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TRADUCTION

FRANAISE

DES UVRES COMPLETES


&E

SAINT JEAN

CHRYSOSTOME

TOME SIXIME

AVIS iMPORTANT.

J'ai seul le droit de joindre

aux

(Muin'es compltes la vie de Saint Jean Chrysostom^

par rabb

Mariin
totale,

je suis seul propritaire de cette traduction franaise: tonte


,

reproduction partielle ou

contrefaon ou imitation, sera poursuivie rigoureusement conformment

aux

lois.

SUEUR-CHARRUEY.
DITEUR.

^->

SAINT JEAN

CHRYSOSTOME
OEUVRES COMPLETES
TKADUITS POUR LA PREMIRE FOIS EN FRANAIS
sous
la

Direction

DE M.
Licenci
s-lettres,

JEANNIN
an collge de l'Immacule
Conception
de
Saint-Dizier

professeur

de

rhtorique

TOME SIXIEME

Commentaires sur

les

Psaumes

et sur Isae

Homlies sur

divers textes.

Synopse de

l'Ecriture sainte-

ARRAS
SUEUR-CHARRUEY,
Imprimeur-Libraire-Editeur
Petite-Place, 20 et 22.

1SS7

U.L

ir^STiTUTE CF ft^EDIAEVAL STUDiES


fO

ELMSLEY PLA^E
5,

TOf;ONTO

CANADA,

ne f^
c2:

1CQ1

3^ 6

TRADUCTION FRANAISE
DE

SAINT JEAN CHRYSOSTOME

COMMENTAIRE SUR LES PSAUMES.


(suite.)

EXPLICATION DU PSAUME
POUR LA
FIN,
:

X.

CHANT DE VICTOIRE POUR DAVID. POUR DAVID. - SUIVANT UN AUTRE POUR l' AUTEUR DE LA VICTOIRE. UN AUTRE
:

SUlVARl

ANALYSE.

1.

De

l'espoir

en Dieu

force qu'il

donne aux

justes.

2. Faiblesse des mchants. 3. Vanit des ressources humaines.

4. a C*esl

dans le Seigneur que je


direz-vous

me
:

confie:

comment

mon me

Passe sur

la montagne ainsi qu'un passereau (1). Car a voici que les pcheurs ont tendu leur arc, ont prpar leurs traits dans leur carquois,
((

sance de l'espoir en Dieu; c'est une sre forteresse, un inexpugnable rempart, une invincible alliance, un port tranquille, une tour

dans l'obscurit, les hommes droits de cur, comme dans les tnbres. D'aprsun autre (2) Car les choses que vous
c(

afin d'en percer,

imprenable, une arme irrsistible, une puissance sans rivale qui trouve des ressources dans les difficults mmes. Grce a lui, on n a
pas besoin d'armes pour triompher d'adversaires arms des femmes remportent la vicdes enfants n'ont pas toiro sur des hommes
;
;

((

c(

aviez

consommes,
:

Un
c(

autre dit
;

ont dtruites. Parce que les lois ont t enils

les

freintes

un

autre, parce
(3).

a ceptes seront

broys

que les prGrande est la puis-

de peine vaincre les ennemis les plus agueresprent ris. Et faut-il s'tonner que ceux qui re^jjportent l'avantage dans de smiples corn-

S. J. Ch.

-- Tome VI.

2
bats,

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


quand
Tiinivers

lui-mme n'a pu leur

a-t-on ^a^s, les uns dvors par les btes avant


d'avoir touch la terre, les autres

rsister? Les

lments ont mconnu leur propre

consums

nature pour servir leurs intrts; des btes froces ont perdu leur frocit une fournaise son ardeur. L'espoir en Dieu opre toutes les
;

par

le feu.

Mais

ils

ont des flches, des car-

quois et sont tout prts combattre.

Eh bieni
;

mtamorphoses. Dents aigus, prison


prophte

troite,

rpond David, ils ont prpar leurs carquois mais ils n'en sont ni plus forts ni plus redoutables. Si je voyais

naturels farouches irrits encore par la faim,

un homme arm d'un

arc

qu'aucune tout cela menaait le cloison ne protgeait contre des monstres dvorants mais l'espoir en Dieu, plus fort que
,
;

dtendu, je n'en aurais pas peur. quoi bon des armes qui n'ont pas

En

efTet,

la force

de

nuire? De

mme

ici,

soyons tranquilles, puis-

tous les freins, brida ces gueules meurtrires et les contraignit se dtourner. Aussi David,
rflchissant cela, rpond-il ceux qui lui

conseillent de fuir, de se sauver, de chercher


C'est dans le son salut dans un lieu sr me confie Comment direz Seigneur que je vous mon me? Qu'entendez-vous par
: :

l? Le matre de la terre, veut-il dire Voil mon alli. Celui qui fait tout sans aucune
:

peine, celui-l est

mon guide, mon

protecteur,

et vous m'exhortez chercher

une retraite, c'est sur le dsert que vous comptez pour protger mes jours Est-ce que le dsert est un auxiliaire plus sr que Celui qui peut tout et ne connat point d'obstacles ? Revtu d'une si forte armure, vous voulez que je fuie comme vous m'engagez si j'tais nu et dsarm
!

manque nos ennemis, trament des stratagmes, et suivent une voie oblique pour nous attaquer. Ce sont justement ces menes tnbreuses qui m'enhardissent le plus les braver. Rien de plus faible que le fourbe. Il n'est pas besoin d'armes pour en triompher succombe sous ses il propres coups et prit victime de ses artifices, Or qu'y a-t-il de plus faible qu'un homme qui se prend dans ses propres piges? Autre motif de confiance ce ne sont pas seulement des pcheurs qui s'attaquent perfidement des
que
la

faveur de Dieu

Mais

ils

hommes

secourus de Dieu; ce sont encore des


afTaiblir.
Ils res-

agresseurs de l'innocence. Et rien ne saurait

contribuer davantage les

vous voyiez un homme m'expatrier la tte d'une arme, dfendu par des remparts et des soldats, vous ne l'exhorteriez pas se rfugier au dsert, ou un tel conseil ferait de vous un objet de rise; et vous renvoyez, vous condamnez fuir celui qui a pour auxiliaire le Mal Ire du monde, vous lui prescrivez l'exil cause de la guerre que lui font les pcheurs, J'omettais, en effet, cette antre raison qui me dissuade de prendre la fuite. Quand on a Dieu pour alli et des pcheurs pour ennemis, peuton prendre l'alarme au moindre bruit, la
!

Mais

si

semblent ces animaux qui regimbent contre l'aiguillon ils se blessent eux-mmes, sans pouvoir endommager l'aigmilon qui les
:

presse. Enfin,

il

est

une dernire raison qui


pour nous. Quelle
ils

te cette guerre tout pril


est-elle ?

Ce que vous aviez consomm


ils

l'ont dtruit [A),

Voici le sens de ces paroles


battent,
ils

vous font

la

vous comguerre afin de ruiner


:

votre loi, vos prceptes:


truire, ces prceptes,

ils

veulent les dils

quand

sont consora-

mes. Ou encore
seraient-ils

il

veut dire que ses ennemis


loi.

sont des transgressours de la


forts,
s'ils

Et
?

comment

marchent au combat

faon des oiseaux? Et celui qui donne

un

tel

aprs avoir
c'est

mconnu
,

vos prceptes

En

effet,

conseil ne devrait-il pas rougir ? Ignorez-vous

parce qu'ils les

que l'arme qui m'est oppose ne vaut pas une toile d'araigne. Si l'ennemi d'un monarque
a peur, s'il tremble, en quelque endroit qu'il se trouve, que dire de celui qui a pour ennemi le Dieu de l'Univers? En quelque heu qu'il se rende,
s'il
il

attaquent des justes

mconnaissent, qu'ils et ourdissent contre eux

des trames perfides.


2. C'est ainsi qu'il

terrestre est partout en pril;

la faiblesse

met d'abord en lumire de ses ennemis, en montrant quelle


propre eux seuls
;

a pour adversaire tout

le

monde

et la cra-

amis de Dieu inspirent aux lments, aux btes froces, et. du respect toute la cration les ennemis de Dieu sont en butte aux attaques et aux niopris des tres inanims eux-mmes. Auss-'ies
si

tion

mme. Car

les

de

la crainte

eu effet il dit pas: ils m.anquent d'argent, de places fortes, d'allis, de villes, d'exprience dans il passe ddaigneusement sur ces la guerre considrations qui lui semblent mprisables, et insiste uniquement sur ce point, que ce sont

en ne

est la cause

des

hommes

injustes, qu'ils attaquent l'inno-

cence, qu'ils renvcisenl les lois de Dieu. H passe

COMMENTAIRE SUR LE PSAUME


ensuite

X.
secourir

rarme des

justes

et tire

de

une

Tel

est ralli, l'auxiliaire prt


:

de leurs enneServons-nous galement de cette memis. sure pour apprcier la force et la faiijiesse et n'allons point nous effrayer de ce qui est un
nouvelle preuve de
la f lihlcsse

David

un

tre qui est partout, voit tout, consi-

dre tout, qui a pour principal


prie ou non, de

sujet de crainte

pour

le sot

vulgaire.

Qu'en-

office, qu'on le sur nous, de pourvoir veiller nos intrts, de rprimer l'injustice, de secourir les opprims, de donner aux uns la

tendons-nous dire en effet? C'est un honnue redoutable et sans scrupules, arm d'opulence
de pouvoir. Raison de plus ])Our que je le brave ce sont l des principes de faiblcse.
et
:

Mais
n*est

il

sait

ourdir une trame, dira-t-on.

Ce

rcompense de leurs bonnes uvres, d'infliger aux autres les supplices dus leurs pchs. Rien ne lui chappe; car ses regards s'tendent sur toute la terre. Et ce n'est pas assez pour lui
de savoir ce qui s'y passe,

qu'un nouveau principe d'affaiblissement. Comment se fait -il donc que de pareils hommes restent si souvent vainqueurs? C'est que vous ne savez pas lutter c'est que vous cotnbatlez pour ces mmes avantages prtendus qui font leur faiblesse, la gloire et la puissance. Fuyez ces causes de guerre et recourez d'autres armes, la modestie contre Tor:

veut encore y remettre l'ordre. De l ce nom dejuste qui lui est donn ailleurs. S'il est juste, il ne se rsiil

gnera pas laisser aller ainsi les choses. 11 se dtourne des mchants, il approuve les justps. Le Psalmiste poursuit en montrant la mme chose qu'il a dj fait voir dans le prcdent psaume, savoir qu'il suffit de leurs vices mmes pour perdre les mchants. Celui qui

gueilleux, la pauvret contre

Tavare, la

aime

l'injustice hait

son me.

Le vice,

temprance contre le voluptueux, la bont contre Tenvieux: par l vous vaincrez sans I)einc. Pour revenir ce que je disais^ voyons maintenant comment David aprs avoir fait
,

en

effet, est

une chose
:

hostile l'me, funeste

de ses adversaires, dcrit l'armure du juste. Qu' a a fait le juste ? poursuit-il. Vous savez quels ennemis il avait
rcsN'ortir la faiblesse

mchant est puni avant d'tre livr au supplice. Vous voyez comment il montre que tout conspire contre ses ennemis et l'alli qui le secourt et
et pernicieuse

de

telle

faon que

le

leurs armes, eux, qui se retournent contre

affaire vous voulez maintenant savoir com Le Seigneur est ment il s'arma? Ecoutez. dans son saint temple le Seigneur, dans le
:

eux-mmes, leur bouchers qui les surchargent et les crasent. Vous voyez de plus avec quelle
facilit il s'est
Il

assur l'assistance de son

alli.

((

n'est pas besoin de sortir de chez soi,


:

de

ciel est son trne Voyoz-vous avec quelle brivet


(5).

courir, de dpenser de l'argent


il fait

Dieu

est

par-

men-

tout,

il

voit tout.

c(

Il
:

fera pleuvoir des piges


le

tion de celte alliance. Qu'a fait le juste? de-

sur les pcheurs


souffle

feu

le soufre et le

mandez-vous: il s'est rfugi auprs du Dieu qui e^t au ciel, du Dieu qui est partout. Au
lieu de tendre son arc, de prparer son cariiuois,

l'exemple de son adversaire, de ranil

ger son arme dans les tnbres,


retranch derrire son espoir en Dieu,
derrire
il

s'est

comme

un rempart contre

toutes les attaques;

tempte seront leur part de Parce que Dieu est juste, et breuvage (7). a qu'il a pris en affection la justice son visage 11 fera a vu la droiture (8). Un autre dit sur les coupables. pleuvoir les charbons Un autre Leur visage verra la droiture entendez la droiture des justes ou celle de
de
la
;
:

c(

a oppos l'ennemi celui qui n'a besoin de

rien de pareil, ni circonstances, ni lieux favorables, ni armes, ni argent, et qui, d'un signe,

accomplit toutes ses volonts. Voyez-vous quelle


invincible et

c(

commode

assistance?

Dieu lui-mme. Aprs avoir fait connatre la punition que le vice trouve en lui-mme, sachant que beaucoup la mprisent, il branle maintenant le

Ses

cur

yeux regardent vers le pauvre, ses paupires examinent les fils des hommes. Le Seigneur examine le juste et l'impie; celui qui aime
,

des mchants par la crainte des chtiments d'en-haut, en se servant pour cela d'un langage expressif et de termes propres inspiIl les

rer Teflroi.

menace du

feu,

du

soufre,

rinjustice

hait son

me

(6).

Suivant

d'autres: Ses paupires prouvent; ou: le

du du

Seigneur est un examinateur quitable OU: il prouve le juste et l'impie, et celui a qui aime l'injustice est ha de son me.

de la tempte, de charbons tombs ciel, voulant indiquer pares mots figurs, ce que le chtiment a d'invitable, le supphce d'effrayant, les coups, de subit et de dsouffle
saslr^^u.

BQ
1536
.F6

4
3. Qu'est-ce

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


dire leur part de breuvage ?
lot,

dis-je? le jour

mme
o

n'est
il

pour

lui

qu'une

c'est--dire

leur

leur proprit
c'est

c'est

de

obscurit profonde
il

ourdit des ruses. Mais


juste. Car les

cela qu'ils vivront, c'est l qu'ils trouveront la

n'en est pas de

mme du

motif vient ensuite qui voit tout ne consentira pas laisser de pareils crimes impunis. De l, ces paroles d'un autre prophte Votre il est pur, afin de ne
:

mort

le

que celui

voies

des justes resplendissent


iv, 18.) Ils

comme
;

la lu-

mire. (Prov.

ne songent ni
leur

nuire, ni conspirer contre autrui


est

me

vous ne pourrez regarder les maux. C'est ce que David luimme exprime en disant: Parce que le Sei gneur est juste et qu'il a pris en affection la justice. Tel est, en effet, le caractre le plus sensible de la divinit; approuvez la justice, pour ce qui est contraire ses la droiture vertus, elle ne saurait jamais en soutenir la
pas voir les iniquits; et
;

dans la paix. Au contraire, les hommes artifi ci eux sont toujours dans les tnbres et dans les alarmes comme les voleurs, les brigands, les adultres; en plein jour mme, ils ne voient que tnbres, dans la crainte qui agite leur me. Comment s'y prendre pour dissiper ces tnbres? Il faut s'affranchir de toutes ces
pens(cs et s'attacher

uniquement

l'espoir

en

Dieu, de quelques pchs qu'on puisse tre

vue.

en commenant ce psaume C'est en Dieu que je me confie comment direz- vous mon me Passe sur les montagnes ainsi qu'un passereau? En effet, ceux qui placent leur confiance dans les biens de ce monde sont tout pareils au passereau qui, dans la solitude o il doit trouver la scurit, est aisment pris par le premier venu,
Voil pourquoi
:

il

disait,

cr

Regardez vers les anciennes gnra tions, et voyez qui a espr dans le Seigneur et a t confondu. Il ne dit pas quel iuste ? mais Qui? juste ou pcheur. La merveille est, en effet, que les pcheurs mmes, s'ils
charg.

savent se cramponner celte ancre, rsistent

dsormais tous leurs ennemis. C'est que rien n'indique mieux l'amour de Dieu que de se
fier sa

Tel est

l'homme qui

se fie ses richesses. Ainsi

que

le

passereau se laisse attraper par les petits

bont quand on succombe sous un pareil fardeau. Autant est maudit celui qui met son espoir dans l'homme, autant est bien-

par la glu, les piges, et de mille faons; de mme le riche est victime, soit des
enfants,

de ses ennemis; et son salut est encore plus menac, cause du grand nombre d'embches que lui tendent les hommes, et, par-dessus tout, ses mauvaises passions; c'est un nomade que la crainte chasse de chez lui tous moments devant des hcteurs furieux,
siens, soit

heureuxcelui qui place en Dieu son esprance, Renoncez donc tout, pour vous affermir sur cette ancre. En effet. Dieu voit tout; il juge
les actions

des justes,

et,

non content de

les

juger,

il

les fait

encore russir. C'est pourquoi

David, aprs avoir parl de la justice divine,


fait

intervenir aussi le chtiment par ces exs'il

pressions feu, tempte;

le

fait,

c'est

un

infidles

amis ennemis, il est dans d'inexprimables alarmes; et, jusqu'au sein de la paix, il redoute encore les attaques;
roi irrit, des courtisans perfides, des
;

pour leur bien,

c'est

pour

les

rendre plus sages

s'il

voit surgir des

par la considration des supplices. Par tous ces


motifs, allons lui, et ne cessons de diriger

vers lui nos regards.

Nous obtiendrons

ainsi

car la richesse qu'il possde est phmre et prissable. Aussi ne cesse-t-il de voltiger, de

tous les biens en Jsus-Christ Notre- Seigneur,


qui gloire dans les sicles des sicles. Ainsi
soit-il.

changer de place, de chercher les dserts, les montagnes, de vivre dans l'obscurit; que

COMMENTAIRE SUR LE PSAUME

XI.

EXPLICATION DU PSAUME
POUR LA
FiN,

XI.

POUR l'OCTAVE. d'aPRS UN AUTRE A l'AUTEUR DE LA VICTOIRE POUR L'OCTAVE. EN HBREU ASEMlNIffl.
:

SAUVEZ-MOI, SEIGNEUR, PARCE QUE LE JUSTE A FAIT DFAUT, PARCE QUE LES VRITS ONT T ALTRES PAR LES FILS DES HOMMES. SUIVANT UN AUTRE PARCE QUE LES FIDLES ONT DISPARU DU MILIEU DES FILS DES HOMMES.

ANALYSE*

de rester juste au milieu d'une corruption gnrsle. de la duplicit. Des paroles inutiles Qu'il faut songer l'enfer. Pouvoir de l'humilit. 3. Que Dieu est notre maitre. 4. Comment Dieu a honor les hommes.
1. Difficult

2.

C'est

une chose malaise que

la vertu,

un

En

effet, si c'est

un embarras

d'aller ainsi con-

mrite
et

difficile

conserver et par lui-mme,


celui qui le possde
petit

surtout quand
lui

ne

voit

autour de

qu'un

nombre d'hommes

tre la foule, si l'on s'expose mille peines en suivant une direction contraire celle de la multitude; s'il est pnible, quand on navigue,

vertueux. C'est ainsi qu'un voyage est toujours mais l'est surtout pour celui qui fatigant
,

chemine seul et sans compagnie. C'est un grand Lien que la socit de nos frres et les consolations qu'elle nous procure. De l ces mots de Paul Nous considrant les uns les autres pour nous exciter la charit et aux a bonnes uvres. (Hbr. x, 24.) Et s'il faut admirer les anciens justes, c'est moins encore
;

de diriger son esquif rencontre du courant, plus forte raison en est-il de mme, quand il s'agit de la vertu. Voil pourquoi notre juste se voyant seul dans la bonne voie, tandis que
tout le
fait

monde marchait dans

le

sens oppos,
:

cause de leur vertu, qu'en considration de


la disette

de vertu qui rgnait alors, et de la difficult de rencontrer cette poque des hommes de bien. C'est quoi fait allusion l'Ecriture en disant No fut juste, parfait
:

appel la Providence en disant Sauvezmoi. Seigneur! Voici tout ce qu'il veut faire entendre par l J'ai besoin dubrasd'enhaut, de l'appui du Ciel, de l'assistance de Dieu Pour suivre une voie oppose la voie commune, j'ai besoin du secours actif de la Provi:

dans sa gnration. (Gen. vi, 9.) Si nous admirons Abraham, Loth, Mose, c'est qu'ils brillrent comme des astres au milieu d'une nuit profonde, des roses parmi des pines, des brebis parmi des loups innombrables, et qu'ils marchrent, sans s'arrter, dans une voie contraire celle que suivait alors tout le monde,

Sauvez-moi, parce ne dit pas qu'il n'y a pas de juste, mais parce que le juste a fait dfaut, montrant par l que les progrs du vice et de la maladie avaient fait disparatre ceux qui pouvaient exister. Paul exprime la mme crainte en disant Ne savez-vous pas qu'un peu de ferment fait fermenter la pte entire? (I Cor. v, 6.) Et encore Les mau valses socits corrompent les bons natu Les a rels. (Ibid. xv, 33.) Qu'est-ce dire
dence. Et
il
:
:

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


?
Il
:

y a bien des v-( lentes (4). Ceux qui disent Nous glorifie rons notre langue (5). Un autre traduit riis diverses. Quand on parle de couleurs ou vraies Nous rgnerOiis sur notre langue. Nos lvres d'autres choses pareilles, on distingue les Sont avec nous appartiennent. Un autre des fausses; on dit vraie pourpre et pourpre nous. Qui est notre matre? Un autre fiusse; de mme quand il s'agit du jaune em Qui dominera sur nous? Voyez-vous la solploy en teinture, ou de pierres prcieuses, ou licitude du Proplicte, et la prire qu'il adresse d'aromates, que sais-je encore? Il en est de mme des vertus. Ce qui est en effet, voil la pour ces hommes ? Ce qu'il dit, en effet, n'est pas dit contre eux, mais en leur faveur. II ne mrit; ce qui n'est poiat, c'est le mensonge, avaient t demande pas leur perte, mais la gurison de Les choses dont parle le Prophte leur vice. Il ne dit pas: Dieu les exterminera, dfigures, obscurcies, non qu'elles eussent mais parce que les mais bien Dieu exterminera les lvres tromperdu leur puissance penses. liommes les avaient perscutes voil pour Les vrits 3. Ce n'est point eux-mmes qu'il en veut; quoi il ne se borne pas dire
vrits ont t altres
:
:

ont
des

t altres,

Il y a un hommes. monde vritable, il y a aussi un monde faux, Qu'est-ce que le monde vritable? Celui de lame. Et le monde faux? Celui du corps. Il y a une vraie et une fausse richesse. La fausse
:

mais ajoute Voyez encore


:

Par

les fils

c'est leur
fidie qu'il

langage, c'est leur orgueil, leur persouhaile de voir anantie; c'est leur
il

insolence dont

demande

la

rpression.
:

Il

raillelcur jactance par ces paroles

Nos lvres

richesse, c'est la richesse d'argent; la vraie,


celle des

bonnes uvres. Il faut faire la disiinction en ce qui regarde le bonbeur,

mme
la

beaut, la puissance, la gloire. Mais la plupart,

en toutes ces choses, ngligent la vrit, pour courir aprs le mensonge. De mme que l'homme est vritable ou faux vritable quand il vit et se meut; faux, quand il n'existe qu'en peinture; on peut en dire autant des
;
,

nous appartiennent. Qui est notre matre? C'est le langage de la dmence et de la folie, Paul donne une leon tout oppose Vous n'tes pas vous-mmes, vous avez t ache ts d'un grand prix (I Cor. vi, 19, 20) quoi il ajoute qu'il ne faut pas vivre pour soim.me. Vos lvres ne sont pas vous, dit-il, mais au Seigneur. C'est lui qui les a faites, lui
:

qui

les a disposes, lui

qui les a animes. Mais


:

ces lvres sont les vtres

ce n'est pas dire

vertus.
2-3.

c(

Chacun

dit des choses vaines

son

prochain. Leurs lvres sont trompeuses. lis a profrent le mal avec un cur double. Il
signale
ici

deux fautes

La premire,

c'est

de

seconde de les dire son prochain; par choses vaines, il entend soit les choses fausses, soit les choses inutiles et a Ne vous superflues. Paul a dit de mme
dire des choses vaines, la
:

pour cela qu'elles vous appartiennent; nous possdons l'argent qui nous a t confi; nous avons loyer la terre que nous tenons d'autrui. Les lvres aussi, Dieu nous les a donnes loyer, non pour en faire sortir des ronces, mais pour amener bien les germes qui y sont dposs; non pour leur faire produire la jactance ou la trahison, mais l'humilit, les
bndictions,
la

charit.

Pareillement,

s'il

c<

mentez pas mutuellement.

(Coloss.

m,

9.)

Et ce qu'il y avait de pire, c'est que cette corruption tait gnrale. Il ne dit pas tel ou tel, mais chacun. Le vice n'tait pas la surface,

vous a donn des yeux, ce n'est pas pour que vous les fassiez servir des regards dissolus. c'est afin que vous les dcoriez de modestie des mains, ce n'est pas pour frapper, c'est pour rpandre l'aumne. Comment osez- vous en:

mais au fond et enracin dans le cur, a Un cur double dsigne leur profonde duplicit. Voil un mal plus terrible que les ennemis les plus dangereux. On peut se mettre en garde contre des ennemis dclars, mais les hommes qui se cachent le visage sous un masque d'emprunt, se drobent ainsi la pntration de ceux que menace leur perfidie, et sont bit^u plus craindre que s'ils taient arms de poignards cachs. Le Seigneur exterminera
toutes les lvres perfides et les

Nos lvres nous appartiennent, quand vous les asservissez au pch, la fornication, l'impuret? Qui est notre ma tre? diabolique parole suggestion du dmon Vous voyez toute la nature proclamer
core dire
:

la puissance, la sagesse, la sollicitude, la pro-

Seigneur; votre corps, votre me , votre vie , les choses visibles les tres invisibles, tout pour ainsi dire, lve et la voix et salue la puissance du Crateur
vidence

de

votre

langues

in^j)-

vous pouvez dire

Qui est notre matre?

COMMENTAIRE SUR LE PSAUME


Folie, dlire, corruption
:

XI.

de

L tous les

maux

dont nous sommes assaillis. a Qui est Tandis que ces hommes disent confessent la v notre matre ? d'autres rit, le Seigneur, mais supj)riment le dogme
:

Tnents, elle dtruit des villes^ elle anantit des nations entires je parle du gmissement des
;

opprims. Dieu honore leurs bons sentiments, lorsqu'au milieu de l'adversit, ils s'interdisent toute parole

du jugement et de la peine, courte satisfaction achete au prix d'un lenible clitiment! Ils
veulent se consoler en oubliant l'enfer; et ils ne voient pas que par cette scurit ils se prci

bornent gmir, se lamenter sur leurs propres infortunes. Que veut dire ceci Je les mettrai dans un lieu de salut, j'agirai en cela avec
et se
:

condamnable

pitent

eux-mmes dans

le gouffre

de

la per-

dition. Je vous en conjure donc, souvenezvous de l'enfer, entretenez-vous de l'enfer;

faonnez, embellissez ainsi votre me. L'utilit

tion
et

de ces propos est grande. Ce n'est pas sans intenque Dieu nous a menacs de la ghenne,
:

nous en a rvl, mme ici-bas, l'existence c'est afin de nous corriger parla crainte. Aussi le diable n'pargne-t-il rien pour etfacer de
notre

Entendez manifestede sorte que tout fe monde en soit instruit. N'est-ce donc point toujours manifestement que Dieu nous sauve? Non, c'est quelquefois en secret, attendu qu'il n'a que faire de l'admiration des honmies. Mais dans la circonstance prsente, comme les ennemis de ces pauvres devaient videmment

une entire libert ? ment publiquement

les insulter, les injurier, les

accuser d'tre pri-

vs
ces

du secours

divin. Dieu, afin de corriger

mmoire

cette

pense.
:

N'allez

pas la
tour-

perdre, ne dites point

pourquoi

me

menterhors de propos? Hors de propos, ditesvous? C'est dans l'enfer que vous souffrirez hors de propos. C'est le temps prsent qui est opportun pour la souffrance, et non Fautre
vie.
il

mchants mmes et de les pousser s'amender, en les convainquant de l'appui prt par le Seigneur, annonce alors qu'il rendra
manifeste la dlivrance des opprims. Les paroles du Seigneur sont des paroles pures a c'est un argent prouv au feu, [)uriri dans
;

Tmoin
il

le

riche de rbistoire de Lazare

souffre beaucoup, et n'y

contraire,

gagne rien. Si, au avait su choisir le bon m.oment


il

(7). Quelle est donc la suite des ides? Elle est parfaite et continue. N'allez pas
la teri'e

pour

souffrir,

n'aurait pas t

un

pareil supplice.

condamn

cause de l'infortune

des mendiants et des gmissements des pau-

vres, je vais

me lever, dit le Seigneur. Je les dans un heu de salut. J'agirai en mettrai cela avec une entire libert (6). D'aprs
autre
:

un

Je

rendrai leur salut manifeste.


est le

Apprenez quel

pouvoir de Thumilit.

C'est la force des pauvres (parce

mot j'entends

ceux qni ont le cur contrit), c'est leur soutien dans les preuves. David ne parle pas ici de vertu, de sagesse le malheur, dit-il, voil ce qui excite Dieu se lever, ce qui le porte svir, venger. Tel est le mrite attach la patience de l'opprim, telle est la sollicitude de Dieu pour ceux qui sont perscuts, le malheur mme devient le plus efficace des appuis pour les malheureux. Grand est le pouvoir des gmissements, ils font descendre la grce d'enhaut. Tremblez, vous qui maltraitez les pau;

que ce soient l de vaines paroles, de striles menaces les paroles de Dieu sont pures, dgages de tout mensonge. De mme que Largent prouv au feu ne conserve plus aucun lment trange ni emprunt, de mme les paroles de Dieu, une fois protres, ne peuvent manquer de s'accomplir. De Un argent prouv au feu, pul ces mots rifi dans la terre. Suivant un autre Eprouv au feu, qui passe dans la terre. En hbreu Baalil laares, c'est--dire Pass
croire, veut-il dire,
;

l'entonnoir, coulant dans la terre, a Sept fois


affin.

4.

Voyez-vous

comment

il

insiste

au moyen

d'une image matrielle, sur cette parfaite et absolue vrit ? 11 en est des promesses de Dieu

con.me du mtal pass au creuset


et cela plusieurs reprises,

et au feu, dgag de toute

substance trangre

purifi

avec minutie,

vres.

Vous avez

la puissance,
;

l'argent, l'opu-

lence, la faveur des juges

mais de leur ct, gmissements, ils les pleurs et leur oppression mme, qui leur procure les secours d'en-haut. Cette arme-l ruine des maisons, en bouleverse les fondeont une arme
[)lus forte, les

Vous, Seigneur, vous veillerez sur nous et vous nous protgerez contre cette gnra tion et pour toujours (8). Il y a d'autres traductions Vous veillerez sur eux ou vous veillerez sur ces choses et vous nous prot grez contre cette gnration et pour toujours, ou durant la gnration ternelle. Les impies marchent en tournant. a Marche:

8
c(

TRADUCTIOxN FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


d'aprs un autre. Ou encore : Ils marcheront dans le cercle des impies. Selon

ront

(9),

grce du Christ nous

votre sublimit vous avez honor les fils des Quand au hommes. D'aprs un autre ront t exalts ceux qui sont vils parmi les
:

ouvert nous-mmes. Il nous a rveills et nous a fait asseoir la droite dans les cieux. (Ephs. ii, 6.) Et il
l'a

c<

un autre Ache ts bas prix par les fils des hommes. En Charm zollo lebne Adam. Vous, hbreu

fils

des

hommes.
c<

D'aprs

nous a permis de faire des choses plus grandes que ses propres ouvrages. Les signes que je fais lui aussi les fera , et il en fera de plus grands encore. Au temps de l'Ancien Testa,

ment
soleil

l'un dplaa la

mer un
,

autre arrta le

Seigneur, vous veillerez sur nous et nous

un

autre prescrivit le repos la lune,

protgerez.

un
:

autre

fit

reculer les rayons du soleil; les

Vous
Dieu
,

le

voyez

c'est

chaque

instant,

ou

enfants, dans la fournaise, rprimrent la fu-

plutt sans relche qu'il se rfugie auprs de

reur d'un lment


rduite

la

flamme

s'apaisa, et fut

cherche en lui son recours en une aide toute puissante et qui ne cesse jamais d'agir. C'est comme s'il disait: nous n'aet
:

effet

murmurer dans son


:

impuissance,

c'est

Les btes froces elles-mmes savent respecter

vons besoin d'aucune assistance humaine: car vous ne cessez pas de veiller sur nous. Qu'est-ce dire Les impies marchent enfournant? Suivant les Septante il faut entendre, que nous
:

n'avons rien craindre, quand bien mme les impies nous circonviendraient de toutes parts:
car Dieu veille sur nous,
glorifie.
:

nous lve, nous

Suivant l'autre interprte, voici le sens Les impies seront repousss, quand vous
aurez exalt ceux qui sontvils parmi les
fils

des

en nous exaltant, nous les ddaigns, nous les humilis, vous les loignerez vous les repousserez. Et que signifie Selon votre sublimit? C'est--dire que vous les avez rendus semblables vous, autant que cela est donn l'homme. Faisons et l'homme notre image, est-il crit, notre ressemblance. Ce que Dieu luimme est au ciel, nous le sommes sur la terre et de mme qu'il n'a point de suprieur l-haut, personne ici-bas n'gale la vertu de cette crature. a Soyez semblables, dit l'Ecriture, a votre Pre qui est dans les cieux. (Matth. v, 45.) Il nous fait mme participer son nom a J'ai dit Vous tes dieux, et tous fils du TrsHaut. (Psal. lxxxi, 6.) Et ailleurs Je t'ai tabli dieu de Pharaon. (Exod. vu, 1 .) Il lui a permis de crer des choses corporelles et incorc'est--dire
,
:

hommes:

c<

amis de Dieu mme presses par la faim, elles s'humanisent pour eux. Hommes sensuels, imitez la temprance des animaux froces. Des lions virent Daniel , et surent vaincre leur faim. Nous, en voyant venir nous le Fils de Dieu, nous ne savons pas nous vaincre. Les lions aimrent mieux mourir de faim que de touchera la personne d'un saint: et nous qui voyons le Christ errer sans vtements et sans pain nous n'abandonnons pas mme et du sein de notre opulence notre superflu nous considrons froidement les souffrances des justes. Un autre ami de Dieu vit la terre lui prodiguer les prsents de son sein avec une munificence inoue jusqu'alors. Et comment s'tonner des marques d'honneur dcernes lorsque leurs vtements leurs personnes mme, leur ombre, pouvantaient lesdmons, la mort, la maladie ? Des anges s'inclinrent devant des hommes et les comblrent d'hon^ neurs. Et comment aurait-il pu en tre autreles
,
: ,

ment quand leur matre traitait si magnifiquement ces mmes cratures? L'Ancien, le Nouveau Testament, nous en offrent la preuve. De l ces mots Selon votre sublimit vous avez honor les fils des hommes. Rflchis,
:

sons l'clat de ces honneurs, et sachons en

porelles. Tantt c'est Mose qui transforme la

tmoigner une juste reconnaissance si nous ne voulons pas que tant de distinctions ne nous procurent d'autre fruit que le chtiment du,
:

cration, tantttelou tel lment qui cde

une

autre voix. Enfin Dieu nous a prescrit de lui btir

quel puissions-nous tous matre et auditeurs, tre prservs en Jsus-Christ Notre-Seigneur,


,

un temple en nous-mmes. Vous ne crez point leciel,maisvous crez un temple pour le Seigneur et si le ciel mme est un sjour de
:

qui convient toute gloire,


Ainsi
soit-il.

tout honneur,

toute adoration dans les sicles des sicles.

gloire

c'est

que Dieu y rside que


:

dis-je ? la

COaMENTAIUE SUR LE PSAUME

XII.

EXPLICATION DU PSAUME

XII.

d'apRS UN AUTRE CHANT DE VICTOIRE DE DAVID. POUR LA FIN, PSAUME POUR DAVID. SUIVANT JUSQUES A QUAND, SEIGNEUR, m'OUBLIEZ VOUS COMPLTEMENT ? POUR UNE VICTOIRE UN AUTRE JUSQUES A QUAND DTOURNEZ-VOUS VOTRE VISAGE DE MOI. d'APRS UN AUTRE CACHIZ-VOUS ? JUSQUES A QUAND PLACERAIJE DES PROJETS (OU RANGERAI-JE DES PENSES) DANS MON AME, DES CHAGRINS DANS MON COEUR NUIT ET ^OUR ? AUTREMENT MES INQUITUDES DANS MA PENSE CIIAO QUE JOUR?
:

ANALYSE.

1.

De

l'oubli

2. Trois motifs allgus dans la prire de David.


3. Joie

de

la

En quoi lui-mme une marque de Fondement de sa confiance. dlivrance. Devoirs de l'me


de Dieu.
il

consiste.

Qu'il est

la

bont divine.

dlivre.

Ce

n'est pas

un mdiocre avantage que de

rant les caractres de l'amiti,

s'apercevoir de l'oubli de Dieu. Cet oubli n'est

pas

mais un pur abandon, Du moins beaucoup de ceux qui sont oublis l'ignorent et ne songent pas s'en plaindre, Noire bienheureux au contraire, non-seulement connaissait son malheur, mais encore il en calculait la dure. Cette expression Jus ques quand indique un temps prolong voila pourquoi David s'al'tlige et gmit. Veuillez considrer ici que ce ne sont jamais des choses mondaines comme l'argent ou la gloire qui causent ses pleurs, mais partout la grce divine. Et quoi s'aperoit-il, dira-t-on, que Dieu l'a oubli? C'est qu'il savait aussi quand Dieu se souvenait de lui, et qu'il connaissait

un mal

sensible,

ils ne distinguent pas davantage ceux de rinimili. Dieu oublie souvent^ oublie surtout ceux qui jouissent de

ces biens fragiles

au contraire

il

se souvient

frquemment de ceux qui vivent dans


site.

l'adver-

Car rien n'appelle plus srement le souvenir de Dieu que les bonnes uvres, la sagesse, la vigilance, la pratique

del vertu

comme

il

n'est pas d'autre part,

de motif d'ou-

bli aussi efficace

pch, l'injustice, les empitements sur le bien d'autrui. Ainsi donc,


le

que

mon
tes

trs-cher frre, ce n'est pas

dans l'infortune
:

qu'il faut

quand vous dire Dieu m'a


:

oubli
et

c'est

que tout

quand vous tes dans le pch. marche selon vos souhaits. Si vous

parfaitement ce qu'est
l'oubli.
Il

le

souvenir, ce qu'est

n'tait pas

des

hommes

semblable au vulgaire qui croient que Dieu se souvient


sont riches, honors

d'eux quand

du monde, et que tout russit selon leurs vux cette erreur les empche de s'apercevoir quand ils
ils
:

sont oublis. Car ceux qui ne savent point quels signes on reconnat le souvenir, sont ga-

lement incapables de discerner

l'oubli. Igno-

convaincu de cette vrit, vous aurez hte de renoncer ces dteslables pratiques, Jusques quand dtournez -vous votre ce visage de moi? Voil le dernier degr de l'oubli. Il emprunte ses images la nature humaine afin de dpeindre les actes de la divinit, sa colre, ses vengeances. Dieu dtourne son visage quand nous ne vivons pas conformment ses prceptes. Quand vous a tendrez vos mains, est-il crit, je dtes bien

iO
a

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


mes yeux de
:

tournerai

vous.

En voia

maintenant la raison pleines de sang. (Isae, i, 45.) Mais la soUicitude divine clate jusque dans l'abandon; si Dieu dtourne son visage, c'est afin de nous ramener plus srement. C'est ainsi qu'un

Car vos mains sont

amant passionn dlaisse, abandonne l'objet de son amour, quand celui-ci lui tmoigne trop de ddain non qu'il le bannisse de sa pense; il vtut seulement le ramener et se l'at:

nonchalance et deviennent plus zls, voyez mon ennemi qui s'lve contre moi et si ce n'est en considration de mon infortune, du moins cause de son orgueil et de sa jactance, coutez-moi. Et que demandes-tu donc? A vaincre tes ennemis? Non pas, mais que mon cur soit clair, que
^eur
Regardez,, dit-il
:

les

tnbres rpandues sur

soient dissipes,

que

la

discernement lumire se fasse dans


:

mon

mon

tacher. Aprs ce vieage qui se dtourne, voici

maintenant

l'oubli

avec

ses

consquences.

nous fait con Jusques quand placerai-je natre ensuite des projets dans mon me? Ainsi que le nautonnier gar loin du port erre l'aventure, ainsi que l'homme priv de la lumire, se de mme heurte contre tous les obstacles l'homme oubli de Dieu est livr des soucis,
Quelles sont-elles? Celles qu'il
:

que je demande Eclairez mes yeux. Afin que jamais mon ennemi ne dise en me voyant prcipit dans la mort du pch Ainsi j'ai euTavan tage sur lui (5). Je l'ai vaincu, ce que
intelligence. Voici ce
:

je voulais voir s'est ralis. Qu'est-ce dire


J'ai

eu l'avantage sur

lui ? C'est--dire qu'il

a t fort par rapport moi, quelle


dfaite lui

que

soil

d'ailleurs sa force, parler absolument. Notre

donne des

forces, le

rend robuste,

des inquitudes, des douleurs sans


n'est pas

fin.

Et ce

redoutable, invincible,

un

faible

moyen
que ces

d'appeler sur soi


soucis, ces inqui-

l'attention de Dieu,

tudes mmes, que ces douleurs dont on est consum, que de rflchira son dlaissement,
Ainsi Paul dit de lui-mme en crivant aux

Corinthiens

Et qui est celui qui

me

rjouit,

sinon celui qui est centriste cause de moi.


Cor.
II,

(II

2.)

Non, ce n'est pas,

mon cher

audi-

teur,

un mince

avantage, que de s'apercevoir

que Dieu se dtourne de nous, d'en souffrir, de nous en affliger. C'est par l que nous le ramnerons le plus promptement nous, Jusques quand mon ennemi sera-t-il lev au-dessus de moi ? (3.) Regardez-moi
exaucez-moi.
a
c(

Voyez-vous bien que nos pchs n'ont pas seulement pour effet de nous dshonorer, de nous perdre, de nous plonger dans la mort, mais encore de proclamer, par notre dfaite, la force et la puissance de nos ennemis Que dis-je? De les mettre en allgresse et en joie. Ah quelle folie, quel aveuglement de s'alUer avec ses ennemis contre soi-mme, de donner lieu de se rjouir et de se fliciter ceux qui perscutent et oppriment notre me Voyez que d'absurdits Au lieu de vaincre notre
2.
: !

ennemi
7-6)
:

ses

glaives se sont affaiblis la fin,


ix,

est-il crit,

et l'impie a succomb (Ps.


,

Seigneur

mon

Dieu. Eclairez

mes yeux,
dans
Si la
la

afin

que

je

ne m'endorme jamais

mort. (4.) prsence et l'assistance de Dieu carte

loin de

nous tout ce qui pourrait nous chanotre cur, nous abandonne aux

griner; son absence, son oubli, dcliire notre

me,

attriste

insultes de nos perscuteurs, multiplie sous

nos pas

rochers et les prcipices. Mais ce sont autant de bienfaits qui ont pour but d'enles

au lieu de vaincre nous sommes vaincus. Ce n'est pas tout, nous rendons notre ennemi robuste et vigoureux, et l ne s'arrte pas encore notre dmence, notre inconcevable maladie; nous lui procurons encore des sujets d'allgresse et de joie. C'est vraiment le comble de l'ivresse, le comble des maux que le pch, Ils se rjouiront si je suis branl. Le Prophte allgue trois raisons pour mouvoir le Seigneur, pour attirer ses regards, le dterminer tourner son visage vers lui, exaucer
sa prire
:

courager

les indiffrents,

par toutes ces souf

la force et la

puissance de ses enne-

frances, remonter avec plus de hte l'en-

mis; en second ou plutt en premier lieu leur


orgueil, leur insolence; enfin leur joie, leur
allgresse. C'est

droit d'o

ils

sont

tombs.
c<

Ta dsertion
con-

t'instruira, est-il crit,

et ton vice te

peu prs
de

comme

s'il

disait

(Jr. n, 16.) L'abandon de Dieu est donc lui-mme une forme de la Providence, Quand sa sollicitude et sa tendresse ne renconlrent que le mpris, il s'loigne pour un

a fondra.

Si ce n'est pas assez

ma prire,

assez de

mon

infor'une pour appeler vos regards, Seigneur,

moins que la jactance de mes ennemis, que la prsomption dont leur puissance
les pntre attire voire attention
:

du

temps,

il

dlaisse les tides, afin qu'ils secouent

ils

triom-

COMMENTAIRE SUR LE PSAUME


phent de mes maux, ils se rient de ma chute, Exaucez-moi, clairez mes yeux. Chassez ce lourd soirimcii du pch, ce sommeil dont j'ai dormi presque jusqu' la mort de mon nio. Pour peu que la scurit dont je jouis auprsdevous soit branle, c'est un sujet de c'est leurs joie et de forfanterie pour eux yeux une preuve de leur force; ils en con;

XII.

H
,

demande

et avant d'tre exauce elle remercie comme si elle l'tait, elle chante les louanges de Dieu, elle se comporte en un mot
:

comme on

vu plus haut. D'o venait donc au Prophte cette confiance? De ses hons senl'a

timents, de la ferveur avec laquelle


sa prire
:

il

adressait

entendu de Dieu, quand on l'invoque du fond du cur


il

savait qu'on est toujours

oivent de l'orgueil,

un

orgueil insupportable,

par une ardente et vive

y)rire.

Aussi, tandis

Que ne feraient-ils pas, si je venais prir? Vous voyez que le Prophte regarde comme un malheur affreux, comparable au supplice
et

que

qui prient avec tideur et relchement, mme exaucs ressentent peine


les
le bienfait qu'ils

hommes

ont reu
et

ceux qui adressent

au chtiment, de rjouir l'ennemi commun, de le voir grandir et prendre des forces. En


n'avait pas
il

leur requte avec zle


soit

recueillement, sont sensibles la faveur avant mme (ju'elle leur

effet, s'il

vu

un mal

horrible et
pareil

accorde, par

un

effet

de leurs excellentes

us d'un Dieu et pour se concilier sa bienveillance. Suivons son exemple donnons toute notre attention, tous nos etforts, ne pas exalter notre ennemi, ne pas le fortifier, ne pas le rjouir; tout au contraire, l'humilier, le ravaler, l'affaiblir, lui eauser de la honte et de la tristesse. C'est ce qui arrive ds qu'il voit des pcheurs rentrer dans la bonne vole. Mais moi, j'ai espr dans votre misricorde (6). Qu'as-tu donc fait pour demander ces grces, que Dieu retourne les yeux vers toi, qu'il exauce ta prire, qu'il claire les yeux de ton intelligence ? Quels sont tes titres ? Si d'autres en ont produire, rpond le Prophte, qu'ils les produisent. Moi je ne sais, je ne dis qu'une chose je fonde en une chose toute mon esprance, je ne fais valoir qu'un motif, votre misricorde, votre bont. Mais moi, j'ai espr dans votre misricorde. Voyez-vous l'humilit du Prophte? Voyez-vous la sagesse de ses penses? En dpit de tous ses mrites, bien suffisants par eux-mmes, pour mouvoir Dieu, il les passe sous silence, il se borne invoquer la misricorde divine. De l il rsulte que lorsqu'il parle de ses bonnes uvres, par
intolrable,

n'aurait pas

dispositions, et la grce divine leur fait prou-

moyen pour

flchir

ver par avance la satisfaction d'tre exaucs


ils

tmoignent leur reconnaissance, et se rapprochent par l du moment qui doit combler leurs vux. Mon cur se rjouira cause du salut que vous me procurerez. Voil,
ce qui rjouit

veut-il dire,

mon me,

c'est

d'tre sauv par vous; ce qui la contente, c'est

que vous soyez vous-mme son salut, :J. Voyez-vous ces deux sortes de joie? joie des ennemis cause par la chute, joie de i'uiG
cause par son propre salut? L'une est celle

du malin,
sauvs.

L'une

l'autre est propre


est la

ceux qui sont perte, et de celui qui


;

croit l'prouver, et de celui qui la cause


est le salut et la consolation

l'autre

de celui qui la c'est ce conressent. C'est cette dernire joie tentement-l qu'il faut rechercher pour nousmmes: quant l'autre, fuyons-le, ayons-en horreur. Je chanterai en l'honneur du Sei,

((

clbrerai le

gneur qui m'a combl de ses bienfaits et je nom du Seigneur Trs-Haut.


,

Encommmoralionde ce bienfait, veut-ildire, je consacrerai un chant au Seigneur, qui m'a


combl de
humili mon ennemi, l'a rempli de confusion, l'a convaincu de faiblesse; qui a exauc ma prire, a tourn vere
ses grces, a

exemple en disant rendu le bien,


,

Si

j'ai

fait cela,

si j'ai

moi son visage aprs avoir


,

dissip les tn-

c<

et autres paroles

du

mme

bres et l'ob'^curit que

je traversais

genre,

il

n'emploie ce langage que parce qu'il


:

la mort
je lui

heureux du

salut qu'il

pour aller m'a procur,

est forc
il

quand

la ncessit

ne

le contraint

consacre ce chant

comme un monumoi;

pas,

se tait sur ce sujet, et se

borne pour

ment

indestructible de ses bonts pour

toute supplication rappeler la misricorde et

bont de Dieu. Ensuite, persuad qu'il ne sera point frustr dans son esprance, il ajoute:
la

et ce n'est pas aujourd'hui seulement que je le clbre, que je rappelle ses bienfaits; dans
la suite

Mon cur

se rjouira cause

du

salut

que
Elle

vous me procurerez. Voyez-vous la confiance de

nom mon

encore je chanterai, je clbrerai le du Seigneur, et je conserverai grav dans me en traits ineffaables le souvenir de

cette

me?

son infinie bienfaisance.

Une

pareille

me

ob-

1-2

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


fait

facilement d'tre sauve des maux qui peuvent l'iissaillir. Mais ce n'est pas tout elle efficace se garantit encore de la manire la plus
lient
:

valoir l'appui de sa prire.

Quand vous

aurez tout dit, esprez dans la misricorde de Dieu; esprez, ne doutez pas. Celui qui doute,
est-il crit,

contre
si elle

le

retour de semblables infortunes. Car

conserve dans sa
reu,
il

mmoire

le

souvenir

du

bienfr.it

est clair qu'elle

pas davanlaj^e oublier les Ds lors, gardant souvenir bienfait Ta tire. de ses maux, on se remmore avec soin quelle

ne saurait preuves dont le

de la mer qui a est battu des vents. Que celui qui est tel, ne pense pas obtenir quelque chose de Dieu. inconstant a Car c'est un homme irrsolu a dans toutes ses voies. Esprez donc dans la
ressemble au
flot
,

misricorde divine, sans jamais douter, et vous

a t l'origine, la cause d'une pareille infor-

Et en mme temps que Ton rgle


Ton amende
de devenir
librateur.
le

tune et grce ces r flexions , on se fortifie de toutes parts pour l'avenir, de manire ne pas retomber dans de semblables adversits.
;

ne manquerez pas de voir votre prire exauce, et une fois exauc ne devenez pas ingrat,
n'oubliez pas votre bienfaiteur, consacrez le souvenir de son bienfait par un monument, par un hymne de reconnaissance au Seigneur.

sa

que conduite, on tmoigne une


ainsi,
il

Peut-tre tes-vous incapable d'en

vive reconnaissance son sauveur, en le priant

un vous-mme. Eh bien
vres,

composer convoquez les pau-

gardien de celui dont

a t le

Imitons celte manire d'agir, et si nous nous

sommes

laiss entraner

quelque

faute,

ayons

bte de revenir nous, faisons de notre cbute

une raison de ne plus faillir. Comment donc faire? Vous avez un matre en David. Vous avez pcb? Ne vous endormez point sur votre pcb levez-vous,
sret,
;

un motif de

empruntez leurs langues et servez- vousen pour cet usage. Sachez bien que Thymne de David a t moins agrable l'oreille de Dieu, que ne le sera celui que ces voix-l feront entendre en votre nom. En effet, de mme que l'harmonie produite par des sons divers fait une musique plus agrable que n'est une
simple mlodie, ainsi
les

voix des pauvres


concert.

charmeront Dieu
reil

comme un dlicieux

songez aussitt que Dieu a dtourn de vous


son visage, qu'il vous a oubli
pleurez, gmissez, baignez
lit
;

Elevez donc, et Dieu et vous-mme,

un

pa-

aprs cela

monument,
et,

afin de rappeler sa bienfai-

cbaque nuit votre de vos larmes, fuyez loin de ceux qui op-

sance

tout la fois, de

marquer votre

re-

rent rini|uit. Telles sont les leons nouvelles

connaissance et votre gratitude, par ce signe du souvenir ternel qui doit rester au fond de
votre

que vous pouvez encore recevoir de David. Dites avec lui Jusques quand, Seigneur,
:

cur

et,

de

l,

diriger votre vie. Oui, di-

rigeons tous ainsi notre vie, afin que nous

vous toujours ? Jusques (Mjuand (ltuarnerez-vous votre visage de a moi? Dites cela, non des lvres, mais avant tout du cur. Dites encore tout ce que David

m'oublierez

devenions dignes, nous aussi, de l'hritage des biens ternels, en J.-C. N. S., qui gloire et puissance dans les sicles des sicles. Ainsi
soit-il.

Traduit par M. X**.

COMMENTAIRE SUR LE PSAUME XLL

i:j

EXPLICATION DU PSAUME

XLI.

DE MME QUE LE CERF ASPIRE APRS LES SOURCES

(2).

POURQUOI LES PSAUMES ONT T INTRODUITS ICI-BAS, ET POURQUOI ON ASSOCIE LE CHANT A LEURS PAROLE?. DE LA LONGANIMIT DE DIEU.

ANALYSE.

L'homlie sur

le

psaume xli

fut

prononce \ Anlioche,
la

l'an 387, aprs le

mois de septembre, entre


de
les
la

le

septime et

le

huitime

discours contre (es Juifs.


1. L'orateur sacr doit

prendre en main tantt


Dieu

liarpe de David, tantt l'arme

controverse. L'eiet de la musique est grand


effort le sens des paroles sa-

Fur les mes, voil pourquoi


cres.
2. F/orateur conseille
3.

fait clianier les

psaumes, c'est

afin

que

mes suivent sans

de chanter des psaumes pendunt


l'esprit: ce

Du gmissement de
l'amour.

que

c'est.

les repas, pendant les promenades en tout temps, en tout lieu. Que nous pouvons aimer Dieu sans le voir. Trois choses donnent naissance

h.

4-6. Les bienfaits de Dieu envers nous,


7. Exhortation.

I. Lorsque nous vous parlions l'autre jour de Melchiscdech, \ous tiez surpris de la longueur de nos paroles et moi j'tais surpris du
;

dans les dernires circonstances que lorsque


loups venaient
la
assaillir le

les

troupeau, les pasteurs

laissaient l leur

de Tintelligence avec lesquels vous coutiez, et de cette attention avec laquelle vous nous avez suivi, jusqu'au bout, malgr
zle
et
les

fronde

chalumeau, et s'armaient de eh bien maintenant que les fles


!

judaques sont passes, car

il

n'y a pas de loups

plus acharns que les Juifs, laissons de ct la


fronde, et retournons nos chalumeaux
;

proportions que prenait notre discours

fai-

d'autant qu'il n'tait pas seulement de longue


haleine,

mais

qu'il offrait aussi

de grandes
diffiI

difficults.

Mais ni sa longueur ni ses

cults n'ont

mis en dfaut votre zle. Eh bien en rcompense de votre peine d'alors, nous allons aujourd'hui vous faire assister un entretien plus simple. En effet, il ne faut, ni tendre sans cesse l'esprit de ses auditeurs, lequel ne tarde pas se rompre de fatigue, ni
toujours lui laisser
frein, car alors
il

sons trve aux discours militants, et servonsnous d'un langage plus simple, prenant en main la harpe de David, et vous proposant pour sujet ce verset de psaume que nous avons
tous chant, aujourd'hui. Ce verset, le voici

mme que le ainsi mon me


De
Dieu.

cerf aspire aprs les sources,

soupire aprs vous,

mon

Mais

il

faut dire auparavant pourquoi le


t introduit

du relche

et desserrer
Il

son
faut

psaume a

parmi

les

hommes,

et

redevient paresseux.

pourquoi ces prophties se rcitent plus

parti,

donc varier

forme de l'enseignement, et discourir tantt sur le ton de la fte, tantt, sur celui de la controverse et de la lutte. Je vous disais
la

culicrement avec chant. Voici pourquoi on les chante. Dieu s'tait aperu que beaucoup d'hommes taient tides, prouvicnt du d(>

il
got pour

TRADUCTION FFiANSE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


la lecture des

choses spirituelles^ et supportaient avec peine le travail que cela leur imposait il voulut leur rendre la tche plus
;

s'introduisant dans le fond des mes, les affai-

agrable, leur ter le sentiment de la peine, et

pour

cela,

il

joignit la mlodie

aux paroles

chant tout spirituel des psaumes est d'une grande utiht, d*un grand profit il nous procure une abondante sanctification, il nous suggre toute esblit et les le
;

nerve; au contraire

prophtiques, afin que tous, entrans par le

rhythme musical fissent monter vers lui les saintes hymnes avec une grande ferveur. Car qui lve l'me, qui il n'est rien, non rien lui donne des ailes, qui Tarrache la terre, qui qui l'affranchisse des liens du corps
, ,

pce de sagesse, parce que leurs paroles purifient nos mes, et que l'Esprit-Saint ne tarde
pas descendre dans l'me qui
fait

retentir
les

de pareils accents. Oui, ceux qui chantent

lui

inspire

la

divine
ici

sagesse

qui

lui

fasse

psaumes avec conscience invoquent par l la grce du Saint-Esprit, tmoin cette parole de saint Paul Ne vous enivrez point de vin,
:

tout mpriser

-bas,

comme une musile

car

il

produit

la

dbauche; mais remplissez

que d'ensemble
divin cantique.
Il

et les accents

y a dans

mesurs d'un chant et dans la

vous du Saint-Esprit;
:

puis

il

ajoute la

ma-

musique un charme si que c'est un moyen de calmer mme les enfants la mamelle, lorsqu'ils crient et qu'ils
appropri notre nature,

sont fchs. Aussi les nourrices qui les portent

dans leurs bras vont et viennent mille et mille fois en leur chantant des airs enfantins, qui russissent fermer leurs paupires. C'est encore pour la mme raison que l'on voit souvent vers le milieu du jour des gens en voyage conduisant leurs btes de somme, chanter en mme temps, pour adoucir par ces chants les dsagrments du voyage. Et non-seulement les voyageurs, mais encore les cultivateurs
chantent fort souvent, lorsqu'ils
raisin,

en chantant, dit-il, du fond de vos curs, des cantiques et des psaumes au Seigneur. (Ephs. v, 18, 19.) Que signifie du fond de vos curs? C'est-dire avec conscience pour que, la bouche prononant les paroles, la pense ne s'en aille pas au dehors s'garant de tous cts, mais pour que l'me coute les paroles de la
nire d'y parvenir

langue.

Vous le savez, o il y a un bourbier, les pourceaux y courent mais aussi, o il y a des aromates et des parfums, les abeilles tablissent leur demeure de mme, o des chants
2.
;
:

lubriques se font entendre,

les

dmons
de

se ras-

foulent le
lorsqu'ils
se livrent

semblent
Saint

mais

o retentissent des chants


l'Esprit-

ou qu'ils font la vendange, donnent des soins leurs vignes, ou


n'importe quel autre travail.

spirituels, vient se reposer la grce


,

Les matelots chantent aussi en maniant rame. Et quand les femmes font de la toile,
qu'elles

la et

dmlent avec

la navette les fils

emen

brouills de la chane, elles chantent aussi des


airs, soit

chacune en

particulier, soit toutes

chur. Or, toutes ces personnes, femmes, voyagcurs, cultivateurs ou matelots, ne chantent ainsi que dans le but d'allger la fatigue de parce que l'me , lorsqu'elle leurs travaux
,

bouches et les mes, seulement pour vous innon pas citer louer Dieu vous-mmes, mais aussi pour que vous appreniez vos enfants et vos femmes chanter de pareils cantiques, non pas seulement en faisant de la toile ni en travaillant d'autres ouvrages, mais particulirement quand vous tes table. En effet, c'est surtout pendant les repas que le dmon vous tend des piges il a pour lors le secours de
sanctifiant et les

Et je

le dis,

l'ivresse et

de l'intemprance, des rires


laisser-aller

immo-

entend un

air,

un

chant, est capable de sup-

porter plus facilement toute sorte de peines et

de fatigues. Et comme cette sorte de plaisir a pour notre me un attrait si naturel. Dieu, pour empcher que les dmons ne viennent
tout bouleverser en introduisant parmi nous

de l'me; c'est donc surtout alors, ainsi qu'avant et aprs le repas, qu'il faut lui opposer comme un rempart la faut vous il vertu fortifiante des psaumes
drs,
;

du

lever de table avec votre


et

femme

et vos enfants,

chanter en
si

commun

les saintes

hymnes

des chants lubriques. Dieu nous a donn les

Dieu. Car
tolrables

Paul, tout expos qu'il tait d'in,

psaumes comme un rempart, et a voulu qu'ils nous fussent la fois agrables et utiles. Car les chants mondains sont nuisibles, pernicieux, les

les entraves aux coups de fouet pieds et retenu dans une prison, a pu au milieu de la nuit, alors que le sommeil enchane tous

maux

qu'ils causent sont

nombreux

les

hommes

avec

le

plus de douceur, employer


,

ce qu'ils ont de plus

impur

et

de plus drgl

le

temps, conjointement avec Silas

louer

COMMENTAIRE SUR LE PSAUME


Dieu par des hymnes;
rannie du sommeil, par tant de supplices,
le forcer
si

XL.

i5

ni la nature

du

lieu,

ni les circonstances, ni l'inquitude, ni la tyni


si

la souffrance

cause

rien en

un mot ne put

interrompre ses chants (Act. xvi,

langue se sanctifie mme pnr les paroles, quand on les dit av c boiuie- volont. Si nous prenons cette habilude nous n'omettron jamais ni dessein, ni par tideur, cette belle manire d'honorer Dieu, car l'habitude nous
car
,

combien plus ne devons-nous pas, quand nous sommes dans la. joie, quand nous jouissons des biens que Dieu nous accorde, faire monter vers lui des chants d'actions de grces, afin que si l'ivresse et l'intemprance donnent accs dans notre me quelque chose de dorg, toutes ces penses folles et mauvaises prennent aussitt la fuite lorsque survient le chant des psaumes. A l'exemple de tous ces
25);

forcera chaque jour,

mme

sans (jue nous

le

voulions, lui rendre ce beau culte. Pour ce chant des psaumes, point de dfaite donner,
ni vieillesse, ni jeunesse, ni rudesse dans la
voix, ni inexprience de l'art de la musique. Ce

qu'on y cherche, c'est la sobrit de l'me, la vigilance de la pense, la componction du cur, la solidit de la raison, et une conscience
purifie. Si

vous entrez avec tout cela dans

le

riches qui ont soin d'emplir de

baume une
que
si

saint

cur de Dieu, vous

serez dignes d'y figun'est ht soin

ponge et d'en frotter la table, mets ont fait quelque tache,


raiL=se

afin

les

rer auprs de David


ici

mme. Point
:

la table appapropre quand l'ponge y aura pass; de mme les chants spirituels sont un baume dont nous devons emplir nos bouches, afin

de harpe ni de cordes tendues, ni d'archet, d'aucun instrument ou si vous voulez, c'est de vous-mme que vous ferez une
ni d'art, ni

que si l'intemprance a laiss quelque tache dans l'me, nous l'efTacions au moyen de ces cantiques sacrs, que, nous levant tous nous dirons en commun. Tu nous as rjouis, Sei gneur, par les choses que tu as cres, et nous nous complairons avec allgresse dans les uvres de tes mains. (Ps. xci, 5.) Et qu'au chant du psaume succde aussi une prire, afin que nous sanctifiions notre demeure en mme temps que notre me. Car de mme que ceux qui amnent leur table des mimes, des danseurs et des courtisanes, y appeilent les dmons et satan lui-mme, et remplissent leur maison de mille et mille dissensions (car il en rsulte des jalousies, des adultres, des dbauches et tous les maux imaginables); ainsi ceux qui prient David de
venir avec sa harpe, appellent par son inter-

harpe, en mortifiant vos membres charnels, et en mettant votre corps dans une grande iiarmonie avec votre me. Car lorsque la chair n'a point de dsirs contraires l'esprit, mais qu'elle cde ses commandements, lorsque vous la dirigez jusqu'au bout vers la voie excdlente et surnaturelle, vous produisez alors

une

nul besoin d'un art longtemps perfeclionii il ne faut qu'une intention gnreuse, et en un court instant l'habilet nous viendra. Tout cela
spirituelle.
Il

harmonie

n'est ici

n'exige ni

un

certain lieu ni

un

certain laps de

mdiaireJsus-Christ
Or, l

mme dans leur


nul

maison.
n'oserait

est le Christ,

dmon

jamais entrer, ni mme seulement jeter les yeux; mais la paix, la charit, tous les biens en un mot y afflueront comme de source. Ces
gens-l font de leur habitation un thtre;

temps; en tout lieu, en toute circonstance il est possible de chanter les psaumes par lapense. Mme en vous promenant sur la place publique ou en passant dans les rues, mme dans la socit de vos amis, vous pouvez lever votre me, vous pouvez vous crit r tout en gardant le silence. C'est ainsi que s'criait Mose, et Dieu l'couta. (Exod. xiv, 15.) Elesvous artisan ? il vous est possible de chanter les psaumes, tant assis dans votre atelier, et tout en travaillant. Etes-vous soldat? vous pouvez en faire autant pendant que vous tes de
service au tribunal.
3.

vous autres,

faites

En

effet,

de voUe demeure une glise. o Ton rcite les psaumes, l o

On

peut donc chanter

les

psaumes sans

faire

l'on prie, l

o vient s'assembler le cortge des prophtes, et o l'me des chanteurs est

pleine de l'amour de Dieu, ce n'est point se tromper que d'appeler i.oe pareille runion du nom d'glise. Et quan mme vous ne comprendriez pas le sens tes paroles, ne laissez pas de former votre bouche les prononcer;

usage de sa voix, c'est la pense qui retentit au dedans de nous. Car ce n'est pas pour les hommes que nous chanons les psaumes, mais pour Dieu qui sait entendie nos curs

dans le secret de nos penses. C'est ce que nous enseigne saint Paul, lors(|u'il s'crie: L'Esprit lui-mme inicnde pour nous
et pntrer

par des gmissements inelables. Lt celui qui

I
a

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


les

curs sait quelle est la pense de l'Esprit, parce que c'est selon Dieu qu'il in tercde pour les saints. (Rom. viii, 26-27.) Ce qui ne veut pas dire que l'Esprit gmisse,
sonde

surtout notre tendresse et accrot le besoin que nous avons de leur prsence. C'est pour-

quoi encore, Paul parlant de Mose, et ayant


dit qu'il

abandonna

richesses, trsors, splen-

mais que les hommes spirituels, qui possdent les grces de l'Esprit-Saint, en priant pour leur
prochain et en offrant leurs supplications, le faisaient avec componction et avec gmissements. Faisons donc comme eux, et intercdons chaque jour auprs de Dieu au moyen
des psaumes et des prires. Et afin de ne pas

seulement en profrer les paroles, mais encore de savoir la valeur des mots, mettons-nous examiner le dbut mme de notre psaume. De mme que le cerf aspire Voici ce dbut
:

deur royale, tout l'clat en un mot dont il jouissait en Egypte, et prfra tre afflig avec les Juifs ensuite pour nous apprendre la cause de cette conduite, qui tait que Mose faisait tout cela pour Dieu il ajoute ces mots a Car il demeura ferme comme s'il et vu l'invisible. (flbr. xi, 25-27.) Vous ne voyez pas Dieu mais vous voyez ses cratures vous voyez ses uvres, le ciel, la terre, la mer. Et quand on aime, il suffit de voir quelque ouvrage de la personne aime, ou mme sa
;
,

c(

aprs les sources

ainsi

mon

m.e soupire

chaussure, ses habits, n'importe quel objet lui


appartenant, pour que cet amour se ravive en nous. Vous ne voyez point Dieu, mais vous voyez ses serviteurs, ses amis, je veux dire les
saints, qui ont toute sa confiance. Honorez-les

aprs vous,

mon

Dieu. C'est l'ordinaire,


tenir secrte son

quand on aime, de ne point


affection,

mais de s'en ouvrir d'autres, de leur dclarer que Ton aime. Car Tamour est ardent de sa nature, et l'me ne pourrait supporter de le renfermer ainsi sous le silence. C'est pourquoi Paul disait aux Corinthiens Notre bouche est ouverte pour qu'il aimait
:

maintenant

parler de vous, Corinthiens


:

(II

Cor. vi, 11) ;

c'est--dire

Je ne puis cacher ni tenir secret

mon amour pour


tout, je

vous, mais sans cesse et par-

vous porte dans

mon

esprit et sur

ma

vous en recevrez un adoucissement extraordinaire, aux regrets que vous avez de ne point le voir. En effet, mme lorsqu'il s'agit de nos semblables, nous aimons ordinairement non-seulement nos amis, mais encore les personnes qu'ils aiment. Et si une personne que nous aimons vient nous dire J'aime bien un tel quand il lui arrive quelque
et
: ;

langue. Et c'est ainsi que le bienheureux Psalmiste, qui aimait Dieu, et qui tait

consum

taire,
((

de cet amour, ne pouvait supporter de s'en De mme mais que tantt il disait
:

que

le cerf aspire

aprs les sources, ainsi


Dieu,

mon me

soupire aprs vous,

une autre
c(

fois:

mon Dieu; et mon Dieu, je me

semble que c'est moi que l'on fait du bien; alors nous faisons tout, nous employons toutes nos ressources pour prouver cette dernire personne tout notre zle, comme si nous voyions en elle celle mme que nous aimons. Eh bien il nous est donn ds mainbonheur,
il
!

me

tourne vers vous ds l'aurore. Mon me a soif de vous, comme une terre inaccessible, ari le et dserte. (Ps. lxii, 1.) Car c'est ainsi que l'a traduit un autre interprte. Et en effet,

tenant de donner cette preuve de notre amour pour Jsus II a dit qu'il aimait les pauvres,
I

comme

ne peut trouver de langage pour exprimer son amour, il cherche toutes sortes d'exemples, pour nous faire ainsi comprendre sa tendresse, et nous faire partager les mmes transports. Laissons-nous donc persuader ses paroles, et apprenons aimer ainsi. Et qu'on n'aille pas me dire Et comment puis -je aimer Dieu, que je ne vois pas? Il y a bien des gens que nous aimons sans les voir, comme par exemple nos amis, nos enfants ou nos parents, nos proches et nos familiers, lorsqu'ils sont en pays tranger la privation de leur aspect n'apporte cela aucun obstacle, /est mme prcisment l ce qui enflamme
il
: :

nous rcompenserait comme s'il en avait lui-mme t l'objet. (Matth. xix, 21.) Faisons donc tout pour leur venir en aide que dis-je? Epuisons pour eux tous nos biens, persuads qu'en leur personne, c'est Dieu mme que nous nourrissons. Si vous voulez vous en convaincre, Car coutez cette parole de Jsus-Christ vous m'avez vu souffrant de la faim, et vous m'avez donn manger; souffrant de la soif, dans la nu et vous m*avez donn boire Matth. xxv dite et vous m'avez vtu 35-36), et il nous a donn bien des moyens d'adoucir le regret de ne point le voir.
et

que

si

nous leur

faisions

du

bien,

il

Voici trois choses principales qui font ordi-

nairement natre l'amour en nous du corps, la grandeur des bienfaits,

la

beaut

et

l'amour

COMMENTAIRE SUR LE PSAUME


Il suffit mme d'une seule de ces circonstances pour produire en nous cette tendresse. Car, sans que la personne nous dit fait aucun bien, si nous apprenons qu'elle nous aime, qu'elle nous loue et nous admire, aussitt nous nous attachons elle, et nous la chrissons comme une bienfaitrice. Or, nonseulement cette condition existe en Dieu, mais elles y existent toutes les trois un tel degr de surabondance que le langage n'y peut atteindre. Et d'abord, la beaut de cette nature bienheureuse et sans tache est quelque chose de si prodigieux et de si inviolable que cela surpasse toute expression et chappe toute pense. Et quand je vous parle de beaut, ne souponnez l rien de corporel, mon cher auditeur, mais bien une gloire immatrielle et une magnificence ineffable.

XL!.

il

^uW a pour nous.

quel langage pourra l'exprimer? Saint Jean en

pour cela qu'il disait Car Dieu a tellement aim le monde, qu'il a donn son Fils unique. (Jean, ui, d6.) Et si vous voulez entendre les paroles mmes de Dieu, et apprendre toute l'afl'eclion qu'il a pour
tait frapp,

et c'est

hommes, coutez ce qu'il dit par son prophte Une femme oubliera-t-elle jamais sa
les
:

piti pour les fruits de ses entrailles? Or,

quand mme une femme oublierait cela, moi je ne Toublierai pas. (Isae^ xlix, 15.) Et de mme que le Prophte disait Comme

le cerf dsire soupire aprs


Christ nous dit
ble sa

les
toi,
:

sources, ainsi

rassemcouve, ainsi j'ai voulu rassembler vos enfants, et vous ne l'avez pas voulu.

mon Dieu; Comme l'oiseau

mon me de mme le

nature que le Prophte publiait en ces termes Et les sra[)hins se tenaient autour de lui, et avec deux de leurs ailes ils se couvraient le visage, avec deux autres ils se couvraient les pieds, et des deux autres ils volaient, en criant Saint, saint, saint! (Isae, VI, 2, 3), pntrs qu'ils taient de saisissement, d'admiration la vue de cette majest, de cette gloire. David aussi, ayant en vue cette mme beaut, et frapp de la gloire de cette nature bienheureuse, disait Ceins ton glaive ton ct. Dieu puissant, dans ta splendeur, dans ta beaut. (Ps. xliv, 4, 5.) C'est pour cela encore que Mose dsirait si souv^t le voir, dvor par cette tendresse et plein d'amour pour tant de gloire. (Exod.xxxiii, 13.) C'est galement ce qui faisait dire Philippe Montre-nous le Pre, et (13G) nous serons sa4. C'est cette
:
:

tislaits. (Jean, xiv, 3.)

Que

dis-je? tout ce

Comme Et aulre part de ses fils, ainsi le Seigneur a eu piti de ceux qui le craignent. (Ps. eu, Car autant le ciel est 13.) Il dit encore lev au-dessus de la terre, autant le Seigneur a fortement tabli sa misricorde sur ceux qui le craignent, (Ibid. 11.) Et de mme que le Prophte cherche un exemple pour faire comprendre son aspiration vers Dieu, ainsi Dieu se sert de comparaisons pour nous montrer l'ardent dsir qu'il a pour notre salut. Et si le prophte a pris pour exemples un cerf altr, et une terre dessche par la chaleur, Dieu prend pour objets de comparaison la tendresse des oiseaux pour leur couve, la solliciiude des pres pour leurs fils, la hauteur du ciel au-dessus de la terre, et les entrailles niaternelies, non pas qu'il ne nous aime que comme une mre aime son enfant, mais c'est qu'il n'y a pas parmi nous d'expressions plus

(Matth. xxiii,

37.)

un pre a

piti

que nous pourrions exprimer ne serait pas mme une faible et ple image de tant de majest. Faut-il maintenant vous numrer ses
bienfaits? Mais, ici encore, les paroles seront

fortes
l,

impuissantes. Aussi saint Paul disait-il

Et rendons grces au Seigneur pour ledoninexprimable qu'il nous a fait. (II, Cor. ix, 15.) ailleurs Qu'aucun il n'a vu, que nulle oreille n'a entendu, que le cur de l'homme n'a point conu ce que Dieu a rserv ceux qui l'aiment. (I Cor. ii, 9.) Et autre part encorq profondeur des richesses, de la sagesse et de la science de Dieu Combien
:
:
v

pour prouver l'affection que C( : termesque ces comparaisons, que ces exemples, Pour vous convaincre qu'il ne nous aime pas seulement comme une tendre mre aime ses enfants, mais beaucoup plus encore, coutez ses paroles Quand mme, dit-il, une femme oublierait le fruit de ses entrailles, moi je ne l'oublierai pas. Il a voulu montrer par l que sa sollicitude pour nous est plus ardente que la plus vive tendresse. Runissez tous ces
:

ses

dcrets sont impntrables et ses voies

impossibles dcouvrir. (Rom. xi, 33.) Et tendresse dont il a fait preuve envers nous,

dans votre esprit, et vous ferez naWe en vous un brlant amour, vous y allumerez une flamme resplendissante. Et puisque, mme entre les hommes, rien ne fait natre ordinairement le feu de ramifi comme
traits, repassez-les

le

souvenir des bienfaits que nous av;ins reus,

Ia

48

RADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHUSOSTOME.

conduisons-nous de
le ciel

mme

l'gard de Dieu,
fait

votre vie entire, mais

mme

pendant un seul

Rflchissons tout ce qu'il a

pour nous,
plantes

jour;

mme,

la terre, la

mer,

l'air, les

qui croissent sur la terre, les fleurs diverses, les animaux domestiques et sauvages, tout ce qui existe dans la mer, au milieu de l'air, les
astres qui sont dans le ciel, le soleil, la lune,

en un mot toutes
le bel

les

choses visibles,

les clairs,

ordre des saisons, la succession du jour et de la nuit, le renouvellement des annes, H a souffl l'me en nous, il nous a fait don de
la raison,
il

Dieu voulait nous remettre sous les les biens dont il nous comble chaque jour sans que nous y fassions attention, sans que nous nous en doutions, nous ne pourrions pas mme les compter. Combien de dmons traversent cet air qui nous entoure Combien de puissances ennemies S'il leur permettait seulement de se montrer nous , avec leur
si

yeux tous

aspect pouvantable, horrible, ne fuirions-

autorit.

Il

nous a revtus de la plus grande nous a dlgu des anges, il nous

nous pas, ne serions-nous pas perdus, ne serait-ce pas notre destruction? Oui, en rflchissant tout cela, et aussi nos pchs,

envoy des prophtes, et enfin son Fils unique, Et aprs tant de bienfaits, il vous invite encore, tant par lui-mme que par son Fils unique vous sauver et saint Paul ne cesse de nous crier de sa part Dieu vous y invite par notre bouche, nous vous en conjurons au nom du Christ, rconciliez-vous avec Dieu. (11 Cor. V, il a recueilli 20.) Et il ne s'est pas arrt l le type de votre nature humaine, et ail l'a fait asseoir au-dessus de toute principaut, de toute autorit, de toute puissance, et de tout nom qui soit jamais non-seulement dans ce sicle, mais encore dans le sicle venir.
:
:

que nous faisons, ou en connaissance de cause, ou sans nous en apercevoir (car ceci encore ne doit pas compter pour peu de chose parmi les bienfaits de Dieu , que chaque jour il ne tire pas vengeance de nos
toutes les chutes
transgressions)
;

en songeant,

dis-je,

tout cela,

nous serons capables d'aimer Dieu. Si vous


considrez tous les pchs que vous faites par jour, tous les bienfaits que vous recevez chaque

jour aussi, toute la longanimit, toute l'indulgence dont il vous favorise, si vous rflchis-

ce

(Ephs.

I,

21.)

llestvraiment propos de dire maintenant: les jouissances du Seigneur? qui fera entendre toutes ses louanges ? Que rendrai-je au Sei(Ps. cv, 2.) Et aussi gneur pour tous ses bienfaits? (Ps. cxv, 42.)

Qui racontera

En
de

quel honneur pourrait galer celui de voir les prmices de notre genre humain,
effet,

cette

race auparavant

si

dchue,

si

ds-

hauteur, et jouir d'un tel honneur? Puis, ne songez pas seulement aux bienfaits que tous les hommes partagent, numrez encore ceux dont vous tes particuhrement l'objet, par exemple lorsque tomb dans les pi^^ges de la calomnie , vous tes sorti victorieux de
telle

honore, siger maintenant une

Dieu se vengeait tous les jours, vous n'auriez pas vcu mme un court espace de Si vous temps, selon le Prophte qui dit compte de nos iniquits. Seigneur, tenez Seigneur, qui pourra rsister? (Ps. cxxix, 3), alors vous lui rendrez grces, et vous ne vous irriterez de rien de ce qui vous arrivera ; mais vous verrez que, souffririez- vous mille et mille maux, ce ne serait pas encore une satisfaction proportionne, et tant dans ces dispositions, vous allumerez en vous un grand dsir de Dieu, et vous pourrez dire avec le Prophte
sez
si
:
:

que

mme que le cerf aspire aprs les sources, ainsi mon me soupire aprs vous, mon Dieu.
De
il

Mais

est

propos d'examiner pourquoi

le

Prophte a pris pour comparaison le cerf plutt qu'un autre animal. C'est que le cerf est trssouvent altr, et pour cette raison, il accourt
coulinuellement prs des sources. 11 l'altration par sa nature mme,
est port
et aussi

ayant rencontr des brigands une heure dangereuse, au mises accusations


,

ou

si,

lieu

mme

de

la nuit,
si

leurs embches, ou
])eine

vous avez chapp vous avez conjur une

parce qu'il dvore les serpents et se nourrit de leur chair. Eh bieni imitez-le dvorez le ser:

qui vous

tait inflige,

d'une maladie cruelle,

ou lorsque atteint vous avez prouv du

soulagement.
5.
faits

Repassez dans votre esprit tous les bienque vous avez reus de Dieu pendant

toute votre vie, et assurment vous les trou-

peut intellectuel; terrassez le pch, et vous serez capable d'tre altr du dsir de Dieu, Car de mme q u'une mauvaise conscience nous souille et nous jette dans le dcouragement, de mme, quand nous aurons terrass nos i)chs, quand nous nous serons purifis de
notre malice, nous pourrons tourner nos peu-

veitz en g.and nouibre, non-seulement dans

COMMENTAIRE SUR LE PSAUME XLL


les vers les dsirs spirituels, invoquer Dieu

19

pris de quelque

avec une grande ardeur, allumer en nous une tendresse plus vive, et chanter notre rponse
d'aujourd'hui iion-seulemcnt en paroles, mais

par nos actions elles-mmes. En etlet, lorsque bienheureux roi, ou plutt la grce du SaintEsprit, a chant pour nous les psaumes, ce n'tait pas seulement pour nous en faire prononcer les paroles, c'tait aussi pour que nos
le

belle courtisane, ne faire aux menaces d'un pre, ni aux re[)roclics de leurs amis, ni au blme de Mcii d'autres personnes, mais avoir continueliemt:nt cette femme pour but, et ddaigner famille,

attention ni

hritage paternel, gloire, considration, exhortalions de l'amiti, croyant avoir

une ample

actions

mmes en
entrez
bien,
,

reproduisissent les leons,


ici
,

Quand vous
croyez-le

ce n'est pas seulement,


paroles

psaumes

c'est afin

pour dire les que lors du chant de vos


,

des

rpons, vous considriez

comme un contrat ce
vous avez dit:
les sources,

que vous rpondez. Lorsque t De mme que le cerf aspire aprs


ainsi

compensation de tout cela, s'ils sont considrs de l'objet seul de leur amour, cette femme ft-elle de rang infime, sans honneur. la premire venue et comment donc ceux (jui aiment Dieu comme il faut, seraient-ils sensibles aux choses humaines, soit brillantes, soit fcheuses ? Non ils ne verront mme pas les illusions de la vie prsente, tourns qu'ils sont vers l'amour de Dieu, mais ils riront de
; ,

mon me

soupire aprs vous,

mon

toutes les prosprits

et mpriiieront tous les

vous avez fait un pacte avec Dieu, vous avez, quoique sans papier ni encre, sign une obligation, vous avez confess verbalement que vous l'aimez par-dessus tout, que vous ne lui prfrez rien, et que vous brlez d'amour
Dieu;

revers, captivs parleurs saintes as[;irations,

pour lui. Si donc en sortant d'ici vous renconirez une beaut aux murs impuresqui cherche vous sduire et s'attirer votre amour, diteslui Je ne puis vous suivre, j'ai fait un contrat avec Dieu, en prsence de mes frres, des prtrs, des docteurs; par les paroles que j'ai rptes en chantant, j'ai confess que je l'aimais, j'ai promis de l'aimer de mm.e que
:
c(

ne voyant que Dieu seul, en tous lieux se le reprsentant, et se trou vaut les plus heureux des hommes. Jusque dans la pauvret, dans l'ignominie, dans les fers, dans les tribulations, dans les derniers des maux, ils jugeront encore leur position meilleure que celle des souverains mmes, car ils auront dans toutes leurs
et

souffrances

une consolation merveilleuse,

celle

de souffrir pour l'objet de leurs dsirs, 6. Aussi saint Paul, qui tait chaque jour
voisin de la mort, dans les prisons, au milieu

des naufrages, dans les dserts, sous les coups

le cerf aspire

aprs les sources. Je redou-

ferais d'enfreindre ce contrat, je

me

consacre
Si

de fouet, victi/ne de mille autres su[)plices, tait joyeux et dans l'allgresse, il tressaillait
de plaisir et de ravissement (llCor.
et tantt

il

dsormais

mon amour

pour Dieu.

vous

xi, 23, 27);

apercevez de l'argent sur la place, ou des babil-

disait:

Ce

n'est pas

seulement

lements brochs d'or, ou des gens marchant


d'un air
flue
fier,

avec des serviteurs et des chevaux

dans l'esprance de la gloire de Dieu, c'est mme de nos tribulations que nous sommes
(Piom. v, 2,
3)
;

richement caparaonns, que cet appareil n'inen rien sur vous, mais reprenez en vousmme le mme chant de psaume, et dites votre me Nous chantions il n'y a qu'un ins:

fiers

et tantt

Je

me

re-

jouis dans

mes

soulfrances, et je complte

en

ma

chair ce qui manquait aux afflfelions de


i,

Jsus-Christ (Coloss.
cela

2i);

et

il

appelle

tant

mme que le cerf aspire aprs les sources, ainsi mon me soupire aprs vous, mon Dieu et nous nous sommes appropri
:

De

une grce

car voici ce qu'il dclare, ce


:

ce texte, nous l'avons rendu ntre. N'aimons

donc rien de ces choses d'ici-bas, afin que cet amour demeure en nous sans mlange, et qu'il ne s'affaiblisse pas par cette division, Cette richesse pourra nous procurer toute richesse, tuus les trsors possibles, toute celbrit, toute gloire, tout clat. Conservons-la

bien, et nous n'aurons besoin de rien autre


chose.

