avocat plaidant. M. Waldeck-Rousseau
avait t, au dernier sicle, avocat-conseil de M. Auguste
Dreyfus, propritaire des guanos du Prou. Mais il n'tait
pas, en ce temps-l, parlementaire. De nos jours, cette
.316 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
distinction des tches est prime. Les avocats-dputs
sont, en mme temps que dputs, avocats-'Conseils de
mille et une socits, pour lesquelles ils font, chez les
ministres, qu'ils connaissent comme dputs, beaucoup
.plus de dmarches, qu'ils ne font, comme avocats. de
plaidoiries devant les juges.
Les avocats-dputs, qui pratiquent le mtier d'avocats
-conseils, sont pays au mois, contrairement aux vieilles
rgles de l'Ordre. Le mandat, ici aussi, est devenu profes
sion. Il en rsulte que, lorsqu'on a besoin que l'avocat
conseil fasse, comme dput, une intervention, on le sonne
-en ses trois qualits de conseil, d'avocat et de dput,
qui, ds lors, se confondent en celle d'employ.
Il s'agit dans ce cas, et c'est ce qui est grave, non plus
de parler sur un point de droit, mais de peser sur un
point de fait. Pay comme avocat, on psera comme
dput. On invoquera l'avis prtendu juridique de l'avocat.
On utilisera la pression politique du dput. La robe
couvrira l'charpe. L'charpe enrichira la robe. Aucune
loi d'incompatibilit, n'a jamais empch ce trafic.
Il y a, notre poque, 200 parlementaires sur les 930,
.que comptent les deux Chambres, qui exercent ce double
mtier. Ils sont, pour la plupart, avocats-conseils de
grandes ou de petites socits, que l'tatisme rgnant
soumet aux pouvoirs des administrations; que les parle
mentaires dominent. Impositions nouvelles; rappel de
vieux impts; amendes; possibilits d'amortissement;
fusions; application des lois sur les socits mettent l.e.s
di tes socits sous la coupe de l'tat.
Et beaucoup de ces socits sont des socits vreuses.
Dp, l'uR3Q'e l'abus.
Ainsi se constituent des groupements politiques aux
services rtribu de socits discutables, qui se servent,
<:ontre la loi, des lgislateurs.
En 1929, M. Poincar avait fait ouvrir une instruction,
continue sous mon gouvernement, contre certains frau
deurs de l'industrie laitire. Quand je fus, pour huit jours,
renvers en fvrier 1930 et pour trois jours remplac par
un cabinet Chautemps, les inculps, dans ces trois jours,
obtinrent une ordonnance de non-lieu. M. Camille Chau
317 LA SERVITUDE
temps, prsident du Conseil de ces trois jours, tait l'avo
cat du plus gros des inculps.
Cette pratique s'est, depuis la guerre et grce la guerre,
largement dveloppe, et c'est souvent contre l'tat lui
mme que les avocats-dputs exercent leur trafic. Si l'on
considr, pour quatre annes, les actions contre l'Etat en .
matire de dommages de guerre, devant le Comit sup
rieur de prconciliation, on constate que, sur 153 affaires,
un seul avocat en a plaid 42. Il s'appelait Escoffier et
tait dput socialiste.
Si, plus spcialement, on extrait de ces 153 dossiers les
affaires scabreuses,' o les inculps taient convaincus de
faits dlictueux et qu'on y suive non seulement les plai
doiries devant les juridictions, mais aussi, et plus encore,
les interventions auprs des parquets et des ministres, on
dcouvre, agissant contre l'tat pour des individus peu
recommandables, neuf anciens ministres et un ancien
prsident du conseil, M. Paul Boncour, que l'on devait
retrouver plus tard en relations avec le milieu Stavisky.
Si l'on tudie une certaine catgorie de contrats de
prestations en nature que les services ont d rejeter, il
cause de leur flagrante incorrection, ce sont les mmes
hommes qui paraissent, intervenant, sollicitant, pesant
en faveur d'escroqueries montes, ici encore, contre
l'tat. Et ce sont les mmes hommes qu'on retrouve, quand
il s'agit de plaider, dissimuls derrire leurs secrtaires
du barreau, dans les affaires Hanau, Oustric, Polier-Mavro
mati, Lvy et dans d'autres de moindre clbrit, o
toujours l'tat finissait par tre, d'une faon ou d'une
autre, vol.
Ces procds abusifs ne sont possibles que parce que
les institutions sont ce qu'elles sont. Et, parce qu'elles
sont ce qu'elles sont, ces abus peuvent aller fort join.
Supposez qu'une bande d'escrocs, employant comme ins
trument des instituts publics, ait, dix ans duran,t, confi
ses intrts trois avocats d'une puissante famille parle
mentaire et judiciaire. Supposez que le chef de cette
famille seit devenu du Conseil, ses frres et
cousins continuant plaider, dans son rayon et sous son
patronage; son beau-frre exerant la direction du Par
quet de la Seine. Supposez, autour d'eux, agissant dans le
mme sens, des avocats parlementaires, souvent anciens
318 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
ministres ou anciens gardes des Sceaux: vous mesurerez
ce qu'une telle hypothse a de dangereux pour l'ordre
public.
Or, ce n'est pas une hypothse. C'est l'histoire de l'af
faire Stavisky. Au service de l'inculp principal, de sa
femme, de ses complices, de ses affaires; au service des
sieurs Hayotte, Bardi de Fourtou, Monod, de la Pllbor,
de la Sima, de la Foncire, deux jenes avocats,
MM. Pierre et Robert Chautemps, appuys par des vt
rans, presque tous anciens ministres et tous parlemen
taires, qui plaident, consultent' et interviennent : MM. An
dr Hesse, Ren Renoult, Bonnaure, Garat, Odin, Proust,
Puis, Curral, Julien Durand, Georges Bonnet; pour
accueillir leurs dmarches, le Procureur de la Rpublique
de la Seine Pressard, toujours prt tout couvrir et
prescrire ses substituts une extrme prudence ; au
centre, tenant le bton de chef d'orchestre, de chef de
famille, de chef de Gouvernement, M. Camille Chautemps,
beau-frre du Procureur, frre et cousin des deux avocats
'qui plaident et portent son nom; M. Camille Chautemps,
Prsident du Conseil, ministre de l'Intrieur, Prsident du
parti radical-socialiste.
Le rsultat? Ce sera, sept annes durant, le maintien
en libert provisoire d'un escroc c o n d a m n ~ ; les certifi
cats mdicaux de complaisance accepts sans examen par
le parquet et par le sige; les dix-sept remises scanda
leuses, permettant la continuation de l'escroquerie; l'ac
quittement des gros complices comme Bardi de Fourtou;
les incroyables lenteurs de la'police et de la justice devant
le scandale dcouvert; la fuite paisible d'un coupable,
que tous les services connaissaient; la mort mystrieuse
du fuyard entre des policiers arms.
Or, de 1924 1934, tous ces gens de robe et d'assemble
avaient reu de l'escroc des, honoraires.
Inutiles dbats.
Ces murs ont quelquefois tonn les mes simples. En
1926, un militant socialiste adressait M. Blum une lettre,
ou, aprs avoir rappel que les dputs socialistes Blum
et Paul-Boncour avaient plaid, l'un contre l'autre, pour
les capitalistes Boussac et Lederlin, il ajoutait :
319 LA SERVITUDE
Ah 1 ne trouvez-vous pas honteux qu'un parlementaire soit,
non pas seulement avocat, - ce qui ,peut -s'accepter la ri-
gueur, - mais avocat d'affaires; plaidant les grandes causes
d'argent; celles qui sont fantastiquement rtribues sous 1.a
forme pollue d'honoraires P
Et pourquoi sont-c:} toujours des parlementaires qui sont
spcialiss dans ces affaires P O sont donc les pauvres bou-
gres, la veuve, ou l'orphelin, ou le militant poursuivi que
vous avez dfendus la barre P...
Si vous serrez la main de votre client industriel, ce n'est
pas parce qu'elle est honnte; c'est parce qu'elle est garnie
de chques...
Et vous donnez le spectacle regrettable d'un leader du
parti S. F. 1. O. dfenseur des plus sales hommes d'affairei
du pays.
Dans un dbat, o les rles d'accus et d'accusateur
s'intervertirent curieusement, le 12 mai 1931, M. Flandin
disait :
J'ai lu dans les journaux, ceux d'hier, que l'un des vtres
avait aussi plaid et avait russi faire acquitter, ce dont je
le flicite, ceux qui avaient coul en France, dans l'pargne
prcisment, les faux titres hongrois. (Vives protestations
interruptions gauche et Z'extreme gauche.)
M. PauZ-Boncour. - Je demande la parole.
M. Paul-Boncour, s'tant ainsi reconnu, n'osa pas parler.
Et M. Flandin ajouta ceci, qui se rfrait des faits si
notoires que personne ne put le contredire:
Ce que je trouve foheux, c'est qu'au moment o, dans le
pays, vous dnoncez ces profiteurs; le jour o, par exemple,
de1l1x d'entre eux, des plus connus, ont une difficult juri-
et o le tribunal entre dans le prtoire pour en con-
naitre, les deux avocats qui se dcouvrent devant les juges,
soient, l'un et l'autre, de votre parti. (Rires et apptaudisse-
ments au centre et droite. Interruptions Z'extrmegauche.)
Est-ce que vous n ',avez pas non plus, mes chers collgues,
dans vos reiUes, les discours pronon.cs, de ce ct de l'As-
semble (l'extrme-gauche) , contre le scandale des dommages
de guerre, contre toU$ ces sinistrs, grandes socits, grands
capitalistes qui s'taient fait attribuer par l'Etat, aux dpens
du contribuable, des indemnits exagres P
C'est trs bien, messieurs. Vous tes dans votre rle, quand
\Vous dnoncez les scandales.
o cessez de ftre, c'es.t devant les Co-
320 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
mits de prconciliation, les intresss seprsenlent assists
d'un avocat de votre parti qui plaide contre qui Contre l'etat
Et pour arriver obtenir quoi De l'argent de rEtat 1
(Trs. bien 1 trs bien 1 au centre et droite.)
