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GRAINS DE BATISSEURS

L a m a t i r e e n g r a i n s , d e l a g o l o g i e l a r c h i t e c t u r e
R o m a i n A N G E R - L a e t i t i a F O N TA I N E

CRATerre Edition

Une publication CRATerre - ENSAG En collaboration avec les CCSTI de Grenoble et de Chambry Projet soutenu par la Rgion Rhne-Alpes, CSTI, Culture Scientique, Technique et Industrielle Livret nanc par le Contrat Global de Dveloppement Isre, Porte des Alpes

AUTEURS Romain ANGER Laetitia FONTAINE RESPONSABLES DE PROJET Hugo HOUBEN Patrice DOAT CONTRIBUTIONS SCIENTIFIQUES Henri VAN DAMME, ESPCI, Paris Jean-Marie DELARUE, EAPM, Paris
CONTRAT GLOBAL DE DVELOPPEMENT

DIRECTEUR DE PUBLICATION Thierry JOFFROY DESIGN GRAPHIQUE Arnaud MISSE PHOTOS CRATerre ENSAG
sauf indications

IMPRESSION Bastianelli-Clerc

CRATerre Edition BP 23, rue de la Buthire, Maison Levrat, Parc Fallavier 38092 VILLEFONTAINE cedex, France

GRAINS DE BTISSEURS
La matire en grains, de la gologie larchitec ture

R o m a i n A N G E R - L a e t i t i a F O N TA I N E

Que sait du dsert celui qui ne regarde qu'un grain de sable ? Erik Orsenna

CRATerre Edition

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PRFACE
A lheure des socits numriques et des bio- ou des nanotechnologies, peut-on penser que la connaissance de la substance la plus commune qui soit la terre soit encore un enjeu scientique ? Peu de substances sont aussi solidement ancres dans notre subconscient individuel ou collectif que ce mlange de grains inniment vari. Indissociable de leau qui lui donne forme et qui la gnre, la terre - au mme titre que la mer - a pendant longtemps t un symbole-refuge de stabilit, un substrat ternel apte pourvoir de faon indniment renouvele nos besoins alimentaires et fournir une matire premire tout aussi indniment recyclable pour lhabitat et la cration artistique. La culture sur sol reste de trs loin le mode dominant de production agricole et tous les continents sont couverts dexemples tonnants darchitecture de terre. Mais alors que la richesse et, dans le mme temps, la fragilit des ocans ont fait lobjet dune prise de conscience gnrale, les ressources du matriau terre pour la construction restent encore largement ignores. Qui sait, dans les pays dits dvelopps, quun tiers de lhumanit y trouve un abri ? Que des villes entires, des rivages andins aux conns de lAsie en passant par lAfrique subsaharienne, ont t riges ? Que laudace et la beaut architecturales ny cdent en rien celles de nos orgueilleuses mgalopoles ? Qui sait (hormis ceux qui y habitent, et encore) que lhabitat rural est, dans certaines rgions de France, un habitat de terre ? Certes, lattrait des destinations lointaines rvle un nombre croissant de voyageurs limprative beaut de ces cits. Mais peu ont franchi le pas allant de ladmiration de cette architecture-sculpture lide que, peut-tre, il y avait l une solution concrte, gnralisable, nos dsirs de dveloppement durable La Nature, en dsagrgeant les roches, en transformant les fragments les plus ns ou les cendres volcaniques en argile, nous a fait cadeau dun trsor. Si la partie la plus ne, la plus vivante et la plus riche en matires organiques de ce trsor doit incontestablement tre rserve la production vgtale, sa partie inerte (biologiquement parlant) offre encore des possibilits tonnantes. Pourquoi utiliser des matriaux articiels hautes performances mcaniques et au contenu nergtique (pour leur fabrication) important pour construire des structures somme toute modestes comme les habitations individuelles ? Pourquoi dvelopper des cloisons et des super-isolants minces et, en parallle, aller chercher plusieurs mtres sous terre, par pompe chaleur interpose, linertie thermique ncessaire la climatisation, alors quun mur de terre peut apporter la fois isolation et climatisation. Pourquoi centraliser en usine puis transporter ce quun artisan peut faire sur chantier avec des matriaux locaux ? Technologie sans simplicit nest que gadget. Ayons la modestie dapprendre des constructeurs de Djenn, de Yazd, de Shibam ou de ShangriLa. Pour ne pas rester incantatoire, un discours de ce type ne peut ignorer les contraintes que la socit industrielle a irrversiblement introduites. Normes et garanties sont dsormais incontournables (et souhaitables). Lusage de la terre devra donc sappuyer sur des connaissances du mme niveau que celles qui sous-tendent lusage des polymres, des mtaux, des composites et de tous les matriaux de construction classiques. Par un heureux hasard (?), la physique et la mcanique de la matire divise et mme ultradivise sont des domaines qui spanouissent. Cette terre canoniquement simple quest le sable (sec) a fourni lun des sujets de recherche les plus novateurs de ces vingt dernires annes en physique de la matire condense. Ltat granulaire de la matire fait dsormais partie des tats de rfrence de la matire, au mme titre que ltat liquide ou ltat gazeux. Ce que lon a dcouvert (lon dcouvre) a ouvert des perspectives tonnantes pour la comprhension du comportement des foules et du trac automobile. Par rapport au sable, la terre introduit un degr de complexit supplmentaire, plus physicochimique, aux chelles les plus nes de la matire en grains. Mais l encore, les circonstances sont favorables. Lclosion des nanosciences met (ou remet, car la physico-chimie des collodes et des interfaces ne date pas dhier) au got du jour les questions rsoudre. Les proccupations environnementales font le reste. Ami visiteur, les expriences que Laetitia et Romain ont concoctes avec soin et talent te rvleront les multiples facettes surprenantes de la matire en grains, la forme la plus rpandue de matire sur notre plante. Satisfais ta curiosit et mets la main la pte , mais noublie pas quil sagit dun art de btir et garde dans un coin de la tte les merveilles quun jour tu brleras de contempler en face.