En

effet,

quand on

voit ces

hommes

en propres termes C'est ainsi que le Christ nous a fait la grce, non-seulement de croire en lui, mais encore de soulfrir pour lui. (Philipp. i, 20.) Efforons-nous donc aussi de penser de la sorte, et souffrons avec joie tout ce qui nous arrive de fcheux. Nous pourrons le souffrir ainsi, si nous aimons Dieu comme le Prophte Ta aim. Car ce n'est pas seulement ce verset que les fidles r[)OnJent ensemble qui nous lait voir sa tendresse, ce sont encore les paroles qui suivent. Aprs avoir
qu'il dit
dit
:

que possde un amour honteux,

et qui sont

De mme que

le cerf

aspire a[rs les

80
sources, ainsi

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRSOSTOM.

mon me
ajoute
:

aspire aprs vous,

le

mme

sort;

souvent aussi

la

beaut corpo-

mon

Dieu,

il

Mon me

a eu

soi;

relie s'clipse bien plus vite

c(

du Dieu fort, du Dieu vivant; quand irai-je devant Dieu, quand sa face me verra-t-elle?
:

encore que tout cela; en un mot, tout absolument dans la vie actuelle, tant prissable et phmre, s'vanouit bientt, avant
d'avoir

(Ps. XLi, 3.) Il n'a pas dit

mon me

Dieu vivant, ni mon me a chri le vaut; mais, pour dpeindre sa disposition, il a appel sa tendresse une soif, nous montrant
ainsi la fois l'ardeur de son

aim le Dieu vl-

mme

de

s'tre produit et

amour

et la

con-

de sa flamme. Car de mme que les gens disposs l'altration n'prouvent pas la soif un jour seulement, ni seulement deux ou Irois, mais pendant toute leur vie, parce que
tinuit
c'est leur

montrer. Tout, au contraire, l'amour des biens spirituels esl dans une force, dans une fleur de jeunesse perptuelle, la vieillesse lui est inconnue, pour lui, point de vtust, il n'est expos ni au changement, ni
se

pu

des vicissitudes, ni Fincertitude de l'avenir; ds ce monde,


il

est utile

ceux qui

le pos-

sdent, et les protge de toute part; puis leur

nature qui

les

porte, de

mme

le

dpart d'ici-bas, loin de les abandonner,


le

il

fait

bienheureux roi et tous les saints n'ont pas t dans la componction un jour seulement, comme tant d'hommes, ni seulement deux ou trois (car il n'y a l rien d'admirable), mais ils taient continuellement et chaque jour dans

accompagne dans leur migration, et il les fait briller au dernier jour d'un plus grand clat que les astres euxvoyage avec eux,
il

les

mmes.
Le bienheureux David le savait, et c'est pourquoi il ne cessait d'aimer, et, ne pouvant contenir son amour au dedans de soi, il se htait de manifester ceux qui l'coutaient ce
feu qui
a fort,
le

un

tat

de pieu^ amour,
cette

et ils faisaient crotre

en eux

charit. C'est ce qu'il


:

voir, lorsqu'il dit


c(

nous fait Mon me a eu soif du

Dieu

fort,

du Dieu

vivant, indiquant la

remplissait intrieurement. Ainsi,

motif de son amour, et voulant pour votre profit montrer comment on arrive
fois le

aprs avoir dit:

Mon me

a eu soif du Dieu
:

aimer Dieu ainsi. C'est bien, en effet, nous apprendre tout cela que de nous dire d'abord Mon me a eu soif de Dieu, et d'ajouter Du Dieu vivant; c'est presque ensuite
: :

irai-je a

du Dieu vivant, il a ajout Quand devant Dieu, quand sa face me verra-telle ?Voyez l'homme embras,voyez l'homme
sortir d'ici,
il

enflamm. Sachant qu'au


verra,
il

il

le

est impatient du dlai;


il

ne supporte

comme

s'il

conseillait,

comme

s'il

criait tous
:

point ce retard, et

nous montre

ici les

mmes

ceux qui soupirent aprs les choses d'ici-bas Pourquoicette passion insense pourdes corps? Pourquoi ce dsir de gloire? Pourquoi celte recherche de la sensualit? Rien de tout cela ne demeure ni ne vit perptuellement, toutes
ces choses s'envolent et passent plus vaines

sentiments que l'aptre.


ce

En

effet,

saint Paul

gmissait sur Tajournement de son dpart de


Cor. v, 2); et David prouvait le mmedplaisir, ce qui lui faisait dire: Quand
(Il

monde

que l'ombre, plus trompeuses que les songes, plus fugaces que les fleurs printanires; les unes nous abandonnent au sortir de la vie prsente, les autres prissent avant

devant Dieu, quand sa face me verra t-elle?))Et si c'et t un simple particulier, un homme du vulgaire, de basse condition,
irai-je

vivant dans la pauvret


ce cas,
vie

c'et t,

mme dans

mme

notre

une grande chose que ce mpris de la prsente; mais non pas autant que de voir

existence ici-bas.

Leur possession est infidle, leur jouissance incertaine, leurs changements rapides; en Dieu, au contraire, rien de tel, il vit et dure ternellement sans prouver ni changement ni vicissitudes Laissons donc l les objets passagers, phmres, et aimons l'Etre ternel et toujours vivant. Quand on l'aime, on ne saurait tre confondu, on ne saurait chouer, ni se voir priv de celui que l'on aime. Celui qui aime les richesses est d.

ce souverain, qui jouissait de tant de dlices, qui avait tant de gloire en partage, qui avait

remport d'innombrables victoires et vaincu une multitude d'ennemis, dont l'clat enfin et le renom taient universels, de voir un tel

homme
futurs
;

se rire

de tout cela, richesse, gloire et

dlices de toutes sortes, et aspirer


ceci est le fait

aux biens

d'une me
7.

qui

sait

d'un goter la sagesse, et qui a


esprit

magnanime,

pris son vol vers le cleste

amour,

pouill de ce qu'il affectionnait lorsque sur-

vient la mort, ou

mme

avant qu'elle arrive;

l'homme pris de la

gloire de ce

monde prouve

Suivons cet exemple, et n'ayons point d'admiration pour les choses prsents, afin d'en avoir pour les choses futures ou plutt,
:

COMMENTAIRE SUR LE PSAUME


admirons celles de Tautre vie pour ne point admirer celles de ce monde. En effet, si nous entretenons sans cesse notre esprit dans la pense des choses futures, si nous rflchissons au royaume descieux, l'immortalit, la vie ternelle, notre place dans les churs
des anges, notre sjour avec Jsus-Christ, cette gloire sans mlange , cette vie dlivre

XLI.

2,

porte, car, avant

mme

d'tre expliqu, ce

verset tait facile saisir pour quiconque rcotait et voulait y faire la


Si

moindre

attention,

De

seulement vous vous tes appris dire: mme que le cerf aspire aprs les sources,

ainsi

mon me soupire aprs vous, mon


a

Dieu;

mon me
vaut
;

eu

soif

du Dieu

quand

irai-je

du Dieu videvant Dieu quand sa


fort,
,

de toute souffrance, si nous considrons que larmes, chagrins, affronts, mort, dcouragements, travaux, vieillesse, maladie, infirmit,
pauvret, calomnie, veuvage, pch,
nation, supplices, chtiment, et
cette

face

me

vcrra-t-elle

? mme

avant

l'expli-

cation vous pouvez vous mettre dans l'esprit la sagesse tout entire. Et non-seulement ce

condamest

s'il

en

rpons, mais tout autre que celui-l nous offrira les mmes richesses. Si vous dites:

vie

prsente quelque autre affliction,

quelque autre dplaisir, tout cela sera banni loin de nous, et qu'au lieu de ces maux seront venus prendre place la paix, la douceur, la bont, la charit, la joie, la gloire, l'honneur la splendeur, et tous les autres biens que la parole ne saurait mme exprimer; si nous pensons, dis-je, tout cela, aucune des choses prsentes ne sera capable de nous captiver, et nous pourrons dire avec le Prophte: Quand irai-je devant Dieu, quand sa face me verraa t-elle ? et si nous sommes dans cette disposition, ni les splendeurs de la vie ne nous tourneront la tte, ni ses afflictions ne nous jetteront dans le dcouragement; nous ne serons plus jamais en proie l'envie, soit la vaine gloire, soit quelque flau semblabe. N'entrons donc pas ici comme au hasard et en rptant nos versets ne rpondons pas comme pour nous en dbarrasser, mais armons-nous-en comme d'un bton pour le mo,

Bienheureux l'homme qui craint le Seigneur (Ps. cx, 1), et que vous soyez capavous ne porble de savoir ce que vous dites ferez envie ni au riche, ni au puissant, ni celui qui a en partage la beaut , qui est dou de la force , qui possde des demeures splen
,

dides, qui vit

au sein du pouvoir, qui

est lev

dans les palais, ni personne de ce genre, mais l'homme qui vit dans la pit dans la dans la crainte de Dieu , et vous en sagesse jugerez ainsi non-seulement relativement l'avenir mais encore sous le rapport de la vie
,

prsente.

En

effet,

ds ce

monde mme

ces

derniers sontplus puissants que les autres. Survient-il une maladie, Thomme revtu de la pourpre ne retire de son escorte et de tant d'appareil aucun soulagement son mal ses pro;

sons ches, ses parents tout son monde lui , sur lui, ce sont des tissus d'or, et il est l gisant, brl comme dans une fournaise. Celui au contraire qui vit dans la pit , qui craint
,

est l;

ment o nous
seul suffit

Chaque verset lui nous inspirer une grande sagesse,


sortirons.
,

rectifier nos principes


les plus

et

nous procurer

Dieu n'a peut-tre l ni pre, ni serviteur, ni personne ses cts mais il a lev ses regards vers le ciel, non pas mme souvent,
, ,

que
rle,

si

grands avantages pour notre conduite j nous en tudions avec soin chaque pafruits,

mais seulement deux ou

trois fois, et

il

a teint

nous en recueillerons d'excellents

En
Si

effet.

ni le

Une faut ici m'objecter ni la pauvret, manque detejjips, ni la paresse de l'esprit,

toute cette fournaise. Et c'est ici un fait qu'on est mme de voir se prsenter dans tontes cas imles circonstances graves, dans tous les

vous tes pauvre, et qu' cause de votre pauvret vous manquiez de livres, ou qu'ayant
des livres, vous ne jouissiez d'aucun loisir
,

je

ne vous demande que d'observer ces rpons


des psaumes que vous chantez
fois
,

ici

non pas une


,

opulents et haut places, sont troubls, et que les gens pieux et sages souffrent tout avec calme. Mais ce qui passe avant tout cela , c'est que, mme sans aucun vnement terrible, la conscience de l'homme qui craint Dieu est remplie d un

prvus

que

les

hommes

deux , ni trois mais si souvent et sorti d'ici , vous en recevrez une grande consolation. Voyez donc quel trsor ces rpons dont je \iens de vous parler, nous ont ouvert, Et qu'on n'aille pas me dire qu'avant d'en ^voir l'explication on n'en connaissait pas la
ni
, ,

grand et plus pur que ne l'est l'me du riche. C'est que ce dernier, lors mme qu'il est dans un jouit de la nourilure matrielle
plaisir plus
,

le plus aiplus cruel que le de ses maux perfam:,', parce qu'il se souvient sonnels , et qu'il est en compagnie de sa mau-

tat

malheureux

,,

2^
vase conscience

TRADUCTION FRAN^ E SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


;

tandis

que

Thomme

pieux
,

manqut-il de la nourriture ncessaire aura meilleur courage que ceux qui regorgent de dlices , parce qu'il nourrit en son cur de et qu'il attend de jour prcieuses esprances en jour la rmunration de ses propres bonns uvres. Mais afin de ne pas vous sembler
,

de perles, de les mditer continuellement che^ vous, et de redire tout ceci vos amis et vos pouses et si une passion vous tourmente
;

si

concupiscence s'lve en vous , ou la co1re, ou quelqu'autre de ces passions si insenla

en prolongeant ce discours, laissant aux plus studieux le soin de recueillir chaque rpons et de scruter la vertu qu'ils renferment, en recomje terminerai ici mon allocution mandant votre charit de ne pas sortir d'ici sans rflexion, mais de vous saisir de ces verfatigant
,

de vous mettre chanter assidment versets, afin que nous puissions jouir d'un grand calme pendant cette vie, et
ses
ces
,

mmes

obtenir pour la vie future les biens ternels, par la grce et la misricorde de Notre-Seigneur
Jsus-Christ, par lequel et avec lequel gloire,

puissance et honneur au Pre et au Saint-Esprit,

maintenant

et

toujours,

et

dans

les

sets

de rpons, de

les

conserver

comme

autant

sicles des sicles. Ainsi soit-il.

EXPLICATION DU PSAUME
A l'auteur de la victoire, pour les
fils

XLIII.

NOTRE DIEU, NOUS AVONS ENTENDU DE de COR. NOS OREILLES, NOS PRES NOUS ONT FAIT CONNAITRE l'OEUVRE QUE TU AS OPRE EN LEURS a JOURS, DANS DES JOURS ANCIENS. DANS LES JOURS d'aUUN AUTRE INTERPRTE TRADUIT PARAVANT; ET UN AUTRE DANS LES JOURS DU COMMENCEMENT.

ANALYSE.

2. C'e?t

Ce psaume fut compos par David, mais il s'applique aux Macchabes. un devoir pour les pres de raconter leurs enfants les pieuses et nobles traditions. 3. De l'cxlrrae pauvret des riches. 4. Si Dieu ordonna aux Hbreux qui allaient tourner autour de Jricho, de prendre leurs armes, c'tait pour soutenir eai 5. et 6. Explication des versets 4-11. Tout le long du jour signifie ici toute la vie. 7. et 8. Versets 12-24. Ce que c'est que l'ombre de la mort. 9. Verset 25. La beaut du corps n'est que de la boue. N'admirez la beaut que pour glorifier le Crateur.
!.

fo?.

Prophte qui prononce ce psaume mais il le prononce non pas en son propre nom mais au nom des Macchabes, et il y raconte et y proclame d'avance ce qui doit avoir lieu de leur temps. Tels senties prophtes: ils parcourent tous les temps passs prsents et
1
.

C'est le

de dire en premier lieu afin de rendre plus claires les paroles de notre texte. Ce sont des hommes qui lors de
c'est ce qu'il est ncessaire
, ,

l'invasion d'Antiochus
alors

surnomm Epiphane

venir. Mais quels sont ces Macchabes, quelles ont t leurs souQrances leurs belles actions?
,

que ce roi avait tout dvast, et contraint beaucoup de Juifs fouler aux pieds la rehgion de leurs pres, demeurrent invulnrables
ces tentations
(I

Macc.

i,

il et suiv.); et

quand

, ,

COMMENAIRE SUR LE PSAUME


la

XLI.

.^3

guerre

soufflait

avec rage et que la rcsistanco


ils

n'et ser\ide rien,

se cachaient. Aussi bien,

les aptres faisaient la

mme chose,

ainsi donc,

on ne voyait pas toujours les Macchabes, mels aux vnements, s'lancer au milieu des dangers; mais parfois aussi, cdant la ncessite, ils fuyaient et ne se montraient point,
Puis, lorsqu'ils avaient repris haleine
tant,

daentune partie de leur fermet, de leur alors pour rveiller les courages, et faire voir que Dieu est le chef de qui tout dpend , que mme sans armes , nous pouvons avoir le dessus, s'il combat pour nous, le Prophte compose pour ses soldats, sous forme do
nergie
;

prire

un avertissement un
,

conseil

et c'est

un

ins-

en s'adressant Dieu
tation.

qu'il

augmente leur ar,

semblables
ils

ci

de jeunes lions pleins do


ils

deur. Cela entre pour beaucoup dans son exhor-

courage,

s'lanaient de leurs cavernes,

se

Sa parole n'et pas eu


la

interpellant les

prcipitaient hors de leurs retraites, rsolus

siens

mme

force qu'adresse Dieu

core les au trs, en aussi grand


seraient capables; alors,
entire et toute la

sauvernonplusseulement eux-mmes, maisonnombre qu'ils en


parcourant
,

la ville

campagne

ils

recueillaient
;

tous ceux qu'ils trouvaient sains et saufs

et

malades et ceux dont la corruption s'tait empare, ils en ramenaient plusieurs, qu'ils persuadaient d'accourir se ranger de nouveau sous la loi observe par leurs porcs, Ils leur disaient que Dieu aimait les hommes, etqne jamais il ne refusait le salut au repentir, Par ce langage, les Macchabes recrutaient des armes de guerriers gnreux car ces guerriers necombattaient pas seulement pour leurs femmes, leurs enfants, et leurs serviteurs, pour

mme

parmi

les

Aussi continuc-t-il en ces termes: Ce n'est pas par leur glaive qu'ils ont hritf, de cette terre, et ce n'est pas leur droito qui les a sauvs (4). Ces paroles taient bien celles d'un homme qui relve des courages faiblissant en face des maux et cherchant la victoire dans un ordre de choses tout humain. Toute cette prire est donc un encoura
cr
,

mme.

gementaux

soldats, puisqu'elle leur commando

c'r^r leur victoire

de s'en remettre de tout h Dieu , et de ratta l'esprance des secours d'en-haut. Et pourquoi n'a-t-il pas dit simple-

ment

Nous avons entendu

mais

a-t-il

ajout:

de

nos oreilles?

Est-ce

que

l'on

conjurer la destruction et l'asservissement de la


patrie
,

mais

ils

combattaient pour

la loi et les

principes suivant lesquels vivaient leurs pres,


et

Dieu

mme

tait leur chef.


,

Lors donc qu'ils


et qu'ils

en taient venus aux mains


,

expo-

saient leur vie ils dfaisaient leurs ennemis, mais ayant confiance non dans leurs armes dans le motif de leur lulte qui leur tenait lieu de foutes les armes possibles. En marchant au combat ils ne poussaient point de clameurs, ne chantaient pas d'hymnes guerriers, comme tent certaines troupes, ils ne faisaient pas venir avec eux des joueurs de flte comme cela armais ils invorive dans d'autres armes quaient Dieu le priant de descendre parmi eux , d'tre leur auxiliaire de leur tendre la main lui pour qui ils combattaient, pour la gloire de qui ils soutenaient cette lutte. Voyons donc ce qu'elle dit, cette arme de Dieu fortitie du secours spirituel lorsqu'erie va fondre sur l'ennemi. Dieu, nous avons en tendu de nos oreilles. C'est qu'il y en avait dans leurs rangs qui la vue de la multitude et du dploiement de forces d'Antiochus de
,

entend par quelqu'autre organe du corps? N'est-ce point l une surabondance de mots? A Dieu ne plaise mais c'est une habitude gnrale parmi les hommes, quand ils racontent des choses dont ils ont la certitude, quand le rcita pour sujet des laits graves et trs-importants et s'adresse des gens qui n'en sont
!

pas encore trs-convaincus, d'ajouter toujours

en disant qu'ils l'ont entendu de leurs oreilles. Nous avons cette habitude non-seulement en ce qui concerne l'oue, mais encore propos de nos autres facults prnant ainsi tmoin nos diffrents sens euxmmes. Ainsi, c'est le propre de ceux qui veucette expression,
,

lent convaincre leur auditeur

d'ajouter cetto

expression

de mes

oreilles.

Et

il

en

est

de

mme l'gard de nos yeux et de nos mains comme qumd nous disons: Nous avons touch
de nos mains. Et les aplres disaient ('c que nos yeux ont\u; ce que nos mains ont fou ch. (I Jean, i, i.) Et voyez, ds prsent ds l'introduction mme, la vertu de ces hom:

mes

aprs tant et de

si

grands

maux

souflerls

pour Dieu, bannis de leur pairie, privs de leur libert, tombs au milieu des dangers,
plusieurs

ces troupes victorieuses qui enlevaient tout

au

mme

d'entre eux, rduits a l'tat

premier assaut, et songeant d'autre part leur propre faiblesse et leur petit nombre , per-

de

fugitifs, s'en allant

et les dserts, ils

chercher le uiontagnes ne tiennent pourtant aucun

H
langage
toi
,

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.

comme

celui-ci

Nous avons
;

pour

souffert telle et telle chose

viens notre
leur

secours; mais

quaient,

comme comme s'ils n'avaient

si ces titres

man-

d'un tat de choses analogue au leur. En effet, lorsque Ton a quelque chose demander, il faut, pour obtenir l'objet de sa
prire, la fonder sur

pas dans leurs

une faveur

pareille ac-

propres mrites un motif de confiance, ils invoquent les faveurs dont Dieu prit autrefois l'initiative l'gard de leurs anctres. Que des

corde prcdemment d'autres. Je m'expli-

gens que rien n'autorise cette confiance en agissent de la sorte cela n'a rien d'tonnant la ncessit les y entrane; mais que ceshommes , qui pouvaient parler avec assurance
, ,

un serviteur, par exemple nous demande un prsent; s'il nous fait voir qu'un autre en a dj obtenu un semblable, c'est le
que
:

plus grand droit qu'il puisse faire valoir en

obtenir autant, moins que son exemple ne


soit

infirm par certaines diffrences. Or,

cause de leurs propres mrites


rent pas cela

ne considleur propre

a diffrence
choses. Si,

comme un
leurs

titre

y de personnes et diffrence de en effet, celui qui a obtenu est recaractre que celui qui de-

il

conservation, et ne se fondent que sur la bont

vtu du

mme
et

deDieu, dont
;

pres ont t favoriss

mande,

avant eux, ceci est la preuve de leur grande humilit et par l ils se prparent encore un

grand sujet de hardiesse. Car l'invocation seule de Dieu suffit mettre fin des guerres innombrables.
2.

que la chose demande soit de mme nature que la chose obtenue, l'exemple a de la valeur; si celui qui a obtenu en tait digne, et que celui qui demande ne le soit pas autant, une plus grande supplication sera ncessaire. Ceci a besoin d'tre clairci par des

Nos pres nous ont racont.

Ecoutez,

passages de l'Ecriture
elle

la

Chananenne, quand
Il

vous tous qui ngligez vos enfants, qui les laissez chanter des chants diabohques, et qui
ngligez les rcits divins. Tels n'taient pas les

eut entendu dire cette parole :


le

n'est pas
le

bien de prendre

pain des enfants pour


:

hommes

dont nous parions,

ils

passaient toute
ils

donner aux chiens, rpondit gneur; mais les chiens mangent


la table

Oui, Sei-

les miettes

leur vie raconter les uvres de Dieu; et

de
trs

de leurs matres.

(Matth. xv,
:

y gagnaient doublement. Car ceux qui avaient


reu de
lui des bienfaits,

26, 27.) Et saint

Paul crivait aussi


(I

Si

d'au-

devenaient meilleurs

ont part ce droit s^r vous, bien plus


raison nous autres
Cor. ix, 12); et
la diffrence
il

par

le

postrit, puisant

souvenir qu'ils en conservaient; et leur dans ces rcits une grande


acquraient

forte
il

fortifiait ici

son droit par

des

ressource pour connatre Dieu,


ainsi
la

personnes.
core

a
:

Ecrivant Philmon,
toi,

dit

en-

du zle pour la vertu. Leurs livres, c'tait bouche des auteurs de leurs jours, et toutes

Car

les entrailles des saints se sont

reposes grce
Christ te

mon

frre

c'est

pour-

leurs tudes
sistaient
sait le

comme

tous leurs entretiens con-

quoi, quelque enhardi que je sois en Jsus-

dans ces

rcits,

dont rien ne surpas-

commander

ce qui convient,

charme

et l'utilit.

En

effet, si

des nar-

j'aime mieux f en conjurer par la charit.


7, 8.) Ici la

rations de faits ordinaires,


fictions

ont en gnral

le

ou des fables et des don d'intresser les

(Philm.

comparaison repose sur


effet,

des droits gaux. Et en

quand une prec'est

auditeurs, bien plus forte raison, en retra-

mire personne a obtenu quelque chose,

ant les vnements qui prouvaient combien


est

comme une

introduction qu'elle
si

grande

la

bienfaisance de Dieu notre

seconde personne,

celle-ci

mnage une est revtue du


et qu'elle

gard, sa puissance, sa sagesse, et sa sollici-

mme

caractre
la

que

la

premire,

tude pour nous, devait-on transporter de joie


l'auditeur, et

demande

mme

chose.

Mais ce n'est pas

augmenter en
les

lui laverui.

Car

c'taient les tmoins et les spectateurs

mmes

de ces vnements qui

transmettaient aux

oreilles d'autrui, et l'audition tait aussi effl-

cace que la vue en tablir la croyance. Ceux qui n'avaient ni tmoins, ni spectateurs, ne croyaient pas moins que ceux qui l'avaient t.

seulement ce qu'on a donn aux autres qui donne de la force notre prire, c'est souvent aussi ce que nous avons dj reu nous-mmes, C'est ce dont saint Paul se prvalait lorsqu'il Car dj, Thessacrivait aux Phili^ppiens a Ionique, vous m'avez envoy une premire
:

El cela

mme n'tait
foi.

foi tifier la

pas mdiocrement propre Mais voyons prsent ce qu'on


si

une seconde, ce qui m'tait ncesa saire. (Phihpp. iv, 16.) Aussi beaucoup de ces personnes qui donnent beaucoup de
a fois,

puis

leur avait racont, et

l'on y faisait

mention

monde recommandent-elles

de n'en rien dire

COMMENTAIRE SUR LE PSAUME


peur que la faveur faite l'un n'attire l'auteur du bienfait un grand nombre de demandes, car lorsqu'on a donn aui uns, on ne peut plus recourir aucune raison pour ne point donner aux autres. Or, il est naturel que les hommes fassent de telles recommandations, parce qu' force de donner ils deviennent pauvres; mais Dieu, au contraire, proclame et publie ce qu'il donne aux uns pour fournir aux autres un motif de lui demander leur tour. Ce qu'il donne ne fait que montrer sa richesse plus grande encore, Celui qui est riche Aussi saint Paul dit-il pour tous, et en faveur de tous ceux qui Fin voquent. (Rom. x, 12.) Ne voyez-vous pas l un nouveau caractre de la richesse? Imitez, vous aussi, cette libralit. Car lorsque vous emploierez de la sorte les richesses que vous avez en rserve, vous les rendrez encore plus grandes; et si vous les enfouissez, vous ne faites que les diminuer. Et qu'y a-t-il d'tonnant qu'il en soit ainsi dans Tordre spirituel, lorsque cela arrive mme dans l'ordre matriel? En effet, si un homme, voulant conomiser le bl qu'il a chez lui, ne le consomme point, et ne lejette pas dans les champs. il le livre en pture aux vers; si au contraire il le sme, il augmente sa rcolte. 3. Ecoutez, vous tous qui tes de mauvaise volont pour l'aumne. Ecoutez, vous qui diminuez vos richesses en les tenant sous clef, Ecoutez, vous dont l'tat ne vaut pas mieux que celui d'un homme qui rve qu'il est riche, La vie prsente ne vaut pas mieux qu'un songe; comme certaines gens qui, pendant leur som d'autres, de
:

XLI.

i&

qui n'y voient point, de


le

mme je

prtends que
est-il

nom

de riches est prodigu ici-bas ceux

qui ne possdent rien l-haut. Quelqu'un


riche en ce

monde,

c'est cela
s*il

surtout que je
si

vois qu'il est pauvre;


il

n'tait pas

pauvre,

ne serait i)as si riche. Tant qu'un homme, dont la vue est abme, n'est pas compltement eh aveugle, on ne l'appelle pas iroXu^xsTrwv bien il faut faire le mme raisonnement relativement aux riches. Laissons donc de ct la tromperie des mots, et attachons-nous la vrite des faits. Car les faits ne dpendent pas de leurs appellations, mais c'est la nature des faits qui leur assigne des dnominations conformes
;
!

leur essence propre.

mais

il

ne

l'est pas.

Et

Un tel est appel riche, comment ne l'est-il pas,

de pierres prcieuses, de vtements tissus d'or, et de tout le reste? Parce que ce n'est pas l'or, ni les vtements, ni la fortune, mais l'aumne qui rend l'homme riche. Ces prtendues richesses ne
puisqu'il regorge d'argent, d'or,

sont qu'un peu d'herbe, de bois et de paille.


effet,

En

quel est le vtement, dites-moi, qui pourra

en ce jour-l l'homme comparaissant dpouill de tout devant le terrible tribunal? Aussi saint Paul disait-il avec crainte: Si toutefois nous nous sommes trouvs vtus,
revtir
et

non point nus.

(Il

Cor. v, 3.) Quelles ri-

chesses pourront alors le sauver

du danger?
assister leur

quels serviteurs seront l pour matre flagell? quelles habitations? quelles


pierres prcieuses? quels bains pourront enle-

ver les souillures de ses pchs? Jusques quand vous trompez-vous vous-mmes? jusques quand ne discernez-vous pas la vrit des
choses, et tes-vous en admiration devant des

meil, se figurent avoir

une fortune, quand

mme ils

se croiraient alors possesseurs des tr-

nanmoins les plus pauvres du monde quand arrive le jour; ainsi, celui qui dans cette vie n'aura pu rien amasser pour
sors des rois, sont
l'autre,

songes, lorsque le jugement est tout prs de vous, votre porte? Mais revenons notre sujet:

Nos pres nous ont fait connatre l'uvre que nous avons opre en leurs jours, dans

sera

un jour
ici-bas
il

le
il

plus pauvre de tous,


aurait possd les
ri-

quand
Si

mme

des jours anciens. Celte parole peut tre prise dans le sens anagogique. Car s'ils ont

chesses de tous;

n'aura t riche qu'en songe,

donc vous voulez me montrer Tbomme opulent, montrez-le-moi quand sera venu le jour o nous partirons pour notre patrie de l'autre monde; car pour l'instant je n'admettrai
point de distinction entre le riche et le pauvre.

entendu les rcits de leurs pres, nous la grce de Dieu a donn d'apprendre par la visitation de l'Esprit-Saint ce qui est arriv euxmmes. Et comment prendre ces paroles ana-

gogiquement? En
de
la

les

appliquant aux bienfaits

grce nouvelle qui nous a introduits dans

non des choses vritables, mais plutt des mots brillants et sonores. De mme que le vulgaire appelle iroXu3)i:rcMT6; les aveugles, et que le fait ne confirme pas l'exIl

y a

le ciel,

qui a daign nous admettre au royaume ternel, qui a dtermin Dieu se faire homme, et qui a dtruit le mur de sparation qui tait
entre lui et nous. Mais revenons maintenant

pression, puisqu'elle dsigne prciserait ceux

au sens historique,

L'uvre que nous avons

l-RABUCTICN FhANASE DE SANT JEAN CHRYSSTOM


que tous ces milliers de soldats marchant en ordre et en mesure, dans un grand calme et en grande pompe, et, comme s'il n'y et eu l
personne, menant bien toute l'entreprise avec le seul concert de leurs trompettes. Honte ceux qui font du tumulte dans l'glise Si, en effet, au retentissement des trompettes, un si bel ordre put rgner alors, quelle sera l'excuse de ceux qui, l o la voix de Dieu se fait entendre, empchent, par le bruit qu'ils font,
!

opre en leurs jours, dans des jours anciens. Le Prophte fait mention d'un rcit
il

ancien,

met sous nos yeux des

bienfaits d'une

poque pas quelque vnement rcent, de frache date ? Parce que, quand nous parlons des hommes, il est tout naturel que nous leur racontions du nouveau, et que cela les attache, leur mmoire s'affaiblissant vite; mais pour Dieu, tout est galement connu, faits anciens et nouveaux, Voici ^y) dit le Psalmiste vous avez connu
,

recule. Et pourquoi ne rappelle-t-il

qu'on puisse entendre distinctement ses parles? Mais, direz-vous, pourquoi n'a-t-il pas

a toutes choses, les

plus lointaines dans l'ave5.)


Il

nir et les

anciennes. (Ps. cxxxviii,

n'importe donc pas qu'on lui parle d'vne-

mentionn ceux qui taient sortis d'Egypte? Parce que tous taient morts, tous avaient t
punis. Et pourquoi tous prirent-ils? Parce

ments antiques ou rcents, pourvu


appropris notre sujet.

qu'ils soient

Eh

bien de quel vI

Prophte veut-il lui parler? Ecoutons Votre main a extermin les na tions, et eux, vous les avez plants; vous avez afflig les peuples et vous les avez chas ses. Reconnaissez-vous de quelle guerre il parle, de quelle victoire, de quels trophes, ou bien mes paroles manquent-elles encore pour vous de clart? Je pense que dj beaucoup d'entre vous en ont saisi le sens; nanmoins pour ceux qui Tignorent encore, je dois en
le
:

nement ancien

grandement pch. Et ds lors Dieu concertait un autre plan, c'tait que ceux
qu'ils avaient

qui devaient entrer en possession de la Palestine n'auraient point t spectateurs des vices

de l'Egypte, de

la

superstition, de tous les

genres d'impit, et qu'ils n'auraient personne l'cole de qui ils pussent apprendre une telle
perversit. Car leurs pres taient
si
si

infatus,

ajouter

l'explication

moi-mme. De

quels

coutumes gyptiennes, que mme, aprs tant de miracles et au milieu du dsert, ils n'avaient pas entirement effac en eux les restes de leurs erreurs. Supposez qu'aesclaves des

triomphes fait-il donc mention? de quelsprodiges ? De ceux qui eurent lieu en Egypte, de ceux quieurentlieu dansledsert,deceuxquieurent lieu dans la terre de promission; ou disons

prs avoir t l'cole des Egyptiens,

ils

fus-

sent alls celle, encore pire, des Chananens,

jugez quel degr d'impit ils seraient descendus. C'est pourquoi Dieu retint dans
et

mieux de ceux qui eurent lieu en vertu de la promesse. Car ce ne furent point ceux qui
taient sortis d'Egypte qui parvinrent
lestine, ils taient tous

en Pa-

morts dans
in, 17.)

le dsert.

(Nombres, xiv,23; Hb.


leurs
sert,
fils

Lors donc que

etleurspetits-fils, nourris

dans

le

d-

entrrent en Palestine, alors, dit l'Ecriils

ture,

n'eurent pas besoin d'armes; mais par

leurs
villes;

clameurs seules ils s'emparrent des lorsqu'ils eurent pass le Jourdain, la


ville qu'ils

dsert ceux qui y taient ns jusqu' ce que leurs enfants fussent parvenus l'ge d'hommes. 4-. Et je ne parle pas ici d'aprs moi-mme, mais je puis vous montrer dans l'Ecriture les preuves de ce que je dis. En effet, Dieu reproche aux Hbreux, par la bouche d'Ezchiel, que les ayant conduits dans le dsert et leur ayant beaucoup parl, il n'en tait pas cout,
le

Mais pourquoi leur ordonna-t-il de prendre


leurs
la

premire

rencontrrent fut Jricho:

or, ils la dtruisirent

comme

des gens en fte


vi.)

plutt que

comme
l'est,

des guerriers. (Josu,

armes en marchant contre Jricho? Car chose et t plus tonnante s'ils y fussent alls sans armes. Eh bien s'il leur ordonne
I

Car

ils

s'avancrent orns de

leurs armes,

ainsi de
et

faire

une

action

purement humaine

comme on
blique;
ils

non pas dans les combats, mais dans une fte et une rjouissance pus'en taient revtus

comme

d'une

de s'adjoindre un secours matriel , c'est principalement pour se mettre au niveau de leur faiblesse. Car que pouvait cet appareil

parure plutt que comme d'un moyen de suret ils avaient mis aussi leurs robes sacres, et dans cetappareil, avec les lvites marchant la tte de l'arme, ils firent le tour des murs, '^fqi* un soectacle admirable et surprenant,
;

d'armes pour dtruire des murailles? Que pouvait aussi le son des trompettes? S'ils oussent eu des hommes combattre, on aurait pu fonder quelque espoir sur des armes, mais si
les murailles devaient

tomber, quoi leur ser-

COMMENTAIRE SUR LE PAUME XU;


reveius de leurs armes? Et du temps de Gcuon, les guerriers qui furent pris taient gaux ceux qui ne le furent pas, car ils taient
vail d'ctre
lait

encore rattoudioment de la main, cela tenait l'tat de maladie de celui qui se faisait
soigner.

tous en c\idcnce ^ (Juges, vu.) Pourquoi donc tout cela arrive-t-il ainsi ? Pour que ceux qui
reoivent ces ordres soiet

amens

croire,

En

effet,

notre

me

vivant avec notre corps, et

nous donne la clef de pour cela que Jsus ne gurit pas toujours par la parole, mais aussi avec la main. En effet, il mit son doigt sur la bouche et sur la langue du muet d'autres
bien
I

Eh

ceci

bien d'autres choses. C'est

ne voyant jamais rien d'immatriel, est miration devant les objets sensibles, et aux choses
intelligibles. C'est

en adelle

fois, c'est

par

la parole seule, d'autres fois

par

sa volont

qu'il fait tout, lorsqu'il s'agit

de

besoin d'tre conduite par les choses visibles

gurir ceux qui viennent

lui. (Marc, vii^ 33.)

pour cela que les prophtes, en parlant de Dieu, ont t obhgs d'emprunler des termes dsignant les diverses parties du corps humain, non pas qu'ils voulussent assimiler nos organes cette nature

Et pourquoi cette conduite? C'est par gard pour la faiblesse de ceux qui viennent le trouver.

La preuve en

est qu'il

donnait des loges

ceux qui n'avaient pas besoin de ces sortes de


signes.

En vrit

je

vous

le dis,

que

incorruptible, mais c'tait pour enseigner,

au

Isral je n'ai

pas trouv une aussi

moyen de

choses humaines, des dogmes surcette

foi (Matth. viii, 10); parole qu'il

en grande prononce,
fait

mme

humains,
de Dieu
est

me

qui vit associe une

parce que le centenier ne l'avait pas

venir

nature matrielle. Ainsi,

comme l'action mme


d'intelligible,

chez

lui,

mais avait

dit

que son ordre


il

sufGsait.

quelque chose

pour

Aussi, l'gard du roi Ezchias,

n'y a rien
la;

que
S'il

les

hommes
:

d'alors n'y fussent pas incr-

de

tel,

mais seulement une prdiction,

dules. Dieu y

met quelque chose de

sensible,

et dit

En

sept jours la ville sera dtruite

sans que vous bougiez, sans que vous fassiez


rien, peut-tre plusieurs n'y auraient pas cru.

Au

lieu de cela, il leur donne les ordres que nous avons vus, comme pour ser\ir de soutien leur pense humaine. Et afin que vous ne supposiez pas que ceci est une pure conjecture, je veux vous raconter une antique bistoire qui donnera du crdit mes paroles. Il y
avait
11

aucun signe humain et pour cette raison aussi, sous le monarque qui s'enflamma de jalousie a propos de son pouse, l'ordre donn avait quelque chose de plus matriel. Et si vous voulez prendre ceci dans le sens ananogique, Car toutes choses, dit
quelle n'tait ajout
l'Aptre, leur arrivaient par figure; et elles

ont t crites pour l'instruction de nous autres, qui sommes venus la fin des si(I

un

certain syrien qui s'appelait

Naaman.
honteux

avait t atteint de la lpre et tait


;

de son mal
danger,
il

comme

il

courait aussi
il

un grand
faut

songez aux docteurs les plus excellents de l'Eglise, qui en guise de trompette se servent de la parole pour renverser les murailles de nos adversaires, songez
cls

Cor. x, 11)

vient en Palestine (car

que

j'abrge) pour

obtenir du prophte la dli-

vrance de son mal. Il arrive donc, et se tenant la porte de l'homme de Dieu, il appelait celui qui devait le gurir. Le prophte entendit, mais il ne sortit pas, il envoya des gens

aux peuples qui sont revtus de toutes les armes de Jsus. Ce nombre de sept jours abolit d'avance pour nous le sabbat. Car ces
sortes de
t

commandements de

la loi n'ont pas

Naaman pour
le

lui

ordonner de

se

plonger dans
tait toute

Jourdain.

Comme

l'ordonnance

simple, trs-facile saisir, et qu'elle n'exigeait

donns d'une manire essentielle. Aussi l'Ecriture dit-elle au sujet des sacrifices a Qui est-ce qui a exig ces choses de vos mains? Est-ce que les (Isae, i, 12.) Et autre part prires et les viandes sacres effacent les p:

pasune

intelligence bien profonde,

Naaman
Je

chs?

(Jr. xi, 15.)

Et encore: Est-ce

que

n'y crut point.

Au

lieu de cela,

que

dit-il ?

me

disais

il

sortira
il

a sa
c(

main sur moi,

de chez lui, il mettra invoquera son Dieu et il


il

vous m'avez offert des victimes et des sacri fies dans le dsert pendant quarante ans? (Amos, v, 25.) Et ceci Pourquoi m'apportes:

gurira la lpre. (IV Rois, v, 11.) Vous

tu de l'encens de Saba,

et

voyez cet esprit,


figure sensible.

comme

avait besoin d'une

d'un pays lointain ?


:

(Jr.

du cinnamome vi, 20.) Et dans un


Et en-

Ne point croire qu'il suffisait de l'ordonnance du mdecin, mais qu'il fal.

autre endroit

Vous n'avez pas voulu de sa(Ps. xxxix, 7.)

orifice ni d'offrande.
:

^ , Ct

endroit est trea-obscur, et ;

-"Ueur benedictia

avoue ne ^ pas

comprecdre,

Dieu veut-il d'autres holocaustes e\ core . ,. i i." ^^ ^^ a d autrcs sacnficcs, quc Dotre obissance en^
,

28
vers lui ?
cr

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSSTOME.


(I

Rois, xv, 22.) Et ailleurs

a Si

vous aviez voulu un sacrifice, je vous en au L'orais offert. (Ps. l, iS.) Puis encore
:

donnerait pas eu gard leur donnera du moins cause de son opinitret. (Luc, xi, 8.) Mais revenons
il

mme

ne

lui

amiti,

il

lui

(I

bissance

vaut mieux que

le

sacrifice.

:^

notre texte.

Rois, XV, 22.) Elle dit aussi, rejetant les ftes

Je hais, je repousse vos ftes. Eloigne de

moi

L'uvre que vous avez opre en leurs jours, dans des jours anciens. Votre main a
extermin
les nations, et eux,

le son de tes chants, et je n'entendrai pas les

vous

les

avez

cantiques de

tes harpes.
:

(Amos,

v, 21, 23.)

Puis ailleurs

ne puis souffrir vos jours de fte, et mon me hait votre jene et votre Ce repos. (Isae, i, 13, U.) Et plus loin
Je
:

plants. Voyez avec quelle proprit le prophte emploie cette expression. Vous n'avez
pas, veut-il dire, arrt les

vnements

d'alors

la victoire

des uns et la dfaite des autres;


:

n'est

pas l le jene que

j'ai
:

choisi. (Isae,
Je

Lvni,

5.)

Ezchiel aussi disait

vous don-

non, tout a march plus avant et pourtant^ dans le principe, les conditions de la lutte n'talent

des prceptes qui ne seront pas bons, et dans lesquels vous ne trouverez pas la vie. (Ezch. xx, 25.) Ainsi le sabbat mme
nerai est ici aboli.

pas

gales.

Les uns voulaient rester

matres chez eux, les autres taient des nou-

Mais pourquoi l'Ecriture dit-elle: Qui est-ce qui a exig ces choses de vos mains? Je vous laisse cette solution trou:

veaux-venus; nanmoins il se fit un tel changement, que les premiers furent radicalement extirps du sol, et que les derniers y devinrent
citoyens et habitants. C'est pourquoi le Pro-

or vous serez capables de trouver les ver choses de ce genre, si vous offrez l'exemple

phte dit en parlant de ceux-l


a

Votre

main

extermin
:

les nations

et

en parlant des

d'une vie pure.


5. Si

Juifs
il

Elle les aplanies. Par le


la

mot main
si

en

neille la

Dieu appela le centurion Corconnaissance de ses mystres cause


effet

dsigne

puissance de Dieu. Or

Dieu a

voulu que

ceux qui arrivaient

d'une vie vertueuse (Act. x, 4), s'il les fit conparce qu'il lisait natre aussi l'eunuque assidment (Act. viii, 27 et suiv.) bien plus
, ,

n'avaient ni ville ni

du dehors, qui maison, ni aucun endroit

pour

se mettre
si

sent en

en sret ou s'arrter, devinspeu de temps plus puissants que les

forte raison augmentera-t-il la clart de votre science, vous qui jouissez dj de la foi, et

habitants

mmes du

pays, bien plus forte

raison ne nous abandonnera-t-il pas, l'Ecriture

qui avez offert l'exemple d'une conduite rguHre. Car de

che

la

le dit

qu'une vie impure emp^ connaissance de ces mystres (comme Je n'ai pu vous parler saint Paul
:

mme

nous qui avons t chasss de Thritage de nos pres. Et que veut dire ce mot vous Vous les avez plants? Cela signifie

nous

le dit,

les avez fixs.

En

effet

ce qui a t plant de!

comme
(I

des

hommes
3)
;

spirituels^ parce qu'il


et

\ient stable et

fixe.

Eh

quoi

n'ont-ils pas

y a parmi vous des dissensions


Cor. ni, \,
et Isae
:

des jalou-

sies

Ils dsire-

ront connatre
a

mes

voies,

comme un

peuple
;

migr? demandera -t- on. N'ont-ils pas t chasss en des lieux trangers? Oui, ils ont ^ chasss, mais non par suite de la faiblesse de
celui qui les avait tablis; ce fut cause de la

qui aurait pratiqu

la justice (Is., Lvni, 2)

de

nous conduit cette connaissance, et aussi le zle que nous avons pour la chercher. En effet l'Ecriture nous dit Cherchez, et vous trouverez. (Luc, xi, 9.) C'est ce que nous montre encore la parabole de cet homme qui demande des pains son ami dj endormi. (Ibid. 5, 8.) C'est encore pour cette raison que Salomon, ayant demand les dons spirituels, reut en outre ce qu il n'avait pas demand. (111 Rois, m, 41.) Ainsi, quand vous aurez pour vous et la persvraiice,
vie pure
:

mme une

malice de ceux qui avaient t plants. Si les obstacles ne fussent venus de leur part, rien ne
les

et empchs de demeurer en ce sjour. Vous avez afflig les peuples, et vous les avez
Il

y en a qui disent qu'il est ici Egyptiens; je pense, moi, qu'ici question des encore il s'agit des autres nations. Car il a fait prouver ses chtiments ces dernires aussi, en manifestant sa puissance de l'une et de
chasss.

l'autre manire,

en

fortifiant

en dtruisant les ennemis, et son peuple. Car ce n'est pas


(4),

et la

demande

spirituelle, et

une

vie pure,

par leur

glaive

ou suivant un autre

songez quelle facilit vous aurez pour obtenir, puisque la persvrance toute seule y a russi.

interprte, par leur pe, qu'ils ont hrit de cette terre. Ce n'est pas leur bras qui les

Car l'Ecriture ajoute

Je

vous

le dis,

quand

a sauvs

mais

c'est votre droite, c'est votre

COMMENTAIRE SUR LE PSAUME


de votre visage. Un autre la lumire. Parce que interprte traduit vous vous tes complu en eux. Il est vrai qu'ils taient tous arms lorsqu'ils trioma bras, et la clart
:

XLllI.
si

tt

phaient

la

arms,

la

guerre; mais quoiqu'ils fussent victoire n'tait pas l'uvre de leurs

grand changement dans les vnements ? Et que veut donc dire Qui signifie donnez vos ordres ? Cela Qui commandez, qui prescrivez que Jacob soit sauv. Ici encore le prophte nous prsente la facilit du secours, et la grandeur de la puisvient donc
: :

un

armes, mais de Dieu qui tait leur chef. Voyezvous comme le Prophte, sous forme de prire

sance; et ce n'est point par hasard qu'il


:

fait

nous recommandant de tout remettre entre les mains de


Dieu, nous prsente
conseil,

un

Dieu

Et

comment

appelle-t-il cette possession

mention de son anctre il met en avant la vertu de Jacob comme un titre, voulant par l flchir Dieu. C'est en vous que nous heura ferons nos ennemis (G). Ainsi, vous tes le
c(

un

hritage, alors

que

ni leurs pres, ni leurs

mme

Dieu, veut dire


;

le

prophte vos desseins


:

aeuls, ni leurs bisaeuls n'avaient t matres

de ce pays, et avaient succomb dans d'autres circonstances? C'est que la promesse avait t faite leurs i)res.c( Viens, dit l'Ecriture, dans
la

sont les mmes de notre ct, c'est vous que nous reconnaissons, et nous avons fait usage des mmes armes. Car c'est ce que signifie: C'est en vous que nous heurterons nos enne

c<

terre

que
:

je te

montrerai (Gen. xn,


donnerai

1)

mis.

Un

autre interprte traduit ainsi

et plus loin
c(

Je te

cette terre, ainsi

qu'

la

postrit. (Gen. xiii, 15.) Et aprs

Nous heurterons ceux qui nous oppriment. Et en votre nom nous mpriserons ceux qui
s'lvent contre
:

de ces expressions de a droite bras, qui taient toutes matrielles, et de voyez comme le Prophte continue le mme langage, en ajoutant Et la clart de votre
s'tre servi
:

nous. Suivant

un autre

interprte

pourquoi

dis-je

Nous foulerons aux pieds. Et En vous? veut encore


:

dire le Prophte. C'est qu'il suffit d'invoquer

visage, c'est--dire,

votre assistance, votre

providence. Car sa volont, sa prsence leur a Parce que vous suffi. Vient ensuite le motif
:

avons tes complu en eux, c'est--dire, parce que vous les avez aims, parce que vous l'avez voulu. De sorte que ces vnements furent Un effet de la grce de Dieu, et non des
durent ces succs non pas leur vertu personnelle mais la bont divine, a C'est vous qui tes mon roi et mon Dieu, qui donnez vos ordres pour
belles actions des Juifs, et qu'ils
,

seulement votre nom, pour tout accomplir avec le plus grand succs. Car il n'a pas dit Nous les vaincrons, ou, nous l'emporterons sur eux mais : Nous les mpriserons, nous les regarderons comme rien, c'est ce que veut dire le Prophte, nous ne les craindrons pas, mais nous les poursuivrons comme s'ils n'taient rien. C'est l'ide que rend un autre interprte par l'expression Nous marcherons dessus il indique ainsi la victoire de vive force,
: ;
:

l'exidoit sans lutte

le

combat sans
:

crainte.

le salut

de Jacob.
:

(Ibid.

5.)

Ou

selon

un
le

autre interprte
salut

Donnez vos ordres pour


Et

Car je n'esprerai pas en mon arc (7). Suivaut un autre interprte Je ne me sfiis pas
confi

de Jacob.

comment

ces paroles

en

mon

arc. Et ce n'est pas

mon glaive
?

Par une grande liaison avec ce qui prcde. Car voici ce que veut dire le Prophte Nous sommes les descendants de ces hommes, et vous, vous tes le mme Dieu, qui avez opr ces choses et alors et de nos jours. D'o vient donc un si grand changement? Le Dieu d'alors n'tait pourtant pas autre que vous, vous tes toujours le mme, 6. Il n'est pas vrai non plus que, vous tant le mme, je m'attribue, moi, un autre Dieu, mais C'est vous qui tes mon roi et mon Dieu. Nous ne nous sommes pas soustraits votre empire, nous n'avons pas adopt un autre chef. Qui donnez vos ordres pour le salut de Jacob c'est--dire, le Dieu est le
arrivent-elles ici?
:

qui

me

sauvera.

Et pourquoi donc t'es-tu

servi

de ces moyens de diense

Pourquoi

t'armcr, et prendre en
C'est

main

l'arc et l'pe ?

cela

que Dieu l'a ordonn que j'ai fait usage de ces armes, mais

ainsi; c'est pour je

me

repose de tout sur lui. Voil


fortifis

comme

les

Macchabes,
et aussi, les

par l'inspiration d'en-haut,


les

apprenaient combattre

ennemis corporels,
luttez

ennemis incorporels. Et vous, par


lorsque vous
ceci
j'ai
:

consquent,

contre le

dmon, diics-vous propres armes que


ce n'est pas en

Ce n'est pas en mes

confiance; c'est--dire,

ma

propres mrites,

propre force, ni en mes mais en la misricorde de


:

Dieu. C'tait le langage de Daniel

Ce n'est

mme,

et ses desseins

sont les

mmes. D'o

pas en nous fondant sur nos propres mrites

30
't(

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


jeter vos pieds nos prires

que nous venons

saint Paul aussi


titre

compte cela

comme U grand
:

c<

suppliantes. {Dan. ix^ 18.) Car vous nous avez

sauvs de ceux qui nous opprimaient, et vous avez confondu ceux qui nous hassent.
c(

d'honneur^ lorsqu'il dit Or, ceux qui sont au Christ, ont cruci leur chair

(Galat. v^ 24.) Ici

une pause dans le psaume.

Suivant une autre version Parce que vous nous avez sauvs. Pourquoi, veut dire ici
:

Un

autre interprle, au lieu d'y voir cette in-

dication, traduit le

parler des vnements anciens, Prophte arrivs nos anctres ? Nous avons nousmmes bien des gages de vos desseins notre
le
,

gard, nous pouvons compter de brillants trophes, et une suite de victoires admirables,
extraordinaires.

C'est
;

ce qui lui

fait

dire:

Vous avez confondu par ces mots il proclame ceci Dieu vous ne nous avez pas simplement dlivrs et arrachs nos perscuteurs, mais vous l'avez fait en les couvrant de honte. Nous seronslous en Dieu tout le long du jour; et nous rendrons gloire H'otre nom
:

dans l'ternit
6.

(9).
:

c(

Une autre version porte Nous chantons chaque jour des hymnes Dieu. En effet,
le

veut dire
est

Prophte,

si

le

temps de

la victoire

pass,

celui des actions de grces

nous

reste.

Par l'expression tout le long du jour, il entend toute la vie. En effet, nous ne cessons, Dieu! de faire de vos secours le sujet de nos chants et de notre honneur. Car c'est l notre gloire, notre orgueil, c'est de cela que

nous sommes

fiers

auprs de tous

les

hommes;
la

Et maintenant, y a vous nous avez repousss, vous nous avez couverts de honte. (Ps. xlhi, 10.) Selon une autre version Quoique vous nous ayez repousss. Suivant une autre: Et toutefois vous nous avez repousss. Suivant un autre encore Et aprs cela vous nous avez rejets, Et vous ne sortirez pas, Dieu pour venir au milieu de nos puissances. Un autre interprte traduit Et vous ne vous avancerez pas au milieu de nos expditions. C'est qu'en effet, quand Dieu nous a repousss, nous ^^ tardons pas tre couverts de honte, et en butte aux mauvais traitements de tous. Il appelle ici puissances leurs armes, parce que c'est en elles que consiste la force d'un prince, et Dieu encore ici a bien rgl les choses, de manire qu'il y ait un lien entre le gouvernant et les gouverns. Le prince a besoin de ses sujets, ceux-ci en mme temps ont besoin de leur chef, et ils se sont mutuellement d'une grande ncessit. Car afin de prvenir l'infatualion des princes, Dieu a voulu que les grands
il
:

l'hbreu

mot par Sel \

Toujours. Dans

ce n'est pas d^avoir une cit grande et admirable, ni d'tre les premiers
victoire, ni

eussent frquemment besoin des


dispos ainsi,

petits. Il

en a

remporter

mme
,

dans Tordre matriel,

de l'emporter parla force du corps;

rnais c'est d'avoir le vrai Dieu, voil notre or-

gueil; et,nonpas seulement lorsque vous nous

mais lors mme que vous nous aban Tout le donnez. Car voil ce que signifie
assistez,
:

Souvent un simple caillou, plac sous une colonne qui chancelle l'empchera de tomber, et un petit gouvernail dirige et soustrait, au danger, un vaisseau qui porte des milliers de
Quoique vous nous ayiez repousss? C'est--dire, mme nous ne nous ^pis de telles souffrances sommes pas spars de vous, nous avons continu vous glorifier, chanter vos louanges, mettre notre orgueil en vous. Vous nous avez fait retourner en arrire la vue de nos ennemis. Et ceux qui nous hassent nous d-

personnes. Et que signifie

long du jour; comme dit encore saint Paul Pour moi, Dieu ne plaise que je me
:

glorifie,

sinon dans la croix de Jsus-Christ I

(Gal. VI, 14.)

En

effet,

il

n'y a point, non,

il

n'y a point d'autre gloire pareille celle-l.


C'est ce qui lui fait dire aussi

Et non-seule-

mais encore nous glorifions en Dieu. (Rom. v, 11.) C'est que nul sujet de gloire n'gale celui-l. Que personne ne tire donc vanit de ses richesses, ni d'aucune chose de cette vie, mais uniquement de ceci, d'avoir Dieu pour matre. Cela est prfrable toute libert, cela vaut mieux que le ciel mme. Car
cela,
si

ment

pouiilaient loisir.

Suivant

un

autre inter-

prte

Vous nous avez mis au-dessous de tous nos adversaires (11). Voyez comme il
:

grandit leurs souffrances par ses expressions,

comme il amplifie leur malheur, pour faire voir


que
,

l'on a souvent

pu trouver
servir tel
il

se vanter, de-

ilsavaientsubi toutefois
7. C'est

bien qu'ils fussent de grands pcheurs, un chtimentsuffisanll

vaut les

hommes, de

nage, songez quelle gloire

ou tel personnous reviendra


pourquoi

redondance que parlcrentles jeunes hbreux dans la fournaise,


avec cette
oui.iut^tseiftb4ec{ir*trwii(;t<iuesn'?o

mme

d'tre les serviteurs de Dieu. C'est

COMMENTAIRE SUR LE PSAUME XUI.


alors qu'ils chantaient et qu'ils disaient
a
:

3t

Vous

jection et la nullit

a
c(

mains d'ennemis et au pouvoir impies, acharns, apostats


nous avez livrs entre
d'un
les
,

o ils taient tombs. Vous nous avez abandonns comme si nous n'avions aucune valeur, comme des gens vils et mpric'est

roi injuste et le plus

pervers de toute la
:

sables. Et le Psalmiste i)arle ainsi d'aprs les

terre. (Dan.

m,

32.)

Et encore

Nous

habitudes humaines. Car


j)armi nous, do donner,

la

coutume
;

Gavons

rendus plus petits que toutes les et nous sommes humilis entre nations tous sur la terre. {Ibid. 37.) Le Psalmiste
t
,

nonce
ceci
:

la

mme

ide, et ce qu'il dit revient

Nous sommes devenus vils entre tous, parce que vous nous avez retir votre Providence;etnos malheurs ne se sont pas arrts nous sommes devenus la pture de nos l ennemis, qui nous ont dchirs suivant leur Ils caprice. Car c'est le sens de ces mots nous dpouillaient loisir, c'est--dire sans que personne les en empcht. Vous nous
;
:

pour rien, ce qui n'a aucun prix, aucune valeur mais les choses dont nous faisons grand cas, si nous les vendons, ce n'est que fort cher; quant aux objets auxquels nous n'attachons pas beaucoup de prix, nous en faisons encore cadeau. Ainsi, les serviteurs infidles, on les vend pour la moiti de leur prix, et d'autres fois on les cde pour rien. Et si la cession bas prix prouve le peu de valeur de l'objet vendu, plus forte
raison, lorsqu'on n'en

mme

demande mme aucun


:

a
c(

avez livrs

comme

des brebis destines tre

prix, lorsqu'on le cde pour rien. C'est donc connue si le Psalmiste disait Semblable un

a
c(

vous nous avez disperss parmi les nations (12). Une autre version donne Vous nous avez vanns. Que veut dire

manges

et

homme

qui se dferait de ce qui lui appartient el qui n'en demanderait nul prix, ainsi vous

Comme
ges
?

des brebis destines tre


Cela signifie
:

man-

nous avez abandonns conmie si nous tions sans valeur, vous nous avez grandement mpriss.

Parce que vous nous avez rendus trs-faciles saisir, et que vous ivez montr notre peu de valeur. Car il y a mssi des brebis destines tre conserves, ce >ont celles qui sont propres reproduire l'esc(

C'est
:

encore
Et

le

sens des paroles qui

suivent
^'

il n'y a pas eu de somme importante paye lors de notre change c'est--dire, quand nous avons t achets.

tl'est
^^

liourquoi

une autre version porte

[)ce

mais

les autres, soit

par vieillesse,

soit

Lors de notre estimation;


le

ce qui signifie, de

ne sont bonnes qu' tre manges, \Iais ce qui tait encore plus aflligeant, c'tait i avoir t disperss parmi les nations; cela Hait pour eux plus insupportable que tout le reste, parce que chez ces peuples ils ne pouraient' observer exactement la loi, et qu'ils Haient dshrits de leurs usages paternels. Et ce n'est pas chez une seule nation, mais )artout, vous donne entendre le Prophte, une jt nous ne sommes plus prpars qu' ::hose, subir de mauvais traitements quant ou lever nos bras contre ces t nous venger iommes, nous ne le pouvons mme pas. C'est le sens de celte comparaison prise des brejis. Vous avez cd votre peuple pour
i)ar strilit,
;

paiement est un change; ii arrive maintes fois que lorsque nous doniioi^s un serviteur, nous recevons de l'argent ou de l'or. ^ i- "^'ous avez fait de nous l'objet des insultes de nos voisins, la moquerie et la rise de ceux qui nous entourent. Suivant une autre traduction le jouet de ceux qui uous entourent.
notre vente. Car
^^
:

Vous avez fait de nous la fable des nations. Ce chtiment est pnible , in13.
a

tolrable, surtout de se voir injuri par des

impies, d'avoir endurer ce traitement de la


part d'ennemis, d'avoir tout autour de soi des

Ou suivant une autre version Pour une rtribution peu considrable. Et me autre Sans rtribution considrable. El X il n'y a point eu de somme importante paye
:(

rien (13).

yens qui vous insultent, d'tre environn de \t0w?. cts par ceux qui vous outragent. Et que veut dire tre la fable? C'est tre le texte de
leurs rcits, l'objet de leurs affronts. Oui, car

lors

de notre change.
:

Un

autre interprte

ceux qui les entouraient taient des gens tars, sans cur, qui non contents de ne pas les
plaindre, les accablaient d'outrages, et c'est l
ce qui tait le plus cuisant pour les Juifs. Je

raduit
.(

Et vous ne les avez pas mis un prix lev. Dans tous les cas voici le sens car e texte parat ici fort obscur, mais prtez at
;

ention, afin de chanter ce verset avec intellijence.

Que

signifie-t-il

donc?

Il

exprime

l'ab-

Prophte veut parler ici des Arabes, un des peuples qui habitaient dans le voisinage, a Vous avez fait de nous l'objet de moucrois

que

le

35
a

RADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHR\SOSTOM.


tte

parmi les peuples. Un autre Tu nous as fait migrer traducteur dit: a travers les peuples. 11 y a dans l'hbreu Manoud. Ainsi, ou bien cela signifie Tu nous as fait passer d'un lieu dans un autre, ou bien le Prophte veut indiquer par cette image du mouvement de tte l'arrogance que donne la

vements de

c<

joie.

quelque faute, nous avons subi un chtimenl suffisant; nous sommes demeux's gnreusment fermes dans les preuves; nous avons pour guide Celui qui conduit toujours mme les pcheurs ainsi nous devons sous tous les rapports nous attendre une heureuse issue, Et que signifie Nous n'avons point pch contre votre testament? Cela veut dire:
:

46. a

Pendant tout

le

jour

ma

confusion est

Nous n'avons point

failli

contre ce qui nous

a devant

mes yeux.

Suivant une autre ver-

sion

Mon dshonneur.
m'a couvert.
la

Et la honte de

mon

a visage

47. a
c(

voix de celui qui m'insultait et

nous l'avons gard avec soin. En efiet, c'est la plus grande des injustices, de transgresser cette loi qui nous protge, qui ne permet pas mme que nous soyons lses par le prochain, et qui
c'est la plus

avait t confi, mais

parlait contre moi. Suivant


:

un autre

inter-

empche

le vice;

prte

Et

me

diffamait Taspect de

mon

en-

nemi

et perscuteur.

Cela tait

pour eux

grande des injustices de se montrer ingrat envers une loi qui nous procure de
tels biens.

plus cuisant que les supplices. Car


succs,

comme

ils

obtenaient toujours et continuellement


et

des

49. Et notre

triomphaient de leurs ennemis, toutes les bouches s'ouvrirent, alors qu'ils furent tombs, qu'ils eurent t renverss
terre, et qu'ils

traduction:

cur n'a point recul. Autre Ne s'est point retir. Et vous


Elles choses qui nous

n'avez pas cart nos sentiers de votre voie.


:

Autre version

diri-

ne pouvaient pas
qu'ils

mme

relever

gent n'ont point t dtournes.

Ou encore
s'est

la tte,

mais

souffraient des

mauvais

suivant

un

autre:

Et notre cur ne

traitements continuels.

point retourn en arrire, et nos pas n'ont

Tout cela est venu fondre sur nous, et nous ne vous avons pas oubli et nous n'avous pas pch contre votre testament. Suivant une autre version Et nous n'avons pas tromp votre alliance. Le Prophte veut dire Nous avons march dans une voie oppose celle des autres. Car ils ont t renverss
48.
,
: :

point dvi.
redit ici
ils
il
,

il le

Ce qu'il a dit prcdemment, qu'au milieu d'une telle tempte


le

de maux, agiles. Et de

n'ont pas t

moins du monde
Car

exprime

fort bien cette ide.

mme que la loi nous conduit en avant, de mme la transgression de la loi nous fait roculer
;

et

comme

la loi

nous

fait

marcher dans

mme

avant leurs

maux

et nous,

mme aprs

le droit

nos maux, nous sommes rests fermes, et l'me inbranlable. Ce qu'ils disent pour donner bon espoir ceux qui sont avec eux. Aussi, voil pourquoi, tandis que Daniel et les trois enfants s'crient: Nous avons pch, nous avons prvariqu (Dan. ni, 29), les
ntres disent:
a votre

chemin, ainsi la transgression de la loi dtourne l'homme en des rgions dsertes et


loi qu'il
:

impraticables. C'est donc la

appelle

ici

une

Nous n'avons pas pch contre

testament, pour relever le courage de leurs compagnons d'armes. Car, veut dire le Prophte, si nous avons souffert les plus

Quant ces mots Vous avez cart, ou, selon d'autres interprtes: Et les choses qui nous dirigent n'ont point t dtournes de votre voie; le texte hbreu porte Ouathet aschourenou meni orach; et si l'on veut traduire avec les Septante, et non suivant les autres, par Vous avez cart nos
route.
:

sentiers de la voie,

cela signifie

alors:

grands maux,

nous sommes les descendants de ceux qui ont reu de si grands bienfaits, et si dans nos malheurs nous n'avons point faibli, nous devons esprer une dlivrance sisi

Vous nous avez exils de votre temple, et vous nous avez fait habiter la terre trangre; ce
qui ne leur permettait pas d'accomplir
les

ce

gnale.

vous rpte donc ce que je vous disais en commenant, que sous la forme d'une prire ils prparent les courages de leurs compagnons, comme s'ils leur disaient; Pourquoi avez-vous dsespr de votre salut? Nous avons Dieu notre tte ; mme si nous avons commis
8. Je

rmonies du culte. 20. Car vous nous avez humilis dans le Dans lieu de l'affliction. Autre version un lieu inhabitable ; ou encore: Dans le sjour des sirnes. Et l'ombre de la mort
:

nous a couverts. Un autre interprte traduit Vous nous avez murs. Ceci me pa*

rat se rattacher ce qu'ils disent plus haiift

COMMENTAIRE SUR LE PSAUME


fen

XLllI.

3}

raconiant leurs

maux

La honte de
la

mon
celui

visage

m*a couvert,

voix

de

d'avance atteint la mesure des luttes soutenues sous la loi nouvelle? Car ce que dit saint
les

a qui m'insultait et parlait contre a

moi: Car
:

vous nous avez humilis. Si toutefois on veut le faire rapporter a Vous avez cart nos sentiers de votre voie, cela offre encore une suite avec l'ide dont nous parlions tout l'heure. En effet, cela fait voir comment il les a repousss de leurs sentiers, c'est--dire de leurs usages et de leurs lois, pour les mener dans des lieux dserts, et les abandonner au milieu de leurs ennemis, Car c'est le sens de L'ombre de la mort nous a a couverts; le Psalmiste entend par l les dangers qui causent la mort, les dangers dont le trpas est voisin, de mme que l'Ecriture les appelle les angoisses de la mort et les portes de l'enfer. Et il reprsente ici ce que les maux ont d'invitable sous la figure de l'ombre et d'une chose qui nous couvre, pour exprimer qu'on ne saurait y trouver aucune dlivrance ni le moindre relche. Si nous avons oubli le nom de notre Dieu, et si nous avons tendu nos mains vers un Dieu tranger (21). Dieu ne recherchera-t-il pas ces crimes? Car il
:

Paul: Je meurs tous les jours (I Cor. xv, 31), Macchabes le font aussi, non pas en ra:

non pas en effet, mais en in'ention. Et pourquoi le psaume porle-t-il A cause de vous ? C'est--dire, il nous tait loisible de passer l'ennemi, d'abandonner les usages de nos anctres, et de vivre en sret mais nous prfrons endurer de mauvais traitements, et garder les murs de nos pres, plutt que de jouir de la paix aprs tre dchus de ces mmes murs. Nous avons t considrs comme des
lit,
;

brebis destines tre gorges. Telle est,


le Psalmiste, la facilit
il

veut dire

avec laquelle
voir en outre

on nous

dtruit. Et par l

fait

leur douceur. Et malgr cela, quoique tant

nous demeurons avec notre me inbranlable. Ici nous devons en outre admirer la puissance de Dieu, de ce que ces hommes exposs la merci de leurs ennemis comme des brebis destines tre gorges, il les a conservs, et de ce qu'il n'a pas laiss tomber victimes de la mort ces
si

pour eux une proie

facile

hommes

qui souffraient

la

mort tous

les jours.

connat les secrets des curs

(22). C'est le

prouvent de mauvais traitements, de continuer servir


fait

de serviteurs

fidles, lorsqu'ils

Levez- vous; pourquoi sommeillez-vous, Seigneur (23) ? Une autre version porte :

Pourquoi tes-vous endormi

?
:

Une autre

leur matre; ce sont l les enseignements de

Rveillez- vous.

Et une autre

Eveillez-

nos hros apprennent en outre ceux qui coutent leurs discours, ne pointfeindre, mais servir Dieu de tout cur, Car Dieu, est-il dit, connat les secrets de l'me. Et ils parlent ainsi pour les effrayer, afin qu'ils n'aient aucune pense qui soit inla sagesse.
ici
,

Et

vous, levez-vous, et ne nous repoussez pas jusqu' la fin. Pourquoi dtournez-vous votre

visage (24)?
prte
a
:

Et suivant

un

autre inter-

Pourquoi cachez- vous votre visage?


:

Oubliez-vous notre dnuement et notre tribulation ? Suivant une autre version

digne de Dieu. Voyez encore quel grand surcrot de vertu, car le Prophte ajoute Car,
:

cause de vous, nous souffrons la mort tout le jour, nous avons t considrs comme

des brebis destines tre gorges.


s'il

C'est

rue

grand de demeurer dans le service ^i Dieu et de ne pas lui chapper pour passer im autre, il est encore bien plus grand, de ai conserver un tel amour quand nous som es continuellement menacs de la mort, et *x poss des dangers de tous les jours. Et songez quel haut degr de sagesse il y a en cela, puisque c'est celui que possde saint Paul, numrant dans son ptre aux Romains (Rom. VIII, 36), tout ce dluge de prils auquel l'Aptre fut expos. Ainsi, quelles couronnes ne mritrent pas les Macchabes qui, sous l'ancienne loi, nous apparaissent comme ayant
est
S. J.

Dans tous les cas, vous pouvez mettre y un terme nos maux; car ce n'est pas par votre impuissance que tout cela arrive, mais par votre permission. Le Psalmiste appelle ici sommeil l'absence d'action de la part de Dieu,

Notre tat misrable ?

c'est

comme

s'il

avait

il

appelle rveil le chtiment, et visage, sa pro-

tection, sa providence, sa sollicitude,

son se-

cours.

Pourquoi oubliez-vous notre dnue ment? Voyez encore une fois la sagesse du Prophte. Il ne dit pas nos belles actions; il ne dit pas notre cur inbranlable; il ne dit pas
9.

notre
tiOer;

me

l'preuve des tentations.

On met

quand on cherche se jusmais quand on demande assistance, on tire ses arguments de salut de la condamnation que l'on a subie* C'est, dit-il, parce
tout cela en avant
q

Ch.

Tom VL

34

RADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME,


n'en
serait-il

qu'ils ont t punis, c'est parce qu'ils ont souffert les derniers chtiments.

pas puni avec la dernire rigueur?


telle

Et

si

une

irrvrence
si

l'gard des

Saiut Paul tient souvent ce langage, et d'autres prophtes aussi. Et ces derniers parlaient

quoique ne sachant encore rien de l'enfer, ni du royaume du ciel, sans avoir t instruits voir tout cela d'une me leve, et Car ils supportaient tout avec rsignation
de
la sorte,
:

notre

me

a t abaisse dans la poussire

notre ventre a t appliqu contre terru (25).

grand chtiment, que devra subir celui qui dshonore de mme l'uvre de Dieu, et surtout lorsqu'ayant une femme il mnera une pareille conduite ? Car ne me parlez pas des dsirs de la nature. Le mariage a t accord aux hommes, [)Our les empocher de franchir les limites de la socit conjugale. Considrez quel chtiment vous
mrite

hommes

un

En

il

et'et,

comme

il

a dit

Vous oubliez notre

dnuement,

qui signifie notre affliction; insiste ensuite sur cette affliction. Et voici
ce
:

quoi revient ce qu'il en dit


perdus, nous

nous sommes

pourvu votre repos et votre honneur, en sorte que vous puissiez satisfaire cette rage de la nature au moyen de votre femme, et le faire sans danger, l'abri
mriteriez. Dieu a

sommes

enfouis, notre tat n'est

en rien meilleur que celui des morts. Et l'on peut bien dire avec raison de ceux qui sont attachs aux choses de ce monde, que leur me est abaisse dans la poussire, et de ceux qui sont esclaves de leur ventre, que leur
"ventre est appliiiu contre terre.

de toute ignominie. Et vous allez, de gat de cur, outrager celui qui est pour vous si prvoyant ? Car dites-moi, s'il n'et pas voulu
instituer le mariage, quels tourments, quels

supplices n'auriez-vous

pas eu endurer?

En
qui

etlet,

celui qui est enchan par l'amour,

en admiration devant de la boue, et qui asservit a cette cendre la facult incorporelle qui existe en lui^ cet homme, on peut le dire jubte titre, est dans l'lat dont nous parlons. Qu'est en effet la beaut du corps, sinon de la poussire, de la boue, ou plutt, quelque chose de plus hideux encore ? Si vous ne me croyez pas, allez fouiller les spultures humaines, et vous verrez cette boue et cette poussire. Car > que l'enveloppe corporelle est destiune id vie prsente, alors cette enveloppe tue apparat ce qu'elle est: que dis-je? cela lui
est
{' r'

Amsi, vous devez remercier et glorifier Dieu de vous avoir retranch la majeure partie de vos peines, en imaginant un adoucissement admirable et au lieu de cela, vous l'outragez avec ingratitude, avec impudence, vous transgressez les limites qu'il a poses, et vous avilissez votre propre honneur. N'entendez-vous pas saint Paul vous disant dans ce moment mme, et criant au milieu de tous Fuyez la
;
:

fornication?

(I

Cor.

vi,

18.)

Que dis-je?
inspirant

N'entendez -vous l'me de l'aptre beaut trangre

pas Jsus-Christ

arrive

mme

avant la mort.

En
la

effet,

quand

la

maladie l'aura frappe, vous verrez alors quelle sera son apparence car elle n'est que boue seulement Dieu, en sage crateur, a fait sortir d'une matire si vile une beaut inexprimable, et cela, non pour vous porter la fornication, mais afin de vous offrir une preuve de sa sagesse. N'outragez donc pas l'artisan, en faisant de l'uvre de sa sagesse, l'objet de votre impuret et de votre dbauche. Que votre admiration pour la beaut n'aille que jusqu' rendre gloire l'artisan ne la poussez pas plus avant, vous exciteriez la passion. L'ouvrage il faut donc adorer l'ouvrier, et non est beau
vieillesse sera
;

venue, ou que

? Pourquoi tudiez-vous une ? pourquoi scruter ce visage qui ne vous appartient pas ? pourquoi courir au travers des prcipices? pourquoi vous jeter dans les filets ? Mettez un rempart vos yeux, une fortification vos regards, imposez une loi votre vue. Ecoutez Jsus-Christ qui vous menace, et qui juge vos regards drgls l'gal de l'adultre. (Matlh. v, 28.) De quelle utilit est le plaisir, lorsqu'il engendre un ver

rongeur, une crainte perptuelle ? lorsqu'il devient pour celui qui en a joui la source d'un chtiment ternel ? Combien ne vaut-il pas mieux, aprs avoir, pendant un temps bien court support la violence de nos propres penses, tre pour toujours dans le calme, plutt
qu'aprs avoir
aussi,
fait

des concessions, bien courtes

pas lui fiire outrage. Si


allait

un homme,

dites-moi,

nos dsirs insenss, en tre ternellement puni ? Non, mes enfants, ne faites pas ainsi les choses que j'entends dire de vous
:

s'emparer de la statue en or de quelqu'un, de l'image de quelque prince, et la souillait de bourbe et d'autres immondices,

ne sont pas bonnes. (I Rois, ii, 24.) Je sais bien quels sont ceux qui ce discours s'adresse, m;iis l o il trouve il ne s'adresse pas tous
c(

COMMENTAIRE SUR LE PSAUME


une blessure,
quoi
il

XLIII.

35

applique son remde. Pourle

\iolez-vous la socit

pourquoi pourquoi blessez-vous votre propre chair ? pourquoi avihssez-vous votre propre honneur ? Sapez
outragez-vous

mariage

conjugale

hros terminrent leurs discours; aprs leur mille et mille exploits, quels motifs croient-ils devoir invoquer pour leur salut ? La misricorde, la bont de Dieu
;

c'est aussi

cette passion, extirpez cette mollesse,


VI,

(I

Cor.

Car la mollesse et l'ivresse sont les sources de la fornication. Si vous ne faites du repos l'usage qu'il faut^ il vous amnera l'affliction. Ecoutez ce qui arriva aux Juifs qui avaient forniqu, qui n'avaient pas particip au corps de Jsus-Christ, qui n'avaient pas profit du banquet spirituel. Ne forniquons
15.)
pas^ dit l'Aptre,

son nom. Et que signifie : nom ? Afin que ce nom ne soit point profan. Et il dit souvent lui-mme Je le fais
:

cause de cause de votre

cause de

mon nom.

Vous avez vu

tout

l'heure l'humilit, la contrition de leurs curs? Et quels sont les motifs qu'ils croient devoir

comme

certains d'entre

eux forniqurent, et prirent en un seul jour au nombre de vingt-trois mille. (I Cor. x,

invoquer pour leur salut? La bont de iLeu, sa misricorde comme les gens qui sont au dpourvu de belles actions, qui n'ont aucun titre faire valoir pour leur salut, et quoiqu'ils fussent dcors de tant de fatigues et de dan:

gers, ils rapportaient tout Dieu. Imitons-les

Levez vous, Seigneur, secourez-nous, et rachetez-nous cause de votre nom [26]. Suivant une autre traduction Soyez-l pour a nous dfendre, et dlivrez-nous cause de
8.)
:

donc nous aussi, qui vivons sous la loi de la grce, et renvoyons la gloire Dieu, qui elle appartient dans les sicles des sicles. Ainsi
soit-il,

votre misricorde.

Voyez comment

nos

Iraduitpar M, E. MALVOISIS.

36

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CIRYSOSTOME.

EXPLICATION DU PSAUME XLIV.


CT

ANT TRIOMPHANT POUR LES FLEURS DES FILS DE COR.


CANTIQUE d'intelligence POUR LE BIEN-AIM.
:

SUIVANT
LIS,

VICTOIRE AU SUJET DES LIS DES FILS DE COR. AU LIEU DE

CHANT d'aMITI DU SAVANT. d'aprs un autre EN HBREU, IDITHOTH. POUR LA FIN, POUR LES SEPTANTE DISENT CEUX QUI SERONT CHANGS, INTELLIGENCE AUX FILS DE COR, CHANT POUR LE BIEN-AIM. MON COEUR A BONNE PAROLE. SUIVANT UN AUTRE S'EST CHAPP. SUIVANT UN AUTRE MON COEUR A T REMU PAR UNE BONNE PAROLE.
d'aPRS UN AUTRE
:

UN AUTRE A L' AUTEUR DE LA LE TEXTE HBREU DIT AL SOSANIM,


:
:

ANALYSE.

i.

Les

juifs et les

2. Explication de la parole d'Isae

paens confondus par l'Ancien Testament. Diffrence des prophtes et des devins profane5. Il n'avait pas de beaut. :
:

3. Miracles de l'Esprit-Saint
4.

ses dons divers.

Diffrence

Deux

langages, suivant que le Prophte considre la divinit

du langage des Prophtes et de celui des Evanglistes. Maldiction assume par en elle-mme, ou comme incarne.

le Christ.

5. Figures, expressions de condescendance.

7.

douceur et de la vrit : Exemple de Mose et de David. Prophte s'y prend pour attnuer la grossiret ncessaire de son langage. accord,, quant au but. 8. Diversit de mthode chez les Evanglistes 9. Que la curiosit humaine serait mieux employe l'enqute sur soi-mme qu' des questions tmraires touchant les desseins De l'onction en Jsus-Christ. de Dieu. 40. Gloire de l'pouse. 11. Signification mystique de ce passage. 12. Bonheur de la vierge j mme ici-bas. 13. Royaut de aptres : actions de grces.
6.

Union de

la

Comment

le

Je voudrais voir dans cette assemble fous


,

les Juifs et tous les paens

et recevoir

de la

main des

Juifs le saint livre

je dois lire ce

Mais en leur absence comme en leur prsence remplissons notre tche , et arrivons Tinterprtation. C'est au Christ qu'est ddi ce

psaume. En effet, vous n'ignorez pas sans doute que devant les tribunaux et partout les tmoignages les moins suspects sont ceux qui sont rendus par des ennemis. Or l'Ancien Testament nous fournit aujourd'hui un tmoignage
,

propre confondre paens et juifs les Juifs qui le lisent sans le comprendre les paens qui
:

psaume; de l ces titres: Pour le bien-aim, pour ceux qui seront changs. En effet le Christ a opr un grand changement en nous, une grande rvolution un grand bouleversement dans le monde. C'est ce changement que Paul faisait allusion, en disant: Si quel qu'un est en Jsus-Christ, il est une crature
,
.

nous voient emprunter nos


mis.
trui

livres

nos enne-

nouvelle.

(II

Cor. v, 17.) Voil pourquoi le


:

prtendre aprs cela, que nous les avons fabriqus , quand nous tenons d'au,

Comment
et
,

Psalmiste ne dit pas tout d'abord mon cur a dit. Comme ces paroles n'avaient rien d'hu-

de ceux-l
les livres

mmes

qui ont crucifi

le

main

qu'il allait tre question


,

de choses cinventes par

Christ

qui proclament sa puissance,

lestes et spirituelles

non

jpoint

COMMENTAIRE SUR LE PSAUME XLIV.

37
;

rhomme
ploie le
C'est l

mais inspires par la divinit il emmot de Renvoi pour exprimer cela,


effet

n'est pas ainsi qu'agit l'Esprit-Sainl

il

]ernict

au cur de connatre
la
il

les paroles profres

par

en

un

accident involontaire, la

bouche. Sinon,

comment le Prophte

aurait-

diffrence de la parole

humaine qu'on

profre

qu'on articule, ou Voulant donc montrer que les paroles dont il s'agit ne proviennent point d'un effort humain, mais de l'branlement produit par Tinspiration divine, il applique ce mot de Renvoi la pro-

qu'on relient sa fantaisie,

Une bonne parole ? Le dmon, comme un ennemi arm en guerre, livre compu
dire
:

bat la nature humaine. L'Esprit-Saint, au dans sa bienfaisance et sa soUicicontraire


,

tude,

communique
,

sa pense

ceux qui

le re-

phtie. Si l'odeur exhale par notre


ticipe la qualit des aliments

bouche

par-

que nous avons

mangs, on peut en dire autant de l'enseigne-

ment

spirituel. Telle nourriture, telle odeur,

permet d'avoir conscience de ses rvlations. Je dis mes ouvrages au Roi suivant un autre , Mes uvres. De quels ouvrages s'agit-il? De la prophtie. De mme que c'est l'ouvrage d'un forgeron de fabriquer
oivent
et leur
:

Voyez comment un autre prophte exprime par

une image
il

sensible cette opration intrieure


livre, et
il

des cognes, l'ouvrage d'un architecte de btir, Touvrage d'un constructeur de vaisseaux^ de

mange un
Et
il

le

mange avec
,

dlices

fut

dans

ma

bouche

dit-il,

comme
Une

faonner des charpentes de navire de mme c'est l'ouvrage d'un prophte de prophtiser.
:

un miel agrable.
pas
ici

Ainsi, ceux qui recevaient

C'est bien

un ouvrage en

effet

coutez plutt
:

la

grce de l'Esprit, en exhalaient l'odeur.

ce

de ce renvoi que produisent les ahments, ni de rien de sensible. Ecoutez et d'o elle plutt de quel genre est l'odeur
s'agit
,

que le Christ dit des aptres a L'artisan mrite son salaire. (Luc, x, 7.) Et Paul:

Surtout ceux qui travaillent


doctrine.
,

la parole et

la

{l

Tim.

v, 47.) Si
serait-il

sort.

Ce n'est pas de l'estomac qui reoit les aliments c'est du cur. Mon cur a eu un renvoi. Et l'odeur qui en sort, quelle est, ,

un ouvrage

comment

ce n'tait pas question de

elle? ni celle

d'un mets, ni celle d'un breuvage,


,

travail? Et quel ouvrage est plus honorable ou plus utile que celui-l? Point d'industrie qui ne lui soit infrieure. Eh bien quel est donc
I

que peut laisser un pareil festin savoir une bonne parole, une parole au sujet du Fils unique de ce qu'il y a de meilleur; n'a-t-il pas dit en effet: Je suis venu non pour juger le monde, mais pour sauver le monde? (Jean, xii, 47.) Tout ici respire la douceur, la clmence, mais pareille odeur ne peut sortir que d'un cur l'avance purifi. Ainsi qu'un estomac charg de sucs immondes exhale une odeur analogue tandis qu'un estomac sain rend une odeur correspondante son tat: ainsi le cur du prophte , une fois dlivr de ses pchs, reut la grce de l'Esprit, et en rvla la prsence par une bonne parole. Par l nous pouvons apprendre encore une chose, c'est que les prophtes n'taient point comme les devins. Chez les devins le dmon, du moment o il a pntr dans l'me aveugle la
mais
celle
,
, ,

qu'il dit au Roi ? Entendez cet cet ouvrage hymne, cette prophtie. Il ne dit pas quel est ce Roi Par l il montre qu'il s'agit du Dieu de
, :

l'univers.