. Et M. Flandin disait aussi :
Dans une lgislature, celle de 1924 1928, j'ai relev qU'UIl
des vtres, qui tait dput l'poque, s'est prsent trente
fois dans des affaires de ce genre. (Applaudissements au centre
et droite. Interruptions
Pouvez-vous m'expliquer c(}mment certains d'entre vous'
acceptent d'tre, pendant des annes, avec des honoraires
trs importants - 120.000 fr. en moyenne par an, c'est
quelque chose! - pourquoi certains d'entre vous acceptent,
pendant des annes, d'tre, je ne dis pas les conseils appoints.,
mais simplement les avocats des grandes affaires centralises,
rationalises, comme par exemple les Galeries Lafayette?
(Vifs applaudissements au centre et droite. Interruptions
l'extrtlme-gauche.)
Toujours dans le mme dbat, un communiste, alors
orthodoxe, M. Doriot, reprochait, son tour, M. Flandin
sensiblement la mme chose que celui-ci avait reproche
aux socialistes, c'est--dire d'avoir mlang sa profes
sion d'avocat sa profession de dput. Il lui disait, en
des termes qui gardent leur
,
valeur gnrale :
Il est tout fait anormal et amoral de voir l'avocat-conseil
de la socit nous dclarer : J'ai quitt le conseil de la so
cit le jour o je suis entr au Gouvernement.
Mais nous le voyons le lendemain, en tant que ministre des
Finances, solliciter du Parlement le vote de crdits pour ren
flouer la sit dont il tait la veille l'avocat-conseil. (Applau
dissements communiste.)
Bien plus, on pouvait voir dans les conseils de cette socit
un futur membre du Gouvernement et, ce qui est pire, dirai-je,
un membre d'anciens gouvernements, qui, peut-tre, n'tait
devenu l'avocat-conseil de cette socit que parce qu'il avait
eu jadis une influence politique assez forte pour pouvoir l'uti
liser son service. (Applaudissements
communiste et sur divers bancs
Encore dans le mme dbat, M. Blum, bien que pris
rudement au corps, rpliquait dans le mme sens que le
.communiste Doriot :
LA SERVITUDE 321
!
n'ai jamais t Sous-secrtaire d'Etat l'Aviation. Je
n'a jamais liquid les stocks de l'aviation au profit des cons
tru teurs, dont j'tais ou devais devenir l'avocat ou le con
l'extrme gauche et SUI' divers bancs
g che.)
Je 'ai jamais eu, comme miuistre des Finances, m'associer
de ou de 'loin, au rglement des difficults d'une affaire
dont l'avais t l'avocat. (Nouveaux applaudissements sur les.
mmes bancs.)
C'est cela la question. Il n'yen a pas d'autre.
Aussi bien, si pour tant d'affaires qui intressent la
finance et la spculation, on recherche toujours les avo
cats-dputs et les avocats-snateurs, il faut bien qu'il y
ait une raison. Il s'agit de fausser, par une pese poli
tique, les balances de la justice.
mOUVf>ment et la COI"'UptiOIl .
Le cas peut se prsenter pour des parlementaires de
toutes opinions. Mais, en rgle gnrale, le plaideur, qui
dsir ajouter l'influence parlementaire la valeur de la
dfense, s'adresse la majorit, qui, comme je l'ai montr,.
et pour des raisons permanentes, est ncessairement J
gauche.
Les dix-neuf parlementaires, avocats-plaidant, avocats
consultant, avocats-dmarchant, que l'on a rencontrs
dans l'affaire Stavisky, taient tous hommes de gauche,.
parce que l'on supposait que, tant de gauche, ils avaient
du poids. M. Albert Thibaudet a remarqu, dans un de
ses livres, qu'un dput, avocat d'affaires, aura toujours.'
plus de dossiers, s'il est de gauche que s'il est de droite..
Aussi bien ce sont des majorits de gauche qui ont repouss'
les lois tendant crer l'incompatibilit entre la profes
sion de dput et la profession d'avocat,
La corruption de l'charpe par la robe a fait natre,
aux confins de la politique et des affaires, un tat d'esprit
robin de scabreuse casuistique, dont l'affaire Humbert
demeure un mmorable exemplaille. Vingt ans plus tt.
M. Grvy avait donn le spectacle d'une neutralit pa
reille: Une rouerie, disait M. Renan, qui serre troite
ment les contours du Code Pnal. > C'est en ce temps-l.
que le naf Eugne Spuller disait de lui:
322 LA PROFESSION PARLEHENTAIRE
- Il a t prodigieux. Il a t incomparable.
plus fort que Gambetta.
Les avocats ont largement contribu e m p o i s o n n ~ la
politique. Par eux, plus que par tous autres, les aff ires
se sont insinues dans le mtier substitu au ma da!.
Par eux, la corruption s'est installe la Chambre, avec
des effets d'autant plus pernicieux qu'elle est, sous leur
robe, moins visible. Par eux, l'exception de corruptibn est
trop souvent devenue la rgle.
CHAPITRE XII 1
(
LES SCANDALES PARLEMENTAIRES J
j.
1. LA CHRONICIT DES SCANDALES. - Les dbut's.
- L'affaire Wilson. - Le Panama. - Les scandales
de l'avant-guerre. - La guerre et l'aprs-guerre.
Hanau,- Oustric, Stavisky, Lvy. - Le scandale et le
mtier.
II. LE MCANISME DES SCANDALES. - Ajourne
ment. - Ngation. - Reniement. - Diversion.
Contre-attaque. - Appel la dmocratie. - Mca
nisme et profession.
III. LA RPRESSION DES SCANDALES. - Les
commissions d'enqute. - La justice. - La polioe.
O l'on retrouve la profession.
1
La corruption est comme la calomnie : elle commence fr
par s'insinuer. Les pouvoirs, qui veulent tre tranquilles, .
ferment les yeux et consolident le silence. Quand cette 1
corruption diffuse et. sous-jacente vient en surface, on dit /1
qu'il y a scandale. ",
Le scandale est la dcouverte d'actes lgalement punis- III
sables, prpars et commis grce des dtenteurs de 1
la puissilnce publique, qui, appels par leur fonction \
assurer le respect de la loi, ont prt leur concours sa j
violation. 1
Il
1
324 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
Le scandale parlementaire apparat comme un phno
mne intercurrent de la profession, troitement li aux
lois qui la rgissent. Par sa chronicit; par les rgles de
sa naissance et de son dveloppement; par le caractre
de sa rpression, il exige une place part dans la des
cription du mtier.
1
LA CHRONICIT DES SCANDALES
La cadence des scandales n'a pas cess, depuis un demi
sicle, de s'acclrer, ni leur volume d'augmenter. Ils sont
la forme aigu du permanent abus de pouvoir et du des
potisme usurp, qui sont la base de la profession parle
mentaire.
Les dbuts.
J'ai voqu les prcdents antrieurs la Troisime
Hpublique. Dans les premires annes de celle-ci, on
s'mouvait encore pour pas grand' chose.
On citait, comme exceptionnelles, les histoires des tra
vaux du Louvre ou du train de don Carlos; ou encore
celle de ce snateur, qui, tant en mme temps conseiller
de Cour d'appel, avait trich au Casino de Vichy; ou
enfin les manuvres de chantage dnonces par M. Chris
tophle, gouverneur du Crdit Foncier, auxquelles se livrait
le journal la Lanterne contre certains tablissements
financiers. Un peu plus tard, en 1883, il Y eut l'affaire des
conventions de chemins de fer, que les gens d'extrme
gauche appelaient sclrates et sur lesquelles la lumire
complte n'a jamais t fait,e. Il y eut, il la mme poque,
le krach de l'Union gnrale, dont on a dit que ce fut le
16 Mai de la finance catholique. Aucun parlementaire n'y
tait ml. Mais la justice y fit fcheuse figure par la
bnignit de ses arrts, qui permirent au sieur Bontoux,
le principal coupable, de se rinstaller, ds 1888, dans
son chteau de la Drme. Il y eut l'affaire des Chemins de
fer du Sud, o de regrettables complaisances purent tre
325 LA. SERVITUDE
souponnes, mais qui n'eut d'autre rsultat que de substi
tuer un ministre Bourgeois un ministre Ribot (1)
.loignez-y l'assassinat du prfet de l'Eure, Barme dans
des circonstances plus qu'tranges; le scandale des bons
de voiture du ministre du Commerce... La moisson,
somme toute, tait pauvre et le rgime pouvait se parer
d'un dbut honorable.
L'aO'ah'e Wilson.
l.a stupeur n'en fut que plus lourde, lorsqu'clata, sur
les marches du trne, le scandale de l'affaire Wilson.
M. Jules Grvy venait d'tre, sans mme d'un
vote prparatoire, rlu Prsident de la Rpublique. On le
savait avare, personnel et sournois. Mais un universel res
pect environnait sa probit. M. Gambetta, qui n'avait pas eu
se louer de lui, avait clbr son pass si pur :) et
dit qu'il tait un modle de sagesse, de fidlit et d'hon
neur ). C'est dans ces conditions que, au hasard d'une
instruction, le public' apprit tout coup l'extravagante
histoire de M. Daniel Wilson, gendre du Prsident, qui,
agent de sa politique et babitant avec lui, dans l'intimit
familiale, le Palais de l'Elyse, y avait organis un norme
bazar de trafic d'influence.
Usant de la postale, que lui assurait le cacbet
prsidentiel, M. Wilson faisait commerce de tout. Il
payait en croix de la Lgion d'honneur ses fournisseurs;
son architecte Bacbellery; son serrurier Bernard; son
lectricien Boivin. A' d'autres clients, tels que le fer Bra
vais, l'insecticide Vicat, les jumelles Micbel, les carrosse
ries Renaut, il vendait soit des croix, soit des grces,
soit des remises d'impt. Ceux qui ne payaient pas direc
tement taient astreints souscrire des actions de la Petite
France, qui tait le journal de c Monsieur Gendre ). La
maison prenait des intrts dans les Trsoreries gnrales,
dont les titulaires avaient t nomms sur sa recomman
dation. Elle traitait aussi de nombreux contrats et marchs
de fournitures.