Henri Van Damme

Professeur l Ecole Suprieure de Physique et de Chimie Industrielles


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Cette expression est le titre dun merveilleux ouvrage de Serge Berthier sur lorigine physique des couleurs iridescentes des ailes de papillons. 2 Lopration Main la pte , initie par Georges Charpak, a pour but de faire dcouvrir les sciences ds lcole primaire, par lexprience et lobservation. 3 17 % des uvres inscrites au patrimoine mondial de lUnesco sont des dices en terre.

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GRAINS DE BTISSEURS, UN ATELIER PDAGOGIQUE


Grains de Btisseurs - La matire en grains, de la gologie larchitecture , est un atelier pdagogique o lon peut manipuler une centaine dexpriences interactives et contre-intuitives sur la matire en grains minraux permettant dacqurir, par un cheminement qui va de la gologie larchitecture, une culture scientique et technique de la matire en grains. Latelier vise faire dcouvrir de faon ludique la physique des grains, faire aimer la science et ainsi susciter des vocations scientiques en particulier parmi les jeunes, facilitant la comprhension de larchitecture, et rintroduisant la notion de territoire, porteuse de valeurs culturelles, faonnes par le lien naturel qui existe entre la gologie et la gographie de la rgion et la prsence des matriaux disponibles qui sont utiliss par ses habitants pour se loger. Certaines expriences reproduisent des phnomnes naturels (rides de sable) et suscitent lmerveillement devant des choses quon a toujours vu sans regarder. Elles peuvent inspirer un attachement la nature et la terre et susciter le got de lobservation du monde environnant. Le lien entre la gologie et larchitecture de terre est fondamental. Il met en valeur lide forte que lon construit avec ce que lon a sous les pieds. Chaque grain a une histoire gologique, qui permet de mieux comprendre sa nature. Avec la terre, on fait un bton naturel, cest--dire une roche reconstitue. Il existe des cycles de vie de la terre ou des sdiments, qui proviennent dune roche et qui vont reconstituer une roche. En construisant en terre, on reproduit ce mcanisme gologique qui se produit sur des millions dannes. La vision dune histoire humaine qui sinscrit dans une histoire gologique invite reconsidrer notre place dans lunivers. Ce fascicule prsente quelques-unes des expriences de latelier Grains de Btisseurs, agences selon un cheminement qui, tout en faisant dcouvrir le fonctionnement de base de la matire en grains, invite passer successivement de la gologie la construction et tablir des liens entre les paysages, la matire et larchitecture. Dans ce circuit initiatique, beaucoup plus que la dcouverte de lois qui gouvernent la matire, cest une transformation des conceptions du monde qui est en jeu. On est tour tour invit changer dchelle, la fois au niveau spatial (de linniment petit linniment grand) et temporel (temps humain et temps gologique) et porter un regard attentif sur la nature.

Sablier gant du sculpteur Jean

Bernard Mtais Paris, 2000.

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OMNIPRSENCE DES GRAINS


De latome jusquaux plus lointaines galaxies, les grains sont la base de notre monde. Ils sont omniprsents dans notre univers quotidien sous toutes les formes : sable, graviers, cailloux, roches, oranges, noix, pommes, riz, bl, mas, poivre, sel, farines, fumes, poudres pharmaceutiques, etc. La matire en grains est le deuxime produit trait, utilis, consomm par lhomme juste aprs leau. 10 % de lnergie domestique sur notre plante est utilise pour le traitement de grains de diverses tailles et origines. 70 % des objets que nous utilisons sont passs, un stade ou lautre de leur fabrication, sous forme de poudres ou de grains. Le traitement industriel des poudres et grains reprsente quelques dizaines de milliards de tonnes par an. Les grains, sous toutes leurs formes, constituent un intrt conomique et humain gigantesque.

Diversit et universalit de

la matire en grains

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DES GRAINS PDAGOGIQUES


La matire en grains est extrmement commune et pourtant elle recle de nombreux phnomnes inconnus : elle est contre-intuitive par excellence. La surprise et ltonnement jalonnent litinraire de dcouverte propos et motivent en savoir davantage. Mlangeons des sables diffrents, ils se sparent. Vibrons du sable, il se structure en de magniques paysages miniatures. Faisons couler du sable dans leau, au lieu de se dliter, il forme une colonne. Au terme de ce voyage au cur de la structure interne de la matire en grains, se dessinent des problmatiques communes entre la terre, le bton de ciment et le chteau de sable.

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Exposition Grains dIsre , Grands Ateliers, Villefontaine, Juin 2005. Vue densemble d'une partie des manipulations.

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DE LA GOLOGIE LARCHITECTURE

90 % de la surface de la terre est couverte de grains. Le sable est prsent en dnormes quantits dans les dserts qui couvrent plus de 10 % de la surface merge de la plante. Les plages et les fonds marins constituent dnormes rservoirs naturels de sable. Les sols sont constitus dun ensemble de grains de tailles diverses (graviers, sables, limons et argiles) provenant de la dsagrgation et de laltration des roches. Cest donc en toute logique que lHomme, qui se sert des matriaux locaux sa disposition, utilise des grains pour construire. On estime quau minimum 30 % de la population mondiale vit dans des constructions en terre et 17 % des constructions inscrites sur la Liste du patrimoine mondial de lUNESCO sont des oeuvres architecturales en terre. Dans de nombreux cas, des centaines de kilomtres la ronde, lHomme ne dispose pas dautres matriaux. Parfois, il ne dispose mme pas de terre. Ainsi, des pans entiers de la grande muraille de Chine sont faits de sable. Le cas des btons de ciment est trs tonnant : un bton est un ensemble de grains qui ne sont pas lis entre eux par des liaisons chimiques mais exclusivement physiques. Cest un matriau divis ! Pourtant, on est capable dagencer tous ces grains entre eux dans des congurations spatiales qui permettent dapprocher la rsistance de lacier.