Quand nous voulons


,

parler

du

roi
le

des Perses
roi
,

nous ne disons pas simplement


le roi

mais bien
le roi

des Perses
:

et

de

mme
,

pour

mais quand nous parlons du monarque qui nous gouverne ce nom seul nous suffit pour le dsigner. De
des Armniens

mme

le

Prophte

voulant parier du roi v

ritable se contente de dire:

qu'en disant le pour nous faire entendre, vu qu'il n'y a pas deux Tout-Puissants de mme il suffit ici de dire le Roi, parce qu'il n'y a pas d'autre roi qui
:

Le Roi. Ainsi Tout-Puissant nous disons assez

soit

Dieu. Aussi bien celui qui parlait


qu'il

tait-il

pense

trouble la raison

et c'est

sous cette

ne veut roi lui-mme. D'o il rsulte point parler en cet endroit d'un homme, mais bien du Dieu de l'univers. Voil pourquoi il ne de
l'adjonction pas aux rois, mais au roi l'article fait voir de quelle souverainet il
dit
;

infiuence qu'ils prdisent l'avenir l'insu de

leur propre intelligence

la manire d'un

instrument inanim qui rend des sons. C'est ce qu'un philosophe paen exprime en ces termes:

s'agit.

De

mme

que

les diseurs d'oracles et les de-

a vins inspirs disent

rien

beaucoup de choses sans comprendre ce qu'ils disent *, Ce


8<,ct.p. 22i et wen. p. 99. D.
.1

Aprs cela voulant montrer encore que ces paroles ne proviennent point d'une pense humaine, d'un travail, d'une mditation, mais de la grce de Dieu et que, pour sa part
2.
,
,

m. Af

il

n'a

fait

que prter sa langue,

il

ajoute

Ma

38

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


alerte.

langue eslla plume d'un crivain


crit ce

La

l'abaissement

que lui commandent les doigts plume qui la tiennent. Pourquoi Alerte? Afin de montrer ici encore l'opration de la grce, Celui qui parle en son propre nom est lent; il perd du temps rflchir, composer; l'igno:

pour mre

il ne voulut point d*une reino d'une couche dore pour berceau; il naquit dans une crche; il fut lev non pas dans un palais magnifique, mais dans l'humble choppe d'un artisan. Puis quand il choisit des disciples, ce ne furent point des rh:

rance l'inexprience l'entravent et le retardent: mille choses mettent obstacle la rapidite du discours. Mais quand TEsprit-Saint agit
,

sur une intelligence, rien ne vient ralentir comme un fort courant d'eau s'son action
:

lance avec fracas

la

grce de l'Esprit court

mais des pl'humble existence qu'il rechercha, sans maison, sans riches vtements, sans table somptueuse , vivaut aux dpens d'autrui, insult, ddaign, chass, perscut. Par l il se proposait de
cheurs
et des publicains
:

teurs, des philosophes, des rois,

telle est

avec une incomparable vitesse , aplanissant, unissant tout sur son passage. Puis revenant
sur ses paroles pour les purger de ce qu'elles peuvent avoir d'humain il ajoute: Autre ment beau que les fils des hommes.
,

mieux

abattre l'orgueil

humain.

C'est

donc

parce qu'il cartait de lui toute pompe, tout


appareil, parce qu'il n'avait ni suivants, ni
satellites,

mme il allait quelquefois seul comme un homme du vulgaire, qu'lsae a dit


que
:

Quelques-uns font rapporter ceci la langue, croient que cette beaut est celle de la plume. Moi, je crois que le Psalmiste a maintenant en vue le Christ de l cette traduction d'un autre interprte Vous avez t par de beaut par les fils des hommes. Dans sa ferveur, dans la violence de son amour, il apostrophe subitement le Christ, ainsi que Jacob dit Tu es sorti du germe, mon fils, Tu t'es couch et endormi comme un lion. Saisi d'enthousiasme c'est au Christ dsormais qu'il s'adresse. Ne voyez-vous pas ici une comparaison? il ne dit pas plus beau, mais autrement beau que les fils des hora mes. Ce sont, veut-il dire deux beauts diflrentes. Considrez maintenant comment, tout en commenant, il aborde le mystre de l'incarnation. C'est ce que la suite rend manifeste. Car, aprs avoir dit Autre ment beau que les fils des hommes il
:

Nous Tavons vu, et il n'avait ni clat, ni beaut, tandis que le Psalmiste dit Autrement beau que les fils des hommes, par
: et

allusion la grce, la sagesse qui taient

en

lui,

sa doctrine, ses miracles. Puis

il

pour donner une ide de cette beaut : La grce a t rpandue sur vos lvres. Voyez-vous qu'il s'agit de l'incarnation? Mais de quelle grce est-il question ici? De celle
ajoute,

qui inspirait la prdication de Jsus et ses miracles.


Il

parle
:

ici

de

la

grce descendue sur


et se reposer
i,

la chair

Celui sur qui tu verras l'Esprit

descendre

comme une colombe


qui baptise.

Car il n'est pas de grce qui n'ait t rpandue dans ce temple. L'Esprit-Saint ne lui mesure Nous, nous avons reu de sa pas ses dons plnitude (Jean, i, 46); mais ce tempe-l
c'est celui-l (Jean,

33.)

reut la grce sans restriction. Isae a exprim


la

ajoute

la

lvres.

grce a t rpandue sur vos Dieu n'a pas de lvres ce lan:

chose en disant L'Esprit de sagesse et d'intelligence se reposera sur lui, l'Es prit de conseil et de force, l'Esprit de science
:

mme

gaj^e

suppose Tlncarnation.

Un

autre inter-

et de pit,
le

l'Esprit
(

de
,

la crainte

de Dieu

prle a

rendu la chose encore plus claire, en disant La grce est remonte sur tes le vres. Que signifie, en effets cette exprs:

remplira.

Isae, xi

2, 3.) Mais en lui

remonte, sinon en d'autres termes la grce qui tait en toi a jailli au dehors? Comment donc un autre prophte peut-il dire Nous l'avons vu, et il n'avait ni clat, ni beaut mais son apparence tait humble,
sion, est
:
:
:

complte; chez les hommes, il n'en existe qu'une goutte, une parcelle. Aussi n'est-il pas crit je donne l'Esprit, mais bien:
la grce est
:

Je

rpandrai de
ii,

mon Esprit sur toute chair.

(Jol,

28.)

3. C'est,

terre

en effet, ce qui arriva. Toute la entra en participation de cet Esprit. Le

infrieure celle

des

fils

des

hommes?

(Is.

bienfait

commena

par la Palestine

il

passa

LUI

2, 3.)
!

Ce

n'est point la laideur,

plaisui

qu'il veut dsigner par l,

Dieu ne mais la bas-

licie,

sesse de condition.

Une
il

fois qu'il

eut consenti

en Egypte, en Phnicie, en Syrie, en Cidans la rgion de l'Euphrate, la Msopotamie, la Cappadoce, la Galatie, la Scythie,
de
l

devenir

homme,

vcut sans cesse dans

la Thrace, la Grce, la Gaule, l'Italie, la

LibyQ

COMMENTAIRE SUR LE PSAUME XLIV.


entire, TEiirope, TAsie, jusqu' l'Ocan. Et

39

quoi bon cette longue numration? Tous les lieux qu'claire le soleil furent visits par cette

Aussi ^rand est l'accord de rame avec ellemme, aussi grande la parent de TEsprit avec le Pre. En consquence, de mme que le Fils
appel Verbe, non qu'il ne soit pas une personne, mais afin de montrer sa parent avec le Pre de mme TEsprit de Dieu porte le sinjple nom d'Esprit, tout en restant une Personne. Et, ainsi que le Fils, en sa qualit de Fils par naissance, fait de nous des fils par adoption de mme l'Esprit, comme tant de substance divine, nous octroie les grces. Si
est
: :

de cette goutte, de celte parcelle de l'Esprit, pour rpandre la doctrine dans Tunivers entier. Par elle se montrrent des signes, par elle les pchs de tous furent
grce
:

il

suffit

rachets.

Nanmoins

celte

grce distribue

dans tant de climats n'est qu'une partie, et

pour ainsi dire, un arrhe du prsent total a Donnant, est-il crit, les arrhes de TEsprit dans nos curs. (11 Cor. i, 22.) C'est l'opcar le Pararation, ici, qui est dite partielle
:
:

clet est indivisible. Mais voyez quelle source inpuisable A l'un est donne par l'Esprit,
:

une image d'homme, n'est-ce point comme tant homme lui-mme? A cause de cela Dieu vous a bni pour r ternit. Pour cela, dit un autre,
tracer

un honmie peut

la parole de sagesse; un autre la parole de science selon le mme Esprit; un autre la foi; un autre la grce de gurir; un autre la vertu d'oprer des miracles dans le
ce

Voyez-vous comment, dans sa ferveur, il continue de s'adresser lui. C'est par le mme motif qu'ailleurs il revt sa propiiJe des for-

mes du reproche, par exemple quand

il

dit

mme

Esprit;
le

un autre

la prophtie;

un

discernement des esprits; un autre, le don des langues diverses. Voil les grces innombrables que la grce du baptme a rpandues parmi tant de nations, sur toute la terre tout ceia est l'uvre de cette goutte tombe de l'Esprit. C'tait bien une goutte en effet c'est ce que prouve l'exprssion Je rpandrai de mon Esprit, et cette Les arrhes. De l il rsulte claireautre ment qu'une faible partie du tout, seulement, a t donne. Voil pourquoi Jean a dit, faisant voir la mme chose Nous avons tous c reu de sa plnitude en d'autres termes, de ce qui dborde, du trop plein de ce qui tombe du vase. Songez donc combien elle est inpuisable cette grce de l'Esprit, qui suffit durant tant d'annes tout ce vaste univers et elle
autre,
:
:

Pourquoi les nations ont-elles frmi, les peuples ont -ils mdit des choses vaines (Psal. ii, t) ? il dit ici A cause de cela Dieu vous a bni pour l'ternit. Sans avoir rien dit de sa naissance, de son ducation, des autres vnements de sa vie, il se met brusquement parler de lui. Pourquoi cela? Parce que raconter les faits dans leur ordre, c'est Taffaire des vanglistes. Voil pourquoi le Prophte leur rserve ces sujets, qui appartiennent leur relation. Quant la prophtie, son rle est de dtacher certaines parties et de
:

s'y arrter.

de

mme;

Aussi les prophtes font-ils partout ils s'emparent de quelques faits his-

toriques, en tracent
C'est

une

esquisse, et passent,
:

ne

se

trouve point par l rduite ni tarie


les

elle

comble tous
ces, sans

hommes

de trsors et de gr-

jamais s'puiser. Ensuite,

comme

ce

mot

Esprit s'applique beaucoup de choses,

pourquoi le Psalmiste se borne dire Dieu vous a bni pour l'ternit, indiquant ainsi la grce infinie qui remplissait ses parles. Observez maintenant le pouvoir de la grce Jsus marchait un jour sur le rivage de la mer il trouve Jacques et J^ean, et leur dit Venez derrire moi, et je ferai de vous
:

aux ange?, aux mes, aux vents, et d'autres


objets encore, le Psalmiste a soin de dire
Esprit. L'esprit de

mon

des pcheurs d'hommes. (Matth. iv, 21,22.) Et eux, ayant laiss leur pre et leurs filets, ils

l'homme

tient

l'homme
De
l ces

le suivirent.

Une

autre

fois,

il

dit tous ses

mme

il

en

est

de

mme

de l'Esprifde Dieu,

disciples

Est-ce qire

vous voulez, vous aussi,


:

m.ilgr la distinction des personnes.


:

mots de Paul Qui des hommes sait ce qui est dans l'homme, sinon l'esprit de l'homme, a qui est en lui'? Ainsi, ce qui est en Dieu, personne ne le connat que l'Esprit de Dieu (I Cor. II, M):)) il ne confond pas les personnes, Dieu ne plaise mais il fait voir la noblesse
1

vous en aller? Pierre lui rpondit Sci gneur, vous avez des paroles de vie ternelle, et nous avons cru, et nous avons connu que vous tes le Christ, le Fils du Dieu vivant; et Et qui irions-nous? (Jean, vi, 68, 70).

pourquoi

citer

les 'disciples?

Les pharisiens
parl

mmes
cette

ayant envoy des archers, en reurent


:

de

l'Esprit,

rponse

Jamais

homme

n'a

iO

TRADUCTION FRANASE DE SAINT JEAN CHRYSOSTM.


cet

comme

homme.
:

(Ib. vii^ 46.)

Et d'autres

encore disaient
s'est
a
c(

Jamais rien de semblable ne vu dans Isral. Et ils taient dans l'ada

Ses yeux sont brillants dents blanches comme le

comme
lait.

le vin, et ses

(Gen. xlix, 12.)

La

divinit n'a point de dents.


:

Un

autre Pro-

miration^ parce qu'il les instruisait comme ayant autorit, et non comme leurs scribes

phte dit encore


pies

Il

frappera

la terre

par

la

parole de sa bouche, et exterminera les im-

et les pharisiens.

avec le souffle de ses lvres.


il

(Isae, xi, 4.)


:

4. Que SI vous voulez connatre la grce par vous-mmes, coutez ses prceptes, pesez-les, Si quelet vous verrez la force de la grce qu'un ne renonce pas tout, et, en outre, s'il ne hait pas sa propre me, il n'est pas
:

En

cela

se rencontre avec Paul qui dit

Que

le

che, et

Seigneur dtruira par le souffle de sa bouexterminera par la manifestation de


(II

sa prsence.

Thess.

ii, 8.)

Afin que ces paroles ne vous inspirent point

digne de moi. (Luc, xiv, 33.) Nanmoms, ceite parole fut accomplie tant il possdait de grce. Et pourtant quoi de plus intime que l'me? Eh bien Tme mme, on la mprise

,
I

de mpris, le Psalmiste vous montre la puissance de la divinit. Car il ne spare pas la


chair de
la divinit,

ni la divinit de la chair,

non

pour obir au prcepte du Christ. Mais vous, on entendant ces mots Dieu vous a bni, n'allez point vous scandaliser ni concevoir aucune basse pense. Comme je l'ai dit plus haut, il s'agit de la chair, de cette chair qui a des
lvres, qui reoit la grce, qui reoit la bndiction.

plaise

confonde les substances ( Dieu ne mais afin d'en montrer l'union. De l Dieu vous a bni pour l'terces paroles
qu'il
I)
:

nit.

Comment

s'opre cette bndiction ?

par

les

louanges des anges, des archanges, des

trnes, des dominations, des puissances, toute


la terre,

Quant Dieu,

il

n'a besoin ni de bn-

d'un bout l'autre, rend gloire et hommage au Dieu fait chair. Adam, le premier
fut charg d'imprcations; celui-ci;
est

diction, ni de grce, attendu

que rien ne mana

homme,
premier,

que

la divinit. Il est crit

Comme

le

Pre

au contraire,
il

charg de bndictions.
:

Au
tes

morts et les rend la vie, ainsi ceux qu'il veut. (Jean, v, 21.) Et encore Les uvres que le Pre fait, le Fils les fait pareillement. (Ib. v. 19.) Et encore Comme mon Pre me connat, moi
rveille les
le Fils vivifie
: :

fut dit

Tu

es

maudit dans
:

uvres,

et ses enfants

furent frapps leur

tour de semblables maldictions

Maudit

celui qui

ngligemment les uvres du Seigneur; maudit celui qui ne reste pas


fait

aussi, je

connais

mon

Pre.

(Ib. x, 15.)

Ces

fidle toutes les choses crites dans ce

mots i4ms2. Pareillement, Comme, excluent


toute ide de diffrence. Mais
l'Incarnation.

ici,
il

Hvre; maudit celui qui


Ib. xxi, 26.)

est

pendu au

bois.

>

s'agit
:

de

(Gen. ni, 17; Jr. XLvni, 10; Deut. xxvii, 26;

Lui-mme,
c'est

il

dit ailleurs

Si

mon

Pre m'aime,

que je donne

ma vie

Voyez-vous que de maldictions? Le Christ nous en dlivra, en les assumant sur


sa tte.

pour mes brebis. (Ib. x, 17.) Est-ce donc que son Pre ne l'aimait pas auparavant? Alors

comment

expliquer ces paroles

Celui-ci est

bien-aim? (Matth. m, 17.) Il ne s'est exprim, comme nous venons de voir, que pour manifester la grandeur d'une telle uvre, Si la comparaison de ces passages donne lieu quelques explications, il n'en est pas besoin l'gard de celui qui nous occupe. Si le Psalmiste a commenc par dire Autrement beau
Fils
:

mon

humili pour nous relever, qu'il est mort pour vous rendre immortels; de mme il a assum les maldictions afin que vous fussiez combls de bndictions, Q'i'y a-t-il de comparable une bndiction achete au prix d'une maldiction ? Le Christ
qu'il s'est

De

mme

que les fils des hommes, et la grce a t rpandue sur vos lvres, et encore Pour cette raison, Dieu vous a bni pour l'ter:

de bndictions pour luimme; c'est pour vous qu'il les a gagnes, Quand je dis qu'il s'est humili, je ne parle pas d'un changement rel, je fais seulement allusion la condescendance de l'Incarnation de
n'avait pas besoin
;

mme, quand
;

je dis qu'il a t bni, je n'en-

par allusion l'Incarnation, c'est afin que vous ne vous scandalisiez pas, lorsqu'il viendra parler du Fils en tq^^mes moins dignes
nit,

tends pas indiquer qu'il et besoin de bndiction je dsigne encore par l la condescen-

de sa majest,
il s'agit.

De mme Jacob,

et

que vous voyiez bien de quoi


prdisant Tlncar;

nation, disait aprs beaucoup d'autres choses

dance de son incarnation. La nature humaine, donc, a t bnie. Le Christ, ressuscit d'entre les morts, ne meurt plus, n'est plus en butte la maldiction, ou plutt il n'y tait pas davantage en butte auparavai?* ; il s'en est seule-

COiMMENTAIRE SUR LE PSAUME XLIV.


3nt charg, afin de

ii

vous en dlivrer.

Cei-

miste ajoute

Votre main vous guidera mira C'est

^nez votre pe sur votre cuiss, puissant,

culeusemcnt.

ians votre jeunesse et votre beaut


iprs

(4).

n'est pas d'autre part

un autre
votre

lignit.
gloire et

Votre louange et votre a Dans votre Suivant un autre


:

sion
tcz

Ce que vous recevez l'impulvous vous suffisez vous-mme. Ecous'il

comme

disait:

encore
:

le

majest.

Que

signifie ce

disciples

Je

Dieu de paix parler ainsi ses ne suis pas venu jeter la paix

Tout 'heure il parlait d'un docteur; c'est ce que La grce a t rpandue ut dire, en effet ;ur vos lvres et voici que subitement il us dpeint un roi en arnies^ et cela non plus forme de prophtie, mais en forme de supcation. Il ne dit pas, en effet il ceindra son

angement de ton
:

et de langage ?

<r

sur la terre, mais le glaive. (Matth. x, 34.) Et encore Je suis venu jeter un feu sur la terre et qu'est-ce que je veux, sinon qu'il s'allume ? Notre Psalmisle parlant gale:

ment de
il

celui qui doit venir, prdit


:

comment

viendra

Il

descendra

sur une toison, et

comme une pluie comme une goutte qui


vous en-

e;

il

demande
Ensuite,

Ceignez,

dit-il, votre

tombe sur
,

la terre. (Ps. lxxi, 6.) Je

pe.

il

revient la beaut, et

tretiens de ces choses, afin d'veiller votre at-

us dpeint son hros, tantt


T, tantt

comme un guer-

tention

et

de vous exciter chercher en vouset le sens

comme un
archer
:

beau jeune

homme

mmes

la solution,

enferm sous

}ans votre jeunesse et votre beaut.

Puis,

mme un
i

Vos

traits sont aiguiss,

Duissant. Ensuite,
:

comme un

vainqueur,

triomphateur Les peuples tomberont ous vous, au cur des ennemis du roi. ilin, il nous montre les parfums que rpand r son corps ce guerrier, ce roi, cet archer, vainqueur o La myrrhe, Palos et la can:

lie

5.

parfument vos habits. Quel rapport entre ces armes et ces odeurs, parfums et cette pe, entre renseignement
D'une
des symboles de paix; de l'autre des
et
fait

Papparence des mots. Ces mots sont destins exprimer les oprations de la puissance divine. De mme ici, quand vous entendez ces mots: Ceignez votre pe sur votre cuisse, voyez l un mot destin marquer le pouvoir de mme pour l'arc et les flches. Ainsi que l'Ecriture dit de Dieu qu'il se met en colre, non qu'elle lui attribue une passion mais afin de reprsenter par l le pouvoir de punir qui lui appartient, et de frapper l'esprit des
: ,

hommes
les

grossiers: ainsi elle parle ici d'armes,


le

a guerre, les flches et la beaut?


rt,

toujours dans

mme
se

but.

En

effet,

comme
le se-

em-

hommes pour

venger empruntent

ms de guerre
ne, qui est

de combat. Qui est-ce

cours de certains instruments, l'crivain sacr,

la fois pour la paix et pour

voulant montrer

la

puissance vengeresse de

guerre? qui exhale l'odeur des parfums, et revt d'une armure qui habite des palais voire, et extermine des milliers d'ennemis? mment venir bout de cette difficult ? En asidrant qu'il est ici question du Pre en me temps. Ailleurs encore le Prophte montre arm, lorsqu'il dit, par exemple )i vous ne vous convertissez pas, il fera )riller son glaive il a tendu son arc, il l'a
;

Dieu, a recours des noms qui nous sont familiers,non pas pour que nous nousreprsen-

armes, mais pour que nous soyons plus effrays de ses chtiments, Mais beaucoup d'hommes, dira-t-on, ont trouv l un sujet de scandale c'est un simple effet de leur draison, de leur tourderie car, au seul nom de Dieu, ils auraient d comprendre que
tiens le Seigneur en.
:

ces expressions taient figures. Et d'ailleurs


l'Ecriture,

prpar,

iiort. (Ps. XVI, 3.)

y a dispos les instruments de Et ailleurs encore Il evtira la cuirasse de l'quit. (Sag. v, 19.)
et
:

en d'autres endroits, ne se fait pas faute de tmoigner par son langage de l'impassibilit divine.

Ecoutez

comment ailleurs appaa

crvcz que c'est toujours de son propre mounent qu'il agit. De mme qu'il est dit dans de ces passages a 11 fera briller son glaive,
:

rat la facilit

avec laquelle Dieu punit:

Que

Dieu se lve, que ses ennemis soient dissips. (Ps. lxvii, 2.) Est-il besoin d'armes?
besoin d'pe? Qu'il se lve, cela
suffit,
:

is

que personne
gr
:

l'y

lin

de

mme

pousse lui-mme de son on ht ici c Les traits du


:
,

est-il

Mais ceci

mme

est

encore

un peu
,

grossier

luissant ont t aiguiss

les

peuples tom-

leront sous

vous au cur des ennemis du oi. Puis afin de montrer que Dieu n'obit cela aucune impulsion trangre, 1^ Psal-

de l ces expressions plusieurs fois rptes et qui la fait a Celui qui regarde sur la terre
:

trembler. Et encore

branle la terre,

Par son aspect fut Mais ici mme il reste d


:

42
la grossiret.

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOMi^.


Ecoutez un langage plus relev:
la flche.

lia fait tout ce qu'il a voulu. (Ps.cxxxiv, 6.)

Mais aussitt et aprs, voulant nous montrer que Dieu n'a pas besoin d'armes, il
ajoute: Dirige et rgne.

de vouloir: observez d'ailleurs comment, mme quand son langage s'aC'est qu'il lui suffit

un

baisse, l'Ecriture

atteste l'absolue

plnilude

del nature divine. La mention des armes


n'arrive
qu'a[)rs

Avance, suivant autre interprte. Quant la royaut dont il parle ici, c'est celle que le Rdempteur, aprs sa venue, a exerce dans les derniers temps,
celle qui rsulte

l'appellation de Puissant:

de l'union intime

et

de la

et aprs riiumration des armes, c'est

de pieu seul, qu'est attribue la d'autres termes, sa nature, sa puissance: ce qu'un autre prophte indique en disant: Son pouvoir est sur son paule. (Isaie, ix, 6.) Non pour que vous vous reprsentiez une paule vritable, Dieu ne plaise mais pour que vous sachiez que Dieu n'a pas besoin de
c(
!

au bras victoire, en

doctrine.
6.

sir

Ces paroles attestent admirablement le dallum chez le Prophte par la vue des

victoires futures et
rite.

du monde amen la vVoil pourquoi il emploie les formes de

l'exhortation. Les petits emploient dpareilles

expressions vis--vis des grands,


sont transports de zle pour eux.
la vrit,

quand

ils

l'assistance d'autrui.

Ceignez votre pe sur votre cuisse puissant, dans votre jeunesse et

de

la

douceur

ajoute ce rnot a vrit.


l'Ecriture s'explique
qu'il s'agit

A cause de de la justice. Il Voyez-vous comment


et
,

votre beaut.

Que

veut-il dire ici?

Il

em-

elle-mme

et

montre
auteur

peu releves pour faire voir la puissance avec laquelle Dieu a gouvern le monde, mis fin la guerre, et consomm son triomphe. C'tait une guerre en et&t, une guerre affreuse, la plus cruelle de
ploie ces expressions
il n'avait point lutter contre une arme de barbares, mais contre les piges des dmons qui corrompaient l'univers entier, De l ces paroles d'isae Il partagera les d:

d'une victoire purement inteUigi-

ble et spirituelle?

Commente mme

qui parlait tout l'heure d'armes, de glaive et


d'arc, peut-il
a-t-il

de
la
,

ici nommer la douceur? qu'y commun entre la douceur et la guerre,

toutes:

entre

clmence
si

et le

combat? Le rapport
:

est

grand

l'on

fait

attention. Da\id et Mose

taient doux. L'Ecriture dit


,

du premier Sou-

pouilles des forts (Isaie, lui, 12) ; et encore l'Esprit de Dieu est sur moi : pour cette rai-

son il m'a oint, m'a envoy annoncer abonne nouvelle aux pauvres, proclamer
a

la

la

dlivrance des captifs.

(Ib.Lxi,!.) C'est

en-

core pour cela que Paul crit en gnral au

venez-vous Seigneur de David et de toute douceur. (Ps. cxxxi, 4) ; et de Mose : Mose tait le plus doux de tous les hommes qui sont sur la terre. (Nomb.xii, 3.) Nanmoins ces hommes si doux savaient punir mieux que personne. Mais parlons d'abord, si vous le voulez de leur douceur. Plusieurs fois David
,

sa

commencement de
et paix

ses ptres

par Dieu notre Pre.

Grce vous Et ailleurs


:

avait tenu Sal

en son pouvoir;
la
il

il

aurait pu le
,

tuer

il

ne porta pas

main sur

lui

en dpit

qui est notre paix, lui qui des deuxchosesenafailuneseule.)(Ephs. H, 14.)


c'est lui

Car

des conseils d'autrui,

l'pargna et dompta sa

que ces mots Ceignez votre pe, ne vous fassent pas croire qu'il s'agit d'une pe sensible coutez ce qui suit Dans votre a jeunesse, poursuit-il, et, dans votre
Mais, afin
, :

propre colre. Quand Scmi l'abreuvait d'outrages et insultait son infortune quand ses gnraux voulaient courir sus ce furieux, et
,

lui

donner

la

mort quelle
, 1

n'est pas la sagesse

beaut.

L'pe, la voil

c'est sa

jeunesse,

sa beaut, sa majest, sa grandeur, sa


ficence.

magni-

En

effet,

son essence n'a besoin de rien

pour accomplir ses desseins, puisque rien ne lui manque. Le Prophte l'invoque donc, le pousse la guerre dans l'intrt de l'univers,
Puis de ces sublimits
;

Voyez encore comment il recommande ses gnraux un fils parricide et perverti Epargnez leur dit il, mon ena fant Absalon. Et tout au commencement quand il rpond ses frres envieux et jaloux
de ses paroles
:

il

redescend un lan-

gage plus humble aprs avoir dit l'pe, la cuisse, il avait hauss le ton, et nomm la jeunesse de l il redescend des objets plus charnels, et reprend Tends, dirige et rgne.
,
:

de sa future victoire, rappelez-vous quelle est N'est-il pas perla douceur de son langage dit-il. (I Rois, xvii, 29.) Et mis de parler? Moi^e? Ecoutez comment il plaide la cause de
:

ceux qui avaient tent de le lapider, et Tauraient tu, s'il n'avait tenu qu' eux: Si vous
leur

remettez leur pch, remettez-le: sinon,

p- Par ce

mot

tends ^

il

nous rappelle

l'arc et

rayez-moi aussi du livre que vous avez

COMMENTAIRE SUR LE PSAUME XLV.


xod. xxxii, 31, 32.)
tait

43
,

Une autre

fois

on

l'ex-

ture de sa victoire. Ici-bas


la

tous les rois font

on cherchait provoquer n indignation: il ne rpondit que ces sages iroles: a Qui fera que tout ce peuple soit prophcte du Seigneur? (Nomb. xi, 29.) Sa sur le-mme Finsulte avec quelles instances ne ic-t-il pas pour elle? En bien d'autres choses peut voir paratre sa douceur par exemple rsque repouss del Terre promise, et se

]a jalousie
,
:

guerre ou pour des villes , ou pour de Targent, ou par haine, ou par vanit: rien de pareil chez lui il combat pour la vrit afin de Pimplnnler sur la terre; pour la douceur,
:

afin d'adoucir des tres plus farouches

que des

htes sauvages, et pour la justice, afin de ren-

client si

yant refuser l'entre de la Palestine il s'enpaisiblement avec les Juifs. Cepen,

dre justes les mes soumises la tyrannie de Tiniquitc de les rendre justes d'abord par la grce, ensuite par les bonnes uvres. Et votre
,

nt ce

mme homme

si

plein de

douceur,
usurpe-

manda que Dathan, Abiron


igloutis sous la terre le

et Cor, fussent
oii ils

jour

main vous guidera miraculeusement. Suivaut un autre Et votre main vous clairera sur les choses terribles. D'aprs un autre encore Et votre mnin vous montrera des

: :

nt le sacerdoce,

et

que
si

les autres fussent

ls

en punition de ce

qu'ils avaient oflert

feu d'autrui. Ce David

poussa son arme, et


1

clment tua Goliath, remporta la victoire,

effet

ce qui caractrise par-dessus tout la


le

pardon des injures dont on a mme temps que , en ssistance prte aux opprims. Telle fut la nduite du Christ lui-mme, qui disait sur la Mon pre, pardonnez-leur , car Us ne oix
uceur, c'est
3

\ictime soi-mme

Voyez-vous comment ici encore, il nous faitentravoir la majest propre l'auteur de tant d'exploits? De mme que, plus haut, aprs avoir parl d'armes et d'pe, il tait revenu lajeunesse et avait ainsi lev ses auditeurs aux pures contemplations de l'esprit de mme ici, aprs tre descendu ce dchoses terribles
(7).
,
:

tail

grossier d'arc et de flches,

il

relve peu
les

peu notre pense, en nous exposant

motifs

savent ce qu'ils font. (Luc, xxiii, 34.) Puis


ajoutait, pleurant sur

ie fois j'ai
'ous

Jrusalem Combien voulu rassembler vos enfants, et ne l'avez pasvoulu voici que votre mai:

ion est laisse dserte. (Mdtth.

II,

3, 37, 38.)

ufflet, au lieu de rendre l'affront, il s'excu l'insolent: trait de dmoniaque, il chast les dmons; appel charlatan ennemi de il acheminait vers le Royaume ceux qui eu ijuriaient ainsi. Il ne cessait de recommanr ses disciples de se laisser fouetter, perseter proscrire, et de rechercher la dernire ice: Que celui qui veut tre le premier
it
, ,

de cette guerre, savoir la vrit, la douceur, la justice. Aprs cela il nous fait connatre la manire dont la victoire a t remporte, a Et votre bras vous guidera miraculeusement. Voici le sens de cette phrase Sa nature se suffit elle-mme, sa puissance n'a pas besoin d'aide pour voir ce qu'il faut faire , et pour
:

l'accomplir.
7.

Un

autre dit fort bien

Votre bras est


effet,

terrible.

Rien de plus terrible en


:

de

plus effrayant que ces exploits


ciel ouvert, les

la

mort vain-

eue, les portes de l'enfer forces, le paradis, le

dmons

billonns, les choses

d'en-haut mles celles d'ici-bas,

un Dieu

fait
;

)arrai

vous,
il

dit-il, soit votre serviteur.

homme, un homme

assis

sur

le

trne royal

atth. XX, 26.)

emple,

Et se prenant lui-mme pour ajoutait Comme le fils de l'hom:

esprances de rsurrection, attentes immortelles, jouissance de biens ineffables, que saisje encore? autant de fruits de sa venue.

venu pour tre servi, mais pour ;ervir et donner son me en ranon pour Plusieurs. (Ib. 28.) S'il chasse les dmons,
ne
n'est pas
l

De

ces

mots

Votre main vous guidera vers les


;

choses terribles

il

veut montrer que la

fait la

ar,

guerre aux diables, s'il ruine l'erc'est encore un trait de mansutude que

nature de ce Sauveur, que sa puissance lui suffit pour former, pour accomplir ses desseins. Les Septante traduisent

gurir tous les vices et d'affranchir ainsi les

Votre

main

cheurs, que de rprimer les entreprises des mons, et de tirer de peine les perscuts,
lis

le la

cause de la vrit, douceur et de la justice? Il a parl de guerre, du combat, il a montr le guerrier: parle maintenant des exploits de son rgne, l'espce de trophe qu'il a lev , de la naqu'est-ce dire
:

vous guidera miraculeusement, c'est-admirer seulement ces effets, mais la faon miraculeuse dont ils se sont produits. Une mort a vaincu la mort, une
dire qu'il ne faut pas

maldiction a ananti la maldiction et y a substitu la bndiction un aliment nous


:

avait fait exclure autrefois,

un aliment

noujj

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOM.


"vierge

nous avait fait chasser du paradis, une vierge nous procure la vie ternelle. Ce qui nous avait fait conVoil ce que damner nous fait couronner.

vaut SLotre rappel. Une

sance de ce langage le Prophte trouve moyen d'lever notre pense peu peu aux choses in-

cette question, d'o vient la rougeur de ses vtements, voici la reffet,

corporelles.

En

Prophte a en vue^ lorsqu'il dit Votre main vous guidera merveilleusement. A quoi bon des armes, une pe, un arc , des
le
:

ponse

J'ai foul

un

pressoir tout seul.

C'est indiquer la facilit

de

la victoire, l'ab-

flches? voyez-vous que sa nature

sa puis-

sence de tout auxiliaire, la force suffisante que le combattant a trouve en lui-mme. De mme
qu'il dit ici

sance se suffisent elles-mmes? Mais voici que pareil un bon danseur, il quitte les hauteurs pour descendre des choses plus
bles.

culeusement

Votre bras vous guidera mira de mme en cet endroit : ,


pressoir tout seul. Autant
il

hum-

J'ai foul

un

Vos traits sont aiguiss^ puissant. Les peuples tomberont sous vous au cur des ennemis du roi (6). Un autre dit a Dans
:

est facile,

en

effet,

il

un vendangeur
est ais

d'craser

des raisins, autant


plir ses volonts
:

Dieu d'accom-

ou

plutt, cela lui est beau-

cur, les ennemis du roi. Considrez comment, en faisant mention des traits, il a soin de nommer Puissant celui qui il s'adresse, afin de vous faire com le

coup plus
sistera

ais.

Votre trne, Seigneur, sub(7).

ternellement. Le sceptre de votre


est

c(

rgne

un

sceptre de droiture

Vous

avez aim la justice et ha l'iniquit. C'est

prendre que les traits lui sont inutiles. Qu'il se suffit lui-mme. Voici la suite des ides ; Vos traits sont aiguiss, puissant, dans le cur des ennemis du roi. Quant au membre de phrase Les peuples tomberont sous
:

vous, c'est une parenthse. Je vois deux manires d'expliquer ce passage, ou bien il s'agit de l'asservissement des Juifs, de la prise et de la ruine de leur capitale, ou bien les traits sont une figure pour dsigner le pouvoir de la parole. La parole, en effet, plus vite que la flche a fait le tour de l'univers entier, elle a frapp au cur ceux qui jusque-l avaient t les ennemis du Roi, non pour les faire prir, mais pour les gagner c'est ce qui arriva pour Paul. Car ce ne serait point se tromper que d'appeler trait cette parole qui, lance du ciel, toucha ce cur jusqu'alors hostile, et le rendit ami. Les peuples tombe ront sous vous. Voyez- vous le succs de la guerre, la soumission des rvolts, la prdication, l'initiation? Car telle est la soumission dont il s'agit ici tre soumis Dieu, c'est le fondement et le principe de toute lvation. Ainsi donc, il les a dlivrs de tout orgueil, de toute vaine gloire, des erreurs suggres par les dmons, et se les est soumis. C'est dans le mme sens qu'un autre prophte nous le
,
: :

pour cela que Dieu, votre Dieu vous a oint d'une huile de joie entre tous ceux qui y ont part avec vous (8). Un autre traduit Votre trne, Dieu est ternel, et au del. Le texte hbreu pour Dieu, votre Dieu porte Elom, Eloach. A cela que peut objecet

ter le Juif?

qui s'appliquent ces paroles?

Et l'hrtique? Prtendra-t-il que c'est du Pre qu'il est dit Votre trne, Dieu, sub:

c(

siste

ternellement.

Mais alors
:

comment
cette

accorder avec cela ce qui suit


raison.

Pour

Dieu, votre Dieu vous a oint? Le


l'Oint,
il

Pre n'est pas


le Christ. Il est

n'est pas oint

comme
du

donc vident

qu'il s'agit ici

Fils unique, qui s'applique dj ce qui pr-

cde. C'est la

en disant
8.
il

mme pense qu'lsae exprime Son rgne n'aura pas de fin.


comment
que

(Isae, IX, 7.)

Mais peut-tre demandera-t-on

se fait

que

le

prophte parle ici de

la Divinit

mme,
de
et
c(

lui qui

prcdemment ne
?
Il
:

parlait

la Divinit

incarne

Saint Matthieu ne fait

pas autrement.
Jsus-Christ.
;

commence
Livre

suivant la chair,
la

voici son dbut

de

gnalogie de

De

mme

saint

Luc

et saint
:

Marc

saint Jean seul procde

autrement
le

il

commence par
Divinit
et le
:

placer

sur le terrain de la

Au commencement tait
tait

Verbe,

fait

voir

ensanglant

voici

ses

paroles

Quel est cet homme qui arrive d'Edon ? la rougeur de ses vtements vient-elle de Bosor ? (Isae, Lxni, 1.) Point d'armes ici, d'arc, de flches, mais des vtements. L'expression est grossire encore moins cependant que )i*autre et cependant jusque dans l'insuffi

c(

Verbe tait Et le Verbe a t Dieu. Puis il ajoute fait chair, et il a habit parmi nous (14). S'il s'y est pris autrement que les autres dans la rdaction de l'Evangile, cela ne l'a pas empch de se montrer tout fait d'accord avec eux. Et comment^ dira-t-on, peut-il y avoir
,

Verbe

en Dieu
:

et le

c(

COMMENTAIRE SUR LE PSAUME XLlV.


kcord, l o il existe contradiction ? Est-ce que Yous ne savez pas que manger est le contraire de ne point manger^ boire de ne pas boire, donner de ne pas donner ? Pourtant il arrive souvent qu'un mdecin a recours successivement ces moyens divers non qu'il se il est au contraire parfaitement contredise d'accord avec lui-mme, car il ne vise qu' un but, la gurison du malade. C'est la mme Dhose pour les vanglistes; l't est le contraire de rhiver, cependant il conspire un mme but, la maturit des fruits, l'abondance. Le monde tout entier est compos de contraires mais il montre un parfait accord pour aider notre vie. Le Christ lui-mme suivit une voie Dppose celle de Jean il mangeait, tandis que Jean ne mangeait pas. Jean est venu, qui ne mangeait, ni ne buvait^ et l'on dit il a un dmon en lui. Le Fils de l'homme est
; :
:
: :

43
encore

de
la

la chair la di\initc ? Ailleurs^ c'est

mme
un

chose
fils

il

dit

Un

enfant nous est

n,

nous a t donn, et il est appel de son nom Ange de grand conseil, admirable, prince de conseiller. Dieu fort , puissant
,

pre du sicle futur. (Is. ix, G.) Il a commenc par l'enfance^ par l'incarnation, et
a paix,

voici que,

divinit.

montant par degrs il arrive la C'est ainsi que le pre s'tait rvl
:

d'abord par la cration


visibles, dit a sibles

Ses perfections in-

Paul, rendues comprhen-

depuis la cration du
t
i,

monde

par

les

choses qui ont

faites

sont devenues

visibles.
t-il

(Rom. 20.) Aussi se reprsentesouvent lui-mme sous des apparences


d'amener peu peu
le

sensibles, afin

genre

humain
dans'les

la conception des

choses incorsa Provi-

porelles. Et

pourquoi vous tonner de retrouver


cette

et

dogmes

marche que

venu, qui mange et boit, et l'on dit c'est un homme de bonne chre, et qui aime le vin. [Luc, vu, 33, 34.) Mais malgr cette diffrence
a
:

de conduite, l'un et l'autre conspiraient

un

mme

but, savoir l salut de ceux qui devaient

tre pchs.

De mme pour l'ordre


:

o sont
s'ac-

places la Divinit et l'Incarnation

Jean

dence suit dans les prceptes qu'elle nous donne ? Voil pourquoi le Prophte parle ici comme il fait, s'levant de la chair la divinit (car les lvres sont de la chair,) et redescendant aprs cela de la divinit la chair la diversit de son langage n'est qu'un moyen dont il se sert pour le salut de ceux qu'il instruit Votre
:
:

:orde avec les


voie contraire.

autres, bien qu'il prenne une

trne,

Dieu, subsiste ternellement

Comment?
il

je vais le dire.

Au
pas sur

trne en cet endroit ne signifie point ce qu'on

commencement, quand
encore rpandue,
['Incarnation, et
3tablir

la parole n'tait

tait naturel d'insister

de consacrer tous ses

efforts

ce dogme, en prludant par ce qu'il y ivait de plus matriel et de plus accessible aux

Mais une fois que la doctrine fut enracine, quand les hommes eurent reu la louvelle, alors il devint propos de remonter
>ens.

entend gnralement par l, mais la royaut, Ici, ce trne est quahf d'ternel, ailleurs de sublime J'ai vu le Seigneur assis sur un trne sublime. (Is. vi, i.) Et ailleurs : Parce que votre trne est sublime. Un autre prophte voit Dieu assis sur un trne de gloire,
:

plus haut. Voil pourquoi les prophtes,


Is

quand

viennent parler du Christ commencent, butent par rincarnation. Voyez par exemple omment Miche prend les choses du plus bas Et toi, Bethlem, terre de Juda, tu n'es au:
:(

David montre que c'est aussi un trne de bont Misricorde et jugement sont le re dressement de son trne. (Ps. xcvi, 2.) 9. Tout cela doit tre entendu de la royaut c'est elle qui est imprissable sans fin, glorieuse, sublime, forte et solide. De plus elle n'a pas eu de commencement, comme le prou:

cunement petite parmi les princes de Juda. De toi, en effet, sortira le chef qui sera pas-

vent ces mots

Votre royaut est une royaut


(Ps.

de tous

les sicles.

cxliv, 13.)

Si

le

teur de

peuple Isral. (Mich. v, 2.) Cependant ce qui devait sortir de Bethlem, ce l'tait point la divinit, mais la chair. Mais il
le s'en tient
lit,
5t

mon

trne est

un emblme de
fois la

la royaut, le sceptre
le

symbolise la
judiciaire.

royaut et
:

pouvoir

Del ces mots


est

Le sceptre de votre

pas
:

l,

en disant

remonte jusqu' la diviEt sa sortie est du commenceil


:

royaut

un

sceptre de droiture.

haut, en

effet, la justice est


:

toute pure, la droi-

ment des
fils,

jours de l'ternit. saedit aussi


l'appellera de son

ture sans dviation


ici-bas,

ce ne sont plus,

comme

:<

Voici que la vierge concevra, et enfantera


et

un

de simple? esquisses. Ecoutez, insenss,


si

on

nom Emmanuel,
remonte

coutez, misrables fous,


dire.

toutefois c'est assez


?

ce qui veut dire Dieu avec nous. (Isaie, vu,

De qui veux-je parler

De ceux qui
:

ac-

14.)

Voyez-vous comment

Isae aussi

cusent la Providence et disent

Pourquoi ceci

6
et cela ? Si

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


Ton
se trouve auprs

d'un menuirompre et scier du bois, on ser, qu'on le voie ne va pas lui demander compte ni raison de ce qu'il fait; ni les assistants ni le malade luim.me ne vont importuner de questions le mdecin qui porte le fer et le feu dans les plaies, qui enferme son client, qui lui impose un pilote peut tendre le tourment de la faim
:

grandeur du conqurant

c'est

un Dieu,

c'est

un

roi,

tlLle,

un tre immortel, un juge incorrupun ami zl des hommes justes, un


:

ennemi des mchants


tel qu'il

et c'est parce qu'il est

a remport de pareils succs. Ainsi que personne ne se laisse aller l'incrdulit, Tant de victoires tmoignent et de la puissance

ses cordages, dployer ses voiles, laisser l'eau pntrer dans les flancs de son navire, sans

tre assig de questions oiseuses et fatigantes:

de la volont du vainqueur. Aprs avoir les titres minents de la divinit, il redescend la chair et dit Aussi Dieu, votre Dieu vous a oint. Un autre dit; Vous a
et

numr

on se tait, on reste en rej)OS, quelques fautes que ces gens puissent commettre contre les
rgles de leur art
:

oint

pour

cela, c'est--dire
il

pour remporter

tous ces succs dont


l'iniquit,

a t question, bannir

et cette sagesse ineffable,

cette ineffable bont, cette sollicitude infinie,


il

ne

serait pas

absurde d'en scruter

les des-

implanter la justice, faire enfin ce que vous avez fait. Mais vous, n'allez pas vous dconcerter en entendant le Prophte attribuer
ces

seins avec

dmence

une indiscrte curiosit? Quelle on ne se chargerait pas volqn tiers


:

uvres au Pre... Il ne s'exprime pas ainsi pour en ter Thonneur au Fils, mais pour

l'argent pour les pauvres

de porter secours aux opprims, de sacrifier de mais on ne cesse de se demander pourquoi un tel est pauvre, pour-

associer le Pre la gloire

du

Fils,

de la mme
est

faon que l'Ecriture attribue au Fils ce qui


appartient son Pre
:

Tout ce qui

quoi un tel mendie, pourquoi tel autre est riche. Mauvais esclave sans raison, au lieu de

esta
rection

(1

toi,

tout ce qui est toi est


1(T:)

moi moi.

(Jean, xvii,
:

de t'accuser toi-mme de mettre un frein ta langue, de matriser tes penses, et de reporter sur un autre objet, sur ta propre vie, cette inquitude de ton esprit ? Abaisse tes regards sur tes actions, sur l'ocan
courber
la tte,
,

Dieu
;

Cor. vi, 14)

Paul dit en parlant de la rsurl'a rveill d'entre les morts et Jean Ouvrez ce temple
:

et
ii,

dans

trois jours je le rveillerai. (Jean,

il

pchs et si tu es curieux, si tu aimes questionner, demande-toi compte toimme des paroles, des actions, dont ta contu renonces Mais non duite est souille de
tes
: I :

Huile de joie ? Le Christ n'a pas t oint d'huile, l'a t par le Saint-Esprit. Voil pourquoi le
49.)

Mais que signifie cette expression

Psalmiste ajoute: Entre ceux qui y ont eu part avec vous, faisant voir justement par laque
l'onction n'a pas t la

mme.

Il

y avait eu
:

f examiner toi-mme, en dpit du chtiment


qui menace ton insouciance, du salut qui serait
la rcompense d'une pareille enqute, et tu prfres ajouter tes pchs en citant Dieu devant ton tribunal N'entends-tu pas le proI

phte qui lui dit


est

un

sceptre de droiture
:

Le sceptre de votre royaut ? Et cet autre ne


sais

mais pas un seul n'avait t oint de la mme manire de mme qu'il y avait eu beaucoup d'agneaux, mais aucun qui l'galt, beaucoup de fils, avant qu'il ft le Fils unique. Tout en lui est exceptionnel, non pas seulement ce qui tient la divinit, mais encore ce qui procde de l'Incarnation

beaucoup

d'oints avant lui,

qui parle ainsi

Son jugement sortira comme


(Ose, vi, 5.) Si tu

car personne n'avait t oint par


esprit.

un

pareil

une lumire.

pas

Que

si

l'huile est
:

nomme

ici,

ne vous

tous les secrets de ton matre, eh bien! c'est

de l'adorer il n'en est pas de plus forte que son ineffable grandeur, que rmcomprhensibilil de son essence, que l'inpuisable industrie de sa sollicitude. Vous avez aim la justice et ha l'iniquit. Aprs avoir rappel plus haut
toi le glorifier,
:

une raison de plus pour

de

un prophte, en tonnez pas Et ce mot il parle un langage nigmatique.


notre crivain est merveille

de

Joie vient ici

en

effet le

fruit de l'Esprit est amour, joie, paix. Un autre dit D'une huile de beaut. Le texte hbreu porte Sason, c'est--dire beaut,

gloire, parure. D'ailleurs,


joie, le

s'il

faut lire,

De

les succs, les \ictoires, les trophes, le salut

mansutude, la justice rpandue, dans l'univers entier, voulant montrer que ces vnements n'ont rien
la vrit, la

donne au monde,

moins satisfaisant, Ainsi donc qu'en lisant les mots pe, traits, arc, vous n'allez point penser une pe, un arc, des traits, mais la puissance qui a
sens n'est pas

d'inexplicable,

il

se

met

faire ressortir

la

opr tant de merveilles, de

mme

ce

mot

COMMENTAIRE SUR LE PSAUME XLlV.


J
:

il
:

huile ne doit pasvous reprsenter de rhui le proprement parler, mais une onction. Car huile tait
tait ici la

II

a dit ses victoires

l
:

dit
il

honneurs qui s'ensuivent


tait la

maintenant leS sera honor dans


l'ivoire

un emblme de

l'Esprit, et l'Esprit

des temples magnifiques.

Autrefois

chose principale et ncessaire.


n'hsitez pas

Puisqu'il en est ainsi,

lui

matire recherche ; d't ce


la

plus prcieuse et la plus


cri

d'un autre prophte

lonner ce

nom

de Christ ou d'oint qu'ont port


prophtes, bien qu'ils

vant
^lr

lui

Abraham et les
il

l'eussent

pas tous reu l'onction de l'huile,


est crit
:

Ne touchez pas mes oints, et ne faites pas de mal mes prophtes. (Ps. civ, 15.) Mais quand donc le Christ -t-il reu l'onction ? Quand l'Esprit descendit
exemple,

Malheur vous qui dormez sur des lits d'ivoire (Amos, vi, 4.) Et il montre ensuite que la bonne nouvelle n'arrivera pas seulement au\ simples particuliers, mais amnera des royaumes entiers la soumission, et que d< s palais prcieux seront levs pour le triomc< I

phateur. Toutes ces prdictions sont aujourd'hui ralises. Voulant montrer la puissance

ur

forme d'une colombe. Par ces Ceux qui y ont eu part, entendez tous s hommes spirituels. Jean dit de mme: Nous avons tous reu de sa plnitude et n parlant de Jsus Dieu ne lui mesure pas le don de l'Esprit. (Jean, i, i6, et m, SA.)
lui

sous

la

riots

de

la rvlation, le

Prophte

dit

comment

elle

conquit, subjugua
riches, rois
et les

hommes, femmes, pauvres, au front ceint du diadme, reines,

temples Dieu. Une


pos,
il

dtermina btir de toutes parts des fois engag dans ce pros'y tend, et s'arrte dcrire les servi-

Jleurs

il

dit

Je

sur toute chair.


['est

rpandrai de mon Esprit Mais en cette occasion ce


de l'Esprit, c'est tout
;

teurs de Dieu et ses suppliants. Pour montrer

pas une effluve

comment
ment
il

les

peuples se soumirent

lui,

com-

Esprit, qui est

descendu

d'o ces paroles:

Dieu ne lui mesure pas le don de l'Esprit, La myrrhe, l'alos et la cannelle parfument vos vtements (V)). Suivant un autre coulent sur vos habits; un autre traduit tous vos vtements.
:

toucha leur cur, comment il triompha de ses ennemis, vit son bras partout victorieux,
,

10.

Quelques-uns prtendent que


,

le

Pro-

implanta partout vrit, douceur et justice il recourt encore une fois au langage mtaphorique, et trace une figure de l'Eglise conforme ce que les aptres en ont dit plus tard, l'un d'eux, par exemple, dans ce passage: Je vous
ai fiancs cet Christ, a

hte

par
;

dsigne

allgoriquement la

^pulture

d'autres y voient

une

allusion

au

unique poux qui est Jsuspour vous prsentera lui comme une
(I

hangement survenu dans


e
:s

l'onction.

En

effet,

vierge pure.

Cor. n,

2,)

Un

autre dit:
(Jean, ni,

n'taient pas ces parfums, mais d'autres,

que

Celui

qui a l'pouse est l'poux.


autre
:

anciens employaient pour oindre. Afin de lontrer que le mode d'onction est diffrent

29.)

Un

Le royaume des cieux

est

Psamiste a dguis, sous une diversit de


ibstances,
ces

une

diffrence d'opration.

Quant

semblable un roi qui fit les noces de son Le Prophte prdit ici la mme chose en faisant paratre la fois une fiance
fils.

ue
)ut

les

Vos vtements, ils signifient vtements mmes du vainqueur taient pleins de grce. C'est ainsi que l'hmor-

mots

une reine de l ces mots La reine s'est tenue debout votre droite. Suivant une autre version, a t comme une colonne,
et
:

hosse n'eut qu' toucher la frange

du

vte-

pour arrter ses pertes de sang, Rien n'empche d'adopter ou ce sens ou autre; je les juge galement acceptables. n consquence, ainsi qu'en entendant parler
lent de Jsus
-

arc et d'pe
ire ?)

(pourquoi craindre de le reou d'autres choses pareilles, vous ne


:

en d'autres termes, s'est tenue immobile, sans bouger, de mme que le Christ dit ailleurs Les portes de l'enfer ne prvaudront point contre elle. (Matth. xvi, 18.) Voyez-vous cet excs d'honneur ? cette majest ? Celle qui tait foule aux pieds, trane dans la boue, il l'lve si haut, qu'elle se tient debout ses
:

DUS arrtez pas la lettre


es

de

mme

ici,

sous

ctes

celte captive, celte esclave, cette pros-

mots myrrhe et cannelle cherchez un ^ns mystique, au lieu de vous figurer des
^alits sensibles.

titue, cette

la voila

impure, voyez-vous quelle dignit parvenue ? Elle est debout auprs du


le

Vos

a engag des
la joie

filles

dans
:

l'clat

palais d'ivoire, ce qui de rois vous procurer de de votre gloire. Suivant


illustration.

trne avec les puissances charges du service


cleste.

Pendant que

Fils,

comme

gal au

Pre en dignit est assis la droite, elle se


tient l debout. Car toute reine qu'elle est, elle

n autre

Dans votre

48

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


riches

n'en est pas moins de substance cre. Comment donc Paul peut-il dire: Il nous a
ressuscites

11.

du peuple supplieront ton visage. Rien ici de sensible, vous le voyez, rien
;

avec lui et

fait

asseoir dans les

de matriel

tout s'adresse l'esprit seul.

cieux en Jsus-Christ? Veuillez faire alten Il nous a lion. Il ne se borne pas dire En a ressuscites et fait asseoir ; il ajoute
:
:

Jsus-Christ

c'est--dire

par l'entremise

Puisque notre tte est l-haut, nous qui sommes le corps, nous n'en participons pas moins aux honneurs, bien que restant debout, a Enveloppe d'un vtement enrichi d'or

du

Christ.

et

diversement pare.

D'aprs un autre

Avec un diadme d'or de Suphir. Si, quand il tait question du roi, il ne fallait pas nous figurer un arc et des flches, de

vous figurer des vtements de fiance ne voyez dans ces exprssions que des symboles matriels recouvrant
ici

mme

n'allez pas
:

des ides dignes de Dieu. Pour prvenir une


pareille erreur, le Prophte

lui-mme a soin

d'ajouter

Toute la gloire de la fille du roi lui vient du dedans (14-). Or les vtements sont ce qu'il y a au monde de plus extrieur, de plus visible, du moins les vtements du
:

mais quand il s'agit de choses spirituelles, c'est au dedans qu'il faut porter les regards de son esprit. Ce vtement est l'ouvrage
corps
:

du
le

roi, c'est lui


:

baptme
dans
III,

qui en a revtu la fiance par Vous tous qui avez t baptiss vous avez revtu
le Christ.

le Christ,

s'expliquer en effet cette fiance de son fianc, cette fille fiance de son pre ? Au point de vue de la chair cela est impossible^ les deux choses ne s'accordent point ; mais au point de vue de la divinit, elles sont conciliables. Celui qui lui a donn par le haptme une vie nouvelle, est aussi celui qui Ta prise pour fiance. Ecoute, ma fille, et vois. Elle lui doit deux choses, renseignement par^ l'entremise de la parole, et la vue par l'entremise des miracles et de la foi elle a reu de lui et des dons et des promesses. Ecoute donc mes paroles, vois mes miracles et mes uvres et reois patiemment mes exhortations. Et voyez par quelle Oublie exhortation pralable il commence ton peuple et la mai son de ton pre. Comme il l'a prise parmi les Gentils, il commence par lui prescrire de renoncer ses habitudes d'enfance, de les chasser de son souvenir, de les bannir de sa pense il ne veut pas seulement qu'elle les fuie, il lui dfend mme d'en garder le souvenir. Et oublie ton peuple et la maison de ton pre. En disant le peuple et la maison, il dsigne tout ce qui occupe les Gentils, leur Et le roi dsivie comme leurs doctrines, rera ta beaut. Vous voyez qu'il n'est pas question de beaut corporelle ; si tu agis ainsi,
fille
j

Comment

et

Avant cela, elle tait nue, repoussante, offerte en spectacle tous les passants, Mais du jour o elle a revtu cet habit, elle est
(Gai.
27.)

lui dit-il, alors tu seras belle, alors le

Roi dsi-

rera ta beaut. Or ce n'est pas l ce qui fait la beaut corporelle. Elle se rencontre chez les infidles et

monte ce degr

d'lvation, elle a t juge

C'est propos digne de se tenir la droite. aussi qu'il parle de parure diverse. Le vte-

ment, en effet, n'est pas uni. Le salut ne vient pas seulement de la grce il ncessite aussi la foi, et aprs la foi, la vertu. Mais ici il ne s'agit pas de vtements. L'Esprit s'inquitait peu de
:

y a de belles femmes qui sont paenns. Mais pourmieuxvous convaincre qu'il n'est pas question de beaut sensible, le Prophte fait consister dans l'obissance la beaut dont l'obissance ne produit pas la or il parle beaut du corps, mais celle de l'me. Si tu
il
; ,

agis ainsi, alors tu seras belle, tu deviendras

dcrire les habits dors d'une


s'lve

femme.

Si Isae

femmes pares, si toute l'Ecriture proscrit le luxe comment le Psalmiste aurait-il pu ici faire l'loge d'une femme
contre
les
:

d'amour pour ton poux. Parce qu'il est ton Seigneur. Voici que le pre se rvle comme poux et matre. Aprs avoir

un

objet

enjoint la jeune
ses habitudes,

femme de renoncer
voir

ses

pare ?

Ecoute,

ma

fille,

et vois

incline ton

parents, d'oublier son peuple, de renoncer


il

oublie ton peuple et la maison de a ton pre (12). Et le roi dsirera ta beaut, ou afin que le roi dsire. Parce qu'il est ton
oreille a

fait

que

la raison

de ces

prceptes est des plus fortes, que son langage


se suit parfaitement,
est imprieuse.

que

l'obligation d'y obir

Seigneur

suivant
ils

un

autre

et

car

il

est ton

En
et

eTet, si

ton pre est en mme

Seigneur. Et
:

l'adoreront.

Un

autre tra-

temps ton poux

en

mme temps ton matre,


dit point, parce qu'il

duit

Et adore-le. Et
(13).

a prsents

la fille

de Tyr avec des


:

tu dois renoncer tout pour te consacrer uni-

D'aprs un autre

Et
Les

quemcnt

lui. Et

il

ne

a la

fille

fort^

apportera des prsents.

est ton pre,

mais bien

parce qu'il est ton

COMMENTAIRE SUR LE PSAUME XLIV.


r

Seigneur,

afin

de la toucher davantage;

frir

ton seigneur, ton matre, ton pre, qui a voulu en outre devenir ton poux, ou plutt ce fait seul d'tre devenu son seigneur
c'est lui

des prsents et des prmices, ce qui est le ".ulte par excellence, et la mar(|ue d'une obis-

une bont infinies, puisqu'il a fallu l'arracher aujoug des dmons et la tyrannie de Terreur pour l'attacher son service. Mais il n'en a pas fait seulement sa servante, il en a fait sa fille et sa femme. Oublie ton peuple et la maison de ton pre. Car tu ne vas pas habiter chez un tranger, tu ne fais que retourner chez celui qui t'a engendre, qui te touche de plus prs que personne,
atteste

une

sollicitude et

sance sans limites. Les riches du peuple supplieront ton visage. Qu'est-ce dire. Supplieront? C'est--dire, les grands, les puissants d'aujourd'hui t'honoreront,
ainsi,
te

glorifieront. C'est

en
:

effet,

que

les

choses se passent dans l'E-

glise

les plus riches, les plus levs les

en dignit

honorent, cultivent
la vertu est

hommes
les

vertueux. Car
l'Eglise,

au-dessus de tous les trsors.

12.
jet

Vous avez sous

yeux

ob-

d'hommages
l fort

universels.

Ton

visage est

mis

propos pour signifier ta gloire, ta

qui veille sur

toi et te

protge. Car il est la fois

beaut. Puis, de peur que quelque esprit gros-

ton matre, ton pre et celui qui tu dois tout.

Et

ils

l'adoreront, et la

fille

prsents.

Quelle suite y
Il

de Tyr avec des


a-t-il

entre ces

dans un sens matriel ce qu'il a dit du visage, des vtements, de la beaut, il ajoute Toute la gloire de la fille
sier n'aille interprter
:

ides? Une suite parfaite.

n'y a pas de meil-

du

roi vient
:

du dedans.

C'est

comme

s'il

leure mthode pour exhorter. Approche, ditil,

car sa puissance est grande et

tous lui

obiront. Et omettant de parler de l'univers,

Entre dans son me, contemples- en la beaut voil ce dont je parle, en dpit \le ces expressions. Vtements, Beaut, Or, Franges,
disait
:

Prophte dsigne seulement une ville voisine, alors plonge dans l'impit, vraie citale

son luxe

grandement renomme pour pour le tout. Il me semble aussi dsigner par l en gnral la dbauche et l'impit car l'Ecriture est dans l'usage de caractriser la conduite humaine par des noms de ville. C'est ainsi Ecoutez la parole qu'elle dit, par exemple du Seigneur princes de Sodome ayez la loi a de votre Dieu, peuple de Gomorrhe. (Isae, aux Juifs que parle Isae I, 10.) C'est mais comme leur conduite rappelait Sodome, il leur
delle

du

diable,

du cur qu'il est question, c'est au sujet de l'me que je vous instruis, c'est de la vertu que je parle,
Broderies, que sais-je encore? C'est

c'est la partie prise

de la gloire intrieure. Aussi revient-il avec une fois confiance aux images matrielles qu'il a redress expressment l'erreur des es,

prits grossiers.
a

Au moyen d'agrafes d'or de plusieurs couleurs. vertu. C'est gnifie


c(

Environne de franges d'or, Suivant un autre diversement pare.


:

revtue d'habits
Ici

encore

l'or si-

la

a Si

c(

quelqu'un
(I

btit

que Paul a dit : sur ce fondement, or,


ainsi
,

argent, pierres prcieuses

bois, foin

ro-

applique le nom de cette ville. Et faut-il s'tonner qu'il leur attribue ainsi une patrie

seaux

Cor. ni, 12)

ces

noms de mat-

quand

ailleurs de la
:

mme

faon on leur prte

riaux divers reprsentent ici le vice et la vertu. En effet, craignant que vous ne voyiez dans

des parents

Ton pre
:

est

Amorrhen,

et ta

ces choses le trsor qui,


rieur, le Prophte

en

ralit, est int-

mre flettenne. (Ezch.

xvi, 3.) Etl

ne s'ar-

ne souffre pas que votre

rte point l'invective

quelquefois des

noms

d'animaux leur sont appliques, comme dans ce passage du Nouveau Testament a Serpents, progniture de vipres (Luc, in, 7) et dans l'Ancien Ils ont bris des ufs d'aspics, et ils tissent une toile d'araigne. (Isae, lix, 5.) a N'tes-vous pas pour moi Ailleurs il est dit comme des fils d'Ethiopiens ? (Amos, ix, 7.) C'est ainsi que dans l'endroit qui nous occupe, sont dsigns par le nom de Tyriens ceux qui passent leur vie dans l'incontinence et l'im:

((

imagination s'gare sur les choses du dehors, et il la rappelle vers le dedans. Car la vertu embellit l'me qu elle revt comme ces ornements embellissent le corps qui en est couvert.

Des vierges seront amenes au


elle

roi

derrire
vront.

((

(15).
:

Un

autre dit Sui-

Un

autre

Seront prsentes. Ses

proches vous seront amenes. Elle seront amenes en joie et en allgresse. Elles seront conduites dans le temple du Roi (6). Voyez-vous ces vtements orns de franges ?

pit. Mais je
il,

triompherai de ces hommes,

dit-

je les vaincrai, je les forcerai d'adorer, et

non pas seulement


S. J.

d'adorer, mais encore d'of-

voyez-vous cette robe dore , cette fleur de virginit? C'est le vtement de l'Eghse. Et veuillez considrer la prcision avec laquelle

Ch.

Tome VI.

bO
s'exprime
le

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


trs,

Prophte. Ce n'est pas tout d'bord, ni ds la formation de l'Eglise que fleurit la virginit, c'est plus tard et aprs un certain intervalle de temps.

qui furent ses docteurs. Ensuite dpeSgnant leur force, leur puissance et leur gloire,
dit
:

il

Tu

les tabliras

princes sur toute la

En consquence,

le

terre. Ces paroles ont-elles besoin d'expli-

Prophte n'en parle qu'aprs avoir parl du reste, aprs avoir dit qu'elle a oubli le peuple et la maison de son Pre, qu'elle s'est revtue de cette parure, qu'elle a resplendi de beaut, De l cette phrase a Derrire elle ses proches
:

amenes. Ses proches, non-seulement par le lieu, mais encore par le caractre, celles dont les doctrines rpondent aux siennes, Les \ierges qui sont parmi les hrtiques ne sont pas des vierges, dire vrai car elles ne
seront
:

Ne le pense pas; la lumire du soleil, dans tout son clat, n'est pas plus claire que ces mots. En effet, les aptres ont visit toute la terre, ils ont t des princes plus puissants que les plus augustes monarques. Les rois dominent de leur vivant, et perdent leur pouvoir avec la vie. Mais la mort des aptres n'a fait qu'ajouter leur empire. Les dcrets des
cation?

rois sont sans force hors de leur

royaume;

les

prceptes donns par ces pcheurs se sont r-

sont pas proches de la reine,

cr

Elles seront

amenes en joie et en entrevoit une maxime apostolique derrire les expressions transparentes du Prophte. Quelle Les pouses La voici est cette maxime
Ici
i*
:

allgresse,

Ton

c(

auront tribulation lans leur chair.


les

(I

Cor.

vu, 28.) Si

pouscb ont en partage

la tribu-

lation, les vierges ont

pour
,

lot la joie et

leon-

trouve mille sutentement. L'une en effet jets de soucis dans ses enfants, son mari, sa

maison, ses serviteurs, se parents, ses allis, ses petits enfants, dans sa strilit ou sa fcondite trop grande ce n'est pas le moment de
:

pandus sur toute la surface de la terre. L'empereur des Romains ne saurait imposer des lois aux Perses, ni le roi de Perse aux Romains les habitants de la Palestine ont impos les leurs aux Perses aux Romains aux Thraces aux Scythes, aux Indiens, aux Maures, au monde entier et ces lois sont restes en vigueur non-seulement tant qu'ils ont vcu, mais encore aprs leur mort et ceux qui y sont assujtis aimeraient mille fois mieux perdre la vie que d'en secouer l'autorit. Je
:

me

souviendrai de votre
:

nom

dans la suite de
les
les
:

toutes les races

du mariage. La vierge crucifie, dtache du monde, leve au-dessus des proccupations charnelles, une
dcrire
ici

tous les flaux

pour cela que peuples publieront vos louanges dans


et c'est

sicles

des sicles
c'est

(18).

Un

autre traduit

Je rappellerai votre
tion.
a

nom

chaque gnrales
Il

fois qu'elle a franchi le dtroit, et qu'elle n'a

Et

pour cela que

peuples vous
a
fait

plus de regards que pour le


lgresse de l'Esprit, et vit

de l'aiau sein d'un bonciel, jouit

clbreront ternellement.

voir la

heur sans mlange. Et ce n'est pas seulement


la vie prsente, c'est

encore la vie future que le Prophte dsigne allgoriquement, le jour o les vierges, portant dans leurs mains des
torches clatantes, iront au-devant de l'poux

de lui faire accueil. Il emploie ici l'exprssion temple du Roi pour dsigner le palais, Pour remplacer tes pres des fils te sont ns (17). Te natront, d'aprs un autre. Il a t question plus haut de son peuple et de ses pres Oublie ton peuple et la maison de ton pre S'il ajoute ce qui prcde, c'est pour montrer qu'en ce point encore son bonafin
:
:

grandeur de cette puissance d'aprs l'tendue de la terre, les dimensions du monde, le nombre des peuples qui y seront soumis II se fonde maintenant sur une autre considration pour en montrer la majest: c'est qu'elle s'tendra non-seulement sur toute la terre mais encore dans tous les sicles. Votre m moire sera ternelle, dit-il, en tant qu'ell sera consigne dans nos livres, lisible dans notre conduite, inscrite dans nos maximes, Voyez comment il prdit en mme temps la dure de sa propre prophtie, en disant: Je me souviendrai de votre nom dans la suite
:

de toutes
la

les races.

Quand je serai mort,

heur sera

parlait

elle tait strile, et la voil

je chanterai

vos louanges jusque dans le sein


si

mre

d'enfants innombrables. --

Peu importe,

de

mort. Car
les

le

corps se dissout, l'Ecridure. C'est pour cela

par consquent, qu'elle ait t enleve ses


parents. Elle aura autour d'elle
d'enfants
la terre
13.
si

ture subsiste, et la

loi

illustre et

si,^

une troupe glorieuse que toute


,

que

peuples publieront vos louanges.


il

II finit

par o

commenc,

savoir

par

un
si-

en sera couverte. Si je ne me trompe,

hommage au
il

Christ. Qu'est-ce dire


:

pour

s'agit ici

des ap-

cela ? Entendez

parce que vous vous tes

COMMENTAIRE SUR LE PSAUME XLV.


grands bienfaits; parce que vous avez donn au monde de pareils chefs, parce que vous avez chass k vice, implant que vous vous tes fianc notre naia vertu
^nal par de
si
,

51

gion seulement de

la terre

mais

la terre et la

pays habits vous chanferont durant l'ternit entire, et vous renles dserts et les

mer,

ture; que vous avez rpandu ici-bas tant de biens ineffables. Voil pourquoi le monde en-

avez combls.

dront grces pour les bienfaits dont vous les Et nous aussi remercions de

tout cela la bont

du

Christ, par qui et avec

vous rendra hommage, non pas durant an espace de temps limit, durant dix, ou dngt, ou cent annes ; non pas dans une rlier

qui gloire au Pre et au Saint-Esprit, maintenant et toujours et dans tous les sicles des
sicles. Ainsi soit-il.

Traduit par M. XT**,

EXPLICATION DU PSAUME XLV.


SELON UN AUTRE A l'AUTEUR DE LA DE COR, POUR LES SECRETS. 2. DIEU CHANT POUR LES JEUNESSES. VICTOIRE d'entre LES FILS DE COR. SELON UN AUTRE DANS LES AFFLICTIONS QUI EST NOTRE REFUGE ET NOTRE FORCE, IL EST NOTRE AUXILIAIRE PUISSANT 3. c'eST NOUS ONT VISITS. SELON UN AUTRE AUXILIAIRE TROUV DANS NOS AFFLICTIONS. POURQUOI NOUS NE SERONS POINT SAISIS DE CRAINTE, QUAND LA TERRE SERAIT BOULEVERSE ET

POUR LA

FIN,

POUR LES

FILS

QUE LES MONTAGNES SERAIENT TRANSPORTES AU CCEUR DES MERS.

ANALYSE.

2. Qu'il

grande
.

De

la

ne faut pas se fier aux ressources humaines qui ne sont rien, mais k Dieu qui fait tout ce La bout de Dieu est comme un graud fleuve qui verse ses eaux sur le monde. La colre de Dieu dsigne par le feu. paix apporte sur la terre par le Christ.
facilit.

qu'il lui plat

avec la ploi

1.
;st

Le prophte use de
il

la

mthode qui

lui

famihre,

dtourne l'auditeur des choses


l'esprance des biens

le cette vie, et il l'lve

qu'une toile d'araigne, une ombre, moins encore. Voulez-vous que je vous montre une puissance inexpugnable, un refuge imprecela n'est

uprieurs.

Ne me

parlez ni d'armes, ni de
dit-il, ni

emparts, ni de fosss,
ncs surabondantes,
'art

de vos riches-

nable, une forteresse inviolable, une tour inbranlable? recourez Dieu, assurez-vous sa
protection
l'expression
force
,

ni de votre habilet dans

puissante. Elle est belle


:

et juste

de la guerre, ni de la multitude de vos hevaux, ni de vos arcs, de vos flches, de vos uirasses, de vos nombreux auxiliaires, de vos

Dieu est notre refuge et notre

elle

montre que

c'est

tantt

en

fuyant

tantt en rsistant et en combattant

superbes phalanges, de vos corps robustes, de

mtre exprience, des forces de l'ennemi. Tout

que nous remportons la victoire. C'est qu'en effet il faut faire ces deux choses suivant roc-


^%
casion, et
traite.
il

Traduction franaise de saint jean chrysostome,


marcher en avant
et battre
:

en retantt

salut.

Et pourquoi?
la

parce

que

le

Matre de

Saint Paul agissait de la sorte


il

toutes choses nous

cdait ses adversaires, tantt

leur rsis-

tend

donne son recours, nous main, nous assiste. Si la menace de

tait et

marchait contre eux arm de la parole de vrit. Le Christ lui-mme en usait ainsi pour notre instruction. Faisons de mme nous

semblables catastrophes ne saurait nous faire cder et faiblir, combien moins le pourraient des ennemis s'avanant contre nous, mme

aussi, sachons discerner avec exactitude l'op-

pof tunit des temps, craignons la tentation, et

pour n'y pas entrer, faisons

la

prire qui se

trouve dans FEvangile; mais, une fois la tentation venue, plus de faiblesse,

mais une

r-

sistance gnreuse. Notre auxiliaire puissant


c(

dans

les afflictions

qui vous ont visits. Ce

que

j'ai
:

dj dit bien souvent, je le rple

en bataille range. Leurs eaux ont fait un grand bruit et ont t agites. Les monta gnes ont t branles dans sa force (4). Selon un autre interprte Le bruit et le tumulte des eaux et Tbranlement des mon tagnes se font dans la glorification de Dieu. Aprs avoir dit qu'ils ne craindraient pas mme au milieu d'une collision de tous les
:

c<

Dieu ne nous prserve pas toujours des assauts des tribulations, mais ds qu'elles nous assaillent, il nous assiste pour nous donner une ferm.et dans le bien qui soit toute preuve. Quant au mot du texte qui signifie puissamment, c'est Auxiliaire qu'il
encore
fautlejoindre.EnefTet, cen'est pas
tel

lments,

le

Psalmiste parle de la puissance

que rien ne rsiste sa force, comme s'il disait nous avons raison de ne rien craindre, car ce qu'il fait maintenant ne diffre pas de ce qu'il fait toujours, c'est-dire qu'il publie sa puissance par les phnode Dieu,
C'est
et dit
:

un secours
sura-

mnes de

la cration

comme

par

les

vne-

quel qu'il nous prte, c'est

un secours

boudant, un secours qui nous procure plus de consolations que les afflictions ne nous apportent de peine. Il ne proportionne pas strictement son aide la gravit de nos prils, il dpasse toujours cette mesure. C'est pour

ments de l'histoire. Ce que dit le Psalmiste revient


secoue,
lui plat
il
;

ceci

il
il

agite,

il

transforme tout,

comme

tellement tout lui est ais et


qu'il a

facile,

quoi nous ne serons pas


Prophte,

saisis

de crainte,

dit le
K

quand

la terre serait
le

boule-

verse. Voyez-vous

comment

secours ac-

cord surpasse l'preuve souierte, avec quelle

surabondance il arrive? Le Psalmiste ne dit pas seulement nous chapperons au danger, nous ne prirons pas , mais nous n'prouverons pas mme ce qui semble le propre de la nature, je veux dire la terreur e^^a crainte. D'o vient cela? de la surabondance de secours arrive. qui nous Par ces mots de terre, de montagnes, de cur des mers, le Psalmiste ne veut pas parler proprement des lments, ce sont des expressions figures pour dire des dangers insurmontables. Quand mme, dit-il, nous aurions devant nos yeux une confusion un bouleversement universels, immenses, des vnements tels que le monde n'en vit jamais, une collision formidable clatant au sein de la
:

en vue, quand il parle ainsi, des multitudes dvaluants hommes, des ennemis de haute puissance, des adversaires disposant d'un peuple innombrable. Telle est la puissance de Dieu, veut dire le Psalmiste, qu'il n'a simplement qu' vouloir pour que toutes ces choses existent. Comment donc pourrions-nous craindre, ayant un tel matre? Changement de rhythme i. Un autre interprte met Toujours. Le cours imp les divisions tueux (5) suivant un autre
Et
il

me

semble

du

fleuve

suivant l'hbreu
;

aphalagaii,

rjouissent la cit de Dieu

sanctifi

son tabernacle.

Trs-Haut a Suivant un autre


le
:

sanctuaire de l'habitation du Trs-Haut. Dieu est au milieu d'elle; elle ne sera point branle; Dieu la protgera ds l'aube du

jour

(6)

suivant un autre
:

ds l'aurore ;

autre au premier signe du maAprs avoir parl de la puissance de tin. Dieu, de sa force irrsistible, del facilit avec

suivant

un

laquelle

il

fait

toutes choses, l'auteur passe


les res

crature divise, la nature trouble, ses limites


dplaces, les fondements
les

du monde

branls,

la protection dont sa providence couvre Juifs, et en peu de mots il nous met sous

lments rentrant dans le chaos, en un mot la perturbation la plus effrayante qui se puisse ^ z^ imaginer, non-seulement nous serions sauves,

yeux
*

les biens qu'il leur a dpartis.

Comme s'il
,^

11.

ma

Les septante, Thodotiou et (qua voce deaicnari volunt canendi vices aut exus, dit Bossuet.
,^

Symmaqua
_

traduisent par diapsaV-

^.^^^

mais nous ne craindrions pas

mme pour notre

^^^^^\^ ^^^,^ ^^
miueu

.,.;

trouv. souvent au

et qud.]uerois a

, ,,,,, 's.,, ,, u ua in puumea.

COMMExNTAIRE SUR LE PSAUME XLV.


disait
:

53

or ce Dieu

si

puissant,

si fort, si

redou-

disait

le seul

son de sa voix prend les \illes;

conduit tout, qui secoue, remue tout, a combl notre cit de mille bientable, qui porte et

expression grossire et plus digne de l'homme qui elle s'adresse que de Dieu qui elle
,

Car le mot fleuve est mis ici pour exprimer l'abondance des largesses d'en-haut et leur inpuisable panchement. Tous les biens, semble -t- il dire, coulent sur nous comme de sources intarissables. De mme qu'un fleuve divis en mille canaux arrose les contres subjacentes^ ainsi la bont de Dieu
faits.

Dieu n'a pas besoin de voix ni de pour vaincre mais seulement de sa volont, Cependant cette dernire manire dparier de Dieu succde de plus grossires encore et
s'applique.
cri
,

c'est

pour lever les esprits de plus liautes conceptions que le Psalmiste remploie. Ayant
partout reprsent Dieu comme un guerrier couvert de ses armes , il veut montrer que ce

s'panche de toutes parts sur nous, flots abondants et tumultueux, remplissant tout de ses ondes bienfaisantes. Avec une entire su-

ne sont

que des mtaphores

des figures

un secours incessant, elle encore une grande joie spirituelle; ce que le Le TrsPsalmiste veut dire par les mots
ret,

nous procure

humaine. c'est pour

des faons de parler appropries la faiblesse (Dieu n'a pas besoin d'armes) et cela qu'il ajoute qu'il a fait en tendre sa voix et que la terre a t branle ;
, :

Haut a

sanctifi son tabernacle.

Et ce n'est
\ille,

pas l le

moindre des

bienfaits

pour une

ce qui signifie qu'il branle les villes, les nations et les contres et jusqu'aux lments,

qu'elle soit appele le tabernacle de Dieu.

Par

Trs-Haut n'est pas entendre que celui mise l au hasard, qui est lev, celui qu'aucun lien ne peut contenir, que la substance illimite ^ a daign appeler la ville des Juifs son sanctuaire et qu'il l'embrasse de toutes parts. C'est ce que veulent dire ces mots ainsi que Au milieu d'elle ceux-ci qu'on lit ailleurs Voici que je suis
2.

Et l'expression de

elle fait

TEcriture a aussi coutume de dsigner les multitudes qui l'habitent, comme lorsqu'elle dit: Et toute la terre tait une
la terre

seule langue (Gen.

11, 1.)

Le Seigneur des
;

puissances est avec nous


sauces,

est notre dfenseur.

Dieu de Jacob Au lieu de Des puisl'hbreu dit Sabaoth (8).


le
:

avec vous. (Matth. xxviii, 20.) H l'enveloppe de toutes parts ; c'est pourquoi, non seulement

elle

Voyez comment le Psalmiste passe de la terre au ciel et comment il lve subitement sa parle jusqu'aux peuples innombrables des anges aux nations des archanges aux puissan, ,

ne souffrira aucun dommage, mais


pas

elle

ne

ces d'en-haut.

sera

mme

branle

la
le

raison en est

qu'elle

peut compter sur


,

secours le plus

prompt son protecteur tant toujours dispos


agir. Car voil le sens de ces mots, Ds l'aube du jour ils marquent qu'il s'agit d'un protecteur qui n'est jamais en retard, qui ne vient point avec lenteur, dont la force
et prt

est

toujours jeune, vigoureuse, et qui ne


l'heure est venue.
(7)
;

manque jamais quand

d'armes , et tels? semble dire le Psalmiste. Pour vous faire une ide de la force de Dieu, songez la royaut qu'il exerce et aux armes innombrables des puissances invisibles qui sont ranges sous son commandement dans les cieux. Et ce terme de puissances est trs-bien choisi pour exprimer la force de ces habitants du ciel. Le
, ,

Que me parlez-vous encore et de barbares , et d'hommes mor-

Psalmiste l'emploie encore dans


droit, disant: a

un

autre en-

Les nations ont t troubles


ont pench. Le Trs-Haut a
voix
;

un

autre

Les puissants par la force, ceux

les

nations se sont rassembles. Les royaumes


fait

entendre sa

la terre a t branle.

qui excutent sa volont. (Ps. eu, 20.) Les puisqu'un seul anges en elTct sont trs-forts d'entre eux tant sorti des rangs de l'arme du
,

Ici le
Il

Psalmiste montre l'nergie des secours,

ciel

tua cent quatre-vin^t-cinq mille


fait,

hommes.
,

quels; mais des nations se liguent de toutes parts pour bloquer, pour assiger une seule ville, et
des rois
,

ne

s'agit pas d'assaillants tels

Que nous
s'il

direz-vous, la force de Dieu

celle-ci

non-seulement ne souffre aucun dommage, mais elle surmonte, elle dompte et renverse les assaillants. C'est ce

passage

que veut dire ce Les royaumes ont pench le Trsf Haut a fait entendre sa voix. Comme si on
:

ne veut pas nous tendre la main ? C'est pour que vous n'ayez pas cette crainte que le Psal Notre dfenseur. Donc il a miste ajoute non-seulement le pouvoir mais encore la voMais peut-tre n'en lont de nous secourir.
:

sommes-nous pas dignes?


sa bienveillance est
laiss

Ne craignez rien,

un

hritage que nous ont

lie

s/ja/TOf, au lieu

d'%JTOf.

uos prcs

c'est ce

que le Psalmiste

insi-

^
nue par
les

TRADUCTIOiN FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOM.


mots
:
:

le

me

s'il

disait

c'est

Dieu de Jacob comson habitude constante


;
,

tout que guerres et conflits sanglants. Aujour-

ds l'origine: ds la plus haute antiquit Changement de rhythme un autre Toua jours. Venez et voyez les uvres de Dieu, qu'il a fait paratre comme des prodiges sur en abolissant les guerres jus la terre (9)

d'hui la plus grande partie de la terre est en


paix, la

grande majorit du genre humain

vit

dans

la scurit,

s'occupant des arts, cultivant

parcourant la mer. La milice n'occupe plus qu'un petit nomibre d'hommes chargs de porter les armes pour les autres. Ce
la terre, et

qu'aux extrmits de
l'arc,
il

la terre (10).

Il
il

rompra
a bris),

petit

nombre

serait

mme

inutile,

si

notre

brisera l'arme (un autre dit:


les boucliers

conduite

tait ce qu'elle devrait tre, si

nous

et

il

brlera

dans

le feu.

Un
le

n'avions pas besoin des avertissements, der


calamits. Par

autre dit: il consumera les chars dans


feu.