Les faits, lorsqu'ils devinrent publics, ne perdirent pas
leur caractre rocambolesque. On vit le Prfet de police
(il) Voir, sur tous ces procs, Maurice Garon, La Justice contem.
poraine.
326
L..... PROFESSION PARLEMENTAIRE
epurer et ~ a l s i i i e r ses dossiers p'our aider M. Wilson.
On vit M. Grvy, hermetiquement ferm la comprehen
sion du scandale, refuser de dmissionner, en soutenant
qu'il n'y avait rien reprocher son gendre, puisqu'il ne
tombait pas sous le coup d'un article du Code pn,al. On
vit la Cour de Paris s'approprier le mme systme et
casser la condamnation, qu'avait prononcee le tribunal.
M. Wilson conserva la confiance de ses lecteurs de
Touraine. Mais, la premire fois que, inconscient ou
cynique, il s'en revint siger il la Chambre, l'Assemble,
pour marquer sa rprobation, interrompit le dbat en
cours et leva la sance.
On avait encore, cette poque, quelques susceptibilits.
L'habitude s'en est perdue.
Le Panama.
L'affaire Wilson avait mis en scne les vedettes du r
gime. Il tait rserv au Panama d'y introduire les masses
parlementaires.
Ds 1886, tout le monde savait, et le gouvernement
mieux que quiconque, que l'affaire n'tait point saine. Sur
1.434 millions souscrits par l'pargne (c'est--dire 11 mil
liards et demi en monnaie de 1937), moins de 600 avaient
t employs aux travaux. Un rapport de l'ingnieur
Rousseau, gard secret par les ministres, concluait que
l'achvement du canal, avec les ressources prvues et
dans les dlais annoncs, tait plus que problmatique.
Quand donc, en 1888, le cabinet fit voter par les Chambres,
en drogation la loi de 1836, l'autorisation pour la
Compagnie d'mettre des valeurs lots, il y avait de
fortes prsomptions que, soit pour la prsentation du pro
jet, soit pour son adoption, des actes de corruption avaient
t accomplis.
. Effectivement, une grande partie des fonds souscrits
avait t consacre acheter des consciences. Le juge'
d'instruction Prinet devait constater bientt que plus de
600 personnes avaient profit des largesses de la compa
gnie et que les frais d'mission s'taient levs 83 mil
lions (664 millions de notre monnaie de 1937). Le bton
nier Barboux signala, dans sa plaidoirie, que, dans cette
troupe qu'il comparait une bande de pillards lance
327
LA SERVITUDE
contre une caravane, il y avait de tout : des financiers;
des publicistes; des gens du monde, - mais aussi des
parlementaires. Pour faire voter la loi, on avait eu besoin
de lgislateurs. On en avait trouv.
Le ministre des Travaux publics, M. Bahaut, avait pr
lev un million. Le dput Sans-Leroy et une ou deux
douzaines de ses collgues (on disait mme qu'il y en avait
104)' avaient pareillement tendu la main. D'autres avaient
tir sur la caisse pour des fins collectives et des intrts
de parti. M. Floquet dut le reconnatre la tribune. Il
expliqua qu'il n'avait pas voulu que son gouvernement
restt tranger la distribution de la manne et qu'il avait
tenu - curieuse conception du devoir gouvernemental,
savoir, par un prlvement pour ses journaux, o allait
l'argent. M. Rouvier dut avouer son active intervention
dans la bataille de chantage publicitaire entre le baron de
Reinach et M. Herz. On connut les subventions attribues
aux journaux que protgeaient MM. Floquet, Rouvier et de
Freycinet. Ce dernier avait encourag M. Charles de
Lesseps faire pour le mieux ~ . M. de Lesseps avait
compris et obi.
- Je ne pouvais pas, d'isait-il plus tard, responsable
d'une grande affaire, m'aliner un homme tel que Corn
lius Herz, familier de l'Elyse et de plusieurs politiciens
importants.
Par rebondissements successifs et en plusieurs fournes,
sous la pression de la ncessit et de la panique, des
leves d'immunits parlementaires furent demandes par
le Parquet contre les dputs Bahaut, Emmanuel Arne,
Dugu de la Fauconnerie, Antonin Proust, Jules Roche,
Rouvier, Bral, Devs, Albert Grvy, Lon Renault, Th
venet; puis contre MM. Naquet, Levrey, Henri Maret,
Antide Boyer, Saint-Martin, Planteau, Gaillard, Rigaut,
Laisant. A l'exception de M. Bahaut, qui avait avou, tous
furent ou relaxs par l'instruction, ou acquitts par le
jury, ce dont la petite pargne fut aussi mcontente qu'elle
l'avait t des lenteurs de l'instrucUon. Le mot pana
miste ') entra dans le vocabulaire. II y est rest.
Aprs cinquante ans passs, le Panam.a demeure, pour
les scandales parlemen Laires, la rfrence de base.
323 LA PROFESSION PARLEIlENTAIRE
'-
L ~ ~ scandales de l'avant-guerre.
Il y eut, pour l'affaire Humbert, plus de sourires que
d'indignation. .
Le pre Humbert avait t nomm, en 1877, Procureur
gnral la Cour des Comptes. Il en tait devenu Premier
Prsident. Il tait devenu aussi snateur, vice-prsident
du Snat, garde des Sceaux et Prsident de la Haute-Cour
en 1889. Son fils Frdric avait t dput. Tous les
.hommes politiques frquentaient dans leur maison Paris,
comme la campagne, et s'y faisaient pbotographier.
C'est grce cette ambiance, o la profession s'exprime
tout entire, que put russir, pendant dix-huit ans, la mys
tification du cotIre-fort vide et de l'hritage inexistant,
monte par une femme vulgaire et d'intelligence mdiocre.
Sans la qualit des escrocs, la crdulit des dupes et
l'aveuglement des pouvoirs ne s'expliqueraient pas. Tout
le monde tait, comme disent les joueurs de manille, c bien
de la maison ,. On prit donc le parti de sourire. On sourit
des parlementaires, qui s'taient laiss photographier au
chteau des Vives-Eaux. On sourit de M. Paul Deschanel,
qui avait aspir devenir, en pousant Maria Daurignac,
le beau-frre de Thrse Humbert. On sourit de l'ardeur
absurde avec laquelle M. Camille Pelletan s'tait fait, en
1889, l'avocat de Frdric Humbert dans un dbat de vali
dation.
Le milieu parlementaire sortit tout.de mme de l'a,'en
turc assez mal en point. L'escroquerie avait t monte
par la belle-fille d'un prince du rgime et l'on n'avait
pas su l'arrter en temps utile. En face d'elle, parmi les
avocats des cranciers dups, qui taient de vulgaires
usuriers, on trouvait le garde des sceaux de M. Combes,
1\1. Valle" si peu soucieux de la dignit de sa fonction que,
le jour de l'arrestation des Humbert, il offrit joyeusement
le champagne de son vignoble dans les salons de la Chan
cellerie. A voir s'agiter tous ces gens, les voleurs, les
vols, les avocats, on n'avait pas l'impression que ce ml,
comme disent nos paysans, du bon monde.
Les choses se corsrent avec la liquidation des congr
gations. J'ai dit comment M. Combes, en violation de la
loi, avait acclr les suppressions et les saisies. Les liqui
dateurs, en contact avec les avocats parlementaires, surent
329 LA SERVITUDE
en tirer parti. En dcembre 1907, six ans aprs la mise en
vigueur de la loi, ils n'avaient rembours que 3 millions
et demi sur les 8.200.000 francs, qu'ils avaient perus.
L'abus tait si criant que le plus notoire d'entre eux,
M. Duez, finit par tre condamn aux travaux forcs. Il
tait si indiscutable qu'on avait vol les biens des liquids
que, lorsque M. Combes voulait tre dsagrable l'un de
ses adversaires, il l'accusait de s'tre enrichi de leurs
dpouilles ;).
Un pisode de l'affaire ouvrit, sur les sommets de l'ad
ministration, des jours curieux. Dj l'on avait racont
sous le manteau que, du temps du ministre Waldeck
Rousseau, le Secrtaire gnral du ministre de l'Intrieur
avait touch de l'argent des Chartreux. Le mme bruit
circula, sous le ministre Combes, propos du fils du Pr
sident du Conseil, lui aussi Secrtaire gnral du minis
tre. M. Combes mena grand bruit, contre ses adversaires,
d'une tentative de corruption corrlative cette histoire
et que jamais il n'tablit. Le Parquet accomplit son
service des prodiges de bassesse. Rien de net n'en sortit.
Mais on en conserva une impression dsagrable.
A la veille de I ~ guerre, il y eut le scandale Rochette
qui, s'il est, par sa date, un scandale d'avant-guerre, pr
sente tous les caractres, qui ont ensuite marqu les
scandales d'aprs-guerre. C'est l'ternelle histoire d'un
escroc du commun, qui, grce des appuis politiques,
arrive, des annes durant, pousser ses affaires et
multiplier les dupes par des cotations fictives ct d'arti
ficiels gonflements. MM. Dalimier, Caillaux, Monis, Jaurs
comptrent au nombre des protecteurs de Rochette.
Entre eux et MM. Briand et Barthou, la Commission
d'enqute fut un mmorable champ de bataille, o les
deux derniers l'emportrent. Barrs a publi l-dessus,
sous le titre Le Cloaque, une inoubliable brochure.