Grains, eau et architecture

Au fond Paysage du Nord Isre, La Carrire dArtas

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LA TERRE
La terre est une nigme. Ce matriau si commun mais pourtant si trange est constitu de grains (cailloux, graviers, sables, silts et argiles), deau et dair qui forment un sol avec une histoire gologique. A partir de ces trois lments, on obtient un matriau solide qui permet de construire un mur, une structure, un dice. Cest ainsi que lon passe du grain larchitecture. Tous ces grains tiennent ensemble comme par magie. Pour comprendre pourquoi ils tiennent ensemble, il faut rapprendre ce quest un sable ou une poudre, rapprendre ce quest un liquide et un gaz. Porter un regard neuf sur la matire. Et en particulier sur toutes ces choses communes que lon croyait connatre.

Le Domaine de la Terre,

1983, Villefontaine. O. Perreau-Hamburger, J.-M. Savignat et M. Monteanu G. Perraudin & F. Jourda Architectes Paysage du Nord Isre, Champier La Carrire dArtas

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UNE MATIRE FLUIDE ET SOLIDE LA FOIS


Lintrt des matriaux granulaires pour la construction rside dans leur facult exceptionnelle dpouser parfaitement la forme du coffrage ou du moule dans lequel ils sont mis en uvre avant de devenir solide et rsistant. Cest le cas du bton, vritable pierre qui coule , comme du pis, qui prend la forme du coffrage comme un liquide et devient solide par simple compression. Cette proprit de pouvoir se prsenter la fois sous forme liquide ou solide nest pas exclusive ces matriaux. On la retrouve dans toute matire constitue de grains, qui ne peut tre classe dans les traditionnelles catgories solide-liquide puisquelle adopte alternativement le comportement de lun ou de lautre.

MANIPULATION 4

si lon incline le support, le sable scoule comme un liquide. Et il forme nouveau un tas capable de supporter un poids.

Au repos, le sable se prsente sous la forme dun tas. Un liquide ne peut adopter cette forme. Comme un solide, le tas de sable peut supporter de fortes charges. Pourtant

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MANIPULATION 6

Les poudres prsentent aussi des analogies tonnantes avec les liquides. Cette poudre silteuse scoule sur un support inclin et forme des gouttes similaires lcoulement dun liquide sur une vitre.

MANIPULATION 7

surface. La quantit de gaz contenue dans les grains est impressionnante. Il faut taper plusieurs fois le tube contre le sol avant que le phnomne ne sestompe. Lair en svacuant trace des arborescences similaires des lits de rivires.

La matire en grains nest jamais constitue uniquement de grains. Elle contient toujours de lair. Ce tube a t rempli de poudre. Plac la verticale, des bulles dair schappent et forment de petits geysers de poudre sa

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EMPILEMENTS DE GRAINS
MANIPULATION 15

Vers la compacit ultime


Comment remplir au maximum un espace uniquement avec des boules ? La solution mathmatique idale est lempilement apollonien, dans lequel chaque interstice entre 4 sphres est rempli par une sphre tangente ces 4 sphres, et o ce principe est reproduit linni dans le but datteindre la compacit ultime. La terre pis de la rgion contient des particules de granulomtrie trs tendue, du galet de 10 cm aux particules dargiles de quelques microns, qui contribuent construire un squelette granulaire compact. Elle constitue ce titre un excellent matriau de construction.

Tout comme un dice, un sol est construit, il possde une structure, dont la forme et la solidit dpendent en partie du pourcentage des grains qui le constituent. Ltude des empilements permet de prsenter succinctement la manire dont sorganisent les atomes dans la matire cristalline et de se familiariser avec la notion de compacit qui joue un rle fondamental dans la rsistance des matriaux granulaires tels que la terre ou le bton. Un vide constituant toujours une zone de faiblesse, il est intressant dobserver les empilements de grains qui permettent de remplir le maximum despace an dobtenir le matriau le plus dense possible et de prsenter les modles dempilement les plus rcents dont se servent aujourdhui les chercheurs pour concevoir des btons hautes performances.

MANIPULATION 14

Dans un cadre transparent, il est possible de visualiser le phnomne en coupe et dobserver le sable n scouler entre les gros grains. Il remplit peu peu les pores, ce qui explique pourquoi un mlange de grains est plus compact que les mmes grains pris sparment.

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MANIPULATION 12

Mlange de grains de deux tailles diffrentes


Deux rcipients de mme volume sont remplis lun avec du gravier et lautre avec du sable. Les deux types de grains sont mlangs et les deux rcipients sont nouveau remplis avec ce mlange. On obtient un ensemble plus compact dont le volume est infrieur celui des grains pris sparment. Dans la matire en grain, un plus un nest pas gal deux !

MANIPULATION 10

Des sphres de mme taille sur un plan


Un cadre transparent est rempli de billes de verre. Sa manipulation permet dobserver la manire dont les billes sempilent, en particulier lempilement ordonn, le plus compact, et lempilement dsordonn. Lorsque les atomes sorganisent selon des structures rgulires et ordonnes, on parle de cristal et de solides cristallins. Dans le cas de structures atomiques dsordonnes, on parle de solides amorphes.

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SUR LE TAS
Un tas de sable constitue lui seul une mine dinformations. Son organisation rvle en particulier lexistence des forces de frottements, qui sont responsables de la pente du tas qui structure un grand nombre de paysages dans la nature. Uneh observation attentive du fragile quilibre de sa surface, o se succdent sans cesse, au cours de lcoulement, les phases de stabilit et dinstabilit, permet de se familiariser avec ltat dquilibre particulier de cet objet : au lieu dadopter une forme stable (comme un liquide qui prsente une surface horizontale), il se place dans un tat dquilibre que lon peut qualier de critique puisqu chaque instant, les grains sa surface sont la limite du dsquilibre. On dcouvre ainsi que deux angles sont ncessaires pour dcrire lquilibre du tas : langle de repos et langle davalanche.