Le Psalmiste a parl de la terre, de la mer, des montagnes, de la joie cleste descendue dans les mes, du secours d'en-haut, et maintenant il s'adresse aux spectateurs eux-mmes,
prend comme sujet de son discours, et pour les remplir de joie en mme temps que
il

entend ici la colre de Dieu et il parle d'un fait qui s'est pass rellement, savoir que les Isralites, ayant vaincu leurs ennemis, brlrent leurs armes et leurs chars Ezchiel en parle aussi
le

feu, le Psalmiste
;

(Ezch. xxxix, iO), et tous les


truits savent cette histoire.
et a

les

hommes

ins-

Reposez-vous

connaissez que je suis Dieu. Je serai lev


je serai lev

pour exciter leur amour envers le Seigneur, mentionne les trophes, il clbre les vieioires qu'il a remportes pour eux. Et il a eu raison de dire prodiges, au lieu de trophes et de victoires. Car les faits qu'il rappelle ne
11

au milieu des nations,


Soyez guris

au mi:

alleu de toute la terre (M).


et

Un

autre dit

connaissez

un

autre

Cessez,

dit

afm que vous connaissiez Ouarphou ouadou.

l'hbreu

s'taient pas accomplis selon les lois

de

la

na-

Ici

l'auteur

me
:

semble s'adresser aux gentils


connaissez la force de Dieu,
:

ture; le sort du combat n'avait t dcid ni par les armes, ni par la force du corps, mais

et leur dire ceci


et sa

puissance qui s'tend sur toute la terre

par la seule volont de Dieu, que la voix des vnements eux-mmes dsignait clairement comme le gnral de son peuple. Puisque les faibles triomphaient des forts, une poigne d'hommes, d'une multitude, ceux qui taient assujtis de ceux qui les tenaient sous.le joug, le Psalmiste a bien raison de nommer de tels vnements, des prodiges, puisqu'ils s'taient accomplis d'une manire surprenante, et qu'ils s'taient tendus jusqu'aux extrmits de la
*6^re.
3. On ne se tromperait pas non plus si l'on voulait prendre ces choses dans le sens anago-

mais pour cela vous avez besoin de repos, vous avez besoin d'une me saine. La leon : Cessez, etc., donne le mme sens abandonnez l'erreur, dfaites-vous de vos mauvaises habitudes; levez un peu la tte au-dessus de l'obscurit dans laquelle vous tient courbs
:

de tous les vices, respirez un instant, afm que, guids par le lumineux enseila pratique

gnement des

prodiges, et jouissant

du calme

de l'me, vous appreniez connatre le Dieu (jg l'univers. Les miracles ne suffisent point

gique, et les appliquer au temps prsent. Et en efTet, Dieu a mis fin une grande gueire,
celle des

dmons,

et

il

terre le r^^iie de la paix,

a tendu partout sur la il n'y a pas jusqu' la

quand l'me n'est pas bien dispose. Les Juifs ont vu des miracles, et ils n'en ont retir aucun profit pour leur salut. De mme que les rayons du soleil ont besoin pour oprer la vision, de tomber dans des yeux hmpides et sains, ainsi
les

miracles ne peuvent rien sans la disposition

guerre sensible et proprement dite qu'il n'ait apaise. C'est ce qu'Isae annonait en disant ils convertiront leurs pes en charrues, et leurs lances en faux et une nation ne tirera
: ;

de l'me. Voil pourquoi, aprs avoir parl des miracles, le Psalmiste exhorte ceux qui veulent en recueillir quelque avantage, se dbarrasser des

maux

qui les enveloppent pour

pas l'pe contre

une nation,
effet,

et ils
ii,

ne
4.)

s'exer-

arriver la connaissance de Dieu, souverain

a ceront plus la guerre. (Isae,

Avant

la

venue du Christ en

tous les

hommes

portaient les armes,

il

n'y en avait point qui


villes,

matre de toutes choses. Reposez-vous et connaissez que c'est moi qui suis Dieu, et non pas vos simulacres et vos statues. Repo

fusseut exempts de cette charge, et les villes


Co;..i;aitaicul

sez-vous donc et je vous prsenterai de


effet ce

coalre les

ce n'taient par-

nombreuses preuves. Voil en

que

si*

gnifie ce passage
et

Je serai

lev pai'mi les

nations, je serai lev au milieu del terre;

de les amener la connaissance de lui-mme. Le Seigneur des puissances


le dsert, afin

et

c*est--dire,

par mes uvres, vous seront manifestes mon lvation et ma grandeur. Car

est

avec nous,

le

Dieu do Jacob est notre d-

tenseur (12).

Ainsi donc ce Dieu, qui est par-

rlvation est le propre de cette nature sans

mlange

et ineffable.

Mais puisqu'elle vous est

mes uvres, non-seulement Jrusalem et dans la Palestine, mais jusque parmi vous, les gentils. Il s'lve donc en les domptant, en les subjuguant
cache, je vous la montrerai par

Dieu est avec nous. Ne craignez donc pas, ne vous troublez pas, ayant avec vous un si invincible Matre,
tout grand, partout lev,
tel

un

qui convient tout honneur et toute gloire,

Pre qui osi sans commencement, et avec son Esprit vivificateur, maintenant et
avec
le

par les miracles qu'il opre partout, miracles


Babylone, miracles en Egypte, miracles dans

toujours, et dans tous les sicles des sicles.

Ainsi

soit-il.

Traduit par

M, JENNIN.

EXPLICATION DU PSAUME XLVI.


i.

POUR LA FIN, POUR LES FILS DE COR. A CELUI QUI A FAIT REMPORTER LA VICUN AUTRE UN NATIONS, APPLAUDISSEZ AVEC LES MAINS. TOIRE AUX FILS DE COR. 3. VOUS TOUTES, UN AUTRE : AUTRE AVEC LA MAIN. TMOIGNEZ A DIEU VOTRE ALLGRESSE PAR DES CRIS. 3. CAR LE SEIGNEUR EST LE TRS-HAUT, LE TMOIGNEZ VOTRE ALLGRESSE PAR VOS LOUANGES. DIEU TERRIBLE, IL EST LE GRAND ROI QUI RGNE SUR TOUTE LA TERRE,
!

ANALYSE.

1.

Comme

doit tre entendu,

2. Jsus-Christ

a vaincu

le diable

en particulier, le texte ci-dessus, et en gnral l'Ecriture sainte. bienfaits accords aux Juifs avec ceux dont ; comparaison des

les

Chrtiens ont t combli

rfutation des
3.

nomens.

S'il ne descendit pas dt la La toute-puissance de Jsus-Christ clate dans les moyens qu'il a pris pour subjuguer le monde. pour rendre son triomphe plus glorieux. 40 Ce qu'il faut entendre par ces mots EUgit nobis hcreditatcm sunm Jacob, quam dilexil; et Ascendit Deus in jubilo. Siger, pour Dieu, est la mm choio 5. Cette trompette dont il est ici parl n'est autre que la commune voix des Aptres.

croix, ce fut

que rgner

el

rgner saintement.

1.
il

Ce psaume

traite aussi le

mme sujet,

car

du

Saint-Esprit

un exorde peu convenable,

clbre les victoires remportes et les troil

phes conquis sur Tennenii,

invite la terre

peu convenable aussi cette invitation qu'il nous fait d'applaudir grand bruit, et de
pousser des cris retentissants. En effet, tedirat-on, cela n'est gure digne de ceux qui se
runissent dans cette enceinte pour y recevoir

tout entire bnir ces heureux vnements.

Mais peut-tre quelques personnes trouverontellcc

que

c'est l

pour des exhortations parties

86

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOM.


applaudir et claplutt le fait d'un habitu
:

un auguste enseignement

pied de la lettre,

il

en

est d'autics

qu'on ne

quer des mains, c'est de thtre ou de banquets, tandis que ce qui convient des hommes levs dans la grce du Saint-Esprit c'est le calme et la dcence.
Quel
cris,

doit admettre qu'a\ec


littral,

un sens diffrent du sens


:

les

dans ce cas-ci brebis patront ensemble.


et

comme

Les loups et
ii,

(Isae,

6.)

Nous n'irons pas croire


de loups
de brebis
,

qu'il s'agisse

en

ralit
,

est

donc le sens de

cette parole,

de quels

pas plus que de paille de


qui,

de quels applaudissements veut donc par1er le Prophte ? Car c'est l l'habitude des soldats qui entrent en ligne de bataille et se prparent combattre Je parle de ces cris et de ce grand bruit qu'ils font entendre pour intimider l'ennemi, tumulte bien tranger
de l'me chrtienne. Or le psaume nous commande de faire ces deux choses d'applaudir et de crier. Que signifie cela? Ce n'est pas autre chose qu'une dmonstration de
la srnit
joie,

bufs ou de taureaux. C'est une image par la comparaison avec les animaux, nous
sert caractriser les

murs

des

hommes,

D'autres passages ont

une double acception, une sensible pour l'imagination, et une intel:

pour l'entendement comme nous faisons quand nous interprtons dans le sens mystique ce qui concerne le fils d'Abraham, Nous savons qu'il fut offert en sacrifice (Gen. xxn) et dans ce sacrifice du Fils notre esprit
ligible
,

qu'un symbole de victoire. Ailleurs le Prophte ne nous montre-t-il pas aussi les
fleuves applaudissant ? Les fleuves, a battront des mains cette vue.
dit-il,
(

distingue

un

sens cach,

il

devine qu'il s'agit

de

Ps.

xcvii, 9.

en dit autant des arbres les il nous reprsente aussi (Isae, Lv, 12 ) et les montagnes bondissant ( Ps. collines' cxni, 4-), non pas pour nous faire croire que les collines et les montagnes bondissent, ou
)

sae
;

la Croix. De mme Timmolation de l'agneau pascal en Egypte est pour nous une image de la Passion. (Exod. xu.) C'est aussi ce que nous devons faire dans la circonstance prsente. Car on ne parle pas seulement des

que les fleuves applaudissent et qu'ils ont des mains (ce serait le comble de la sottise) , mais pour nous peindre une joie excessive. C'est ce
qu'on peut voir mme chez les hommes. Et pourquoi n'a-t-il pas dit Rjouissez-vous et l30ndissez, mais Battez des mains, et poussez des cris de joie ? Parce qu'il nous fait comprendre que c'est le signe d'une joie extrme,
:
:

Arabes et des peuples voisins, c'est un appel qui s'adresse toutes les nations Parce que a le Seigneur est le Trs-Haut, celui qu'on doit c redouter, parce qu'il est le grand Roi qui rgne sur toute la terre. Ds le dbut l'attention de l'auditeur s'veille l'annonce de tant
:

de biens, et devant cette convocation solennelle de la terre entire, devant cette fte laquelle

Dieu et

le

Saint-Esprit prennent part, pour ainsi

dire, devantcettesaintedoctrine qui descend des

deux vers nous. Aussi nous dit-on

Applaudis-

De

mme
:

que

le Christ,

quand

il

dit

Matth.

sez c'est--dire rjouissez-vous, bondissez

Mais vous, lorsque vous jenez, parfua mez votre tte, et lavez votre visage, ne nous invite pas faire usage des essences ( car nul parmi nous n'a cette habitude), mais tmoigner que nous sommes dans la joie et que la gat rgne dans notre cur (il veut en effet qu'on jene non pas avec la tristesse, mais avec la joie peinte sur le visage), de mme en cette circonstance on nous ordonne, non pas de battre des mains, mais de montrer notre joie et notre bonheur en chantant le psaume, Il serait juste de rechercher plutt dans ce psaume le sens anagogique en se mettant audessus du fait historique. Car s'il commence et s'il dbute par des images sensibles, il mne cependant l'auditeur dans les rgions de l'ide pure Ce que j'ai dit plus haut, je vais le rpter
VI, 17)
,

de joie. Telle est en effet l'invitation que nous adresse TEvangile quand il dit Bondissez de joie. (Luc, vi, 23.) En ralit il ne nous invite pas sauter, bondir (ce serait uneinconvenance) il nous peint la joie dans toute sa vi: :

vacit.
rite les

Et certes l'vnement dont il s'agit mqu'on s'en rjouisse beaucoup. Car toutes
terres

que

voit le soleil, l'Evangile les a

parcourues, et l'univers a t sauv, et ceux qui auparavant taient les esclaves de l'erreur ont suivi une religion suprieure au culte des Juifs. Vous toutes, nations, battez des mains I Que ces mains, dit-il, ces mains impures, sacrilges, que souillait chaque jour le

sang rpandu dans d'immondes sacrifices, ces mains avec lesquelles vous avez immol des enfants, ces mains qui n'ont pas recul devant l'infamie, qui ont viol la nature elle-mme,

il

est des expressions

qu'on doit prendre au

que

ces

mains applaudissent aujourd'hui: T-

COMMENTAIRE SUR LE
mognez Dieu votre allgresse par des cris Que celte langue qui a servi vos impurets^, qui a prononc des blasphmes, que cette langue rple avec des cris de joie l'hymne du triomphe. Les soldats quand ils voient plier les bataillons ennemis, ont coutume non pas de continuer combattre corps corps , mais d'lever la voix tous ensemble pour achever

PSAtlIVE

XLVI.

rasss de votre prison de pierre et de bois, vous

avez port vos pas dans

les

cieux et dans les

cieuxdes cieux, que vous vous tes tenus debout devant le trne mme du roi. Poussez donc des cris d'allgresse en l'honneur de Dieu
;

c'est--dire, lui vos actions de grce, lui tout

l'honneur de du triomphe
blable celle ce n'tait pas

la victoire, lui tout


!

l'honneur

Ce

n'tait pas

une guerre sem-

d'abattre par leurs cris de victoire le courage

que

se font les

hommes entr'cux,

de leurs ennemis, dj branl. Terminer la guerre en cessant d'employer la force, en se contentant de pousser des cris sans se servir de ses bras et de ses armes, n'est-ce pas la meilleure preuve d'une brillante victoire et du

un combat

sensible, ce n'tait

pas une lutte entreprise pour conqurir des choses ncessaires la vie du corps c'Uiit
,

une
ciel

lutte qui avait

lui-mme,

la

pour objet la conqute du conqute des biens que con-

triomphe ?
2. C'est

tient le ciel. C'est lui qui dirigeait celte guerre,

donc

le Christ

qui a tout
il

fait

il

mis fm
le

cette guerre redoutable,


il

a enchan

qui nous permet de prendre part sa victoire, Car le Seigneur est le Trs-Haut, le
c'est lui
ce

puissant ennemi,
il

lui a ravi ses


,

comme

aime

les

hommes

il

armes. Et permet ceux


il

Dieu terrible,

le

grand Roi qui rgne sur

toute la terre.

qui n'ont pas t la peine de jouir des fruits

de sa victoire et de ses se prparent chanter comme ceux qui ont Ecrions-nous donc de
tante

trophes

veut qu'ils
la victoire,

l'hymne du triomphe
coopr
notre voix la plus cla-

mort

o
ciel

est

ton aiguillon? Enfer


:

maintenant ceux qui veulent dtruire la gloire du Fils unique ? Voici qu'on dit du Fils ce qui a t dit du Pre, on l'appelle grand roi: Ne jurez pas, est-il dit, ni par le ciel, parce que c'est le trne de Dieu, ni a par Jrusalem, parce que c'est la ville du grand
sont-ils
roi. (Matth. v, 31, 35.)

est ta victoire?

(I

Cor. xv, 55.) Et

Dieu

Et ailleurs]:

II

est le

est

mont au
:

au milieu des
les

cris d'al-

Dieu

fort, le

Dieu puissant.
roi.

(Isae, ix,6.)

Ce

lgresse (6).

Ainsi s'exprime notre psaume,

qui se dit d'un


dire

Quand donc vous entendrez


t

Et ailleurs

Tu remontas sur
fait la captivit

hauteurs
;

du

ciel

tu as

captive

tu as
(Ps.

reu des prsents parmi


;

les

hommes.

19 Eph. tonnrent jadis


Lxvii,

ff

IV, 8,)

Les Juifs eux aussi en-

un chant de triomphe quand l'arme des Egyptiens fut submerge Chan:

tons le Seigneur

disaient-ils

car

il

a fait

mis en croix, descendu aux enfers, ne soyez pas abattus , ne vous dsesprez pas car il est trs-lev, il est trcs-lev de sa nature. Or ce qui est naturellement lev ne saurait dchoir de son lvation, et devenir bas et rempant au milieu mme de son abais-

que votre Seigneur a

qu'il a t enseveli, qu'il est

clater sa gloire. (Exod. xv, 1.

Mais notre
;

chant de triomphe est bien au-dessus du leur il clbre non pas la chute des Egyptiens en-

sment, son lvation subsiste et se fait voir, Car c'est prcisment aprs sa mort qu'il a montr surtout

combien

il

tait

puissant contre la

mais celle des dmons, non pas la dfaite de Pharaon, mais celle du diable ce ne sont pas des armes sensibles qui ont t prises, mais c'est le mal qui a pri, non dans les vagues de la mer Rouge, mais dans les eaux du baptme o l'on prend une nouvelle vie ce ne sont pas des Juifs qui se dirigent vers la Terre promise, mais des Chrliens qui quittent la terre pour le ciel, ils ne mangent pas la manne (Exod. xvi, 14), mais ils se nourrissent du corps de leur Seigneur (Jean, vi, 31 ), ils boivent, non pas Teau qui coule du rocher, mais le sang qui jaillit du ct du Sauveur. (Exod. xvn. G.) Aussi est-il
gloutis sous les flots,
:
:

mort.
(Jean,

La lumire
i,

est-il dit,,

dans les tnbres, et les tnbres ne l'ontpascomprise.


brille
5.)

son lvation a brill dans son abaissement. Voyez-le en effet branlant le monde du fond des enfers. Alors le soleil dtourne ses rayons, les rochers se fen-

De

mme

du temple tremble, Judas se pend


dent, le voile

se dchire, la terre

Pilate et sa

femme
dire

sont saisis d'effroi, le juge


s'excuser.
plutt
qu'il a t li et fouett,

lui-mme cherche
:

Quand donc vous entendrez


il fait clater sa

comme

ne rougissez pas force au milieu


4.)

voyez

des
II

fers.

Qui cherchez-vous? (Jean, xvnr,

dit, et sa parole les renverse ses pieds,

dit;

(K

Battez des

mains parce que, dbar-

Voyez- vous

combien

il

est redoutable

Iu|

B
dont la voix

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CIIRYSOSTOM.


et le geste font
tes

de tels prodiges ? Quand donc vous le verrez mort, reprsentezvous la pierre du spulcre souleve, les anges debout avec crainte autour de son tombeau, les barrires de l'enfer brises, la mort anantie,

ouvrages, Seigneur (Ps. xci,


,

5")

si

saint

les

prisonniers

dcli\Ts

et

alors

vous

comprendrez combien il est redoutable. S'il a des choses si fait, au jour de son humiliation extraordinaires au ciel sur la terre et dans les enfers, que ne fera-t-il pas le jour o il doit nous apparatre ? Ecoutez ce que disent, au temps de son humiliation, ces dmons qui cumaient
, ,

Providence que sous un seul aspect^ s'est cri profondeur des trsors (Rom. ii, 33) que dira celui qui voudra peindre ce grand jour ? Le Prophte ayant prvu tout cela, disait Le Seigneur est trs-haut, il est redoutable, il est le grand roi qui rgne sur toute la terre, faisant allusion
la
:
!

Paul

ne considrant

la dlivrance universelle. Sans doute avant ce moment-l il n'en tait pas moins le grand
roi
,

mais on ne
i,

le savait pas. le

Car

le

monde a

t fait

par lui, et
)

monde ne Ta pas connu.

de rage, qui brisaient tous daienl impraticable la route


les liens,
oii ils

qui ren-

avaient fix

leur sjour: Fils de Dieu, qu'y a-t-il entre

vous et nous ? Etes-vous venu ici avant le temps pour nous tourmenter? (Matth. viii,
)

29.

S'ils

ont parl ainsi dans ce temps-l,

que

diront-ils

quand

il

apparatra

quand

les

puissances des cieux seront branles, que le soleil rentrera dans les tnbres, que la lune
refuserasa lumire ?(Math. XXIV, 29.
il
)

Aussi est-

appel
:

le

Trs-Haut,

le

redoutable. Ce n'est

pas tout

quelle parole sera digne de raconter

ce grand jour,

quand

il

enverra ses anges sur


,

sur toute la surface de la terre

quand

tout

chanclera, quand la terre tremblante s'ouvrira pour rendre les morts dposs dans son

quand les corps se dresseront par milliers, quand le ciel se repliera sur lui-mme comme un tapis qu'on enroule quand on tablira le redoutable tribunal quand on verra couler les fleuves de feu, quand les registres seront ouverts, quand ce que chacun a fait dans les tnbres paratra au grand jour, quand les pcheurs commenceront subir leurs peines, leurssupplicespouvantables, quand viendront les puissances au front menaant quand les longues pes effiles seront tires du fourreau, quand les coupables seront entrans vers la ghenne, quand tous, rois, chefs d'armes,
sein,
, ,
,

10. Aujourd'hui il a mis ordre cela, en nous unissant lui qu'il s'est fait reconnatre pour le grand roi. Comment ne serait-il pas le grand roi lui qui prit de pauvres pcheurs dpourvus d'instruction sans ducation au nombre de onze tous gens obscurs, sans patrie, plus muets que leurs poissons, qui ne portaient qu'un seul vtement, n'avaient point de chaussures, taient nus, et les envoya aux quatre coins du globe (Matth. x, 9 Luc, x, 4 ), et qui soumit l'univers comme s'ils n'avaient eu qu' donner des ordres ? En vrit voici encore qui est le fait d'un grand roi il a purg la terre de Terreur, en un instant il a ramen la vrit, il a dtruit la tyrannie du diable, lui qui, mme avant d'avoir des sujets, tait un grand roi sans avoir
et c'est
, ,
,

(Jean,

besoin d'exercer sa puissance sur des esclaves,


sans avoir besoin de revtir

un

brillant costu-

me

il

tait

grand roi par sa propre nature,

Moi, dit-il, a je suis n pour cela.


,

(Jean,

xviii

roi

te
fait

encore qui rvle un grand sa majest n'est pas une majest emprunil n'a besoin de personne pour tre roi, il
37.) Voici
dit-il, et

tout ce qu'il veut. Allez,

instruisez toutes les

nations (Marc, xvi, 15),

et l'effet

a suivi sa parole. Je le veux, sois

purifi. (Matth. viii, 3.) Je te le dis,

dmon
la

sourd, retire-toi de

lui. Tais-toi,

ferme

bou-

consuls,
le

gouverneurs

de

provinces

seront

che. (Marc, ix, 2i; et iv, 39.)

pays suivant leurs mrites, quand s'avancera

a t prpar pour le diable.

Avancez-vous,
fondements du

Allez aufeuqui

peuple innombrable des anges quand les martyrs, les prophtes, les aptres, les pon,

et

recevez pour votre part la royaut qui vous

tait destine avant

que

les

moines s'avanceront par troupes, distribues ces rcompenses ineffables, ces prix, ces couronnes, ces biens que l'esprit ne peut concevoir? Dan. vu, 9. )
tifes,

les

monde

fussent jets. (Matth. xxv, 41 et 3 i.)

quand seront

Voyez-vous comme son pouvoir, comme sa toutepuissance clatent de toutes parts? Il a su si


bien se rendre matre de ses sujets qu'il leur a

3.

Quelle parole pourra reproduire ce ta-

bleau I Si le Prophte qui a entrepris de raconter la cration s'est avou vaincu et a recul
devant sa tche en disant
;

persuad qu'il vaut mieux sacrifier sa vie que de lui dsobir. Un roi se fait honorer par ses
sujets, lui
les

Qu'ils sont grands

comble autres rois ne

ses sujets d'honneurs. Aussi

sont-ils rois

que de nom^

COMMENTAIRE SUR LE PSAUME XLVI.


tandis qu'il est roi
roi lui

89
11

en

ralit. Il est

un grand

puissance et dompter la mort.


sujti les
a

nous a as-

descendre le ciel sur la terre, qui des barbares a fait des pbilosophes et leur a inspir le dsir d'imiter les anges. Il nous a
qui a
fait

peuples et a mis

les

nations sous

crassujti les peuples, et a


et
1

prodige nos pieds. il a persuad qu'ils devaient l'adorer, en croix, ceux qui Tinsultaient, qui le blasphmaient,

mis les nations sous ceux qui Font mis

Voyez la sagesse du Prophte qui avec exactitude. Car cette rllcxion des aptres a Pourquoi nous regardez -vous,

nos pieds.

dit tout

comme

si c'tait

par notre puissance ou par


fait

notre pit que nous avons


nr, 12) ?

marcher ce
retrouvons

boiteux (Act.

nous

la

qui taient attachs des idoles de pierre, il a enseign qu'il fallait sacrifier leur vie pour ses
doctrines. Si les aptres ont russi,
ils

l'ont

non pas
ouvrait

eux-mmes mais
et
le

celui qui leur

le chemin, me. Et comment

qui donnait l'lan leur pcheur ou le faiseur de


la face

tentes auraient-ils

chang
,

de ce globe
les

immense
soplies
,

si

sa parole n'avait

supprim
,

longtemps auparavant chez le Pro[)hte. Ces mois sous nos pieds montrent l'assujtissment, ou plutt un grand assujtissement. Et si vous voulez savoir la mesure de cet as sujtissement, coutez Tous ceux qui se trouvaient possder des champs ou des mai sons, les vendaient et en apportaient le prix qu'ils dposaient aux pieds des aptres, o
:

obstacles ? Magiciens

tyrans

orateurs

philo-

(Act. iv, 34.)

D'autres sacrifirent et leurs riil

en un mot tous leurs adversaires taient devant eux comme de la poussire et comme de la fume qu'ils ont disperses et dissipes c'est ainsi qu'ils ont sem la lumire de la vrit, sans avoir recours aux armes ou aux richesses, et en se servant de la parole
:

chesses et leur vie. Car

est dit

Ils

ont

expos leur tte pour


xvi, 4.)

me

sauver

la vie.

Dans une autre ptre il est encore dit: Vous tiez prts, si cela et t possible vous arracher les yeux pour me les donner. (Gai. iv, 15.) En crivant aux
,

(Rom.

toute seule;
action. Et

ou

plutt leur parole n'tait pas

Corinthiens le

mme

saint

Paul leur disait

toute seule, elle tait plus puissante que toute

comment

? Ils

invoquaient
disparaissait
les

le
,

nom
et les

du

Crucifi et la

mort

dmons prenaient
mal

la fuite,

maladies ces,

saient, les infirmes recouvraient la sant


tait chass, les

le les

dangers supprims,

lments confondus. Quand donc on nous dira Pourquoi ne s'est-il pas secouru lui-mme sur la croix? rpondons que ceci mme est plus admirable, Car les consquences n'auraient pas t les
:

Considrezcombien cette tristesse, selon Dieu, que vousavez ressentie, a produit en vous non seulement de soin et de vigilance, mais de satisfaction envers vous-mmes, d'indigna tion contre cet incestueux, de crainte del colre de Dieu, de dsir de nous revoir, de zle pour nous dfendre, d'ardeur venger ce crime. (Il Cor. vu, 11.) Tellement on craignait, on redoutait les aptres Saint Luc
!

lui aussi crivait


se
il

Aucun
le

des autres n'osait

joindre eux, mais

peuple leur donnait

mmes

s'il

tait

descendu de

la croix

au lieu
et le

de grandes louanges.
est dit:

(Act. v, 13.) Ailleurs,

d*y rester pour qu'ensuite son

nom

pouvoir de ressusciter un si grand nombre de morts. Ce qui prouve qu'alors, s'il resla sur la
croix
,

Que voulez-vous ? Irai-je vers vous la verge la main, ou avec un esprit de

ce fut de sa propre volont, ce sont les

douceur et de charit ? (I Cor. iv, 21.) 4. Avez-vous vu l'autorit et la puissance des


:

vnements qui suivirent. Celui qui arracha la mort ceux dont elle s'tait empare avait
encore plus
la vie la

aptres? Or tout cela tait l'uvre des paroles

puissance de

la

chasser avant

qu'elle se ft abattue sur lui: lui, qui

donna

prononces en les congdiant Je suis avec vous. (Matlh. xxvni, 20.) C'tait lui qui marchait devant eux et dtruisait les obqu'il avait

aux autres, pouvait encore plus se la donner lui-mme ce qu'il fit lorsque trois jours aprs il usa de sa toute-puissance pour se ressusciter. Et cela il Ta prouv par ce qui suivit, puisque son nom, lorscju'il s'est agi du corps des autres, a eu assez de pouvoir pour mettre la mort en fuite quand on Ta invoqu, on ne saurait mettre en doute que, quand il ^'est affi de lui-mme, il aurait pu dployer sa
,

stades, c'taitlui qui apprivoisaittous les curs


et

qui chiing^ait la rsistance

en
,

docilit,

Cependant la guerre rgnait partout


talent partout qu'cueils et

ce n'-

que prcipices, on ne savait o appuyer le pied, o se tenir ferme, Tous les ports taient ferms, toute maison close, toutes les oreilles sourdes. Cependant
peine s'taient-ils avancs et avaient-ils parl
qu'ils avaient renvers les

remparts levs

\^:.t

CO
leurs

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOM.


ennemis qui
ils

persuadaient de sacrifier leur vie et de braver dsormais tous les dangers pour la doctrine qu'ils venaient leur enseigner. Il a choisi dans nous son hrit(

donc pour montrer que tous ne seront pas sauvs qu'il dit savoir la beaut de Jacob. Pense qu'on dcouvre encore dans les Evangiles travers mille paraboles. Dieu
C'est
est

tage; savoir, la beaut de Jacob qu'il a ai-

mont au milieu des


:

cris

de joie

(6).

autre dit la glorification de Ja cob. Voyez combien cette prophtie est Il nous a asexacte. Plus haut il a t dit

me.

Un

On

n'a pas dit Dieu a t enlev, mais est

mont

montrant par

l qu'il n'a pas

besoin d'une

main trangre pour


il

s'lever

eu en

D'abord en effet les Juifs se sont approchs, d'abord au nombre de trois mille, puis au nombre de cinq mille, ensuite est venu le tour des na sujti les

peuples et les nations.

haut^ mais qu' lui seul

a su se frayer sa
parcourir

route. Elie qui eut moins de

lions.

Car Jsus disait aussi


,

J'ai d'autres
,

brebis

et

il

me

faut les

amener

et

il

n'y

qu'un troupeau et qu'un pasteur. 11 (Jean, x, 46.) Ensuite pour que ces mots a choisi dans nous son hritage, ne vous troublent ni ne vous inquitent, et ne vous donnent pas l'ide de vous crier Comment donc se fait-il que les Juifs soient encore in

aura

que le Christ, fut force autre que la sienne. (IV Rois, ii, 11.) Car il n'tait pas au pouvoir d'un simple mortel de se transporter sur une route interdite tous les hommes. Le Fils unique est mont par l'effet de sa propre puissance. C'est ce qui
fait dire

chemin entran par une

saint
10.) II

Luc

Et

ils le

regardaient fixement pendant


vers les cieux. (Act.
l'enlevait
il
i,

qu'il s'levait

n'a pas dit

pendant qu'on
,

ou pentout
les

dant qu'on l'emportait


seul. Et
si,

car

s'levait

y a joint un correctif destin vous sortir d'embarras. Quant lui c'tait surtout les Juifs qu'il avait en vue, et, en ce qui le concerne, il n'en a laiss aucun. Si vous voucrdules ?
il

avant qu'il ft mis en croix,

lez connatre toute sa pense, coutez ce

qui

eaux l'ont port quand il tait encore enferm dans un corps lourd et sur lequel avaient prise les maux de l'humanit, quoi d'extraordinaire s'il a fendu les airs quand il n'avait gard que
la partie incorruptible

suit

immdiatement, car
il

il

ajoute savoir la
.

de son tre?
:

beaut de Jacob, qu'il a aime

Par ces

Mais pourquoi ces mots


cris

mots
saint

me semble

dsigner
:

les fidles,

comme

de joie?

milieu des Est-ce qu'on a pouss des cris

Au

Paul lorsqu'il disait Ce n'est pas que la parole de Dieu soit tombe hors du sillon: ne a car tous ceux qui descendent d'Isral sont pas pour cela Isralites ; mais Isaac sera ton fils. C'est--dire que les enfants selon la chair ne sont pas pour cela les enfants de Dieu; mais que ce sont les enfants de la promission qui sont compts au nombre de ses enfants. (Rom. IX, 6-8 ^) On peut dire que les fidles sont la beaut du peuple. En effet, quoi de plus beau que ceux qui ont cru ? II appelle une nation son hritage, non qu'il ait jamais nglig les autres, mais il veut montrer l'intensit de son amour pour ce peu,
c(

de joie quand il est mont? Tout s'est pass en silence, et il n'y avait de prsents que ses onze disciples. Vous voyez bien qu'il ne faut pas prendre les Ecritures au pied de la lettre,
il

faut encore

comprendre

le

sens cach qu'elles

en commenant Texplication de ce psaume que cette expression cris de joie, dsignait quelque autre chose, savoir la victoire et le triomphe, je dois le rptera roccasieii de ce passage, o il est dit, qu'il monta au milieu des cris de joie, o c'est--dire au sein de la victoire,
renferment. Ce que je
disais,
:

aprs avoir terrass la mort, renvers

le pcli^

pie,

son dsir de se l'attacher


il

la

faon parti-

culire dont

se l'tait appropri, et la pro-

banni l'erreur, aprs avoir tout chang pour tout amliorer, aprs avoir rendu l'humanit son ancienne patrie,

mis

les

dmons en

fuite,

vidence spciale qui s'tendait sur lui. Et pour mieux vous rendre compte de la vracit du
Prophte, voyez
populaire,

ou plutt une
s'est

patrie bien plus belle.


lui a rsist, ni la

Quand

il

montr, rien ne

tyrannie
i
j
\
'

comme
ce

il

se sert

du langage

du pch,

ni la puissance de la mort, ni la

dans les marchs. Bien souvent ceux qui viennent acheter appellent beaux les objets qui
de
langage
usit

force de la maldiction, ni l'intensit de la corruption et du mal, ni aucune des choses

sont
*

de meilleure qualit que

les

autres,
aux

a bris tout cela comme et les phalanges des une toile d'araigne dmons et les efforts du diable, il a tout semblables; mais
il
, ,
.

Saint Jean Chrysostome a pass quelques mots de l'pitre H f ^

Romains,

vamcu

ct

ne

en

est aile

au'

.,r.^Xr, qu aprs

avoir

r><r^; ^^r.^A

menQ

COMMENTAIRE SUR LE PSAUME XLVl.


bonne fin
5. C'est

6i

tout

ce quMl avait

entrepris.

pourquoi saint Paul, racontant le Ayant dtriomphe du Sauveur, disait


:

<x

sarm les principauts et les puissances, il les a menes hautement en triomphe la face de tout le monde, aprs les avoir vaineues par sa croix.
:

multitude de ceux qui croyaient n'avait qu'un cur et qu'une me. (Act. iv, 32.) Le son de cette trompette n'appelait pas les hommes au com11.).

Et ailleurs

Toute

la

(Coloss.

ii,

d5.)Et
dcrets

ail-

leurs
c(

Il

a effac par son sang la cdule qui

mais il leur annonait le triomphe et bonne nouvelle. Dans les armes, quand on part pour la guerre, les trompettes avec les tendards donnent le signal et la direcbat,
la

s'levait contre

nous dans
il l'a

ses

il

tion de la
le

marche

les soldats prsents

entirement aboli cette cdule qui nous


abolie en l'attachant
(Ibid.
14.)

rang sont anims

et

dans par ce qu'ils voient


:

tait contraire,
sa'croix. la

Et

le

Seigneur dans
C'est

voix de

la

trompette.

toujours

la

mme

figure, on veut parler d'une brilil

qui se passait alors. Dans chaque ville o pntraient les aptres, leur trompette retentissait et tous accouraient pour entendre. Chantez

et par ce quMls

entendent

c'est aussi ce

lante victoire. Ici

faut ajouter quelque autre

chose l'expression, une ide de bruit, d'-

Cependant quand cet vnemcnt eut lieu, nul ne s'en aperut, mais il se manifesta plus tard avec tant d'clat, qu'on et dit le son d'une trompette retentissante, ou quelque son bien plus perant encore. Car cet vnement, si secret alors, a t connu de presque tous ceux qui habitent la terre, et il
clat, d'vidence.
,

de notre Dieu; chantez, chantez la gloire de notre Roi, chantez (7). Chantez avec sagesse, parce que Dieu est le roi de
la gloire

toute la terre
(9).
x)

(8).

Dieu a rgn sur


la

les

na-

lions

Aprs avoir dcrit


l'auteur

grandeur
invite la
:

du triomphe,
pcte-t-il

du psaume

terre tmoigner sa joie et son zle

aussi r-

s'est

si

bien rvl par la force des choses,


dit le

qu'on et
sant,

son d'une trompette retentis-

deux fois le mme mot. Il ne dit pas simplement de chanter, il dit aussi Chantez avec beaucoup de sagesse. Que faut-il entendre par ces mots Chantez avec sagesse ?
:
:

ou quelque son bien plus perant en-

C'est--dire aprs avoir pris connaissance des

core. Car les sons de la trompette n'auraient pas

pour appeler tous les hommes ce spectacle, que le fut plus tard la voix
t aussi puissants

mme

des choses

quand

elle fit connatre l'as-

cension du Sauveur; ce miracle, elle le proclama avec un bruit plus clatant que tous les bruits de la foudre. La terre n'aurait pas en-

tendu le tonnerre aussi distinctement que la proclamation de ce miracle se fit entendre de ceux qui vivaient alors, aussi distinctement qu'elle se fera entendre de ceux qui vivront plus tard. Le tonnerre ne se fait entendre que dans le moment prsent, tandis que la voix des choses a transmis le souvenir de ce mi-

compris la grandeur des vnements, Pour moi, je crois que ces mots avec sa gesse, cachent encore une autre signiiication ce n'est pas seulement notre voix, ce n'est pas seulement notre langue, mais aussi nos actions et notre vie qui doivent chanter la gloire de Dieu. Car Dieu, dit-il, a rgn sur les nations, et comme dit un autre Au-dessus des nations. De quelle
faits, et
:
: :

royaut veut-il parler l? non pas de cette royaut qui appartient Dieu par le droit de

mais de cette royaut qui lui appartient pour l'avoir appel lui. Auparavant sans doute il rgnait sur toutes choses, puisla cration,

rade toutes les gnrations avec plus d'clat que la trompette, avec plus de retentissement que le tonnerre. On ne se tromperait pas si l'on disait que la bouche des aptres tait une trompette, non pas une trompette d'airain mais une trompette plus prcieuse que l'or, plus prcieuse que les diamants. Pourquoi cette expression Dans la voix de la trompette? C'tait pour montrer son esprit de concorde, comme le tmoigne aussi saint Paul Ainsi, soit que ace soit moi, ou eux qui vous prchent, voil ce que nous prchons. (1 Cor. xv,
,
: :

qu'il a fait et cr toutes choses

mais aujour-

rgne sur des sujets dociles et reconnaissants. Ce qui doit surtout provoquer nos actions de grces et exciter notre admiration,
d'hui
il

c'est

que

celui qui, auparavant, tait insult

par les Juifs, a opr dans le monde un tel changement, qu'on le chante en tous heux, et que ceux qui n'ont pas lu les prophtes, qui
n'ont pas t levs dans la Loi, qui vivaient

manire des htes sauvages, ont t changs tout d'un coup, ont rejet toutes les sductions
la

de l'erreur

et se sont

soumis. Et ce n'est pas


dix,

deux ou

trois,

ou quatre nations, ni

qui

m
se sont ainsi
<i

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


converties
,

c'est toute la terre.


!

sur son trne Oui, il rgne, il commande. Et le Psalmiste a bien dit sur son sait trne. Car, il ne rgne pas seuleII

est assis

donn la loi est le mme qui s'est fait chair et que Celui qui s'est fait chair est aussi le mme qui a donn la loi. Le Prophte dit encore ceci
:
c(

rgne aussi avec saintet? Qu'est-ce avec dire il rgne avec saintet ? Oui , qui parviennent la puret. Les hommes royaut, usent de leur puissance mme pour commettre Tinjustice ; mais sa royaut lui est exempte de telles souillures, elle est pure, elle est sainte. Ni la tromperie, ni rien de pareil ne corrompt ni ne circonvient son tribunal qui est sans tache, qui est pur d'une rayonnante puret, qui dfie toute comparaison et qui brille d'une gloire ineffable. Les princes des peuples se sont assembls et unis avec le Dieu d'Abraham, parce que les puissants c de Dieu sur la terre ont t extraordinaire-

ment,

il
,

c<

Dieu d'Abraham. Le texte hbreu, au lieu de avec le Dieu d'Abraham, porte Em El Abraam. Et comment cela s'est-il fait ? Parce que les puissants de Dieu sur la terre
Ils

se sont

assembls

et

unis avec

le

ont t extraordinairement levs.


?

Quels
est

sont ceux qui reprsentent la puissance de

Dieu
vrai

Ne sont - ce pas
les
*

les

aptres
ils

s'il

que de tous
?

hommes

ont

fait

des

fidles

Puisqu'il est dit que leur puissance

a brill d'un tel clat et qu'ils ont tout vaincu.

Et

c'est

avec raison qu'ils sont appels puisle seraient-ils pas,

sants.

ment
6.

levs (10).

Dans ce passage on nous montre tout l'essor de l'Evangile qui ne s'est pas adress mais encore seulement aux particuliers ceux-l mme qui portent le diadme et qui sont assis sur le trne royal. Ensuite pour nous montrer qu'il n'y a qu'un seul et mme Dieu pour l'Ancien comme pour le Nouveau Testament, il est dit avec le Dieu d'Abraham, pour avec le Dieu de vos pres, avec celui qui leur a donn la loi. C'est pourquoi Jrmie
,
:

eux qui ont livr bataille la terre entire, aux dmons, au diable, aux cits, aux nations, aux tyrans, aux chtiments, aux supplices, aux grils *, aux fournaises, aux coutumes, la tyrannie de la nature *, qui ont tout vaincu, qui
se sont levs au-dessus de tout et n'ont t

Comment ne

arrts par rien ?


pas,

Comment ne

le seraient- ils

Je vais faire une nouvelle alliance a dit avec vous non selon l'alliance que je fis avec vos pres, en ce jour o je les pris par
:

c(

la

main pour

les

emmener

hors de la terre
loi

d'Egypte

(Jr.

xxxi, 31, 32), montrant par


et la

que l'ancienne

nouvelle
est

n'ont qu'un

eux qui mme aprs leur mort ont dploy une si grande force? Comment ne le seraient-ils pas, eux dont les paroles plus fermes que le diamant, loin de cder sous les efforts du temps, vont gagnant du terrain de jour en jour, rpandant la bonne nouvelle partout, et dans toutes les directions, et jusqu'aux extrmits de la terre habite? Pour toutes ces choses, rendons grces Dieu qui aime les hommes, car c'est lui qu'appartiennent la gloire et la puissance, et maintenant et toujours et dans les sicles des sicles.
,

seul et

mme

auteur qui
:

notre Dieu. Ba-

Ainsi

soit-il.

ruch lui aussi a dit Celui-ci est notre Dieu, on n'en comptera pas d'autre aprs lui. Il a
c(

a
ce

trouv toutes les voies de la science et il a guid Jacob, son fils, et Isral, son bienaim ; aprs cela il a t vu sur la terre et

Dei

Passage controvers. La traduction latine , guinam sunt autem fortes, nid apostoli, fidles omnes ? ne rend pas le el du grec et semble ranger tous les fidles au nombre de ceux qui reprseutent la puissance de Dieu.
*
'

il

y a dans

le

texte pole frire.

Comme
gril.

il

s'agit

du supplice du

convers avec les

hommes
i

(Baruch.

m,

feu, j'ai cru pouvoir

y substituer

le

mot

Un
a

manuscrit ajoute aux princes , aux rois,


la mort.

la

faim t la

36-38J,

montrant par

que Celui qui a

soif,

COMMEiNTAlUE SUR LE PSAUME XLVil.

EXPLICATION DU PSAUME XLVil


i.

PSAUME POUR SERVIR DE CANTIQUE AUX ENFANTS DE COR. 2. LE SEIGNEUR EST GRAND ET DIGNE DE TOUTE LOUANGE DANS LA CIT DE NOTRE DIEU, SUR SA SAINTE MONTAGNE, 3. DONT IL TABLIT BIEN LES RACINES A LA JOIE DE TOUTE LA TERRE. UN AUTRE INTERPRTE DIT QUI s'eST LEVE BELLE TIGE A L'aLLGRESSE DE TOUTE LA TERRE. COMME UNE UN AUTRE A LA SPLENDEUR

DE TOUTE LA TERRE, SPLENDEUR DTERMINE DS LE PRINCIPE.

ANALYSE.

1. Explication littrale des versets

1-3 du psaume.

2. Explication des versets 4-9.


3. Explication

des versets 10-15.

La

justice attribut ncessaire de Dietu

4. Exhortation.

4. Ici

encore

il

s'agit

de populations dli-

les autres

hommes*.
a
il

Est-ce encore pour cela

vres de la guerre, dlivres des combats. Car

revenus de Babylone et arrachs leur longue captivit, aprs avoir recouvr la


les Juifs,

terre de leurs aeux et


res,

chapp tant de guerchantent des cantiques d'actions de grces en rhonneur de Celui qui est l'auteur de tous
:

Le Seigneur est grand digne de toute louange. Ils disent qu'il grand, mais non pas combien, car nul est ne le sait. C'est pourquoi le Psalmiste ajoute et digne de toute louange. Sa grandeur n'a pas de limites. Ce qui revient dire Il faut

ces biens, et disent


c(

et

c(

nous contenter de le glorifier et de le louer, et cela sans mesure; il faut le louer, et pour sa grandeur mme qui est infinie et qu'on ne peut concevoir, et pour Timmensit des bienfaits dont il nous a combls. Il a voulu et il a pu ce qu'il a voulu. Dans la cit de notre Dieu, sur sa sainte montagne. Que dis-tu, Psalmiste Tu enfermes l'loge de Celui qui est infiniment grand et digne de louanges dansune ville et sur une montagne ? Non, repOnd-il, ce n'est pas l ce que je veux dire, ^ ^. maisbien que c'estnous qui l'avons connu avant
c(
!

dans la cit de notre Dieu, ou nous montrer par l que les prodiges oprs dans cette ville ont tmoign de la grandeur et de la gloire de Dieu que ces Juifs nagure prisonniers, dlaisss, mpriss, enferms sur une terre ennemieconimc dans un tombeau, ont t tout coup entours par lui d'un tel clat, qu'ils se sont mis audessus de leurs vainqueurs, sont revenus d'exil, ontrecouvrleur scurit premire et retrouv leur patrie dans sa splendeur d'autrefois? Ce que nous voyons, dit-il, des uvres de Dieu est si grand, qu'il n'en faut pas plus pour nous prouver son existence. Mais comme autrefois les Juifs n'taient pas assez intelligents pour le comprendre , il se fit mieux connatre d'eux en les aidant contre leurs ennemis, en leur donnant la victoire, en leur procurant constamment ces triomi)hes extraordinaires, en tournant leur profit toutes leurs rvolulions, en faisant pour eux des prodiges auqu'il a dit

hien veut

Le traducteur
!"

latio

'

nu

m
:

^rph

twv
,

wv

toto...

ce qui est en

^'^"

'^^

'^'"^ manuscrits

>

^f^ alla
Tr.c

et rend le tout par


lire

hoc cognovertmus

J aime

mieux

quodn^ ante avec Savile et Morel ;

twv />. totov.

64

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOiME.


joie et le

dessus de tout espoir et de toute attente. Le Psalmiste appelle cette ville la ville de Dieu,

non pas
teclion,

qu'il prive les autres villes

de sa pro-

bonheur sont descendus partout sur la terre; c'est l qu'taient les sources del sagesse , dans celte ville o le Christ fut crucifi
,

mais il montre que les Juifs possdaient quelque chose de plus que les autres
peuples, par rapport la connaissance de Dieu. Les aulres villes ne pourraient tre appeles

villes

de Dieu, que parce qu'il

les

a cres,

tandis que celle-ci a droit ce titre non-seulement pour ce motif , mais encore parce
qu'elle est intimement unie Dieu et
l qu'il a fait tous ses

que c'est miracles. Alors on disait

d'o les aplres prirent leur essor. Car de Sion viendra la loi, et le Verbe du Sei gneur viendra de Jrusalem (Mich, iv, 2), et cette joie repose sur des racines ternelles. Monts de Sion, flancs de l'Aquilon. Un autre dit: Monts de Sion, croupes de l'Aqui et le texte hbreu Ar Sion jer Ion a chth Saphoun. Dans quel but dites-moi,

;
: ,

parle-t-il
fait-il la

maintenant de l'Aquilon

et

nous
c'-

qu'elle tait la ville de Dieu, aujourd'hui c'est

descripiion de ces lieux?

Comme

nous tous qui sommes appels les fils de Dieu, Ceux qui sont Jsus-Christ, dit l'Aptre
c(
c(

tait

toujours de ce ct-l que la guerre ve-

nait les assaiUir, et


faisaient irruption
,

que
les

les peuples trangers

ont crucifi leur chair avec ses passions et


ses dsirs drgls.
(Gai. v, 24.)

prophtes se servent

Voyez-vous

toujours de ces
cette

mmes

termes, et appellent

toute la force de la vertu ? C'est pour cela


cette

montagne tait appele la Dieu, parce que Dieu y tait honor. Dont il tablit bien les racines la joie de toute la terre. Voil une expression bien obscure aussi devons-nous y donner notre attenlion. A la simple lecture elle nous embarrasse mais si on l'examine avec soin, on verra la suite et l'exacte enchanement des ides. Le
c( c<
,

que montagne de

guerre
i,

lon(Jr.

guerre qui vient de l'Aqui13, 14), et reprsentent Jrusalem


la

comme un

bassin que le feu chauffe toujours

de ce ct. C'est en effet par l que les frontires de la Perse et de la Palestine se touchent. Le
Psalmiste admirait donc ces vnements
ajoutait ces
,

et

il

Le SeiPsalmiste s'exprime en ces termes gneur est grand dans la cit de notre Dieu,
:

c<

sur sa sainte montagne dont


racines
,

il

tablit bien les

c'est--dire qu'il
,

donne

sa ville

de belles racines belle base avec la


toute la terre.

de beaux fondements, une joie et dans l'allgresse de


autre interprte le donne
:

Un

entendre lorsqu'il dit Dont il tablit bien les racines la splendeur dtermine de toute la terre. Car Dieu a fait de cette ville la
c(

splendeur et la joie du monde entier. L tait l prit l prit racine la source de la pit naissance la notion du vrai Dieu. Telle tait
,
,

donc

dont il avait tabli les racines, qu'il avait pose sur de beaux fondements, pour l'ornement de la terre, pour sa joie et pour son bonheur. Car Jrusalem tait alors l'cole de la terre et ceux qui voulaient concette ville
,

mots pour montrer que Dieu avait rendu imprenable cette cit constamment attaque par les peuples venant du nord. C'est comme si l'on disait en parlant du corps ce membre tait faible, tu l'as rendu plus fort; tel est aussi le sens cach de ses paroles dans ce mme passage. Le plaisir et la scurit rgnent en ces lieux, d'o nous venaient la dsoet qui taient pour nous lation et les larmes un objet d'affliction. Il n'y a que joie et bonheur l o nous ne connaissions que les menaces la crainte et les dangers et dsormais nul ne redoute les nations du nord nul ne s'abat nul ne s'inquite mais tous sont heuparce que tu as tabli ses reux et satisfaits racines dans la joie. La cit du grand Roi. Dieu sera connu dans ses maisons, lorsqu'il
:

prendra sa dfense

(4).

Un autre

dit, fut

natre la joie,

embelhr

et

parer leur

me, y
dont

Dieu dans les palais un de sa cit sera connu pour un rempart autre , Dieu dans les maisons de sa cit fut reconnu pour tre capable de la tirer du

connu;

un

autre,

ils venaient puiser les connaissances avaient besoin. C'est encore dans le mme sens

danger.
2.

dont il tablit bien les racines, dont il tablit les raet non pas seulement G cines. Si de plus vous voulez prendre cette expression dans le sens mystique vous reconnatrez la justesse et la vrit de la prdiction. C'est de l que l'allgresse, c'est de l que la
qu'il a dit
:

L'auteur du psaume proclame la majest de Jrusalem il la comble de louanges il la


, ,

du grand Roi. Ensuite montrant comment elle est la cit du grand Roi il ajoute il sera connu dans ses maisons. C'est nous faire voir combien il
couronne en disant:
,

La

cit

en i)rend soin puisqu'il

la

sauve tout entire

COMMENTAIRE SUR LE PSAIME


que non content de tend ses il 1 protger dans son ensemble, oins ijrvoyants chacune de ses maisons, *our nous nous n'avions pas Taesoin de cela our le connatre, mais il a profit de cette ccasion pour faire clater sa force aux yeux e ses ennemis. Sous le rgne d'Ezchias les
ans en rien excepter
,

XLVII.

65

et

Ce qui prouve bien qu'une intervention siirluimaine avait conduit cet'e guerre que c'tait Dieu qui avait dirig les armes qu'il
, ,

avait non-seulement abattu l'orgueil des

cnnemis, mais aussi troubl leur esprit, et mis dans leur me les douleurs que ressent la

femme dans renfantement


cur d'une
indicible
si

et

frapp leur
11

leuples trangers s'taient abattus autour de

pouvante.
flotte

arriva la
se

rusalem
ernie

comme un nuage et l'avaient encomme dans un filet, ils se retirrent


,

mme

chose que
et
,

une

nombreuse
navires
,

runissait,

qu'un vent violent,


brisait tous les

se dccha-

prs avoir perdu la plus grande partie de leurs

encore d'autres peuples marchrent contre elle, qui durent s'loigner ouverts de confusion. Tous ces succs dit le ^salmiste on les doit la Providence divine l Jrusalem lui doit son clat. Et sa grandeur le lui vient pas seulement de son clat, mais
oldats.

Bien des

fois

nant sur mergeait

elle

sub-

coup le plus affreux dsordre. Car cet exemple me semble montrer que la victoire fut facile, et
les galres, et y jetait tout
le

dsordre extrme. Embarqus sur une

flotte,
:

et

venus de rgions lointaines

tous prirent

la colre

ncore del faon dont elle a conquis cet clat, Voici que les rois de la terre se sont assembls, et ont conspir
elle (5)
;

un

de Dieu les renversa, comme et fait tourbillon imptueux. C'est pour cela que
ils

voulant indiquer d'o

taient

venus,

le

unanimement contre
:

psaume

ajoute le

nom

de Tharsis. Car

c'est ce

un

autre dit

Voici

que

les rois se

sont mis en ordre de bataille. Mais l'ayant vu , ils ont t tout tonns tout remplis de
,
[

trouble, et d'une motion extraordinaire


le

(6)

tremblement
en

les a

saisis; ils
la

ont ressenti

que veut dire le texte hbreu par le mot que nous avons mis cause de vous, la suite de notre citation. Voil ce que l'on peut dire ou bien on peut rpter ce que je disais plus haut, savoir que Dieu mit le dsordre au milieu
, :

alors les douleurs

que sent
(8).

femme

qui par

de cette multitude d'ennemis,

comme les vents

[est

travail d'enfant (7),

dans

le souffle

violents qui souvent s'abattent sur les vais-

d'un vent imi)tueux

Un

autre dit, a

seaux de Tharsis

et les brisent.
la cit

un vent imptueux; un autre, par une fivre ardente. Tu briseras les vaisseaux de
Tharsis.
xte

Nous avons vu dans

du Seigneur
,

des armes, dans la cit de notre Dieu

ce

Un

autre, tu broieras.
lit

Dans

le

que nous avons entendu annoncer


:

(9).

hbreu on
le

Tharsis. Dans ce pas-

ge

Psalmisle nous explique que c'tait une

uerre redoutable, une vaste coalition, et que victoire n'en fut que plus brillante. Car aprs

ous avoir dit que Dieu dfend Jrusalem et u'il la couvre de sa puissante protection , il

ous montre ensuite comment il s'y prit pour Des milliers de peuples taient dfendre.
ccourus
(c'est

ce qu'il nous fait

comprendre

n nous parlant du grand nombre de leurs ois), et ce n'tait pas une simple incursion,
s s'taient

coaliss et avaient uni


ils

leurs trousi

Voyez-vous comme ils s'expliquent ces mots que nous avons vus plus haut Dont Dieu ta blit bien les racines, c'est--dire dont Dieu prend toujours soin, qu'il protge toujours, qu'il munit toujours de remparts? Car aprs avoir racont les vnements de ce temps-l, le Psalmiste ramne son rcit aux vnements du temps pass, et nous montre la parent qui les unit. Ce que nous avions vu crit, dit-il, nous l'avons vu ralis, nous avons vu les victoiies, les trophes de Dieu, sa protection et ses magnifiques miracles. Car Dieu n'a pas
cess d'en
faire,
et c'est

es:

mais

rencontrrent des obstacles

bien lui qui nous

vtraordinaires qu'ils se retirrent frapps d'-

sauve

des dangers, qui nous

mne

par

la

)nnement. Telle fut l'issue de cette guerre s battirent en retraite , pleins de stupeur et
:

main la connaissance de sa divinit. C'est par un heureux -propos que le Prophte a fait
mention de ces vnements arrivs longtemps
auparavant, puisqu'il instruit ses conciloyeiis et par le rcit des anciens miracles, et par celui des miracles

'effroi.

Profondment troubls
si
,

ils

s'enfuirent

)ut tremblants, devant

mis, eux
rrnes
ie

un petit nombre d'ennombreux devant quelques ba-

llons dissmins, eux qui avaient uni leurs

nouveaux,

si

bien que ceux

ne se sentaient pas plus d'nerqu'une femme qui est en travail d'enfant,


,

et ils

dont l'esprit est le plus pais croient, en voyant ce qui vient de se passer, ce qui b'ct pass

S.

i.

Cii

To.ii VI,

66
autrefois,

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


ces -vnements se soient passs en Palestine,'
ils

y trouvent deux fois leur profit, et voient de leurs propres ycux ce qu'ils ne connaissaient que pour l'avoir entendu dire. Dieu Va fonde et on'crmie pour toute l'ternit, Nous avons reu, Dieu, ta misricorde au
c(

taient

si

grands

et si considrables,

que

la

renomme

les a fait connatre jusqu'uxextrmits de la terre, et que les contres lointaines en ont t informes. Ce qui s'tait pass en

milieu de ton peuple

(10).

Un

autre dit:

Dieu, ta misricorde et dans le au milieu de ton peuple*, o Echalach demmenu. texte hbreu on lit

Nous avons

a|)prci,

(c

de ton nom, Dieu, s'fend jusqu'aux extrt luits de la terre, votrelouange

Comme

la gloire

s'y
i.

tend de

mme

(H).

Aprs avoir dit: nous avons vu ce dont nous avions entendu parler, le Psalmiste racontc aussi et ce dont i! avait entendu parler, et ce qu'il a vu. De quelle chose donc avait-il entondu parler, et qu'a-t-il vu ? Que la laveur de
plusforte, et la rend indestructibe. Voilses fondements, voil sa force, voii ce qui la rend imprenable, plutt que l'alliance

exactement connu de la prostitue de Jricho que de ceux qui taient prsents? (Josu, ii, 10.) A son tour la Palestine a vu les vnenienls survenus au milieu de son peuple proclams parm.i ceux qui habitent la Perse. Enfin les Persans ont vu ce qui taitarriv chez eux parvenir aux derniers confins de la terre. C'est ainsi que le grand roi envoya par toute la terre des lettres qui publiaient le miracle de la fournaise. (Dan. ni, 98.) C'est ainsi que le Prophte, aprs avoir dit a Et ta louange a pntr aux extrmitsde la terre, ajoute
n'tait-il pas plus
,
: :

Egypte

Dieu

fait sa cit

Ta droite

est pleine

de justice,

fidle,

dans

ce passage, son invariable habitude de re-

et l'aide naturelle des

que la force des armes, plutt que les tours et que les remi^arls. Mais quoi? Dieu la tient sous sadomi-

hommes,

plutt

nation. Voil surtout l'ide avec laquelle

ils

devaient se familiariser, l'ide que le Prophte ne cesse de leur suggrer, a Nous avons reu, de ton peuc( Dieu, ta misricorde au milieu

Que signifient ces mots Nous avons reu? que nous avons espr, que nous avons attendu, que nous avons connu ton amour
pie.
:

pour nous. Car aprs avoir dit: Dieu a jet les fondements, a labh les racines, a lev les remparts de Jrusalem, le Prophte, pour monIrer que tant de bienfaits n'ont pas t provoqus par les mrites de ceux qui en ont t
de mais qu'ils en est l'auteur, voulant en mme Celui qui temps rabattre l'orgueil des Juifs, le Prophte tient peu prs ce langage nous sommes redevables de ces heureux vnements ta misricorde, la gloire, ta bont. Et c'est pour
l'objet,
l'effet
:

aux qualits inhrentes la nature de Dieu. Ce n'est pas qu'il veuille nous faire croire qu'on puisse ajouter Dieu ou qu'en en puisse retrancher quelque chose (loin de lui cette pense!), mais comme la parole de l'homme et sa langue sont faibles, il faut ajouter au langage une interprtation qui convienne la majest de Dieu. Par les qualits inhrentes la nature de Dieu le prophte entend celles qui sont insparables de son essence. Or quelles sont-elles? Ta droite, dit le Pio[)hte, est pleine de a justice. Il montre par l qu'en accordant
objets sensibles
,

monter des

y a t sollicit non par les mrites de ceux qui en taient l'objet, mais par
ses bienfaits,
il

'

sa propre essence, puisqu'il est dans son essen-

sont uniquement

ce qu'il se complaise dans la justice, qu'il se

complaise aimer

but,

telle

est

sa

hommes. coutume, et
les

Tel est son


c'est

ce qui

cela qu'il a ajout

Comme

la gloire

de ton

Dieu, s'tend jusqu'aux extrmits de la terre, ta louange s'y tend de mme, Cest la louange, dit-il, qui a produit des succs si considrables et si tonnants, si grands
et
si

nom,

explique pourquoi les Juifs ont reu de lui tant de bienfaits. De mme que la chaleur est le propre du feu , et la lumire le propre du soleil de mme et bien plus encore, la bienfaisance est le propre de Dieu. Cest ce
, ,

qui

fait

dire au Prophte

Ta

droite est pleine

de justice,
c

pour

signifier qu'elle

dborde

chez

lui, qu'elle fait

corps avec

lui.

glorieux. Car tu n'as

ni la

mesur tes bienfaits ceux que tu as obligs, ni grandeur de

Que le mont de Sion se rjouisse, et que les filles de Juda soient dans des transde tes jugements, Seigneur (12). Un autre dit, cause de tes dcisions. Environnez Sion, etembrassezracontez toutes ces choses du haut de la
de joie cause
;

leurs mrites, mais ta propre grandeur. C'est donc fa louange, c'est--dire, le concert
d'tloKCs auquel ont

ports

donn

lieu tes actes, qui a

rcpandu au loin

le bruit

de ce succs. Bien que

vritable texte

donne v. (^empte), et non l^o^ [peuple).

SCS

tOUrS

(13).

Uu

autrC dit

ComptCZ

IC

COMMENTAIRE SUR LE PSAUME


a
a

XLVII.

W
ville

nombre de
son loge.

ses tours;

un autre
:

Faites

renonciez, sur laquelle vous ne fondiez plus

force (14).

enceinte.
c<

Appliquez- vous considrer sa Un autre : considrer son -- Un autre sa richesse. Et

aucun
ruine,

espoir,

cette

comment

qui n'tait qu'une a-t-elle recouvr un cVit

faites la distribution
:

de ses maisons.

Un

plus brillant (jne son clat d'aulreris? Rendez-

autre

Mesurez
:

ses palais afin

fassiez le rcit

que vous en une autre gnration.

Un

autre

la

gnration qui va suivre. Car

vous donc bien compie de tout cela, de sa reconstruction, de son clat, de sa {^"oire, afin de vous bien pntrer de la puissance de Dieu qui a relev cette ville, dtruite meue dans
votre esprance, et qui
l'a

c'est l le vrai

Dieu, notre Dieu, pour tous les

releve pimr

la

fiire

sicIesetpourtouterternit;etilrgnerasur

plus grande, afin de raconter vos descendants

vousdanstouslessicles(45).))Pourquoidonc

cet ordre d'aller autour


ter les tours, d'en

de

la ville,

d'eu comp-

pouvoir de ce Dieu, et son ini'atigable piotection, en ajoutant qu'il a toujours veill sur
le

remarquer les difices, de nous rendre compte de sa beaut, de calculer Ftendue de ses enceintes et de ses murs, de mesurer ses palais et ses maisons? Ces paroles n'ont pas besoin de nos commentaires elles sont assez claires par elles-mmes, car nous pouvons en lire la cause immdiatement aprs. Cette cause quelle est-elle? Afin d'en faire le rcit, dit-il, une autre gnration. Ce qui peut se ramener ceci Soyez contents, rjouissez-vous, bondissez de joie. Rendez -vous nettement compte de sa puissance, que ce ne
,
:

nous

comme un

prince,

comme un

pasteur,

mme pour ceux qui viendront plus tard, un sujet de sages rflexions, une occasion de bien connatre Dieu, et de
Ces rcits seront,
s'appliquer la vertu. Voil pourquoi le Prophte invite ses concitoyens faire le tour de

Jrusalem il veut qu'ils donnent de bons enseignements leurs descendants. -4. Ainsi donc, nous aussi, ayons dans l'esprit notre cit de Jrusalem, pour la conte mpler toujours et sans relche, pour nous
:

reprsenter sans

cesse

ses

beauts
les

cette

une simple apprciation, comme s'il s'agissait du premier objet venu. Car aprs avoir t un amas de dcombres, aprs avoir
soit pas

Jrusalem,

la capitale

sont les esprits

du Roi des des justes, o sont

sicles,

o churs

des patriarches, des aptres et d* tous les

arrache jusque dans ses racines, aprs


le sol

o elle s'levait et t prsdtruit, et qu'on et dsespr de la voir jamais se relever, au point que le Prophte disait Nos os sont devenus tout secs, notre esprance est perdue, nous sommes anantis(Ez.'ch. xxxvH, 11), et comme on ne
:

que que

mme

o tout est immuable, o rien ne o sont ces beauts incorruptibles que nul n'a vues, que ceux-l seuls peuvent possder qui ont compltement oubli ces biens prissables et passagers qui sont le souci de notre vie d'ici-bas, je veux parler de la forsaints:
passe,

time, des dlices et des funestes plaisirs qui

s'attendait plus la
fut

recouvrer, leur patrie leur


plus
forte,

rendue, non pas telle qu'ils l'avaient perdue,

mais bien plus belle et plus brillante, llustre,^ plus grande, plus riche, plus

Contemplons-la nous viennent du diable. pour de\enir chaque jour plus affectueux envers nos frres, hospitahers envers les indigents, plus charitables envers notre prochain et

avec des maisons plus spacieuses, des marchs plus vastes, avec une puissance plus considrable et des ressources bien suprieures.
gloire
le

plus disposs pardonner du fond du cur ceux qui nous ont offenss, afin que, vivant

La

vertueusement

et selon

la

volont

de Dicu,

de cette dernire maison,


S3ra

dit

en

effet

nous hritions

du royaume des cieux, en Jsus-

Prophte,

encore plus grande que

(
)

Christ, notre Seigneur, qui appartiennent la

Agg. ii, 10. Il s'adresse au peuple et voici peu prs le langage Cette ville laquelle vous ^u'il lui tient
celle la

de

premire.

gkire et la puissance, en compagnie du Pre et du Saint-Esprit, maintenant et toujours, et dans


tous les sicles des sicles. Ainsi
soit-ii.

C8

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.

EXPLICATION SUR LE PSAUME


!.'

XLVIII.

SUIVANT UN AUTRE CHANT DE TRIOMPHE. 2. PEUPOUR LA FIN, AUX ENFANTS DE COR. UN AUTRE COUTEZ CECI. PRTEZ l'oREILLE, VOUS TOCS PLES COUTEZ TOUTES CES CHOSES. UN AUTRE HABITEZ LA TERRE. l'OCCIDENT. ON LIT DANS LE TEXTE HBREU, OLD. 3. ET QUI UN AUTRE ET l'hUMACEUX QUI SONT NS DE LA TERRE ET CEUX QUI SONT FILS DES HOMMES. NIT, ET EN OUTRE LES FILS DE CHAQUE HOMME, LE RICHE EN MME TEMPS QUE LE PAUVRE. LT^ (le RICHE ET LE PAUVRE) ENSEMBLE. AUTRE
:

ANALYSE.

1; Le Prophte adresse son enseignement tous les liommes sans distinction ancnne. Ce n'est pas de lui-mme, mais de Dieu que le Prophte tire l'enseignement qu'il va publier. 2. Versets 4 et 5.

3. L'obscurit de l'Ecriture excite l'attention


:

du lecteur.

Il

est ncessaire de discerner ce

qui est craindre de ce qui ne Test

le pch seul est terrible et craindre. pas Versets 7-9. 4. Qui craint le pch ne craint rien autre chose. La mort ne dtruit pas la substance. Rsurrection universelle. Dignit de l'me. Ncessit des uvres. 5. Prires des saints. Le pcheur Pierre s'est empar de Rome. La vertu procure Timmortalit. 6. Faste inutile des tombeaux. Dignit de l'me, L'homme compar aux brutes. 7 et 8. Que la nature de l'homme est glorieuse.

9.

Chtiment des avares. l'me prira. Ce qu'il faut entendre par ces mots Le luxe des monuments accuse les morts. 40. Que la vertu est libre et le vice esclave. La vertu est la gloire de l'homme. 11. Les puissants de ce monde ne sont pas craindre.
:

Le Prophte va nous rvler d'importants cecrets. Car il n'aurait pas convoqu les hommes, de tous les points de la terre, pour venir l'entendre, il ne les aurait pas invits venir s'asseoir comme dans un thtre, s'il n'avait nous raconter quelque chose de grand, d'clatant, quelque nouvelle digne d'une si vaste assemble. Car il ne parle plus comme s'il ne voulait prophtiser que pour les Juifs, pour les
i.

fants,

un rglement lmentaire, un
et

ministre

de condamnation

de mort

la

secoude n'est

que grce
tout
le

et

que

paix. Puisqu'il a

convoqu

genre humain pour Tcouter, approchons, nous aussi, et voyons ce que veut nous
dire le Psalmiste, qui prside cette

immense

runion de tout le genre humain


tous
les

As-tu invit
d'ori-

hommes

venir, sans te proccuper de

savoir

s'il

y en a parmi eux qui soient

habitants de la Palestine.

On

dirait

un

aptre,

gine trangre,
a d'ignorants?

un

vangliste qui adresse ses paroles tout le

Oui, tous.
dbut
:

s'il

y en a d'instruits,

s'il

y en
cela

Et

c'est

pour

genre humain. La loi ne formait qu'un peuple, dans un coin recul de la terre, mais la parole vanghque a retenti de la Jude sur toute la surface du globe, elle s'est tendue, et a parcouru autant de pays que le soleil en claire,

qu'il a dit ds le
tous, et qu'il

t Peuples, coutez:

a insist encore ences termes


la terre, et

et

ceux qui sont ns de


fils

ceux qui

sont

des

hommes
il

adressant son appel

l'humanit tout entire.

Oh

quel enseigne-

La premire

tait

comme une

institution d'en-

ment

Comme

est fait

pour tous,

commune

COMMENTAIRE SUR LE PSAUME XLVIIL


tous
I

69

Aussi ce n*est pas

un simple appel

fait

encore couter ses paroles avec beaucoup de zle et de recueillement. Car il ne^ s'est pas content de dire
tous les
il

hommes,

les invite

Le riche en mme temps que le pauvre. Voyez combien l'Eglise est gnreuse! Comment en effet ne serait-elle pas gnreuse,

elle

qui admet ses auditeurs sans distinction

Peuples, coutez toutes ces choses

Prtez
ce

l'oreille, ajoute-t-il. Or, prter Toreille,

de rang, qui donne tous ses enseignements avec une gale libralit, qui fait asseoir la

n'est pas autre chose

que d'couter avec recueil-

mme

table et le riche et le

lement, et avec une attention soutenue. Car prter l'oreille se dit spcialement de ceux qui
se parlent l'oreille, et font

phte, en disant que nous


terre et

sommes
fils

pauvre? Le Prons de la
des

que nous sommes

hommes,

grande attention,

signale Tunit de notre race, et de plus, fait


ressortir

l'un ce qu'il

dit,
,

l'autre ce qu'il entend,

que nous sommes tous de


fait

mme

na-

vous tous qui habitez la terre, et s'il y en a parmi vous qui ne sont pas compts au rang des nations, qui vivent ple-mle ou disperss par tribus comme les nomades, ceux-l aussi je les convoque pour venir entendre mes paroles. Voyez comme l'orateur est habile. Tout d'bord il veille l'attention des auditeurs, et les tient en suspens par cet appel en masse. Aprs
Prtez l'oreille

ture.

S'il

intervenir cette diffrence, et

cette ingalit qui rsultent


c'est

de nos conditions,

pour dire qu'il l'exclut, puisqu'il nous convoque tous sans exception, car tous sans exception nous sommes de mme nature. Je vous convoque tous indistinctement, parce que nous sommes tous citoyens d'une mme
patrie qui est la terre habite. (Act. xvii, 2G.)

quoi

il

les

humilie aln de prvenir

le senti-

ment
les

d'orgueil qui pourrait s'lever chez eux,

Mais vous songez encore la diffrence que mettent entre les hommes la richesse et la pauvret, et vous faites intervenir l'ingalit,

la vue de leur grand nombre. Voil surtout

auditeurs qu'il faut celui qui va parler le


la sagesse,
,

langage de
et

des auditeurs contrits

ne veux pas non plus de cela. On ne me verra pas admettre les riches et rebuter les pauvres, ou bien appeler les pauvres et
bien
1

Eh

je

dpourvus d'orgueil et d'arrogance. Comment donc a-t-il rabattu leur orgueil? en leur rappelant ce qu'ils sont. Car aprs avoir dit Peuples, il ajoute et a ceux qui sont ns de la terre, et ceux qui sont les fils des hommes, nommant ainsi la substance de laquelle nous tirons notre origine, rappelant que la terre est notre mre commune tous. Pourquoi cette expression ceux qui sont les fds des hommes? Aprs avoir prononc ces mots ceux qui sont ns de la terre, il ajoute et ceux qui sont les fils des hommes, afin qu'on n'aille pas croire avec les mythologues paens que les hommes ont pris naissance dans la terre comme les plantes, explication donne par quelques-uns d'entre eux qui ont imagin une certaine race d'hommes ns d'une semence jete en terre. Les hommes sont vos pres, mais eux et vous, vous avez pour origine la terre. Pourquoi donc la terre et la cendre s'enorgueiliissent-elles? (Eccli.x, 9.)Songe ta mre, et humilie-loi, foule aux pieds ton arrogance Songe que tu es terre et que tu a retourneras en terre (Gen. ni, 19), et rejette
humilis
:

repousser les riches. Loin de l

qu'ils vien-

nentles uns et

les autres; et je

ne

dis pas seu-

lement
ci

les

uns

et les autres, faisant

entre ceux-

les

premiers,

et ceux-l les

derniers,

ou

bien au contraire faisant entrer ceux-ci les derniers et ceux-l les premiers; non, non,
qu'ils

viennent en

mme

temps. Qu'il n'y

ait

de distinction ni dans l'assemble, ni dans mon langage, ni dans l'auditoire. Quoique riche tu es sorti de la mme argile que le pauvre, tu es venu au monde de la mme manire, tu as la mme origine. Tu es fils d'un homme, et lui
aussi.

Puisque vous tes gaux sur les points essentiels, et qu'il n'est pas d plus d'honneurs l'un qu' l'autre, pourquoi Ventlcr de je ne sais quelle vaine et chimrique supriorit,
2.

tout sentiment d'orgueil. Voil l'auditeur qu'il

me
de

faut. Je te
te

soumets

cette prparation, afin

pouniuoi diviser ce qui est commun, d'aprs des distinctions qui ne reposent sur rien? Tou'4 nature, origine, paest commun entre vous Pourquoi donc ces costumes destins rente. marquer la distinction des rangs? Voil ce que je ne tolre pas. C'est pour cela que je le riche t'appelle avec le pauvre en disant en mme temps que le pauvre. Pour toute autre chose on ne saurait voir runis le rich on ne les voit ensemble, ni dans et le pauvre
:
: :

rendre propre recevoir

mes

paroles,

les

tribunaux, ni dans

la

cour des

roi?; ni

ur

TRADUCTION FRANAISE D SAINT JEAN CHRYSOSTOMfc.


dans
les

les places publiques, ni

Tun

les

honneurs,
la

l'autre le

banquets mpris l'un


:

je vois.

pleine libert de parole, l'autre la rserve

du pauvre est compte pour rien, et ses discours ne sont pas couts. (Eccl. IX, 16.) Le riche parle, et on Tapprouve le pauvre ouvre la bouche, et on
timide, car
sagesse
:

ne lui permet pas de parler. Mais ici il n'en est pas de mme. Je ne tolre pas dans l'Eglise
ces folles prtentions,

mon

enseignement

est

pour nous faire entendre d'utiles leons, et aprs que nous sommes tous arrivs, que nous sommes tous runis, aprs npus avoir prvenus que tu allais prononcer de sages paroles, voil que tu quittes, sans avoir rien dit encore, le rle de matre pour celui de disciple. N'atil pas dit en effet Je prterai l'oreille pour entendre la parabole ? Pourquoi cela? Pourquoi? parce qu'il est vraiment habile,
as appels, Prophte,

Tu nous

commun
Voyez

tous.
l'habilet

et qu'il \eul mettre de la suite entre ses paroles.

du Prophte, comment, avant mme de commencer sa harangue, il


par son seul appel, la vaste tendue de ses enseignements. Car en appelant tous les hommes ensemble, il ne permet ni l'un de s'enorgueillir, ni l'autre de s'humifait pressentir
lier,

Aprs avoir

: Je profrerai des paroles de sagesse, afln qu'on ne croie pas que ses paroles sont simplement celles d'un homme,
dit
:

et
a

la

mditation de

mon cur
ne
le

des paroles

de prudence,

afin qu'on

souponne
il

pas d'avoir invent ce qu'il veut avancer,

mais

il

leur montre que la richesse n'est


la

pas plus

un bien que

pauvret n'est un mal,

emprunts au monde extrieur. Et que m'importe que tu sois ceci ou cela. Je ne vois pas que toi, riche, tu aies plus que le pauvre, et que le pauvre ait moins que toi. Mais peut-tre dira-t-on Et toi qui n'es qu'un homme et qui participes de la mme nature que nous, d'o vient que tu as de toi une si bonne opinion que tu t'imagines tre capable d'instruire toute la terre, et que

mais que

ce sont des accessoires

montre par ces rflexions que ses paroles viennent de Dieu, qu'il ne dit rien qui lui appartienne en propre, et qu'il ne fait que rpter
ce qu'il a entendu dire. J'ai prt l'oreille, ditje ne fais

aux paroles de Dieu, je les ai entendues, et que vous rvler la communication qui m'est venue d'en-haut. Ce qui faisait dire Isae: Le Seigneur me donne une langue savante quand je dois parler: de plus il m'a
il,

donn des
)

oreilles capables

de l'entendre.

(Isae, l, 4.

tu appelles toi tous les


tes

hommes

des extrmi-

de la terre ? Tes paroles sont-elles donc diOui, rpond-il. gnes d'une telle assemble? Car aprs avoir convoqu tous les hommes, coutez ce qu'il dit pour qu'on ajoute foi ses

Paul son tour a dit: La foi vient de ce qu'on a ou et on a ou parce que la parole de Jsus-Christ a t prche. (Rom. x, 47.) Vous le voyez, il a t disciple
;

avant d'enseigner. Aussi un autre interprte at-il dit et mon cur fredonnera. Que signi:

paroles

Ma bouche

profrera des paroles de

sagesse, et la mditation paroles

de

mon cur des prudence (4). Un autre et mon


de
:

ce mot fredonnera ? Il chantera, il rcitera un psaume inspir par le Saint-Esprit. S'il


fie

parle de mditation, n'en soyez pas troubl:

paroles de prudence, hbreu rend par ovagith. ce que Voyez-vous comme son discours va droit au but? Je ne parlerai ni des richesses, dit-il, ni
le texte

cur fredonnera des

des dignits, ni de la puissance, ni de la force

du corps,

d'aucune autre chose prissable c'est de la sagesse que je vais parler, j'en parlerai consciencieusement, et non pas la lgre, en homme qui ne la connat que d'hier. Je
ni
:

a constamment mdit et repass en luimme les paroles de l'Esprit-Saint, et ce n'est qu'aprs cela qu'il les a communiques aux autres hommes. Pourquoi parle-t-il de parabole? Voil un mot qui a bien des significations. La parabole est une causerie, un exempl e,
il

un

reproche,
fait

comme quand on
la tte

dit

Tu nous
et les

as

devenir la fable des nations,

peuples secouent
)

en nous regardant.

prterai l'oreille
a bole (5).
ce

pour entendre la para:

Un

autre

Je prterai l'oreille a la

parabole, ce que le texte hbreu rend par Lamasal. Je dcouvrirai sur la harpe ce que

La parabole est encore un disce que beaucoup appelcours nigmatique lent une question deviner, qui contient bien
(Ps. xliii, 15.
,

un

l'nigme que j'ai proposer; Idathei, en hbreu Comment relier ces phrases aux prcdentes? Ce o'est plus UQ matre, c'est un disciple que

j'ai proposer.

Un

autre

mais dont les paroles sont obscures et renferment une pense cache, comme lorsque La nourriture est sortie de Samson dit celui qui mangeait, et la douceur est sortie du fort ( Jupes, xiv, 14 ) et Salomon Il
sens,
:

COMMENTAIRE SUR LE PSAUME


XLVlii.

71

pntrera les paraboles et leur sens mystrieux.

Proverb.
ei

i,
:

6.

La comparaison
leur proposa

lion obscure et nigmatique, c'est ainsi qu'il dit ailleurs Je vous parlerai en nigmes de
:

s'appelle aussi parabole


Il
:

une

ce qui s'est

fait

depuis
)

autre parabole,

disant

Le royaume des
avait

Psal. lxxvii, 2.

du monde. Voil pourquoi il annonce


la cration

cieux est semblable

un homme qui

qu'il profrera des paroles


est plein

de sagesse, car
Je

il

sem de bon grain dans son champ.


)

(Matth.

de confiance dans
il

la rvlation di-

X!ii, 24.

On

dit aussi qu'il y a

parabole quand

vine; voil pourquoi

dit

dcouvrirai sur

de l'homme, dis-leur cette parabole un grand aigle G la vaste envergure. (Ezch. xvi, i, 3. Par l'aigle c'est le roi qu'on dsigne. La parabole est encore une figure et une image comme le
parle par figures:
Fils
c<
:

on

la harpe ce que j'ai vous proposer, afin de montrer que sa doctrine lui a t inspire par le Samt-Esprit, et qu'elle lui vient d'enil prsente ses conseils sous forme de chant, afin de donner plus de

haut, et voil pourquoi

montre
la foi

saint Paul par ces paroles

C'est

par

qu'Abraham
;

offrit Isaac,

lorsque Dieu le

voulut tenter

car c'tait son

fils

offrait, celui

qui avait reu


il

les

unique qu'il promesses de


en figure
Il

Dieu. C'est pourquoi


bole (Hb. xi, 17, 19

le

recouvra en para-

),

c'est--dire

eten image (de


3.

la rsurrection).
ici

Que

vient donc faire

la

parabole?

me

parat bon de vous l'expliquer. Si le Prodif:

phte se sert d'un langage nigmatique et ficile entendre, n'en soyez [)as troubls
agit ainsi

il

pour veiller l'auditeur, car souvent facilit nerve l'attention, et voil pourquoi il parle par paraboles. D'ailleurs le Christ parlait souvent par paraboles, puis il

douceur ses paroles. Voyez- vous quel est son exorde ? Il a convoqu toute la terre il a exclu l'ingalit qui rgne ici-bas, il nous a fait ressouvenir de notre nature, il a rabattu notre orgueil, il a promis de dire quelque chose de grand et de gnreux, il a dclar que ses paroles ne lui appartenaient point, qu'il n'tait que l'cho de Celui qui rgne dans les cieux, il nous, a fait entendre que son langage serait trs-obscur, afin de nous rendre plus attentifs il a promis de ne nous enseigner que des principes de sa,
:

une trop grande

gesse inspirs par le Saint-Esprit, et qu'il n'avait cess de mditer. Ecoutons-le donc, et

ne

les expliquait ses disciples

quand

il

tait seul

avec eux. La parabole sert faire distinguer celui qui est digne de celui qui ne l'est pas celui qui est digne en effet cherche trouver
:

soyons pas inattentifs. Car si sa parole est sage, s'agisse de parabole ou de question deviner, il faut que notre intelligence se tienne en veil. Quel est donc ce conseil, quelle est
qu'il

cette question, quelle est celte parabole, quelle


est cette sagesse qui lui vient
sujet aurai-je

le sens des paroles

qu'on lui adresse, cehii qui


les nglige. C'est ce

d'en-haut?

Quel

est

indigne passe ct et

qui arrivait alors. Les difficults que contenaient les paraboles imagines par le Christ ne
pas l'esprit des Juifs, et ne les amenaient pas lui faire des questions, tellerveillaient

de craindre au jour mauvais? (6). Un autre aux jours du mchant, ce que le syriaque rend par ce mot Rha. Ce sera si je me trouve envelopp dans l'ini:


il

ment

ils

coutaient peu ce qu'il leur disait.


il

Cependant

y a de quoi veiller l'esprit de

Un autre de mes hbreu rend par Aon pas. Ce que acoubbeiisoubboundi. Voyez- vous comme
quit de
talon.
:

mon

le texte

recherche, l o l'on peut distinguer une esquisse. C'est ce


et
il

que

faisait alors Jsus-Christ,

prsente sa question, son exigence, combien son langage est obscur et mystrieux? Mais,

parlait par

paraboles, pour exciter les

Juifs et les rveiller de leur

engourdissement et de leur assoupissement; mais ils n'en taient pas plus attentifs, tandis que ses disciples s'attachaient lui quoiqu'ils ne comprissent pas,
et restaient ses cts

ne comprenaient
Voil ce qui
fait

prcisment parce qu'ils jtas. Aussi, quand il tait

seul avec eux, leur ex()li<iuait-il ses paraboles. dire

au Psalmiste

Je

prle;

rai

pour entendre la parabole je dcouvrirai sur la harpe ce que j'ai prol'oreille

vous le voulez bien, sachons d'abord ce qu'il entend par ce jour mauvais. Que dsigne ordinairement l'Ecriture parce jour mauvais? Elle dsigna le jour des malheurs, le jour des chtiments, le jour des preuves. C'est aussi ce que le Psalmiste dit ailleurs: Heureux celui qui a riiitelligence du pauvre et de l'mdigent Dieu le sauvera au jour mau vais. (Ps. xl, 1.) Le jour mauvais, c'est ce jour terrible, redoutable, o on fera le compte des pchs. Avez-vous vu d'abord les limites
si
!

poser.