Cette affaire, qui se dveloppa en deux fois, fut rejete
au second plan, par un incident, qui s'y rattachait d'ail
leurs : l'assassinat par MlII8 Caillaux du directeur du Fi
garo, M. Gaston Calmette. Ici encore, le prestige de la
profession parlementaire reut un coup srieux, - coup
moral plus qu'lectoral, puisque, au plein de la bagarre,
les radicaux ne perdirent pas une voix aux lections g
nrales.
330
LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
Quelques semaines plus tard, on posait, sur les murs,
les affiches blanches de la mobilisation.
La Q'oerre et l'apr!t-goerre.
Cette guerre, si riche en hrosme, fut riche aussi en
malhonntet.
Les deux notions surs de spculation et de commis
sion s'y portrent au paroxysme, ds le temps de la fuite
Bordeaux. Le Trsor ne fut jamais plus honteusement
pill qu' cette poque. On craignait trop le pire pour y
prter attention. J'ai connu un carrossier de Rueil, qui
arriv Bordeaux sous le coup d'une faillite dsastreuse,
en revint marchand de chaussettes pour l'arme, - et
plusieurs fois millionnaire.
L'or allemand ne fut pas tranger la corruption de
J'poque. Sans parler des dputs, qui vendirent aux jour
lIaux allemands les comptes rendus des comits secrets,
l'Allemagne eut des instruments plus directs. On retrouva
sa main dans l'affaire du dput Turmel ; dans l'affaire du
journaliste Almereyda et du journaliste Paix-Sailles;
dans l'affaire Bolo pacha; dans l'achat du Journal, o
furent mls, des titres divers, qui valurent plusieurs
des condamnations, le Prsident Caillaux, le dput Lous
talot et le snateur Humbert. A ct de ces premiers rles,
le Franc-maon Garfunkel, qui se bornait vendre des
rformes, faisait pitre figure.
J'ai montr, propos des avocats-dputs, quel foyer
de corruption fut la reconstruction des rgions libres.
Jamais, soit de faon directe, soit sous le couvert de la
robe, pese plus honte ne s'exera sur les caisses pu
bliques et sur les lois du pays. Nombre d'anciens et futurs
ministres s'y sont trouvs mls. C'est un chapitre essen
tiel, sur lequel on a jet un voile, de l'histoire des scan
dales. Il y eut aussi de menus scandales, plus souvent punis
que les gros : le trafic des croix de la Lgion d'honneur au
ministre du Commerce en 1925 et 1926 ; le trafic des natu
ralisations au ministre de la Justice vers la mme poque.
Tous ont t mis dans l'ombre par les quatre grands scan
dales de l'aprs-guerre : le scandale Hanau, le scandale
Oustric, le scandale Stavisky et le scandale Lvy.
l.
331 LA SERVITUDE
Hanau, Oostric, Stavisky, Lvy.
Des aventoriers d'ordre vulgaire font de la chose pu
blique l'instrument de leurs entreprises. Comme patrons,
ils cherchent des avocats, qui soient dputs, snateurs
ou ministres. Par eux, ils prennent hypothque sur les
administrations publiques et sur la justice. Ainsi lgaliss et
cautionns, ils se retournent vers les gogos qu'ils tondent.
C'est le type du scandale d'aujourd'hui: l'escroquerie
couverte par l'abus de pouvoir et par le trafic d'influence.
Mme Hanau, que l'on appelait la Prsidente, aide de son
ancien mari, le sieur Lazare Bloch, avait mont des
banques et des journaux. Dans les journaux. elle employait,
comme rdacteurs pays, des dputs, des snateurs, des
dirigeants de groupements d'utilit publique. Dans ces
mmes journaux, elle publiait, en gros caractres, des
articles qu'elle arrachait la navet de quelques hommes
publics parfaitement indpendants, tel M. Poincar. Du
tout, elle extrayait, pour des entreprises financires que la
loi rprouvait, de notables facilits. En vue de complica
tions possibles, elle prtait son automobile aux magistrats
du Parquet chargs de I.a surveiller. Ainsi la maison pros
prait, parce qu'elle s'tait place dans l'atmosphre.
M. Oustric, qui avait troqu le mtier de garon de caf
contre celui de banquier, avait le goiit des affaires saines
e.t s'assura, pour un temps, le contrle de quelques-unes
des plus belles industries franaises. Mais comme il tait
un spculateur, il corrompait ces affaires, ds qu'il y
touchait. Ainsi que faisait M. Hatry, en Angleterre, il les
soufflait et les dsquilibrait. Chaque affaire tait aussitt
pourvue d'un avocat-parlementaire, - en gnral, ancien
ministre, - qu'un salaire mensuel attachait indissoluble
ment l'entreprise. Ainsi s'obtenaient les admissions la
cote; les faveurs financires ; les facilits judiciaires. On
inventait mme, en cas de besoin, des contrats fictifs avec
des hommes, qui ne s'taient manifests que par des
lettres de refus. L'affaire avait de multiples antennes. La
premire fois qu'on en parla en sance, M. Blum, pris
de frisson, se fit apporter son manteau son banc.
Avec Stavisky, on tombe, en ce qui concerne l'anima
teur, beaucoup plus bas. Mais le jeu politique reste le
mme. Stavisky tait un voleur ordinaire et I.e serait rest,
____ ... ~ ~
332
LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
s'il n'avait, dans une illumination de gnie, saisi ce que
l'appui parlementaire peut garantir d'avenir mme au pire
des voleurs, quand il travaille avec des instituts de l'Etat.
Ayant cr quelques douzaines d'affaires, il leur donna des
avocats-dputs et des avocats-snateurs. Il assura l'unit
de direction par les soins d'un chef de musique, qui s'ap
pelait Camille Chautemps et qu'assistait soit la barre,
soit au Parquet, une famille nombreuse et agissante.
M. Taine et M. Mathiez ont fait de belles dcouvertes de
pourriture dans l'histoire rvolutionnaire. Ils n'ont rien
trou,v de mieux.
A considrer l'importance de l'effectif politique atteint
par le scandale, rien ne vaut l'affaire Stavisky. Quand je
m'expliquai sur elle devant une Commission d'enqute,
dont les membres prsents taient tous, sauf deux, mes
adversaires, je pus, sans tre contredit, mettre au tableau
des compromis : deux anciens Prsidents du Conseil,
MM. Camille Chautemps et Paul-Boncour ; neuf anciens
ministres, MM. Andr Hesse, Ren Renoult, Eugne Frot,
Julien Durand, Dalimier, Franois Albert, Georges Bon
net, Victor Boret, Gaston Hulin; six snateurs et dputs
de gauche, MM. Gaston Bonnaure, Joseph Garat, Louis
Proust, Puis, Odin, Curral, auxquels s'ajoutent les mi
nistres, qui, comme MM. Cot et Gardey, employaient leurs
cabinets des complices directs ou indirects de l'escroc.
, Le total arrivait dix-neuf noms.
Le quatrime scandale, l'affaire Lvy, est moins connu
du public : mais il n'est pas moins suggestif. Avant de
devenir financiers Paris, les frres Lvy vendaient des
oranges sur les quais algriens. Aprs des dbuts modestes
dans les affaires, l'un d'eux connut un coup de fortune.
Le Crdit Lyonnais, ayant , rcuprer sur un entrepre
neur dconfit une crance trs-disperse et au-dessous de
sa dignit, l'un des Lvy s'offrit faire, moyennant une
commission de 20 %' le travail de rcupration et, par
ses soins et peines, fit rentrer dans les caisses de la grande
maison la presque totalit des 29 millions, dont elle avait
fait son deuil. De ce jour, les frres Lvy furent admis
la cote. Le ministre des Financ'es les dcouvrit, son
tour. Il les chargea de plusieurs emprunts dans les rgions
dvastes. La Banque de l'Indo-Chine entra en relations
avec eux. M. Georges Bonnet, qui tait souvent leur hte.
333 LA SERVITUDE
trouva, comme ministre des Finances, des titres exception
nels, pour l'an de la famille, un foudroyant avance
ment dans la Lgion d'honneur. M. Camille Chautemps,
dont l'un des deux frres disait: c C'est notre meilleur
ami), eut, avec le concours de son secrtaire Dubois, une
ide de plus large envergure.
Les frres' Lvy, sur du papier lettres, qui portaIt l'en
tte de la place Beauvau, constiturent une socit des
tine financer les emprunts des communes et des ta
blissements publics. Cette socit, qu'on avait, en son
conseil d'administration, surpeuple de hauts fonction
naires nomms par ordre ministriel, tait, malgr le
patronage actif du Prsident du Conseil, ministre de l'In
trieur et tuteur des communes, malgr l'activit cratrice
de son chef de Secrtariat, Andr Dubois, si parfaitement
illgale que le premier conseil, ds qu'il fut runi, ne put
faire autrement que de prononcer la dissolution.
Les frres Lvy, pour des affaires connexes, s'en allrent
ensuite en prison. Ils y restrent peu de temps et en
sortirent discrtement. La profession veillait sur eux.
Le F.lcandale et le mtier.
Est-il besoin d'insister sur l'troit lien de cause effet
entre ces scandales et le mtier pal'lementaire ?
Si la profession"par une accumulation d'abus et d'usur
pations, n'tait pas devenue ce qu'elle est, les scandales ne
seraient pas possibles. Despotisme d'une part; servitude
d'autre part, l'gard des intrts locaux, politiques et
pcuniaires; pour finir, trafic d'influence et corruption
expliquent ce que je viens de raconter. Le scandale n'est
possible que parce que le mtier est ce qu'il est. Brisez le
mtier : vous briserez le scandale.
II
LE MCANISME DES SCANDALES
Impressionnants par leur chronicit, les scandales par
lementaires ne le sont pas moins par la rgularit des
15
LA PROFESSION PARLEMENTAIRE 334
\
\1
l'
(
~
l
rgles, qui prsident leur naissance et leur dvelop
pement. .
Ces rgles sont invariables. Toutes s'inspirent de la
volont, rflchie ou spontane, de protger ceux qui, fai
sant leur mtier, sont peut-tre, en le faisant, alls un peu
fort.