MANIPULATION 16

se forme par avalanches successives, qui permettent au tas de conserver une pente dquilibre . Au fur et mesure que le tas grossit, la pente reste constante. Le tas adopte la forme dun cne de rvolution. On appelle angle de repos ou

angle de talus langle que forme la surface du tas avec lhorizontale. Cet angle est caractristique des grains utiliss. Si on reforme le tas, il adoptera toujours le mme angle de repos.

La pente dquilibre
Si lon verse du sable sur une surface plane avec un dbit constant, les grains forment tout dabord un petit tas dont la base grandit au fur et mesure que le monticule slve. Le tas

MANIPULATION 17

Langle de repos et langle davalanche


On peut observer la pente du sable dans un cadre circulaire que lon fait tourner sur son axe : quand la pente devient trop incline, une avalanche rorganise la pente selon langle de repos. Langle audel duquel la pente du sable devient instable est appel l angle davalanche et est plus grand denviron 2 degrs pour les sables. Les coulements de sable ainsi forms ramnent systmatiquement le sable son angle de repos.

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LANGLE DE REPOS
MANIPULATION 24

leffet volcan
Du sable n tal sur une plaque vibrante se rorganise de manire spectaculaire pour dessiner des reliefs semblables des paysages. Les reliefs complexes obtenus sont structurs par langle de repos. Leur beaut rside sans doute dans leur lien de parent avec certains paysages naturels : rseaux complexes de valles, de lits de rivires et de leurs afuents.

Exemple de surface rgle complexe

ralise avec du sable. Le sable se rvle tre un outil particulirement simple et adapt pour explorer la gomtrie des surfaces pente constante.

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ET LES PAYSAGES NATURELS


Les paysages naturels en terrains meubles
Langle de repos du tas de sable, compris entre 30 et 35, se retrouve frquemment dans la nature. Certains paysages sont models, structurs par leur pente : la forme conique dun volcan exhibe une pente parfaitement rgulire. Mais le cne de rvolution nest quun exemple trs particulier des surfaces rgles dgales pentes. Ces surfaces peuvent dnir des volumes beaucoup plus complexes et dboucher sur une grande diversit de formes et de paysages. Les dunes de sable avec leurs formes longues et sinueuses sont des parfaits exemples de surfaces rgles complexes. Les rides de sable formes sur les dunes sont aussi le fruit de la structuration du sable selon son angle de repos.

Paysage du Nord Isre, La Carrire dArtas Langle de repos du tas de sable est compris entre 30 et 35

Paysages structurs par leur pente : volcans, terrains rods, dunes de sable.

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LA SGRGATION
Mlanger des grains diffrents, ils se sparent ! Ceux-ci semblent ici violer un grand principe dentropie : plus on tente daugmenter le dsordre du systme par la mise en mouvement de sable ou de poudre, plus les grains se rorganisent, se classent par catgorie de taille ou de forme et se sparent. Il sagit du phnomne de sgrgation granulaire, qui pose beaucoup de problmes aux industries du mlange comme lindustrie pharmaceutique (lors de la fabrication de mdicaments, il est ncessaire de mlanger des poudres de tailles et de formes diffrentes) ou lindustrie du bton (un mauvais mlange des composants du bton ciment, granulats, adjuvants a des consquences sur la tenue mcanique de louvrage). Ce phnomne est courant dans la nature, notamment lors du transport des grains qui sont spars par certains agents comme le vent ou leau pour former diffrents types de dpts et de paysages. On retrouve ces gures de gradation dans les roches sdimentaires ou dans les dpts du fond des ocans, o la taille des particules diminue lorsque lon va de bas en haut. Les grains sont classs lors de la sdimentation : la gologie parle de granoclassement pour dsigner ce phnomne.

Strates de granulats dans

un sol du Nord Isre.

MANIPULATION 26

lintrieur dun cadre transparent. Peu peu les grains se sparent : les plus gros grains se placent sur les cts alors que les grains de silt restent

au centre. La gure obtenue se prsente sous forme de strates, semblable un sapin de nol.

Sgrgation dans un tas


Un mlange de silt noir et de sable blanc contenu dans un gobelet perc scoule

Lexprience prcdente (manipulation 26) peut tre reproduite avec divers types dagrgat, terre et sable. Ici avec du sable blanc et de la terre rouge tamise 100 microns
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Sgrgation dans un tas

de terre pis : les plus gros grains se retrouvent gnralement la base du tas (sur la circonfrence) et les grains ns restent au sommet (au centre du tas).

MANIPULATION 28

Sgrgation dans une btonnire


Un mlange constitu de grains de 3 tailles diffrentes est plac dans un disque que lon peut faire tourner sur son axe comme une roue de vlo : il se spare par catgorie de taille. Les plus ns restent au centre et dessinent une gure en forme dtoile branches multiples.

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LES CHANES DE FORCES


Dans un ensemble de grains, les efforts se distribuent dune manire bien particulire. Par contact et frottement, les contraintes sont rparties dans la matire par un rseau de chanes de forces qui ont tendance rpartir les efforts verticaux sur les cts. Ces chanes de contacts solides sont bties limage des votes de cathdrales. Ces effets de votes ont des consquences nfastes dans de nombreuses applications industrielles. Dans lindustrie agroalimentaire par exemple, les grains sont souvent stocks dans des rservoirs, les silos, constitus dune partie suprieure cylindrique et dune partie infrieure convergente. Lors de la vidange de ce rservoir, il se forme parfois une vote au niveau de lorice, qui bloque totalement lcoulement. Dans le domaine de la construction, les effets de votes peuvent crer de petits espaces au sein de la matire protgs par un ensemble de grains en contact qui empchent lempilement de se placer dans sa conguration la plus compacte. Avec des grains arrondis, les votes sont plus instables et la matire se comprime plus facilement. Dautre part, la dispersion des efforts sur les cts oblige utiliser des coffrages rsistants, que ce soit dans le cas du pis ou du bton. Dans dautres cas, la distribution des forces au sein dun dice granulaire peut tre mise prot de manire trs efcace : depuis 200 ans, les performances des ballasts des chemins de fer, simplement constitus de granulats, restent ingales. Ils ont la proprit unique dtre autoadaptatifs : souples pour de faibles charges, rigides pour les charges les plus importantes.
La pierre perce du Dauphin, Situe Pierre-chtel. Les arcs sont des formes rcurrentes dans la nature. Il en existe de toutes formes et de toutes tailles. Les structures obtenues sont dune grande stabilit et leur dure de vie peut tre extrmement longue. Larc existe des chelles de taille trs diffrentes.