Ce

qu'il

veut proposer est une ques-

prcises poses par cette

philosophie venue

n
d'en-haut,
finit

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSSTOM.

comme

la parole

du Prophte d-

Dans

heureusement ce qui doit exciter la crainte, ce qui mrite condamnation? Si Ton ne fait pas cette distinction essentielle, on est rduit errer comme dans une obscurit profonde, et dans

les tribunaux d'ici-bas les hommes redoutent bien des choses^ l'influence de la ri-

cbesse, la puissance des grands, l'insulte, la

fraude. L rien de pareil

un

vritable chaos.

redouter, car il dont il s'empare, et sa puissance est plus irrsistible

pch seul est enveloppe de tous cts ceux


:

le

Faute de distinguer ce qu'il faut craindre et ce qu'il faut mpriser notre vie sera expose bien des erreurs et bien des dangers. Car souveraine dmence de crains'il est d'une dre ce qui n'est pas redoutable il en est de
, ,

mme quand on se rit de ce qu'il faut craindre, Les hommes diffrent des enfants en ce que ceux-ci cause de Timperfection de leur
,

que celle des armes. 11 faut donc tout faire pour ne pas nous laisser envelopper par lui. Quand nous voyons qu'il veut nous circonvenir, il faut viter de lui donner prise, comme font les bons soldats. S'il nous a saisis, il faut le combattre sans hsiter, ce que fit
David qui brisa sa puissance par la force de son repentir. (II Rois, xii, 43.) Il avait t envelopp par lui , mais il sut lui chapper

intelligence

ont peur

des masques et des

hommes

qui s'affublent d'un sac, tandis qu'ils

promptement. Celui qui a


craindra jamais autre chose
qu'elle recle et

cette crainte
:

ne

s'imaginent que ce n'est rien d'insulter son

il

se

rira des

pre ou sa mre

ils

mettent

les pieds

dans

le

biens de la vie prsente, mprisera les ennuis

feu et sur les lampes allumes, et craignent


certains bruits qui n'ont rien de redoutable,

ne laissera son me accessible

qu' la crainte
crainte, pas
les

du pch.

Il

n'y a plus rien,

toutes choses qui ne font


la tte

mme

pas tourner

rien de redoutable pour celui qui possde cette

un homme. C'est donc parce qu'il y a beaucoup d'hommes qui ont moins de bon
sens que les enfants, que
distinction, et qu'il
Il

le

Prophte

fait cette

nous dit ce que nous dene veut point parler de ce qui parat redoutable au vulgaire, c'est--dire de la pauvret de l'humilit de la maladie, choses que la plupart trouvent non-seulement redoutables, mais encore pesantes et intolrbles, il ne parle de rien de tout cela, c'est le pch seul qu'il dsigne. Tel est le sens de ces mots Je me trouverai envelopp dans l'inivons craindre.
,

quit de

mon

talon. Tel est le sens de cette

parole nigmatique, de cette figure neuve et


singulire. Car ce doit tre bien neuf et bien

singulier pour le vulgaire que de dire qu'il ne

mort, ce rsum de toutes ne craindra que le pch, Comment cela ? Parce que c'est le pch qui nous livre la ghenne, qui nous envoie subir les peines ternelles. Si au contraire nous le combattons avec succs, ce triomphe amne toutes les vertus sa suite. Songez combien il est beau de ne pas s'enorgueillir de ses avantages, de n'tre pas humili de ses malheurs, de ne tenir aucun compte des choses prsentes, de ne regarder que l'avenir, d'attendre le grand jour et de vivre avec cette crainte. Ce sera un ange qu'un tel homme qui n'aura craint que le pch, sans se proccuper du reste, Car il ne craindra rien autre chose, s'il craint seulement ce qu'il faut craindre au contraire
pouvantes
:

mme la
il

faut rien craindre de ce qui attriste


bas.

la

vie d'icile

celui

qui n'prouvera pas cette crainte-l,

Que

craindrai-je donc,

dit-il,

dans

jour

sera expos bien des dangers redoutables,


mauvais ? Une seule chose, c'est que je ne sois envelopp dans l'iniquit de ma voie et de ma vie. Car l'Ecriture, parle talon, dsigne la tromperie. Celui qui mangeait mon pain, dit-elle,
e a lev le talon contre

Ceux qui mettent leur confiance dans leurs


propres forces, et qui se glorifient de lagran:

moi.

Esa a

dit

de

Jacob

Voil la seconde fois qu'il

me
et

supsait

plante

comme

avec

le
il

talon. (Gen. xxvii,


est

trompeur s'emparer des hommes. Voil ce que je


30.) Tel est le pch,

crains,

dit le Psalmiste, le

pch qui

me

trompe, qui

m'enveloppe.
4. C'est

(Hbr. XII,

pourquoi saint Paul appelle le pch i) d'un nom qui signifie qu'il nous
,

culQure constamment

aisment, facilement,

deur de leurs richesses. Un autre Ceux qui se vantent (7). Le frre ne rachtera pa son frre, l'homme nerachterapasl'homme, se rendre Dieu favorable il ne pourra ni payer la ranon de son me (9). (8), Mais o est la suite dejs ides ? dira-t-on. Ces ides ont beaucoup de suite, une suite non interrompue, elles se rattachent troitement ce qui prcde. Comme le Prophte parle du tribunal suprme, du compte redoutable qu'il faudra rendre de ses actions, de la justice incorruptible de Dieu, et que, dans les tribunaux

COMMENTAIRE SUR LE PSAUME


on a bien souvent corrompu la justice, achet les juges, chapp au chtiment, il proclame bien haut que la justice divine est incorruptible en ajoutant ces paroles, il augmente la crainte dont il nous parlait d'abord, et il montre parla qu'il avait raison de dire que nous n'avons craindre que le pch,
d'ici-bas,
;

XLVII.
le besoin.

73

ceux qui sont dans


la parent,

Pour preuve que

que

les alliances

do famille ne peuDaniel, se

vent rien sans


Prophte.

les actes,

coutez ce que dit le

Quand mme No, Job et


ils
fils,

tiendraient l en personne,

ne dclivrevie future,

raient ni leurs

ni leurs filles. (Ezch.'xiv,

44-18.)

Et

que parl-je de

la

et pas autre chose. L,

il

n'est pas possible

de

lorsque l'amiti ne sert de rien,


vie prsente?

mme

dans

la

corrompre la justice prix d'argent, ni de s'arracher aux tourments de la ghenne en prodiguant les prsents il n'y a plus ni protection, ni plaidoirie, ni rien de semblable qui puisse nous sauver. Soyez riche, soyez puissant, soyez connu, tout cela est vain et inutile. L, chacun est puni ou couronn selon ses actes. Le riche
;

Combien Samuel

n'a-t-il

pas

pleur,

n'a-t-il

pas gmi, sans pouvoir arra-

cher Saul sa condamnation? Combien Jcrmie


n'a-t-il pas pri

pour

les Juifs, et ses prires

n'ont pas eu d'autre effet que de lui attirer les

reproches du Seigneur? Et pourquoi vous tonner si Jrmie n'a pu rien faire, lui qui avoue

qui vivait du temps de Lazare tait bien riche, quoi lui a servi sa richesse? (Luc, xvi.) Les
vierges folles taient connues des vierges sages
(Matth. xxv), eh bien
t
; I

que Mose lui-mme,


ver
les Juifs d'alors,

s'il et vcu cette poque, n'aurait pas t assez puissant pour sau-

tellement

ils

s'taient laiss

ces relations ne leur ont

d'aucune utilit l, en effet, on ne demande qu'une chose. Vous donc, dit le Prophte, qui tes fiers de votre richesse, qui tes puissants, vous vous enorgueillissez en pure perte; car rien de tout cela ne vous suivra par devant
l'auguste tribunal, ni Timmensit de vos richesses, ni

dominer, absorber par le pch? (Jr. xv, 1.) 5. Combien saint Paul n'a-t-il pas dplor le
sort des Juifs, lui qui disait
frres,
:

Il est vrai,

mes

que je sens dans mon cur une grande affection pour leur salut, et que je le de mande Dieu par mes prires (Kom.x, i.) Ces prires, quel rsultat ont-elles eu ? Aucun,
I

votre puissance.

Il

n'y aura ni alliance

Que

dis-je ? des prires

II

souhaitait

mme

de famille, ni parent, ni rien de pareil qui puisse vous dlivrer du danger. L on ne peut se sauver ni en prodiguant l'argciit, ni en achetant la misricorde de Dieu, ni en payant la

ranon de son me. Que Servez-vous de l'inique

donc l'Ecriture? Mammon pour vous faire des amis, afin qu'il vous fasse recevoir dans les tentes ternelles. (Luc,xvi, 9.) Quel est le sens de ces paroles? Il n'est nullement contraire, nullement oppos ce qui prcde: loin de l, il s'y rapporte parfaitement. Dans la vie prsente, il faut se faire desamis en donnant de l'argent, en dpensant sa fortune pour ceux qui sont dans le besoin. Dans ce passage, l'Evangliste n'a donc en vue que l'aumne et la Ubraht. De sorte que si vous vous en allez
dit

anathme pour leur salut. (Rom. ix, 3.) Quoi donc ? Les instances des saints sont donc superflues? Non pas. Elles ont au contraire une singulire efficacit quand on leur vient en aide soi mme. C'est ainsi que Pierre resd'tre

suscita Tabitha, rsurrection opre non-seule-

ment par ses prires, mais aussi parles aumnes de cette femme. (Act. ix, 3ti, et suiv.) C'est ainsi
que
en protgrent d'autres par leurs prires. Et cela a lieu ici-bas, dans le sjour du travail et de la lutte ; mais l- haut rien de pareil, les actes seuls peuvent contribuer au salut. Il me semble que le Prophte poursuit de ses railleries ceux qui sont riches sur cette terre, et ceux qui sont fiers. Car il ne dit pas ceux qui ont de la fortune, ou bien ceux qui possdent une grande puissance, mais ceux qui se confientdans l'tendue deleur richesse,
les saints

dans l'autre monde sans avoir rien fait de tout cela, nul ne vous protgera. Car ce n'est pas l'amiti de ces gens-l qui peut vous protger, mais bien le fait mme d'avoir employ Tini-

que Mammon vous procurer des amis. C'est pour cela que l'Evangliste ajoute ces mots se servir de l'inique Mammon pour acqurir des amis, voulant vous faire entendre que vous serez protg par vos propres actions, par vos aumnes, par votre amour pour vos sem

de leur puissance. Il se moque d'eux et s'attaque eux parce qu'ils mettent leur confiance dans des ombres, et qu'ils s'enorgueillissent pour de la fume. Il a Il ne donnera pas la ranon dit avec raison
et

qui sont

fiers

me, carie monde entier ne suffirait pas pour payer cette ranon. Aussi est-il dit Et que servirait-il un homme de gagner le
de sou
:

blables^ par votre

empressement secourir

monde

entier, ^t Hp

perdre son

me?

1A

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOM.


quand il verra Ne me dites pas

de comprendre que le monde entier n'est pas suffisant pour payer la ranon de Fme, coutez ce que dit saint Paul de quelques autres saints Ils taient vaga bonds, couverts de peaux de brebis et de pq^iux de chvres, abandonns, affligs, perse culs eux dont le monde n'tait pas digne. (Hbr. XI, 37 et 38.) Le monde est fait pour l'me. De mme qu'un pre ne prfrerait pas sa maison son fils, de mme Dieu ne prfre
(Mal th. xv^ 26.) Afin
: ,

les
:

sages trpasser

(11).

Tu

parles seulement des

choses futures. Je vous donne sur cette terre

gnge de la couronne venir, ou plutt je vous donne les arrhes mmes et les rcomle

penses.

Comment,

et

de quelle manire

Parce

que

celui qui pratique cette philosophie, et qui

s'appuie sur l'esprance de la vie future, ne


croira

mme

pas que la mort soit la mort.

En

pas

le

monde
?

fme
Fils

ce qu'il faut, c'est agir,


le

homme
les

voyant tendu sous ses yeux le corps d*un qui vient d'expirer, il n'prouvera pas

et bien agir.

Voulez-vous savoir ce que valent

mmes

impressions que la foule


,

il

son-

nos mes

Le

unique, quand vnt

gra aux couronnes

aux

prix

dcerns au

moment de les racheter, ne donna ni le monde, ni un homme, ni la terre, ni la mer, mais son
sang, ce sang
saint Paul
:

vainqueur, ces biens ineffables que l'il n*a pas vus, que l'oreille n'a pas entendus, cette
vie de

si

prcieux. Ce qui a

fait dire

Vous avez t achets d'un grand prix; ne vous rendez pas esclaves des hommes. (I Cor. vu, 23.) Vous voyez combien l'me est prcieuse. Quand donc vous aurez perdu cette me achete si cher, com

bonheur passe en compagnie des anges, De mme que le laboureur en voyant le grain se dissoudre, loin de tomber dans l'abattement
que
cette dissolution est le principe

se rjouit surtout alors etse flicite, parcequ'il


sait

d'une

ment dsormais pourrez-vous

la

racheter ?

reproduction nouvelle et meilleure, et le point de dpart d'une rcolte plus abondante, de

Car le Christ ressuscit d'entre les morts ne

meurt plus. (Rom. vi, 9.) Vous avez vu tout ce que cote l'me, vous avez vu tout ce qu'elle vaut. Ne la mprisez donc pas, ne la
laissez pas
se

de ses bonnes actions, attendant chaque jour le royaume des cieux, ne se dcourage pas, comme le vulgaire, ne s'meut pas, ne se trouble pas en prsence de la mort,
le juste, fier
II sait

mme

au pouvoir de l'ennemi. L'homme consume dans des travaux sans fin, et il


fin (10).

que, pour ceux qui ont bien vcu,


est

la

mort
leure,

un acheminement

une

vie meil-

vivra jusqu' la
dit
:

Un autre

interprte

un dpart pour un pays


est-il

plus beau, une

Il s'est
Il

repos pour toujours.


les

Un

autre
il

course triomphale pour aller recevoir la cou-

dit

s'est

repos dans ce temps-ci, et

ronne. De quels sages

question?
le

Non pas

continuera de vivre pendant

sicles.

des vrais sages, mais de ceux qu'on regarde

Aprs avoir parl des riches, aprs avoir


parl des puissants, et

comme
moque

tels.

Il

me

semble que

Psalmiste
et qu'il se

montr

qu'il n'y a rien

dsigne les sages selon le

monde,

gagner aux richesses ni la puissance, il ne s'adresse plus qu' ceux qui ont vcu dans la vertu, ceux qui sont dans la peine et dans la misre, pour les prparer au combat comme
les

d'eux prcisment parce qu'avec leur prtendue sagesse ils n'ont t que des insenss

qui n'ont jamais prisla rsurrection pour sujet de leurs mditations philosophiques.
i,

(Rom.

athltes

de

la

philosophie.

N'allez

pas

2'i.)

m'objecter,
et

dit-il, qu'il

n'y a l que fatigues

Quand donc l'homme dont nous parlons


verra mourir ces philosophes, qu'il les verra
porter au

songez au rsultat, songez que l'homme devient immortel, qu'une vie ternelle le recevra, une vie qui n'a pas de fin.
travaux
:

Combien n'est-il pas prfrable, aprs avoir souffert un peu ici-bas, de jouir d'un dlassement perptuel, plutt que de s'exposer
vivre toujours dans les tourments pour avoir

telles atteintes,

Il sera au-dessus de parce qu'il s'appuie sur de solides et bonnes esprances et qu'il sait que

larmes et de ces tristes impressions.

tombeau avec des lamentations, des des plaintes, il n'prouvera aucune

eu

la faiblesse

de cder

un

instant ses pas-

du corps n'est pas celle de la substance mme, mais que c'est la dissolution
cette destruction

sions? Ensuite montrant que ce n'est pas seulement l-haut que se trouve ce qui concerne

de

la

partie

mortelle, la suppression de la

partie corruptible. Cette

rcompenses et les couronnes, mais que ds cette vie on peut y prluder, voici ce qu'il
les

corps, elle
si

mort ne dtruit pas le n'en dtruit que la partie prissable,


la

bien que

substance reste pour ressusciter

ajoute

c<

11

ne verra pas l'uvre de

la

mort,

avec une gloire plus, grande, ce qui toutefois

_>*

COMMENTAIRE SUR LE PSAUME


l^aura

XLVII.

1|$

pas lien pour tous. Sa rsurrection

s'tendra bien tous,

mais

la

rsurrection

glorieuse ne sera le partage que de ceux qui

auront bien vcu.

L'homme

sans raison et

rbommesans
temps^

intelligence priiont en

mme
des

et ils lai^seront leurs richesses

que de nous dire qu'un tombeau sera notre demeure ternelle, et de mettre notre amour-propre nous lever de beaux monuments funbres Bien des liommes se sont fait construire des tombeaux plus magnifiques que des maisons.
pire folie
I

a trangers.

de sicle leurs terres de leur nom (12). Un autre dit, l'intrieur de leurs maisons de sicle en a sicle. Un autre, leurs demeures de gn ration terre

Leur spulture sera leur demeure en sicle, et ils avaient appel

en gnration, et ils ont appel la de leur nom. Ce que l'hbreu rend


'

par ces mots


6.

aie

adomoth.

Avez-vous vu comme il nous loigne du vice et de la cupidit, et nous conduit vers la vertu , non-seulement en nous parlant des avantages de la vie future, mais encore en faisant ressortir les avantages de
la

ne sont pas ncessaires, ils se fatiguent et se donnent de la peine soit pour leurs ennemis, soit pour les vers et pour la poussire. Telles sont les proccupations de ces hommes qui n'esprent pas en la vie fiiture. Et ce propos, l'ide me vient de dplorer le sort dece grand nombre d'hommes qui, tout en conservant l'espoir d'une vie future, imitent en cela ceux qui ne partagent nullement le mme es|)oir, et se montrent pires
faisant ces dpenses, qui

En

qu'eux en btissant des tombeaux, en faisant construire de superbes monuments, en enfouisen transmettant leurs biens d'autres hommes. Celui qui n'attend plus rien aprs celte vie, s'il se donne de la peine pour
sant de
l'or, et

vie prsente,

en teignant notre folle passion pour les richesses, en traitant d'insenss ceux qui n'ont d'yeux que pour les biens d' prsent, et en le prouvant par des faits? Quoi de plus insens, ditesmoi, qu'un homme qui se fatigue et se tourmente, et amasse tant de richesses, pour qu'un
autre jouisse

les biens

dece monde, agit draisonnablement sans doute, mais agit conformment sa


croyance qui lui interdit l'espoir d'une autre Mais toi, homme, qui connais la vie

vie.

du

fruit

de ses peines? Quoi de

future, et ces biens ineffables


brilleront

qu'annonce
xni, 43),

plus triste que cette inutile dpense de travail?

l'Evangile lorsqu'il dit que les justes alors

Cet

homme,

aprs avoir vers sa sueur et sup-

comme

le soleil (Matth.

port tant de fatigues, s'en va de ce


laisse d'autres la jouissance

de ses

monde, et biens, non

sur quel pardon comptes-tu, sur quelle excuse?

pas toujours ses parents et ceux qu'il con-

mais bien souvent ses adversaires, ses ennemis Aussi le Prophte n'a-t-il pas dit
nat,
I

Ils

laisseront leurs biens d'autres,

mais

Ils

laisseront leurs biens des trangers.

Que
sans

veut-il dire par ces


G

mois

L'homme

raison et

l'homme sans
Il

intelligence priront

en

mme temps?
il fait

Ces paroles sont une suite

Quel chtiment, ne mriterais-tu pas, toi qui dpenses toute ton nergie pour de la poussire, pour de la cendre, pour des tombeaux, pour des adversaires, pour des ennemis? Ils ont appel leurs terres de leur nom. ils donnent Voici un autre genre de folie leur nom des maisons, des proprits, des salles de bains, et croient gagner cela un beau sujet de satisfaction, et poursuivent l'om:

de ce qui prcde.
passage

me

parat

que dans ce

bre

la

place de la vrit. Si tu dsires laisser


p.is

allusion aux impies, ceux qui

une mmoire durable, ne donne


des maisons,

ton

nom

n'ont d'yeux que pour les biens prsents, qui ne songent pas l'avenir et qu'il appelle pour cela des insenss. Si vous croyez qu'il n'y a

homme, mais

dresse

un trophe

de bonnes actions, qui protgeront ton nom ds cette vie, et qui te procureront la vie future
avec

plus rien aprs cette vie, pourquoi vous

fati-

un

repos ternel. Si tu tiens laisser ton

guer

et

vous rendre malheureux pour amasser

de tous cts d'immenses richesses, pourquoi supporter les travaux, et ne pas jouir des rsultats qu'ils

souvenir, je vais l'enseigner la vraie route et la pratique la vertu. Rien plus facile suivre
:

leurs

amnent? Et leurs tombeaux seront demeures de sicle en sicle. Le Psal-

ne rend notre nom immortel connue ia vertu, Et pour preuve, vois les martyrs, vois les reliques des aptres, vois quels
laisss

souvenirs ont

miste, en parlant ainsi, ne fait qu'exprimer il secrte pense de ces hommes-l. Ce sera

ceux qui ont bien vcu. Que de rois ont


villes,

fond des

creus des poits, et s'en sont

leur sjour de gnration en gnration ils ont appel leurs terres de leur nom- Qrelle
:

alls aprs leur avoir

donn leur nom

? Ils

n'y

ont rien gagn,

le silence et l'oubli

ont dvor

76

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JFAN CHRYSOSTOME.


sous
le

leur mmoire. Tandis que le pcheur Pierre^

joug de

la stupidit, se

conduit avec
la brute.

qui n'avait rien


trpas, d'une

fait

la reine des villes,

de tout cela, s'empare de et brille, mme aprs son

moins d'intelligence encore que


ture,

La

brute du moins est utile et sert pour Tagricul-

lumire plus vive que celle du soleil, parce qu'il se mit la recherche de la vertu , ta conduite est ridicule et honteuse, Car tes monuments funbres, loin de te rendre fameux, feront de toi un objet de ridicule, et provoqueront le rire de tous les hommes. Le temps aurait pu livrer ta cupidit l'oubli, mais partout s'lvent tes vastes constructions comme des colonnes et des trophes de ton avarice. Mais l'homme , au milieu de

mais l'homme, en s'abandonnant la stupidit, est en cela mme devenu l'infrieur de la brute. Le Prophte, aprs avoir dit plus haut

combien

tait paisse, grossire et basse, l'in-

telligence de ces

hommes, aprs
la

bien tait inutile

peine qu'ils

comprenaient pour
avoir dit

acqurir des richesses,

((

le Prophte, voulant rendre encore plus accablantes les charges qui psent sur eux, place en regard les bienfaits de Dieu. Ce que font souvent les pro-

l'a pas comprise il s'est au rang des animaux privs draison, et s'est fait semblable eux (13). Il me parat que dans ce passage le Prophte ne songe plus qu' dplorer le malheur de cet tre dou de raison, aux mains duquel est

sa

grandeur, ne

phtes. Ainsi Isae, au


Juifs,

moment

d'accuser les

a raval

dit

d'abord

d'honneurs, et

que Dieu les a combls voici en quels termes J'ai


:

confie la royaut de la terre^ et qui s'abaisse

au niveau de

la bte

de

somme en

s'puisant

d'inutiles travaux,

en produisant des uvres


les riches-

contraires son salut, en poursuivant la vaine


gloire,
ses,

en recherchant avidement
fait la

en

se livrant des efforts sans rsultat,

Ce qui

grandeur de l'homme,

c'est la

vertu, c'est la facult de mditer l'avenir, c'est

de faire toutes choses en vue de la vie future, c'est de mpriser les choses prsentes. Pour
les

la vie prsente, tandis

ne dpasse pas le cercle de que nous notre vie d'ici-bas n'est qu'un passage une autre vie meilleure et qui n'a pas de tin. Ceux qui ne savent rien des choses futures sont au-dessous de la brute, et non-seulement ceux-l, mais encore ceux qui vivent dans la corruption ;
la vie
,

animaux,

nourri des enfants, je les ai levs, et ils m'ont mconnu. (Isae, i, 2.) Et dans ce passage de notre psaume, le Prophte, voulant montrer en un seul mot les bienfaits que Dieu a accords aux hommes de son propre mouvement, dit L'homme, au milieu de sa gran deur, ne l'a pas comprise. Quelle est cette grandeur? Ecoutez ce qu'il dit dans un autre psaume Vous Tavez mis un peu au-dessous des anges, vous l'avez couronn de gloire et d'honneur. (Ps. vu, 6.) Ensuite, dcrivaut ces honneurs, il ajoute Vous avez tout mis ses pieds, les brebis, les bufs, le b tail qui pat dans les plaines les oiseaux du ciel, les poissons de la mer et tout ce qui parcourt les sentiers de la mer. (Ps.vii, 78.) C'tait l le plus grand honneur qu'on pt faire l'homme que de lui confier le sceptre et de lui soumettre tout ce que l'il peut voir,
:
:

et cela sans qu'il

y et encore
,

droit par ses

ce sont des serpents, des scorpions et des loups

mrites. Car Dieu


dit

avant de crer l'homme, a


notre
i,

pour

mchancet, des bufs pour la stupidite, des chiens pour l'impudeur. 7. Quoi de plus stupide, dites-moi, que de passer son temps s'occuper de tombeaux et de mausoles, que de rester bouche bante en
la

Faisons

l'homme

image
26.)

et

notre ressemblance. (Gen.

Ensuite

le

Prophte explique cette expression notre Que les image en ajoutant ces mots
:

hommes commandent aux

poissons de

la

apprenant que d'autres


leur

nom

hommes ont donn ces monuments Si notre mmoire


I

mer, aux animaux de la terre, aux oiseaux du

ciel.

reste,

nous

le

devrons

la vertu seule, et

non

des maisons, des statues, des enfants nia


rien de pareil. Les maisons sont l'uvre d'un
architecte,

Et cet avorton, haut de trois coudes, qui est si infrieur aux autres animaux pour la
force

un

produit de son habilet, les sta-

tues sont l'uvre

du

statuaire, et les enfants


:

mis au-dessus de tous en lui donnant la raison, en daignant lui accorder une me raisonnable, ce qui est la plus grande

du

corps,

il l'a

dans tout cela tu n'as nul souvenir revendiquer. Aussi le Prophte traite-t-il d'insens l'homme qui a de
sont
fait

du

de

la

nature

marque d'honneur. Par


la terre
,

la raison,

l'homme

bti des villes, a travers les

murs, a embelli

fait

des milliers d'inventions, a


les

telles

penses

et qui, aprs avoir pli sa tte

dompt

les

animaux

plus sauvages, et ce

COMMENTAIRE SUR LE PSAUME


y a de plus grand, de plus beau, il a connu son crateur, il n*a eu qu se laisser )ieu
fu'il
,

XLVIII.

77

poste pour vivre de la vie des bdtes. Procd


familier d'autres prophtes qui veulent con-

ionduire comme parla main pour arrivera a eu la connaissance de ce qui esi )ien, et de ce qui ne Test pas. Seul de tous les Hres que nous voyons, il adore Dieu, il est lussi le seul qui jouisse de ses rvlations, il
a vertu,
il

fondre par ces comparaisons l'impudence de leurs auditeurs. L'un dit Les voil devenus
:

comme
:

des

talons en rut.

Jr.

v, 8.

L'autre

Le buf reconnat celui qui il appartient, Tne reconnat la crche de son


matre
(Isae
,

1 t initi

des mystres, et

il

est instruit

det,'

3)

et ses paroles
:

sont

du ciel. C'est pour lui que la terre, pour lui que le ciel, pour lui que le soleil et les astres ont t faits; c'est pour lui que la lune suit
choses
son cours,

encore plus amres que celles de David Il est tomb au rang des animaux privs de

araison,etil
car
il

est

devenu semblable eux,

que

les diflerentes saisons et les solsti;

ces se succdent

c'est

pour

lui

que

les fruits,

que les hommes sont devenus plus stupides que ces animaux qui, eux du moins,
dit

que les vgtaux, que les innombrables espces

reconnaissent leur matre,


a

tandis qu'Isral
le

pour lui qu'ont t faits le jour et la nuit; c'est pour lui que les aptres et les prophtes, pour lui que les anges ont t souvent envoys. A quoi bon
des

animaux

se reproduisent;

c'est

ne
8.

me

reconnat pas, dit

Seigneur,

Ailleurs

que

le fainant,

un autre sage voulant montrer l'homme abattu, fltri par la

paresse,

est

infrieur

mme

la fourmi, le

entrer dans tant de dtails? Les faire connatre


tous est impossible. C'est pour lui
Fils
fi,

renvoie auprs d'elle pour apprendre aimer


le travail

que Dieu

le

Va,

dit-il,

paresseux, vers la

unique

s'est fait

homme,

qu'il a t crue;et les effrayants

fourmi, et prends-la pour modle.

(Prov. vi,

qu'il a t

mis au tombeau,

6, 8.) liver,

Car

celle-ci, sans avoir

de terre culsa nourri-

prodiges qui ont suivi la Rsurrection, c'est

sans que personne la force, sans avoir

ont eu lieu. C'est pour lui que pour lui que le paradis ont t faits, pour lui que le dluge a eu lieu. Et ceci mme est un des plus grands honneurs qu'on pt lui faire, que de travailler sa perfection par les bienfaits et par les chtiments. C'est pour lui que pendant tous les sicles antrieurs la Pro"vidence divine s'est dploye l'infinie. Il n'y a pas jusqu'au jugement dernier qui ne soit une marque d'honneur pour lui. Ce qui fait dire Job a Qu'est-ce que l'homme pour que tu aies daign le soumettre un jugement? {Job, XIV, 3.) C'est aussi ce que dit ailleurs le

pour

lui qu'ils

obir

aucun matre, prpare


l't, et

la loi,

pendant la moisson met de cl d'abondantes provisions. Il lui recommande encore de se rendre auprs de a Va auprs de l'abeille, et apprends l'abeille
ture durant
:

combien elle remporte sur


princes

est

bonne ouvrire

son fruit
:

les fruits les

plus doux

les

et les

simples particuliers recherle

chcnt pour leur sant

produit de ses traautre dit:

vaux.

(Eccl. xi,

3.)

Un

Tes

princes sont

comme
3.)

des loups d'Arabie.

(Sophron. ni,
rest assis neille. (Jr.
:

Un
le
2.)

autre encore:
Et le

Tues
cor-

dans

dsert,

comme une
fils

mme
VIII, 5.

Psalmiste

Qu'est-ce

que l'homme

souvenu de lui ? (Ps. pour lui que le Fils unique viendra les mains pleines de biens infinis. De ces biens il nous a dj donn une partie par la grce du baptme, par les my. tres et les autres crmonies du culte, et il a rempli la terre de beaucoup d'autres merveilles il a promis de nous donner l'autre, le royaume des cieux, et la vie ternelle, il a promis de nous laisser son hritage, et de nous faire rgner avec lui. Aussi saint Paul a-t-il dit Si nous souffrons avec lui, nous rgnerons aussi avec lui. (Il Tim. II, 12. C'est tout cela que songe le Prophte quand il compare aux brutes
te sois
)

pour que tu

C'est encore

de Zacharie Race de vipres, qui vous a appris s'crie fuir la colre qui doit tomber sur vous ? Ils ont (Matth. m, 7.) Un autre dit encore bris les ufs d'aspic, et ourdi des toiles
:

m,

d'araigne. (Is. lix, 5.)

Le

mme Psalmiste
l'aspic

a dit ailleurs

Le venin de

dgoutte

de leurs lvres. (Ps. cxl, 3.) Et ailleurs encore: Leur colre est comme celle des
serpents.
sance du vice
(Ps.
:

lvii,

5.)

Telle
si

est la
si

puis-

cet

homme

grand,

noble,

ceux qui renient la noblesse de leur origine pour se livrer au vice, et qui dsertent leur

au front charg de diadmes, il le ravale au niveau des tres privs de raison. C'est pour cela que dans le prsent psaume, le Prophte, aprs avoir choisi deux sortes de vices, et avoir laiss aux auditeurs le soin de rflchir sur les autres, stigmatise ainsi ceux qui se laissent

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


modles imiter,
et se complaisent dans leurs actions: or, songez quelle excitation c'est pour les mauvais dsirs, que de voir le vice vant

prendre leurs piges. Quoi de plus insens que l'homme qui, en pure perte et pour le malheur de sa tte, parcourt toute la terre, et

amasse d'immenses richesses, non pas pour lui-mme, mais pour d'autres qu'il ne connat pas, et souvent pour ses ennemis, pour ceux Oui, il a eu raison de qui trament sa ruine
!

par ceux qui


dtest

s'y livrent.
si le

Si

le

vice honni,

insult, confondu,

vice flagell, dchir,

par la conscience de ceux qui sont encore un peu matres d'eux-mmes, s'pa-

dire

Ils laisseront

leurs biens des tran-

nouit avec tant d'impudeur et


jour en jour
:

s'il

grandit de

gers. Quoi de plus insens que de s'exposer aux fatigues et aux pchs qui sont la suite de la poursuite des richesses, pour laisser

d'autres la jouissance de ces

mmes

richesses

Ensuite

le

P^almiste, en

mme

temps que
la

leur cupidit,

met en scne leur amour de


:

dans quels excs les hommes ne tomberont - ils pas , quand ils verront que, bien loin d'opposer comme une digue aux dbordements du vice. les reproches, le tmoignage de la conscience, le blme, le repentir, la honte, le dsir de se dont

nous parlons

vaine gloire qu'il stigmatise avec une grande vhme4ice en disant Ils ont appel leurs
terres

soustraire aux regards, les gmissements, les

de leur

nom. Quoi de

plus stupide que

cesgens qui conflentleurmmoire des pierres, des poutres, la matire inanime, qui leur
remettent
le soin

ceux qui se livrent au vice font tout le contraire, qu'ils se comblent euxmmes de louanges, qu'ils se prtendent par leurs vices mmes suprieurs aux autres
plaintes
,

de leur propre gloire

Ces

hommes,
fait,

et qu'ils se vantent de ce qu'ils ont


:

ont renvers des familles de en comble, ont dpouill des veuves, pill fond des orphelins, afin de btir pour les vers une superbe demeure, et de construire pour la pourriture et pour la corruption de superbes enceintes, et tout cela dans l'ide que ces monuments rendront leur mmoire ternelle, monuments qui n'ont pas mme pu arrter un instant la dissolution de leur corps a Leur propre voie est un scandale pour
I

mmes hommes

car tel est le sens de cette parole

Et

aprs cela leur bouche rptera leurs propres

louanges,

ces

hommes-l, je

le

rpte, dans
?

quels excs ne tomberont-ils pas

Car

ils

sont

tellement dvoys,

ils ont si bien perdu tout moral, que mme aprs avoir assouvi sens leurs dsirs, dans ce moment, o voyant le

mieux leur crime,


sont tout
fiers,

ils

devraient rougir,

ils

portent la tte haute et se comfait.

plaisent dans ce qu'ils ont

Tel est le

c(

eux

(14).

pch
? C'est

avant l'action

il

se dissimule sa propre plaisir fait disparatre

Quelle est cette voie, dites-moi


choses, c'est

l'em-

laideur, et l'ivresse

du

pressement que l'on meta s'occuper de pareilles


ce travail inutile, c'est cette aret cette soif insa-

ce qu'il a de repoussant ; aprs l'action,


le

quand

plaisir que nous causent nos dsirs


s'afi'aiblissant

satisfaits

dente passion des richesses


tiable

va

peu peu, que

la

conscience
fla-

de gloire. De

l,

dit le

Prophte,

du

commence

se faire entendre, et qu'elle

scandale et des empchements pour eux ds


cette vie,

gelenosso{)hismes rduits leursseules forces,


alors surtout

chtiment que leur rserve l'avenir. Cette voie n'est donc pas un petit scandale, un petit em{)chement, un petit

en attendant

le

obstacle pour la pratique de la vertu. Aussi le

nous voyons les funestes consquences du pch. Mais eux ne sentent rien de tout cela, mme aprs que leurs dsirs sont satisfaits. Loin de l, c'est prcisment aprs
s'lever, leurs vaines et fastueuses

Prophte dit-il Leur voie est un scandale pour eux. Et il a bien fait d'appeler leur voie, un scandale. Ils s'enchanent eux-mmes,
:

avoir vu leurs richesses s'accumuler, leurs

c(

tombeaux

constructions s'achever, lorsqu'ils devraient


s'attrister et

ils

se mettent

eux-mmes des

entraves. Et

gmir,

c'est alors, c'est

aprs tout

aprs cela leur bouche rptera leurs pro prs louanges.

Ces paroles nous signalent

cela, aprs l'action, aprs la satit qu'ils sont plus malades encore. Ainsi donc puisqu'il n'y

la plus fcheuse des

inconsquences humaines,

celle qui entrane tous les autres


suite.

maux
et

sa
telle

a plus rien de sain chez eux, il ne reste plus qu' laisser intervenir la Providence

En

effet,

ceux qui commettent une

erreur, qui commettent

un

tel

pch

tomdes

bent dans une

telle observation,

se flicitent,

s'admirent eux-mmes, se posent

comme

ceux qui se condamnent eux-mmes pour les fautes qu'ils ont commises, prvienment ainsi lajustice de Dieu, comme l'a dit saint Si nous nous jugions nous-mmes, Paul
9. Si
:

COMMENTAIRE SUR LE PSAUME XLYUI.


nous ne serions pas jugs (I Cor. xi, 31), ceux qui ont la maladie du pch au point de ne s'en pas repentir, et qui ne se reprochent pas leurs erreurs, ne font qu'attirer sur euxmmes, et bter la vengeance du Seigneur, Puisque ces hommes, tout en pillant les biens

r3

L'Ame qui pche, prira elle-mme (Ezch. pour nous faire comprendre, non qu'elle sera dtruite en ralit, mais qu'elle sera punie. C'^^st une suite de li mme figure, car aprs avoir parl des brebis, il nous montre
xvni, 20),

leur pa?teur. Quel

est-il

ce pasteur? C'est le

ou en prodiguant les leurs qu'ils devraient employer secourir les pauvres, ne dpensent que pour des tombeaux, pour les vers et la corruption, et que loin de se repentir
d'autrui
,

ver venimeux, ce sont les tnbres sans fin, les chanes qui ne se dlient jamais, les grince-

ments de dents. Voyez que de chtiments les pressent de toutes parts Dans cette vie, ils ne
!

de ce qu'ils font ils continuent d'tre malades, d'une maladie incurable, coutez quelles sont Ces les consquences de leur aveuglement. Us consquences, quelles sont-elles donc?

peuvent arriver
les captifs

la vertu, ils
ils

sont les esclaves,

du pch,
:

se livrent des travaux

vains et ridicules

la fin
la

meurent comme

de celte vie, ils premire brute venue :


ils

sont livrs la vengeance de Dieu

aussi le

aprs la fin de cette vie,


a se lvera, ils

sont vous pour

Prophte

a-t-il

ajout

Ils

seront entasss
des brebis, ce

toujours Textermination.

Et,

quand

le

jour

comme

des brebis, la mort sera leur pas-

seront domins par les justes.

teur

(15). S'il les

compare

Comme

n'est point cause de leur douceur (quoi de plus froce que ces hommes qui voient d'un

il sec la nudit des pauvres, et leur ventre

tombeaux
de
la

creus par la faim, et qui embellissent leurs , sjour de la corruption, des vers et

beaucoup, parmi ceux qui ont l'esprit le plus ()ais et dont l'insensibilit gale prsque celle des pierres, n'ont aucune ide nette et prcise de la vie future qu'ils doivent esprer, et qu'ils restent bouche bante admirer
les

biens prsents, les biens qu'ils voient,


les

il

pourriture

1),

c'est

parce que leur ruine

cherche
ses

pouvanter par
Ensuite,

le

sens cach de

sera facile, parce qu'ils seront anantis tout

reproches.
fait

aprs avoir en quelle

coup
faible

et qu'ils offrent

une proie

facile

aux
le

ques mots,
rserve,
il

allusion ce que l'avenir leur

embches de
en
effet

leurs ennemis. Rien

de plus
ils

insiste

de nouveau sur

mpris

et

que

Thomme

qui vit dans


:

sur
ils

les

pch. Telle sera aussi leur condition


ils

se-

vie, et

chtiments qui les atteignent ds cette il fait cela pour leur montrer combien
et

tement,
avec

ront frapps, ils seront prcipits en enfer avec autant d'aisance, de facilit, de promptitude,
aussi

seront anantis aussi compl-

sont faibles, vils et mprisables,

que,

fussent-ils dix mille fois plus riches, fussent-ils

peu de peine que des brebis ou plutt immole. Ce sera la mort qu'on quelque chose de bien plus redoutable que la mort qui les frappera. Car aprs cette fin, une mort immortelle s'emparera d'eux, ils ne reposeront jamais dans le sein d'Abraham, et on ne les verra jamais aller ailleurs que dans
,

au comble de la puissance, ils n'en sont pas moins de vritables esclaves ct de ceux qui
suivent les traces de
Et,

la

vertu. Aussi
ils

dit-il

quand

le

jour se lvera,

seront domi-

ns par les justes,

c'est--dire, les justes les

domineront immdiatement, et toujours, et pour cela ils n'auront besoin ni de faire un ni mme effort ni d'attendre longtemps
,

vengeances, des chtide l'extermination. Ici-bas leur fin aura t vile, mprisable, et l-haut ils ne connatront que les chtiments. On a coutume
l'enfer, ce sjour des

d'al tendre

un

instant.

Car

telle est la

nature
il

ments

et

des choses, le vice est Tesclave de


la craint, il la redoute,

la vertu,

de dire: on l'a gorg comme un mouton, quand on veut parler d'un homme facile
tuer. Aprs avoir

vcu

comme

des brutes,

ils

prissent

comme

des brutes sans l'espoir con-

solant de la vie future, et ce


la
!

ne sera pas

tout,

malgr son fard et tous ses brillants dguisements, et quoique la vertu toute nue ne combatte qu'avec ses seules forces, Et cependant nous voyons le contraire, dit-on, nous voyons les mchants dominer les bons, Mais ne nous en rapportons pas l'erreur du vulgaire, erreur ne d'un faux jugement.

mort sera leur pasteur Il me semble que dans ce passage le Prophte, en parlant de la mort, veut parler des
chtiments et de l'extermination qui attendent le coupable l-bas c'est ainsi qu'il dit ailleurs
;
:

Examinons

choses suivant la droite raison et vous verrez se raliser ce que j'ai avanc, Supposons un matre pervers avec un esclave
les

vertueux

vous l'aimez mieux, choisissons un exemple plus relev. Supposons


:

ou

plutt,

si

80

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


roi qui soit pervers et

un

de ses sujets qui soit vertueux, et voyons quel est celui qui est le matre, quel est celui des deux chez qui
clate le signe de la domination, quel est le suprieur , quel est l'infrieur. Comment

un

mme quand nul ne les


vie,

coute
le

Et aprs cette

n'avons-nous pas vu

riche

demander

donc nous en assurer? Supposons que le roi ordonne son sujet de faire quelque chose de mal, de commettre un pch que va faire ce sujet vertueux et fidle ? Non-seulement il ne cdera pas, non-sculcment il n'obira pas,
:

une goutte d'eau comme un mendiant, sans pouvoir l'obtenir? Le pauvre au contraire, aprs avoir vcu sagement et vertueusement, nVt-il pas obtenu le bonheur suprme, n'at-il pas partag le sort d'Abraham ? Et si nous nous reportons au temps des apres, tout enchans, tout flagells qu'ils taient et quoique

mais il essayera mme de faire revenir le prince sur son ordre, 'et cela au pril de sa vie. Quel est donc l'homme vraiment libre, de celui qui ne fait que ce qu'il veut et qui ne craint pas son roi, ou de celui qui voit ses ordres mpriss par son sujet ? Et, pour ne pas nous borner

soumis des supplices de toutes sortes, n*taient-ils pas suprieurs ceux qui les traitaient ainsi ? Songez combien ils avaient frapp l'esprit de leurs perscuteurs pour les avoir

amens

dire

Que

faire

de tels hommes?
ils

(Act. iv, 16.)

Et ces

hommes,

les tenaient

enchan?,

ils les

tenaient sous leur main, en

une vague

supposition, cette gyptienne, la

plein tribunal!

D'un ct des juges

et des

femme de
Ne

Putiphar, n'tait-ce pas une reine ? commandait-elle pas toute l'Egypte?

princes, de l'autre des accuss, et pourtant ce

sont ceux-ci qui ont vaincu. Partout,

si

nous

N'avait-elle pas

pour poux? N'taitelle pas environne d'une grande puissance ? Or qu'tait Joseph ? N'tait-ce pas un esclave,

un

roi

un

captif? N'tait-ce pas

un

serviteur achet

prix d'argent?

Ne

vint-elle

pas attaquer ce

vouUons entrer dans le dtail, nous verrions l'homme vertueux suprieur au mchant. suprieur de cette vraie supriorit et non de cette supriorit menteuse et selon les ides du vulgaire, supriorit fausse et facile confondre, suprieur de cette supriorit solide

jeune homme avec toutes ses armes, et non par procuration, mais par elle-mme ? Eh bien qui des deux tait libre ou esclave ? Celle qui tait force de prier, de faire des avances et de supplier, celle qui tait l'esclave non d'un
!

que rien ne peut branler.


yieillira

Et leur puissance
non-seu-

dans l'enfer,

c'est--dire s'affaiblira,
:

Voici ce que signifient ces paroles

homme, mais d'une


manteau de pourpre,

passion dtestable,
et tout cet attirail

ou
la

celui qui mprisait et diadme, et sceptre, et

lement ils seront ici-bas faciles vaincre, car nul ne prendra leur dfense, nul ne leur tendra la main, et ils seront exposs aux attaques
de tous, mais, ce qu'il y a de plus terrible, ils ne trouveront l-bas personne pour les assister, personne pour les secourir, personne pour
leur tendre la main, personne pour adoucir
leurs chtiments par des paroles de consolation. C'est ainsi

de

royaut, et qui brisait les artifices de cette femme? L'une ne se retira-t-elle pas avec la

honte d'un chec, et domine par une nouvelle passion, par la colre aveugle, par le dsir du meurtre tandis que l'autre sortait de cette
,

couverte de mille et mille couronnes, aprs avoir montr que la servitude mme ne faisait que rehausser davantage la

preuve

la tte

que les vierges sages n'ont t d^aucun secours aux vierges folles, Abraham d'aucun secours au mauvais riche, No, Job et
Daniel d'aucun- secours leurs
filles.
fils
,

et leurs

fiert

de l'homme libre ? 10. 11 n'y a rien de plus libre que la vertu, rien de moins libre que le vice. Aussi est-il
dit ailleurs
c<

Leur puissance
et vieillit,

vieillira

cela

veut

dire qu'elle s'affaiblira,


qu'elle

disparatra,
fin. Ils

Ce qui passe
ont t

est prs de sa

Le serviteur sage dominera les matres insenss. (Prov. xvn, 2.) Le captif, et-il des richesses infinies, n'en serait que plus prs de tomber au pouvoir de tous les antres hommes; il en est de mme de celui qui est subjugu par les passions, il est plus vil que l'araigne. Dans la guerre, ne voyonsnous pas que ce senties hommes sages qui triomphent ? Quand il faut agir ou dhbrer,
:

prcipits hors de

leur

gloire.

(Hbr. vin, 13.)


L'objet de leurs plus vifs dsirs, l'objet de

tous leurs efforts et de toutes leurs proccupatiens, c'tait de jouir d'une gloire durable aprs
leur

mort par le moyen de leurs

richesses, de

leurs vastes constructions, de leurs

tombeaux
:

et

de leurs

noms qu'ils
,

y faisaient inscrire

voici

que

cette gloire

mme ils ne l'obtiendront pas


et c'tait ce

la raison n'est-elle pas

toujours de leur ct^

dit le

Prophte

qui excitait

le

COMMENTAIRE SUR LE PSAUME


plus leurs soucis tandis qu'ils vivaient, parce
qu'ils savaient cela. Ces constructions sont des

XLVIII.

81

verrai plus distinctement

que

je
foi

ne

fais

au-

jourd'hui. Aujourd'hui c'est la

qui dirige
:

accusations contre

ceux qui ne

sont plus,

nos pas,
alors
xiii,

et

non

la

vue

mme

de

la divinit
(

Et

mme,

si le

corps est cach sous terre, les

du tombeau prennent une voix pour accuser chaque jour leur cruaut, leur impupierres

nous verrons Dieu face face. 1 Cor. 42.) On payera la ranon de mon me,
corps jouira

et

mon

deur, pour les dnoncer


publics,
les plaintes et les insultes

comme
les

des ennemis

craignez pas

du mme privilge. Ne l'homme quand il aura mul-

pour appeler sur eux


cette

imprcations,

des passants. Quelle


laisser

est

donc

gloire qui consiste

aprs soi ces

monuments accusateurs

qui, loin

de garder
les lvres

le silence,

appellent la parole sur

de tous ceux qui les voient et qui semblent solliciter les parents s'indigner contre ceux qui les ont fait btir ? O trouver une folie gale celle de ces hommes qui font tout ce qu'il faut pour tre chtis, pour tre couverts de confusion, pour se susciter des accusateurs, pour s'exposer voir leur spulture viole qui font tout pour accumuler sur eux
;

tendu la gloire de sa maison (17). Puisqu'il en est ainsi, dit le Prophte, pourquoi craindre les choses })rsentes, pourquoi vous soucier de la pauvret ? pourquoi avoir peur de celui qui est riche? On vous a enseign tout ce qui a trait la r tipli

ses richesses et

surrection et la rpartition des biens ternels,


et

pourquoi donc ensuite trembler devant des chimres? Les


;

au chtiment des pervers

seuls biens stables et solides, ce sont ceux-l


les autres, les

biens de la terre, sont sem-

blables des fleurs qui se fltrissent. Aussi le

Prophte, laissant de ct tout


contre la passion des richesses
truite, tout le reste

le reste,

s'est

les

imprcations, les insultes, les plaintes sans


et cela

lanc contre la citadelle de tous les


:

maux,

nombre,

non-seulement de la part de ceux qui ils ont fait du mal, mais encore de la part de ceux qui ils n'en ont pas fait? Mais Dieu rachtera mon me des mains de
l'enfer,

celle-l d-

tombe en

mme

temps,

11. Et

comment

n'aurais-je

pas peur, dit

lorsqu'il

me

recevra

(16).

des mchants et le on payera leurs pchs, il parle des rcompenses rserves aux hommes vertueux,
dit le salaire

Aprs avoir

prix dont

C'est

son habitude et

c'est aussi celle

des au-

que l'auditeur puisse peser sa dcision en se rendant compte et du chtiment destin au pch, et des rcompenses
trs prophtes, afin

promises la vertu. Voici la part des pcheurs, dit le Prophte Je dshonneur, les vains tra:

vaux, la stupidit,

le ridicule, la
,

honte, l'exter,

mination, la mort

le

chtiment

les

ven-

geances ternelles,
et

la faiblesse

qui expose aux

l'homme, devant ceux qui disposent d'une telle puissance? La puissance est le jouet du sort, la force ne dure qu'un instant, la prosprit ne fait que passer, les richesses, la fortune et ces grands honneurs, tout cela ressemble des ombres, des rves. Aussi le Prophte dit-il encore Parce qu' sa mort il n'em portera pas ses richesses, et que sa gloire ne descendra pas avec lui dans le tombeau (18), nous donnant ainsi un motif de ne pas craindre ce qui dure si peu. La mort est venue, et voil que ses dit-il, elle a coup la racine feuilles tombent, voil que sa maison devient une proie offerte qui veut la prendre. Les

mauvais traitements,
de

la privation

de

la gloire

brebis et les chvres portent la dent sur l'arbre

la scurit, les insultes, les accusations,

qu'on vient de couper


terre
,

et

l'absence de toute consolation au milieu de leurs maux soit pendant cette vie, soit aprs,

Pour nous ce

sera tout le

contraire,

nous

n'aurons pas de chtiments craindre, notre

me
re.

sera libre, en sret, glorieuse et

hono-

sous-entendu dans ces paroles Cependant Dieu rachtera mon me des mains de l'enfer lorsqu'il me recevra. Par l'enfer, il dsigne les chtiments,
effet est
:

Tout cela en

en est de mme parlons: parmi leurs ennemis, parmi leurs amis et parmi ceux qui ils ont rendu service, combien ne s'en trouve-t-il pas qui viennent prendre part la cure? Et cet homme environn d'une si grande puissance, qui possdait tant d'chansons, de cuisiniers, de cralres d'or et d'argent, tant et tant d'arpents de terre,
il

qui est tendu par des riches dont nous

c(

les supplices terribles de la vie future. Or jugez quels honneurs nous attendent non-seu-

qui avait des maisons, des esclaves, des chevaux, des mules, des chameaux, des armes

lement d'aprs
qui
suit.

mais encore d'aprs ce Quand Dieu m'aura reu, dit-il, je le


cela,

de serviteurs, il s'en va seul, nul ne l'accompagne, et il n'emporte mme passes vtements avec lui. Plus est grand le luxe qui l'entoure,

S. J. Cil.

Toiifi

VL

82

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN ClIRYSOSTOME.


ne lui appartient pas en Parce que son me sera bnie pen dant sa vie (19). Aprs avoir parl de sa richesse et de sa gloire il passe ses flatteurs. Ce que recherchent surtout les riches, ce sont les flatteries de la place publique, les hommages du peuple, les louanges dcernes par la multitude, et les loges menteurs, et ils regardent comme un grand bien d'tre accueillis par des applaudissements au thtre, dans les banquets et dans les tribunaux, d'entendre leur nom ropt par toutes les bouches, de se croire un objet d'envie pour les autres: aussi voyez comme il leur ravit encore cette jouissance en en limitant la dure. Pendant sa
bitait, car cette gloire

aux vers, plus

plus sera riche le festin que sa mort prpare il excitera les convoitises des
il

propre.

malfaiteurs qui violent les spultures, plus

provoquera de mauvais desseins contre ses restes infortuns. Toute cette magnificence ne sert qu' l'exposer plus encore aux outrages, en appelant, en armant contre lui les mains de ceux qui ouvrent les tombeaux pour leur Et reprendre le dpt qui leur a t confi. qu'est-ce que cela ? dira-t-on. Il n'en triomphe pas moins ici-bas, et il jouira de son triomphe

beaucoup n'en jouiront pas mme jusqu' leur mort exposs sans cesse aux mauvais desseins, ils sont mille fois plus malheureux que les condamns, quand on leur ravit leurs richesses, quand ils retombent dans une honteuse obscurit, quand ils sont jets en prison. Tel trnait hier sur un char, qui est aujourd'hui dans les fers tel tait
jusqu' sa mort.
:
:

Dites plutt que

vie , dit-il, c'est--dire, ces

hommages,

ces

hier courtis par des flatteurs, qui se voit au-

bonnes paroles qu'on lui adresse ne dureront pas plus que la vie d'ici-bas cela prira en mme temps que le reste, comme tout ce qui relve du temps et de la fortune. Bien plus,
:

jourd'hui entour de bourreaux

tel exhalait

lorsqu'il cessera de pouvoir mettre contri-

l'odeur des parfums, qui est souill de son

bution

le zle

de ses flatteurs

aprs sa mort,
,

propre sang
licate,

tel s'tendait

sur une couche d-

ce sera le contraire qui aura lieu


a
a

car sa prte

qui se voit jet sur la dure: tel tait adul de tous, qui se voit mpris de tous. Mais, dira-t-on encore, sa mort mme on

sence n'intimidera plus personne. Il

ren-

Tentoure d'une pompe magnifique.


lui fait cela, lui qui

Et que

hommage quand tu lui auras fait du bien. Voyez comme il critique la bienfaidra

ne

le

sent plus? La

sance des gens riches. Toi, tu flattes et tu fais des avances, feignant une bienveillance menteuse et de courte dure: mais celui auquel
tu t'adresses, dit-il,
rerait ton

mauvaise odeur

qu'il exhale, l'horreur qu'il

inspire, la haine qu'il excite font plus d'im-

pression sur les assistants que ces

pompes

bril-

quand mme il se dclaoblig, ne te sera reconnaissant


toi, et

lantes; car ce faste et ces dpenses lui attirent

qu'autant qu'il aura achet de


vient. Car il te rendra

cela bien

immdiatement

pour toujours la haine de ses enfants. Voyez combien est juste l'exprssion dont se sert le Prophte, et combien sa
et

cher, le droit de te faire faire ce qui lui cou-

hommage, remarque

bien cela,

sagesse est profonde.


le riche

Non

content d'intimider

en
il

lui
le

montrant qu'il n'emportera rien


dpouille ds cette vie de tout
et lui

fait du bien. quand II ne dit pas, quand tu lui auras t utile, quand ta loi aura rendu service, mais quand

tu lui auras

avec lui;
cet

tu lui auras procur ce qui

lui fait

plaisir,

ce

imposant appareil,

prouve que sa

qui lui convient. Le Prophte montre ainsi

richesse n'existe pas,

mme

lorsqu'il la pos-

sdeetqu'ilenjouit. Car, ilne dit pas:


il

Quand

aura tendu sa gloire, mais bien, quand il aura tendu la gloire de sa maison. Car toutes ces choses que j'ai numrces, ces fonlaines , ces
cet
,

deux points de vue, et parce qu'elle provoque de fausses dmonstrations de reconnaissance, et parce qu'elle nous attache des serviteurs dancette bienfaisance est pernicieuse

que

gereux.
pres,

Il ira
il

rejoindre les gnrations de ses

promenades argent ces chevaux

ces bains, cet or et

cessera devoir la lumire pendant l.

et ces

mules, ces tapis,

a ternit (20) Et l'homme, au milieu de sa gran

ces toffes, font la gloire de la


celle

maison

et

non

deur, ne

l'a

pas comprise

il

s'est

raval au
et s'est

de l'homme qui l'habite. La vertu est la gloire de l'homme,

niveau des animaux privs de raison,


Il

aussi ac-

fait semblable eux.

ira rejoindre ses

compagne-t-elle celui qui la possde, tandis que la gloire de la maison reste, ou plutt ello

pres (21), autrement dit, il les imitera, et tant fils de pervers, il hritera de leur perversit
disait:

mais disparat avec la maison, sans avoir servi de rieii celui qui l'hareste

ne

mme

pas,

ou bien encore c'est s'il n'a fait aucun bien,


;

comme
il

si

l'on

se trouvera

COMMENTARE SUR LE PSAUME XLIX.


ceux qui sont norls avant lui il les laissera couchs dans la )oussire, jusqu'au jour du jugement, sans )ouvoir mme contempler la lumire suivant a loi de la nature. Ensuite le Prophte se r Et l'homme au milieu de sa )te en disant grandeur, ne l'a pas comprise il s'est raval privs de raison et i au niveau des animaux s'est fait semblable eux. Cet homme, ditet qui 1, cet homme qui est mort de la sorte
jue sa richesse lui a t inutile
: :

83

n'a pas us de ses richesses


le faire,

comme

il

devait

:<

ne diffrera en rien de la brute, car il n'a pas connu l'honneur que Dieu lui a fait, et il s'est rendu semblii!>lc aux btes, pour qui la vie n'a d'autre but et d'autre fin que la mort. Puissions-nous tous tre dlivrs de ces erreurs, et ceux qui s'instruisent et ceux qui enseignent, en Jsus-Christ, Notre-Seigneur, qui appartiennent la gloire et la puissance, dans tous les
sicles des sicles
l

Ainsi

soit-il.

EXPLICATION DU PSAUME XLIX.


lb dieu des dieux, le seigneur a parl, et il

appeue la terre depuis l orient

jusqu' l'occident.

ARALVSE.

Des diverses acceptions du mot Dieu dans la sainte Ecriture. Ce psaume semble au commentateur une Lulte du prc:''nt a t aussi compose pour confondre les pcheurs. Dans le prcdent, le Prophte avait invit la terre venir l'entendre, dans celui-ci, il adresse son appel aux lments. Des deux avnements du Fils de Dieu, l'un simpe et humble, l'autre terrible et clatant. et 3. Comment l'on doit adorer Dieu Pourquoi les sacrifices ont t peimis aux Juifs.
Il

Quel est

le sacrifice qui plait Dieu.

Comparaison des afflictions de la vie avec les maux de la vie fuUire. il faut s'indigner contre ces pcheurs. et 8. Louer le vice est un pch C'est un devoir de s'occuper du salut du prochain. Que les rprimandes soient faites en particulier et jamais en public.
:

d.

Le

mme

Psalmiste a dit ailleurs


J'ai 1 dit,

Dieu
;

vira

du nom du Seigneur,
11

sera lapide.
:

a pris sance dans l'assemble des dieux

(Lvit. XXIV, 15, IG.)


les

atditailleurs

Que

un peu
dieux.

plus loin

\ous tes des


:

dieux qui n'ont

point fait le ciel et la terre

(Ps.

Lxxxi,

et 6.)

Et saint Paul

Car encore qu'il y en ait qui soient appels dieux, et qu'il y ait plusieurs seigneurs. Tu ne parleras Cor. VIII, 5.) Et Mose
:

prissent sous le ciel. (Jr. x, id.) Quel sens faut-il donner ce mot dans ces diffrentes
citations, et

point
illeurs

mal des dieux.


:

(Exod. xxii, 28.)

Et

de quels dieux s'agit-il ici ? On veut parler des princes. Aussi aprs ces mois Tu ne parleras point mal des dieux, Mose
:

Les

fils

de Dieu ayant vu

les filles

ajoute-t-il aussitt et tu
((

des
dit

hommes.
:

(Gen. vi, 2.)

Le

encore

Celui qui maudira le


tat

mme Mose nom de

ne mdiras point de Celui qui commande ton peuple. (Exod


Il

xxii, 28.)

s'agit des

descendants d'un

homme

Dieu sera en

de pchs celui qui se ser-

vertueux. Car Enos, pour avoir montr une

84

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


:

grande vertu, fut appel du nom de Dieu ses descendants et ceux de son frre s'unirent pai des mariages. Le Prophte appelle enfants de Dieu les enfants de l'homme vertueux. Ils commencrent, dit-il, a tre appels du nom de Dieu. (Gen. iv, 26.) Il dsigne aussi le peuple juif, qu'il honore de cette appelation, dans la phrase suivante Je l'ai dit vous tes des dieux, et vous tes les fils du
:
:

il

adresse son appel aux lments


la

mmes
un

r-

pandus sur toute


thtre, et

terre.

Voici
:

autre

un autre

auditoire

nous avons
de la

vu comparatre
terre, le

les nations^
:

les enfants

pauvre et le riche ici c'est la terre et le ciel, c'est Dieu lui-mme qui se prsente nous pour tre jug, Dieu qui prononce sa dfense devant le peuple des Juifs. Aussi notre
attention doit-elle redoubler.

Un

autre pro-

Trs-Haut. (Ps. lxxxi, 6.)

Il

appelait ainsi

phte a

fait

de

ce peuple par suite de l'affection particulire

soumettant
terre,
a
o:

mme, il nous montre Dieu se un jugement, et il place au rang

dit-il,

pour lui. C'est ainsi que s'expliquent encore ces mots a Celui qui maudira le nom de Dieu sera en tat de pch, ce qui revient dire: celui qui mdira du prince, commettra un pch. Celui qui se servira du c nom du Seigneur sera lapid, c'est--dire celui qui donnera le nom du vrai Dieu aux dieux qui n'existent pas. La preuve, c'est que ce pch est considr comme indigne de tout pardon, et qu'on inflige la peine la plus terrible celui qui s'en rend coupable. On appelle encore dieux, les dieux des gentils, mais ce n'est ni pour les honorer, ni par dfrence, c'est pour signaler l'erreur de ceux qui les appelaient ainsi. Voil pourquoi saint Paul a dit a Car encore qu'il y en ait qui soient appels dieux (I Cor. vni, 5) pour montrer qu'il n'admet ni leur existence, ni Thonneur qu'on leur fait en leur donnant ce nom. De qui donc le Psalmiste, dont nous exphquons en ce moment les paroles, parle-t-il, quand il dit a Le Dieu des dieux? Il me semble qu'il
qu'il avait
:

des juges les abmes et les fondements del


a

Ecoutez,
la

c(

ments de

terre,

abmes et tondecar Dieu va dbattre son


ailleurs:
Il

procs contre son peuple et avec son peuple.

(Mich. vi, 2.)

On

lit

plaidera
ii,

contre vous et contre vos pres.

(Jr.

9.)

On peut

voir cette figure rpte en beaucoup

de l'Ecriture, elle est vraiment imposante et digne de l'affection de Dieu pour les hommes. Elle nous montre son inexprid'endroits

mable bont, en

nous

le

faisant voir qui

s'abaisse jusqu' venir se soumettre

au juge-

ment

des honmies.

C'est

de Sion qu'il
>

splendeur de sa gloire (2). Expression qui se ressent de l'enthousiasme prophtique, mais qui est d'accord aussi avec la vrit de l'histoire. C'est l en effet que,
fera briller la

dsigne les dieux des paens, non parce qu'ils existent, mais parce que les peuples vous
l'erreur
se

sont imagin

qu'ils

existaient,

Comme

les Juifs taient

encore trop grossiers,

compltement rompu avec leurs habitudes d'idoltrie, que les idoles leur en imposaient toujours, et qu'il y avait chez eux beaucoup de restes de l'ancienne iniquit, il en profite pour purger leur esprit de ces erreurs, en leur montrant que Dieu est le matre mme de ces faux dieux. Dieu est aussi le matre des dmons, mais il n'est leur matre qu'en ce qui concerne leur substance mme,
qu'ils n'avaient pas

car leurs penses et leur perversit tout entire


leur appartiennent en propre.
Il

me

semble

temps de l'ancienne loi, brilla la gloire de Dieu. Car c'est l que s'levait le temple et le saint des saints, que s'observaient les crmonies religieuses et les lois politiques tablies par l'Ancien Testament, que se runissait la foule des prtres, que se faisaient les sacrifices et les holocaustes, que se chantaient les hymnes sacrs et les psaumes tout tait l, et c'est encore l que furent crites les prophties qui annonaient les vnements de l'avenir. Et quand parut enfin la vrit, c'est l qu'elle prit naissance. C'est de l que la croix resplendit sur le monde, c'est l que s'accomplirent les innombrables triomphes de la religion nouvelle. Ce qui faisait dire Isae, lorsqu'il parla dans ses prophties de la loi du Nouveau Testament C'est de Sion que vien dra la loi, et le Verbe du Seigneur viendra de Jrusalem, et il rendra ses jugements au a milieu des nations. (Is. ii, 3, 4.) Par Sion
;
:

mme du

que ces paroles du prophte sont une suite du psaume prcdent. Car celui-ci galement a
pour confondre et pour accuser les pcheurs dans l'autre, le Prophte invite la terre entire venir l'entendre, dans celui-ci
t crit
:

il

dsigne
la

ici

tout le territoire avoisinant, ainsi

que
lem,

la ville

qui s'tendait ses pieds, JrusaC'est

capitale des Juifs.

de

que,

hyppodrome, les comme aptres, ces coursiers aux jambes agiles,


de
la barrire d'un

COMMENTAIRE SUR LE PSAUME XLIX.


'lancrent la conqute du
fu'ils

85
;

monde
d< s
^

c'est l

indocile
pnil-il

pour

s'en

emparer

aussi s'envelop-

commencrent
:

donner
la

igns de

des ombres du mystre.

Comme

le

m-

sur mission
t

l,
;

eurent lieu

rsurrection

l'ascension

l, fut

l'exorde et le

commence-

decin qui vite tout d'abord d'effrayer le malade, il ne voulut pas se manifester ds le d-

de notre salut: c'est l que l'on com[lena prcher les saints mystres. L pour 1 premire fois le Pre se rvla, le Fis unique
fient
l;

but, mais insensiblement et peu peu. Ce qui fait dire plus loin au mme prophte, quand il veut laire allusion au peu de bruit de son
arrive
:

fit

connatre, l'Esprit rpandit sa grce sur


C'est l

Il

descendra
la

comme

la pluie

sur

la

3S

hommes.

que

les

aptres parlrent

toison et
(Ps.

comme
6.)
Il

goutte d'eau sur le sol.

es choses incorporelles, des grces, des |uis-

lxxi

est

venu sans
ciel,

bruit

sans

inces, et

des biens qui nous taient promis

tioubler, sans agiter la terre, sans lancer d'clairs,

our l'avenir. Le Prophte songeait tout cela uand il appelait Sion la splendeur de Dieu, ar ce qui fait la beaut et la splendeur de jeu, c'est sa bont, son amour pour les

sans branler le

sans se faire acbriser

compagner du peuple des anges, sans


le

ommes,
Dieu,
et
il

sa bienveillance r[)andue

sur tous,

notre Dieu, viendra manifestement,


le silence (3.) le

ne gardera pas

"Voyez-vous

comme

langage du Prophte

firmament parle milieu pour descendre enNon, il est venu en silence, conu par une vierge, port neuf mois dans son sein, il nat dans une table comme le fils d'un simple artisan, dans ses humbles langes il est expos aux complots, il fuit avec
suite port par les nuages.
sa

?vient de plus en plus clair,

couvre

le trsor

de ses

comme il nous secrets, et comme il


quand
il

mre en Egypte. Ensuite il revient, aprs la mort de celui qui avait commis toutes ces imil
;

irde des rayons plus brillants

pro-

Dnce ces mots

Dieu viendra manifeste-

lent? Quand donc est-ce qu'il n'est pas venu lanifestement? Quand? La premire lois qu'il ntici-bas, car il vint sans bruit alors, sans tre
1

continue d'aller et de venir sous homme du peuple humbles taient ses vtements, plus humble tait sa
pits et

l'apparence d'un
table,

du plus grand nombre et pendant longtemps nsen tre reconnu. Quedis-je, du plus grand )nibre? La vierge mme qui l'enfanta ignoit le secret du mystre \ ses frres mmes croyaient pas en lui, celui qui paraissait re son pre ne se doutait nullement de sa

il marchait, il marchait sans cesse au point d'en tre fatigu. Mais au jour marqu par le Prophte, il ne viendra pas ainsi, il vien-

andeur.
2.

Et pourquoi parl -je des


tait,
:

hommes?
s'il

Il

ne

manifestement qu'il n'aura pas besoin d'un hraut pour annoncer sa venue. Aussi, pour laire comprendre l'clat de sa prsence, disait-il lui-mme Si l'on vous dit Le voici dans le lieu le plus retir de la maison, n'y entrez point. Si l'on vous dit Le voici dans le dsert, ne sortez point pour y aller,
si
:
:

dra

mme
qui
il

pas reconnu du diable, car


il

avait

Car,

comme un

clair qui sort de l'Orient et

ne

lui

aurait pas dit sur la

parat tout sera

d'un coup jusqu' l'Occident, ainsi

ontagne
rles
il

Si

tu es le Fils de Dieu, et ces

les

atth. IV,

pronona une et deux et trois fois, 3, 6.) Aussi Jsus lui-mme dit-il

an qui commenait dcouvrir ce qu'il lit Cesse immdiatement ( Matth. m,


:

l'avnement du Fils de l'homme. (Matth. xxiv, 26, 27.) Il se montrera et s'annoncera luimme. C'est ce qui a lieu quand l'clair parat et nous n'avons pas besoin qu'on nous l'annonce,

Au moment mme o il
tous et de tous la
fois.

se

montre
le

il

15)

c'est--dire, tais-toi

maintenant,

le

C'est ainsi

est vu de que saint

ornent n'est pas encore venu de dcouvrir le :ret de mon incarnation, je veux continuer

Paul

dit

Car aussitt que

signal aura t

chapper aux regards du diable; tais-toi donc, il Car il nous convient qu'il en soit
t
:

donn par la voix de l'archange et parle son de la trompette de Dieu, le Seigneur lui mme descendra du ciel. (I Thess. iv, 15.)

iinsi.

Et en descendant de

la

montagne

il

Le Prophte
avec
le

le voyait ainsi port

par les nues,

commandait
illait

ses disciples de

ne dire per-

torrent qui roule devant lui, avec le

ime qu'il tait


alors
Bbis errante et

le Christ. (Matth. xvii, 9.)


le

comme

Car pasteur qui cherche sa

qui tend des piges la bte


la

ii^oi y a hevi
II

rge connaissait le

'. A j j de s'etonner de ce que dit ici saint ^. Chysostome, mystre puisque Tange le lui avait rvl.

o chacun doit rendre de sa "vie un compte invitable. C'est alors, alors que viendra l'heure du jugement et des dbats, aussi apparatra-t-il non plus comme un mxA.it xxi^ ^ ^ v.vxxi* dCCln, malS COmmC Un jUge. AuSSl Dapicl
terrible tribunal
v^
.

86
voit-il

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


son trne,
le torrent

qui roule au pied de son tribunal et tout lui apparat en feu, et le char et les roues. (Dan. vu, 9, 10.) Mais au

maine ne Tavait point connu dans


vrages de la sagesse divine
(l

les
i,

ou;

Cor.

21)

c'est--dire n'avait pas

reconnu

la sagesse

qui

commencement
mire
fois il

et

quand

il

parut pour la pre-

clate dans la cration, ce qui cependant n'est

ne dcouvrit aux regar Is ni le on ne feu, ni le torrent, ni rien de tout cela une auberge, une chau\it qu'une table mire, une mre dans la pauvret. Par l, Daniel nous montre son inflv xibilit et son im: ,

pas

ligible

petit, mais un trs-grand et trs-intelenseignement. Et les rsultats de cette mme cration qui se produisent tous les jours, bien que. paraissant n'tre qu'une consquence

un

des lois de la nature, proclament aussi l'exis-

mutabilit. Car aprs avoir dit


tait assis

que

celui qui

tence du Crateur. Car le Crateur est le matre

sur leur trne avait les cheveux blancs comme de la laine et que ses vtements
tuient clatants comme la neige, non pour nous faire croire qu'il s'agisse en ralit de

de

la nature.

3. Ne vous tonnez pas s'il s'adresse spcialement aux Juifs en parlant du jugement uni,

versel. C'est de la

mme

manire que saint


la colre, l'affliction

cheveux et de vtements, mais pour nous monIrer rayonnant partout un feu pur et clatant, Le feu brlera sur sa face et auil ajoute tour de lui tourbillonnera une tempte vio lente. (Dan. vu, 9.) Par ces images il nous fait comprendre que le Seigneur ne change
:

Paul a
et le

dit

La fureur et
qui
fait le

dsespoir se rpandront sur l'me de

tout

homme

mal

du

juif pre-

mirement

et puis
:

du

gentil.

8, 9.)

pas, qu'il est inflexible, qu'il brille

comme
Il

la

lumire
tient i^as

et qu'il

est

inaccessible.

ne s'en
:

mais pour montrer l'imptuosit de sa vengeance, il ajoute ces mots une tempte violente. Par ce mot x-arai-^ nous entendons soit une masse ( tempte norme de neige qui en tombant entrane et renverse tout sur son passage, soit un tourbillon, une trombe qui produit les mmes ravages et laquelle rien ne rsiste. C'est donc pour nous figurer l'irrsistible imptuosit de la colre divine qu'il s'est servi de ces images, Il appellera les cieux et la terre pour juger son peuple (4). Il parle encore des lments, source de tant de biens pour la race humaine, non-seulement

au

feu,

en ce qui concerne la vie du corps et sa formation, mais encore en ce qui concerne la connaissance de Dieu. Car la beaut et la grandeur de la cration, la manire dont elle a t conue, les substances d'oii se sont forms les lments et ce que les lments ont produit et produisent leur tour, soit de tout temps et en gnral, soit de temps en temps et en particulier, tout cela nourrit et
et

Et ailleurs Et ainsi pch sans avoir reu la loi priront aussi sans tre jugs par la loi et tous ceux qui ont pch tant sous la loi seront jugs par la loi. (Ibid. 12.) Rassemblez autour de lui ses saints, tous ceux qui ont contract avec lui une alliance scelle par le sacri fice (5). Pourquoi donc, ceux qu'il va mettre en accusation qu'il va condamner , les appelle-t-il ici des saints ? C'est pour donner plus de force l'accusation pour rendre la punition plus clatante par les honneurs rendus l'accus. De mme nous quand nous voyons quelques personnes qui ont fait le mal, et que nous voulons leur rendre nos reproches plus sensibles, nous les appelons par leurs qualits , de manire donner plus de poids l'accusation, disant: appelle le diacre, ou bien, appelle le prtre, puisqu'ils avaient le titre de prtres du Roi des rois, de peuple privilgi, et qu'ils en taient fiers, il prend pied l-dessus pour donner plus* d'tendue ses reproches.
,
:

(Rom. ii, tous ceux qui ont

Ceux qui ont


par
le

fait

avec lui une alliance scelle

sacrifice.

Comme
,

aprs avoir os

mille et mille infamies


les

fait le

mal de toutes
,

manires

aprs avoir drob


,

cherch

entretienne corps,

s'approprier le bien d'autrui

aprs avoir tu
flots

nous amne

reconnatre Celui qui a tout


:

commis

fait. C'est

ce qui fait dire saint Paul

Car

les perfections invisibles

sance ternelle et

de Dieu, sa puissa divinit, sont devenus

de sang, ils pensaient s'tre bien conduits, et ne s'tre pas carts de la loi et de l'alliance jure,
l'adultre
,

rpandu des

pourvu
veaux,

qu'ils sacrifiassent des


il

brebis et des

visibles

depuis

la cration

du monde, par
:

la

connaissance que ses cratures nous en don-

prend acte de tout cela pour leur lancer l'outrage et la raillerie en disant Ceux
:

nent.

(Rom. i, 20.) Et ailleurs Car Dieu voyant que le monde avec la sagesse hu-

qui ont fait avec lui

une

alliance scelle par

les sacrifices, c'est--dire

ceux qui croient

, , ,

COMMENTAIRE
qu'il sufft

S,Vh

LE PSAUME XLIX.

87

pour leur salut de sacrifier quel Et les cieux annonceront ques animaux.

sa justice

(6)

Dans ce passage encore^ voulant nous faire sentir combien sa justice est clatante, combien
elle est brillante,

mensongre, et sans rien de fond, ce reproche aurait une raison d'tre mais si elle tait lgitime, il fallait Tadorer et non le mettre en croix. Voyons donc s'il se faisait passer pour Dieu, sans
:

Tctre rellement

c'est--dire

s'il

montrait,

s'il

vidente, indiscutable,

elle est reconnue de tous, il nous la proclame parles lments insensibles, tre employant ainsi la mme figure qu'auparavant. Car Dieu est juge ^ il veut dire que Dieu dtermine avec justice ce qui revient chacun. Il n'a pas voulu par l nous apprendre simplement que Dieu exerce les fonctions de juge, mais bien nous faire entendre qu'il est juste , et qu'il se montre tel envers tous. Ce mot de juge en parlant de Dieu^ est synonyme de juste, et saint Paul s'en est servi dans Car comment le mme sens quand il a dit Dieu jugera-t-il le monde ? (Rom. ni, 6.) Ce qui fait un vrai jugement, ce qui fait le vrai juge ce n'est pas simplement de prononcer un arrt, mais de le prononcer avec quit, Les Juits seront jugs, et les Juifs d'alors et et contemporains ceux qui venus aprs eux du Nouveau Testament, se seront livrs au pch. Ceux-l auront rpondre de leurs infractions aux lois de la nature et la loi de Dieu ceux-l verront en outre s'lever contre eux ls bienfaits mmes de Jsus-Christ. Que pourquel motif pourront-ils donner ront-ils dire pour excuser leur incrdulit ? Mais je vous en prie , mditez avec soin ces paroles, afin de pouvoir vous en servir pour fermer la bouche ceux qui soutiendraient le contraire. Car il vaut mieux qu'ils soient vaincus par nous et qu'ils reviennent de leur erreur, que de leur laisser croire qu'ils sont victorieux et que de les laisser partir ainsi pour l'autre vie oii ils se verraient condamner par le commun Juge de la terre. Que pourraient rpondre les Juifs ? Pourquoi ont-ils fait prir le Christ ? Quel re-

bien

common-

manifestait sa divinit.
le

quoi recourir pour


qui se passrent

savoir?

Aux vnements

alors? ceux qui se passent aujourd'hui.

Aux

circonstances qui accompagnrent son enfan-

temenl? Qui donc est jamais n d'une vierge? Qui fit paratre comme lui une toile dans le Ciel? Qui fit faire des mages une route aussi longue, et cela non par force ni contrainte mais par persuasion et par le simple effet de la rvlation ? Voyez-vous la cration qui tout entire reconnat son matre? La nature cde la premire ne rsiste point et ne dit pas Je ne veux pas laisser l'enfantement s'accomplir,
,
:

je

n'ai

pas appris faire natre

un

enfant

d'une mre reste vierge, je ne

sais pas

rendre
Elle

une femme mre sans union charnelle.


fut dconcerte et se laissa carter

de ses limites propres, car elle avait reconnu sou matre, Aprs sa naissance les anges apparurent pour indiquerque celui qui habite dans les cieux tait sur la terre, et la terre devint le ciel, puisque le Roi avait tabli sa demeure ici-bas^ elles mages, venus de si loin, se prosternrent devant lui. Cet enfant gisait sur une crche en Palestine et ces hommes appartenant une terre trangre le comblaient d'autant d'honneurs et d'hommages qu'on en doit Dieu. (Matth. ri, 2.) Mais peut-tre n'admettra-t-on pas ces preuves et en demandera-t-on d'autres que la gnration prsente puisse vrifier par elle-mme, Nous ne serons pas embarrasss pour en trouver. Telle est la nature de la vrit qu'elle ne manque jamais de moyens de justification. Et,
, ,

se Cependant
Il

proche

grave ou non

avaient-ils lui faire ?

faisait

passer pour Dieu,

dira-t-on.

nos contradicteurs n'ont pas mme l'ombre d'une objection mettre en avant. Car si vous n'tiez pas prsent lorsque Jsus-Christ est n d'une vierge il fallait vous en rapporter au Prophte qui disait: Voil

dans

le cas

prsent

ce n'tait pas leur langage

au

que
il

la Vierge

concevra

et enfantera
(Isae,

un

fils

moment o
se fait passer

ils le

mettaient en croix

il

tait

et

sera appel

Emmanuel.

vu, 14.)

tout autre. Car

ils ne disaient pas, celui qui Celui qui se pour Dieu mais fait passer pour roi, n'est pas ami de Csar. (Jean, xix, 12.) Souvent on voulut le proclamer roi , mais il fuyait cet honneur. Mais auparavant, dira-t-on, on lui reprochait de se faire passer pour Dieu. Eh bien que signifie cette
, :

Si vous n'tiez pas prsent lorsqu'il allait et

c<

venait sur terre sous la forme humaine , et qu'on voyait le Matre vivre au milieu de ses

Jrmie qui vous rpondra ces paroles: C'est lui qui est notre Dieu, et nul autre ne sera devant lui. C'est lui qui a trouv toutes les voies de la sagesse, et qui les
esclaves, consultez
a a dcouA^ertes Jacob

objection? Si c'tait

une prtention injuste et

son serviteur, Isral

88

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


,

son bien-aim. Aprs cela il a t vu sur la terre et il a convers avec les hommes.

Dieu, trouvant ainsi

(Baruch,
4.

m,

36, 37, 38.)

pour l'explication qui allait suivre, et faisant comprendre ses auditeurs qu'ils doivent Dieu
excellent

un exorde

Quant aux autres preuves vous verrez


les

Prophtes dont vous avez feuillet et fatigu inutilement les livres jusqu' ce jour, proclament bien haut tout ce qui peut rendre certaine cette conjecture. Bien souvent dj

que

leur libert, et qu'il serait juste qu'ils lui fussent attachs comme l'esclave son matre,

comme la crature au Crateur, eux qui ont reu tant de bienfaits, qui ont reu tant d'honneurs. Je ne t'accuserai point sur tes sacri lices et

nous avons soutenu de

pareilles discussions

sur tes holocaustes

ils

sont toujours

contre ces contradicteurs, et nous en soutiendrons bien souvent encore mais en attendant
:

prsents

mes yeux

(8).

C'est l le reproche

que

les autres

prophtes

restons attachs notre sujet. Et les cieux an nonceront sa justice, parce que Dieu est

adressent aux Juifs qui^ ngligeant ce qu'il y avait de plus important dans la vertu, mettaient leur espoir de salut dans ces holocaustes, et taient

semble qu'ici le Prophte dsigne par ce mot de justice son infatigable bienveillance, son affection pour nous, son ac juge.
Il

me

toujours prts dire pour leur


sacrifices,

dfense

nous offrons des

tive

prvoyance qui s'adresse tous les hommes sous tant de formes et de tant de mani res, et qui se manifeste par l'uvre mme de la cration, par l'tablissement de sa loi, par le don de sa grce, par tout ce que nous voyons comme par ce que nous ne voyons pas,
par les prophtes, par les anges, par les aptrs,

frons des holocaustes. Mais je ne suis

nous ofpas venu

ni

pour vous juger l-dessus, rpond le Seigneur, pour vous reprocher d'avoir nglig les saIsae
dit
:

crifices.

les
a

atteint

plus

directement

quand

par les chtiments dont il nous frappe, par ses bienfaits, par ses menaces, par ses promesses, par l'ordre mme des temps. Ecoute,

c(

Quel fruit me revient-il de la multitude de vos victimes? J'en suis rassasi, Je ne veux plus de vos holocaustes, de la graisse de vos animaux, du sang de vos gnisses, des agneaux et des boucs. Qui vous a
il

demand
sacrifices,
loi

d'apporter ces offrandes?

(Isae,

i,

mon peuple,

et je parlerai

Isral, je te ren-

11, 12.) Certes Dieu leur avait parl souvent de

drai tmoignage (7). Voyez ds le dbut quelle complaisance et quelle douceur. De mme qu'un homme dirait

mais,

s'il

en

tait

question dans la

donnait, ce n'tait pas qu'il y tnt essentiellement, c'tait pour condescendre


qu'il leur

un

autre
:

homme
si

qui

le troublerait et ferait
,

leur faiblesse. Jrmie dit aussi

Pourquoi

du
si

bruit

tu veux m'entendre

je parlerai

tu veux m'couter, je t'adresserai la parole, de mme notre Matre dit nous, ses esclavas : si vous voulez m'entendre, je vous parn'avaient plus ni ressort, ni nergie, et ils ne pouvaient mme pour un instant couter avec recueillement la lecture de la loi.

m'apportez-vous l'encens de Saba et les par fums des terres les plus loignes? (Jr. vi, 20.) Et tous les prophtes, pour ainsi dire, affirment que c'est l une chose de peu d'imporlance. Aussi

lerai.

Car

ils

que faisait allusion le prophte qui se trouvant en Perse disait Je serai pour eux
C'est cela
:

Seigneur commence-t-il en ces termes: Je suis le Dieu, ton DJeu, montrant par l que cette manire de l'adorer n'est pas digne de lui. Il faut adorer Dieu non
le

de l'harmonieux psaltrion. (Ezch. xxxiii, 32.) Ils ne cessaient de recommander aux prophtes de ne plus prophtiser (III Rois, XIX, 10), bien plus ils les repoussaient
a
la voix

comme

en faisant fumer l'encens ou brler la chair des victimes, mais par une vie vertueuse, par

une vie toute selon l'esprit et non selon le corps, Les dmons qu'adorent les nations trangres
ne veulent pas de ce culte et prfrent l'autre, Nous en trouvons le tmoignage dans ces parles d'un pote grec
Ta
:

comme
{Zach.

s'ils

eussent t importuns par eux.


.)

VII, 11

Nous voyons

mme un

roi faire

des menaces un prophte et lui enjoindre de ne plus l'importuner. (Amos, vu, 13.) Je suis le Dieu, ton Dieu. Ce n'est pas sans raison

-yp x^oK-ev -Ypa;

V"^
""'

Telle est la part que le destin nous a faite.

que

le

Prophte se sert deux

fois

de la

mme
gens
de
l'couII

^"^ ^'
n'en est pas de

^^' ^' ^' ^^'^

expression.

