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Caractersticas Gerais do Positivismo

Ao idealismo da primeira metade do sculo XIX se segue o positivismo, que ocupa, mais ou menos, a segunda metade do mesmo sculo, espalhado em todo o mundo civilizado. O positivismo representa uma reao contra o apriorismo, o formalismo, o idealismo, exigindo maior respeito para a experincia e os dados positivos. Entretanto, o positivismo fica no mesmo mbito imanentista do idealismo e do pensamento moderno em geral, defendendo, mais ou menos, o absoluto do fenmeno. "O fato divino", dizia Ardig. A diferena fundamental entre idealismo e positivismo a seguinte: o primeiro procura uma interpretao, uma unificao da experincia mediante a razo; o segundo, ao contrrio, quer limitar-se experincia imediata, pura, sensvel, como j fizera o empirismo. Da a sua pobreza filosfica, mas tambm o seu maior valor como descrio e anlise objetiva da experincia - atravs da histria e da cincia - com respeito ao idealismo, que alterava a experincia, a cincia e a histria. Dada essa objetividade da cincia e da histria do pensamento positivista, compreende-se porque elas so fecundas no campo prtico, tcnico, aplicado. Alm de ser uma reao contra o idealismo, o positivismo ainda devido ao grande progresso das cincias naturais, particularmente das biolgicas e fisiolgicas, do sculo XIX. Tenta-se aplicar os princpios e os mtodos daquelas cincias filosofia, como resolvedora do problema do mundo e da vida, com a esperana de conseguir os mesmos fecundos resultados. Enfim, o positivismo teve impulso, graas ao desenvolvimento dos problemas econmico-sociais, que dominaram o mesmo sculo XIX. Sendo grandemente valorizada a atividade econmica, produtora de bens materiais, natural se procure uma base filosfica positiva, naturalista, materialista, para as ideologias econmico-sociais. Gnosiologicamente, o positivismo admite, como fonte nica de conhecimento e critrio de verdade, a experincia, os fatos positivos, os dados sensveis. Nenhuma metafsica, portanto, como interpretao, justificao transcendente ou imanente, da experincia. A filosofia reduzida metodologia e sistematizao das cincias. A lei nica e suprema, que domina o mundo concebido positivisticamente, a evoluo necessria de uma indefectvel energia naturalista, como resulta das cincias naturais. Dessas premissas teorticas decorrem necessariamente as concepes morais hedonistas e utilitrias, que florescem no seio do positivismo. E delas dependem, mais ou menos, tambm os sistemas poltico-econmico-sociais, florescidos igualmente no mbito natural do positivismo. Na democracia moderna - que a concepo poltica, em que a soberania atribuda ao povo, massa - a vontade popular se manifesta atravs do nmero, da quantidade, da enumerao material dos votos (sufrgio universal). O liberalismo, que sustenta a liberdade completa do indivduo - enquanto no lesar a liberdade alheia - sustenta tambm a livre concorrncia econmica atravs da lida mecnica, do conflito material das foras econmicas. Para o socialismo, enfim, o centro da vida humana est na atividade econmica, produtora de bens materiais, e a histria da humanidade acionada por interesses materiais, utilitrios, econmicos (materialismo histrico), e no por interesses espirituais, morais e religiosos. O positivismo do sculo XIX pode semelhar ao empirismo, ao sensismo (e ao naturalismo) dos sculos XVII e XVIII, tambm pelo pas clssico de sua florao (a Inglaterra) e porquanto reduz, substancialmente, o conhecimento humano ao