Quand un scandale clate, on lui applique invariable
ment les six traitements suivants : ajournement; nga
tion; reniement; diversion; contre-attaque; appel la
dmocratie.
Ajournement.
La premire ide est de gagner du temps.
Ce fut le cas dans l'affaire du Panama. Chaque semaine.
nn interpellateur se plaignait des lenteurs de la justice.
On lui rpondait que l'enqute continuait et que l'instruc
tion n'tait pas close. A ce jeu, pour la plupart des incul
ps, l'heure de la prescription sonna avant la fin des
enqutes. Le Procureur gnral Quesnay de Beaurepaire
avait, en outre, accumul dans sa procdure les causes
de nullit.
Dans l'affaire Rochette, c'est imposer des remises fa
vorables l'escroc que s'employa l'imprieuse pression
des hommes politiques. soit sur la magistrature, soit sur
la police. MM. Caillaux et Monis soumirent un vritable
supplice le Procureur gnral Fabre et le Prsident Bi
dault de l'Isle. Il s'agissait de gagner du temps.
L'affaire Stavisky a battu les records de lenteur. Entre
les deux brancbes de la famille Chautemps, la politique
et la judiciaire; avec, d'un ct, l'avocat-ministre Camille
Chautemps, flanqu de ses confrres, frres et cousins
Robert et Pierre et de ses dix-huit collgues du Parle
ment; avec, de l'autre ct, le procureur Pressard, beau
frre du premier, Stavisky obtint, non seulement son
maintien indfini en libert provisoire, mais dix-neuf
remises successives.
Cette mthode a trois avantages. Elle prolonge les pro
fits des coupables. Elle laisse un rpit leurs complices.
Elle endort J'opinion publique, qui finit par se dsin ~
resser de ce qui l'avait passionne. Quand, avec deux a-ns
de retard, le procs Stavisky vint, aux Assises de la Seine.
personne ne lisait plus les comptes rendus, ni ne se sou
335
LA SERVITUDE
ciait des incidents d'audience, mme les plus scandaleux.
Quand le cas tait trop gros, le Prsident Barnaud, qui
s'y connaissait, se bornait annoncer des poursuites ult
rieures. On n'en a, bien entendu, jamais reparl.

La seconde loi des scandales est que tout le monde nie
tout, mme contre l'vidence.
On ne cite que seul M. Bahaut qui, pour son malheur,
ait avou. Tous les autres ont ni. M. Monis, avait, dans
l'affaire Rochette, les serments. Il avait dit, le
27 avril 1911 :
- Vous me demandez si j'ai donn un ordre pour obte
nir le renvoi de l'affaire Rochette. Je rponds : non!
Quelques jours aprs, il tait oblig d'avouer qu'il avait
menti. Ce mensonge avait donn aux motions du public
le temps de s'assoupir.
Les parlementaires, qui se trouvaient, comme par ha
sard, avoir des comptes chez M. Oustric, ont t unanimes
jurer que, dans ces oprations que rien ne les obligeait
faire, ils avaient perdu de l'argent, bien loin d'en
gagner. Mon garde des Sceaux, M. Raoul Pret, se conforma
cette rgle en me trompant par un mmoire crit et
sign, o il affirmait, contre la vrit, n'avoir jamais reu
de mensualits du financier. Quand je sus qu'il m'avait
menti, j'envoyai mon ministre du budget, M. Germain
Martin, lui demander sa dmission. Il la donna sans dis
cuter.
Les ministres de M. Edouard Herriot, qui en 1932 ont
pris l'inconcevable responsabilit de recommander, par
des lettres officielles, le placement des faux bons de
Bayonne, ont mis leur main sur le cur, d'abord pour
affirmer qu'ils ignoraient tout de l'affaire; ensuite, pour
dclarer que leurs intentions taient pures' et que jamais
ils n'avaient suppos que leur signature ministrielle,
bien que si parfaitement contraire l'usage, risqut d'aider
un escroc dpouiller l'pargne.
M. Georges Bonnet, qui, depuis lors, est devenu ambas
sadeur et est mme redevenu ministre, avait commenc
par nier, avec la mme tranquillit, soit qu'il et Stresa
djeun, la table de M. Bonnaure et dans une parfaite
336 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
intimit, avec l'escroc Stavisky; soit qu'il ait eu. six mois
durant, pour attach de cabinet aux Finances, l'homme
de confiance du mme escroc, M. Guiboud-Ribaod.
M. Georges Bonnet a d plus tard reconnatre que tout ce
qu'il avait ni tait vrai. Sa carrire s'en est bien trouve.
M."Camille Chautemps, dans ses dpositions, a toujours
donn l'impression que le nom de Stavisky tait un nom
qu'il connaissait peine. Cependant il avait, ainsi que son
frre et son cousin, plaid depuis 1924, pour les affaires
de Stavisky ct les complices de Stavisky. Il avait occup,
moyennant 20.000 francs, pour son principal agent, Bardi
de Fourtou. Il avait soutenu en 1932 la candidature de
son secrtaire gnral, Gaston Bonnaure, par deux dis
cours et par le prt de son imprimerie de Blois. M. Ca
mille Chautemps a ni tout cela, bien que ce ft vrai.
Sa carrire n'en a point pti.
La vrit, boiteuse comme la justice, se fatigue, force
de marcher.
Reni.-ment.
La troisime loi, quand on ne peut plus nier, est de
lcher les amis, qu'on avait commenc par couvrir.
Au temps du Panama, M. Ribot et les autres Prsidents
du Conseil s'taient abondamment indigns contre les
entreprises calomnieuses, dont la raction se servait,
disaient-ils, pour dshonorer le rgime. Ils permirent ce
pendant leur Parquet de demander aux deux Chambres
une vingtaine de leves d'immunit parlementaire. Pour
passer de la premire attitude la seconde, ces messieurs
n'ont jamais donn la moindre explication.
Le cas typique de ces reniements est encore fourni par
l'affaire Stavisky. M. Camille Chautemps, Prsident du
Conseil, dclara d'abord qu'il couvrait de son autorit
politique et morale M. Albert Dalimier, son ministre, dont,
disait-il, les explications sur ses interventions cn faveur
des bons de Bayonne avaient t claires et dcisives. Aprs
quoi, et moins d'un mois plus tard, M. Camille Chautemps,
tout en assurant M. Albert Dalimier de son amicale estime,
le dmissionna. Pis encore, en dpit de cette mme estime,
i) ne souffla mot, lorsque, trois mois aprs, en sa pr
sence, le congrs radical-socialiste frappa de la peine
d'exclusion M. Albert Dalimier. Le mme procd fut,
337 LA SERVITUDE
peu de choses prs, appliqu, quelques semaines plus tard,
par le mme M. Camille Chautemps son garde des Seaux
Raynaldy.
Les dbarqus, dans ce cas-l, ont coutume - et cela
aussi est de rgle - de se fliciter de leur dbarquement.
M. Teste, l'anctre des corrompus, avait donn la formule,
ds 1847, en s'criant: c: Je vous remercie de me placer
dans une position qui me rend ma libert et le droit
prcieux de me dfendre. :. M. Rouvier, dans le temps du
Panama; M. Raoul Pret en 1930; M. Dalimier en 1934,
ont exprim, dans les mmes termes, une satisfaction pa"
reille.
Est-il besoin d'ajouter que ces tats d'me sont provi
soires et se modifient l'instruction? .
Div(>rRion.
La quatrime loi du genre consiste fuir le terrain
d'une accusation prcise pour celui de la politique gn
rale.
Lorsque M. Godefroy Cavaignac reprocha M. Rouvier
d'avoir accept ou sollicit de, divers financiers c: l'au
mne de leurs avances ou l'aumne de leurs dons ~ ,
M. Rouvier ne balbutia pas, comme M. Charles Floquet,
objet du mme reproche, de vagues excuses. Il fit tte et
cria aux dputs que, en touchant, il les avait sauvs et la
Rpublique avec eux. A cet appel professionnel, tout le
monde rpondit, mme les bonapartistes. Et M. Paul de
Cassagnac, prenant la dfense de 1\1. Rouvier, opina, je
l'ai dj rappel, qu'il y a c: une solidarit entre col
lgues ~ .
Cette mthode de diversion a jou pendant tous les
dbats sur le Panama. Les ministres, l'honnte M. Ribot
tout le premier, n'ouvraient la bouche que pour dfendre
la Rpublique, dont il ne s'agissait point. M. Ribot jurait
qu'il ne laisserait pas c: le torrent de boue :. atteindre
le parti qui, pendant vingt ans, avait c: conduit les desti
nes de la, France :.. Quand on lui parlait pots de vins,
il rpondait dmocratie et affirmait que c: l'honneur du
rgime et de l'assemble resteraient, dans tous les cas,
au-dessus de toutes les atteintes ;). M. Jaurs disait, dans
le mme esprit, en 1903 :
- Souvenez-vous toujours qu'il y a deux forces indi
LA PROFESSION PARLE:6NTAIRE 338
visibles et deux mots synonymes : contre-rvolution et
calomnie.
Les concussions du Panama taient cependant des ra
lits.
D'autres, qui n'taient point chefs de gouvernement,
invoquaient le parti, au lieu de la Rpublique. Appel
s'expliquer sur les largesses obtenues par lui de la compa
gnie, M. Emmanuel Arne se glorifiait 4: d'avoir toujours
t fidle son parti et de l'avoir servi de toutes ses
forces. Plus tard, dans l'affaire Rochette, M. Jaurs,
pour sauver MM. Monis et Caillaux, prtendait qu'on atta
quait, en leurs personnes si parfaitement compFomises,
l'impt sur le revenu. C'est dans l'intrt de l'agriculture
que le snateur Jean Durand disait avoir plac son gendre
chez M. Oustric. C'est par le mme motif que le snateur
Victor Boret expliquait ses interventions 'pour la maison
Stavisky.