Loc Reynier

MANIPULATION 36

La distribution des forces dans la matire


Au sein de la matire en grains se constitue un rseau de contacts qui gnrent les phnomnes de blocages. Cest par ce rseau que vont se propager et se distribuer les forces dans la matire.

des arcs de poudre


Un cadre muni dune trappe la base est rempli de poudre rouge. Lorsque la trappe est ouverte, il se forme des arcs au-dessus de louverture.

Les phnomnes de blocages

MANIPULATION 40

Ces arcs et ces votes ne sont que la partie visible dun ensemble de rseaux de contacts qui se forment au sein de la matire en grains. Ces effets de votes sont responsables de nombreux phnomnes de blocages.

Un bton est plac dans un rcipient cylindrique. Lespace entre le bton et les parois est rempli de sable. Celui-ci est lgrement tass en tapant sur les cts du rcipient. Le bton devient impossible retirer comme sil tait pris dans du bton.

MANIPULATION 41

visualiser le trajet des chanes de forces dans un empilement granulaire en prsence dune contrainte (quand on appuie sur le haut de lempilement avec une baguette). Lors de la mise en uvre du pis, les coups du pisoir sont redirigs dans les coffrages. Ceux-ci doivent tre extrmement rsistants pour vaincre les

pousses horizontales. Lintensit des couleurs est proportionnelle lintensit des contraintes et les grains du bas sont beaucoup moins contraints que ceux du haut. Le pis se met en uvre par couches minces : si la couche est trop paisse, aucune force de compression nest transmise au bas de la couche.

En lumire polarise, un matriau photolastique change de couleur en fonction de la contrainte quil subit. Un ensemble de grains plats dcoups dans un matriau photolastique est plac entre deux films polariss sur un banc de photolasticimtrie. On peut alors

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DE LEAU POUR CONSTRUIRE


MANIPULATION 42 Du sable sec scoule dans deux assiettes dont lune a t remplie dune nappe deau de 1cm dpaisseur environ. Dans lassiette sche (en haut), le sable forme un tas, par avalanches successives. Dans leau (en bas), une stalagmite se forme.

Aprs un survol des phnomnes lis aux milieux granulaires secs, on dcouvre les milieux granulaires humides. Les seules forces qui se trouvent lintrieur du sable sec sont les forces de contact et de frottement entre les grains. Ds que lon ajoute de leau, on ajoute les forces capillaires responsables de la tension supercielle des liquides. Cest cette tension de surface qui permet de construire les chteaux de sable.

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Termitire au Burkina Faso

En labsence de cohsion, langle de repos est un lment structurant de la matire en grains. A sec, les grains sont soumis aux seules forces de contact et de frottement : cest la physique des milieux granulaires secs ou physique du tas de sable .

Leau, au lieu de dconstruire le tas de sable, construit une structure beaucoup plus verticale qui est le fruit de laction conjugue des remontes capillaires et de la cohsion capillaire : cest la physique des milieux granulaires insaturs ou physique du chteau de sable .

MANIPULATION 46

De mme quentre leau et lair, il existe une tension dinterface entre leau et lhuile. Dans un verre rempli de ces deux liquides, linterface apparat comme une toile tendue lastique qui sallonge quand on appuie dessus.

MANIPULATION 48

Des gouttes deau dans lhuile minimisent leurs surfaces de contact et leur nergie en prenant la forme de sphres parfaites. La sphre est la plus petite surface pouvant contenir un volume donn, ce qui explique la forme arrondie des perles deau dans lair, et dans lhuile.

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LTAT LIQUIDE
Limportance de ltat liquide pour notre vie quotidienne et pour nos activits industrielles est vidente. Pourtant, des trois tats usuels de la matire, cest celui qui est le plus mal compris. Les liquides sont des tats denses et uides de la matire. La proprit la plus remarquable des liquides est celle de scouler. Ce nest pourtant pas la seule. On oublie souvent une autre proprit remarquable des liquides qui est celle de la cohsion et des forces de surfaces : un liquide est un milieu dense caractris par une forte cohsion, comme celle dun solide. A cause de cette cohsion, il exerce une force sur sa surface extrieure (tension supercielle) qui tend tre aussi rduite que possible. Un liquide peut ainsi exercer une force attractive entre deux surfaces agissant alors comme une colle pour les grains dans un chteau de sable ou dans un mur en terre. Il est donc important de se familiariser avec ces forces capillaires avant de sintresser la cohsion du pt de sable.

La tension supercielle
Une observation attentive de la surface de leau permet doublier un instant sa uidit et de dcouvrir quelle est capable dadopter des formes gomtriques trs stables. Perles deau, ondes, gouttes sont des morphologies de leau frquentes dans la nature. La peau de leau est comme une membrane tendue caractrise par une tension supercielle qui soppose ses dformations. Certains insectes utilisent cette tension supercielle pour se dplacer sur la surface de leau. Elle existe dans tous les liquides et est proportionnelle lnergie de cohsion : cest lexpression externe de lintensit des interactions attractives internes existants entre les molcules (ou ions) du liquide.
MANIPULATION 45

Du sable n scoule trs facilement dune salire, alors que leau reste bloque. On peut reproduire lexprience avec des poudreuses dont les trous sont plus importants : leau ne coule toujours pas. Le rsultat est le mme avec une poudreuse dont les trous sont encore plus larges. Le sable semble plus uide que leau. Leau ne coule pas travers la poudreuse car sa tension supercielle empche les bulles dair de rentrer dans le rcipient.