conhecimento sensvel, a metafsica cincia, o esprito natureza, com as relativas conseqncias prticas. Diferencia-se, porm, desses sistemas por um elemento caracterstico: o conceito de vir-a-ser, de evoluo, considerada como lei fundamental dos fenmenos empricos, isto , de todos os fatos humanos e naturais. Tal conceito representa um equivalente naturalista do historicismo romntico da primeira metade do sculo XIX, com esta diferena, entretanto, que o idealismo concebia o vir-a-ser como desenvolvimento racional, teolgico, ao passo que o positivismo o concebe como evoluo, por causas. Atravs de um conflito mecnico de seres e de foras, mediante a luta pela existncia, determina-se uma seleo natural, uma eliminao do organismo mais imperfeito, sobrevivendo o mais perfeito. Da acreditar o positismo firmemente no progresso - como nele j acreditava o idealismo. Trata-se, porm, de um progresso concebido naturalisticamente, quer nos meios quer no fim, para o bem-estar material. Mas, como no mbito do idealismo se determinou uma crtica ao idealismo, igualmente, no mbito do positivismo, a nica realidade existente, o cognoscvel, a realidade fsica, o que se pode atingir cientificamente. Portanto, nada de metafsica e filosofia, nada de esprito e valores espirituais. No entanto, atinge a cincia fielmente a sua realidade, que a experincia? E a cincia positivista pura cincia, ou no implica uma metafsica naturalista inconsciente e, involuntariamente, discutvel pelo menos tanto quanto a metafsica espiritualista? Nos fins do sculo passado e nos princpios deste sculo se determina uma crise interior da cincia mecaniscista, ideal e dolo do positivismo, para dar lugar a outras interpretaes do mundo natural no mbito das prprias cincias positivas. Da uma reviso e uma crtica da cincia por parte dos mesmos cientistas, que ser uma reviso e uma crtica do positivismo. Nessa crtica e vitria sobre o positivsmo, pode-se distinguir duas fases principais: uma negativa, de crtica cincia e ao positivismo; outra positiva, de reconstruo filosfica, em relao com exigncias mais ou menos metafsicas ou espiritualistas

Augusto Comte - Vida e Obras


Estudante da Politcnica aos 16 anos, Comte nomeado em 1832 explicador de anlise e de mecnica nessa mesma escola e, depois, em 1837, examinador de vestibular. Verse- retirado desta ltima funo em 1844 e de seu posto de explicador em 1851. Apesar de seus reiterados pedidos, no obter o desejado cargo de professor da Politcnica, nem mesmo a ctedra de histria geral das cincias positivas no Collge de France, que quisera criar em benefcio prprio. A obra de Comte guarda estreitas relaes com os acontecimentos de sua vida. Dois encontros capitais presidem as duas grandes etapas desta obra. Em 1817, ele conhece H. de Saint-Simon: O Organizador, o Sistema Industrial, e concebe, a partir da, a criao de uma cincia social e de uma poltica cientfica. J de posse, desde 1826, das grandes linhas de seu sistema, Comte abre em sua casa, rua do Faubourg Montmartre, um Curso de filosofia positiva - rapidamente interrompido por uma depresso nervosa - (que lhe vale ser internado durante algum tempo no servio de Esquirol). Retoma o ensino em 1829. A publicao do Curso inicia-se em 1830 e se distribui em 6 volumes at 1842. Desde 1831 Comte abrir, numa sala da prefeitura do 3. distrito, um curso pblico e gratuito de astronomia elementar destinado aos "operrios de Paris", curso este que ele levaria avante por sete anos consecutivos. Em 1844 publica o prefcio do curso sob o ttulo: Discurso dobre o esprito positivo.

em outubro de 1844 que se situa o segundo encontro capital que vai marcar uma reviravolta na filosofia de Augusto Comte. Trata-se da irm de um de seus alunos, Clotilde de Vaux, esposa abandonada de um cobrador de impostos (que fugira para a Blgica aps algumas irregularidades financeiras). Na primavera de 1845, nosso filsofo de 47 anos declara a esta mulher de 30 seu amor fervoroso. "Eu a considero como minha nica e verdadeira esposa no apenas futura, mas atual e eterna". Clotilde oferece-lhe sua amizade. o "ano sem par" que termina com a morte de Clotilde a 6 de abril de 1846. Comte sente ento sua razo vacilar, mas entrega-se corajosamente ao trabalho. Entre 1851 e 1854 aparecem os enormes volumes do Sistema de poltica positiva ou Tratado de sociologia que intitui a religio da humanidade. O ltimo volume sobre o Futuro humano prev uma reformulao total da obra sob o ttulo de Sntese Subjetiva. Desde 1847 Comte proclamou-se grande sacerdote da Religio da Humanidade. Institui o "Calendrio positivista" (cujos santos so os grandes pensadores da histria), forja divisas "Ordem e Progresso", "Viver para o prximo"; "O amor por princpio, a ordem por base, o progresso por fim", funda numerosas igrejas positivistas (ainda existem algumas como exemplo no Brasil). Ele morre em 1857 aps ter anunciado que "antes do ano de 1860" pregaria "o positivismo em Notre-Dame como a nica religio real e completas". Comte partiu de uma crtica cientfica da teologia para terminar como profeta. Compreende-se que alguns tenham contestado a unidade de sua doutrina, notadamente seu discpulo Littr, que em 1851 abandona a sociedade positivista. Littr - autor do clebre Dicionrio, divulgador do positivismo nos artigos do Nacional - aceita o que ele chama a primeira filosofia de Augusto Comte e v na segunda uma espcie de delrio poltico-religioso, inspirado pelo amor platnico do filsofo por Clotilde. Todavia, mesmo se o encontro com Clotilde deu obra do filsofo um novo tom, certo que Comte, j antes do Curso de filosofia positiva (e principalmente em seu "opsculo fundamental" de 1822), sempre pensou que a filosofia positivista deveria terminar finalmente em aplicaes polticas e nas fundao de uma nova religio. Littr podia sem dvida, em nome de suas prprias concepes, "separar Comte dele mesmo". Mas o historiador, que no deve considerar a obra com um julgamento pessoal, pode considerar-se autorizado a afirmar a unidade essencial e profunda da doutrina de Comte.() () Comte, afirmando vigorosamente a unidade de seu sistema, reconhece que houve duas carreiras em sua vida. Na primeira, diz ele sem falsa modstia, ele foi Aristteles e na segunda ser So Paulo.