Ainsi, le p,:cdent tait depuis longtemps cr, lorsque
M. Camille Chatltemps russit lui donner, en 1934, sa
forme dfinitive. Aprs que j'eus, le 18 juillet 1934, tabli,
en six heures d'horloge, devant la Commission d'enqute,
les liens sans nombre, qui l'unissaient, lui et les siens, aux
oprations Stavisky, il ne prit pas la peine de discuter
ct de rfuter une seule des charges, qui pesaient ds ce
jour et qui psent encore sur lui. Il se borna m'accuser
d'avoir, comme on disait alors, 4: rompu la trve et il
annona que, dsormais, son parti voterait contre le minis
tre Doumergue. La Commission d'enqute, compose de
ses amis, ne lui en demanda pas davantage.
La diversion politique avait, une fois de plus, produit
son plein d'efficacit.
Contre-attaque.
Et voici la cinquime et avant-dernire loi qui s'ap
plique, elle aussi, tous les scandales.
Les coupables ou les suspects, ds qu'ils sont dnoncs,
cherchent, mme s'il n'yen a pas, d'autres coupables ou
d'autres suspects, chez leurs adversaires. Ainsi les accu
sations se balancent et s'quilibrent. La gauche, prise la
main dans le sac, dit la droite : Vous en tes un
autre. La droite, surprise en flagrant dlit, dit la
gauche : c: Vous avez fait bien pis. :1>
339 LA SERVITUDE
A l'poque de l'affaire Wilson, on mit en scne, pour
dcongestionner l'accusation contre c Monsieur Gendre >
un obscur comparse, le gnral Caffarel, en le signalant
comme un ami du gnral Boulanger. Et, pour quelques
semaines, les toiles de ce malheureux dtournrent de
l'Elyse la curiosit du public.
Au plein du Panama, le directeur de la Sret gnrale,
M. Soinoury offrit la baronne Cottu la mise hors de
cause de son mari, administrateur de la Compagnie du
Canal, la seule condition qu'il dnont, parmi les
chquards, des dputs de la droite, ne ft-ce qu'un seul.
Dans l'affaire Rochette, la Commission d'enqute, pour
dgager MM. Monis et Caillaux, s'acharna, sans succs,
mais avec impudence, compromettre MM. Briand et
Barthou, qui, n'tant ni l'un ni l'autre d'humeur se
laisser dvorer, mirent, en quelques brillantes passes
d'armes, knock-out leurs agresseurs. .
Quand vint l'affaire Oustric, o les parlementaires de
gauche taient reprsents par MM. Blum, Raoul Pret.
Ren Besnard, Albert Fabre, Gaston Vidal, Blum et
quelques autres, on fabriqua, pour m'attaquer, un soi-
disant dossier contre un de m e ~ plus chers amis. Qu'y
avait-il dans ce dossier? Le refus de l'intress d'accepter
une collaboration technique offerte par le financier.
Lorsque, dans l'affaire Stavisky, M. Camille Chautemps,
Prsident du Conseil, se vit incapable de nier les relations
avec l'escroc et sa bande, qui remontaient, pour luj et sa
famille, 1924, il inventa une opration en cinq temps.
dont il attendait le meilleur effet. Premier temps : incul-
pation de quelques journalistes et militants de droite,
MM. Camille Aymard, Paul Lvy, Rossignol. Deuxime-
temps: affirmation la tribune de la Chambre qu'il dcou-
vrirait les coupables sur les bancs des dnonciateurs.
Troisime temps: mainmise par la Sdret, d'accord avec
des complices de l'escroc, sur un certain nombre de docu-
ments soustraits l'instruction, parmi lesquels une cin-
~ a n t a i n e de talons de chques en blanc. Quatrime temps:
aprs la suppression de Stavisky, mise en circulation des-
dits talons et attribution divers adversaires du grimoire-
indchiffrable, inscrit sur quelques-uns d'entre eux. C'est
l ce que les maons nomment l'Art royal >.
M. Chautemps, en cette occasion, a fait long feu. Les
\
340 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
journalistes inculps, d'abord mis hors de cause par le
juge d'instruction; ensuite ressaisis, d'ordre du garde des
sceaux Pernot par la Chambre des mises, ont t finale
ment acquitts aux Assises par abandon de l'accusation.
Le policier, collaborateur principal de M. Chautemps, a
t rvoqu, jug, condamn, emprisonn. Quant l'op
ratiQn contre moi, elle s'est comiquement effondre, quand
le. Commission d'enqute m'a eu en face d'elle. Personne
n'a voulu prendre la responsabilit de m'accuser. Ce fut
un joyeux spectacle de panique collective (1).
M. Leculie,' (radical-socialiste). - Jamais on n'a prtendu
que M. Tardieu avait reu de l'argent!
M. Lagrange (socialiste unifi). - J ~ ne prsume pas que
le talon soit authentique.
M. Boully (socialiste franais). - Il ne s'est pa!l agi,
dans mon rapport, de la moindre aocusation.
M. Vallat (Fdration rpublicaine). - Aucun de nous n'a
pens que vous ayez pu tre le bnficiaire.de ce chque.
M. Guernut (radical-socialiste). - C'est vrai. Je ne l'ai
jamais entendu dire.
C'est la seule fois o M. Camille Chautemps n'ait pas
russi dans ses entreprises. Il avait cependant conu celle
ci selon les meilleures rgles du genre.
Appel la dmocratie.
Au commeDcement, au milieu, la fin de tos les scan
dales, il y a un appel la dmocratie.
La cause en est que les hommes, qu'on rencontre en
ces affaires, se recommandent d'ordinaire de la dmocratie
et entendent tre pays de retour. Ces hommes ont, depuis
1880, la majorit dans les Chambres. Ds lors qu'ils ont
pour eux le nombre et les fonctions, comment s'tonner
que les corrupteurs s'adressent eux plus qu' d'autres?
Comment s'tonner que, plus tentants que les alJtres, ils
soient aussi plus tents? Tout cela n'est. que question de
fait.
M. Wilson pouvait vendre des dcorations, parce qu'il
tait dput, ancien Sous-Secrtaire d'J:;tat et gendre du
Prsident de la Rpublique. MM. Floquet et Rouvier pou-
CI) Voir .II10n livre Sur la pente.
341



'"
LA SERVITUDE
vaient taxer les financiers, parce qu'ils taient chefs du
ouvernement. Les liquidateurs ont pu piller les congr-
gations, parce qu'ils tenaient leur mandat du pouvoir gou-
vernemental. 1\1M. Monis et Caillaux ont pu faire violence
la magistrature et lui imposer les remises, que dsirait
Rochette, parce que, ministres radicaux du Bloc des
gauches, ils avaient l'appui radical de M. Dalimier et
l'a,ppui socialiste de M. Jaurs. Protg par les journaux
radicaux et les journaux socialistes, qui accusaient
Y. Briand de vouloir l'trangler, Rochette, grce cette
campagne de gauche et d'extrme-gauche, obtint de la
des mises en accusation, au prix d'une mdiocre
aution, sa mise en libert provisoire. Ainsi se justifiait,
avec le recul du temps, ce mot prononc, l'poque du
Panama, par le Prsident f:mile Loubet :
- Hlas! tous les compromis sont rpublicains.
Affaires de dommages de guerre? de prestations en
nature? d'habitations bon march? de Banques Popu-
laires? C'est la mme chose. C'tait la mme chose en-
core, quand, en 1930, je fis ouvrir une instruction contre
la, Banque Ouvrire et Paysanne, matresse cheville des
finances communistes en France. C'taient pareillement
des avocats-dputs de gauche, qui, par des lettres mena-
antes M. Poincar, s'taient intresss Mm. Hanau en
1928, lors de sa premire inculpation. C'tait un journal
de gauche, le Quotidien, fon'd pour c amliorer les insti-
tutions dmocratiques qui avait confi Mme Hanau le
contrle de ses destines financires. Dans la familiarit
de M. Oustric foisonnaient les gens de gauche, - non seule-
ment mon garde des Sceaux, M. Pret, dont les radicaux
voulaient faire mon successeur, mais l\fiI. Ren Besnard,
Gaston Vidal, Albert Favre, Jean Durand, Falcoz, Lautier,
Poittevin, tous radicaux-socialistes de la veille ou du jour;
mais aussi M. Lon mUID, chef du parti socialiste, dont
M. Oustric plaait le fils, dans les conditions exception-
nelles et secrtes, que j'ai dites.
L'affaire Stavisky a t le couronnement de cette
dmonstration. Sur les dix-neuf parlementaires en rela-
tions, de degrs divers, avec l'escroc, il y avat six sna-
teurs du grou.pe radical-socialiste; onze dputs du groupe
radical-socialiste de la Chambre; plus un snateur et un
dput passs du socialisme S. F. 1. O. au socialisme. si
,.
LA PROFESSION PARLEHENTAIRE
342
l'on ose ainsi dire, indpendant. De mme, dans l'affaire
Lvy, ce sont des hommes de gauche qui menaient le jeu.
Je n'induis, ni ne conclus. Au surplus, ce n'est pas des
hommes que je m'occupe, mais des institutions. Je cons
tate simplement que les partis de gauche ont beaucoup
moins souffert des scandales Rochette, Hanau, Oustric,
Stavisky, Lvy, o leurs hommes taient directement
impliqus, que n'a souffert M. Guizot, qui n'y tait
pour rien, du scandale Teste: Et cela prouve que les gens
de gauche ont le cuir plus rsistant que les gens de droite.
Ainsi le veut la tendance du mtier. Ici encore la pro
fession affirme sa matrise.
III
LA RFRESSION DES
Tout scandale, du fait qu'il est public, exige rpressipn
ou apparence de rpression. Comme le dveloppement 'du
. scandale, la rpression a ses rites.
Le but est de donner, avec le moindre mal pour, .les
coupables et le plus grand profit pour le parti au pouvoir
(disons pour le mtier parlementaire) une satisfaction
l'opinion, qui n'est d'ailleurs pas exigeante.