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LA COHSION CAPILLAIRE
Il est impossible de raliser un chteau de sable avec du sable sec : ce dernier ne prsente quasiment aucune cohsion. Ds que lon ralise une pente trop forte, une avalanche se dclenche et ramne la pente la valeur de langle de repos dtermine par le coefcient de frottement du sable. Pour faire un pt de sable, il faut ajouter de leau. Leau confre son nergie de cohsion au sable et permet, partir dun ensemble divis, dobtenir un matriau cohsif. Il existe un optimum de teneur en eau pour lequel le sable mouill est particulirement cohsif. Ds quil est trop mouill, il perd sa cohsion. Ceci est li la formation de ponts liquides entre les grains. Dans un premier rgime, la cohsion augmente avec lhumidit relative, pour atteindre un optimum. Au-del, lorsque la prsence de lm liquide devient visible, la cohsion scroule rapidement pour nalement sannuler lorsque le sable est satur, cest--dire lorsque tout lespace poreux est rempli deau.
MANIPULATION 60

Leau est une colle


Si on trempe sa main dans un bac deau puis dans un bac rempli de billes de polystyrne, celles-ci recouvrent toute la main. Leau les colle, de la mme manire quelle colle les grains de sable.

MANIPULATION 64

Taille des grains, taille des mnisques, cohsion


Un pt de sable n rsiste une charge beaucoup plus importante quun pt de sable grossier

MANIPULATION 58

Pont capillaire
Une goutte deau se trouvant entre deux surfaces quelle mouille forme un pont capillaire et exerce une force attractive sur celles-ci.

MANIPULATION 57

MANIPULATION 56

Lien entre tension supercielle et cohsion


Il est impossible dempiler des billes de verre en pyramide lorsquelles sont sches. Mais en rajoutant quelques gouttes deau sur les billes, on peut construire une structure qui soppose la gravit. MANIPULATION 63

Lien entre tension supercielle et cohsion


Il suft de dposer quelques gouttes deau au centre dun cadre rempli de billes pour que, en secouant, toutes les billes se rassemblent en sorganisant selon la structure hexagonale : les forces capillaires rapprochent les billes et les ordonnent dans la conguration la plus compacte.

Leau est une colle


On peut raliser une chanette de billes de polystyrne lies entre elles juste par de petits ponts capillaires.

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LEAU ET LES GRAINS


La cohsion capillaire nest pas le seul fruit de linteraction entre les grains et leau. Celle-ci entretient dautres rapports avec la matire. Ainsi, lorsquelle est en mouvement, elle modle la surface dun milieu granulaire de diffrentes faons. Son coulement cre des reliefs drosion, phnomne que lon retrouve dans nos petits bacs de sable aussi bien qu lchelle de nos paysages ou dun mur en pis expos la pluie, sur lequel les particules les plus nes se retrouvent arraches de leur substrat pour ne laisser apparatre au l du temps que les gros grains de matire. Un autre exemple est fourni par les rides de sable cres par le va-et-vient des vagues au bord de la plage. Au-del des interactions de surface, lattention est porte sur leau contenue dans lespace poreux, an de revenir sur la notion de porosit et dobserver comment leau peut delle-mme se dplacer par capillarit lintrieur dun mur.

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petite colonne sur une plaque vibrante. Lorsquon vibre, le sable se lique peu peu jusqu prendre la forme dune crpe. Sa surface est couverte deau. Ds quon saisit cette crpe, le sable

sche instantanment et il est nouveau possible de faire une colonne et de recommencer lexprience.

La dilatance
Du sable n est humidi de telle sorte quil soit proche de sa limite de saturation tout en gardant une certaine cohsion. On fait alors une

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Rides de sable en bord de plage


Dans un aquarium rempli de sable et deau, on recre le mouvement de va-et-vient des vagues. Petit petit le relief du sable volue jusqu imiter les rides de sables de bord de plage.

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LES ARGILES
Les argiles sont des microparticules facis lamellaire. Ce sont des phylosilicates hydrats (du grec phullon signiant qui a laspect de feuille ). Leurs spcicits de taille et de forme les diffrencient des autres grains, leur confrant en particulier des proprits de cohsion et de plasticit trs importantes. Il est courant de considrer la terre comme un bton dont largile serait le liant. En ralit, si on observe la matire de plus prs, on dcouvre que leau est le vritable liant de la terre. Les argiles sont juste des grains dont la taille et la forme particulires permettent aux forces capillaires dtre beaucoup plus importantes.

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dcoller mais il est facile de les faire glisser lune sur lautre. Ce dplacement face contre face est responsable de la grande plasticit des argiles.

Cohsion capillaire et plasticit des argiles


Un peu de bue suft coller des plaques de verre entre elles. Des objets plans sont beaucoup plus sensibles aux forces capillaires que des objets sphriques car leur surface de contact est beaucoup plus grande. Des plaques de verre ou des lames de microscope humides sont empiles face contre face. Elles sont impossibles

Bref aperu du vaste monde des argiles


De gauche droite et de haut en bas : 1.Kaolinite, 2.Kaolinite (Hydrasa CNRS
UMR 6532), 3.Kaolinite (Liewig, Karcher, CGC CNRS UMR 7517), 4.Chlorite-Fe, 5.Chlorite-

Mg, 6.Corrensite, 7.Dickite, 8.Gibbsite, 9.Glauconite, 10.Halloysite, 11. Illite breuse, 12.Illite, 13.Kaolinite vermiforme, 14.Chrysotile (Baronnet), 15.Nacrite, 16.Sepiolite, 17.Tosudite, 18. Smectite (Dong, www.biogeosciences.org), 19.Diagnse dune Smectite en Illite
(Dong, www.biogeosciences.org), 20.Smectites, (Van Damme).

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Les blocs de poudre


Sil lon verse le contenu dun rcipient rempli de poudre sche lgrement tasse, elle forme de petits blocs. Ainsi mme sches , les poudres ont de la cohsion : lorsque les particules sont sufsamment petites, lhumidit de lair permet de les coller entre elles.