A Lei dos Trs Estados


A filosofia da histria, tal como a concebe Comte, de certa forma to idealista quanto a de Hegel. Para Comte "as idias conduzem e transformam o mundo" e a evoluo da inteligncia humana que comanda o desenrolar da histria. Como Hegel ainda, Comte pensa que ns no podemos conhecer o esprito humano seno atravs de obras sucessivas - obras de civilizao e histria dos conhecimentos e das cincias - que a inteligncia alternadamente produziu no curso da histria. O esprito no poderia conhecer-se interiormente (Comte rejeita a introspeco, porque o sujeito do conhecimento confunde-se com o objeto estudado e porque pode descobrir-se apenas atravs das obras da cultura e particularmente atravs da histria das cincias. A vida

espiritual autntica no uma vida interior, a atividade cientfica que se desenvolve atravs do tempo. Assim como diz muito bem Gouhier, a filosofia comtista da histria "uma filosofia da histria do esprito atravs das cincias". O esprito humano, em seu esforo para explicar o universo, passa sucessivamente por trs estados: a) O estado teolgico ou "fictcio" explica os fatos por meio de vontades anlogas nossa (a tempestade, por exemplo, ser explicada por um capricho do deus dos ventos, Eolo). Este estado evolui do fetichismo ao politesmo e ao monotesmo. b) O estado metafsico substitui os deuses por princpios abstratos como "o horror ao vazio", por longo tempo atribudo natureza. A tempestade, por exemplo, ser explicada pela "virtude dinmica"do ar (). Este estado no fundo to antropomrfico quanto o primeiro ( a natureza tem "horror" do vazio exatamente como a senhora Baronesa tem horror de ch). O homem projeta espontaneamente sua prpria psicologia sobre a natureza. A explicao dita teolgica ou metafsica uma explicao ingenuamente psicolgica. A explicao metafsica tem para Comte uma importncia sobretudo histrica como crtica e negao da explicao teolgica precedente. Desse modo, os revolucionrios de 1789 so "metafsicos" quando evocam os "direitos" do homem - reivindicao crtica contra os deveres teolgicos anteriores, mas sem contedo real. c) O estado positivo aquele em que o esprito renuncia a procurar os fins ltimos e a responder aos ltimos "por qus". A noo de causa (transposio abusiva de nossa expeirncia interior do querer para a natureza) por ele substituda pela noo de lei. Contentar-nos-emos em descrever como os fatos se passam, em descobrir as leis (exprimveis em linguagem matemtica) segundo as quais os fenmenos se encadeiam uns nos outros. Tal concepo do saber desemboca diretamente na tcnica: o conhecimento das leis positivas da natureza nos permite, com efeito, quando um fenmeno dado, prever o fenmeno que se seguir e, eventualmente agindo sobre o primeiro, transformar o segundo. ("Cincia donde previso, previso donde ao"). Acrescentemos que para Augusto Comte a lei dos trs estados no somente verdadeira para a histria da nossa espcie, ela o tambm para o desenvolvimento de cada indivduo. A criana d explicaes teolgicas, o adolescente metafsico, ao passo que o adulto chega a uma concepo "positivista" das coisas. () So igualmente metafsicas as tentativas de explicao dos fatos biolgicos que partem do "princpio vital", assim como as explicaes das condutas humanas que partem da noo de "alma".

A Classificao das Cincias


As cincias, no decurso da histria, no se tornaram "positivas" na mesma data, mas numa certa ordem de sucesso que corresponde clebre classificao: matemticas, astronomia, fsica, qumica, biologia, sociologia. Das matemticas sociologia a ordem a do mais simples ao mais complexo, do mais abstrato ao mais concreto e de uma proximidade crescente em relao ao homem.