Comme

il

s'adressait des

insensibles, endurcis et
ter,
il

peu disposs

se

mit parler de

la souverainet

de notre Dieu. Les dmons altrs du sang des hommes, et vou-

mme

COMMENTAIRE SUR LE PSAUME XLIXJ


lant les

89

amener peu

peu

souiller leurs

contre ceux qui se nourrissent de sang.

Com-

mains par

le carnage, exigeaient constamment d'eux ce genre de sacritices. Dieu au contraire dsirant leur faire perdre peu peu l'habitude

ment donc
ture
I

aurais-je besoin

du sang vers, moi


cela, et

qui dtourne

d'immoler
cette

les

animaux a cru y arriver par


et
il

condescendance,

leur a permis les

montr que c'tait indigne de lui, et ml beaucoup d'ironie ses reproches, il ne s'en est point
tenu
l,
il

Aprs avoir rejet tout


leur indique
l
le
fait

mes

esclaves de cette ncurri-

sacriOces pour les supprimer

un

jour. Je

un autre genre de
d'un
trs- habile

n accepterai point les veaux de ta maison, ni

sacrifice.

C'est

les boucs de tes troupeaux (9). Car toutts les btes des forts sont moi, et celles de la

((montagne,
a tous les

et les

bufs
ciel,

(10).
et ce
(

Je connais

oiseaux du

qui
11
).

fait

la

mdecin, qui non contentd'carter les remdes inutiles, apj)li(|ue sur la plaie ceux qui peuvent tre efficaces. Aprs avoir rgl ce point-l, il dit Olre Dieu un sacrifice (14). Et quel
:

beaut des champs m'appartient

sacrifice? dira-t-on.

Un

sacrifice

Voyez-vous comme peu peu il les carte de ces proccu[)ations grossires, comme il entr'ouvre Tenveloppe durcie o leur esprit s'est enferm, et comme il leur montre que s'il leur
a enjoint de lui offrir des sacrifices, ce n'est pas

glant

c'est le

sacrifice qui convient

non sanle mieux


de

Dieu. Aussi, aprs ces mots, offre Dieu

un

sacrifice,

ajoute-t-il

((

un

sacrifice

louanges,

c'est--dire

un

sacrifice d'actions

en et besoin, et que s'il ratifie cet izsoge dans la loi qu'il leur adonne, ce n'est pas qu'il rap|)rouve. Si je tenais tre ador de la sorte,
qu'il
dit-il,

de grces, d'hymnes sacrs, de glorifications par les actes. Son langage revient ceci Vis de manire glorifier ton m;dtre. C'est aussi
:

ce que le Christ nous enseignait par ces parles

((

moi qui possde tout ce qui


qui suis
le

est

sous

le

soleil, et

Crateur de toutes choses,

Que hommes
: ,

votre lumire luise


afin
qu'ils

devant les
vos

voient

bonnes

je pourrais me procurer d'abondants sacrifices. Ensuite mlant l'ironie au reproche afin de


les

frapper davantage,

il

ajoute

^(

Si j'avais

uvres, Pre qui est dans les cieux. (Matth. v, 16.) Louer quelqu'un n'est pas autre chose que faire son loge,
et qu'ils glorifient votre

faim je n'irais pas te le dire, car toute la terre est moi avec ce qu'elle renferme (12).
il

le glorifier et le clbrer.

Que votre

vie soit

Comme

ne leur avait

fait cette

concession

que pour les amener peu peu laisser tomber ces sacrifices en dsutude, et qu'ils ont persist suivre cette dplorable coutume sans tirer aucun profit de sa condescendance,
il

donc telle que votre matre en soit glorifi, et vous aurez ollert un sacrifice parfait. C'est Offrez aussi le sacrifice qu'exige saint Paul
:

Dieu vos corps,

dit-il,

((

comme une

hostie vivante, sainte et

agrable ses yeux.

ferait

leur parle en termes plus vulgaires un homme s'entretenant avec un autre


:

comme

homme

faim, je n'irais pas te le dire, c'est--dire, je n'ai pas faim ( car Dieu ne peut connatre ni la faim, ni aucun besoin physique), et si je voulais d'un culte
a Si j'avais

(Rom. xn, 1.) Ailleurs le mme Psalmiste Je clbrerai le s'exprime en ces termes ((Seigneur dans mes cantiques, je le glorice sacrifice sera fierai dans mes louanges plus agrable au Seigneur que l'immolation des jeunes taureaux dont la corne commence
:
:

paratre et dont le sabot s'largit. (Ps.

semblable, je ne serais pas embarrass en

fait

lxvhi, 31, 32.)


Voil le sacrifice offert par Job,
le

de sacrifices et d'holocausteSc
disposition, et je puis

J'ai

tout

ma

quand aprs

suis le Seigneur et

en user largement. Je Matre de toutes choses, et


toi

coup
et

terrible et extraordinaire qui l'avait


il

frapp,

rendait des actions de grces au Sei-

cependant

je

veux bien recevoir de

ce qui

gneur
a

prononait ces paroles

a
:

Le Seigneur

m'appartient, afin de l'amener par ce

moyen

m'aimer
5.

et

renoncer ces vaines habi-

tudes.

((

Puis ramenant l'homme des sentiments


il

donn, le Seigneur a retir comme il a plu au Seigneur, ainsi il a t fait que le nom du Seigneur soit bni dans les sicles. Et offre au Trs-Haut les prires que tu lui
:

plus levs
a

dit

Mangerai-je
le

la

chair des
(13)?))

dois. (Job,

i,

21.)

Il

parle

ici

des supplica-

taureaux, ouboirai-je

sang des boucs


je n'ai

lions, et

Non-seulement,

dit-il,

pas prescrit
,

aux

hommes une

pareille

coutume

mais

mme j'ai

prononc de

trs-forts

chtiments

nous conseille de prier sans relche, et de nous empresser de tenir nos engageOffre ce ments. Et il a eu raison de dire que tu dois. Car aprs avoir promis il ne
:

((

90

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


pendant
toi

qu'Anne livra son fils, considrant cela comme une dette essentielle. (I Rois i, 28.) Vous aussi, si vous vous tes engag soit faire l'aumne, soit mener une vie chaste, soit quelque autre
reste plus qu' tenir. C'est ainsi
,

c'est cela

mme qu'il

rcompense en

a\ec tant de gnrosit,

comme

s'il

fen

avait quelque
cette
,

obligation. Avant de recevoir rcompense tu jouis d'un plaisir bien

chose de semblable, htez-vous de payer cette dette. Bien plus, y regarder de prs, on doit

doux tu as conscience d'avoir bien fait, et tu as bon espoir pour Tavenir. Par ces mots dans
le

jour de ton affliction

il

ne veut parler

de la vertu, quand mme payer Dieu on ne s'y serait pas engag. C'est quoi faisait
la dette

du jour des malheurs, ni du jour des revers, il veut dire que si le pch vous fait la
ni

allusion le Christ en disant,

ce que nous

guerre,

si le

diable assige votre

me en

lui

faire, nous l'avons fait. (Luc, xvii, Puis il racontait la parabole de l'esclave 40.) qui on donnait l'ordre peu pnible d'aller faire

devions

inspirant de mauvais dsirs, vous trouverez

en

lui

un

alli

puissant et dvou. Et je t'en

tirerai, et

tu

me

glorifieras. Il

nous montre

son service avant de se mettre table. Ailleurs nous lisons ces mots Ne tarde pas payer la
:

rifi

encore une fois qu'il n'a pas besoin d'tre glopar nous (et quel besoin en pourrait-il
y tient c'est pour que l'hymne d'actions de grces nous
S'il

dette

de ton vu.
et

(Ecclsiaste, v, 3.)

Tu

as

avoir tant le Dieu de gloire?)


soit

promis, paie, de peur que

vienne
cela

ne

t'arrte

me

regarde-t-il ?

mort ne surbrusquement. En quoi dira quelqu'un: je ne


la

et

une occasion de nous rappeler ses bienfaits de nous attacher davantage lui, et avant

suis pas le matre de

mon existence. Raison


prcis

de

tout de rendre notre vie sainte et heureuse,


6.

plus pour ne pas tarder, puisque tu reconnais

On ne s'carterait

pas d'une interprtation


la vie future,

que tu ignores
tiras,

le

moment

o tu par-

lgitime en disant que par lejour de l'affliction


le

puisque tu n'es pas matre de ton exislence, et que l'heure de ton dpart ne dpend pas de toi. Ainsi ce que tu prenais pour un

Prophte a eu aussi en vue

argument en
et
si

ta faveur se

retourne contre

toi,

de l'ternelle affliction. Ici-bas en efTet la mort qui survient met fin nos malheurs, les amis nous concar ce jour-l
l're

commence

tu n'as pas pay, ce n'est pas la faute de la


la

mort, mais
hsitations.

faute

de ta lenteur et de tes Et invoque-moi au jour de ton

affliction, et je te dlivrerai, fieras (15).

ettumeglori-

que l'ide que cela doit finir un jour souvent on espre un revirement de fortune, souvent le temps adoucit nos souffrances, le temps, et la vue des malheurs
soient, ainsi
;

d' autrui.

Voyez-vous comme il rcompense gnreusment nos hommages? O trouver rien qui gale une si grande bont, car il ne se contente pas d'accorder des rcompenses notre
vertu, rcompenses bien au-dessus de nostra-

Car bien des personnes se consolent presque de leurs malheurs en apprenant qu'elles ont des compagnons d'infortune, et en

vaux
a

Invoqueopportun. Mais pourquoi d'tre invoqu par Pourquoi moi veut se rapprocher de nous plus nous
dit-il
:

et qu'il

nous donne au moment

le

plus

voyant beaucoup d'exemples de ce qui leur arrive. L-bas rien de pareil: les coupables ne trouveront personne pour les consoler, et ils seront tous dpourvus d'amis. Le temps n'adoucira point leurs souffrances (comment cela se pourrait-il puisqu'ils seront consums sans
relche par les flammes
?) ils

attend-il

Il

ne pourront es-

intimement et rendre plus vive notre affection pour lui en nous comblant de ses prsents, en recevant les ntres, en se laissant invoquer, La vertu nous fait vivre dans l'intimit de Dieu; la fidlit tenir nos engagements envers lui
produit
dit
le

prer d'y chapper, car leur supplice durera

autant que l'ternit ils ne pourront compter sur la mort, car leur chtiment sera immor;

tel

et leur corps sera


Ils

immortel aussi pour

le

subir toujours.

n'auront pas

mme

ce qui

mme

rsultat, et la prire son


il

pour beaucoup
Et d'abord,

est

une consolation,
voir le

la satis-

tour affermit cette intimit. Voil pourquoi


:

faction de voir les autres chtis

comme

eux.

Donne-moiet jetedonnerai. (Matth. xix. 13.) Et en raht tout en donnant c'est toi qui reois, car lui-mme n'a nullement besoin de ces choses-l. Sois doux, sois modeste et sois chaste, tu n'ajoutes rien Dieu, mais tu t'honores toi-mme et tu te rends meilleur. Et ce-

supplice de ils ne pourront compagnons, au milieu des tnbres qui leurs arrteront leurs regards, comme un rempart

impntrable, ensuite l'excs de leur souffranco ne leur permettrait pas de jouir de cette
espce de consolation. Le riche n'y pourra rien

COMMENTAIRE SUR LE PSAUME XLIX.


trouver qui puisse le consoler, pas plus que Dieu a dit au ceux qui grincent des dents.

91

pcheur

pourquoi

te

mles-tu de publier

mes

dcrets ?

Avez-vous remarqu la suite et l'accord des

on pas une lyre une cithare trs-bien faite et qui habilement manie produit diffrents sons qui forment un accord parfait ? Cette pense, on peut la retroupenses
?

Ne

dirait

recherche pas la vertu, ne gagne rien enseigner les autres, mais qu'il se rend par cela mme indigne de ces nobles fonctions. Si dans les tribunaux du monde on punit et on fltrit celui qui a mal agi en le privant de la parole, comment permettre celui qui aura h rendre

compte de ses pchs de prendre la parole dans l'enceinte o Ton instruit le peu{)le, dans cette enceinte encore plus respectable que les
L les coupables subise^ent ici tout les chtiments qu'on leur a infligs est dispos en vue non de punir les coupables, mais d'effacer leurs fautes par le repentir. Dans la cour des rois on ne saurait tre admis l'honneur d'interprter la parole royale si l'on tait convaincu d'avoir une mauvaise vie. Pourquoi publies-tu mes dcrets et les enseitribunaux profanes
?
;

ver chez les aptres et chez les autres prophtes. C'est aussi ce
il

que

dit saint

Paul quand

les autres,

dmontre qu'il ne sert de rien d'instruire quand on n'a pas commenc par

s'instruire le premier.
qu'ils tiraient vanit
fiers

Comme

les Juifs, outre

de leurs

sacrifices, taient

de leur
,

loi, et
il

de leur

titre d'instituteurs

des nations

leur

prouvait qu'ils

ne gales at-

gnaient pas grand chose tout cela, puisqu'ils

gnes-tu aux autres, tandis que tu fais le contraire

ne s'instruisaient pas eux-mmes, et il Et cctaquait trs-vivement eu ces termes pendant vous qui instruisez les autres, vous a ne vous instruisez pas vous-mmes. Vous qui publiez qu'on ne doit point voler , vous volez. Vous qui avez en horreur les idoles, vous faites des sacrilges. Vous qui vous glorifiez dans la foi, vous dshonorez Dieu par le violement de la loi. (Rom. ii, 21-23.) Aussi dit-il ailleurs en parlant de lui-mme a Je crains qu'aprs avoir prch aux autres je ne sois rprouv moi-mme. (I Cor. IX, 27.) Voil comme il rabat l'orgueil de ceux
:

de ce qu'ils commandent, que


toi

ta vie

n'est pas d'accord avec tes paroles, et

que tu

c(

dtournes de

ceux qui taient disposs te prter leur attention? Tes paroles ne les instruisent pas autant que tes actions les dtournent. Aussi le Christ nous vante-t-il le matre

dont l'enseignement est parfait, parce qu'il s'appuie sur les paroles et sur les actes. Ce lui qui fera et enseignera, sera grand dans
le

royaume des cieux. (Matlh. v, 19.) Que ta vie ait donc une voix retentissante

qui enseigne les


et

mmes

choses que ta bouche,


,

quand

mme

tu la tiendrais ferme

tu sur-

qui sont

fiers d'instruire les autres, et

qui eux-

passeras les sons clatants de la trompette, tu


seras entendu et de ceux qui sont prs de toi,

mmes ne pratiquent pas la vertu. C'est le mme raisonnement, prsent sous une autre
forme, qu'il emploie contre
dit

c(
:

les Juifs

quand

il

de ceux qui sont au loin. C'est ainsi que les cieux racontent la gloire de Dieu. Ils n'ont ni
et

Lors donc que loi, font naturellement les choses que la loi commande, n'ayant point la loi, ils se tiennent eux-mmes lieu de loi.

les Gentils qui n'ont

point la

(Rom.
c(

Car ce ne sont point ceux qui coutent la loi qui sont justes devant Dieu mais ce sont ceux qui gardent
II,

14.)

Et plus haut

pour parler, ni poitrine pour sont beaux et en les voyant l'homme s'merveille et songe h la puissance du Crateur. Que la vertu soit pour ton me, ce qu'est l-haut pour le ciel le beau spectacle qu'il nous offre. Mais si tout souill de crimes, en butte mille accusations et surtout aux acni langue

bouche

respirer,

mais

ils

la loi qui seront justifis. (Ibid. v, 13.) Le Prophte dit aussi Ceux qui tenaient la loi
:

cusations de ta propre conscience, tu t'efforces

dans leurs mains ne m'ont pas connu. La main men(Jrm. ii, 8.) Et ailleurs leuse des scribes a grav le mensonge. (Ibid. VII, 8.) Et pourquoi? Parce que la

de prendre possession de la chaire du Matre, en faisant le procs aux vices, c'est toi-mme que tu accuses tout autant que les autres hommes. Et pourquoi ta bouche annonce t-elle

mon

alliance ? C'est avec raison


dit ta

que

le

tourterelle et l'hirondelle et le

moineau des

champs ont connu le temps de leur passage, et que mon peuple n'a point connu mes jugements.

bouche, car le cur de l'impie n'a point got le fruit de la parole

Prophte a
de Dieu,

ainsi

Or celui qui parle dclare que, non-seulement celui qui ne

(Ibid.

7.)

en vain, et seulement pour l'accuser pendant qu'il parle. Et bien examinercelte pense, on verrait que Diou
et ses lvres s'agitent

92
traite

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.

comme un ennemi
tu as rejet

celui qui ne

met pas

pondu

les actes d'accord


l'ordre et
c(

avec ses paroles.

Jusqu' soixante-dix fois sept fois

Tu

hais

(Ibid. xxi), tandis

que dans

le

passage prc-

ma
veut

parole derrire
ici

toi (17).

Par l'ordre,

il

parler de la

dent on dit de s'arrter aprs deux tentatives de rconciliation, parce que le pch, pass ce
dlai, est grave,

discipline tablie par la loi qui

met l'me dans

et

un

juste quilibre, qui chasse le vice, qui fait


les

persister dans les


il

qu*on n'est plus olDlig de avances qu'on a faites. Quoil


;

germes de vertu. Comment donc se fait-il que tu la manies, cette discipline, que tu la distribues aux autres, sans en rien garder pour ta conduite ? C'est que tu as rejet,

mrir

y a donc contradiction? Non, non

mais

il

a t dit:
c'est

Jusqu' soixante-dix

fois sept fois,

dit-il,

<r

ma

parole derrire

toi.

avec cette restriction, pourvu qu'il se repente. Comment remettre un pch celui qui ne veut ni le confesser, ni s'en repentir?

Non-seulement tu n'as rien pris pour toi de la discipline de la loi, mais encore tu as mutil ce que la nature t'en avait donn. Car nous faisons naturellement la distinction de ce qu'il faut et de ce qu'il ne faut pas faire,
7.

Mais

toi

tu as rejet ces prceptes de

la

nature,

et tu n'en as plus
ce

Quand gard le souvenir. pour te joindre tu voyais un voleur tu courais

moins, quand nous demandons des remdes au mdecin, nous lui montrons nos plaies. Quel est donc le pcheur dont il est question dans ce passage de TEcriture ? Ecoutons scrupuleusement, car elle nous le dpeint par ce qui suit Quand tu voyais un voleur,
:

Au

c(

tu courais pour te joindre lui, et


tageais
l'adultre avec
tait pleine

tu par-

le

sducteur.

Ta

lui, et tu partageais l'adultre

avec

le

sduc-

bouche

teur

(18). Il n'est

pas possible de trouver

un

de malice, et ta langue tramait des fourberies (19). Tranquillement


contre ton frre
:

pur de tout pch, ce qui a fait dire quelqu'un Qui se vantera d'avoir le cur pur, ou quel homme osera affirmer qu'il est exempt de tout pch ? (Prov. xx, 9.) Et Ma conscience ne me reproche saint Paul
:

homme

assis tu parlais

tu couvrais

d'opprobre

leflls

de ta mre

(20).

Voyez-vous,

comme dans un tableau, la peinture du vice, et comme le vice a fait du mchant une brute, et comme il lui a fait perdre les nobles sentiments
de la nature? Mais ne nous de passer devant ce tableau, contentons pas examinons-le au contraire avec soin et dans
qu'il tenait

rien, mais,
G

ajoute-t-il,
(I

je n'en suis pas


Cor. iv, A.) Le
s'accu-

plus justifi par cela.

juste, ds qu'il parle,


ser

commence par

lui-mme

(Prov. xviii, 17),

c'est--

tous ses dtails.

Quand

tu voyais

un
:

voleur,

dire par accuser ses propres pchs; or, afin


si tous sont en tat de qu'on ne puisse dire pch et que Dieu dfende au pcheur de publier ses dcrets, qui les publiera ? Pour prvenir cette objection, le Prophte numre les diffrentes sortes de pchs. Il y a le pch mortel (Jean, v, 16), comme celui que si:

tu courais pour te joindre lui.


Voil la cause de tous nos

maux

voici sur-

tout ce qui nous loigne de la vertu, ce qui

chez

le

plus grand

nombre dtruit l'amour du


blmer ceux qui font
le

bien, lorsque, loin de

mal, on se rjouit avec eux. Et cette complai-

gnale Hli

Lorsqu'un

homme

offensera
;

un

pour lui mais s'il offense Dieu, qui priera pour lui ? (I Rois, certains pchs II, 25.) Aux yeux de la loi

homme,

le prtre priera

pch lui-mme, Ecoutez ce que dit saint Paul Non-seule ment ils font ces choses mais encore ils ap prouvent ceux qui les font. (Rom. i, 32.)
: ,

sance est aussi coupable que

taient irrmissibles et entranaient la mort,

d'autres taient faciles rparer. Par exemple,


le Christ dit,

Ce n'est pas un pch sans grivet que de se rjouir avec ceux qui font le mal, quand mme on ne le ferait pas soi-mme. Celui qui a pch
peut prtexter
sa
la ncessit, rejeter ses torts

dans le Nouveau Testament Si votre frre a pch contre vous, allez lui re prsenter sa faute en particulier entre vous et lui. S'il ne vous coute point, prenez en core avec vous deux personnes. S'il ne les coute pas plus que vous, qu'il soit pour vous
:

sur

pauvret, excuses
toi,

mal fondes du

reste;

mais

d'o vient que tu approuves son ac-

tion, toi qui n'en retires ni plaisir, ni profit?

Lui se repentira peut-tre

mais

toi,

tu te

comme un

paen et

un

publicain. (Matth.

xviii,15.)CependantPierreaditailleurs:Com bien de fois, si mon frre pche envers moi.


a lui remettrai-je

son pch ? Et

il

lui est r-

fermes cette porte, tu te prives de ce remde, tu obstrues de tes propres mains la voie qui pourrait te conduire au port du repentir. Quand il te verra, toi qui ne pches pas et qui devais lui faire des reproches, non-seulement

COMMENTAIRE SUR LE PSAUME XLIX.


mais encore le protger de ton silence, et non-seulement le protger de ton silence, mais encore te faire son complice, que pensera-t-il de lui-mme? de son pch? ne pas
lui

93

en

faire,

Et quel espoir de pardon peux-tu avoir? Dieu a-t-il donc besoin qu'on lui prte mainforte? Lui faut-il des aides?

il

Non,

mais

veut taire de

toi

l'excuteur de sa justice, afin

La plupart du temps,

la

plupart des

hommes

ne s'inspirent pas seulement de leur propre pense pour dcider ce qu'ils doivent faire, mais ils se laissent corrompre par les prfrences des autres hommes. Si le pcheur voit tous les hommes se di courner de lui, il pensera qu'il a

que tu ne tombes point dans la mme faute, que tu deviennes meilleur en l'indignant contre
et que ce soit pour toi une occasion de lui tmoigner ton amour. Quand tu passes ct de celui qui fait mal sans le blmer, sans montrer ton chagrin, tu dirniles vices d'autrui,

commis une trs-mauvaise

action,

que loin de nous indigner et de lui tmoigner notre mcontentement, nous nous montrons doux et bien disposs pour
Mais
s'il

voit

nues la vigueur de ton me, tu l'exposes tomber, et spcialement tomber dans les mmes fautes que tu ne songes pas reprendre. Et par ton indulgence dplace, tu ne nuis pas peu cet homme en chargeant le

lui,
le

le

tribunal de sa conscience achvera de

corrompre, puisque sa propre corruption trouvera un stimulant de plus dans l'approbation

du plus grand nombre, et alors que sera-l-il pas? Quand se condamnera-t-il

n'olui-

mme

et cessera-t-il

de pcher sans scrupule?


fait

Aussi on doit quand on

mal
fait

se

condamner
avec

aura rendre un jour, et en l'affaiblissant pour les luttes de C( tte vie. Ces parles n'ont pas trait seulement au vol, mais encore toute sorte de pchs le Prophte a cit d'abord ce pch le moindre de tous, pour que vous sachiez que si celui qui le connnet
qu'il
:

compte

soi-mme, car
le

c'est le

moyen de rompre

n'obtient pas son {)ardon,


ficile

il

sera bien plus dif-

mal,

et,

quand on ne

pas ce qui est

bien,
est

on doit louer ce qui

est bien, car le zle

de l'obtenir pour tout autre pch, Ecoutez donc ce qu'il dit aussitt a[)rs Et
:

un acheminement

a l'action.

Dans

le cas

tu partageais l'adultre avec

le

sducteur,

prsent,

comme

celui dont
il

prouve ce qui
phte
vice, tout

se fait,

est

nous parlons apnaturel que le Pro-

passant

un pch

plus grand encore, car le

vol est de beaucoup


tre.

moins grave que


:

l'adul-

de toutes ses forces. Car si le omis qu'il est, est si puissant, et si la vertu, malgr les loges dont on l'honore, dcide si peu de personnes endurer les fatigus qu'elle leur offre, qu'arrivera-t-il si cet tat de choses vient changer? Et cependant voil ce qu'on peut voir souvent dans le corps des prtres. Or si cela est mal chez le disciple, combien plus chez le matre homme, que fais-tu? La loi a t viole, 8. la chastet mprise, et tous ces crimes sont le fait de quelqu'un de ceux qui occupent les fonctions sacerdotales, en un mot c'est un vritable chaos, ettu ne frmis pas? Le Prophte s'adresse mme aux lments insensibles pour
le fltrisse
!

L'examen et la comparaison de

ces pchs

a suggr la rflexion suivante

11 n'est

pas

tonnant qu'un
car
il

homme

ait t pris a voler,

vole pour rassasier son

me

qui a

faim. (Prov. vi, 20.) Si donc ce pch est


le sera bien plus Prophte, par l'adultre, entend

indigne de pardon, l'adultre


encore.
Ici le

la fornication. Si

donc vous voyez l'un de ceux qui sont runis avec vous se livrer la forni:

cation, et s'approcher des sacrements, dites

celui qui les administre

Un

tel est

indigne

des sacrements, arrte ses mains profanes. Car


n'est pas mme digne de publier les dcrets de Dieu, songe jusqu'o ira la vengeance de Dieu sur lui, lorsqu'il aura touch la sainte
s'il

qu'ils dplorent avec lui la corruption

gndit-il,
11,

raie

Le

Ciel a t

dans

la

stupeur,

a et la

terre a frissonn d'horreur.


il

(Jr.

non-seulement sur lui, mais encore sur celui qui l'a protg de son silence. Car le Prophte n'a pas dit Et tu commettais l'atable,
et
:

42.)
c<

Et ailleurs

est dit:

On

verra le Carmel

dultre, mais, tu partageais l'adultre avec


le sducteur. Hlas quel pch c'est donc que de cacher la pourriture des autres, puisqu'on nous dit qu'en agissant ainsi nous mriferons de partager la peine rserve au pch lui-mme, et cela tout autant que celui qui l'a commis. Lui peut du moins allguer Temportement de la passion, quoique ce soit une
1

s'attrister, le

vigne.

(Isae,

vin s'attrister, et s'attrister la xxiv, 7.) Ce qui est sans vie

s'afflige,

gmit

et s'indigne

avec

le

souverain

Matre, et toi, l'tre

dou de raison, tu n'prouves aucune douleur? Bien loin d'clater


en reproches, de
te constituer le

vengeur
le

terI

rible des lois

de Dieu, tu partages

crime

94

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.

excuse sans valeur,

comme

le

voleur peut al-

de

la

ngligence et
fait

du manque de

cur..,.^

lguer la faim; mais toi tu n'as pas mme cette ressource. Pourquoi donc, si tu ne retires du pch aucun avantage^ prendre ta part du chtiment ? C'est ainsi que les juges punissent non-seulement ceux qui ont os commettre Fadullre, mais aussi les serviteurs qu'ils savent avoir eu connaissance du fait, et volontiers leurs matres, en les livrante la justice, boiraient leur sang et mangeraient de leur chair, car ils les rendent responsahles de Taccomplissement de Tadultre, tout autant que
la

comment
vous a
frre qui

se fait-il que, laissant l celui

du

tort,

qui vous mdisiez de votre

ne vous en a fait aucun ? Comment se fait-il que vous ayez de mauvais desseins contre celui qui ne vous a fait aucun tort et qui ne vous a manqu en rien? Voyez jusqu'o, de chaque ct, peut aller le vice : celui qu'enivre la passion, vous ne cherchez pas le rveiller de son ivresse pour lui rendre son bon sens, et celui qui ne vous a lait aucun tort, vous le frappez. Car, tranquillec<

femme
le

infidle.
le

En

n'cartant pas les voiles


ils lui

ment

assis, tu parlais

contre ton frre


fils

tu

qui cachaient

couple adultre,
:

ont

rendu

crime plus facile ils se sont mal conduits l'gard de la femme coupable et du mari dshonor, l'gard du sducteur luiS'ils

mme.

avaient dnonc, dvoil ce qui

de ta mre. 9. Voyez comme ce reproche devient plus accablant mesure qu'on l'examine. Celui qui a caus les mmes douleurs la mre qui vous a enfant, dit le Prophte, celui qui a t
couvrais d'opprobre le

ils auraient prvenu toute tentative de ce genre. De mme que celui-l surtout attire le gibier dans les filets qui, tranquille-

se passait,

ct, les cache ceux qui vont s'y' faire prendre, emploie tous les moyens pour
assis

ment

qu'ils

ne s'aperoivent pas de
:

la ruse, et

ne fait

aucun bruit
proie

ni rien qui puisse faire fuir sa


si

que vous, celui qui s'est assis la table et qui a vcu dans la mme maison, celui qui est une des tiges du mme tronc qui vous a port, celui qui a grandi avec vous, vous en faites l'objet de vos mdisances. Puis, non-content de cela, vous formez de mauvais desseins et vous les export dans le
sein
cutez, car tel est le sens de ces paroles tu le

mme mme

vous restez tranquillement tendus par le diable, et que, sachant que l'adultre va y tomber, vous ne cherchiez pas lui faire peur par vos cris, c'est vous surtout qui serez l'auteur de sa perte, Ne me rpondez point par ces paroles qui ne respirent que l'gosme et l'apathie qu'estce que cela me fait ? Je ne me soucie que de
a&sis ct des filets
:

de

mme,

couvrais d'opprobre. Si vous ne devez pas

ce qui

me

regarde. Mais c'est prcisment

vous occuper de vos intrts que de vous occuper de ceux de votre prochain. Ce qui faisait dire saint Paul Que personne ne cherche sa propre satisfaction, mais le bien des autres. (I Cor. x, 24.) Si tu veux trouver ton propre bien dit-il , cherche celui des autres. Ta bouche tait pleine de malice, et ta langue tramait des fourberies. Tranquila lement assis, tu parlais contre ton trre tu
:

mdire de celui qui est votre frre selon la nature, combien plus ne devez-vous pas mdire de votre frre en Jsus-Christ? Ne laissez donc pas tomber dans le pch celui qui va le commettre, et ne calomniez ni n'injuriez celui qui ne \ous a fait aucun tort d'un ct, ce serait pcher par envie, de l'autre, par apathie oui, c'est de l'apathie que de ne pas retenir celui qui va tomber, c'est de l'envie que de chercher faire tomber celui qui se tient droit. Et voyez comme le Prophte ne se contente pas de faire simplement allusion celui qui dit du mal des autres, mais bien celui qui n'agit ainsi que par ruse et par animosit Tranquillement assis, dit-il, tu parlais contre
: :

ton frre. Can du moins, quand

il

couvrais d'opprobre le
:

fils

de ta mre.

son frre, ne priva qu'un seul


vie d'ici-bas,

homme

tua de la

N'allez pa? dire

ce que j'en fais, c'est par pure affection. Par pure affection, quand vous ne voulez ni arrter, ni retenir celui qui va

mais ceux-l, avec leurs mdi-

sances, en perdent des milliers, et


tout d'abord. Car
ils

eux-mmes

tomber dans l'abme ? quand vous vous montrez

celui dont

indulgent pour des

plaisirs

dfendus?

indiffrent le malheureux qui boit le poison ? Non, non, vous ne sauriez dire cela. Car ce qui prouve que ce n'est pas l de l'affection, mais de l'apathie,

quand vous voyez d'un il

ils ne nuisent pas seulement mdisent, mais d'autres encore, ou plutt ils ne nuisent qu' ceux qui les coutent. En effet, celui qui est l'objet de

mdisances qui ne reposent que sur le mensonge, non-seulement n'prouve aucun tort, mais encore a droit aux plus grandes rcom-

COMMENTAIRE SUR LE PSAUME XLIX.


Ce n'est pas celui qui supporte, mais est celui qui tait le mal, c'est celui-l qui lrite d'tre puni; il en est de mme de celui ui mdit et de celui de qui on mdit, pourvu ue ce dernier n'ait pas donn srieusement rise la mdisance. Ne nous proccupons onc pas d'viter la mdisance, c'est imposenses.
ible, et c'tait ce
u'il

jamais de chair de toute

ma
(

vie,

pour ne

a pas scandaliser

mon

frre.

Cor. vin, 43.)

Ces choses n'ont aucune importance, mais du

moment
dit-il,

qu'elles occasionnent
il

du scandale

quand bien mme pour moi aucun dommage, je ne fais pasfi du salut de ceux qui se scandalisent. Mais si le
n'en rsulterait

disait

que pensait le Christ, lorsMalheur vous, lorsque les

dommage
dalise
;

qu'il te cause avait plus d'imporfais


fi

tance que son salut,

de celui qui se scann'en


fais

hommes
6)
,

diront

du bien de vous!

(Luc, vi,

dans

le cas contraire,

pas

fi.

mais proccupons-nous de ne pas lui onner prise. Celui qui veut que tout le monde ise du bien de lui s'expose perdre souvent on me parce qu'il aime la gloire humaine, u'il s'entremle de choses qu'il devrait laisser e ct, qu'il cherche plaire l o il ne le aut pas, afin de s'attirer la bienveillance de 'un et de l'autre. Celui qui prend le contre>ied et ddaigne de s'acqurir une bonne rutation, se perd lui aussi. De mme qu'il est mpossible que l'homme vertueux jouisse de 'approbation universelle, de mme il est im)0ssible que l'on ne finisse point par tre Tobet de lu mdisance universelle force de lui )rter le flanc. Si tout en vivant de manire n'offenser personne, vous vous trouvez en )utte aux attaques des mdisants , la rcom)ense qui vous est destine n'en sera que plus
L

Telle devait tre notre rgle gnrale de conduite, savoir

se

quand il faut mpriser ceux qui scandalisent et quand il ne faut pas les m-

Par exemple, les Juifs se scandalisaient de ce que saint Paul n'observait pas leur loi, il en rsultait que des milUers de personnes abandonnaient la loi de Dieu et n'avaient [)lus qu'une foi douteuse. Que fait-il donc? Voulant remdier au scandale (car le salut de tant
priser.

de personnes l'emiiortait sur toute autre considration), voulant aussi rtablir la foi branle et chancelante,,
faire
il

ne

se pressa point
loi, et

de
il

savoir qu'il n'observait pas la

russit, ce
Ils

qui

tait le

point le plus important.

se

scandalisaient encore de ce qu'il pr-

chait

au

nom du
il

Crucifi,
tnt

constance,

ne

mais dans cette ciraucun compte de ceux (jui

se scandalisaient, car les avantages qu'il retirait

3elle.

de cette prdication taient plus impor-

C'est ce qui arriva

du temps des aptres

et

tants

que tout

le reste.

(I

Cor.
il

i,

23.) C'est ainsi

temps de ces gnreux martyrs. Il fautbien jue nous sachions que, si l'on nous critique our une action que notre conscience ne nous 'eproche pas, nous ne devons pas pour cela aire fi du mdisant, cause du mal qu'il fait, nais nous devons faire tout ce qui est en notre Douvoir, sans toutefois compromettre notre ;alut, pour lui ter tout prtexte mme mal 'ond. C'est pour cela que saint Paul faisait listribuer l'argent des aumnes aux pauvres )ar beaucoup de personnes, il donne la raison Et notre desle sa conduite en ces termes sein en cela a t d'viter que personne ne I nous puisse rien reprocher sur le sujet de cette aumne abondante, dont nous sommes
lu
:
:<

qu'agit le Christ.
les

Comme

s'entretenait avec

qu'ils se scandalisaient

de leur genre de nourriture et de ce qu'il avait dit Ce n'est pas ce qui entre dans la bouche qui souille l'homme, mais c'est ce qui sort de la
Juifs
:

mmes

bouche de l'homme qui


:

le

souille (Matlh.

Laissez-les, touto xv, 11), il rpondit plante que mon Pre cleste n'a point plan-

te sera arrache.
fois

(Ibid. 13.)

Une autre

les dispensateurs.

(Il

Cor. vni, 20.)


et,

Il

vit

quoique :e ft tort, il ne ngligea ni ne mprisa ces symptmes, mais comme il ne tenait qu' lui l'arrter le scandale, il se proccupa de ceux mme, de ceux qui se scandalisaient. Aileurs il dit Si donc ce que je mange scan dalise mon frre je ne mangerai plutt
ju'on allait peut-tre se scandaliser,
:

demandaient de payer le tribut , quoiqu'il st qu'il ne devait pas le payer, il pensa que la circonstance n'exigeait Afin que pas qu'il rvlt sa majest et dit nous ne les scandalisions point, allez-vous-en la mer, et jetez votre ligne, et le premier poisson que vous tirerez de l'eau, prenez-le et lui ouvrez la bouche, vous y trouverez une pice d'argent de quatre drachmes que vous prendrez et que vous leur donnerez pour moi et pour vous. (Matth. xvii, 26.) Comme il apportait aux Juifs sa loi si pleine de sagesse et qu'il les voyait livrs un aveuglement inils

comme

lui

curable,

il

cessa naturellement de se proccu-

96
per d'eux,
la sienne.

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


et viola leur loi

pour y substituer
ils

et d'autres fleurs ta

ne porte pas l'ordure dans


fait

D'un autre ct comme pas encore en tat de comprendre


de sa mission,
il

n'taient

bouche,

comme

Tescarbot

(c'est

aussi ce

la

grandeur

que font

tait

naturel qu'il se mt

leur niveau et qu'il dissimult sa divinit en

mdisants qui sont les premiers victimes de leur propre infection), portes-y plutt des fleurs, comme l'abeille, et tires-en
les

consentant payer
tait

le tribut.

Tranquillement

assis tu parlais contre ton frre. Mais c'-

pour le corriger, diras-tu. 10. Il ne fallait pas le critiquer en te cachant

du miel, et sois doux et affable pour tout le monde. Tous se dtournent du mdisant comme d'une bte immonde et infecte, et parce qu'
l'exemple de la sangsue qui se gorge de sang, et de l'escarbot qui se repat d'ordure, il se nourrit des maux d'autrui, tandis que celui

de lui, mais, comme le voulait le Christ, le prendre en particulier et le corriger. Les reproches publics ne font souvent que rendre les coupables plus honts, souvent les pcheurs, quand ils voient qu'ils peuvent le faire sans
attirer

dont

la

bouche ne prononce que de bonnes


de la

paroles se voit accueilli de tous

membre

l'attention,

se dcident facilement

vritable frre,

comme un famille commune, comme un comme un fils, comme un pre,

rentrer dans la bonne voie, mais quelquefois


aussi,

quand

ils

savent qu'ils ont perdu

l'es-

Et pourquoi parler des choses prsentes et des opinions des hommes? Songe au jour redou-

time gnrale,

ils

tombent dans

le

dsespoir et

se laissent aller l'effronterie. Sans doute il t'avait fait quelque tort. Et pourquoi donc t'en
faire

toi-mme? Car

celui qui se

venge

se

frappe de la

mme

pe que sa victime. Si tu

veux te rendre service toi-mme et te venger en mme temps de celui qui t'a fait quelque tort, dis du bien de lui. En agissant ainsi tu lui creras une foule d'accusateurs qui sauront
bien remplir
ta

place

et tu recevras plus tard


,

une
de

belle

lui,

rcompense on ne te croira

tandis que

si

tu mdis

pas,
,

on
et

d'y mettre de l'animosil

souponnera de cette manire


te

ton dsir de vengeance se retournera contre toi. En voulant dtruire sa rputation tu pro-

voques prcisment un rsultat contraire car on atteint le but que tu poursuis par la moderation dans les paroles et non par la mdisance. Je te le rpte, faire autrement c'est arriver
,

au tribunal incorruptible, songe que si mens tu combleras la mesure de tes pchs, Je vous dclare que les hommes rendront compte au jour du jugement de toute parole inutile qu'ils auront dite. (Matth. xii, 36.) Et quand mme ces paroles inutiles ne seraient pas mensongres, dit le Sauveur, mme dans ce cas, vous n'chapperiez pas la condamnation pour avoir publi les misres de votre prochain et l'avoir couvert d'opprobre. Pensez au pharisien. Il n'tait pas publicain et cpendant il devint plus coupable que le publicain, pour avoir mdit du pubUcain. Le publicain n'tait pas pharisien, et cependant il devint plus vertueux que le pharisien parce Voil ce qu'il avait reconnu ses pchs. ton iniquit que tu as fait , et je me suis tu m'a jug semblable toi je t'accuserai, je te
table,

tu

mettrai face face

avec tes pchs

(21).

un

rsultat tout fait contraire


,

tu te couvres

11. Voyez-vous l'ineffable bienveillance

du

encore plus de honte


rival des traits

sans pouvoir atteindre

que tu lui dcoches. Quand ton ceux qui nous entendent comprennent que c'est la haine qui nous fait parler, ils cessent d'tre attentifs ce que nous leur disons, et il se passe alors la mme chose que dans les tribunaux quand se prsente ce que les lgistes appellent
le cas d'exception
:

Seigneur? voyez-vous son infinie bont? voyezvous quel inpuisable trsor de patience? Car silence est ici synonyme de patience. Aprs tous les crimes que tu as os commettre, dit-il,
je

ne

t'ai

point puni

j'ai

tout support

tout

alors toute l'alfaire reste

suspendue.
satisfaire

Il

en

est

de

mme

dans la circons-

tance prsente, on te souponne de vouloir

une rancune personnelle, et ce soupon empche la justice de suivre son cours. Ne va donc pas dire du mal d'autrui, pour ne pas te souiller toi-mme, ne salis pas tes mains manier la boue l'argile et la brique tresse
,

temps de revenir loin de profiter du rpit rsipiscence. Et toi que je t'accordais tu es devenu encore plus pervers. Non-seulement tu n'as pas chang non-seulement tu n'as pas rougi non-seulement tu ne t'es pas condamn toi-mme pour mais encore les pchs que tu avais commis tu as cru que moi qui ai montr tant de tonganimit tant de patience moi qui me suis
endur
et je t'ai

donn
,
,

le

tu

qui

ai

support tous tes mfaits

tu as cru

plutt des couronnes avec la rose

la violette

que

j'en agissais ainsi avec toi

non par patience

COMMENTAIRE SUR LE PSAUME XLIX.


et

97
s'il

je

dans un esprit de douceur, mais parce que ne voulais pas te reprendre et que je ne

qui nous traite

comme

devait nous rame-

trouvais rien redire tes actions.

Comle Sei-

ner au bien force de conseils et d'exhorlatiens en nous rendant sages par la peur du
,

prenez maintenant, vous qui oubliez


(22).

chtiment, et en disant
saisirse
se

de peur qu'il ne vous

gneur Ce que je Que devons-nous comprendre ? viens de dire, rpond le Prophte. Que signifie C'est comme s'il y ce mot comprenez ?

comme un

lion dvorant, et qu'il

ne
le

trouve peroonne pour vous dlivrer de ses

treintes.
culte

Le sacrifice de louange et
,

qui m'honore

c'est la voie

que

j'indi-

avait mditez. Mais qu'y a-t-il d'obscur dans

querai l'homme, celle qui doit

le

sauver en

ces paroles? Est-il besoin de les creuser long-

a le

menant

Dieu (23).

temps? Ce la manire
prpare

qu'il

y a de plus saillant, c'est que mme de son enseignement nous


doit s'oprer

un changement qui

Parle peu de cas qu'il fait des sacrifices il se fait l'introducteur de la loi cvanglique. D'ailleurs voyant les hommes englouet voutis par l'impur amas de leurs pchs
dans
la religion.
,

Aprs nous avoir tmoigne sa bienveillance, aprs avoir eu recours aux exhortations aux conseils, aux menaces, aprs avoir employ la crainte, suspendu sur nos ttes les supplices dans toute leur horreur aprs s'tre encore remis nous donner des conseils, il nous indique aussi de quelle manire nous
,

lant, pour ainsi dire, les retirer des fanges


vice, et carter d'eux l'habitude

du

de suivre cette

route qui les conduisait au mal,


carte la chassie des

comme on
,

pouvons effacer nos fautes, en disant: Le sa crifice de louange est le culte qui m'honore, c'est--dire, non-seulement le sacrifice de
louange dissipera ma colre et effacera votre condamnation mais encore je le considrerai comme un culte qui m'honore. Voyez quelle grande chose c'est que de revenir au bien , puisque Dieu lui-mme s'en tient pour honor,
,

yeux malades

il

cherche

rveiller chez eux la

mmoire de

leurs

m-

faits, afin qu'ils n'aillent

pas les laisser

tomber

de l'exprience. C'est que l'habitude du pch rend notre me aveugle, fait de nous des insenss,

dans l'oubli

et perdre ainsi le fruit

et obscurcit le

regard pntrant de notre

intelli-

gencc. De peur qu'il ne vous saisisse, et qu'il

ne

se trouve

personne pour vous dlivrer de


bienveillance ineffable
affectueuse
,

que j'indiquerai l'homme, ^ ^^^le qui doit le sauver en le menant Dieu. bienveillance infiq rcompense ineffable ^ promet de montrer ceux qui font le y^j^
.^

c'est la voie

ses treintes (22).

^^^^

^^ ^^-^^

qui

mne

h Dieu, la voie qu'il faut


I

C'est l le

langage d'une mre

ou

g^j^re pour tre rellement sauvs en Dieu

plutt c'est le langage d'une bont infiniment

suprieure l'affection maternelle. Celui qui a dress la liste si longue de nos pchs celui qui a montr tant de courroux cherche nous
,

croyons donc en ses promesses, et glorifions ^e Seigneur par la puret de notre vie, et par ^^ sacr'ifice de louanges , puisque ce genre de gj^cpifice est la voie qui nous conduit au salut,
^^ puissions-nous tous y arriver , par la grce ^^ ^^ ^^^^^^ ^^ Notre-Seigneur Jsus-Christ, car
^.^gj.

en prserver. Celui qui a


et jo te

dit

((

Je t'accuserai,
,

mettrai face face avec tes pchs

et

qui a prononc notre condamnation,


livrer

le voil

^^-^

qu'appartient la gloire et la puis-

qui, revenant sur sa dcision, ne veut plus

g^^^^^^ et

maintenant,

et toujours,

et

dans

nous

aux vengeances de sa justice

et

^^^g ^^g gi^^eg j^g gieies. Ainsi

soit-il.

S, J. Ch.

Tome VI.

98

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN GIIRYSOSTOME.

EXPLICATION DU PSAUME

2.

CVIII.

Ct


((

MA LOUANGE, PARCE QUE LA BOUCHE DU PCHEUR, LA BOUCHE DU OUVERTE CONTRE MOI. 3. ILS ONT PARL CONTRE MOI A\EG UNE LANGUE PERFIDE, FOURBE s'est ILS m'ont investi de PAROLES DE HAINE, ILS m'ONT COMBATTU SANS MOTIF. 4. AU LIEU DE m'AIMER, ILS SE SONT FAITS MES DTRACTEURS ET MOI JE VOUS INVOQUAIS. 5. ILS M'oNT RENDU LE MAL POUR LE BIEN ET LA HAINE POUR l'aMOUR. 6. TABLISSEZ l'iMPIE SUR MON ENNEMI ET QUE LE DIABLE SE TIENNE A SA DROITE. 7. LORSQU'ON LE JUGERA, QU'iL SORTE CONDAMN ET QUE
DIEU, NE TAISEZ PAS

AUTRE REQUE SES ENFANTS DEVIENNENT ORPHELINS, QUE SA FEMME DEVIENNE VEUVE. 10. QUE SES ENFANTS NE CONNAISSENT PLUS LE REPOS, QU'iLS SOIENT VAGABONDS, MENDIANT LEUR PAIN, QU'iLS SOIENT CHASSS DE LA DEMEURE QUI LEUR APPARTIENT. 41. QUE
SA PRIRE

MME DEVIENNE UN
9.

CRIME. 8. QUE SES JOURS SOIENT ABRGS ET QU'UN

OIVE

SA MISSION.

l'usurier DVORE TOUTE SA FORTUNE ET QUE DES TRANGERS s'EMPARENT DU FRUIT DE SES

TRAVAUX,

ANALYSE.

est une prophtie sous forme d'imprcation, la perscution que les Juifs devaient faire souffrir Le Prophte y prdit aussi la trahison de Judas. Ces prode la punition terrible du peuple dicide. Il ne faut pas s'insurger contre ces prtres de Dieu. phties, sous forme d'imprcation, ne sont pas rares dans l'Ecriture. Le nom de Fils est souvent employ dans l'Ecriture pour exprimer une parent morale. 3. Les pchs de malice et de propos dlibr offensent beaucoup plus Dieu que ne le font les pchs de faiblesse. 4. Les mchants qui perscutent les justes non-seulement ne se rendent pas lorsqu'ils voient ces justes ne leur opposer que la pit,

1. et 2.

Le psaume CVIII

Jsus-Christ et

roaig

mme

ils

se

moquent d'eux en

les insultant

avec outrage.

nous faut faire appel toute notre sagacit. Car ces paroles ne les considrer que comme on les
4.

Pour bien comprendre ce psaume,


,

il

geance
ce

Etablissez l'impie le diable se

sur

mon ennemi^

et

que

tienne sa droite. G'esl


et qu'il

-dire, qu'il soit accus, accabl par des liom-

entend prononcer tout d'abord, jettent le troui)le dans l'me de ceux qui coutent et ne rflchissent pas. Ce psaume n'est rempli que d'imprcations, et d'un bouta l'autre c'est le

mes pervers

et

acharns sa perte,

ne

puisse triompher d'eux, souhait qui se retrouve

dans ces paroles


sorte
suffit

Lorsqu'on
Cette

le

jugera qu'il
lui
il

condamn.

vengeance ne

mme

on y sent bouillonner, brler la colre, et celui qui parle ne s'arrte pas la personne de l'ennemi dont il a se plaindre mais il poursuit de sa vengeance et ses enfants, et son pre et sa mre il ne se contente pas d'une seule victime, il les entasse les unes sur les autres. Voyez que de souhaits de venstyle:
,
:

pas; aprs qu'on l'aura

condamn,
,

dsire qu'un autre lui succde dans sa charge


et

dans ses honneurs

Qu'un autre

dit-il,

ne s'en tient mme mais pour lui fermer le seul port qui pas l lui restt, il demande qu'il ne puisse obtenir la bienveillance de Dieu et il dit Et que sa
reoive sa mission.
,

Il

COMxMENTAIRE SUR LE PSAUME CVin.


prire

DO

mme devienne un crime.


aussi qu'il

Et cepenl'ge:

tente pas de priver ces enfants, devenus orpli-

dant

il

demande
pas l,
et

meureavant

Que

ses jours soient abrgs. Il

mme
core
,

ne s'en tituit cependant rien que ces mal-

temps, des douceurs de la compassion, que dis-je de la compassion? Il les prci[)ite dans la misre la plus profonde,
lins

avant

le

dictions auraient

ce qui est
irrite.

dment

d lui suffire. Il y ajoute enla marque d'une me profonUn ou deux chtiments, ce


,

Que

ses enfants,

dit-il

en

eiret,

soient

ce n*est pas assez pour lui

voil pourquoi

il

en demande un si grand nombre. Ce qui suit est encore pire, car il souhaite aux enfants d'tre orphelins, la mre d'tre veuve. Et pourtant il est ncessaire que tout cela leurarrive du moment que le chef de la famille s'oigne pour toujours. Nanmoins dans le feu de sa colre il formule une imprcation pour
,

vous Textermination. Que son nom soit elac en une seule gnration (13). Yoyezvous la colre qui dborde dans ses paroles et qui ne s'arrte nulle part? Il souhaite qu'ils
vivent en proie toutes sortes de misres, qu'ils soient livres l'extermination, et qu'ilr

que leur nom leur survive. Et comme si le malheur des enfants ne lui suffisait pas, il ajoute encore Que Tiniquit de
prissent sans
:

ses

pres soit prsente la


et

mmoire du

Sei-

chacune de ces consquences invitables. Ce n'est pas assez pour lui que les enfants de son ennemi deviennent orphehns mme aprs avoir accumul sur eux tant de malheurs il va plus loin, et rend leur infortune plus terrible, en souhaitant qu'ils soient rduits errer et faire le mtier de vagabonds. Que ses enfants ne connaissent plus le repos, dit-il, qu'ils M soient vagabonds, qu'ils demandent l'au;

pch de sa mre ne soit point effac (14). Que leurs pchs soient toujours devant le Seigneur, et que leur soule

gneur,

que

venir disparaisse de dessus la terre (15). Voil bien le fait d'un homme profondment irrit,

d'appeler d'abord sur la tte de son

ennemi

tous les malheurs la


dtail
a

fois,

puis de les citer en

mne.

C'est--dire qu'ils

errent sans jamais

revenir avec insistance. Que l'iniquit de ses pres soit prsente la mmoire du Seigneur, et il ajoute, et qu'elle
et d'y

s'arrter, qu'ils

cessaire

qu'ils

ne puissent se procurer le nne cessent de changer de lieu,


,

chasss

poursuivis sur toute la terre

et sans

ne soit pas et'ace, ce qui revient au mme, mais la colre l'emporte et le fait se servir des deux expressions la fois. Ce qu'il veut dire,
le voici

trouver nulle part une place o s'arrter. Avec


cela
il

souhaite qu'ils soient dans la pauvret


,

Seigneur, tuez-le, gorgez-le, faites-le disparatre. Que de maldictions Mais, si vous


:
!

dans une pauvret extrme et intolrable au point de ne pas obtenir l'aide de leurs parents,
qu'ils aillent et l qutant l'assistance des

le

les

voulez bien, je vais revenir sur mes pas et numrer de nouveau. Qu'il tombe au mi-

lieu

d'hommes
qu'il

pervers,

dit-il, qu'il

soit ac-

trangers et des inconnus. Ecoutez en quels

cus, qu'il soit vaincu par eux, qu'il soit con-

termes
dit
c(
:

il fait

connatre sa pense; aprs avoir


fils

damn,

meure avant
honneurs
,

l'ge, qu'il soit d-

c(

Que

ses

soient vagabonds et qu'ils


:

pouill de ses

qu'il les voie trans-

mendient,
de
la

il

ajoute

Qu'ils

soient chasss
l'u-

c(

demeure qui leur appartient; que


,

surier dvore toute sa fortune

et

que des

trangers s'emparent du fruit de ses travaux.

Voil que sa vengeance se prsente sous

une

mis non pas ses descendants, mais d'autres, que sa femme prisse, que ses enfants soient pauvres, orphelins, que leur vie soit celle des mendiants, qu'ils soient condamns, qu'ils soient chasss de partout, que nul ne vienne
leur aide, qu'ils cessent

autre forme:
des trangers
,

il il

livre leurs biens la rapacit


les

mme

d'avoir part

expose aux empitements

la bienveillance de Dieu, qu'il n'y ail pour

de Tusure,
sorte et
,

il

les

accable de

dommages de

toute

ce qu'il y a de plus terrible , il les laisse sans protecteur au milieu de tant de

eux ni port, ni que son nom


qu'il prisse et

asile

ils

puissent se rfugier,

soit elac

de dessus

la terre^

maux. Tel est en effet le vu qu'il fait entendre Que nul ne lui vienne en aide (12). Ces malheurs par eux-mmes sont accablants, combien plus encore pour ceux qui ne Que trouvent personne pour les protger
:

que son nom ne lui survive pas, que son pre, que sa mre soient punis pour les pchs qu'ils ont commis, aprs cela
qu'ils prissent, qu'ils disparaissent complte-

ment
2.
il

et

sans laisser de traces,

Liul

n'ait

piti

de ses orphelins.
1

ciel!

L'auditeur qui entend ces paroles n'estpas frapp d'pouvante? Ne dsirez-vous

quel excs de colre

mais quoil

il

ne se con-

pas savoir quel est celui qui est l'objet de telles

iOO

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHR\SOSTOME.


cerleursprdictions, des figures de style
telles,

imprcations? Quand nous entendons un homme en accabler un autre d'injures, nous ne manquons pas de demander aux assistants quel est celui qu'on insulte. Quand donc nous entendons le Psalmiste profrer ces maldictiens
,

nous devons bien plus encore deman-

der, et

demander avec

terreur, avec

une me

que les enseignements qu'elles contiennent nous trouvent plus respectueux et plus craintifs. Car ce n'est pas la mme chose que de dire tel ou tel sera puni, ou de profrer les mmes menaces avec le ton de la colre et de l'indignation. Et pour prouver que ce ne sont pas
:

toute contriste, quel est celui qui s'est attir une colre si terrible, quel est celui qui a of-

l des explications irrflchies, je vais

vous

citer les paroles

mmes

des prophtes. Jacob,


:

fens le Saint-Esprit, au point de s'exposer tant de si redoutables reprsailles. Eh bien s'il


I

sur son

lit

de mort,

et je vais

dit ses fils Venez ici vous dire ce qui doit vous arriver

vous

plat,

reprenons

le

beaucoup

d'attentions.

psaume et dunnons-y Que nul ne se trouble,


je le

dans

les derniers jours.

(Gen. xlix,

1.)

Et

le

voil qui,

au

moment

de prophtiser, se
Je bouil-

Je dduirai
puis. Car

mes

explications avec toute l'exac-

laisse

emporter, pour ainsi dire, par

titude dsirable,
il

du moins autant que

lonnement de sa

colre, et qui, ds les pre:

importance l'objet de nos recherches. Une chose en premier lieu pourquoi les enfants du mrite explication pcheur, de cet homme si dcri, pourquoi ses
n'est pas sans
:

miers mots, clate en imprcations a Ruben, mon premier-n, toi qui es dura supporter, dur et intraitable, tu m'as outrag, puisses tu ne pas crotre comme l'eau. (Gen. xlix, 3.)
Il

enfants, pourquoi sa

rents sont-ils

quel

est-il

ce

femme, pourquoi sespachtis avec lui? En second lieu, maudit? En troisime lieu, com-

prophtise sa ruine sous forme de maliic-

tion.

ment le prince des aptres prouve-t-il que ce psaume s'adresse Judas Iscariote, ou plutt non pas le psaume tout entier, mais une partie du psaume ? Car, dit-il, il est crit dans Que sa demeure de le livre des Psaumes
:

Par contre, lorsqu'il annonce d'heureux vnements, c'est sous forme de souhait: Que Dieu te donne de la rose du ciel et de a la graisse de la terre. (Ibid. xxvn, 28.) Ces paroles contiennent encore une prophtie. 11 est vident que ce n'est pas l Fexpression de la colre d'un homme, car l'gard de Chanaan, son pre
sera
fait

vienne dserte

qu'il n'y ait


i,

l'habite.

(Act.

20.)

personne qui Mais voil qui nous

de

mme et
ix, 25),

ton esclave (Ibid.

Chnaan afin que vous


dit:

donne un autre sujet de recherches, car ces deux phrases ne se trouvent pas dans ce psaume. Aussi n*a-t-il pas indiqu celui-ci, il a parl du livre des Psaumes en gnral. L'expression: Que sa demeure devienne dserte se lit dans un autre psaume, et cette exprsQu'un autre reoive sa mission est sion tire du psaume que nous lisons en ce moment. Mais l'aptre Pierre les a runies toutes deux
:

sachiez que Dieu se tient devant ceux qui sont

en butte aux outrages, et qu'il marche contre leurs agresseurs. Le Christ use aussi du mme
procd,
cent de
toi,
il

prophtise

la douleur et Chorozain Malheur


!

quand il du regret
toi,

dit
:

avec

l'ac-

a'

Malheur
I

Bethsaida
il

c<

(Luc, x, 13.)

Ou

bien encore, quand


toi

s'crie

Jrusalem, Jrusalem,
phtes

qui tues les pro-

pour en former un seul tmoignage. que saint Paul fait en toute occasion,
:

C'est ce

comme

quand il dit Il sortira de Sion un librateur qui bannira l'impit de Jacob. (Rom. XI, 26;
Isae, Lix, 20.) Et ceci sera

pour eux mon

tes-

tament, quand je retrancherai leurs pchs.


(Isae, xxvii, 9.)

Mais

comment
sous

qualifier ces paroles? Est-ce


C'est

une prophtie, ou une imprcation?


prophtie

forme d'imprcation.

une Nous

trouverons cela autre part encore ; Jacob s'est, lui aussi, servi du mme procd. Comme il
faut que les auditeurs fassent leur profit des

Quel est donc l'objet de ce psaume? II concerne en partie Judas, car le Saint-Esprit prophtisait par la bouche de David, et, pom le reste, il s'adresse d'autres. Ceci encore est une manire d'agir familire aux prophtes. Nous la trouverons employe plus d'une fois Le dbut s'adresse une personne, le reste une autre. Et pour vous en assurer une secon^e fois, vous remarquerez que, aprs l'entre des Juifs dans la terre promise, le fils de Nav reoit de Dieu l'ordre de diviser les douze tribus en douze parties diffrentes, et de le faire en bnissant les unes, en maudissant
:

les autres.

Ces bndictions et ces maldictions

malheurs qui ont frapp d'autres hommes, il arrive que les prophtes adoptent pour non-

n'taient
Il

disait

que l'annonce de ce qui devait arriver. a Sois maudit dans la ville, sois mau-

COMiMENTARE SUR LE PSAUME


champs. (Deut. xxviii, IG). Et ces nombreuses maldictions adresses aux tribus forment une trs-longue tirade. Ce que nous pouvons dire du prsent psaume, c'est que la maldiction cache une proi)hlie, qu'elle annonce, qu'elle proclame l'avance les malheurs qui doivent frap[)cr Judas, ensuite elle retombe sur d'autres pcra dit

CVII.

|01

dans

tes

cf

liainc, ils

m'ont combattu sans motif. Au lieu


ils

de m'aimer,

se sont faits

mes

dtracteurs

vous invoquais. Voyez-vous cet excs de perversit ? cet accord pour le mal ? cette prparation au crime ? C'est l ce qui irrite le plus Dieu, quand ceux qui cherchent faire le mal y apportent de la rflexion, de la prmditation et s'y
et

moi

je

sonnes
taient

et s'adresse certains

hommes

qui

s'-

rvolts

contre l'autorit sacerdotale,

exercent l'avance. Autre chose est de se laisser aller au vice par entranement et par sduction, autre chose

C'est pour nous apprendre combien il est mal de rsister aux prtres de Dieu, et d'employer contre eux la ruse et Tiniquit. Car le psaume

de

le pratiquer,

autre chose

encore, et c'est
trer

le

cas le plus grave, de se

mon-

ne
le

fait

pas autre chose que de nous instruire

des cliUmenls destins ceux qui maltraitent


prochain, ceux qui, pleins de ruse et de corruption, se lvent contre les hommes qui
fait

ne leur ont
tonn,

aucun mal.

S'il

demande que
enfants

les enfants soient punis,

n'en soyez point trop

mon

cher frre:

par

les

du

pcheur il entend ceux qui ont partag son crime. Car l'Ecriture reconnat une filiation

du

vice

comme une

filiation

du sang,

et

mme,
:

en l'absence de tout lien naturel, elle emploie cette expression de fils, comme lorsqu'elle dit Vous, vous tes les fils du diable. (Jean, VIII, 44.) Comment des tres de chair pourraient-ils tre les fils d'un tre incorporel! Mais la parent du vice a remplac pour eux les liens du sang. C'est ainsi que Jsus les rejette encore du sein d'Abraham, en disant Si vous tiez les enfants d'Abraham, vous
:

de celui qui ne l'est au lieu de m'aimer, ils se sont faits mes dtracteurs, prouvent que les mchants dont il est question avaient affaire un bienlaiteur, un homme digne d'tve aim, digne d'tre pay de ses bons services, et qu'ils ne lui ont tmoign que de Tingratlude. Et moi je vous invoquais. Voyezvous sa sagesse, sa modration, Fa douceur ? Voyez-vous sa pit? Je n'ai pas prislesarm.es, dit-il, je ne les ai pas combattus, mais je me suis rfugi auprs de vous j'ai invoqu votre
l'gard
pas. Ces paroles, a
:

mchant

alliance, votre intervention, et


tible protection,

votre irrsisla plus

qui tait

mon arme

redoutable. Ensuite, aprs avoir dit ce qui con-

comment il se condamna luimme, comment il porta contre lui-mme un arrt de mort, comment il se pendit, comment son apostolat fut confi un autre, il revient
cerne Judas,

son premier objet. C'est encore

une des

feriez ce qu'a fait Abraham. (Jean, viii, 39.) Que le fils ne doit pas tre puni pour les fautes du pre, pas plus que le pre pour celles du
fils,

formes de
duire

la prophtie, s'interrompre, intro-

un

pisode, le dvelopper,

puis, aprs
C'est

cela, revenir ce qui a t dit

au dbut.

cela ne fait de doute

pour personne.
il

C'est

l'inintelligence des Juifs qui forait le

pro-

aussi ce

que dclare que dans le cas o


son
fils,

la loi,
le
il

n'y a d'exceplion

phte envelopper sa pense,


II fait

pre aurait mal lev


n'est i)as

allusion,

comme

je l'ai dj dit,

fils

mme
(1

alors

puni pour son

certain personnage qui, vers l'poque


Juifs revinrent de la captivit de

les

mais pour sa propre


exem[)le.
Rois,

faiblesse. Hli

en

est

Babylone,
l'autorit

un

m,

13.)
le

3. Si

vous
:

le

jugez convenable, reprenons

forma de mauvais desseins contre sacerdotale. C'est un fait connu des


studieux qui ont lu l'histoire.
tise
Il

hommet
proph-

psaume

Dieu, ne taisez pas


:

ma

louange.

lui

Dieu, ne te qu'un autre interprte ainsi soyez pas sourd pour mon loge, et un Ne gardez pas le silence, c'est-autre dire, ne ngligez pas de me venger, rprimez le crime. Car c'est vous qui tes le Dieu glorieux, le Dieu grand, et vous pouvez arrter
:

de grands malheurs,
Il

et qu'il sera priv

de

tout ajpui.

demande qu'on

lui

ferme tout
je l'ai
le

refuge, qu'il n'obtienne de Dieu ni dlai, ni


bienveillance, ni pardon. Ceci,
dit plus haut, et

comme

comme

je

ne cesserai de

ces excs. Parce

que

la

bouche du pcheur,

la bouche du fourbe s'est ouverte contre moi. Ils ont parl contre moi avec une lan

semble tre une imprcation et ce n'est qu'une prophtie qui nous montre combisn Dieu s'irrite quand on forme de mauvais desdire,

gue perfide,

ils

m'ont

investi

de paroles de

seins contre l'autorit sacerdotale. Ensuite il entre dans le dtail des chtiments qu'il sou-.

02
haite son

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOM.


:

ennemi et dit Parce qu'il ne s'est pas souvenu de faire misricorde (16), et qu'il a poursuivi un homme pauvre, mena diant, au cur contrit et mortifi 17). Former de mauvais desseins et surtout les former contre l'homme qui devrait^ au contraire,
(

l'homme dont

il

a se plaindre, mais encore

contre ceux qui ont rendre compte de semblables mfaits, que sera porte cette condam-

nation

il

ajoute

Tel est le salaire rserv

exciter notre

compassion

et

notre sympathie,

voila le dernier degr del cruaut, le

comble

de rinhumanit. Un tel homme a pris les sentiments de la bte froce, ou plutt il est de-

venu plus cruel encore que

la

hte froce,

chez qui la frocit est un instinct, tandis que lui, qui a eu l'honneur de recevoir la raison

en partage, a prostitu au vice sa noble nature, La bte froce montre une certaine affection, une certaine douceur pour celles qui sont de son espce et de sa famille, mais ces gens-l,
loin de respecter
cette loi

ceux qui se font mes dtracteurs par-devant le Seigneur (20). C'est--dire, voil le chliment^voillacondamnationrserveceuxqui s'lvent contre m.oi, ceux qui me tendent des embches, ceux qui me combattent comme un ennemi, et ceux qui blasph ment contre mon me. Les paroles sont^ donc punies, et punies trs-rigoureusement.A. Aprs avoir termin ce qu'il avait dire \ sur son ennemi, il se rfugie de nouveau auprs de Dieu pour invoquer sa protection. Il ne se contente pas d'indiquer le chtiment
.

destin ceux qui le

poursuivent de leurs
aussi

commxune

tablie

mauvais desseins

il

montre

que
et

les vic-

par la nature, attaquent et renversent celui dont ils devraient avoir piti, qu'ils devraient
aider et redresser.

times des mchants ont un vengeur


ajoute

qu'une
il

protection puissante leur est assure, et


:

Et

il

a aim la maldicii

Et vous. Seigneur, agissez pour moi

tion, et elle le frappera; et

n'a pas recherch

cause de votre

nom

(21).

Voyez sa

piti

de lui (18). Aprs lui avoir souhait beaucoup de malheurs^ il montre qu'il faut en rapporter la cause preelle s'loignera

labndiction,et

et sa reconnaissance,

voyez son humjht. Et


ses

cependant

il

avait

dans
effet,

souffrances

un

motif lgitime faire valoir pour obtenir


sistance divine
:

l'as-

mire non pas lui-mme, mais son ennemi, celui qui, par ses actions, s'est priv de la faveur de Dieu et s'est expos aux coups de sa vengeance. Et il s'est revtu de la mal diction comme d'un vtement, et elle a pdans ses entrailles comme de l'eau, elle a pntr dans ses os comme de l'huile. Le Prophte s'exprime ainsi pour nous faire comprendre que le pcheur sera frapp d'un coup
ntr

en

on peut voir en plules

sieurs endroits de l'Ecriture que ceux qui ont


t

injustement maltraits par

hommes
de

ont plus de droits rclamer

la protection

Dieu. Mais lui nglige cet avantage, n'a re-

cours qu' la bont de Dieu, et dit

Agissez

pour moi, cause de votre nom. C'est presque comme s'il disait non pas parce que je le mrite, mais cause de vous-mme,
:

terrible et qu'il s'expose

d'ternels chti-

parce que vous tes


dieux. C'est pourquoi

II

clment
il

et

misricor-

mcnts, et il nous fait voir que tous les hommes doivent leurs malheurs eux-mmes et leur propre volont, puisque par leurs actions et leur conduite ils loignent d'eux les biens qui
les attendaient, pour attirer sur leur tte la vengeance de Dieu. Qu'elle soit comme le vtement dont il se couvre, et qu'elle soit comme une ceinture dont il sera toujours
envelopp (19).

ajoute: Parce que

votre misricorde est pleine de douceur.

n'en est pas souvent ainsi

de

la

misri-

corde des

hommes
perte.

il

arrive parfois qu'elle

nuit ceux qui en sont l'objet et qu'elle est la

causedeleur

La misricorde de Dieu, au

contraire, s'exerce toujours notre avantage,

Ce

qu'il dit est

pour nous monfvzjr

l'indi-

cible colre de Dieu s'attachant de tels

hom:

mes, et peut se ramener ces termes le malheur s'en emparera si bien qu'ils ne pourchanger leur condition, il les pntrera profondment, il y demeurera indestrnctible. Ensuite, afin de nous prouver que c'est la mchancet qu'il chtie et le vice qu'il
redresse, et

Dlivrez-moi, car je suis pauvre et men diant, et mon cur est troubl au dedans de moi (22). Le voyez-vous encore qui demande tre sauv, non parce qu'il en est digne, non parce que c'est juste, mais parce
qu'il est tout fait abattu, qu'il est accabl

ront pas

mme

qu'il a

eu mille

et mille
est

maux

supporter?

Et mon cur

troubl

au

dedans de
:

moi.

Telle est la puissance


il

du malheur

que ce

n'est pas

seulement contre

non -seulement mais encore il norte

a prise sur notre corps,


le

trouble dans

notre

COMMENTAIRE SUR LE PSAUME


ime.

CVIII.

103

Comme
t
Il

l'ombre, qui dcline,

j'ai

(pass;
les

j'ai

agit

comme

les

sauterelses

serviteur sera dans l'allgresse cause de vous. Ce n'est pas sans raison qu'il ajoute
ces
c'est

(23).

parle de la violence de

mots

cause de vous,

montrant que

)erscuteurs, de leur inexprimable perversit,


t

nallieurs.
:(

de sa pit toujours ferme au milieu des Mes genoux sont afl'aiblis par le

de Dieu que lui vient son allgresse , puisque c'est Dieu qui lui a dispens ces biens,

jene, et
s'est

ma

chair, prive de nourriture,


(2i).
il

:<

dessche

Voyez-vous quelles

irmes puissantes
)ousser les
es
[

a su se procurer pour re-

embches et le mauvais vouloir de ennemis? Je suis devenu pour eux un


ils

Dsormais aucun vnement fcheux ne saurait me troubler; mon allgresse venant de vous restera toujours entire. Que mes g ennemis soient revtus d'ignominie que leur honte les recouvre comme un mn-

opprobre;

m'ont regard,
il

et ils

ont secou

Voyez encore comme il appelle sur eux non-seulement le chtiment, mais en

teau

(29).

la tte (25). Voil bien le caractre


:

;hant
1

non- seulement
l'outrage,

du mne cde point, quand


mais enil

core la honte et l'ignominie, afin qu'ils y puisent un enseignement pour venir rsipis-

voit le juste lui opposer sa pit,


il
il

;orc

le raille,

l'attaque.

Que

cence, et qu'ils en prennent occasion pour changer et devenir meilleurs. Ma bouche

ait le juste

alors?

il

a recours l'alliance ir-

'sistible, k la
t
:(

protection toujours victorieuse,

dit

Secourez-moi, Seigneur
sachent que
vous.
votre

mon

Dieu, et
I

sauvez- moi selon votre misricorde (2G)


qu'ils

Et
et

main

est

l,

que

c'est

Seigneur, qui m'avez dsignifient ces

livr (27).

Que

mots

Qu'ils

sachent que votre main est l?

C'est--dire,

ju'ils

sachent que c'est vous qui combattez

:>our

le

moi, que c'est vous qui me protgez. Je veux pas seulement tre sauv, je veux enle

rendra au Seigneur de solennelles actions de grces, et je chanterai ses louanges au milieu d'une assemble nombreuse (30). Parce qu'il s'est assis la droite du pauvre, pour sauver mon me de la main de ses per scuteurs (31). Pour remercier Dieu de tous ces biens, il le chante dans ses hymnes, il lui rend des actions de grces, il clbre ses louanges, il annonce tous son intervention victorieuse, il s'avance comme au milieu d'un
thtre, et se fait le hraut de ses bienfaits.

:ore qu'ils sachent par qui je l'ai t, afin de

Voil

ioubler

prix de

ma

victoire,

e prix de

gloire. Ils

ma couronne, et me maudiront, et

de doubler d'augmenter ma
vous, vous

le sacrifice, voil les prsents qui conviennent Dieu; il faut garder de ses bienfaits un souvenir ternel, il faut les graver

me

dans sa pense,
leurs.
fait,

les avoir

toujours sur

les l-

bnirez.

Que mes ennemis

soient confondus,

vres, et les raconter de

nombreux audiaugmentera
:

que votre serviteur sera dans l'allx grosse (28). 11 y a l, pour l'auditeur, un mseignemenl philosophique. Le Prophte lui
x

tandis

De

la sorte, celui

qui a profit du bienet puis,

sera pay de sa gratitude, et

encore l'afTection que Dieu lui porte

)rouve que,

ft-il
il

en butte toutes sortes de

naldictions,

n'en prouvera aucun


,

dom-

nage,
ulte
|ui

Dieu le bnit et que la honte et Tinretomberont non sur lui, mais sur ceux
si

ceux qui en seront informs deviendront plus pieux au souvenir de ce qui est arriv d'autrs, et la vue des bienfaits accords au prochain ne fera que stimuler leur zle pour Ja
vertu,

voulaient l'en accabler. Tandis que votre

104

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.

EXPLICATION DU PSAUME
I. a LB SEIGNEUR DIT

CIX.

A MON SEIGNEUR

ASSEYEZ-VOUS A

MA

DROITE.

ANALYSE,

Chrysostome va monfrcr que ce psaume sape par la base les fausses doctrines des Juifs, de Paul de Samosate, d'rius^ des Manicliens et de ceux qui ne croient pas la rsurrection. - Les premires paroles du psaume affirment l'existence et la divinit du Fils. 2. Le Juit, en refusant de croire aux prophties qui concernent le Christ, renversa la plus grande partie de l'Ancien Teslcynent. La parole Er utero anie lucifernm genui te, fait tomber les hrsies de Paul de Samosate et d'Arius. Virgam virtutis tu emittet Dominus ex Sion. La croix est la verge de la puissance du Christ. 3. et 4. Explication du verset 5. Tecum principium in die virtutis vice : Le Christ possde la toute-puissance qui ne saurait lui tre enleve. 6. Puissance du Christ et gloire des saints au dernier jour du monde. 7. Ante Luciferum genui te. Melchisdech figure de Jsus-Christ. Il boira en passant l'eau du torrent. 8. et 9. Explication du 4^ verset. La vie simple et frugale du Christ doit tre le modle de la ntre.
i. Saint

de Marcion

1. Je

vous en

prie,

que votre
le

esprit s'veille

et

demeure
il

attentif.

Car

psaume nous entre;

scrupuleuse attention, comment l'adversaire engage la lutte, et comment nous repoussons son
attaque, ce ne sera pas

tient aujourd'hui des plus sublimes spcula-

un dommage

ordinaire

confondre Thrsie et non pas une seule hrsie, mais l'hrsie sous toutes ses formes. Il combat en effet les Juifs^ Paul de Samosate, les disciples d'Arius,
tions, et se tient prt a

ceux de Marcion, les Manichens, et tous ceux qui ne croient pas la rsurrection. Puisque la lutte est engage contre tant d'adversaires, il nous faut regarder de tous nos yeux, afin d'apprcier exactement le mrite des combattants. Dans les autres luttes, quand un dtail chappe au spectateur, il n'en prouve aucun dommage car l'assemble dont il fait partie s'est runie non pour profiter d'un enseignement, mais pour satisfaire sa curiosit. Mais maintenant, si vous n'examinez pas avec une
,

que vous aurez prouver. Pour viter donc ce fcheux inconvnient, que votre intelligence s'veille, que votre attention soit vive et soutenue. C'est aux Juifs que nous nous attaquons d'abord et contre eux que nous entrons en ligne, et nous faisons combattre avec nous le Prophte en lui empruntant ses propres paroles. Nous disons, nous, qu'il fait manifestement allusion au Christ, tandis qu'ils n'admettent pas notre explication et en imaginent une autre.

Commenons par
et aprs

dtruire leurs arguments,

nous dvelopperons les ntres. Et, en attendant, demandons-leur quel est celui que le juste appelle son Seigneur quand il s'expri-

me

ainsi

Le Seigneur

dit

mon

Seigneur.

COMMENTAIRE SUR LE PSAUME


ne parle pas ici d'une seule personne, mais rio deux personnes dont l'une adresse la parole
Il

CIX.
disent-ils,

405

voici

nir

Eh quoi un autre
:

vous
le

faites interve-

Seigneur, quand l'Ecriture a

l'autre.

Quelle

est,

d'aprs eux, celle qui a

dclar ouvertement que


pris la parole ? C'est Dieu. Et celle


C'est

qui coute?
c'est

Abraham. D'autres disent que


Ils

Zoro-

Seigneur votre Dieu est le seul Seigneur, et que vous n'adoet que, hors de lui il n'y a pas rez que lui
,

babel, et d'autres encore indiquent

une autre
ou plutt
les autres,

de Dieu? (Deut.

vi, 4,

13; et

iv,

35.

personne.

sont

comme

des gens ivres qui


,

qui donc s'adressent ces paroles,

dites-moi ?

parlent sans pouvoir s'entendre

qui,

si

ce n'est surtout votre intelligence,


ni Isaac, ni Jacob, ni Mose,

comme
bres,

des gens qui marchent dans les tn-

Juif? Pourquoi n'a-t-on rien dit de pareil ni

et qui se

heurtent
?

les

uns

Abraham,

Comment
le

donc, dites-moi, Zorobabel serait-il

seigneur David

raisonnablement grand honneur d'tre appel David ? La suite prouve jusqu' l'vidence, qu'il ne s'agit nul-

Et comment pourrait-on expliquer qu'il ait tenu

mais vous seul, et cela quand, aprs la sortie d'Egypte, vous adoriez le veau d'or? Pourquoi
donc, dites-le moi?
Peut-tre tes-vous embarrass sur ce que

lement

ici

ni de Zorobabel, ni de David

ni

honneurs du sacerdoce. Or il est ici question d'un personnage qui exerce un sacerdoce nouveau et merveilleux, Vous tes le prtre ternel selon l'ordre de Melchisdech (4). Cependant dveloppons le point que nous avons traiter maintenant,
l'un ni l'autre n'ont

eu

les

Ils

avancent^'autres raisons encore plus faibles


celles-l, ils disent

que

que ces paroles

s'a-

vous avez dire eh bien moi je vais rpondre pour vous. Comme aprs votre sortie d'Egypte, vous aviez fait un veau d'or, et que vous l'aviez ador, que vous vous tiez fait initier au culte de Belphgor (Nomb. xxv), que la multitiide des dieux des paens vous en imposait, et que vous adoptiez celte foule de dieux, quoique cela ft contraire la loi c'est pour arrter les progrs de votre maladie, et pour arrter aussi celte invasion des faux dieux que le
: I ,

dressent au peuple Juif. Mais ce peuple n'a

Prophte ajouta ce mot

un

seul, et

non

pas t prtre, et ce qui suit ne peut pas da-

vantage se rapporter lui. Ainsi donc laissons cet argument de ct, il est sans valeur et ne mrite pas les honneurs d'un sige en
rgle, et produisons
lions.

Que disent-ils d'Abraham qui parle


vient faire
ici

une autre de leurs objecencore? Que c'est l'esclave


ainsi de son Seigneur.

Mais en vrit quoi de plus absurde ? Que


Pesclave d'Abraham?

Comment

pour nier l'existence du Fils unique. Pourquoi en effet est-il dit au commencement de l'Ecria Faisons l'homme notre image et ture notre ressemblance? (Gen. \, 26.) Et une Venez, descendons et mettons le autre fois a dsordre dans leur langage. (Gen. ii, 7.) Et David dit aussi C'est pourquoi Dieu, votre Dieu, a sacr d'une onction de joie, qm voas lve au-dessus de ceux qui doivent la par;
:

cr

son Seigneur aurait-il t prtre, lui qui avait recours Melchisdech,


Dieu, et qui lui

tager. (Ps. xliv, 8.) Si

Mose se sert de ces

comme

au prtre de

expressions, Le Seigneur votre Dieu est le

demandait sa bndiction ? Comment expliquer raisonnablement que les paroles qui suivent ont trait Abraham, Je vous ai engendr de mon sein avant l'au

seul Seigneur, c'est cause de votre fai-

blesse d'esprit. Et pourquoi vous tonnez-vous

que

cela ait

eu lieu pour
il

le

dogme, puisque
s'est

Dieu, quand

s'est agi

de la morale

d-

rore?

Et

comment les rapporter soit


soit

David,
pa-

soit

Zorobabel,

au peuple Juif? Ces

rles

ne conviennent qu' un tre d'une nature


droite^

suprieure. Et cette expression, asseyez-vous

ma

comment

s'explique-t-elle

si

pour une moins parfaite, afin de condescendre notre faiblesse? Ainsi, il a permis le divorce, quoiqu'il et dans l'origine port une loi tout autre. Il a tabli beaucoup de distinctions pour les aniparti de la rgle parfaite

elle s'adresse

supposer

aux personnages qu'on vient de Elle ne s'explique pas. Comment


dire
,

Dieu

irait-il

ma

droite

Abraham Asseyez-vous quand ce mme Abraham se


:

maux, quoique au commencement il et pris une dcision contraire, puisqu'il disait Je vous ai donn toutes choses comme les l:

gumes d'un

jardin. (Gen. ix, 3.)

Il

a aussi

regarde

comme

trs-honor de pouvoir se

port ])lusieurs lois concernant le lieu


'voulait tre
oflrit

o
il

il

tenir debout ct des anges. Mais enfin nos

ador

et n'a

pas permis qu'on lui


n'a-

adversaires doivent avoir quelque objection

partout ses prires, et cependant

ipcieuse nous faire, quelle est-elle donc

La

vait pris

dans

le

principe aucune mesure cq

106
sujet.

TRADUCTION FRANASE DE SAINT JEAN CIRYSO^TOME.


Car
il

apparut Abraham dans la terre des Perses, et en Palestine et partout, et plus tard il se montra Mose dans le dsert. 2. Eh quoi! dira-t-on,rEciiture est donc en contradiction avec elle-mme ? Loin de nous une pareille supposition. Dieu rgle chai^ue ^hose propos et suivant Tutilit, afin de re-

les

miracles

si

nombreux

et si divers

que

le

Christ opre encore aujourd'hui, et ses pr-

mdier la faiblesse de chaque gnration, C'est pour cela qu'il vous a t dit, Juifs: Le Seigneur votre Dieu est le seul Seigneur. Quant son Fils, les Prophtes ont tmoignt
c(

Aurezvous recours votre loi? Mais la ntre est d'une perfection beaucoup plus haute. Mais quoi Vous tes sortis d'Egypte malgr les Egyptiens Peut-on comparer ce triomphe remport sur les seuls Egyptiens la conqute
dictions plus clatantes
le soleil.
1

que

qu'il existait et la Bible

garde

le

dpt de leur

tmoignage, mais ils ne l'ont pas dclar ouvertement, pour ne pas heurter votre faiblesse
d'esprit,
ils

ne

l'ont pas

cach non plus,

afin

ameute contre nous? Et si je dis cela, ce n'est pas pour mettre en lutte l'Ancien et le Nouveau Testament le ciel m'en prserve. Non, mais c'est pour fermer la bouche l'ignorance juive. C'est Dieu, le mme Dieu, qui nous a donn, qui a fait l'un et l'autre. Ce que je veux prouver c'est que le
de
la terre entire
:

que vous

puissiez plus tard venir rcsipis-

Juif en dtruisant les prophties qui concer-

cence, et recueillir dans cette Bible, votre livre


national, les

nent

le

Christ, ruine presque toutes les pro-

dogmes

de la religion vraie. C'est

par

surtout que nous pourrons prouver aux

Gentils,

quand nous discuterons contre eux,


Prophtes taient vraiment Prophtes,
par
l

ne saurait prouver la noble origine de l'Ancien Testament, s'il n'admet le Nouveau. La preuve que Dieu ne s'adresse pas
phlies, et qu'il

que

les

un homme,

c'est

qul

lui dit:

Asseyez-vous
il

que nous dmontrerons que FAncien Testament est tout fait digne de foi. Mais si vous supprimez cette preuve, comment fern:;er la bouche aux Gentils? Que leur direzvous, en efTet? Leur cilerez-vous la sortie d'Egypte, et les prophties qui vous concernent? Mais certainement ils n'admettront rien de tout cela. Tandis que si vous leur racontez ce qui a t dit du Christ dans l'Ancien Testament, et que vous leur montriez que les vnements sont venus tmoigner en faveur des prophtes, ils ne pourront pas mme essayer de rsister. Si vous critiquez nos dogmes, Juifs, comment ferez-vous pour dfendre votre Ancien Testament ? Et si Ton vous dit, prouvez-moi que Mose a dit vrai, que rpondrezvous ? Que vous croyez en ces paroles. Notre Nouveau Testament est donc beaucoup plus authentique puisque nous aussi nous y croyons. Or vous, vous ne formez qu'une seule nation, tandis que nous, nous reprsentons
et c'est
,

ma

droite, et

que

celui auquel

parle

est appel

Seigneur

comme

lui, et qu'il l'a

engendre de son sein avant l'aurore, et qu'il tait son prtre selon l'ordre de Melchisdech, et que le Seigneur s'exprime en ces termes, la domination est avec vous. Voil qui est d'une clatante vidence pour ceux qui sont dans leur bon sens.
Si

un autre

Juif,

portant le

masque du chr-

veux parler de Paul de Samosate nous pourrons le confondre mme en nous servant du Nouveau Testament. Cependant, afin de ne point paratre abandonner le sujet que nous traitons en ce moment pour changer de tactique, repoussons ce nouvel adversaire avec les mmes armes. Que dit-il donc celui-l? Que JsusChrist n'tait qu'un homme, et qu'il n'a commenc d'tre que du jour o il est n de Marie,
tien, s'lve contre nous, je
,

Que rpondras-tu donc, dis-moi, cette pa Je vous ai engendr de rle du psaume


:

tous les habitants de la terre, de plus, la parle de Mose n'a pas

mon

sein avant l'aurore?


les Juifs,

eu

sur vous autant d'ac-

avons dj dit contre


rpter contre cet

Ce que nous il nous faut le

tien qu'en a eu sur nous celle de Jsus-Christ,

homme

et contre ses sec-

votre puissance n'est plus, et la ntre subsiste

encore. Aurez-vous recours aux prdictions?