Pour concilier ces objectifs, on dispose de deux moyens,
l'enqute parlementaire et l'instruction judiciaire, avec,
- au service prsum de l'une et de l'autre, - l'action
des diverses polices.
Les commissions d'enqut(".
Les commissions d'enqute, tant une procdure de la
profession, mene par des techniciens de la profession,
n'ont rien voir avec la justice.
Les Chambres, ds leur origine, ont revendiqu pour
eUes-mmes le droit d'enquter. On a prtendu, sous le
Martignac, une enqute parlementaire, aux
343 LA SERVITUDE
s de comparution en Haute-Cour, contre le ministre
illle. M. Martin du Nord disait en 1832 que les Chambres
ont le droit d'enquter sur tous les troubles qu'elles aper
oivent dans la vie nationale. L'assemble de 1871 muIti
ia ce genre d'investigations (causes de la dfaite; rle
du gnral de Cissey ; mines, etc... ). Il y eut en 1877 une
ommission d'enqute sur le 16 Mai. Plus prs de nous,
n a connu des enqutes sur les conventions ferroviaires;
ur le Crdit foncier; sur les Chemins de fer du Sud;
ur l'affaire Humbert; sur la liquidation des congrga
ions; sur l'affaire Rochette; sur le bassin de Briey; sur
es marchs de la guerre; sur les fonds lectoraux; sur
es affaires Oustric et Stavisky.
La premire attitude des commissions d'enqute, lors
u'elles sont en face d'un scandale, est de se plaindre de
anquer de pouvoirs. Ds 1892, M. Pourquery de Bois
.crin, reprenant une ide de M. Dufaure, demandait que
e faux-tmoignage devant les Commissions d'enqute par
ementaircs ft passible de peines correctionnelles. La loi
lu 23 mars 1914 rpondit, avec vingt-deux ans de retard,
et appel en attribuant aux commissions le pouvoir d'obli
les tmoins comparatre devant elles et en punissant
s faux tmoignages des peines prvues l'article 367 du
pnal. M. Trouillot avait dit, dans son rapport au
, que cette loi tait indispensable la manifestation
de la vrit. Certains pensrent que cela ne suffisait pas
t plusieurs commissions rclamrent les pouvoirs judi
liaires, c'est--dire le droit de perquisition, d'arrestation
t d'inculpation. Ce droit leur fut toujours refus par les
Prsidents du conseil, notamment en 1888 par M. Tirard,
en 1911 par M. Monis,
Le second trait, qui caractrise les Commissions d'en
qute, c'est, aprs avoir rclam les pouvoirs qu'elles ne
possdent pas, de ne point se servir des pouvoirs qu'elles
possdent. Armes de la loi de 1914, elles n'ont jamais
ragi contre les faux-tmoignages, mme les plus pntents,
qui leur ont t prodigus. Elles ont systmatiquement
nglig les confrontz.tions les plus indispensables. Elles
ont laiss leurs recherches se perdre dans un ocan de
. dtails ct n'ont jamais exig de rponses nettes des prin
cipaux responsables sur les questions essentielles. Mis par
en prsence d'un faisceau de preuves, le 18 juille:t
LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
344
1934, M. Camille Chautemps, sans rien rfuter, s'est born
m'accuser de rompre la trve. La Commission d'enqu,te
s'en est dclare satisfaite.
A dire vrai, si aucune commission n'a fait une lumire
complte, il n'est pas non plus de commission qui n'ail
laiss jaillir de ses dbats quelque parcelle de lumire.
La Commission du Pan,ailla a lamentablement avort
c'est tout de mme elle qui a obtenu l'exhumation et l'au
topsie du baron de Heinach et la mise sous scells de ses
papiers. 'On doit la Commission Rochette et aux dbats
qu'elle a provoqus, d'avoir connu la pression exerce
sur les magistrats par MM. Caillaux et Monis. La Commis
sion Oustric a trs-suffisamment illumin les intimits du
financier avec M. Pret et M. Blum. Et la Commission Sta
visky a, sans le vouloir, mis en clart les innombrables
relations de, M. Camill'e Chautemps avec l'escroc et avec
sa bande.
Ces clarls obtenues, les Commissions d'enqute les onl
regrettes. Et jamais elles n'ont conclu. La Commission du
Panama a cr la tradition. Elle a fait apparatre de,s
responsabilits et n'a rclam aucune sanction. Les for
mules inoprantes de ses rapports, magnifique garant\e
d'impunit, ont t constamment reproduites par les com
missions suivantes. La Justice n'avait pas fait grand'chose.
Les Commissions ont fait encore moins. Voici le document
mmorable de la Commission du Panama:
La Chambre regrette que, ds le dbut de .l'affaire du Pa
nama, les dfaillances de certains magistrats aient assur l'im
punit aux coupables. ,
Elle blme les manuvres de polioe, concertes au minis
tre de l'Intrieur la fin de 1892 et au commenc&ment de
1893, qui ont eut pour consquence de faire engager Venise
des pourparlers entre un missaire de la sftret, envoy cet
effet, et un inculp de droit commun, sous le coup d'un
mandat d'arrt.
Elle blme aussi les immixtions et participations des
hommes .politiques dans les ngociations ou oprations finan
cires ayant un lien avec les pollivoirs publics et rpudie tout
concours d'argent prt sous une forme quelconque par des
particuliers ou des socits au Gouvernement.
M. Briand ne manqua pas de rappeler cet tonna,nt
magma, lorsqu'on nomma la Commission Rochette. Cette
345 LA SERVITUDE
commission s'abstint de dsigner aucun coupable.
Quand sa majorit fut assure qu'elle ne russirait at
teindre ni M. Bdand, ni M. Barthou, elle tourna court.
Son ordre du jour final se contentait, comme on avait fait
pour le Panama, de c rprouver les interventions abu
sives de la finance dans la politique et de la politique
dans l'administration de la Justice :). Pour corser ce
blme platonique, la Commission rclamait une loi, que
l'on attend toujours, sur les incompatibilits parlemen
taires.
La Commission d'enqute de 1924 sur les fonds lec
toraux partit d'abord aux grandes allures, sous la prsi
dence de M. Renaudel. Pendant plusieurs sances, elle
instrumenta contre les partis modrs, renvoyant en cor
rectionnelle ceux de leurs prsidents, qui refusaient de
lui rpondre. Et puis, un j('lUr, un membre de la minorit
ayant formul l'quitable demande que les fonds des
partis de gauche fussent examins dans les mmes condi
tions que les fonds des partis de droite, la Commission
cessa brusquement et dfinitivement de siger.
La Commission Oustric de 1930-31 proposa le renvoi
devant la Haute Cour de MM. Pret, Ren Besnard, Albert
Favre, Gaston Vidal, anciens ministres. Mais le Snat, qui
avait utilis l'affaire Oustric contre moi, au moment o,
constatant que M. Pret m'avait tromp, je m'etais priv de
sa collaboration, estima que ma chute, intervenue entre
temps, avait priv l'affaire de tout intrt politique et, le
23 juillet 193t, il acquitta en vrac tous les inculps. '
Il en fut de mme de la Commission Stavisky. Ce qu'il
lui arrivait de dcouvrir de vrit n'tait jamais d'accord
avec ses tendances politiques. Aprs avoir fait beaucoup
de bruit, elle se contenta donc de renvoyer au garde des
Sceaux, toutes fins utiles :., un petit nombre de dos
siers. Elle ne frappa aucun faux tmoignaRe, n'atteignit
aucun coupable. Lorsque ma dposition du 18 juillet 1934
lui donna l'impression que les coups tombaient sur ses
amis, elle se hta, d'un pas boiteux, vers la clture et
finit par un gros rapport, que personne n'a lu et qui n'a
pas eu de suite.
Ici encore et toujours, c'est le mtier qui rgne. Quand
on rclame une commission d'enqute, c'est moins pour
frapper des coupables que pour renvers"er un cabinet. De
346 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
l vient la louche figure de ces prtendus organes de r
pression parlementaire. Cres pour des fins politiques t
conduites par des politiciens, les commissions d'enqute
comportent la fois des possibilits de dcouvrir la v
rit et des possibilits de l'enterrer; un moyen de sauver
des coupables et un moyen de dshonorer des innocents.
Elles usent, sans se gner, de ces deux moyens.
Les Commissions d'enqute ne veulent de lumire que
celle qui peut menacer leurs adversaires.
La Justice.
La justice pnale fonctionne, en cas de scandale, paral
llement avec la justice parlementaire.
On aurait tort de croire que les deux s'entr'aident. Bien
plutt elles s'entravent. La Justice se plaint que les com
missions d'enqute gnent ses instructions en lui prenant
ses dossiers. Les commissions d'enqute se plaignent d'tre
prives des pouvoirs judiciaires de perquisition et d'ar
restation, que la Justice est seule possder. Il y a ainsi,
d'un ct comme de l'autre, de bonnes excuses pour le
mauvais travail. Ce mauvais travail est la rgle.
La Justice franaise, sauf quelques nobles exceptions,
est faible devant les deux despotismes, celui de l'tat et
celui du Parlement, dont dpend son avancement. Quand
le hasard la met en contact avec l'un ou l'autre, elle perd
la tte. Elle a t comiquement affole, d'avoir arrter
M. Bahaut. Elle a, pour n'embarrasser personne, n
glig d'claircir les morts du baron Jacques de Reinach,
de M. Gabriel Syveton, d'Almereyda, de Stavisky, de
l\Ime Hanau, de Rochette. Dans le mme esprit, elle a oubli
de saisir les papiers du mme Rochette, de la Banque B
nard et des socits Stavisky. Elle a pargn aux plus vi
dents menteurs les plus ncessaires sanctions pour faux
tmoignage. Elle a pargn li M. Chautemps et son secr
taire M.Dubois, qui refusaient de faire connatre l'origine
des pices voles par eux l'instruction, l'inculpation
pour recel, que n'et pas vite un tmoin moyen.