Esta ordem corresponde ordem histrica da apario das cincias positivas. As matemticas (que com os pitagricos eram ainda, em parte, uma metafsica e uma mstica do nmero), constituem-se, entretanto, desde a antiguidade, numa disciplina positiva (elas so, alis, para Comte, antes um instrumento de todas as cincias do que uma cincia particular). A astronomia descobre bem cedo suas primeiras leis positivas, a fsica espera o sculo XVII para, com Galileu e Newton, tornar-se positiva. A oportunidade da qumica vem no sculo XVIII (Lavoisier). A biologia se torna uma disciplina positiva no sculo XIX. O prprio Comte acredita coroar o edifcio cientfico criando a sociologia. As cincias mais complexas e mais concretas dependem das mais abstratas. De sada, os objetos das cincias dependem uns dos outros. Os seres vivos esto submetidos no s s leis particulares da vida, como tambm s leis mais gerais, fsicas e qumicas de todos os corpos (vivos ou inertes). Um ser vivo est submetido, como a matria inerte, s leis da gravidade. Alm disso, os mtodos de uma cincia supem que j sejam conhecidos os das cincias que a precederam na classificao. preciso ser matemtico para saber fsica. Um bilogo deve conhecer matemtica, fsica e qumica. Entretanto, se as cincias mais complexas dependem das mais simples, no poderamos deduzi-las de, nem reduzi-las a estas ltimas. Os fenmenos psicoqumicos condicionam os fenmenos biolgicos, mas a biologia no uma qumica orgnica. Comte afirma energicamente que cada etapa da classificao introduz um campo novo, irredutvel aos precedentes. Ele se ope ao materialismo que "a explicao do superior pelo inferior". Nota-se, enfim, que a psicologia no figura nesta classificao. Para Comte o objeto da psicologia pode ser repartido sem prejuzo entre a biologia e a sociologia.

A Humanidade
A ltima das cincias que Comte chamara primeiramente fsica social, e para a qual depois inventou o nome de sociologia reveste-se de importncia capital. Um dos melhores comentadores de Comte, Levy-Bruhl, tem razo de sublinhar: "A criao da cincia social o momento decisivo na filosofia de Comte. Dela tudo parte, a ela tudo se reduz". Nela iro se reunir o positivismo religioso, a histria do conhecimento e a poltica positiva. refletindo sobre a sociologia positiva que compreenderemos que as duas doutrinas de Comte so apenas uma. Enfim, e sobretudo, a criao da sociologia que, permitindo aquilo que Kant denominava uma "totalizao da experincia", nos faz compreender o que , para Comte, fundamentalmente, a prpria filosofia. Comte, ao criar a sociologia, a sexta cincia fundamental, a mais concreta e complexa, cujo objeto a "humanidade", encerra as conquistas do esprito positivo: como diz excelentemente Gouhier - em sua admirvel introduo ao Textos Escolhidos de Comte, publicados por Aubier - "Quando a ltima cincia chega ao ltimo estado, isso no significa apenas o aparecimento de uma nova cincia. O nascimento da sociologia tem uma importncia que no podia ter o da biologia ou o da fsica: ele representa o fato de que no mais existe no universo qualquer refgio para os deuses e suas imagens metafsicas. Como cada cincia depende da precedente sem a ela se reduzir, o socilogo deve conhecer o essencial de todas as disciplinas que precedem a sua. Sua especializao prpria se confunde, pois - diferentemente do que se passa para os outros sbios - com a totalidade do saber. Significa dizer que o socilogo idntico ao prprio filsofo, "especialista em generalidades", que envolve com um olhar enciclopdico toda