Mais nous en avons bien plus. Ainsi donc en supprimant nos dogmes, vous obscurcissez les vtres. Aurez-vous recours aux miracles? Eh bien montrez-nous un miracle de Mose vous ne le pouvez, puisqu'il n'existe plus, tandis que nous, nous pouvons niontrer encore
1

mais eux qui ont emprunt une si grande partie de leurs croyances aux Juifs ce qui fait que nous nous servirons des mmes armes pour les combattre. Car ceux qui nous attaquent de la
tateurs. Et la faute n'en est pas nous,
:

mme
mmes

manire, nous devons


traits,

les frapper des

Pourquoi donc

le

Prophte nous reprsente*

COMMENTAIRE SUR LE PSAUME


il

CIX.

107

Dieu

et

son interlocuteur

assis

sur

le

mme

nc? C'est pour nous montrer qu'il y a ntre eux galit d'honneur, ce qui suffit armer la bouche aux partisans d'Arius. Aussi 3SUS rpondait-il aux Juifs, qui disaient que Comment donc Christ lait fils de David
i :

Avez- vous remarqu Vaccord qui rgne entre les paroles du Prophte et celles de l'A3.

ptre ? L'un a dit

Jusqu' ce que je rJusqu' ce qu'il lui


ait

duise vos ennemis vous servir de marcheet l'autre,

pied,
et

David

l'appelle-t-il
:

en

esprit son

Seigneur

par ces paroles Le Seigneur a dit mon Seigneur: Asseyez-vous ma droite? (Matth.
xu, i3, 44.) Plus tard saint Paul ayant par;r de la mission de Jsus-Christ, donne de ce

assageune exphcation trs-claire, et qui porte n coup mortel Marcion, et Manichus, et tous ceux qui sont malades de la mme
laladie; car
fait la
il

ennemis sous les pieds. Mais pas plus chez Tun que chez l'autre ce terme de a Jusqu' ce que ne dsigne une limite de temps. Autrement, que deviendrait cette Sa puissance est une parole du Prophte puissance ternelle et sa royaut est une royaut qui ne prira jamais, et sa royaut n'aura pas de fin, s'il ne devait rgner que
mis tous
ses
:

jusqu' cette poque-l? Voyez- vous bien qu'il

explique avec une sagesse tout

hauteur de son sujet comment Jsus t prtre selon l'ordre de Melchisdech. Pour nous, revenons encore au texte dj Le Seigneur a dit mon Seigneur it Asseyez-vous ma droite. Voyez-vous l'alit d'honneur? Car le trne est le symbole e la royaut, et s'il n'y a qu'un seul trne, 'est que la royaut a t partage entre ceux ui s'y sont assis. Ce qui a fait dire saint Il se sert des esprits pour en faire ses aul anges, et des flammes ardentes pour en faire Votre ses ministres. Mais il dit son Fils
:

c(

ne faut pas prendre simplement les textes au pied de la lettre, mais qu'il faut en approfondir le sens? En entendant le Prophte dire que le Pre place les ennemis de son Fils sous ses pieds, ne vous troublez pas. S'il parle ainsi, ce
n'est pas qu'il regarde le Fils

comme dpourvu
:

de vigueur. Saint Paul prtend que c'est luimme qui met ses ennemis sous ges pieds
Il

doit rgner jusqu' ce qu'il ait


>

mis

ses

ennemis sous ses pieds. Et de nouveau il met tout

il

(I

Cor.

xiv, 25.)

dit

Lorsqu'il

quand aura remis son royaume


ses pieds,

trne, Dieu, sera


7, 8.) C'est ainsi

un

trne ternel.

(Hbr.

que Daniel

voit la cration

Dieu son Pre, lorsqu'il aura ananti toute puissance et tout empire. (I Cor. xv, 24.) C'est--dire, quand il mettra le bon ordre dans

debout autour du Seigneur, avec s anges et les archanges, pendant que le Fils e l'homme s'avance sur les nues et s'aproche de l'ancien des jours. (Dan. vn.) Si cette lanire de parler scandalise quelques per)ut entire

son royaume
Tel est le sens

il

fera cesser toute

puissance,

du mot

34aTapy;/.<7i.

En

disant

que tout lui appartient, le Prophte ne spare pas son Pre de lui, pas plus que du Pre il ne
sparele Fils. Ce qui appartient celui-l
appartient celui-l. Aussi
est-il dit

ap-

mnes,
e se

qu'elles se rappellent qu'il a t dit

partient celui-ci, et ce qui appartient cluici


:

Asseyez-vous
)ns

ma droite, et elles cesseront scandaliser. De mme que nous ne dipas qu'il est plus grand que son Pre,

Tout

ce qui est moi, est toi, tout ce qui est toi,


et

est

moi.

(Jean, xviu, 10.)


le

Quand donc vous


les

arce qu'il est assis sa droite, c'est--dire la


lace d'honneur,
st

entendrez dire que

Pre a soumis

enne-

de

mme

ne dites pas qu'il

mis du

Fils, n'allez pas croire

que

le Fils soit

moindre que son Pre et qu'il lui est infieur, mais dites qu'ils sont gaux. Ce qui est
rouv par ce fait qu'ils partagent le mme Jusqu' ce que je rduise vos ennemis vous servir de marche-pied. Et quels sont es ennemis? Ecoutez les paroles de saint 'aul Jsus-Christ le premier, comme les
ige. a
:

vous comprenez que c'est le Fils qui les a soumis, ne dites pas que le Pre n'y est pour rien. Leurs succs
tranger ce succs,
et si

sont

communs comme

toutes leurs actions.

c(

prmices de tous; puis ceux qui sont lui, qui ont cru en son avnement. Et alors viendra la consommation de toutes choses. Car
Jsus-Christ doit rgner jusqu' ce qu'il ait
1

Le Seigneur va faire sortir de Sion la verge a de votre puissance (2). La verge de sa puissance, c'est sa puissance elle-mme. Le Prophte parle de Sion, parce >que c'est l que le Christ a commenc le cours
de ses triomphes. C'est l qu'il a donn sa loi, l qu'il a fait ses miracles; c'est de l qu'est partie la bonne nouvelle pour s'tendre sur
toute la surface de la terre, Si vous voulez d-

mis tous ses ennemis sous


V, 23, 25.)

les pieds.

^Cor,

408

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


c'est ainsi

gager de ces paroles le sens lev qu'elles renferment, coutez saint Paul Mais approchezvous de la montagne de Sion, et de la ville du Dieu vivant, la Jrusalem cleste, et de
;

que nos Eglises ont pris racine et se sont dveloppes au milieu mme des \illes
paennes, c'est ainsi qu'elles ont vaincu et triomph. Quelle plus clatante preuve de victoire, que d'lever des autels au milieu mme de ses ennemis que d'tre au milieu d'eux
,

l'Eglise
c(

des premiers-ns. Le Seigneur va

faire sortir

de Sion

la

verge de votre puisla

sance. (Hbr. xii, 22.) C'est tantt la verge

qui punit et rcompense, tantt


console, et c'est le

verge qui

comme comme

symbole de

la

royaut. Et

pour vous assurer qu'elle


tantt l'autre,

est tantt l'une et

au milieu des btes froces, l'agneau au milieu des loups? C'est ce que Jsus leur disait en ces termes Voici que je vous envoie comme des brebis au milieu
la brebis
:

coutez ces paroles

phte
les

C'est ta

verge

et

consol. (Ps. XXII, 4.)

du Proton bton qui m'ont Et autrefois Vous


: :

des loups (Math, x, 16):

prodige non moins

admirable que le premier. Jl n'est pas moins beau d'tre comme les brebis au milieu des

gouvernerez avec une verge de fer vous briserez comme des vases de terre. (Ps. II, 9.) Saint Paul dit aussi Que voulez vous? que j'aille vers vous avec la verge, ou bien avec l'esprit de douceur et de charit ? (I Cor. IV, 21.) Avez- vous vu comme la verge peut servir instruire ? Voyez maintenant comment elle peut servir gouverner. Car
les
:

Isae a dit

Il sortira une verge de la racine de Jess, et une fleur s'lvera de la mme


:

racine (Isae,

ii,

1)

et

David
:

Votre

que de vaincre les ennemis au milieu desquels on se trouve. Mais c'est encore bien plus beau d'avoir, au nombre de douze, soumis toute la terre par la force de la persuasion. Et soyez matre souverain au milieu de vos ennemis. Il n'a pas dit, soyez vainqueur au milieu de vos ennemis, mais, soyez matre, voulant montrer que ce n'est pas un triomphe obtenu par la force des armes, mais une autorit qui n a besoin que de safiirmer pour se faire obir. Car les aptres vainloups,

trne, Dieu, est ternel

c'est

une verge

quirent, en ayant le Christ avec eux,


s'ils

comme

d'quit que la verge de votre royaut.


XLiv, 7.) Ici le Prophte parle de cette verge avec laquelle les disciples parcoururent
la terre, corrigeant les et les
(Ps.

n'avaient eu qu' donner des ordres. C'est


tait ouverte, les

pourquoi toute maison leur


fidles

kur

obissaient avec

pius d'empres-

murs

des

hommes,
la

ramenant du

vice et de l'abrutissement

biens, dposaient leurs

sment que des esclaves, leur livraient leurs honneurs aux pieds des

un genre de

vie plus

conforme

nature

aptres, et n'osaient rien prendre sur ce qui

Sauveur, et enseignez toutes les nations. (Matlh. xxviii, 49.) Mose aussi avait une verge, avec laquelle,
grce l'intervention divine,
il

et la raison. Allez, dit le

leur appartenait pour satisfaire leurs besoins,

La majest des aptres leur imposait tellement


qu'ils n'osaient se joindre eux.

accomplissait

toutes sortes de prodiges. Celle-ci divisait les

Et cette puissance ils l'exeraient, nonseulement sur les fidles, mais encore sur les
4.
,

eaux des
brisait le

fleuves, celle-l, celle des

aptres,

infidles.

quoi reconnat-on l'esclave, dilespas


le voir faire tout ce

joug de l'impit sur toute la surface de la terre. On pourrait, non sans raison, appeler la croix du Christ la verge de sa puissance. Car c'est cette verge qui a boulevers la terre eties mers, et qui a donn aux a|)tres tant de puissance. C'est avec cette verge qu'ils se mirent parcourir toute la terre et qu'ils
accomplirent ces fameux prodiges. C'est en portant cette verge qu'ils vinrent bout de toutes leurs entreprises, et cela tn commenant par Jrusalem. Soyez matre souve-

moi

? N'est-ce

que

?:

son matre lui ordonne ? Et quoi reconnaton le matre ? N'est-ce pas le voir obtenir de ses esclaves tout ce qu'il lui plat de recommander
?

j
-

Quels sont donc ceux qui ont obtenu alors


i

tout ce qu'ils voulaient sous la domination des


rois et des

gouverneurs? Ne sont-ce pas

les

aptres

Oui, sans doute. Car les rois et les

au milieu de vos ennemis. Remarquez cette prophtie plus clatante que le soleil. Quel est le sens de ces mots Au milieu de vos ennemis ? C'est--dire au niilieu des Gentils, au milieu des Juifs? t
rain
:

gouverneurs voulaient retenir la terre sous le \oug de l'impit, et ordonnaient aux hommes tandis que les aptres d'adorer les dmons ordonnaient le contraire, et c'est leur volont qui s'est accomplie. Si vous me parlez de la prison, du fouet, des tourments, vous ne faites que montrer davantage la puissance de ces homxnes. Et comment? Parce que leur volont
:

COMMENTAIRE SUR LE PSAUME


triomph malgr ces mmes obstacles. Car ur domination repose non sur la loi des atres de la terre, mais sur la vertu, elle n'a
soin d'aucun secours tranger, bien plus le bi'ille d'autant plus qu'elle trouve plus
adversaires. Souvent les matres d'ici bas ont
i

CX.

109
il

Le Christ a
n'a
p: s

t matre souverain par eux, et

simplement matre,

il

a t encore

matre souverain, car sa victoire tait


plle.
les

comhtes

Anim

par celui qu'ils portaient en eux,


,

fidles

bravaient et le feu

et

les

froces et tous les autres supplices. C'est


le

leur puis^ance dtruite par les complots de


force relie, tandis (jue tous leurs efforts

Christ
:

tait

avec

que eux dans toutes leurs

urs esclaves, car cette puissance est vile et


iis

preuves
plices

aussi lultaient-ils contre les supsi

comme

leur corps et ap[)artenu


ils

ont rien pu contre la puissance des aptres,


n'ont servi qu' la rendre plus clatante,

d'autres, et dgags de tout souci terrestre,

taient dans la joie et dans l'allgresse, ne re-

uA
lui

est

donc

le

malrc

le

plus glorieux, de

connaissaientque l'autorit du Christ, etn*parvie d'ici-bas. Voil ce

qui a besoin de beaucoup d'aides pour


sans tout cet appareil, dispose son
lui sont

ainlenirses esclaves dans l'obissance, ou de


elui qui,
'

gnaient ni leur fortune, ni leur corps, ni leur que faisaient ceux qui

jadis avaient t les adversaires et les

ennemis

de ceux qui

soumis

N'est-il pas

du

Christ qui,

non content de leur


et

faire sentir

vident que c'est celui-ci ? Bien souvent ces


latres-l

auraient perdu la puissance qu'ils

son irrsistible puissance haine, leur inspira cet attachement, ce d-

d'touffer leur

xercent sur de
es villes
s

nombreux

esclaves,

s'ils

n'a-

vouement
on
dit

extraordinaire. Ainsi donc,

quand

aient eu pour eux l'aide des lois et le sjour

o leur rpression

est aise et

mme

auraient perdu la
:

fois la

puissance et la

ie

Paul au contraire

faisait clater sa puis-

ance partout et jusque dans

le dsert. Voulezous vous assurer de vos propres yeux que sa nomination tait plus glorieuse que celle des
!

que le Pre place ses ennemis sous ses pieds, on ne le dit pas, comme je l'ai dj fait remarquer, pour faire croire que le Fils n'a pas de puissance par lui-mme, mais, comme j'en ai fait plus haut l'observation, c'est pour
qu'on pense que le Pre et le Fils sont un seul Dieu en deux personnes distinctes, et pour qu'on i-e pense pas qu'il y ait dans le monde

iois
it

il fit

admettre ses

lois

par toute

la terre

partout les

hommes

laissant de ct celles

deux

tres incrs.

Pour bien comprendre que


le Fils

les

rois venaient se

conformer aux injonctions


Les rois taient

la victoire

remporte par

sur ses en-

[u'il

leur faisait par crit.

natres des corps, les aptres taient matres


les

mes. Quel

est l'esclave qui obissait

natre, le sujet qui obissait


.utant

son son roi avec

de bonne volont que les fidles saint *aul, seulement au reu de ses lettres ? Comnent exprimer l'attachement, le dvouement
qui taient prts s'arracher es yeux pour lui ? Qui jamais possda d'aussi
le

ces

hommes

idles serviteurs ? C'est


es

en voyant tout
si

cela,

en

nemis lui appartient tout entire, rappelezvous ses au.ics triomphes, et n'allez pas prendre les paroles du psaume dans leur sens vulgaire autrement on n'aboulirait qu' des absurdits. Afin de vous en convaincre, coutez ce que je vais dire Les uns, d'ennemis qu'ils taient, sont devenus les amis du Christ, les autres furent et sont encore ses ennemis. D'ailleurs saint Paul lui aussi indique que de ses ennemis il fera ses amis quand il dit Lors:
:

voyant

se

faire
si

obir

facilement des

Idles, se
[u'ils
il
i

rendre

redoutables aux infidles

chassaient et repoussaient

comme un

remettra son royaume Dieu son Pre. (I Cor. xxv, 2i.) C'est quoi fait encore allusion le Sauveur lorsque, s'adressant son Pre
a qu'il

troupeau, en voyant le Christ triompher

lui-mme,
le

il

lui dit
j'ai

Je vous ai glorifi dans


la

glorieusement par eux, que

ieu dt? dire


[

simplement

Prophte au soyez matre au


le

monde,

termin
(Jean,

tche
,

m'aviez confie.

xvii

A.)

que vous Quant

milieu de vos ennemis,

a dit,

soyez matre

souverain au milieu de vos ennemis, monrant ainsi toute l'tendue de sa domination,


(

la soumission de ses ennemis, c'a t l'uvre du Pre. Et ce qu'a fait le Fils est encore plus grand. Car ce n'est pas la mme chose de ch-

^oil
Is

ce (lue virent les

ennemis des aptres,

et

lier

ne purent rien faire contre eux, quoiqu'ils

ussent pour eux et lois, et bourreaux et puisance sans limites. Les aptres taient encore
>lus

ceux qui persistent dans leur inimiti, ou de changer leurs sentiments de haine en sentiments d'amour. Mais tout cela ne fait pas
le Fils soit

que
Pre

infrieur au Pre,

ou que

le

puissants grce celui qui habitait en eux.

soit infrieur

au

Fils.

Pour vous con'

410

TRiVDUCTlON FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


matriel, le Prophte se sert de ce

vaincre que Tune et l'autre chose sont autant

l'uvre du Pre que l'uvre du Fils


ces paroles
a et allez
:

coutez

Eloignez-vous de moi, maudits,

au feu ternel qui est prpar pour le diahle et pour ses anges. (Matth. xxv, Ai.) Et celui qui envoie ses anges pour recueillir la mauvaise herbe, c'est le Fils unique, et nous le voyons en toute circonstance punir
le diable. Et cela
le
,

les

dmons eux- mmes


ils

Venez vous ici avant le temps pour nous tourmen ter? (Matth. viii, 29.) Preuve que c'est lui qui doit les tourmenter un jour. Voyez-vous bien que, quand on dit que c'est le Pre qui a fait triompher le Fils, il faut entendre en mme temps que le Fils, lui aussi, a pris part au triomphe ? Mais ce qui prouve encore que ce qui appartient au Pre appartient aussi au Fils, Nul ne vient ce sont ces paroles du Fils moi, s'il n'estamen par mon Pre. (Jean, VI, Personne ne vient au Pre 44.) Et celles-ci que par moi. (Jean, xiv, 6.) Il ne faut donc pas prendre ces paroles dans le sens vulgaire, et l'on ne doit pas croire que par cette expression vos ennemis on ne dsigne que les ennemis du Fils seul, car il dit Celui qui n'ho nore pas le Fils, n'honore pas le Pre. (Jean,
disent
:

reconnaissent quand

mot pour exprimer Tassujtissement des ennemis du Christ. La preuve qu'il les tient assujtis, c'est que 1 1 o il n'y a qu'un trne, il n'y a aussi qu'un marche-pied. La domination est avec vous au jour de votre puissance (3). Comme le Prophte a dit plus haut: Jusqu' ce que je rduise vos ennemis vous servir de marche-pied et qu'il ne veut pas qu'on se figure que le Fils est sans force et qu'il a besoin d'tre aid, comme si c'tait un simple

aptre, coutez

comme
:

il

dtruit l'avance ce

V, 23.)

La domination est avec vous au jour de votre puissance. Quel est le sens de ces mots: la domination est avec vous? En vous, dit-il, est la domination, elle n'y est pas survenue plus tard mais elle est en vous de toute ternit. C'est aussi ce qu'Isae voulait exprimerquand ildisait: Qui porte sa domination sur son paule (Isae, ix, 6), c'est--dire qui la porte en lui-mme, dans son essence, dans sa nature, ce qui n*a pas lieu pour les rois (car leur domination eux repose sur la multitude de leurs armes), ce qui n'avait pas lieu non plus pour les aptres (car leur domination eux aussi ne pouvait se passer d'un appui tranger, de l'appui du Christ), tandis que le Christ possdait la domi
,

soupon, lorsqu'il dit

non-seulement les ennemis du Fils, mais encore les ennemis du Pre. C'est pourquoi il les a frapps d'une ruine
5. Ainsi les Juifs taient

nation par sa propre nature, par essence, et ce


n'est pas plus tard, aprs sa naissance, qu'il a

acquis cette domination. Ce n'est pas chez lui

complte, a renvers leur ville, et n'en a fait qu'un amas de dcombres. Et s'il ne s'est pas veng aussitt aprs avoir t mis en croix,
c'est qu'il

leur donnait ainsi le temps de se re-

une chose venue du dehors, il est n tel aussi: commue on l'interrogeait sur sa royaut, il rpondit: C'est pour cela que je suis n, et que je suis venu dans le monde (Jean, xviii, 37.)

pentir

s'ils

en avaient

la volont,

et

il

leur

La domination
avec vous

est

avec vous au jour de votre

envoya les aptres afin qu'en apprenant par eux quelle tait sa puissance, ils pussent quoique bien tard revenir de meilleurs sentiments. Mais

puissance. Ces paroles:

La domination

est

n'ont pas que ce sens-l, elles en


autre, non-seulement elles in-

ont encore

un
la

comme

ils

taient atteints d'une

maladie incurable, il mit le comble leurs malheurs, ce qui tait un autre moyen de les rappeler au repentir et de les faire renoncer l'ancienne loi, en les amenant, par la force mme des choses, reconnatre la vrit, dont ils ne devraient plus douter en voyant ador partout celui qu'ils avaient insult, en voyant leur puissance entirement dtruite. Mais comme ils n'en ont pas profit pour devenir meilleurs, ils se sont rendus indignes de pardon et seront vous aux cbtiments ternels, Quand on vous parle de inarche-pied, n'allez pas croire qu'il s'agisse d'un objet sensible et

domination du Christ vient de lui et non d'un autre, mais encore qu'elle dure et durera toujours. Les hommes perdent souvent leur puissance, mme de leur vivant, et si ce n'est pas de leur vivant, ils la perdent
diquent que
toujours au
tt la

moment o

ils

domination
ils

n'est pas

meurent ou pluavec eux-mmes,


:

quand
le dire,

vivent, elle est,

comme

je viens de

dans leurs armes, dans leurs gardes du corps, dans leurs grandes richesses, dans
dont
ils

les fortifications

s'entoi-rent, elle est

en un mot dans tous les moyens dont ils usent pour la conserver. 11 n'en est [>as ainsi pour Dieu, sa domination est en lui elle y est per,

COMMENTAIRE SUR LE PSAUME


ptuellement et sans interruption et de 5u'il est impossible qu'il n'existe pas, de
;

ClX.

114

mme mme

chanter avec eux les louanges du Seigneur ; partout se propageait la race des martyrs et
des confesseurs de
la foi,

il

est impossible qu'il

ne
le

soit pas le

matre sou

partout rgnait une


;

verain.

Au

jour de votre puissance.

On peut
mon-

vertu douce et sduisante

entendre par l soit


s'est

jour o sa puissance
fois

barbares s'instruisaient la sagesse cbrtienne et ces


,

les tribus

dj montre, soit le jour o elle se


encore. A chaque
il

hommes, nagure plus

froces

que

les btes

trera

fera clater sou-

sauvages, mettaient toute leur ardeur secon-

verainement sa puissance. Ne croyez-vous pas c|ue ce soit une preuve extraordinaire de puisance, que d'anantir la mort par sa propre
[nort,

de briser
,

les portes d'airain

d'effacer le

;)ch

de supprimer la maldiction originelle,

le dtruire tout ce triste hritage le vices,

de

maux

et

temps pass, t d'introduire la place de nouveaux biens 3t de nouvelles vertus? Quoi d'gale cette puissance, soit que l'on considre les prodiges ^ar elle accomplis, soit que l'on considre le )uccs final? Les morts ressuscitaient, les lqui nous avait lgu
le

former aux enseignements du Christ, et la divine parole parcourut autant de pays que le soleil en claire, aprs que le Sauveur eut t mis en croix et qu'il eut ressuscit. Le Prophte avait devant les yeux ce magnifique spec La domination est avec tacle quand il disait vous au jour de votre puissance. 6. Si vous voulez vous reprsenter le der:

nier jour, et

comprendre comment ce

jour-l,

lui aussi, est le

jour de sa puissance, songez


le

quel imposant spectacle ce sera, que de voir


ciel se

3reux taient guris, les

dmons

chasss, la
les pa-

ner
tait

tait

enchane,

les

pchs eflacs,

:alytiques recouvraient leurs forces, le paradis

ouvert, les rochers se fendaient,

le voile

lu temple se dchirait, les rayons du soleil se


ltournaient et les tnbres voilaient la face
3e la terre, les saints
le la

le chemin de son ancienne vote du ciel s'entrouvrait et s'emeure, la argissait, la nature humaine si longtemps fou-

mort se lumain reprenait

endormis du sommeil rveillaient, l'ennemi du genre

repher lui-mme, de voir la nature entire se relevant enfin de sa longue corruption de voir, sur un signe du Christ, tous les morts apparatre, de voir le diable confondu, les dmons humilis, les justes couronns, tous les hommes rendant compte de leurs pchs ou recevant le prix de leurs bonnes actions et quel imposant spectacle que de voir enfin
; ;

commencer une
de

autre vie

Alors plus de mort,

vieillesse, ni de maladie, plus de pauvret, de mauvais traitements, ni d'embches, plus

de maisons, de villes, de mtiers,

ni

de

e aux pieds s'levait par-dessus les cieux jus-

ju'aux plus sublimes hauteurs, et, ce qu'il y ivait de plus merveilleux, prenait place sur le

voyages sur mer, plus de vtements pour se couvrir le corps, plus de nourriture, ni de boissons, ni de toits, ni de lits, ni de tables, ni

debout ses cts les mges et les dominations: tous les vices taient Tiis en fuite, la vertu tait ramene, le Saintdes pcheurs, des Esprit rpandait sa grce ;)ublicains et des faiseurs de tentes fermaient :a bouche aux philosophes et aux orateurs, et
rne royal,
et voyait
;

de lampes, plus d'embches, de combats, ni de tribunaux, plus de mariages, de douleurs d'enfantement, ni d'accouclitments. Tout cela se dissipe et disparat comme de la poussire.

la vie d'ici-bas

succde une vie meilleure,


quoi
:

notre corps devient incorruptible, immortel et


trs-robuste.
C'est

truisaient la tyrannie des

dmons

ils

d-

font allusion ces

juisaient les autels, les temples, les ftes elles


jolennits des])acns;
'orce et l'odeur
ils

supprimaient de vive
des victimes, et la

de

la graisse

me de Tencens offert aux dieux, et les sa'rifices impurs; ils mettaient en fuite et les levins, et les quteurs de la grande desse, et oute la cohue de ces serviteurs du diable sur oue la surface de la terre s'levaient des g]ises,se tormaient des groupes de vierges, les troupes de moines la pit rgnait sur les 'illes et dans les campagnes, et les churs des
:

Car la figure de ce monde passe. (I Cor. vu. 31.) Si vous ne croyez pas aux choses qu'on vous dit, parce que vous ne les voyez pas se raliser maintenant,

paroles de saint Paul

reprsentez -vous, d'aprs ce que vous voyez ds cette vie, ce qui aura lieu plus tard. Par-

courez en esprit tous les pays habits, et les terres et les mers, la Grce et les contres
trangres, les pays habits et ceux qui ne le sont pas, les villes du continent et les les de
la

mer,

les

montagnes

ustes et des saints


t

anges des dominations unissaient leurs voix pour


la foule des

mls

clater partout la

en voyant puissance du Christ, en enet les lacs, et

tendant son

nom

glorieux rpt par toutes les

H2
bouches, dites-vous vous-mme que celui qui a pu tant de choses, a fait des promesses
qui se raliseront.
Si vous voulez une preuve tire d'un fait particulier, demandez -vous pourquoi de tous
les points

Aptres, quand

il

dit:

Nul

n^osait se joindre

eux.

(v,

13.)

Leurs vtements

mmes

taient pleins d'une grce efficace, et Fombre de leur corps faisait des miracles. (Act. des Ap. v, 15 xix, 12.) Si sur cette terre ils se
;

de la terre habite les

hommes

ac-

rvlaient avec tant d'clat,

reprsentez-les-

courent en foule pour voir un tombeau vide quelle est cette puissance qui attire les voyageurs des extrmits du monde pour voir le lieu o il est n le lieu o il a t enseveli
,

vous
jour,

tels qu'ils seront,

quand

ils

quand viendra le grand auront un corps incorruptible,

corps immortel, et d'un clat suprieur tout ce qu'on voit ici-bas, reprsentez-les-vous

un

le lieu

il

a t mis en croix

reprsentez-

vous cette croix elle-mme, et demandez-vous de quelle puissance elle est le signe. Car avant que le Christ y prt, on regardait la croix comme un instrument de supplice abominable, comme le plus ignominieux, comme le plus infme. Mais voil que ce genre de mort est devenu plus honorable que la vie ellemme, voil que cette croix est devenue plus glorieuse que les diadmes, voil que tous les

eux et ceux qui leur ressemblent, prophtes, aptres, justes, martyrs et confesseurs, et tous ceux qui se sont conforms la vraie loi en vivant dans la foi du Christ. Reprsentez-vous ces peuples de bienheureux, ces clarts, ces
rayons, cette gloire, ces belles et sereines et
solennelles magnilicences. Qui peindra ce
ta-

bieau

La parole ne

le

peut, ceux-l seuls qui

sont dignes de le contempler pourront se tigurcr toutes ces splendeurs. Selon moi, ce sera

hommes en

portent le signe sur leur front,

et qu'ils s'en parent,

bien loin d'en rougir. Et

ce ne sont pas seulement les simples particuliers

quelque chose de pareil ce qui arriverait si le ciel tait illumin par plusieurs soleils ou par de continuels clairs ou plutt pour en
:

qui en agissent ainsi, ceux-l

mme
:

dont

couronn portent la croix au-dessus de leur diadme, et ce n'est pas tort la croix en effet ne vaut-elle pas mieux que dix mille diadmes? Car si le diadme pare notre tte, la croix sauve notre me. Voil notre dfense contre les dmons, voil le diadme qui prserve notre me de la maladie du pch, voil notre arme invincible et notre rempart inexpugnable, voil ce qui nous protge infailliblement contre tous les assauts, et qui nonseulement nous met l'abri des invasions des barbares et des incursions des ennemis mais encore nous dfend contre les phalanges des
le front est
,

beau m'elorcer de peindre avec la parole cet imposant spectacle, je ne pourrais jamais le faire en termes dignes du sujet. Toutes ces images sont prises dans le monde sensible, mais cette splendeur,
j'ai

revenir ce que

dit, j'ai

cette gloire qui doivent alors clater


ciel,

dans

le

seront d'une beaut bien suprieure

tout ce que je viens de dcrire, car le corjjs

des bienheureux ne sera pas seulement incor'

ruptible et immortel,
gloire ineffable.

il

sera aussi revtu d'une

Au

milieu des splendeurs


se

des

saints.

Pour ne pas

borner nous
et dit:

reprsenter le Christ dans ce qu'il a le terrible,


il

dmons acharns notre perte.


des splendeurs des saints,

nous

le

montre doux
la

et bienfaisant,

milieu de

la gloire la gloire le

du

saint,

un un

autre,

Au miheu au

Au

milieu de

splendeur des saints.

Ceci

autre au

encore une marque de sa puissance, que de donner une telle splendeur aux saints, et
est
c'est aussi ce

milieu de
Ici

des saints.

que

signifient ces paroles de saint

Prophte parle du jour de la puissance, et de celui que nous voyons, et de celui qui viendra plus tard pour lui la splenencore
:

Paul

et abject qu'il est, afin

Qui transformera notre corps, tout vil de le rendre conforme

son corps glorieux


7. Puis,

(Philip,

m,

21).

deur des saints, c'est leur beaut. Quelle splendeur peut rivaliser avec celle de saint Paul,
de saint Pierre? Les hommes qui ont parcouru la terre, en jetant plus d'clat que le soleil, en semant les germes
quelle gloire, avec celle

aprs avoir signal cette grande et


il

sublime mtamorphose,

ajoute: Selon cette


il

vertu efficace par laquelle


(Ibid.)

peut s'assujtir

toutes choses.
dit-il,

Ne cherchez point,
il

comment,

ni de quelle manire. Car


le

de
les

la pit

Comme

des anges descendus

du

ciel, ils

intimidaient les

hommes

qui n'osaient
fait

approcher. C'est ce que nous

entendre

Prophte peut tout ce qu'il veut. Pouninoi n'a-t-il pas dit au milieu de lasp'endeur, mais: Au milieu des splend; "ts dc^ aints ? Parce
:

celui qui a

compos

le livre

des Actes des

que

les

rcompenses

ternelles,

en quoi con-

113
sistent ces splendeurs, sont

nombreuses
a.

r,t d.
,

parce qu'il n'existait rien ici-Las avant la nacure

diffrentes sortes.

Le

soleil

son clat
;

la

du

soleil

il

a dit

avant

le

lever

du

lune

le sien et les toiles le

leur

et,

entre

les toiles, l'une est plus clatante tre. Il a rection

que Taula rsur/a2.)

en arrivera de
des morts.
:

mme
(I

dans

soleil, afin do bien montrer qu'il s'agit ici du matin. Ailleurs lorsqu'il s'agit de la nature du soleil, l'Ecriture ne dit pas avant le lever

Christ a dit aussi

Il

Le demeures y a plusieurs
Cor. xv, 41,

maison de mon Pre. (Jean, xiv, dans 2.) C'est pourquoi cette splendeur n'a pas de fin. Elle ne cde ni la nuit, ni aux tnbres, elle mais elle est grande et indescriptible surpasse de beaucoup celle que nous voyons, et, ce qu'il y a de plus admirable en elle, c'est
la
,

du soleil, mais Avant le soleil, ainsi Son nom subsiste avant le soleil et avant la lune, pendant les gnrations des gnra lions. (Ps. lxxi, 17-5.) De mme que cette Avant le soleil, et celle-ci expression Avant le lever du soleil offrent un sens diffrent, car Tune nous reprsente la (onction du soleil, et dsigne le malin , tandis que
:
:

qu'elle est sans limites. C'est aussi en quoi se

l'autre dsigne la nature

manifeste

l'ineflable

puissance du Roi des

cieux qui donne des corps faibles et sujets


la corruption

une

telle force et

une

telle puis-

sance. Puis, aprs avoir peint grands traits


ce sublime spectacle, aprs avoir enlev les

de cet astre; de mme, si, dans ce passage, le Prophte avait voulu dsigner la nuit, il n'aurait pas dit avant a l'aurore, mais avant le lever de l'aurore, Du reste, le Christ n'interprtait pas ce passage

auditeurs sur

de l'esprance, il prouve que ces merveilles doivent naturellement avoir lieu, puisque celui qui les accomplit est si
l'aile

accomplit? C'est Celui qui est consubstantiel au Pre; Je vous ai enaussi le Prophte ajoute-t-il gendre de mon sein avant l'aurore. Ceux qui forcent le sens de ces paroles pour les rendre conformes leur opinion, disent
grand. Quel
est-il

donc celui qui


:

les

dans le sens de la gnration selon la chair, mais dans le sens de la gnration selon l'Esprit, a Que vous semble du Christ, disait-il aux juifs: et de qui est-il fils?o Comme ils rpondaient 11 est fils de David, il leur
:

citait ce

psaume
:

et disait
:

Comment

se fait-il

que David dise Le Seigneur a dit monSeigneur Asseyez-vous ma droite? Si donc

a celui a

auquel Dieu s'adresse

est le

Seigneur
disiez

de David,

comment

se fait-il

que vous

qu'il s*agit

de

la

gnration selon

la chair.

Et

alors,

dites-moi, pourquoi cette expression

avant l'aurore?
le

Le
la

qu'il a t

engendr

Prophte veut dire nuit, et qu'il est n


si

de David? (Matth. xxii, 4245.) Dans quel but Jsus-Christ parlait-il ainrri? Pour montrer qu'il tait bien le Fils de Dieu, Quoi donc? Est-ce qu'il n'a pris naissance
qu'il

est le fils

avant

matin.

Mais

c'tait l

ce

que

voulait dire le Prophte, l'expression aurait

ne parlait pas avec la prcision de l'historien, autrement on ne pourrait plus dire que ce que les Evanglistes ont enseign, d'une manire exacte, les Prophtes l'avaient annonc l'avance, mais en le laissant suivant leur coutume envelopp de certainesombres. En se servant de cette Avant l'aurore, le Prophte a expression donc voulu dire non pas avant le lever de l'aurore, mais avant la nature, avant l'existence de l'aurore. C'est l une distinction que l'Ecriture ne manque pas de faire, et elle dit
trahi sa pense, et puis le Prophte
:

qu'avant l'aurore? nullement. Car il est dit Son trne existe avant la lune. autre part Et ce n'est pas seulement avant la lune, puisque
:

le

Prophte

dit

du Pre:
,

lagnes fussent cres

Avant que les monavant que la terre lt


a
,

forme, avant qu'elle ft habite et depuis le commencement des sicles vous existez,
et vous existerez tant
(Ps.

lxxxix,

2.)

que les sicles dureront. Cependant Dieu n'existe pas

seulement depuis le commencement des sicls mais il existait encore avant eux, et son existence ne dure pas seulement autant que car elle dure infiniment. celle des sicles
,

N'allez

avant

(i

la

nature,

tantt avant la
:

fonction

donc pas vous dconcerter la lecture des textes sacrs, et sachez leur donner l'interprtation qui convient la majest de Dieu.
aussi l'habilet

comme

par exemple

On

doit avancer le
et venir
(Sagesse,

matin pour vous rendre grces, vous avant le lever de la lumire.


a dit
:

Remarquez

du Prophte:

il
:

n'a

XVI, 28.) Ici le Prophte veut parler


11

avant

le

lever

du
la

avant

le soleil,

ou avant

du matin. et non nature du soleil,


soleil,

point commenc le psaume par ces mots Je vous ai engendr de mon sein avant Tan rore. Il nous montre d'abord le Christ d:\v.s son triomphe, il le clbre par ses uvres,

S. J. Ch.

Tome VL

iU
puis au

TRADUCTION FRANAISE DE

SAINI'

JEAN CHRYSOSTOME.
la loi^ et
fin,

nous dvoile s? divine majest. C*est encore ainsi que le Christ lui-mme disait Si je ne fais pas les uvres de mon Pre ne croyez pas en moi; mais si je les fais, quand mme vous ne croiriez pas
,

moment opportun
:

il

dehors de
cernent ni

parce qu'il n'a ni

commen-

comme le remarque
:

saint Paul,

en moi, croyez en mes uvres. (Jean, x, 37.) Il parlait ainsi afin qu'en apprenant que celui qui est assis la droite du Pre que celui qui est appel Seigneur comme le Pre, que celui qui partage sa royaut, que celui qui l'exerce avec tant d'clat, que celui qui est matre souverain des nations afin qu'en entendant dire que celui-l est le fils de Dieu et qu'il existe avant toute la cration, vous n'alliez pas vous tonner et vous troubler. Il faut encore admi
,
,

Car Melchisdcch n'avait que l'ombre, tandis qyji Jsus possde la ralit mme ressemblance pour les noms si les noms de Jsus et de Chrisf^annonaient la mission du Sauveur; le nom mme de Melchisdech annonait aussi
,

la sienne

commencement, ni la fin de la vie de Melchisdech, non qu'il n'ait eu ni commencement ni lin, mais
ni
le

^ On ne connat

cela vient de ce qu'on n'a pas sa gnalogie.

De

mme

Jsus n'a ni
fin

commencement de

ses

jours, ni

comme
ment ment
et

de sa vie, non pas seulemeiit Melchisdech, mais sa dure n'a relle-

rer le Prophte pour


fait

l'art

avec lequel tantt


il

il

parler Dieu en personne, tantt


:

parle en

son propre nom. Ces expressions

Asseyez-

absolument parlant, ni commenceni fin. L'un tait Tombre, l'autre est la ralit. Quand vous entendez prononcer ce nom de Jsus vous ne vous reprsentez que
,

vous

de

ma mon sein

droite, et

Je vous

ai

engendr

la signification qui lui est

propre

sans rien

avant l'aurore,
il

qui sont les

plus majestueuses,

met dans la bouche du Seigneur; dans le reste du psaume, c'est luimme qui parle. Examinez aussi comme il se
les

chercher de plus et sans vous figurer que Jsus est rellement l; de mme quand vous entendez dire que Melchisdech n'a eu ni com-

mencement
lui

ni fin

n'allez pas
,

vous
et

le

repr-

sert

de l'expression propre. Il lui suffisait de dire: Je vous ai engendr; mais pour se mettre la porte de ceux qui rampent sur

senter ainsi dans la ralit

contentez-vous de
,

appliquer cette

pithte

gardez

ce

qu'elle a de rel

pour Jsus. Quand vous en-

pour leur faire comprendre que vraiment le fils de Dieu il comle Christ est plte cette expression en disant. Je vous ai engendr de mon sein avant l'aurore. De mme que s'il parle de la main de Dieu ce n'est pas pour nous faire croire qu'il s'agisse ma"s pour nous donrellement d'une main ner une image de la puissance cratrice de mme il ne parle du sein de Dieu que pour nous faire connatre que Jsus est bien son fils, 8. Ensuite voulant donner sa prophtie la solennit d'un arrt rendu par un juge, il s'adresse Dieu lui-mme, ce qui dnote un amour bien vif et une joie extrme et ce qui est la marque d'une me toute pleine de l'esprit de Dieu(4.) Le Seigneur a jur, et il ne s'en repentira pas: vous tesle prtre ternel,
cette terre, et
,
,
,

tendrez dire que Dieu a prononc

un serment,
que nous ap-

ne de

le

croyez pas. La colre de Dieu n'est ni


,

la colre

ni de la passion, ce

pelons ainsi n'est chez lui que la volont de punir il en est de mme du serment. Car Dieu ne jure pas il dit seulement Cu!a sera. Aprs avoir parl de la splendeur des saints, aprs avoir m/ls les ennemis du Seigneur sous
:

ses pieds, et

nous avoir annonc le jour d- sa puissance, le Prophte ne fait plus que prdire ce que nous voyons se raliser aujourd'hui, Remarquez dans quel ordre il dispose ses parles pour manier plus facilement l'intelligence rebelle de l'auditeur. Il l'effraye d'abord en lui parlant du jugement et le fait se rel,

cher de son indocilit, puis

il

arrive parler

des vnements prsents. C'est ainsi (pie s'explique ce mlange de styles diterenls. Vuytz plutt: Jusqu' ce que j'aie rduit vos en-

selon l'ordre de Melchisdech. Voyez-vous revient prendre

comme il

un

ton

moins lev,

suivant qu'il parle de ce qui entre dans les attri-

buts de Dieu ou de ce qui entre dans les attributs

de l'homme
glistes, afin

? C'est aussi

ce

que font
le

les

vansous

nemis vous servir de marche-pied. Ceci a rapport aux choses venir. Puis il arrive aux vnements prsents Le Seigneur va faire

de conserver intact

dogme
:

ses

deux
,

aspects.

Pourquoi ces mots


le

Selon

l'ordre de Melchisdech? Par allusion

aux

verge de votre [)uissance. Soyez matre souverain au milieu de vos ennemis. A[)rs quoi il revient aux vne sortir

de Sion

la

mystres

car celui-ci porta


,

pain et le vin

ments venir

La domination

est

avec vous

AtraUani

et

parce que ce sacerdoce est en

voir rexpiicauo 4u'eu uonne sium paai. ^iiebr. v, 2.)

COMMENTAIRE SUR LE PSAUME


CIX.

115

au jour de votre puissance,

et

dans

les splen-

deurs des saints. Ensuite il parle de nouveau des vnements prsents, et ce n'est plus dans un esprit de svrit, mais dans un esprit

de douceur

Vous

tes le prtre ternel

selon l'ordre

de Melchisdech,

ce qui est le

signal de la dlivrance
Dieu.

du pch
il

et

du retour
autant

Aprs avoir

insist l-dessus

nous entretient encore de la mission du Christ, prend un ton moins lev et s'exprime ainsi Le Seigneur a est assis votre droite (6}. Cependant il a dit plus haut que c'tait lui qui tait assis la droite du Seigneur. Voyez-vous comme il faut
qu'il le jugeait propos^
:

se garder

de

lire la

lgre les textes sacrs?


le Seiil
,

Qu'est-ce
c(

donc que

cette expression,

modeste dans sa manire de vivre, qu'il n'affichait aucun faste, qu'il n'avait point de gardes, qu'il ne s'entourait point d'un appareil imposant pendant qu'il accomplissait ses prodiges, qu'il recherchait au contraire la simplicit au point de boire de l'eau du torrent. Il tait aussi frugal pour sa boisson que pour sa nourriturc il mangeait du pain d'orge, et l'eau du torrent tait sa boisson. 11 est venu pour nou enseigner ce genre de vie qui convient aux amis de la sagesse, ])onr nous apprendre tre matres de notre estomac, fouler aux pieds le faste, fuir l'orgueil. Ensuite le Prophte pour nous montrer ce qu'on gagne vivre ainsi, ajoute: C'est pourquoi il lvera la tte. Tel est le fruit qu'on retire d'une vie
:

gneur

est assis votre

droite?

Comme
la

humble
la

et austre.

vient de toucher au mystre de l'incarnation


la liaison

9. Ceci

s'applique

des ides l'amne parler de


il

chair

chair qui boit

non la divinit, mais k de l'eau du torrent, et qui se

et des secours qu'elle reoit, car

voit le Sau-

relve. Car cette simplicit loin de lui faire


tort

veur dans l'agonie, dans la sueur, et dans une sueur de sang, il le voit aussi qui reprend ses forces. (Luc, xxii, 44.) Telle est en effet la naiure de la chair.
Il

ne fait que la grandir extraordinairement. Vous donc, mon cher frre, grce ces exempies mprisez le luxe et la magnificence, re-

crasera les rois au jour de sa colre.

cherchez un genre de vie modeste et facile, si vous voulez devenir vraiment grand et illustre.
Votre matre est venu pour cela, pour vous
tracer cette route. C'est pour cela

On

pourrait avec raison appliquer ces paroles

ceux qui sont prsentement en rvolte contre

que

le

Pro-

ceux qui auront un jour rendre compte de leurs pchs et de leurs impits, Il jugera parmi les nations, il multipliera a ses coups. Quel est le sens de ces mots: Il jugera parmi les nations ! C'est--dire il
l'Eglise, et
le

phte, aprs avoir dit les triomphes

du

Christ,

ajoute ces paroles qui peuvent presque se tra-

duire ainsi

Parce que vous avez entendu

parler de victoires et de trophes, ne vous

attendez pas voir des armes et des soldats,

fera

procs des

dmons
:

et les

condamnera,

des chars, des chevaux et des cavaliers, des

Et pour preuve qu'il lsa jugs, coutez ces


paroles

maintenant que le monde va tre jug c'est maintenant que le prince de ce monde va tre chass dehors. a Et pour moi, (Jean, XII, 31.) Et celles-ci
Christ
a C'est
, cf :

du

mles bruyantes et tumultueuses. Ce triomphateur est si modeste, si humble qu'il boit l'eau du torrent; et cependant c'est lui qui accomplira tous ces prodiges.
hoplites,

des

quand j'aurai t lev de la terre, j'attirerai tout moi. (Ibid. 32.) S'il se sert d'une image un peu matrielle, n'en soyez pas tonne; c'est l une habitude des saintes Ecritures

Si

brisera sur le sol la tte de beaucoup. vous vouliez prendre ces paroles dans leur sens lev, on pourrait vous dire que cela sia II

gnifie

qu'il

dtruira l'orgueil des insenss;

mais d'un

vous prfrez n'y voir que l'expression sensible, on pourra vous dire qu'il s'agit des malheurs du peuple juif, qu'il a compltement dtruit et frapp d'un coup tersi

fait

rible.

En passant,
(7).

il

boira l'eau

du

tor-

enseignements ceux qui ont des tables aussi richement servies que celles des Sybarites, qui ne rvent que plats, que desserts de toute sorte, qui rassemblent de tous cts des cuisiniers de spcialits diffrentes, qui enrgimentent leur service marins, pilotes et rameurs pour se faire apporter des pays trangers des vins, des esscnces et tout l'attirail de la gourmandise, pour se prcipiter eux-mmes dans l'abme et tomber au dernier degr de l'abjection. Nous ne sommes pas plus haut parce que nous avons beaucoup de besoins, que nous ne sommes plus bas parce que nous en avons peu. Et, si vous
Qu'ils coutent ces
le

rent

Ces paroles du Prophte nous


le

voulez bien

montrent combien

Christ tait simple et

l'autre condition

reprsentons-nous Tune et supposons un homme qui

116

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


proccupations,

entretienne partout une foule de personnes

charges de subvenir ses besoins, des marins, des pilotes, des artisans, des serviteurs, des
tisseurs et des brodeurs, des bouviers et des

donna des ailes, leur donna des murs plus rigides que l'acier. Rien
leur

bergers, des cuyers et des palefreniers, qu'il

en un mot pour accomplir tous ses ordres un nombreux personnel supposons en regard un autre homme qui ne jouisse d'aucun de ces avantages, qui se contente de pain et d'eau, qui ne porte qu'un vtement trs-simple. Quel est celui qui est au-dessus de l'autre , quel est celui qui est au-dessous ? N'est-il pas vident que le plus grand est celui qui n'a qu'un seul vtement. Lui, pourra mpriser mme le roi sur son trne, tandis que l'autre est l'esclave de ceux qui lui procurent tous ces biens, il s'incline devant eux, il leur adresse des paroles flatteuses, car il craint, en perdant leurs bons offices, d'prouver un dommage considrable. Rien ne nous rend esclaves comme d'avoir beaucoup de besoins; de mme aussi rien ne nous rend libres comme de n'avoir besoin que d'une seule chose. C'est ce qu'on peut voir mme chez les animaux. Que gagne un ne porter des fardeaux considrables, dt-il en jouir mille et mille fois ? O est le dommage pour celui qui est dbarrass de tous ces fardeaux, s'il peut compter sur la nourriture ncessaire? C'est pourquoi le Christ voulant faire de ses disciples des hommes suprieurs aux autres, car ils allaient parler devant la
ait
:

dgager de ces entraves, et rien ne l'affaiblit, comme de ne pas l'en dgager. Dans le premier cas nous ne sommes pas plus exposs rencontrer la doufortifie

ne

l'me,

comme

de

la

leur,

que nous ne
le

rencontrer

sommes, dans le second, plaisir. De ces deux hommes,


le

en

effet,

l'un a des matres et des matresses


difficiles et

nombreux,
l'esclave
et cela

cruels, l'autre n'est

de personne

et est le
il

matre de tous,

en toute scurit

du
ne
ni

soleil,

l'air, et

jouit de la lumire aux intempries de ne connat nulle contrarit. La colre


est insensible

le surexcite pas, la haine, la jalousie, les

soucis ne rident pas son front, ni ces passions,

aucune autre de ce genre. Son me est aussi calme qu'une rade aux eaux paisibles o ne
il

pntre pas la tempte, et


quille le

suit

d'un pas tranle ciel,

chemin qui le conduit vers

sans

se laisser dtourner par les biens d'ici-bas. Afin

donc que nous aussi nous jouissions de cette scurit, et de ce calme inaltrable pendant la vie prsente, et que nous franchissions le grand
passage avec autant de srnit, efforons-nous

de nous conformer ce genre de vie, c'est ainsi que nous jouirons des biens ternels, de ces
biens qui dfient toute description, qui surpassent notre imagination et notre intelligence,

en Jsus-Christ Notre-Seigneur, auquel appartiennent la gloire et


la

puissance, dans tous

terre entire,

les

dbarrassa de toutes ces

les sicles des sicles. Ainsi soit-il.

COMMENTAIRE SUR LE PSAUME CX.

in

EXPLICATION DU PSAUME CX.

i.

SEIGNEUR, JE

VOUS RENDRAI HOMMAGE DE TOUT MON COEUR. 9

ANALYSE.

L*aclioii

de grces est ce que Dieu exige surtout de nous.


est utile; quelle est celle qui est

!.

La mort
Il

mauvaise, quelle est celle qui est bonne.


les

1,

est utile de

contempler

la cration-

Toutes

uvres de Dieu doivent


il

veiller

Si Dieu puuissiit les


fait

pchs mesure qu'ils se corameltent,

y a longtemps que

en nous le dsir de lui rendre grces. le genre humain aurait cess d'exister.

Dien

encore des miracles.

Misericors et miserator

Dominus escam

ddit timentibus se. Virtutem

operum suorum annuntiavit populo suo.


et

Opra
perma-

rnanuum ejus
.

verifas et judicium.
lois

11

y a diffrents genres de prceptes. Les


le principe

humaines sont passagre


la

obscures, les lois divines sont

claires et

nentes.
.

Quel est

de

la sagesse. Dfinition

de

sagesse.

Il

est ncessaire de joindre les

uvres

la foi.

1.

Pourquoi ces mots


avec tout

de tout

mon cur?
,

:'est- -dire

le zle

possible

avec

brce, sans se proccuper des soucis de cette

pour les bienfaits qu*il en avait reus que pour ceux qui avaient t accords d'autres hommes. 11 n'y a rien quoi Dieu tienne tant
:

en levant son me Dieu, en la tenant itache des liens du corps. De cur, c'esti-dire non pas seulement des paroles, de la angue, et de la boucbe, mais aussi de la pen;e. C'est ainsi que Mose, lorsqu'il formulait Tu chriras le Seigneur ton >es lois, a dit Dieu de tout ton cur et de toute ton me. Deut. VI, 5.) Il me semble qu'ici hommage
e,
:
ce

c'est le sacrifice^ c'est l'offrande qu'il prfre,


c'est la
c'est

marque d'une me reconnaissante, et un coup sensible port au diable c'est


:

3st

synonyme
hymnes,

d'actions de grces. Je chanterai

les

dit le

Prophte, je rendrai grces

au Seigneur. C'est cela en effet qu'il a consacr sa vie entire, c'est par l qu'il dbute,
c'est

par

l qu'il finit

c'tait sa

proccupation
tant

continuelle

que de rendre grces Dieu

bienheureux Job a mrit sa couronne et sa gloire, parce qu'il ne se laissa point dconcerter ni par les nombreux malheurs dont il fut frapp, ni par les conseils pernicieux de sa femme, et qu'il persista rendre grces au Seigneur pour tout ce qu'il faisait, et non-seulement alors qu'il tait riche, mais encore au moment mme o il tait plong dans la pauvret non-seulement alors qu'il tait bien portant, mais encore au moment mme o il tait frapp dans sa chair :
par l que
le
:

dl8

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


de Dieu, ne reconnaissent mme pas les merveilles qui s'offrent leurs regards, tandis

non-seulement dans le cours de sa prosprit, mais encore au milieu du terrible orage qui et sur la nature fondit sur toute sa maison
,

qu'une me droite
ne devant
les

mme

de son corps.

C'est l le principal t-

non pervertie sera tonprodiges que reclent mme les


et

moignage de reconnaissance que de remercier Dieu avec effusion au milieu de ses afflictions et de persister quand et de ses adversits mme lui rendre grces pense qui est
,
:

choses qui nous paraissent le plus pnibles. Et en effet, dans tout ce que fait Dieu, qu'y at-il

qui ne soit merveilleux? Si vous le voulez,

laissons de ct tout le reste pour ne

nous fait enaussi celle du Prophte tendre par ce qui suit. Comme beaucoup parmi les hommes rendent grces au Seigneur quand ils sont dans la prosprit , pour
,

et qu'il

s'irriter

contre lui

quand

leur fortune change,

et que quelques-uns vont jusqu' critiquer ses actes, le Prophte, pour nous montrer que

cette conduite n'est pas

une
:

suite naturelle des

vnements, mais bien

le fait

d'une

me

per-

vertie, ajoute ces paroles

Dans

le conseil

dis

justes et dans leur assemble les uvres de Dieu sont grandes (2). Il parle ainsi pour

nous occuper que de ce qui parat aux hommes pnible et fcheux, de la mort, de la maladie, de la pauvret et des autres choses de ce genre, Eh bien pour un cur droit, il n*y a l rien qu'il ne doive approuver, admirer. Si la mort est le fruit du pch originel, cependant la puissance de Dieu, sa bont, sa providence sont telles qu'il a su la tourner l'avantage du genre humain. Qu'a la mort de si pnible, dites-moi? Ne nous dlivre-t-elle pas de nos peines? ne nous dbarrasse-t-elle pas de nos soucis ne savez-vous pas que Job en fait l'!

nous
tgre,

faire

comprendre que pour un juge

in-

loge et qu'il dit


pour un tribunal incorruptible, il est vident que les uvres de Dieu sont grandes et pleines de merveilles. Elles sont grandes par elles-mmes, mais elles ne peuvent paratre telles qu' celui dont le jugement est
sain. Ainsi, le soleil est brillant et

La mort est le moment du repos pour l'homme, et ses voies lui sont
:

caches (Job, ni, 23]?


vice ?

N'estrce pas l'cueil


est pervers,

du
les

En
:

effet, si

un homme

lumineux

uvres de sa perversit sont interrompues par sa mort Car celui qui est mort, est dlivr du pch (Rom. vi, 7), c'est--dire
ne commet plus de pchs. Si c'est un de bien qui quitte cette vie, les uvres de sa vertu seront pour toujours en sret et conserves dans un asile inviolable. La mort, dites-moi, ne rend-elle pas les vivants
il

par lui-mme, et
terre tout entire
,

il

claire de ses rayons la


et

cependant pour ceux


le soleil n'a rien

homme

dont

les

yeux sont malades,


clat.

de tout cet
affaibli

Est-ce la faute du soleil, ou

n'est-ce pas plutt celle de la maladie qui a

leurs organes? Lors donc que vous

plus sages et plus

humains? N'avez-vous pas

verrez

uvres de Dieu, que la perversit de cet homme ne vous induise pas les calomnier vous aussi, mais reprsentez-vous la grandeur et la providence de Dieu, et alors vous ne verrez dans les parles de cet homme qu'un exemple remarquable d'inintelhgence. Celui qui reproche au soleil d'tre tnbreux, ne fait pas le procs cet astre, mais bien sa propre infirmit dont celui qui se il donne une preuve vidente plaint de l'amertume du miel ne peut nous faire douter que le miel ne soit doux, mais en
les
:

un homme blmer

souvent observ ces riches si fiers dont le sourcil est relev, quand ils rencontrent un convoi
funbre, et qu'ils voient tendu ce corps
et

muet

immobile,

qu'ils voient les enfants orphele

amis dans le chagrin, les esclaves en vtements noirs, et tout ce ^3ombre attirail d'une maison en deuil? comme ils rentrent en eux-mmes comme ils
lins, la

femme dans

veuvage,

les

s'humilient!

comme

ils

sont contrits

Eux qui
pa-

ont entendu tant de


rle sans en tirer

fois

prcher

la sainte

aucun

profit, les voil d-

venus sages tout d'un coup la vue de ce

parlant ainsi

maladie qui dprav chez lui le sens du got il en est a de mme de celui qui critique les uvres de Dieu. De mme que les paroles de cet hommel n'ont de prise ni sur les uvres de Dieu, ni
il

fait le

i)rocs la

comprennent combien est peu de chose et combien est peu durable cette nature humaine, combien est vermoulue et peu staspectacle
:

ils

ble cette puissance dont


les

ils

sont

fiers, et

dans

sur l'iuce qu'on s'en

fait, et

qu'elles ne servent

qu' faire ressortir son inintelligence, de

mme

ceux qui ne jugent pas sainement des uvres

malheurs qui frappent les autres, ils ^ oient les changements qui les attendent eux-mmes, 2. La mort est l, et cependant que de rapines quelle cupidit ne dirait-on pas que
:

COMMENTARE SUR LE PSAUME


o le plus forf que serait-ce dvore le plus faible ? Eh si la mort n'tait pas prte nous Irajper?
c'est

CX.

ii<}

comme

chez

les poissons

quoique nous ayons, pour nous mettre

la

bien

poite de la faiblesse d'esprit de ceux qui nous


coulaient,
paroles)
il

donn encore un autre sens

ses

s'arrterait la cupidit ? Si

les

honinies,

sachant qu'ils ne jouiront {)as du rapines et qu'ils devront bon gr mal gr


fruit
laisser

de leurs
le

en d'autres mains, n'en sont pas moins (n proie ce vertige et cete rage, comnicnt pourrait s'Oleindre la flamme de leurs mauviis
d.irs,
s'ils

nous parlait des prodiges, des mera si souvent accomplis dans le gouvernement de la race humaine. Quel est le sens de ces ])aroles Ses uvres ont t mdites de nu\nire satisfaire toutes ses
veilles,

qu'il

volonts? Ell's sent

faites

avec soin,

comme

pouvaient
!

les

satisfaire

en toute

le dit

un autre interprce,

elles sont

prpares

i^curit?

Eh quoi

Les couronnes du martyre,

aj/ences, elles sont faites, compltes, de nia-

n'cst-ce pas la mort qui les tresse ? Et saint Paul, ne s'est-il pas lev d'innombrables tro-

niie satisfaire pleinement ses volonts, de

phes, lui qui disait


a

Il

n'y a point de jour

j'en atteste la gloire que jo vous? (1 Cor. xv, 31.) La mort n'est j)as un niai, ce qui est un mal c'est la mauvaise mort. Aussi le Prophte dit-il La mort de ses saints est prcieuse devant Dieu La mort des (Ps. cxv, J5), et ailleurs o appelant mau |)cheurs est mauvaise, vaise la mort de ceux qui sortent de la vie avec une conscience une mauvaise conscience

que

je ne

meure,

reois de

manire prouver sa puissance, elles ne sont pas inq^arfaites, elles ne sont pas au-dessous de leur fin qui est de concourir Taccomplissment de ses ordres. C'est aussi ce que le Prophte dit ailleurs Le feu, la grle, la
:

neige, les

vents et les tourbillons, tout sert


ordres. C'est cn:

l'excution de ses plans (Ps. cxlvih, 8), c'estl'excution de ses


le

-dire

c^re dans

mme

sens qu'il a dit

a 11

a fait

qu'accablent le poids et le souvenir de

nom-

breux pchs. Tandis que celui dont la censcienee est [)urc , en sortant de cette vie court s'emparer des rcompenses et de la couronne Afin de comprendre (jiii lui sont rserves. (jue ce n'est pas la nature mme des chose-?,

la lune pour marquer les temps, le soleil connat l'heure de son coucher vous ame nez les tnbres, et la nuit se fut. (Ps. cni, 19-20.) Dieu ne s'est pas content d'organiser toutes choses pour suivre immuablement l'ordre que nous leur voyons observer mme

: :

quand

il

leur ordonne
11

le

contiaire, elles lui


uii

obissent docilement. pas les Juifs,

donne
il

ordre Ja

mais l'opinion des 'loisquenoussongtons


dil

hommes, qui nous trouble


(

n^er, et la voil qui, non- seulement n'engloutit

la

mort, coutez ce que


:

comme

et t dans sa na-

saint Paul

Car tandis nous gmissons, attendant IVffet de l'ado:)tion divine, la rdemption et la dlivrance
de nos corps.

quand il s'occupe de ce sujet que nous sommes dans cette tente

ture de le faire, mais qui tend et aplanit ses

vagues, prsente une surface plus solide que la pierre et les transporte sur la rive oppose.
(Exude, xiv, 22.) Non-seulement la fournaise

(Il

Cor. v, 4
la

Rom.

viii, 23.)

ne brla

pas,

mais encore

elle produisit

de

la

C\A

pour nous prouver


:

dit ailleurs

Mais

mme chose qu'il quand mme je devrais


la

rose avec des sifflements. (Dan.

m,

2i.)

Non-

rpandre

mon

sang sur
foi
,

victime et

le sa-

je m'en rjouirais en m'en conjouirais avec vous tous et vous devriez aussi vous en rjouir, et vous en conjouir avec moi. (Phiiip. ii, 17, 18.) Si la mort loin d'tre un objet d'horreur, est dsirable pour ceux qui vivent vertucusement, combien plus doit-il en tre de
crifice

de votre

c(

moi-mme,
:

et je

seulement les btes froces ne dvorrent pas mais encore elles lui servirent de Daniel gardes du corps. (Id. 22.) Non-seulement la baleine ne dvora pas Jonas, mais encore elle
,

le

conserva sain

et

sauf

comme un
ii.)

dpt qui

mme
faire

de

la

pauvret et de tout
t

le reste.

Les

uvres ont

mdites de manire

satis-

toutes ses volonts.

Un

autre, ont

soignes.

Non-seulemeut la terre refusa de porter Dalhan et Abiron, mais encore elle se montra plus terrible que la mer lorsqu'elle s'ouvrit pour les engloutir et les dvorer et les faire disparatre devant le peuple assembl. (Nombres, xvi, 32.) On [)Ourrait encore voir bien d'autres merveilles dans la cration, et qui devraient convaincre ceux
lui aurait t confi. (Jon.

Ici le

tures, et

haut

il

me semble parler des craproclamer la sagesse de Dieu. Plus nous parlait des actes de sa Providence
Prophte

qui Siut assez insenss pour dfier la Nature, que la cration n'obit pas fatalement ses
lois
,

mais que tout cde

et flchit

devant ia

no

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT 5EAN CHRYSOSTOME.


dissout et se pourrit pour produire d'autres grains bien plus beaux encore. Voyons la vi-

volont de Dieu. La nature est l'uvre de celte mme volont qui dispose et organise toute la
cration
son gr, et qui,

tantt conserve

gne en hiver

elle n'a ni feuilles, ni vrille, ni

immobile
et
c(

les limites qu'elle lui

a poses, tan-

raisins, ce n'est

tt les dplace facilement, selon qu'il lui plat,

un

squelette

que du bois tout sec, on dirait mais vienne le printemps, et la

renverse l'ordre naturel des choses. Lesuvres ont t mdites de manire satisfaire

voil qui reprend toute sa beaut. C*est ainsi

toutes ses volonts, c'est--dire

de manire

raliser tous ses ordres et tous ses

commande-

ments, et non-seulement de manire raliser ses commandements, mais encore de manire


le faire connatre des
qu'il a fait tout cela.

qu'en voyant la mort et la vie se succder dans le corps des vgtaux et dans les semences, nous pourrons faire de sages mditations sur la rsurrection de la chair. La fourmi

hommes,

car c'est l

nous enseignera l'amour du travail, l'abeille, l'amour du beau et les avantages de l'associalion,

Tobjet de sa volont, c'est surtout dans ce but

Ce que dit le Prophte revient donc ceci, que les uvres de Dieu sont disposes de telle sorte que les hommes attentifs et de bon sens reconnaissent qu'elles rvlent avec beaucoup de nettet, d'vidence et de clart l'existence de Dieu l'intelligence humaine. C'est surtout dans ce but que Dieu
a dispos toutes choses ds le principe, afin

Paresseux, proverbe va vers la fourmi, cherche imiter ses voies, et deviens plus sage qu'elle. Car sans avoir

comme

dit le

de laboureur ses cts, sans y tre oblige par personne, sans obir un matre elle
prpare sa nourriture pendant
rant la moisson se
fait
l't,

et du-

une rserve abon,

dante.

Ou

bien va trouver Fabeille

et ap

prends
le fruit

d'elle ce

que

c'est

que de

travailler

qu'en voyant

de la ner toutes choses avec rgularit, l'me du spectateur s'mt, et que son intelligence s'veillt la recherche du Crateur et de l'architecte

grandeur, la beaut et l'ordre cration, en voyant marcher et fonctionla

de ses travaux est recherch pour

la

sant et par les rois et


culiers. elle

par les simples parti-

Son corps est faible, mais comme honore la sagesse, elle surpasse les autres
(Prov. vi, 6-8.)

tres.

suprme,

la

recherche de Dieu,

et

3.

Et l'abeille

mme s'entretiendra avec vous,


,

qu'elle adort celui qui a fait ces choses, et

qu'elle lt le secret de son existence dans la

cration,

comme dans un
nous
pour

livre.

Le spectacle

de

la cration

est trs-utile non-seule-

ment pour

arriver la connaissance de Dieu,

vous dira de ne pas admirer premire vue la beaut du corps quand la vertu ne s'y joint pas et de ne point mpriser la laideur quand l'me est belle. C'est aussi la mme recommandation que nous fait l'auteur des Proelle
,

mais encore

rgler

notre

conduite,

verbes, lorsqu'il dit

L'abeille est petite

entre
les

L'homme

cupide, en voyant le jour cder la

tout ce qui vole,


les oiseaux

et

son fruit l'emporte sur


ii,

place la nuit, et le soleil la lune, aura

fruits les plus doux. (Eccli.


,

3.)

Observez

honte de ne pas imiter parmi les lments, et,


faibles

le

bon ordre qui rgne


plus fort,
il

et ce spectacle

vous

offrira aussi

ft-il le

ne

d'utiles

enseignements. Ce qui

faisait dire
ciel. Ils

au
ne

convoitera pas les biens de ceux qui sont plus

Christ

Considrez

les

oiseaux du

en voyant la mer d'abord furieuse se calmer en approchant du rivage, rougiront leur tour de ne pas imiter le bon ordre qui rgne parmi les pourront refrner promptement flots ils l'excs de leur passion, arrter par la crainte
:

l'adultre et le dbauch,

sment point, ils ne moissonnent point, et votre Pre cleste les nourrit. (Mat. vi, 26.) Si des tres privs de raison ne s'inquitent
pas de leur nature
,

quelle excuse aurez-vous

prsenter, vous qui ne

du
au

Christ l'lan qui les emporte, dissiper toute

cette

cume des

dsirs impurs, et se soumettre

nous jetons les yeux sur la terre ferme, nous pourrons y trouver facilement d'utiles sujets de mditation, surtout pour ce qui concerne le mystre de la rsurrection , et nous pourrons admettre ce qu'on en dit. Voyons le sol recevoir un grain de bl ce grain est dur, bientt aprs il se
frein de la chastet. Si
:

pour les choses de ce monde, autant de ddain que les oiseaux? Si vous voulez vous habituer mpriser la parure, les fleurs des champs vous enseigneront le got de la simplicit. C'est ce que le Christ nous montre par ces paroles Considrez les lis des champs; ils ne travaillent point, ils ne filent point; et cependant je Salomon mme dans vous le dis en vrit
pas,
:

montrez

toute sa

gloire n'a jamais

t vtu

comme

l'un

d'eux.

(Matth. vi, 28, 29.)

Lors donc

COMMENTAIRE SUR LE PSAUME CX.


que vous vous proccuperez de la beaut de vos vtements ^ songez que, malgr tous vos DfTorts vous trouverez parmi Tlierbe des
,

vue du bien. C'est pour notre bien qu'il nous a menacs de la ghenne: si les pres, lorsqu'ils frappent leurs enfants, sont tout aussi

[hamps, des fleurs qui feront plir votre luxe,


et

avec lesquelles vous ne pourrez rivaliser,

bien leurs pres que lorsqu'ils les caressent, et tout aussi bons pres dans un cas que dans
l'autre pourquoi n'en serait-il pas de mrr^c de Dieu? Ce qui faisait dire saint Paul: Quel est le fils que son pre ne chtie pas ? (Hb. xn, 7.) Et Salomon Le Seigneur
,
:

Laissez

donc de ct

cette

absurde passion,

Nous pourrions trouver bien d'autres sujets de [uditation en considrant soit les animaux 5oit les fleurs soit les semences. 11 faut rendre hommage la magnificence de l'uvre de Dieu (2). C'est--dire la magnificence de chacune le ses uvres car il ne s'agit point ici d'une ruvre seulement. Un autre interprte a dit: M II faut louer et clbrer ses uvres et le :>remier Il faut rendre hommage, c'esti-dire , il faut rendre grces Dieu et le glorier. Chacune des choses que nous voyons suffit veiller en nous le dsir de lui rendre grces,
,
,

chtie celui qu'il aime,

il

corrige avec

le

fouet

quil veut ins truire. Sa justice subsiste dans les sicles des
sicles. (Prov.

tous ceux de ses enfants

m,

12.)

4.

11

me semble que dans ce passage Saloinon

le lui

chanter des hymnes, de

le

bnir et de
:

le

ceux qui sont scandaliss la vue des malheurs qui frappent ceux qu'on ne croirait pas devoir en tre frapps, c'est peu prs comme s'il parlait en ces termes: ne vous troublez pas en voyant des hommes faussement accuss qui l'on nuit et que l'on mal
s'adresse
,
-

glorifier. Il n'est

pas permis de dire

Pourquoi
le

traite

sans qu'ils l'aient mcril

car
il

il

leur

eci? quoi

bon cela? Les tnbres et


,

jour,

reste

un

tribunal incorruptible
(jui

leur reste

a disette et l'abondance

le

dsert et les pays

un juge intgre
mrite. Si

nhabitables, les terres grasses et profondes,

donne chacun selon son maintenant vous \ouIez demander

mort en un mot tout ce que nous myons suffit pour exciter, chez ceux qui saa vie et la
,

vei s'en rendre bien compte, le dsir de ren-

compte ce juge de ses dcisions, prenez garde d'attirer sur vous une sentence de condamnation. Car si chacun de nos pchs Dieu
,
,

au Seigneur. C'est ce que Dieu luiume nous dmontre lorsque, parlant parla Douche d'un de ses prophtes il fait voir que Je ies vengeances sont autant de bienfaits les ai dtruits, comme Dieu a dtruit Sodome
Ire grces
, : (

devait rpondre par

un chtiment

si

clia-

cet
(

Gomorrhe;

je les ai frapps

de fivres br-

lantes et de maladies de foie. (Amos, IV, il.)

cune de nos fautes il devait infliger la condamnation qu'elle mrite, il y a longtemps que le genre humain aurait disparu de dessus la terre. Et pourquoi parl-je de tel ou tel? Pour vous prouver ce que j'avance, je vais amener devant vous cet homme suprieur
tous les

une autre circonstance, il s'exprime ainsi Je les ai )ar la bouche d'un autre prophte ramens de la terre d'Egypte, et je les ai rachets de la maison de la servitude (Mich. et montre le bienfait cach sous le VI, 4) chtiment. 11 en est de mme de ce que nous
)ans
;

hommes
te
,

ce Paul dont la voix a t

entendue

toute la terre,

qui fut ravi au


le

troisime ciel
tables

qui fut transport dans

pa-

ie

radis, que Dieu a initi ses mystres redou,

ce vase d'lection, ce

paranymphe du
Si
s'il

Christ, cet

homme quia men la vie d'un ange,


tel

soyons: c'est autant de bienfaits pour nous,


lutant

qui est arriv un


n'avait pas

degr de perfection.
,

de sages et instructifs enseignements lestins combattre le vice. Les hommes agisent tantt pour taire antt dans

Dieu n'avait pas voulu patienter avec lui

du bien aux

autres,
:

un

esprit de haine et d'aversion


fait

andis que Dieu


i^eillance
,

tout dans un esprit de bien^

pour son bien qu'il )laa le premier homme dans le paradis terestre pour son bien aussi qu'il l'enchssa: ;e fut pour le bien des hommes qu'il fit le duge, et pour leur bien qu'il lana sur Sodome e feu qui la consuma. Considrez chacune de es actions et vous verrez qu'il a tout lait en
ainsi ce fut
,

voulu le supporter l'poque de ses erreurs, de ses blasphmes et de ses perscutions , et s'il l'et arrt dans sa course on le frappant de la condamnation qu'il mritait, ne l'eit-il pas priv ds l'abord de tout moyen de se repentir? Et saint Paul le savait bien,
lui

rends grces notre Seigneur JsusCiirist qui m'a fortifi , de ce qu'il ma jug fidle en m'tablissantdans son
qui disait
:

Je

ministre; moi qui tais auparavant un blasa phcmateur, un perscuteur et un ennemi ou-

122
c(

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


reu misricorde, afin que premier en qui Jsus-Christ ft
j'ai

trageux. Mais
le

je fusse
clater

que j'en de vinsse comme un modle et un exemple ceux qui croiront en luv pour acqurir la vie ternelle. (I Tim. xii, 13-16.)
son extrme patience
et

Et la

femme

prostitue

s'il
s'il

l'et chtie,

quand

aurait-elle

chang? Et
s'tait

avait puni le
il

publicain Matthieu, l'poque o

tait encore

cupe non-seulement de ces hommes, mais encore de ceux dont l'intelligence est moins ouverte, il ne cesse pas de faire des miracles presque chaque gnration. La cration telle que nous la, voyons est dj une merveille, cependant pour faire une plus vive impression sur l'esprit engourdi de la multitude il a produit beaucoup de mii-acles soit en public, soit en particulier, comme par exemple le dluge,
la

publicain et o

il

ne

pas encore converti,

confusion des langues,

la destruction

de

ne

lui aurait-il pas

enlev tout
dire autant

moyen de

se

repentir ?

On peut en

du bon larron,
il

autant des mages, autant de chacun de ces


clbres pcheurs. Dieu retient sa colre,
re-

tarde la vengeance que

demande

sa justice
;

pour appeler les hommes la pnitence que s'ils demeurent irxorrigibles, ils subiront infailliblement la peine due leurs pchs. Aussi le Prophte, pour consoler ceux qui sont victinies de rinjustice, et pour imposer plus de rserve ceux qui la font, a-t-il ajout Sa justice subsiste dans les sicles des sicles. Ce qu'il veut nous faire entendre par ces parles, le voici vous qui souffrez l'injustice, ne dsesprez pas si la mort vous frappe d'obtenir la justice qui vous est due, car, aprs votre dpart de ce monde vous recevrez pleinement la rcompense de vos peines et vous,
:

Sodome, ce qu'il a fait pour Abraham, pour Isaac, pour Jacob, pour les Juifs pendant leur sjour en Egypte, et pendant leur sortie de ce pays, pendant qu'ils talent au dsert, ce qu'il a fait pour eux en Palestine Babylone, au retour de la captivit, au temps des Macchabes, aprs que le Christ eut pass sur cette terre, et pendant qu'il y tait, puis ce qu'il a fait
,

jusqu' nos jours, la ruine de Jrusalem, l'lablissement de l'Eglise, le Verbe parcourant le

monde, transport sur


la

guerre,

le

les flots, propag par peuple innombrable des martyrs.

et tant d'autres miracles.

On

pourrait citer bien

des miracles particuliers arrivs soit dans les

qui ravissez
appropriez
,

les

biens des autres, qui vous les


le dsordre, si vos jours en paix, n'en soyez car, aprs votre dpart de ce

qui semez partout


finir
:

vous venez

pas plus rassur

ce que vous subirez la peine due vons avez votre perversit. Car Dieu subsiste toujours ainsi que sa justice dont rien, pas mme la mort, n'interrompt le cours, pas plus quand il s'agit de rcompenser les peines endures par
fait, et

monde, vous rendrez compte de tout

maisons, soit dans les villes. Mais tenons-nousen aux miracles d'un caractre universel, ceux qui sont vidents et qui sont connus de tous, et qui se produisent chaque gnration, Combien n'en a-t-on pas vu clater au temps ce prince des impies, alors que de Julien PEglise tait en butte ses attaques ? Combien, du temps de Maximin ? Combien sous les rois qui l'avaient prcd? Si vous voulez vous rporter aux miracles arrivs en la gnration prsente, voyez ces croix graves tout coup sur les vtements, le temple d'Apollon frapp de la foudre, le saint martyr Babylas transport de Daphne dans un autre endroit, cette victoire
,
,

l'homme vertueux, que quand il faut infliger au vice le chtiment qui lui est d. Il a per ptu la mmoire de ses merveilles (4)
.

dmon, la mort extraordinaire du gardien des trsors du roi, la mort violente du roi lui-mme, de ce Julien le prince des
clatante sur le
,

Quel
ce

est le sens

de ces paroles,

il

a perp-

impies, la ruine et la fin


ne, la scheresse,
la suite et
cits, et

de son oncle,
,

les fon-

tu la
il

mmoire de

ses merveilles ? C'est-il

taines de vers, mille autres prodiges


le

la

fami-

en fait toujours. Car ces mots il a perptu la mmoire, signifient qu'il n'a pas cess, qu'il ne s'est pas dsist pendant toutes les gnrations de produire des merveilles, et de rveiller l'attention des esprits pais par la vue des prodiges qu'il oprait. L'homme sage et d'un esprit lev n'aurapasbesoin de miracles: Bienheureux, en effet, ceux qui n'ont pas vu et qui ont (Jean, xx, 20.) Comme Dieu se proc cru
dire

n'a pas cess d'en faire, et

manque

d'eau qui en fut

qui

fit

tant de ravages dans les

mille autres prodiges arrivs par toute


se passa

la terre.

dans la Palestine cette poque. Quand les Juifs voulurent relever ce temple que Dieu avait con5.

Vous savez aussi ce qui

damn

la destruction,

le feu jaillissant

des

fondations, chassa tous les travailleurs, et le


travail rest inachev

en

est

une preuve.

Le

COMMENTAIRE SUR LE PSAUME CX.

423
de trsors, ne \a pns dire
:

Seigneur

est plein

de bont

a corde. Il a

donn

la

de misri ceux qui nourriture


et

a viens t'entourer

Le Prophte, aprs avoir proclam les bienfaits de Dieu, bienfaits manifests par ses miracles et par ses uvres. aprs avoir dit le soin qu'il avait pris de nous, donne encore plus de poids ses paroles en montrant g-ie si Dieu a fait tant et de si grana le craignent (o).

cela m'est arriv cause de ma justice, mais cela m'est arriv cause de Talliance
:

contracte avec

mes

pres. (Deut. ix, 4, 5.)

prsomption; aussi Rien de pire qu'une Dieu la frap[)e-t-il sans relche, toujours, et de toute manire. Il manifestera son peu pie la (orce de son bras (G), pour lui donner
folle

des chosec pour

employ et former leur

hommes, s'il a s'il emploie tous les moyens pour cur et leur esprit et les prparer
le salut

des

Thritage des nations

(7).

le connatre et pratiquer la vraie sagesse, s'il protge et soutient leur existence, il le fait

De Tcnsenible le Prophte dtscend aux ddes vnements qui intressent l'unitails >^ers, il dtscend ceux qui ne concernent que
:

non

pas parce qu'il le doit, mais (ce qui doit

porter au comble notre reconnaissance) par piti pour nous et par bienveillance, non pas

Et cependant, y regarder de prs, on peut placer ceux-l au rang de ceux qui intressent tout l'univers. Car les vnements
les Juifs.

parce qu'il a besoin de le faire, mais par pure iDont. Il a donn la nourriture c ceux qui
le

survenus chez eux taient un enseignement pour les autres leurs guerres, leurs trophes et leurs victoires suffisaient tenir lieu de
:

craignent. Pourquoi parler


le

ici

de ceux

qui

craignent? Ce ne sont pas ceux-l sluIs

qu'il nourrit.

dans l'Evangile qu'il fait lever le soleil pour les bons et pour les mchants, qu'il fait pleuvoir pour ceux qui
Car
il

dit

pour ceux qui en auraient fait l'objet de leurs mditations. La succession de ces vnements est en dehors et au-dessus de
prdication

humaine. Quelle explication logique donner de la chute des murs de Jricho, quand
la logi(iue

sont justes
phte
a-t-il

et

pour ceux qui ne

le
le

sont

sonnrent

les

trompettes des Juifs! des succs et


cette

pas. (Matth. v, 45.)

Comment donc

Pro-

du triomphe de
qui mit
fin
!

femme

qui commandait
i)etil

pu dire ceux qui le craignent? Il me semble qu'ici il parle non pas de la nourriture du corps, mais de celle de l'me. Aussi ne parle-t-il que de ceux qui craignent le Seigneur, car
c'est

des armes! de la victoire de ce

gciron

avec sa fronde aux attaques des


et

ennemis
aussi

combien d'autres vnements extraordinaires C'est ainsi, c'est par une


!

ceux-l qu'elle est destine,

L'me veut sa nourriture comme le corps. Et pour preuve, coutez ces paroles L'homme ne vivra pas seulement de pain, il vivra aussi de toute parole sortie de la bouche de a Dieu. (Matth. iv, 4.) C'est donc de cette nourriture que parle le Prophte, de celle que Dieu a donne de prfrence ceux qui le craignent, il parle des enseignements du Verbe divin et de ses prceptes o se rsume toute
:

de prodiges que les Juifs vainquirent leurs adversaires et les chassrent de la Pales Il matine. Lors donc que le Prophte dit nifeslera son peuple la force de son bras
telle srie
:

souviendra toujours de son al liance. Afin de rabattre le sot orgueil des Juifs, et de leur enlever tout sujet de vanit, surtout afin de montrer que tous les biens dont ils ont joui ils les ont dus, non leurs
sagesse.
Il

se

pour lui donner l'hritage des nations, il n'a en vue qu'une chose, c'est de montrer la puissance du Seigneur qui, non content de repousser les nations ennemies des Juifs, employait pour en arriver l des moyens tels que ce peuple ne pouvait manquer de connatre (et pour cela les vnements antrieurs sufli

saient dj), que c'tait


pait les ennemis, et

le

bras divin qui frap-

que

c'tait parce

que Dieu
triom-

se faisait leur gnral,

que

les Juifs

propres mrites, mais l'affection que Dieu


avait pour leurs pres et ralliance qu'il avait

phaient de leurs adversaires. Il par des paroles et surtout par des tails, par leurs chaussures et leurs vtements qu'il conservait, par la nourriture qu'il

les instruisait

contracte avec eux,


G

il

dit

Il se

souviendra

leur envoyait,

toujours de son alliance.