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Le gonement et le retrait
Les argiles ont des capacits de rtention deau diffrentes : on parle dargiles gonantes lorsque celles-ci absorbent beaucoup deau. Lorsquune pte dargile sche, la plus grande partie de leau svapore et largile ssure. Les diffrences de gonement des argiles impliquent des diffrences de retrait.

Mlange de granulats et mortier pour la restauration des murs en pis

MANIPULATION 90

Les gels
Un gel de montmorillonite (argile gonante) est tal entre deux plaques de verre de sorte quil forme une sorte de crpe. Un petit trou au centre de la vitre suprieure permet dinjecter un liquide moins visqueux au sein du gel. On assiste alors la morphogense dun arbre fractal.

MANIPULATION 91 Les dispersions collodales et les boues

Les boues dargile, tout comme les eaux naturelles, le sang, les ptes dentifrices, les peintures ou les ciments en cours de prise, sont des dispersions collodales, cest--dire des systmes forms dun liquide (leau) dans lequel sont immerges des particules solides de taille infrieure ou voisine de 1m (argiles). Les dispersions peuvent tre dans un tat uide, pteux ou solide, suivant les interactions entre particules disperses.

Boues

1. atapulgite, 2. terre pis tamise 100 m, 3. terre rouge tamise 100 m, 4. kaolinite, 5. montmorillonite, 6. silt noir (terre dIsre tamise 100 m), 7. silt beige (dchet de lavage de la carrire Peysson).

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HISTORIQUE ET PERSPECTIVES
Le projet Grains de Btisseurs - La matire en grains, de la gologie larchitecture a dmarr en septembre 2004. Une centaine dexpriences ont t mises au point et prsentes lors de diffrentes manifestations des enfants, des tudiants et des adultes. La 4e dition du festival Grains dIsre : Graines de terre, architecture, arts et sciences , aux Grands Ateliers de lIsle dAbeau Villefontaine, dans le cadre du Contrat Global de Dveloppement Isre, Porte des Alpes , a permis de prsenter latelier environ 2 600 personnes, dont plus de 700 scolaires (maternelles, primaires, secondaires et centres de loisirs). Le contenu scientique de Grains de Btisseurs en fait galement un vritable outil pdagogique nouveau adapt lenseignement suprieur, permettant des tudiants dcoles darchitecture, coles dingnieurs et coles dart, dacqurir des connaissances profondes du caractre intrinsque de la matire en grains. Il en va de mme pour les formations professionnelles. Latelier est galement disponible sous forme dexposition itinrante. Dautres supports de mdiation, comme un DVD daccompagnement des expriences destin aux enseignants ou une valise pdagogique miniaturise et de terrain, ou, plus simplement, des confrences - ateliers ainsi que des clips vido, prsentent toutes les expriences de Grains de Btisseurs , consultables sur les sites internet des Grands Ateliers (GA-Media, www.lesgrandsateliers.fr) et de CRATerre (www.craterre.archi.fr). Rendez-vous n mai et dbut juin de chaque anne pour participer au festival des Grains de Btisseurs .

UN LIEU POUR EXPLORER LA MATIRE Face loriginalit et aux potentialits dune telle dmarche, on peut imaginer un lieu exclusivement consacr lexploration de la matire en grains sinspirant et sappuyant sur lexprience scientique et pdagogique labore dans le cadre de latelier Grains de Btisseurs .

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BIBLIOGRAPHIE
Ayer J., Bonifazi M., Lapaire J., Le sable Secrets et beauts dun monde minral, Musum dhistoire naturelle de Neuchtel, 2003 Bak P., Quand la nature sorganise, avalanches, tremblements de terre et autres cataclysmes, Flammarion, 1996 Cabane B., Hnon S., Liquides : solutions, dispersions, mulsions, gels, Belin, 2003 Centre Sciences, CCSTI rgion Centre et Agora des sciences, CCSTI Marseille, Jeux de grains, tas de sable et graines davalanches, exposition, 2004 Daoud M., Williams C., La juste argile : Introduction la matire molle, Les ditions de Physique, 1995 De Gennes P-G., Brochard-Wyart F., Qur D., Gouttes, bulles, perles et ondes, Belin, 2002 Duran J., Sables mouvants : la physique du sable au quotidien, Belin, Pour la Science, 2003 Duran J., Sables, poudres et grains, Eyrolles Sciences, Paris, 1997 Guyon E., Hulin J.-P., Petit L., Ce que disent les uides, La science des coulements en images, Belin, Pour la science, 2005 Guyon E. et Troadec J. P., Du sac de billes au tas de sable, Editions Odile Jacob, Paris, 1994 Ildefonse B., Allain C., Coussot P., Des grands coulements naturels la dynamique du tas de sable Introduction aux suspensions en gologie et en physique, Cemagref Editions, 1997 Jensen P., Entrer en matire, les atomes expliquent-ils le monde ?, Editions Le Seuil, 2001 Meunier A., Argiles, CPI, GB Science Publisher, 2003 Prost A., La terre, 50 expriences pour dcouvrir notre plante, Belin, Pour la science, 1999 Rautureau M., Caillre S., Hnin S., Les argiles, Editions Septima, 2nde dition, 2004