a evoluo da inteligncia, desde o estado teolgico ao estado positivo, em todas as disciplinas do conhecimento. Comte repudia a metafsica, mas no rejeita a filosofia concebida como interpretao totalizante da histria e, por isto, identificao com a sociologia, a cincia ltima que supe todas as outras, a cincia da humanidade, a cincia, poder-se-ia dizer em termos hegelianos, do "universal concreto". O objeto prprio da sociologia a humanidade e necessrio compreender que a humanidade no se reduz a uma espcie biolgica: h na humanidade uma dimenso suplementar - a histria - o que faz a originalidade da civilizao (da "cultura" diriam os socilogos do sculo XIX). O homem, diz-nos Comte, " um animal que tem uma histria". As abelhas no tm histria. Aquelas de que fala Virglio nas Gergicas comportavam-se exatamente como as de hoje em dia. A espcie das abelhas apenas a sucesso de geraes que repetem suas condutas instintivas: no h, pois, num sentido estrito, sociedades animais, ou ao menos a essncia social dos animais reduz-se natureza biolgica. Somente o homem tem uma histria porque ao mesmo tempo um inventor e um herdeiro. Ele cria lnguas, instrumentos que transmitem este patrimnio pela palavra, e, nos ltimos milnios, pela escrita s geraes seguintes que, por sua vez, exercem suas faculdades de inveno apenas dentro do quadro do que elas receberam. As duas idias de tradio e de progresso, longe de se exclurem, se completam. Como diz Comte, Gutemberg ainda imprime todos os livros do mundo, e o inventor do arado trabalha, invisvel, ao lado do lavrador. A herana do passado s torna possveis os progressos do futuro e "a humanidade compe-se mais de mortos que de vivos". Comte distingue a sociologia esttica da sociologia dinmica. A primeira estuda as condies gerais de toda a vida social, considerada em si mesma, em qualquer tempo e lugar. Trs instituies sempre so necessrias para fazer com que o altrusmo predomine sobre o egosmo (condio de vida social). A propriedade (que permite ao homem produzir mais do que para as suas necessidades egostas imediatas, isto , fazer provises, acumular um capital que ser til a todos), a famlia (educadora insubstituvel para o sentimento de solidariedade e respeito s tradies), a linguagem (que permite a comunicao entre os indivduos e, sob a forma de escrita, a constituio de um capital intelectual, exatamente como a propriedade cria um capital material). A sociologia dinmica estuda as condies da evoluo da sociedade: do estado teolgico ao estado positivo na ordem intelectual, do estado militar ao industrial na ordem prtica - do estado de egosmo ao de altrusmo na ordem afetiva. A cincia que prepara a unio de todos os espritos concluir a obra de unidade (que a Igreja catlica havia parcialmente realizado na Idade Mdia) e tornar o altrusmo universal, "planetrio". A sociedade positiva ter, exatametne como a sociedade crist da Idade Mdia, seu poder temporal (os industriais e os banqueiros) e seu pdoer espiritual () (os sbios, principalemtne os socilogos, que tero, sua testa, o papa positivista, o GroSacerdote da Humanidade, isto , o prprio Augusto Comte). V-se que sobre a sociologia que vem articular a mudana de perspectiva, a mutao que faz do filsofo um profeta. A sociologia, cuja apario dependeu de todas as outras cincias tornadas positivas, transforma-se- na poltica que guiar as outras cincias, "regenerando, assim, por sua vez, todos os elementos que concorreram para sua prpria formao". Assim que, em nome da "humanidade", a sociologia reger todas as cincias, proibindo, por exemplo, as pesquisas inteis. (Para Comte, o astrnomo deve

estudar somente o Sol e a Lua, que esto muito prximos de n'so, para ter uma influncia sobre a terra e sobre a humanidade e interditar-se aos estudos politicamente estreis dos corpos celestes mais afastados!!) Compreende-se que esta "sntese subjetiva", integrando-se inteiramente no sistema de Comte, tenha desencorajado os racionalistas que de sada viram no positivismo uma apologia do esprito cientfico! A religio positiva substitui o Deus das religies reveladas pela prpria humanidade, considerada como Grande-Ser. Este Ser do qual fazemos parte nos ultrapassa entretanto - pelo gnio de seus grandes homens, de seus sbios aos quais devemos prestar culto aps a morte (esta sobrevivncia na venerao de nossa memria chama-se "imortalidade subjetiva"). A terra e o ar - meio onde vive a humanidade - podem, por isso mesmo, ser objeto de culto. A terra chamar-se- o "Grande-Fetiche". A religio da humanidade, pois, transpe - ainda mais que no as repudia - as idias e at a linguagem da crenas anteriores. Filsofo do progresso, Comte tambm o filsofo da ordem. Herdeiro da Revoluo, ele , ao mesmo tempo, conservador e admirador da bela unidade dos espritos da Idade Mdia. Compreende-se que ele tenha encontrado discpulos tanto nos pensadores "de direita" como nos "de esquerda". () Comte rejeita como metafsica a doutrina dos direitos do homem e da liberdade. Assim como "no h liberdade de conscincia em astronomia", assim uma poltica verdadeiramente cientfica pode impor suas concluses. Aqueles que no compreenderem tero que se submeter cegamente (esta submisso ser o equivalente da f na religio positivista).