Il y a, dans cette attitude de timidit humili de la
Justice, une longue tradition, dont l'affaire Wilson a fourni
le premier tmoignage. Tous les comparses furent alors
frapps. Le principal coupable (ut acquitt par un arrt
347 LA SERVITUDE
de la Cour. On lisait, dans cet arrt, bien des choses qui
justifiaient et exigeaient une condamnation. On y lisait
que le prfet de police avait mconnu les rgles traces
par la loi en matiere de saisie et de transmission de
pieces ; qu'il avait dispos arbitrairement de lettres sai
sies; qu'il avait cherch dissimuler la disparition de
ces lettres, en y substituant des lettres nouvelles; que
Wilson avait prt son concours cette substitution. Mais
, on y lisait aussi que ces pratiques, si elles devaient tre
hautement rprouves, ne tombaient pas sous l'application
de la loi pnale. Moyennant quoi, furent supprimes les
deux annes de prison que le Tribunal avait infliges
Wilson, qui fut rlu dput - cependant que l e ~ ache
teurs de croix vendues par lui continuaient les porter.
L'histoire judiciaire du Panama fut plus tonnante en
core. L'affaire avait cot l'pargne environ deux mil
liads-or, - soit seize milliards d'aujourd'hui. Or, que
vit-on? Le premier arrt de justice fut consacr punir
les soi-disant diffamateurs de M. Bahaut, qui avait prlev
un pot de vin d'un million. Les lenteurs des citations et
le caractre non interruptif de la procdure assurrent
l'impunit des coupables. Le procureur gnral Quesnay
de Beaurepaire, auteur d ~ cette tonnante procdure,\avisa,
plusieurs jours d'avance, M. Joseph Reinach de 1incul
pation de son beau-pere et s'abstint de toute mesure de
surveillance : d'o dpart et suicide, qui ne furent d'ail
leurs suivis ni de mise sous scells, ni d'autopsie. On ne
sut pas empcher le corrupteur Arton de fuir et l'on mit
des mois l'arrter, une fois qu'il fut parti. Les proc
dures d'extradition contre lui et contre Herz furent semes
d'erreurs, dont on ne peut pas croire qu'elles aient t
involontaires. Le snateur Brenger assurait que, dans
l'affaire Arton, tout avait t irrgulier.
Que dire des sanctions? M. Bahaut fut le seul parle
mentaire condamn. Soit par ordonnances de non-lieu,
soit par acquittement, tous les autres furent relaxs. La
condamnation prononce contre les dirigeants de l'affaire
par la Cour d'appel de Paris fut casse par la Cour de cas
sation pour cause de prescription. Plus tard, Arton fut
acquitt, comme l'avaient t les corrompus, ses clients.
Il y eut, ensuite, l'affaire Humbert, o le Procureur g
nral laissa, comme d'habitude, fuir les tnculps, de mme
348 LA PROFESSION PARLE1IlBNTAIRE
que, plus tard, on devait laisser fuir Il y eut
l'affaire des Chartreux, o le mme Procureur Bulot pro
nona ce mot inoubliable :
- Pour un magistrat, le fait du prince, c'est la rvo
cation.
Un peu aprs, en 1910, danl) l'affaire Rochette, le Tri
bunal correctionnel ne condamna le protg de MM. Cail
laux et Monis qu' deux ans de prison et le couvrit de
compliments dans ses attendus, en le plaignant, avec cor
dialit, c d'avoir eu le malheur de se trouver en contact
avec des banquiers vreux, dont les conceptions finan
cires paraissaient avoir exerc sur son esprit la plus d
plorable influence Ainsi se manifestait la persistance
.d'une tonnante bienveillance dj inscrite abondamment
dans les remises accordes l'inculp.
Pendant le procs de Mm. Caillaux, l'un des conseillers
assesseurs, excd des procds du prsident Albanel, se
pencha vers lui et lui dit :
- Monsieur, vous nous dshonorez.
Dans tous les procs o furent impliqus les hommes
de L'Action Franaise la partialit rpressive de la ma
gistrature fut, par contre, souvent rvoltante. A la fin de
l'affaire Oustric, un membre de la commission d'enqute
pouvait dire :
Nous avons vu le tribunal correctionnel acquitter des t
moins dfaillants.
Nous avons vu le Parquet rendre un non-lieu en faveur
d'un autre tmoin, nous avions convaincu de faux tmoi
gnages.
Nous avons vu la Grande Chancellerie de la Lgion d'hon
neur trouver normale une dcoration accorde dans des con
ditions scandaleuses. .
Pous couronner le toot, la Haute Cour vient de se dclarer
incapable de rprimer des pratiques dplorables. .
J'ai rappel les matres traits de l'affaire Stavisky;
le Parquet de M. Pressard faisant rapport au garde
des Sceaux sur un cas d'escroquerie, qui durait depuis
huit ans, mais sans suivre; prescrivant M. Prince une
enqute trs discrte ; M. Glard, une attitude trs
prudente ; aggravant par dix-neuf remises le maintien
de la Ubert provisoire; laissant -fui.r les coupables, n'ar
349 LA SERVITUDE
l'tant, un mois durant, aucun des complices, ni Mme Sta
visky, ni Homagnino, ni Niemen, ni Guiboud-Hibaud, ni
Tribout, ni Depardon, ni Delgado, ni Gubin, etc... La
profession, incarne dans le chef mme du gouvernement,
avait trouv au Palais de dociles serviteurs.
Les prcdents sont nombreux. La justice dplore tout
cela. Mais elle le sl\bit
- C'est la plus grande humiliation de ma carrire, sou
pirait M. le Procureur gnral Fabre.
- Je n'ai pas dit la vrit en 1912 ; mais je vais la dire
maintenant, promettait M. le Prsident Bidault de l'Isle.
- Je vais librer ma conscience, prononait M. le con
seiller Prince.
De mme, l'avocat gnral Cor et dplor, coup sr,
- s'il avait su, - d'avoir voyag dans les automobiles de
Mme Hanau. Et le substitut gnral Hurlaux d'avoir dn
chez < son cher et grand ami :., Alexandre Stavisky. Et,
pareillement, le Procureur Pressard d'avoir laiss passer
tant de remises; prescrit tant de prudence ses substi
tuts ; adress tant de rapports ses chefs, sans prendre
jamais aucune rquisition.
- Ce qui, disait M. le premier Prsident Eugne Drey
fus, n'a pas laiss que de surprendre.
M. Edouard Ignace aimait dclarer que les magistrats
de la Cour de Cassation sont les plus asservis, parce que,
arrivs plus haut que les autres, ils ont ramp plus long
temps. Les autres sont en route. M. Waldeck-Housseau rap
pelait ce mot d'Odilon Barrot en 1872 que la foi du public
dans la magistrature est gravement branle.
Et j'entends bien que, paul' excuser les faiblesses de la
Justice, on signale que le CO,de pnal est vieux; qu'il a
t fait une poque, o l'on ne concevait mme pas la
formule moderne des grandes escroqueries. Mais M. Mau
rice Garon, aprs avoir not cette possible circonstance
attnuante, ajoute avec raison que, dans les affaires de
ce genre, on voit, en chaque occasion, toutes les ressources
de la procdure et toutes les subtilits juridiques jouer en
faveur des inculps, que protge lIa profession parlemen
taire.
De mme qu'elle mne les Commissions d'enqute, la
profession parlementaire mne la Justice. Pour la mieux
tenir, elle a, en 1936, supprim les commissions judiciaires
350 LA PROFESSION PARLEMENTAIRE
d'avancement, que M. Doumergue avait cres en 1934. La
profession, ce faisant, a justifi ce mot terrible de
M. Briarid, au temps de l'affaire Rochette :
- Ce qui est grave, dans ce dbat, c'est cette manipula
tion des magistrats; ce sont ces promenades des Procu
reurs gnraux de cabinet ministriel en cabinet minis
triel; ce sont ces interrogations poses aux magistrats,
avec des comparses dissimuls derrire les rideaux.
Quand il s'agit d'atteindre des membres de la profession
parlementaire, la. rpression par la Justice est aussi vaine
que la rpression par le Parlement. Lisez, pour vous en
convaincre, la lettre de stupeur adresse en 1936 au Pr
sident de la Rpublique par les jurs de l'affaire Sta
visky. Ces hommes simples et droits avaient, aprs deux
mois de dbats, discern la vrit profonde.
La police.
Alors intervient cet auxiliaire de la Justice ~ , qui
s'appelle la police. La police, autant que la Justice, est
en relations tantt de servitude, tantt de domination avec
le despotisme des assembles.
Il y a, sous les ordres du Ministre de l'Intrieur, deux
polices: la Prfecture pour Paris; la Sret Gnrale pour
le reste de la France. La premire est bonne, quand elle a
un bon chef. La seconde, mme avec un bon 'chef, est
moins bonne, parce qu'elle a beaucoup plus de contact
avec les centres de corruption du rgime et avec la poli
tique. Quand clate un scandale parlementaire, la Sret
Gnrale s'en saisit. En principe, c'est pour faire la lu
mire. En fait, c'est pour savoir qui pourra en profiter et
pour en faire profiter les amis. Dans ce cas, la Sftret
travaille comme un pouvoir asservi aux partis et aux
hommes, mais indpendant de l'f:tat. Tout scandale est,
pour elle, une arme, dont les habiles entendent tirer profit.
Il est aujourd'hui tabli qu'il y eut, propos de l'affaire
Wilson, bataille entre les deux polices, celle du Quai des
Orfvres et celle de la rue des Saussaies. C'est la Sret
Gnrale, qui, en dcouvrant la dame Limousin, fit explo
ser le scandale. C'est la Prfecture et le Prfet Gragnon,
qui tentrent, en faveur de Wilson, une opration d'touf
fement par une soustraction de documents tout fait sem
351 LA SERVITUDE
blable celle dont devaient se rendre coupables, en 1934,
dans l'affaire Stavisky, M. Chautemps ct M. Dubois, son
secrtaire.
Dans