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REMERCIEMENTS
ENSAG (Ecole Nationale Suprieure dArchitecture de Grenoble), Grenoble- Vincent Michel EAPM (Ecole dArchitecture de Paris Malaquais), Paris - Antonin Lacomme Ecole Rgionale des Beaux Arts, Saint-Etienne - Jean-Marc Bonnard Universit Joseph Fourier, Grenoble - Annie Luciani, ACROE-ICA, CLIPS, IMAG - Jean-Paul Laurent, David Glard,LTHE - Michel Dayre, Yves Orengo, IRIGM Universit Claude Bernard, Lyon - Pablo Jensen, Dpartement de Physique de la Matire Universit Pierre & Marie Curie, Paris VI - Jacques Treiner, LPTMS ESPCI (Ecole Suprieure de Physique et de Chimie Industrielles), Paris - Jacques Duran Evelyne Kolb, Jean-Claude Charmet, PMMH INSA (Institut National de Sciences Appliques), Lyon - Christian Olagnon, Sandrine Maximilien, Gilbert Thollet, Vronique Massardier, Florent Dalmas, Emilie Lataste, GEMPPM - Aude Lapprand, LMM INPG (Institut National Polytechnique de Grenoble), Grenoble- Emmanuel Aguila, ENSEEG ENTPE (Ecole Nationale des Travaux Publics de lEtat), Lyon - Ali Mesbah CCSTI (Centres de Culture Scientifique, Technique et Industrielle) - Hubert Jeannin, Vanessa Stefanovitch, CCSTI Chambry Laurent Chicoineau, Tiana Delhome, Ccile Mriguet, CCSTI Grenoble - Olivier Morand, CCSTI de la rgion Centre Grands Ateliers, Villefontaine - Myriam Olivier, Alain Snyers, Jol Gourgand, Maurice Nicolas, Roland Mathieu, Franoise Aubry, Orlane Bechet Carrire Sika, Hostun - Louis Clappier Carrire Gachet, Artas - Philippe Gachet Carrire Peysson, Saint Nazaire en Royans - Elie Peysson Isre, Porte des Alpes - Georges Colombier, Armand Bonnamy, Franck Chenevier, Florence Chassac EPIDA - Michel Andr Durand, Bernard Millrioux SAN - Alain Rossot

CONTACTS

craterre@club-internet.fr www.craterre.archi.fr www.lesgrandsateliers.fr

2005 CRATerre-ENSAG Dpot lgal dcembre 2005 ISBN 2-906901-40-7

TABLE DES MATIRES


PRFACE page 2 GRAINS DE BTISSEURS,un atelier pdagogique page 3 OMNIPRSENCE DES GRAINS page 4 DES GRAINS PDAGOGIQUES page 6 DE LA GOLOGIE LARCHITECTURE page 8 LA TERRE page 9 UNE MATIRE FLUIDE ET SOLIDE LA FOIS page 10 EMPILEMENTS DE GRAINS page 12 SUR LE TAS page 14 LANGLE DE REPOS ET LES PAYSAGES NATURELS page 16 LA SGRGATION page 18 LES CHANES DE FORCES page 20 DE LEAU POUR CONSTRUIRE page 22 LTAT LIQUIDE page 25 LA COHSION CAPILLAIRE page 26 LEAU ET LES GRAINS page 28 LES ARGILES page 30 HISTORIQUE ET PERSPECTIVES page 34 BIBLIOGRAPHIE page 35 REMERCIEMENTS page 36

ARTAS BADINIERES BEAUVOIR DE MARC BONNEFAMILLE BOURGOIN-JALLIEU CHTEAUVILLAIN CHATONNAY CHEZENEUVE CRACHIER CULIN DIEMOZ DOMARIN ECLOSE FOUR LA VERPILLIERE LES EPARRES LIEUDIEU LISLE DABEAU MAUBEC MEYRIE MEYRIEU LES ETANGS MEYSSIEZ MONTCARRA NIVOLAS-VERMELLE ROCHE ROYAS RUY-MONTCEAU SAINT-AGNIN-SUR-BION SAINT-ALBAN-DE-ROCHE SAINT-CHEF SAINT-HILAIRE-DE-BRENS SAINT-JEAN-DE-BOURNAY SAINT-MARCEL-BEL-ACCUEIL SAINT-QUENTIN-FALLAVIER SAINT-SAVIN SAINTE-ANNE-SUR-GERVONDE SALAGNON SATOLAS-ET-BONCE SAVAS-MEPIN SEREZIN-DE-LA-TOUR SUCCIEU TRAMOLE TREPT VAULX-MILIEU VENERIEU VIGNIEU VILLEFONTAINE VILLENEUVE-DE-MARC

ISBN 2-906901-40-7

omprendre linniment petit pour dcouvrir, expliquer et construire linniment grand Cet ouvrage ouvre les portes dun laboratoire de la matire et vous invite explorer de manire simple et ludique lunivers scientique des grains. Alors que nous avons tous un jour essay de construire le plus beau chteau de sable, nous sommes-nous demand une fois seulement comment ces milliards de petits grains pouvaient sassembler pour construire un dice royal ? Pour ceux qui ne veulent pas percer les secrets du chteau de sable alors nouvrez pas ce livre Pour les autres, bienvenue dans latelier pdagogique des Grains de Btisseurs. Tel un voyage initiatique au cur de la matire en grains, ce livre est une belle leon de gographie qui immanquablement changera votre regard sur la terre, les paysages et les constructions qui vous entourent.
Georges COLOMBIER
Dput de lIsre Prsident du Contrat Global de Dveloppement dIsre, Porte des Alpes

l y a ici dans ce travail autour de la matire en grains, un gnie collectif luvre et qui peut faire cole. La coopration de jeunes scientiques remarquables avec le laboratoire CRATerre fort de trente ans dexprience internationale, ouvre un champ encore inexplor. Fruit du croisement des sciences de lhomme et de la socit avec celles fondamentales de lingnieur, ancres dans un tablissement tout entier ddi larchitecture, les recherches conduites dessinent de nouvelles perspectives : rapprocher linvestigation scientique la plus en pointe avec le besoin urgent de partager la culture scientique, technique et industrielle avec un large public. Cet ouvrage Grains de Btisseurs donne comprendre ce que peuvent apporter les Grands Ateliers de lIsle dAbeau et leur ncessaire dveloppement au service dun territoire et des besoins de la socit. Ce livre tmoigne enn quune nouvelle culture peut natre rconciliant lhomme et son environnement, le travail et la qualit de la vie.
Directeur de lcole nationale suprieure darchitecture de Grenoble

Armand BONNAMY

Conseiller Rgional Vice-prsident du Contrat Global de Dveloppement dIsre Porte des Alpes

Vincent MICHEL

CONTRAT

GLOBAL

DE

DVELOPPEMENT