Et

c'tait l sui-

par

la

nue qui

les clairait la nuit et les gui-

vaut les recohfimandalions de Mose, ce que


les Juifs

dait le jour, par les guerres, par la paix, par

devaient se rpter entre eux et ce

leurs victoires, par

le

labourage, par lesi)luies,

qu'ils devaient

mditer l'poque o

ils

pnil

traient dans la terre de promission. Car

di-

saH

Si

tu viens btir de belles villes,

si

tu

en un uiot, toute chose prenait une voix pour proclamer laction du Matre suprme, et pour aiguillonner leur intelligence mousse, et en

\U

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT

jilaN

CHRYSOSTOME.
dcrit les splendeurs
a

aucun temps Dieu ne cessa de leur donner des


preuves de sa puissante protection. uvres de ses mains sont la vrit et
^ tice. D

du psaume, et aprs avoir


de
la cration, il ajoute
:

Les

la jus-

est a les

irrprochable, elle

du Seigneur convertit les mes


loi
:

La

commandements du Seigneur
lumire,
ils

portent au

Aprs avoir parl de la puissance de Dieu, le Prophte nous entretient aussi de l'quit de ses jugements, car les actions du Seigneur tmoignaient non- seulement de sa puissance, mais encore de sa justice. Il ne se contenta pas de chasser les nations des territoires o il voulait tablir les Juifs, il se

loin la

clairent les yeux, (Ps.

xviii, 8, 9.) De mme aprs avoir, dans le prsent psaume, dit les prodiges, les merveilles

et les

en vient parler de ses commandements, et s'exprime ainsi Tous ses commandements sont fidles, ils sont
il
:

uvres de Dieu,

montra

juste
:

mme

a affermis jamais, ils sont le rsultat a vrit et

de

la

en cela. Aussi Mose dit-il autre part Les pchs des Amorrhens n'ont pas encore combl la mesure. (Gen. xv, 16.) On peut direcela non-seulement des Juifs etdesvnements qui les concernent, mais aussi de tous les autres vnements en gnral. En toutes choses. Dieu procde suivant la vrit
discernement, c'est--dire avec justice, Bien souvent l'Ecriture clbre son esprit de
et avec

de

la droiture.

Ce

n'est pas sans


tous,
s'il

intention qu'il se sert

du mot

emploie celte expression,


dre
les

c'est qu'il

veut pein-

leur

commandements du Seigneur dans toute varit. Car, parmi ces commandements,

on peut distinguer ceux auxquels obissent


la cration, le soleil et la lune, la nuit et le

jour, et les toiles, et la terre et la nature, ceux

Par l, elle veut dire que sa conduite notre gard est un mlange de bont et de justice. Car s'il n'et fait que ce
vrit et de bont.

imposs ds l'origine la nature, lorsqu'il forma le genre humain et c'est de ceux Lorsque les Gentils l que saint Paul dit qui n'ont pas la loi, font naturellement les
qu'il a
,
:

qui
6.

tait juste, toutes

choses auraient pri.

choses que la

Aussi le

mme

Prophte

dit-il ailleurs

la loi, ils se
loi

commande, n'ayant point tiennent eux-mmes lieu de


loi
:

N'entrez pas
teur,

car nul

en jugement avec votre servihomme vivant ne sera justifi

en votre prsence (Ps. cxlii, 2), et ailleurs encore Si vous tenez compte de toutes nos

Car dans la loi de Dieu selon je l'homme intrieur. (Rom. vu, 22.) II y a de ces commandements qui sont crits.
ii,

(Rom.

14), et qu'il dit ailleurs

me

plais

iniquits Seigneur, Seigneur, qui subsistera devant vous? (Ps. cxxix, 3.) Justice et
,

Et tous ces

commandements
:

suDsistent. S'ils

bont, tels sont les deux principes, qui guident le Seigneur dans tout ce qu'il fait. S'il
s'en ft tenu la stricte justice, tout et pri
s'il
:

n'et employ que la bont, les

hommes

encore plus relchs. El c'est afin de varier nos moyens de salut, et de nous mener au bien qu'il s'inspire
se seraient,
la plupart,

pour

la fois de sa justice et de sa bont.


ses

Tous

commandements

sont fidles
dj
fait

(8). Ici le

Prophte,

comme

il

l'a

souvent, part

du soin qui clatent dans les de merveilles si diverses de la cration, pour nous entretenir des lois que Dieu a tablies et pour traiter encore de sa providence sous cet
la sagesse et

aspect particulier. Car ce n'est pas seulement

par la manire dont


si

il

a dispos cette cration

grande qu'il a fait le bonheur du genre humain, mais aussi par les lois qu'il
belle et
si

le psaume xviii, le Produ Seigneur ces deux points de vue, commence par dire Les cieux ra-

lui a

donnes. Dans

phte, parlant

content

la gloire

de Dieu;

arriv

au milieu

na pas t en mal, mais en Tu ne tueras mieux. Ce commandement point n'a pas t supprim, mais tendu Tu ne commettras pas l'adulet cet autre n'a pas t effac, mais affirm avec tre plus d'nergie. C'est ce qui a tait dire au Sauveur Je ne suis point venu pour dtruire la loi ou les prophtes, mais pour les com plter. (Matth. v, 17.) Car celui qui s'abstient de se mettre en colre, s'abstiendra encore plus du meurtre, et celui dont les regards ne sont pas impurs est encore plus loign de commettre l'adultre. Le caractre essentiel de la loi de Dieu c'est l'ternelle dure, qu'il s'agisse de la cration, de la nature, de la sagesse ou du Nouveau Testament. Aussi le Christ Le ciel et la terre passeront, mes a-t-il dit paroles ne passeront point (Matth. v, 17), montrant par l qu'elles sont inbranlables, Car tout ce que le Seigneur veut faire subsister subsiste sans interruption et sans que rien en interrompe la dure. Ils sont le rsultat de la vrit et de la droiture. Qu'entend le
ont chang, ce
;
:

COMMENTAIRE SUR LE PSAUME


roplite par ces
rite et

CX.

I2r.

mots

le rsultat

de

la v-

ce qui suit

Il
11

a conclu avec lui une alliance


s'agit ici

de

la

droiture?
il

Dans ces connman-

ternelle.

du Nouveau

Testa-

nients, dit-il,

n'y a ni ambages, ni fauxil

lyants, ni obscurit,
e la partialit

n'y a rien qui tmoigne

ou de

la haine,

tous

ils

n'ont

u'un but, notre


'est

utilit et
les lois
si

notre avantage. Ce

pas
si

comme

des

hommes

qui du-

peu claires et qui se L'ssentent tant de leur origine. Car parmi ces )is, combien sont l'uvre des passions hulainesl C'est pour se venger de ses ennemis u [tour complaire ses aniis que le lgislateur s a composes. Il n'en est pas ainsi des lois
peu, qui sont
e Dieu, elles- sont plus claires
lies

mention de ses couunandemenls et de sa loi, mais comme elle a t viole et qu'un tel acte doit exciter la colre du Scigneur, il dit qu'il a envoy la rdemption son peuple, ainsi que le Seigneur l'a dit lui-mme Je ne suis pas venu pour juger le monde, mais pour le sauver. (Jean, xii, 47.) Puisque la loi transgresse frappe le coument.
Il fait
:

pable d'un chtiment, c'est la

loi,

dit-il,

n'ont en vue que l'intrt

que le soleil, de ceux qui


la

les s'adressent, elles les

conduisent

vertu,

non ces mensonges, je veux larler de la richesse et de la grandeur qui ne ont que mensonges, tandis que les uvres de )ieu ne sont que vrit elles apprennent ion s'enrichir, non se procurer les biens rici-bas, mais jouir des biens que nous 'serve l'autre vie. Elles ne nous parlent, ces ois, que de la ralit, que de la vrit, de a vrit pure. Tous ses commandements
la vrit et
;
fi

sont fidles.

Comment
on

fidles ? Ils

sont

le chtiment, car l o il n'y on ne transgresse pas la loi. (Rom. iv, 15.) Et ailleurs Tous ont pch, et sont devenus indignes de la gloire de Dieu, mais illes justifie par un eftet de sa grce. (Ijid. m, 23, 24.) Voil pourquoi le Prophte s'exprime en ces termes Il a en voy la rdemption son peuple. 7. Cependant il ne se contente pas de nous envoyer la rdemption, mais aprs la rdemption, la loi reprend son cours, alin que par notre conduite nous nous montrions dignes de la grce dont nous avons t l'objet. Son nom est saint et terrible (10). Le Prophte, la vue des preuves clatantes que Dieu a don

qui provoque
a pas de loi,

c<

stables, durables. Si

les transgresse,

lech-

liment suit la dsobissance et on ne peut y chapper, et si les hommes ngligent de les faire observer, Dieu est l prt les venger,

nes de sa protection et de sa providence soit dans l'Ancien, soit dans le Nouveau Testament, soit par ses uvres, soit par ses com-

mandements,
mire
la

soit

par ses prodiges, soit par

donc pas dire que les paroles de Dieu ne sont que des menaces exagres dessein, Jamais un lgislateur ne se contente de menaces, il veut aussi corriger. Si vous ne croyez pas fermement ce que l'avenir nous destine, songez aux vnements passs et qu'ils vous servent de leon. Le dluge de No, Tincendie de Sodome, Pharaon et son arme engloutis
N'allez

ses miracles, est saisi

d'enthousiasme

il

ad-

grandeur de Dieu, il le glorifie et chante un hymne en l'honneur de Celui (jui a fait toutes ces choses. Son nom est saint et
terrible, c'est--dire

son

nom commande

l'tonnement

et l'admiration. Si cela est vrai

de son nom, combien plus de Dieu lui-mme? Comment son nom est-il saint et terrible ? Les

ous les eaux, les Juifs extermins, leurs capivits, leurs

dmons

le

redoutent
lui, c'est

les

maladies en ont

guerres, taient-ce

de simples

peur, c'est

ce

mme nom

que

les

menaces ou des menaces suivies d'effet ? Si ces vnements, qui ne sont qu'une image aQaiblie de ceux que recle la vie future se sont iccomplis de la sorte, que sera-ce plus tard ? La ralit sera d'autant plus terrible que les hommes auront montr plus de perversit en 56 livrant au pch aprs avoir t l'objet de
iant

Aptres ont d leurs succs sur cette terre, C'est ce nom que David eut recours comme

une arme au moment de combattre,


fait

et

il

ler-

rassa l'tranger qui menaait sa patrie; ce

nom

russir mille et mille entreprises, c'est

sous les auspices de ce


initis

nom que

nous sommes

de soins et d'une protection si efficace, Le Seigneur a envoy la rdemption son peuple (9). Selon l'histoire, le Prophte parle de la ddlivrance de l'univers, sens confirm par

aux mystres sacrs. Le Prophte, aprs avoir repass en lui-mme tous les prodiges accomplis par ce nom, tous les bienfaits que nous lui devons, ses triomphes sur ceux qui
le reniaient,

sa protection efficace assure

livrance des Juifs, selon le sens anagogique de


la

ceux qui le respectaient, aprs avoir mdit ces vnements suprieurs aux lois de la nature^

J26

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.

suprieurs

mme
le

gence humaine,

aux mditations de l'intelliProphte dit Son nom est


:

dire ceux qui pratiquent la sagesse et qui le


ritable intelligence.

saint et terrible.

Or

s'il

est saint^il exige

de

montrent par leurs actions, ceux-l ont la v La bonne et vritable


intelligence, dit-il,

ceux qui veulent


ns,

le

clbrer dans leurs

hym-

une bouche

sainte,

une bouche

sainte et

pure.

y a la fausse et mauvaise intelligence, comme lorsqu'il dit Ils sont sages pour faire le mal, mais ne sail
:

car

La crainte du Seigneur est le commencement de la sagesse. La vritable intelligence est en ceux qui l'prouvent (10). Que si

vent pas faire

le bien.

(Jrm.

iv, 22.)

Ce

qu'il veut, c'est

que

l'intelligence soit

mise au

service de la vertu.

gnifie ce

que

la

commencement? crainte du Seigneur est


mot

C'est--dire
la

source

est la racine, est la

base de la sagesse. Aprs

avoir parl avec tant de


lennit

pompe

et

de so-

du Matre de
tait frapp

la terre et

montr com-

Sa louange subsiste dans les sicles des En quoi consiste cette louange dites-moi ? Elle consiste dans nos actions de grces, dans sa glorification glorification ternelle qui procde de ses uvres et qui

sicles.
,

de crainte et de respect, Je Prophte en vient naturellement prononcer les paroles que je viens de citer, pour nous prouver que celui qui craint le Seigneur est rempli de toute sagesse et possde la vritable
bien
il

qui est un de ses attributs essentiels. Car Dieu est ternel, et par
les prcde, et

mme

lui-mme infiniment louable, il est louable quand on considre sa grandeur et toutes


ses autres qualits,
il

est louable aussi cause

intelligence. Ensuite,
qu'il suffit
il

qu'on ne croie pas pour tre sage de connatre Dieu,


afin

ajoute

La

vritable intelligence est en

ceux qui l'prouvent. La foi ne suffit point, si notre conduite n'est d'accord avec elle. Com

ment se fait-il que la crainte du Seigneur soit le commencement de la sagesse ? C'est qu'elle chasse de notre cur tous les vices pour
mettre la place toutes les vertus. Par sagesse, le Prophte n'entend pas la sagesse des paroles,

de ses uvres, quand on sait distinguer sa sagesse dans le spectacle de la cration. Si le Prophte parle ainsi, c'est pour nous exhorter rendre Dieu des actions de grces, et pour nous montrer qu'ils sont indignes de tout pardon, mme de ce pardon banal que l'on prodigue toutes sortes de fautes, ceux qui mur-

murent contre
qu'il est
si

ce qu'il

fait.
si

En

effet,

puis-

vident,

si clair,

manifeste qu'il
sa gloire est
solides,

a droit nos louanges, nos actions de gr-

mais

celle des actions, car ceux-l mme qui n'appartiennent pas l'Eglise ont dfini la sa-

ces et nos

hommages, puisque

assise sur des

fondements tellement

gesse, la distinction des choses divines et des

tellement inbranlables, qu'elle dfie les atteintes de la

choses humaines. Cette distinction, la crainte de Dieu nous apprend la faire, en loignant le vice de notre me, en y faisant germer la
vertu la place, en nous prparant faire fi des biens prsents, en tournant nos regards
vers le ciel. Quoi de plus sage qu'une
ainsi prpare
1

mort et qu'elle ne connat ni limites, ni fin, ne pouvons-nous pas dire de ceux qui osent blasphmer contre elle, qu'ils nient ce qui est plus vident que le soleil, et
qu'ils

me

Dans ce passage, ce que veut le Prophte, ce n'est pas seulement un auditeur, mais un homme qui pratique. La vritable intelli gence est en ceux qui rprouvent, c'est--

rendent volontairement aveugles, Car la gloire de Dieu n'est pas une gloire passngre qui puisse excuser leur ignorance, elle non, non, elle n'est ni douteuse, ni obscure
se
:

est manifestQ, elle est


telle et reste

durable, elle

est

immor-

toujours immortelle, et n'aura

jamais de

fin.

traduiipar M, A. HOVCHERIE,

COJl^EI^TAIRE

SUR LE PSAUME

CXI.

107

EXPLICATION DU PSAUME CXL


1.
a

HEUREUX l'homme QUI

GltlSNT

LE

SEIGNEUR. >

ANALYSE.

De l'amour pour

les

commandements de Dieu.
icj-bas.

lnnlieur (ju juste,

mmo

La justice de Dieu, preuve de l'autre vie.

En quel sens il est crit que le Jcsle ne sera pas branl. b'onaement de la constance du Juste. Que l'aumne est un placement. Condition terrestre du mchant oppose celle de l'homme juste et charitable.

1. Le dbut de ce psaume me parat se ratcher troitement la fin du prcdent, de )rte

plus haut. Aprs ces mots

La

crainte

du Sei-

gneur

est le

commencement de
:

la sagesse,

que ces deux psaumes forment pour nsi dire un seul corps et une suite non inter)nipue. Le Psalmi>te dit dans le prcdent La crainte du Seigneur est le commencement de la sagesse. Il dit ici Bienheureux l'homme qui craint le Seigneur; les mots mt diffrents, mais le sens reste le mme
:
:

venaient

les suivants

Tous ceux qui agissent


c'est--dire la

conformment

cette crainte sont remplis

d'une intelligence salutaire;


:

pratique aprs la croyance


avoir parl de la crainte
s'agit pas

de
il

mme ici^
montre

aprs

qu'il

ne

seulement de

la crainte

qui vient de

la connaissance, laquelle existe


,

mme
:

chez les
Et

est toujours

un avertissement de craindre
il

le

igneur. L,

donne

celui

qui

le craint le
:

om
i

de sage:

ici il

l'appelle

heureux
:

tel est

(|ui a dmons en ajoutant ces paroles une grande afi'ection pour ses commandc ments. Par l il exige une conduite parfaite

vrai

Lie
!S

vanit

bonheur, tandis que tout le ombres futilits tant


, ,

reste n'est
les riches-

et

une me prise de

la sagesse. Il

ne
,

dit pas

que

la

puissance

tant la beaut

3nt.

On

dirait des feuilles

que l'arqui tombent, des

mais Qui accomplira ses commandements qui a de l'affection pour ses commandements
c'est--dire
qu'il

nbres qui passent, des songes qui s'envolent, est dans la crainte de Dieu que consiste la ^aie flicit. Puis attendu que les dmons assi craignent Dieu et le redoutent, le Psalliste nous avertit de ne pas croire que cela sufse pour le salut en faisant ici ce qu'il a tait
,

rclame quelque chose de plus. Quoi donc? C'est de les accomplir avec empressement, avec zle, d'tre passionns pour eux de les excuter ponctuellement de les aimer, non pas en vue de la rcompense promise ceux qui s'y conforment maison Tue de Celui qui les a promulgus; de prati,
:

i28

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


,

quer la vertu avec dlices et non par crainte de l'enfer ni des chtiments qui menacent le vice, non dans l'esprance du royaume promis, mais pour l'amour du lgislateur. Il en est de mme ailleurs encore. Le Psalmiste dit, pour exprimer la joie que lui causent les prceptes divins: Que vos paroles sont douces mon gosier I elles sont au-dessus du miel pour ma bouche. (Ps. cxviii, 103.) Paul demande la mme chose sous cette forme nigmatique Comme vous avez fait servir vos membres rimpuret et l'iniquit pour l'iniquit ainsi maintenant faites servir vos membres la justice pour votre sanctification. (Rom.
:

sagesse et amliorent notre

me? Comment y

trouverait-on quelque chose de rigoureux? Ce

qui
la

apparente rigueur, ce n'est point nature mme des prceptes mais bien la
fait cette
,

tideur

du

vulgaire. Qu'on les reoive au con-

traire avec ferveur,

on

les

trouvera
:

et lgers. Aussi le Christ disait-il

commodes Mon joug

est aimable, et

mon

fardeau est lger.


dis

(Matth. xi, 30.) Et vous allez vous convaincre

qu'en

effet il

en
,

est

comme je
lui

que

c'est la

tideur

du vulgaire qui

rend pnibles des

choses aises

tandis que la ferveur facilite les

plus pnibles.

Quand
,

les Juifs avaient la

manne

VI, 19.)

pour nourriture ils se plaignaient, ils souhaitalent la mort: Paul au contraire, en proie
la

mettez rechercher la vertu tout l'empressement, toute l'ardeur que vous


C'est--dire

faim

se

rjouissait

et

tressaillait

d'all-

gresse. Les Juifs disaient: Notre vie est lan

avez dploye dans la poursuite du vice

la-

guissante cause de la

manne.

quelle ne vous promettait pourtant, au lieu de

Nous avez-vous

fait sortir

couronnes, que des chtiments et des supplices. Nanmoins il prtend encore garder dans sa

parce qu'il n'y avait pas


(Exod. xiv, 11.)
parlait

Egypte?

(Num. xi, 6.) pour nous tuer de spulcres en Mais voici com

demande une
cause

juste mesure.
:

Car

il

a soin de

ment

Paul
,

Je

me

rjouis dans

mes

dire pralablement

Je parle

humainement
,

souffrances

et

accomphs dans
souffrances

ma
du

chair ce
Christ.

de

la faiblesse

de votre chair

fai-

qui

manque aux

sant voir par l qu'il ne faut pas manifester

moins de passion pour la vertu qu'on n'en manifeste gnralement pour le vice; c'est comme
s'il

disait: quelle pourrait tre l'excuse

de ceux

qui ne montreraient pas une vertu gale leur iniquit passe, qui n'auraient pas mme pour
la

vertu l'empressement qu'ils ont eu pour le vice ? Voil pourquoi notre prophte a dit :

Dans quelles souffrances? La faim, la soif, la nudit et toutes les misres. Qui a une grande affection pour ses commande ments. Comment cela peut-il se faire? Par une crainte parfaite et un parfait amour de Dieu; par une considration attentive de ce qu'est la vertu: avant d'tre couronne, elle trouve en elle-mme sa rcompense. Quand
vous fuyez l'adultre l'homicide, songez quel bonheur ce sera pour vous de n'tre point condamn par votre conscience de n'avoir point de pouvoir jeter rougir devant les autres
,
, ,

Qui a une grande affection pour ses com mandements. En effet l'homme qui craint Dieu comme il faut accueille ses ordres avec
,

beaucoup d'empressement. L'amour qu'il a pour le nratre lui fait aimer la loi quelque rigoureuse qu'elle puisse paratre. Et que personne ne me fasse un crime d'employer ici cet exemple de l'amour. Paul lui-mme s'en est servi en disant: Comme vous avez fait servir vos membres l'impuret, ainsi faites-les
,

sur tout

le

monde
,

des regards assurs.


:

Il

n'en

de l'adultre tout le fait frmir et trembler il redoute jusqu'aux ombres, ^. L'avare, l'envieux, subiront un chtiment
est pas ainsi

pareil.

Ce sera tout

le

contraire pour celui qui

servir la justice.

L'homme

pris d'une

courtisane,

dshonor, sa patrie, exclu de l'hritage paternel et du cur de son pre, mme en butte des preuves encore
plus redoutables, endure tout avec dlices par

mme insult, mme chass de

injuri, battu,

demeur exempt de ces vices. Sa postrit sera puissante sur la terre (2). Par ce mot de postrit l'Ecriture dsigne souvent non la succession par voie de gnration, mais une
sera

transmission de vertu.

quant

la

parole je

te

Aussi Paul explidonnerai cette terre


disait-il

toi et

ta postrit,

tous ceux

un effet de son amour drgl. Eh bien si l'on trouve du plaisir dans de


!

qui sont issus d'Isral ne sont pas Isral, et ceux qui appartiennent la race d'Abraham
:

telles

humiliations

comment
,

ne recevrait-on

pas avec dlices les ordres de Dieu, ces ordres

^lutaires et glorieux

qui nous inspirent la

ne sont pas tous ses enfants mais c'est en Isaac que sera ta postrit. (Rom. ix, 6-7.) Dans ta race seront bnies Ailleurs il dit

COMMENTAIRE SUR LE PSAUME


toutes les nations. (Gai.

CXI.

m
,

m,

8.)

Qu*il

pas

ici

des Juifs,
;

c'est

ce que les

faits

ne s'agit montrent

rites.

clbreront principalement

C-^uxquila loueront, l'admireront, la ce seront ceux

clairement
tions,

ces

hommes

chargs de maldic-

qui auront conserv


chissez ce

un

esprit sain.

Rflla pos-

comment
qui joue

auraient-ils
Il

pu procurer des
de
l'E-

que

doit tre

un bien dont
admire
est
:

bndictions d'autres?
glise,
ici le

est question

session vous rend rgal des anges, des aptres,

comme ayant hrit de la foi. Tels sont les hommes vertueux tels sont les enfants des hommes qui
rle de postrit
;

des grands
si

hommes que
l

l'on

en

effet,

tels

doivent tre ceux qui

le clbrent,

on

peut juger par


a

de ce qu'il

lui-mme.

craignent Dieu.

Sa postrit sera puissante

Gloire et richesse sont dans sa maison. Voil


l'intelligence peut seule apercevoir.

sur la terre.

qu'il passe encore des choses sensibles celles

Pourquoi ce mot

sur la terre.

Pour mon-

que
siste

Car

trer qu'il en sera ainsi

mme

avant qu'ils

l'Ecriture appelle richesse la richesse qui con-

partent d'ici-bas, avant qu'ils fassent l'exp-

rience des biens d'en-haut. Car, ainsi que je

prcdemment, la vertu trouve sa rcompense en elle-mme, avant d'avoir obtenu sa couronne. Que l'homme dont nous parlons a une postrit puissante, que celui qui a la vertu pour rempart est plus fort que qui que
l'ai dit

bonnes uvres, lorsqu'elle dit lar Faire le bien, tre riche de boi ns exemple actions. (I Tim. vi, 18. ) Telle est en\ ffet la vraie richesse l'autre n'est qu'un vain num
dans
:

les
et

sans ralit.
Toutefois,
si c'est

la richesse matrielle

qu'on

veut voir

ce soit, les aptres l'enseignent, les prophtes


le

montrent. Et le Seigneur fait entendre la mme chose en disant Quiconque entend


:

a
((

mes paroles et les accomplit, sera compar un homme sage qui a bti sa maison sur la
La pluie
est

pierre.

descendue

et les fleuves

ont dbord, et les vents ont souffl et sont venus fondre sur cette maison, elle n'a pas
renverse, parce qu'elle tait fonde sur
(Matth. vu, 24-25.)

Combien de peuples ameuts, de tyrans furieux combien


la pierre.
,

nous ne serons pas pour cela rduits au silence. Qui fut jamais plus riche, mme d'argent, que les aptres chez qui les biens affluaient comme torrents ? Tous ceux qui taient possesseurs de terres ou de maisons les vendaient et en apportaient le prix qu'ils dposaient aux pieds des aptres. Voyez-vous quelle opulence? les biens de tous taient eux, sans qu'ils eussent pour leur part aucun ils en taient les intendants plutt que souci les matres. Ceux qui possdaient une proprit y renonaient pour l'offrir aux aptres :
ici,
:

d'pes, de lances, de traits, defournaises, d'a-

ils

se chargeaient

eux-mmes de

la

vendre,

nimaux dvorants, combien de prcipices, de mers, combien de complots, de dnonciations,


de fourberies n'eurent point affronter
aptres
:

d'en faire de l'argent, et leur laissaient pleins

les
ils

pouvoirs pour la distribution. De laces mots de Paul a Comme n'ayant rien et possdant
:

nanmoins rien ne
;

les

branla,

furent suprieurs tout

leur essor les leva


ils

Cor. VI, 10.) Ce qu'il y a d'admirable, c'est qu'au sein d'une pareille opulence,
a tout.
(II

au-dessus de la porte des flches;


rent

russi-

ils

n'taient point les esclaves de leurs trsors

mme

attirer

dans leurs rangs ceux qui

tant de biens n'avaient pas le pouvoir de les


asservir. Voil

conspiraient leur perte.


le

En

effet, rien n'gale

justement

la richesse par excel-

pouvoir de

la

vertu

ni la pierre n'en a la
la force: le vice,

lence, celle qui consiste n'avoir pas besoin

solidit, ni le

bronze,

au

contraire, est ce qu'il y a de plus vil et de plus faible au monde, quelle que puisse tre l'opu-

de richesse. maison.

Il

Gloire et richesFe sont dans sa


n'est plus besoin d'explication

sur ce point. Leur gloire leur venait de Dieu.

lence qui l'environne, et l'tendue de son pouvoir apparent.

Car

la gloire aussi les suivait selon


:

la

divine
,

Que

si telle

est dj leur force

parole

Cherchez

le

royaume de Dieu

et

ici-bas, jugez quelle sera dans les cieux la puis-

toutes ces
a surcrot.

choses vous seront donnes par


(Matth. vi, 33.) Qui jamais ins-

sance de ces justes. La gnration des hommes a droits sera bnie. La voyez-vous resplendir
,

pira plus de respect?

On

les accueillait

comme

trouver de toutes parts des hrauts, des

pangyristes, des admirateurs? Et cela,

non

des anges du Seigneur, on leur apportait des *ls taient trsors qu on dposai a leurs ()ieds

premiers venus, mais chez les hommes intelligents. Car pour ceux qui rampent terre, ils ne sauraient comprendre ses m-

parmi

les

plus illustres que ceux dont

le

front est ceint

du diadme. Quel roi marcha jamais au milieu d'une pompe semblable celle qui accompa9

S.

Gn.

Tome VL

j30

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


quand
il

gnait Paul, partout admir

parlait,

pour

les

hommes

droits

(4.).

Voulant dcrire

quand

il

ressuscitait les morts,

gurissait les

malades, mettait les dmons en fuite, et cela par le simple contact de ses vtem.ents ? Il faisait

de l'homme qui craint Dieu, lePsalmiste numre jusqu'aux avantages qu'il repar exemple, en disant cueille dans cette vie
la flicit
:

de

la terre

un

autre

ciel^ et

amenait tous

que

ses biens sont imprissables, qu'il jouira

les

hommes
en

la vertu.
est ainsi

3. S'il

sur la terre, songez la

gloire qui attend les

mmes hommes dans


:

les

cieux. Qu'est-ce dire


C'est--dire avec lui.

Dans sa maison ? Quant aux richesses mon

de la gloire, qu'il sera suprieur tous, qu'il verra rsister toutes les attaques ceux qui lui ressemblent par leur vertu et deviennent, ce titre, ses enfants , qu'au milieu des plus grands embarras, il jouira d'une scurit parfaite.

daines, elles ne sont pas, vrai dire, avec celui qui les possde, est

puisque
:

la possession

n'en

jamais assure

elles sont entre les

mains

La lumire s'est leve dans les tnbres pour les hommes droits. Dieu fera briller la lumire au miVoil ce qui signifie
:

des sycophantes, des flatteurs des magistrats,

lieu

de

Tobscurit en faveur des


,

hommes

des esclaves de la maison


les

voil

pourquoi on
si

ainsi disposs

rpand de tous

cts,

comme
:

l'on crai-

gnait de les garder chez soi


veillance, de

de l tant de sur-

de ceux qui marchent droit, Qu'est-ce dire dans les tnbres? Cela signifie que mme dans les tribulations, la dtresse,
les tentations.

prcautions parfaitement inu-

tiles,puisqu'iln'est pas de sentinelle qui puisse

empcher
<

la fuite

de pareils trsors.

Et sa

justice subsiste dans les sicles des sicles.

Un
c

autre traduit

Et sa misricorde subsiste

dans les sicles des sicles. Ou il parle ici de la vertu en gnral, ou, spcialement, de la vertu oppose l'injustice ou encore, si Ton adopte l'autre interprtation, par misricorde il faut entendre la bont. Telle est la puisc'est une chose imsance de la misricorde imprissable, qui ne saurait jamais mortelle, s'teindre. Toutes les choses humaines sont emportes par le temps seul, le fruit de la misricorde subsiste ternellement sans se fitrir et il n'est pas de conjoncture fcheuse
;
: : :

comblera subitement C'est ce que Paul indique en dide joie. sant Je ne veux pas que vous ignoriez, touchant la tribulation qui nous est survenue en Asie, que le poids en a t excessif et auau point que nous dessus de nos forces tions las de vivre. Voil les tnbres, Mais nous, nous avons reu en nous-mmes a l'arrt de la mort, afin que nous ne mettions pas notre confiance en nous, mais en Dieu qui ressuscite les morts, qui nous a dlivrs de si grands prils. (II Cor. i, 8-10.) Voyezvous la lumire qui se lve ? Vous pouvez observer la mme chose au sujet des trois en-

Dieu

les

fants.

Ils

s'attendaient tre brls

et

une
pour

rose pure

tomba sur eux. De

mme
Que
il

qui puisse en avoir raison.

En

vain

le

corps

Daniel et les autres prophtes.

si

quel-

nous pour nous prparer ces gtes dont parle le Christ en disant Dans la maison de mon Pre j'ai des gtes nombreux. (Jeaii, xiv, 2.) De sorte qu'en cela encore elle domine de beaucoup les choses humaines, qui sont loin
se dissout, elle lui survit; elle part avant
:

qu'un veut voir ici une autre figure,


vera justifie par ce qui
l'ocan
s'est

la trou-

pass dans le
la terre
:

monde. Les tnbres couvraient


,

et

l'erreur tait partoutrpandue

alors,

d'en-bas se leva le Soleil de la justice.

En effet,
qu'il

comme

les

hommes

d'alors, oubliant le ciel,


la

d'avoir la

mme

perptuit.

Nommerez-vous

cherchaient Dieu sur


leur apparut dans

terre, c'est l

la beaut? la maladie la fltrit, la vieillesse la consume. La puissance ? elle passe de main en main. La richesse, ou tout autre des avan-

sa condescendance

pour

leur faiblesse, afin de les lever aux sublimes

hauteurs.

tages qui brillent d'un

vif clat

dans

la vie

prsente? ou

ou
II

ils

nous quittent de notre vivant, nous abandonnent l'instant de la mort,


ils

n'en est pas ainsi du fruit de


l'altre

la justice

le

temps ne
pas
;

point, la mort ne le dtruit


il

au contraire,

n'est jamais

si

bien en

comque la vient de dire justice de Dieu subsiste, afin de nous consoler. Mais comme parmi les hommes misricordieux et ceux dont la vie est droite, il en est beaucoup dont le sort ne rpond pas leur

Le Seigneur Dieu

est misricordieux,

ptissant et juste. Il

sret qu'une fois l'abri dans ce port tranqiiille.

mrite,
tion
:

il

ajoute ensuite cette autre consolaest misricordieux,

Le Seigneur

com-

La lumire

s'est

leve dans les tnbres

a ptissant et juste;

d'o l'on peut tirer une

COMMENTAIRE SUR LE PSAUME


double conclusion. En
misricordieux,
soufrira-t-il pas
s'il

CXI.
le ciel,

13i

effet, si le

Seigneur

est

gent pour avoir

accorde souvent aux ples justes s'en aillent sans

un vtement pour obtenir un royaume, un pain et de


qui sacrifie

cheurs leur pardon, plus forte raison ne

l'eau frache, afin de participer


la vie future.

aux biens de

que

En

effet,

conoit-on une admi-

couronne. Que s'il ne leur donne pas ici-bas leur rcompense, il le fera certainement lhaut.Ilajoute et juste
; s'il

est juste,

comme

il l'est en ralit, il rendra chacun selon ses uvres, quand bien mme cette rtribution n'aurait pas lieu en ce monde et c'est mme la plus forte preuve que nous ayons de la r
:

nistration plus intelligente que celle qui abandonne des biens prissables, fugitifs, phmres, pour entrer en possession d'im|)rissables trsors, et par le mme moyen, de la scurit dans la vie prsente? De l ces paroles: Il a rglera ses discours au jugement ou sui;

vant l'autre interprtation


tions
est-il

surrection.

En

effet,

lorsque tant

d'hommes

avec jugement.

Rglant ses acDe quel jugement

de bien ont eu endurer mille m.aux, lorsque tant de pervers ont vcu dans une complte impunit, que deviendrait cette justice pro-

mise chacun sans une rsurrection, sans une autre vie, un jugement, une rtribution?
Ensuite
cette
,

question? Est-ce du jugement dernier? Ou bien cela veut-il dire qu'il arrangera bien ses affaires, que nul dsordre ne s'y fera remarquer, que chaque chose sera sa place
ici

que tout marchera en bon ordre

et

avec m-

aprs avoir effray son auditeur par


la justice, lui avoir inspir la

mention de
il
:

thode, sans confusion, sans embarras, grce au secours fourni par la misricorde ? C'est ce

crainte de voir ses pchs soumis

une enen
la

qu'indique plus clairement


prte, en disant:

le

second inter-

qute,

se hte d'adoucir celte crainte,

ajoutant

L'homme qui est sensible


bon
:

com-

passion et qui prte est

il

rglera ses

discours au jugement
4.

(5).

Voyez quelles palmes il promet l'homme charitable: le fruit de sa bont est ternel; les tentations ne l'assigeront pas; il imitera Dieu qui est lui-mme un Dieu de misricorde: il recevra le pardon de ses pchs. Car c'est ce que signifie il rglera ses discours au juge-

ment.
aura
les

C'est--dire

il

trouvera

un

avocat,
Il

il

ne sera point frapp de condamnatDn grce la misricorde qui plaidera loquemment pour lui. Un autre interprte dit Rglant ses affaires avec jugement. Cela veut dire qu'il jouira d'une flicit parfaite qu'il ne fera aucune ense dfendre.
,
:

moyens de

Rglant ses actions avec jugement. En effet, c'est l'homme misricordieux qui rgle ainsi ses affaires tandis que l'autre est incapable d'administrer, de faire fortune. Parce qu'il ne sera jamais branl (6). Que peut-on comparer l'administration d'un homme qui trouve un pareil moyen de se mettre Tabri des dangers imprvus, d'chapper aux orages de la vie, de se drober toutes les chances ordinaires de la condition humaine, ou, s'il y reste en butte, de ne pas y succomber? Ce qu'il y a d'tonnant, en effet,
;

c'est

que

l'assaut des tentations

ne puisse

l'a-

battre ni l'branler. Mais quoi ? N'a-t-on pas

vu beaucoup d'hommes compatissants

servir

treprise coupable

tant sa conduite sera habile,

de jouets la tempte ? Jamais. Ces hommes ont pu devenir pauvres, tomber au dernier degr de l'indigence, tre prcipits dans l'infortune:

Tout au contraire l'homme cruel, inhumain, sans misricorde, est tout fait incapable de diriger ses affaires. En effet, quoi de
plus triste que d'pargner son argent, quand
pril, et de ne pas songer pourquoi le Christ a lou cet Voil intendant qui, se voyant en danger, diminua des crances. Eh bien si lorsqu'il s'agit de la vie prsente, on peut abandonner tous ses biens pour se racheter du pril quand on est UTjnae du chtiment ternel, comment ne serait-il pas absurde de ne point recourir la mme prcaution ? Voil pourquoi le Psalmiste

nanmoins

ils

n'ont

pas succomb,

parce qu'ils se sont rappel leurs actions, parce


qu'ils ont su attirer sur

eux

la protection et la

faveur divines, parce qu'ils ont su trouver dans


leur bonne conscience
sure. Aussi le

on

voit son
?

me en

une ancre
dit-il

forte et as-

celle-ci

Psalmiste ne

point qu'ils
qu'ils

ne seront pas attaqus, mais bien


ront pas branls. C'est ainsi que
parlant de l'homme qui
dit pas qu'il

ne

se-

le Christ,

btit sur la pierre,

conome l'homme compatissant qui donne peu pour avoir beaucoup, de l'arappelle haoile

ne sera point assailli par la pte, mais seulement que les efforts mmes de la tempte seront impuissants contre lui. Et ce qu'il y a justement d'admirable, c'est que sa scurit, au lieu d'tre due uniquement l'absence de tentations, subsiste invariable-;
^33^

en ne tem-

432

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


fort des artifices dirigs contre lui.

ment au
II est

l'avance ses biens en dpt dans


lable asile
:

un

invio-

impossible qu'une
soit

me

riche de misri-

corde

jamais submerge par l'infortune.

La mmoire du juste sera ternelle (7). Voyez comment ce n'est pas durant sa vie seule^ mais aprs sa mort mme, qu'il instruit, qu'il catchise les

hommes. Comment
de son

donc pourrait-il jamais

tre plaindre

vivant, celui qui restera

mme

aprs sa mort

contentement pour autrui? C'est comme une preuve mise ici-bas sous les yeux des plus incrdules, qu'une rcompense ternelle l'attend dans les cieux son corps est dj enseveli et confi la terre, que son nom vole de bouche en bouche. Tel est le pouvoir de la vertu. Le temps ne prvaut point sur elle; le nombre des jours ne saurait la fltrir. Ce privilge lui est accord en vue du salut des mchants. Car les justes n'ont pas besoin de nos louanges mais ces louanges sont ncessaires ceux qui vivent dans l'iniquit afin que la renomme des bonnes uvres d'autrui les rendent plus sages et les gurissent de leur perversit. O sont donc ces
matre

un

de

aux approches de la mort, il se hte au contraire de partir pour le pays o il doit trouver son bnfice. Car l est son o est le trsor de l'homme a cur. (Matth. vi, 21.) Si des trafiquants, pour peu qu'ils aient envoy dans leur pays quelques marchandises vnales, n'ont pas de plus repos qu'ils n'aient revu leur trsor forte raison notre juste, qui a mis en dpt dans les cieux toutes ses pargnes, sera-t-il press de rompre tous les liens qui l'attachent la terre pour s'lancer dans la vie future, Aussi rien n'est-il capable de l'effrayer. Son cur est prpar esprer dans le Sei gneur. D'aprs un autre Son cur est
loin de trembler
,
:

inbranlable, c'est dire la


le
:

mme

chose

en expliquant
qu'il veut dire
1er, ni

mot

prpar. Voici ce

rien n'est capable de l'bran-

de l'attacher aux choses d'ici-bas. II est constamment et tout entier lev vers Dieu
:

voil son esprance, l'attente dans laquelle

il

persvre invariablement, sans se laisser amollir ni distraire

par aucune des choses d'ici-bas. des soucis intresss ;


II

hommes

qui lvent des tombeaux magni-

Car

tel est l'effet

ils

par-

fiques, et font sortir de terre de superbes

mo-

tagent et drangent l'esprit.


dire cette

faut donc re:

numents ?

apprendre le moyen d'immortaliser une mmoire. Ce ne sont point des constructions de pierre, des enceintes de
Qu'ils \iennent

maxime vanglique
il

est le

trsor de l'homme, l est son cur. Son

cur

est fix,

ne sera point branl

(8).

murs, des tours: c'est le spectacle d'une vie de bonnes uvres. Le Psalmiste parle ici pour ces incrdules dtermins qui ne se procil parle des choses prsentes, des choses sensibles pour les attirer vers les choses futures avant tout, il montre
:
:

Reconnaissez-vous l'homme qui a bti sa maison


sur la pierre? Que pourrait craindre

un homme

nu

et alerte

qui ne donne prise d'aucun ct?

cupent point de l'avenir

que pourrait craindre celui que Dieu protge


et favorise? Il est assur

de deux cts, l-haut

par

la

grce de Dieu, ici-bas parla tranquillit


et rien

la vertu, comme je l'ai rpt souvent, trouve en elle-mme sa rcompense, avant

que

de son me;

ne peut l'branler, ni

pertes d'argent, ni perscutions, ni calomnies,

d'obtenir la palme qui lui est promise,


a

mauvaise nouvelle ne

l'effrayera

Une pas. De
a

mme que plus haut il ne disait pas homme ne serait point attaqu, mais
serait pas branl

que
qu'il

cet

ne

par

les attaques

de

mme

il ne dit pas que nulle mauvaise nouvelle n'arrivera jusqu' ses oreilles, mais

en cet endroit

qu'aucune ne sera capable de l'effrayer. 5. Et d'o lui viendra cette scurit? C'est en vain qu'il voit la guerre dchane, des villes renverses par des tremblements de terre, des pirates, des brigands livrer tout au pillage, des barbares envahir son pays, la maladie mettre ses jours en pril, la colre d'un juge menacer sa tte, que sais-je encore? il ne craint rien. C'est qu'il a eu soin de mettre

chappe toutes les atteintes parce qu'il a quitt la terre pour chercher un abri dans les cieux, dans cet asile inaccessible tous les complots des mchants. Car vous n'ignorez pas que tous ces complots ont pour cause et pour objet l'argent, que c'est l'argent qui excite tout l'empressement des hommes. Jusa qu' ce qu'il mprise ses ennemis. Qui sont-ils, ces ennemis, sinon les mchants d Il a dissip, mons, et le diable lui-mme? il a donn aux pauvres sa justice demeure

ternellement
II

(9).

a parl de l'aumne, de prt, de misri:

corde

mais

mne

y a bien des degrs dans Taul'un donne moins, l'autre davantage;


il

voyons quel

homme

charitable

il

a en vue,

COMiy'ENTAIRE SUR LE PSAUME CXI.

133

celui qui n'pargne rien

pour son uvre.


lorsqu'il dit
:

C'est

ce que Paul

demande,

Celui

vous le voulez, ceux qui prodiguent inutilement leur argent dans les
si

6.

Considrez,

qui sme dans les bndictions, moissonnera


(Il

thtres et les
lieu d'eux

hyppodromes amenez au mi;

aussi dans les bndictions.

Cor. ix, 6.)

Voyez

la justesse des
Il

Prophte.

ne

dit

mais a temps et
et le

dissip,

termes employs par le pas, a distribu, a rpandu, indiquant par l en mme


de celui qui donne,

celui qui fait l'aumne, et vous verrez alors ce que rapportent chacun ses

la prodigalit

rapport de son uvre avec l'action de

L'homme charitable, on ne cesse de applaudir unanimement, de l'admirer, de voir en lui un pre commun, un refuge ouvert tous; l'autre, quand on lui a prodigu
dpenses.
lui

qu^ils ont

semer. Les semeurs pareillement dissipent ce en rserve, et sacrifient un bien

pendant un jour des applaudissements excessifs et tumultueux, on le dcrie ensuite comme

prsent pour

un

bnfice futur.
:

Cela vaut

on gagne moins entasser qu' prodiguer de la sorte. On dissipe de l'argent et on rcolte de la justice; on dissipe des biens qui passent afin de se procurer les biens qui durent ainsi font les cultivateurs. Seulement, les cultivateurs travaillent
:

mieux que d'amasser

un homme sans cur, sans humanit, un vaniteux, un instrument de libertinage, un ministre de corruption.

Dans

les entretiens

qui

peuvent avoir lieu ce sujet, on fltrit, on condamne les dpenses de l'un l'autre, au
;

contraire,

il

n'est pas

d'homme

assez

impului

dent, assez pervers, assez

inhumain, pour

pour un

profit incertain, car c'est la terre qui


:

marchander
en
effet le

ses loges et son admiration. C'est


la

reoit leurs graines

vous, au contraire, vous

propre de
de- ceux

vertu que d'obtenir les

semezdanslamaindeDieu, de faon que vous ne sauriez rien perdre. Ainsi quand vous trouverez que l'or est une belle chose, et que vous
aux semeurs, songez aux prteurs, songez aux marhsiterez vous en dfaire, songez

hommages
quent pas;

mmes

qui

ne

la

prali-

tandis que le vice est

un

objet

chands, qui tous


frais et des
est-il

commencent par
;

faire des

dpenses et encore leur placement chanceux, car les flots, le sein de la terre,

les crances, tout cela est incertain.

Il

ar-

rive souvent

que
:

celui qui a prt perd jus-

qu' son capital


ciel n'a rien

mais celui qui ensemence


il

le

craindre de semblable;

peut

tre rassur et sur son capital et sur ses intrets,


s'il

est

qui dpasse
pital,

le

permis d'appeler de ce nom ce capital de beaucoup. Car le cales intrts ici, c'est le

c'est l'argent;

royaume des
pital? Voil

cieux. Voyez-vous ce placement

pour ceux qui s'y adonnent. D'o il suit que ceux qui prodiguent leur argent en folles dpenses ne reoivent pas mme les loges de ceux qu'ils enrichissent comme les prostitues, les conducteurs de chars, les danseurs, et sont mme dcris par eux; l'homme charitable, au contraire, est clbr non-seulement par les pauvres qu'il secourt, mais encore par ceux mmes qui ne profitent point de ses largesses. Tous l'admirent et l'ont en affection. Le pcheur a le verra, et il en sera irrit; il grincera des dents et schera de dpit (10). La vertu est, en effet, une chose incommode et importune au vice. De mme que le feu consume les
ronces, ainsi la bont irrite les
et

d'horreur et de blme,

mme

qui rapporte des intrts suprieurs au ca-

pour l'avenir; quant au prsent, vous y jouirez d'une libert complte. Vous serez l'abri des complots; vous teindrez la
convoitise

inhumains:

ils

y voient, en effet,

hommes cruels comme

un reproche, un blme

l'adresse de leur

des

sycophantes et des fourbes;

vous passerez votre vie entire dans la scurite car, au lieu d'tre tortur par les soucis l'esprance au sujet de vos biens actuels vous donnera des ailes pour vous lever jusqu'aux choses futures. Sa gloire sera exal te. Il revient souvent sur cette ide si ehre aux hommes, de la gloire et des bon;
,

mchancet. Mais considrez comment jusqu'au milieu du dpit qui le ronge, le pcheur n'ose rtorquer l'accusation ni regarder en face le visage serein de la vertu comment, dans la douleur qui dvore son me et se manifeste au dehors par des grincements de dents, il n'ose lever la voix, et reste en proie une
;

torture secrte.
Voil ce que c'est que le vice
les degrs
:

mme

sur

aeurs

la gloire

attend les justes l-haut

et

du

trne,

mme

aux cts de ceux

i34

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


seulement en cela que rside son infortune on pourrait en citer bien d'autres marques. Cestce que le Psalmiste lui-mme indique en ajoutant Le dsir des pcheurs prira. Qu'est-ce dire Le dsir des pcheurs prira? Cela signifie qu'il ne trouve pas o se fixer. En effet, comme les objets de ce dsir sont fugitifs et
sre
n'est pas
: :
:

qui portent le diadme, il reste ce qu'il y a au monde de plus faible et de plus vil quelles
:

du vice? Et ce

que soient les apparences de pouvoir dont il est revtu, ce n'est jamais que trouble, qu'orage, que temptes; tandis que c'est tout le contraire pour la vertu. Jusque dans l'extrme dnment, jusque dans
l'clat

les cachots, elle efface

pourpre, elle jouit d'une scurit parfaite, elle chappe aux orages comme dans l'abri d'un port paisible, non-seulement garan-

de

la

prissables, le dsir
cette inconstance
:

il

lui-mme leur emprunte s'teint, il meurt, il ne


si telle

tie

contre les atteintes des mchants, mais capable encore de se venger d'eux dans son silence

prend racine nulle

part. Mais

est ici-

bas la condition des pcheurs, songez la destine qui les attend dans la vie future. Afin

mme,

et de leur faire expier cruellement leur

perversit.

En

qu'un homme est en outre tourment par le spectacle des bonnes uvres d'autrui, qui trouve son chtiment dans la bonne renomme du prochain, qui se punit lui-mme, en dchirant sa conscience, en tourmentant son cur, en jouant vis--vis de lui-mme le rle de bourreau! Voyez-vous quel est le pouvoir incomparable de la vertu? Voyez-vous la faiblesse et la mi-

quoi de plus malheureux vicieux qui, esclave de l'argent,


effet,

d'chapper un pareil
ces;

sort,

fuyons leurs tra-

entrons et marchons rsolument dans


ciel,

cette autre voie sre, heureuse, glorieuse, qui

nous conduit au

qui nous assure en toutes

choses la protection divine, qui nous prpare


la sagesse, et nous procure des biens
si

nom-

breux que la parole aurait peine en faire le compte. Puissions-nous tous les obtenir, ces
biens, par la grce et la bont, etc.

EXPLICATION DU PSAUME
a

CXII.

LOUEZ, ENFAISTS, LE SEIGNEUR, LOUEZ LE NOM DU SEIGNEUR.

ANALYSE.

i.

Ce que

c'est

que bnir
prdite.

et glorifier

Dieu.

2.

La nouvelle

loi

3. Uieu relve ce qui est

Que le langage de l'Ancien Testament est un langage de condescendance. humble allusion la venue du Christ. Rcapitulation.
:

souvent question de ces louanges dans les Ecritures: ce n'est pas, en effet, une chose de peu d'importance, mais un sacrifice, une offrande agrable Dieu le sacrifice de louanges me glorifiera, est - il crit. (Ps.
4. Il

est

xlix, 23.) Et ailleurs

Je louerai le

nom

de

mon

Dieu avec un chant, je le clbrerai dans une louange et cela plaira Dieu plus qu'un jeune veau qui la corne pousse aq front et au pied. (Ps. lxviii, 31, 32.) Les
:

, ,

COMMENTAIRE SUR LE PSAUME


saints Livres

CXII.

i35
les

rptent le
;

mme

prcepte en

nos offenses

comme nous

remettons

et

plusieurs endroits

et

ceux qui sont sauvb


de sacrifice. Et

croient tmoigner avec clat leur reconnais-

livrez-nous

ne nous induisez pas en tentation, mais ddu mal. Partout il emploie le


;

sance en oflrant ce genre

de difficile? dira-t-on; n'est-il pas premier venu d'en faire autant, de ais au louer Dieu? Pour peu que vous prtiez une exacte attention vous verrez la fois et la difqu'y
a-t-il l

licull

attache cette offrande et le profit


c'est

qu'on en retire. D'abord


sont

aux justes que


ce genre: avant

en particulier soit qu'il adresse sa prire isolment ou en commun, de prier en mme temps pour ses frres. De mme le Prophte invite tous les hommes un concert de prires, et dit: a Louez le nom du Seigneur. Que fait ici Le nom sans doute ce mot exprime la
et
il

pluriel

prescrit

chaque

fidle

demands
Il

les

hymnes de
,

ferveur de la personne qui parle


le

mais

il

fait

de

les

chanter Dieu

il

faut

commencer par
xv,
9.)

bien vivre.
a la

n'y a pas de belle louange dans


(Eccli.

bouche d'un pcheur.

En

second lieu , comme il y a deux manires de louer, soit en paroles, soit en actions, c'est la
dernire que Dieu recherche surtout
la glorification qu'il prfre.

entendre quelque chose de plus, savoir, que nom du Seigneur soit glorifi par notre entremise, que notre vie mme montre qu'il est digne d'hommages il l'est en ralit mais
: :

telle est

mire

brille

devant

les

Que votre luhommes, afin qu'ils

voient vos belles actions, et qu'ils glorifient


les cieux. (Matth.

votre Pre qui est dans


V,
46.)

Telles

sont

les

louanges des Ch-

rubins. Et voil pourquoi le Prophte, qui a

Dieu veut que notre conduite mme rende cette vrit sensible. Que si vous voulez vous en convaincre voyez la suite. Que le nom du Seigneur soit bni ds ce jour et jusque dans l'ternit (2). Qu'est-ce dire, pour qu'il soit bni? votre souhait est-il ncessaire ?voyezvous qu'il ne s^git pas ici de la bndiction attache naturellement Dieu mais de celle
,

entendu cette mlodie mystique, accuse sa propre misre , en disant malheureux que je suis Homme, ayant des lvres impures, j'ha bite au milieu d'un peuple qui a des lvres impures. (Isae, vi, 5.) Aussi le Psalmiste quand il prescrit d'offrir des louanges com:

qui s'exprime par l'entremise des hommes? C'est au sujet de cette dernire que Paul crit pareillement: Glorifiez Dieu dans votre corps
et

dans votre

esprit.

lui-mme Dieu
de toute louange
vient
tel

est
:

Par (I Cor. vi, 20.) grand sublime, digne parmi les hommes il de, ,

en Louez le Seigneur du haut des cieux, louez-le, vous tous qui tes ses anges. (Ps. cxLviii, 1, 2.) Il faut donc devenir un ange et ensuite chanter la louange. Ne voyons donc pas en cela un loge ordinaire: avant notre bouche, il faut que notre vie rsonne avant notre langue notre conduite doit faire entendre sa voix. De cette faon jusque dans le silence nous pouvons louer Dieu: de cette faon , si notre voix s'lve , elle formera avec notre vie un concert harmonieux. Mais ce n'est
,

mence-t-il par les puissances d'en-haut


disant
:

quand

ses serviteurs offrent le spec-

tacle d'une vie capable d'appeler sur son


les bndictions

nom

de tous ceux qui les voient. Le Christ nous ordonne la mme chose lorsqu'il nous recommande de rpter toujours dans nos prires: Que votre nom soit sancti,

fi.
vie

(iMatth. vi,

9.)

C'est--dire
effet, si

mme

le glorifie.

En
,

que notre nous le blasla

phmons en vivant mal nous


bnissons
,

le glorifions, le

le

sanctifions

en pratiquant
:

vertu. Voici le sens de ces paroles

accordez-

pas la seule chose qui soit considrer dans ce

nous de passer toute notre vie dans la vertu , afin que nous contribuions aussi faire de
votre

il

psaume remarquez encore que tous les hommes y sont invits concerter ensemble former un chur universel. Car ce n'est pas une ni deux personnes que s'adresse le Psal:

nom un

objet de bndictions.

Du

le-

ver du

soleil

nom du Seigneur

son couchant , (3). Voyez-vous

louable est le

comment
,

annonce en quelque

sorte la cit nouvelle

, c'est au peuple tout entier. Le Christ nous invite la concorde et la charit en nous prescrivant de faire en commun nos et de nous confondre dans l'Eglise prires entire devenue comme une seule personne en disant: Notre Pre, donnez-nous aujour-

miste

d'hui notre

pain quotidien. Remettez-nous

de Ce n'est plus seulement de la Palestine de la Jude qu'il est ici question, mais de toutes les contres de la terre. Or quand cela s'est-il vu , sinon depuis les progrs de notre foi ? Dans loin d'tre l'ancien temps, le nom de Dieu bni en Palestine , tait encore blasphm
et fait entrevoir ds lors la noblesse
l'Eglise,
,

436

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


un
sens par le culte que nous lui rendons,
surpasse celui de l'ancienne

cause des Juifs qui habitaient ce pays. Il est crit A cause de vous , mon nom est blas phm parmi les nations. (Isae, ui, 5.) Et
:

nous n'ignorons pas que ce culte appelle sa


condescendance.
loi,
Il

aujourd'hui ce toute la terre. C'est ce qu'un autre prophte Le Seigneur paratra, annonait en disant
est
:

mme nom

clbr par

mais
il

il

est

encore bien peu digne de Celui

qui
et

s'adresse.

Paul a

dit

pour montrer cela

et exterminera tous les dieux des nations ; et ils l'honoreront, chacun de sa place. (Soph.
II,

marquer la diffrence qui spare laconnaissance que nous avons aujourd'hui, de celle qui
nous

galement: Parce qu'en nous les portes seront fermes et que le feu de mon autel ne sera pas allum gratuitement, car du lever du soleil son couchant mon nom a t glorifi parmi les
11.)

Un

autre

prophte dit

Quand j'tais petit enfant, je raisonnais comme un petit enfant , mais quand je suis devenu
est rserve

dans la vie future

homme,

je

me

suis dpouill de ce qui tait


(I

nations et

1,

nom
2.

en tout lieu l'on offre Tencens et une oblation pure.

mon
(Mal.

Et encore C'est imparfaitement que nous connaissons et imparfaitement que nous prophtisons. Et enfin Nous voyons maintenant travers
Cor. xiii,
11.)
:

de l'enfant.

et

10, 11.)

un miroir en nigme, mais


rons face face.
l

alors
12.)

le

Voyez-vous comment il ravale, il anantit judasme tend sur toute la terre le gou,

(Ibid.

ix,

nous verIl montre


dif-

par

que

la connaissance actuelle diffre au-

vernement de l'Eglise , et prdit notre culte ? Le prophte qui parle ainsi vivait aprs le retour de Babylone.
cette captivit
S'il fit

tant de la connaissance future


fre de

que l'enfant

l'homme parvenu
est

la pleine maturit,

alors cette prophtie,


Juifs

Sa gloire

au-dessus des cieux.

Aprs
aprs

ce fut pour empcher


,

les

de dire que

avoir parl de la louange, de la glorification

cet

abandon sont ceux de Ba:

qui rsulte de la conduite humaine

bylone. Ces preuves taient finies, les Juifs


taient revenus leur premier rgime alors que le messager de Dieu s'exprime
c'est

nous avoir
glorifier

invits exalter Dieu, le louer, le

de la sorte, en progressant dans la

ainsi,

vertu,

par allusion l'abandon qui devait avoir heu sous Vespasien et Titus abandon qui doit rester jamais irrparable. Carie tour de TEghse
,

indique l'endroit o cela se fait principalement. Cet endroit est le ciel. L rside la gloire de Dieu. Ce sont les anges, avant tout,
il

qui

le glorifient

ils

le glorifient

non-seule-

est venu. De l ces mots: Mon nom est grand lou parmi les nations c'est--dire bni par leur vie dans le mme sens qu'il dit ici; Que le nom du Seigneur soit bni. Le Seigneur est lev au-dessus de toutes les na; , ,
c<

ment par leur propre nature, mais encore par une obissance de bons serviteurs, en accomplissant avec scrupule ses ordres et ses volonts.

Voil pourquoi

il

dit ailleurs

Puis-

ce

sants,

accomplissant sa parole.

(Ps.

en

tions

(4).

Vous voyez encore ici son culte pntrer chez les nations, non pas seulement chez une, deux ou trois, mais chez toutes les nations de la terre. Quoi de plus clair que cette prophtie? Mais
les

comment Dieu
1

est-il

lev sur toutes

nations

Est-ce nous

qui relevons? Ce

n'est

pas sans doute qu'il nous appartienne

d'ajouter quelque chose sa grandeur ?

Dieu

ne

plaise

11

s'agit ici des

dogmes, du

culte,

pourquoi dans les Evangiles le Christ ordonne de prier et de dire Que votre vo lont soit faite sur la terre comme aux cieux. C'est--dire qu'il nous soit donn, nous aussi, de le sanctifier comme le sanctifient les anges, exempts de tout vice et fidlement attachs la pratique de la vertu. Le Psalmiste fait entendre la mme chose en disant Sa gloire est au-dessus des cieux. Ne vous bornez pas considrer sur la terre les
20.) Voil
:

de Tadoration et de tous les autres hommages que nous lui rendons, en concevant de lui

cratures visibles, ni

mme

l'ordre des corps

clestes, levez- vous, par la

non pas une ide basse une

comme
:

les Juifs,

mais

ide beaucoup plus haute et plus releve,

Telle est en effet notre loi

autant

le ciel est loi


:

au-dessus de
a

la terre,

autant la nouvelle
les

surpasse l'ancienne. De l ces

expressions

Le Seigneur

est

lev sur toutes

na-

tions.

En

effet*

lorsque nous le relevons en

pense des choses aux choses intelligibles, contemplez sensibles la magnifila beaut des essences clestes cence de l'empire qui est l-haut, et vous saurez alors comment sa gloire est dans les cieux. Qui est comme le Seigneur notre Dieu qui habite les hauteurs (5) et regarde les choses humbles (6)? Ne vous semble-t-il pas que
,

COMMENTAIRE SUR LE PSAUME CXIL


oil

i37

une grande parole ? Nanmoins,


il

si

vous

ongez de qui

est question,

vous

la

trouverez

lien insuffisante. Il

ne faut pas,
peut
- il

je l'ai dit, s'en

enir aux paroles,

il

faut porter plus haut sa

propre d'une grande, d'une infinie puissance, que d'lever jusqu'aux petites choses, Ailleurs TEcriture nous reprsente le contraire, savoir, les grandes choses abaisses, par

Car

c'est le

ense.

Comment

habiter dans les

ieux, celui dont la prsence remplit le ciel et


a terre, celui qui est partout, celui qui dit
(

C'est Dieu, c'est


n'est pas loin.

moi qui m'approche. Dieu


(Jr.

xxiii, 23.)

Celui qui a

mesur

le

ciel l'empan et la terre dans la la

paume de
il

main, celui qui embrasse


(Isae,XL,

le

exemple en ce passage: Broyant la force, et dchanant le malheur contre les solides Ici au contraire remparts. (Amos, v, 9.) il est dit que Dieu sait lever les petits. Tout cela est dit en gnral. Si l'on veut nanmoins y chercher un sens figur on verra que cela s'applique trs-bien aux nations que le genre

tour de la terre.

12, 22.) C'est parce

humain
la

a pass par
Christ.

aux Juifs qu'il emploie e langage afin d'initier peu peu leur esprit, l'lever, de soulever de terre insensiblement eur pense. Voil pourquoi le Psalmiste ne se Celui qui habite les hauorne pas dire
[u'alors

s'adressait

venue du
releve,

un tel changement lors de En eflet, quoi de plus miciel

srable que notre espce? Cependant le Christ


l'a
l'a fait

monter au
sur

mices,

l'a fait asseoir

le

avec nos prtrne paternel,

Et relve

le

pauvre de dessus son fumier.


avec les chefs, avec les

leurs et qui regarde ce qui est

humble
est

il

Pour

le taire asseoir

ommence
ilique la

par dire d'abord

Qui

comme
il

chefs
il

le Seigneur notre Dieu? et par l

exdes

de son peuple (8). Par ce mot fumier dsigne une basse condition, et le coup su-

seconde partie de sa phrase.


la

Il

parle

bit qui vient la

changer, montrant ainsi que


Il

insi
uifs

pour condescendre

faiblesse

tout pour Dieu est ais et facile.

passe ensuite

qui avaient la superstition des images et


et des lieux

quelque chose de plus lev. Qu'est-ce donc?


C'est

doraient des dieux enferms dans des temlies

que Dieu

dtermins. Voil pourquoi

il

les fortunes et

non-seulement bouleverser changer la bassesse en lvation,


sait

que Dieu soit comparaison avec quelque chose que lors de e soit, comme je l'ai dit plus haut (et je ne me
irocde par comparaison, bien
jsserai pas

mais dplacer
et

les

bornes de

la

nature

mme,

rendre mre une


ainsi
:

femme

strile. Il

poursuit

donc
a

Celui qui

donne

celle qui tait

de

le rpter)
la faiblesse

on langage
ongeait

il approprie ainsi de ses auditeurs. 11


:

dignement de la laj est divine, qu' se faire comprendre des iiifs. C'est pour cela qu'il n'avance que pas as, sans nanmoins s'en tenir la bassesse e leurs ides et tout en leur dcouvrant des

moins

alors parler

de se voir dans sa maison mre de plusieurs enfants (9). C'est ce qui advint pour Anne et pour mille autres femmes, Voyez-vous que l'hymne est dsormais complet
strile la joie

et

termin? Le Psalmiste a

dit le
le

bonheur

r-

erspectives plus hautes.


:

aprs ces c( Lui qui habite les hauteurs et regarde lots ce qui est humble, il passe un ordre de Dans )nception plus relev, en ajoutant
effet,
:

En

e ciel et sur la terre.

Par

il

indique que
S'il

ieu est la fois l-haut et ici-bas.

consi-

re ce qui se passe sur la terre, ce n'est pas loin ni

du tond du

ciel, il n'est

pas empriil

judasme devait finir, comment la lumire d'une nouvelle loi, celle de l'Eglise, devait briller son tour, comment le sacrifice serait offert dsormais en tout lieu. Ensuite afin de convaincre les hommes les plus grossiers de la vrit de sa prdiction, il confirme au moyen de faits passs ce qu'il annonce pour l'avenir. Voici le sens de ses parles N'allez pas douter de ce grand changement, qui doit porter au plus haut degr de
serve la terre,
:

comment

nn dans le ciel, il est partout prsent, iprs de chaque tre.


3.

est

gloire les nations perdues.

Ne voyez-vous pas

ces choses arriver tous les jours? Les petits

Voyez-vous
l'esprit

comment

il

lve progressi-

ment
land
icore
tre

de ses auditeurs? Aprs cela,


regards, afin de leur proposer
spectacle,
il

il

les a

soulevs de terre, qu'il a fix


passe

grandir et prendre place au premier rang. Ne voyez-vous pas la nature corrige dans ses imperfections, des femmes striles qui devicn-

r le ciel leurs

un plus grand
la

une
:

preuve de

puissance divine, en disant

nent mres tout coup ? Il est arriv quelque chose de semblable pour l'Eglise elle tait strile, et elle est devenue mre d'innombrables
:

Celui qui tire de la poussire l'indigent, et


relve le pauvre de dessus son fumier
(7).

enfants.
toi,

De

l ces paroles

d'Isae

Rjouis;

femme

strile, toi

qui n'enfantes point

138

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


qui ne portes pas
:

a lve la voix et crie, toi

peine l'accomplir.
la et

Il

peut changer Tordre de


Instruits

de la dlaisse sont a plus nombreux que ceux de rponse, o (Isae, Liv, 1.) Il prdit ainsi la future destine de l'Eles enfants
glise. Voil

parce que

nature

convertir la bassesse en grandeur,


le

rformer

cur de l'homme.

de

ces vrits, faisons notre devoir, et nous joui-

pourquoi

le

Psalmiste termine son

hymne en
prophtie

cet endroit, aprs avoir


la

donn

sa

prcdemment oprs par la grandeur de Dieu. Car tout ce que Dieu juge propos, il n'a pas de
confirmation des
faits

rons d'une gloire parfaite, nous atteindrons l'ineffable sommet, grce la protection de Dieu, qui puissance et gloire, au Pre, au
Fils et

au Saint-Esprit, maintenant
les sicles

et toujours,
soit-il.

dans tous

des sicles. Ainsi

EXPLICATION DU PSAUME CXMl


4. LORSQU'iSRAEL SORTIT
a

DE l'GYPTE

ET LA MAISON DE JACOB D*UN PEUPLE BARBARE, DIEU PRIF

POUR SANCTUAIRE LA MAISON DE JUDA, ET TABLIT SON EMPIRE DANS ISRAL.

la foi, a prouv sa puissance par les miracles. -^ En quel sens la race d'Isral a t le peuple de de Dieu signale par des bienfaits. 2. Suite du mme sujet. Sens de quelques expressions figures. Dieu invoqu au nom de sa gloire, exauce dans sa mis3. Sens de l'expression : Dieu d'Abraham, et autres semblables.

1.

Que Dieu avant de rclamer

Dieu.

Royaut

ricorde.
4. Folie des idoltres.
5. Qu'est-ce

6.

Que

la

Effets de que bnir Dieu, tre bni de Dieu? sollicitude de la divine Providence est universelle.

Explication des mots

la bndiction divine

avant l'Evangile et depuis.


les vivants^ les

endormis,

Le Psalmiste tmoigne ici de la bont de Dieu, de son infinie douceur. En quoi consiste cette bont? C'est que Dieu commence par nous donner des preuves de son pouvoir avant de rclamer notre adoration. Telle est la signifi4.

avant de rclamer la
dit pas tout

foi.

Voil pourquoi

il

ne

d'abord ceux qui l'approchrent

les premiers, sans avoir

encore aucun gage,


:

aucune preuve de
je

sa divinit
Il

Croyez-vous que

puis faire cela?

se bornait
il

montrer

ses

cation de ces paroles


l'Egypte,

Lorsqu'lsral sortit de

miracles. Mais

quand

eut laiss dans chaque

pour sanctuaire la maison deJuda. Alors, veut-il dire, il montra sa puissance par les miracles d'Egypte, par ceux
Dieu
prit

endroit de la Palestine des


vice, discourant sur le
les lois

monuments de son

pouvoir, gurissant les infirmes, chassant le

royaume, promulguant
il

du dsert
peuple.
Il

alors aussi

il

prit possession

de son

de salut, alors

exigea la

foi

de ceux

avait tenu la
il

mme

conduite avec
et

qui l'approchaient. Les

hommes

veulent cornbienfaits,

Adam. D'abord
parla
cra

avait fait le

monde

prouv
il

mander d'abord,
le

et ensuite ils

songent faire

sa sagesse et sa puissance: ensuite

bien

mais Dieu commence par les


servirait-il

l'homme etexigea son adoration. De


le Fils

mme

Et quoi

encore

unique de Dieu avait commenc

par donner mille signes divers de sa mission

nous lui durer le supplice de

de rappeler tous ceux que devons, quand il est all jusqu' enla croix, et n'est

devenu

COMMENTAIHE SUR LE PSAUME


le

CXIII.

139
d'un extrme pril

matre du
la

monde

qu'aprs avoir donn cette

nie, de la servitude, sauvs et

marque de
sion

sa sollicitude? Le

psaume

fait allu-

d'une erreur impie,


il

mme

chose, en disant:

Lors-

Ailleurs

dit

il tait devenu leur roi. pour tablir son droit et montrer


il

qu'Isral sortit de l'Egypte, et la maison de d'un peuple barbare, Dieu et Jacob du milieu prit

qu'avant d'exiger rien d'eux,

avait

commenc
j'ai

pour sanctuaire

la

maison de Juda.

par payer de sa personne

Est-ce que
le

un

dsert pour la maison d'Isral,

ou une

Lors de la sortie d'Egypte, du dpart, de la dlivrance. Que s'il ne se borne pas dire
c(

terre en friche?
parole
:

Voici

sens de cette
?

ai-je t strile

pour vous
?

Ne vous
? n'ai-je

d'Egypte

et

ajoute

du milieu d'un peuple

ai-je pas

combl de biens

Ne

suis-je pas all

pour indiquer la sollicitude barbare, [le Dieu parce nom donn aux ennemis de son En effet, les Hbreux n'auraient pu peuple.
c'est

jusqu' changer l'ordre de la nature

pas pli les lments votre service? Ne vous ai-je pas nourris sans vous imposer aucune des fatigues humaines ? Voil pourquoi
Est-ce
il

chapper la servitude de ce peuple dur, in-

dit

main, barbare, s'ils n'avaient t assists par une main puissante, par un bras in vincible. Ils taient plus farouches que des btes sauvages, plus durs que des btes froces, ces hommes qui s'taient vu frapper de tant de
iiu

que

j'ai

un

dsert pour la maison

d'Isral ?

En

d'autres termes, n'ai-Je pas port

mille fruits pour elle

? dlivrance d'Egypte, affranchissement de l'esclavage des barbares,

prodiges, vivres dans le dsert, partage de la


Palestine, victoires sur les nations, trophes

plaies sans cder.


le

En

disant peuple barbare,

Psalmiste montre l'infinie puissance de Dieu

sans nombre,

victoires

multiplies, inconce-

qui sut persuader

une nation barbare

et in-

vables merveilles, prodiges sur prodiges, fertilit

humaine de
lion

laisser partir ses esclaves, puis l'y


la force,

de

la terre,

accroissement de population,

contraindre par

vaincre son obstina-

gloire

en la prcipitant dans les flots, et dlivrer ainsi son peuple. Qu'est-ce dire Dieu prit pour sanctuaire la maison de Juda ? C'est--dire que cette

rpandue par toute la terre, et mille autres bienfaits? Voyez-vous les fruits de Dieu? Aussi le Prophte poursuit-il en disant Est-ce que j'ai t une terre en friche ? En N'avez-vous pas reu de moi d'autres termes
:

maison devint son peuple fidle, dvou, consacr son service. Ce mot sanctuaire s'employait ordinairement en parlant du temple, du saint des saints c'est ainsi que Zacharie nous reprsente des hommes qui font la ques Le sanctuaire est entr ici lion suivante est-ce que nous jenerons? (Zach. vn, 3.) il s'agit ici du retour de l'arche et des autres choses saintes. Dieu prit pour sanctuaire la maison de Juda. Auparavant le pays tait impur et souill, mais aprs le retour du 3euple, la ville devint le sanctuaire de Dieu
:
:

mille bienfaits ? n'ai-je pas bni votre entr** et votre sortie, vos bergeries, votre btail, votre
pain,

votre eau ? ne vous ai-je pas mis en

sret ? ne vous ai-je pas rendus indomptables,


terribles, invincibles tous ? tous les biens

de

du ciel n'affluaient-ils pas chez vous en abondance ? En effet, le roi se rvle surtout par l'intrt, la sollicitude qu'il montre pour ses sujets. 2. Ces* pour cela que le Christ a dit le bon
la terre et

berger...

qu'attendez-vous ? est honor,

courtis ? non, le

bon berger donne


:

sa vie

;'est--dire qu'elle fut sanctifie

par les crtout

nonies saintes^
'appareil

les sacrifices,

le culte, et

dans
le

del religion. Et tablit son empire Ce n'est pas que tout l'univers ft dj sous son empire mais les Isralites
Isral.
,

evinrent alors plus particulirement ses sujets,


Is

entendaient les prophties,

ils

coutaient la
taient de sa
Il

pour ses brebis. En cela consiste l'autorit, ngliger ses en cela le talent d'un pasteur propres affaires pour s'occuper de ses sujets. II en est d'un prince, comme d'un mdecin ou plutt ce qui est vrai de celui-ci l'est encore bien plus de celui-l. Le mdecin consacre son art au salut d'autrui le prince y emploie jus:

oix de Dieu,
art l'objet

et leurs intrts

qu' ses propres prils. Ainsi


flet, crucifi,

fit

le Christ, souf;

d'une attention spciale.

y a

>enple de Dieu

ncore une autre raison qui justifie ce titre de c'est que souvent pour obir
:

marchaient au combat, ou quelne autre entreprise. Car aprs les avoir tirs es mains des barbares, affranchis de la tyranDieu,
ils

en butte mille tortures d'o Le Christ ne s'est point ce mot de Paul complu en lui-mme; mais, comme il est crit les outrages de ceux qui vous outra geaient sont tombs sur moi. (Rom. xv, 3
: :

Ps Lxvni, 10.)

En consquence

le

Psalra'ste

440
rappelle ici

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


un
bienfait
:

ou plutt

trois

et

lir

avec docilit la vraie doctrine,

Les

mon-

mme une

infinit

la fin de la captivit

en

tagnes ont bondi

comme

des bliers et les

de tant pays barbare, de de maux et de misres, et une multitude de miracles accomplis puis il rapporte comment
l'exil,

de

la servitude,

collines

comme

des agneaux

importante question s'lve. conoivent des doutes, et disent: nous


instruits

une Quelques-uns
(4).

Ici

sommes

Dieu a choisi

les Juifs

pour sanctuaire, pour


est

des vnements

passs

l'histoire

sujets, car ceci plus grands, que de les avoir admis au rang

mme

un

bienfait, et des

de ses

La mer le vit et Jourdain retourna en arrire (3).


sujets.

s'enfuit

le
le

nous apprend que la Mer Rouge s'entr'ouvrit la sortie, que le Jourdain retourna en arrire au passage de l'arche mais que les mon:

Voyons

tagnes et les collines ont

tressailli,

c'est

ce

langage s'lever et le bienfait grandir. A quoi bon parler des barbares et des gentils, quand la cration elle-mme cda, changea de face
la vue d'un tel guide, la voix d'un pareil conducteur ? En effet rien ne rsistait alors au peuple hbreu, afin que tous pussent juger que les vnements ne se passaient point suivaut l'ordre des choses humaines, que c'tait une puissance divine et cache qui oprait tant de miracles. Considrez la sublimit du langage, et comme elle est bien sa place. Le Psalmiste ne dit pas a recul ni a fait place, mais bien la mer le vit et s'enfuit. Par l il
:

qu'aucune relation ne nous rvle. Que rpondre cela*? Il faut rpondre que le Prophte
voulant reprsenter avec force l'allgresse
ainsi
,

grandeur des miracles, prte aux choses inanimes elles-mmes, les tressaillements et les soubresauts que la joie cause chez les tres vivants. De l cette comparaison

que

la

ajoute

comme agneaux. En
ils

des bliers et
ces

comme

des
se

rjouissent,

effet, quand marquent leur

animaux

plaisir

par des

trpignements., Ainsi donc, de


et le vin

mme
(Is.

qu'un
7)

autre dit propos de malheurs, que la vigne

ont t dans
la

le deuil

xxiv,

veut reprsenter la vitesse de cette retraite, le

non que
mais

vigne puisse tre dans

l'affliction,

degr de cet
divine.

effroi, la facilit

de l'opration

&fin d'indiquer

un extrme abattement

Et pour qu'on

n'aille

pas croire que ces choses

par cette hyperbole qui associe les tres inanimes eux-mmes la douleur gnrale: de

s'accomplirent par hasard ou dans

un temps
fois,

mme

le Psalmiste,

en cet endroit,
il

fait parti-

marqu par
lrent pas
:

la

nature, elles ne se renouve-

ciper la cration la joie dont

parle, afin de

elles

n'eurent lieu qu'une

sur

l'ordre de Dieu et avec acception de personnes,

La violence dsordonne des eaux devint sa voix, comme une torce anime et raisonnable, pour sauver les uns, perdre les autres ense,

montrer combien elle est grande. Ne disonsnous pas de mme que la joie anime tout l'approche d'un personnage illustre ? Vous
avez rempli de joie notre maison, disons-nous
:

non pas que nous ayons en vue


afin

les

murs, mais

velir ceux-l

facihter le passage de ceux-ci,


la

On

peut observer

mme

chose au sujet de

de Babylone. Le feu, cet lment indisciphn par nature se montra docile la volont de Dieu, lorsqu'il pargna ceux qui
la fournaise

l'allgresse. de reprsenter Pourquoi, mer, as-tu fui? et toi, Jourdain, pourquoi es-tu retourn en arrire (5) ? Pourquoi avez -vous bondi, montagnes,

l'excs

de

comme
agneaux

des bliers
(6) ? Il

collines

comme

des

taient dans la fournaise et s'lana sur ceux

continue sous forme d'inide qui lui a dict cette


S'il parlait

qui taient alentour pour les consumer.

Le Jourdain retourna en arrire. Voyez-vous que les miracles s'oprent dans des temps et des lieux divers ? Afin de montrer aux hommes que la puissance de Dieu est rpandue partout, qu'aucun lieu ne l'enferme, Dieu fit clater ses prodiges dans le dsert, dans le pays des barbares et partout, tantt en mer, tantt sur les

terrogation, et converse avec les lments, en

vertu de la
expression

mme

bondir?

ainsi sans

attribuer d'ailleurs le sentiment ces choses,

mais pour marquer haut un excs de joie


le

comme

je l'ai

dit plus

et de bienfaits, c'est

dans

mme
:

tion

il

sens qu'il leur adresse cette quesne croit pas qu'elles puissent lui r:

fleuves, tantt l'poque de


celle
:

Mose, tantt

de Jsus partout les miracles accompagnaient le peuple de Dieu, afin que sa duret et son aveuglement cdant la vertu
,

de ces prodiges, devinssent capables d'accueil-

pondre ni qu'elles sentent rien il ne veut que donner plus d'nergie son langage, et montrer ce qu'il y a d'extraordinaire dans les vnements, 3. C'est parce qu'il s'agit d'un fait inou et

COMMEiNTiLlRE SUR LE
3ntraire Tordre de la nature qu'il interroge,
t

PSAUME

CXIIl.

I44

tir toutes

choses du nant.

En consquence,

fait

ensuite la rponse. Quelle est cette r

anse?

La terre a
la

t branle la prsence

aprs avoir rappel les anciens bienfaits de Dieu, ses prodiges, ses miracles, comment il

du Seigneur,
,

prsence du Dieu de Ja-

mit
les

fin la servitude

en pays barbare, comlibert,

cob (7). Ici encore branlement signifie tonnement, stupeur, et est destin irprise faire ressortir la grandeur des vnements, Liis, afin de montrer ce que vaut la vertu un homme, il recourt au nom du serviteur )ur dsigner le Matre. Ce que Paul signale

ment il remit son peuple en

bouleversa

lments, rpandit partout ia joie, le Psalmiste l'invoque au secours de sa dtresse prsente, et se rfugie dans le

mme

port. Ensuite

comme

ces anciens bienfaits n'avaient point

t accords

imme

la plus glorieuse prrogative qui ait

confre aux saints de ce temps, enrcom-

mais dus seulement la bont de Dieu, et octroys en vue de son nom Afin que mon nom ne soit pas pro,
:

au mrite

de leur dtachement l'gard de toutes s choses terrestres. En effet il ne se borne is faire mention du privilge, il en indique icore la raison afin de rvler son audinse
,
,

fan, est-il crit

(Ezch. xx, 9), afin aussi

ur

le

moyen

d'y participer.

En quoi consiste

que le Matre est dsign de ses serviteurs. De l cette pale: Pour ce motif Dieu ne rougit point
privilge ? en ce
r le

nom

que tous fussent instruits par la vue des vnements du pouvoir de la divinit, et entirassent un enseignement, il fait valoir cette nouvelle considration, en disant Quand bien mme notre vie ne plaiderait pas pour nous, quand nos actions ne nous donneraient pas crdit auprs de vous, agissez pour votre nom,
:

d'tre appel leur Dieu.


lis

comment
:

s'appelait-il

(Hbr. leur Dieu

xi, 46.

comme

disait autrefois Mose. Voici ces paroles,


:

En

di-

nt

Je suis le Dieu d'Abraham, et le Dieu

i'Isaac, et le

Dieu de Jacob.

(Exode,

m,

6.)

llation

us haut, Paul indique le motif de cette ap Et tous ceux-ci sont en disant


, :

analogues celles de ce personnage Non pas pour nous. Seigneur, non pas pour nous; mais donnez la gloire votre nom (9). Non pas pour nous, non pas pour nous rendre illustres ou renomms, mais pour manifester

morts, n'ayant pas reu les biens promis,


[nais les

voyant

'essant qu'ils

de loin et contaient trangers et voyageurs


et les saluant
:

5ur la terre. (Hbr. xi, 13.) Voil le motif,

par l s'explique la suite


lel

Pour ce

motif,

en tous lieux votre propre puissance. Mais si son nom est glorifi quand il nous prte aide et protection, il l'est aussi quand nous vivons dans la vertu et brillons par notre conduite, Que votre lumire brille devant les hommes,
afin qu'ils glorifient

3ieu ne rougit point d'tre appel leur Dieu.


est ce

voient vos belles actions, et qu'ils


votre Pre qui est dans les cieux.
glorifi

motif? dites-moi. C'est qu'ils ont con-

se qu'ils taient trangers et voyageurs, qu'ils

Comme

il

est

par nos vertus,

il

est

ivaientrien de

commun avec ce monde

c'est

'ils ont rompu avec les choses terrestres , vcu ici-bas comme en exil. Qui changea la Dierre en des torrents d'eau, et la roche en les fontaines (8). Quel pardon peuvent esrer encore, je vous le demande, les obstins les endurcis ? Quand la roche et la pierre lollissent leur duret pour obir aux ordres Dieu, Fhomme dou du privilge de la pate, l'homme, le moins farouche des tres, montrera plus insensible Par roche il dne ici un genre de pierre que le fer entame fficilement, et dont il peut tout au plus corer la surface. Eh bien la roche elle-mme st amollie, a chang de nature pour livrer
1 I

blasphm par nos mauvaises qu'il indique par la bouche du Prophte, en Mon nom est blasphm cause de disant vous parmi les nations. (Isae, ui, 5.)
:

actions. C'est ce

N'ayant pas d'autre


des

moyen de

plaider la cause

hommes, le Psalmiste recourt au mme moyen que Mose.


Mais Dieu n'agit pas toujours de
sa sollicitude

mme dans

pour notre salut. S'il devait toujours oprer de mme, beaucoup de tides dviendraient pires
,

parce qu'ils compteraient


sur

sur sa gloire

comme

un gage

infaillible

ssage une onde jaillissante.

En
:

eflet,

le

de salut pour eux-mmes. Mais il n'en est pas ainsi. Car Dieu ne se soucie pas tant de sa gloire que de notre salut. S'il est des hommes qui mprisent la gloire, plus de scurit
et

ateur de la nature sait aussi en dplacer


j

bornes, en bouleverser l'ordre

et

il l'a

fait

us d'une fois

pour montrer que

c'est lui

qui

en est-il ainsi de Dieu, qui n'a besoin d'aucune des choses que nous pouvons donner mais comme je l'ai dit, le Prophte,
forte raison
;

H2

TRADUCTION

FR.AN'L^SE

DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


montrent assez
est pas ainsi la force et le pouvoir. S'il n*en
la terre,

ayant rle d'avocat emploie le moyen de justification dont il dispose, et le reproduit mme
deux reprises, en disant
et ;

sur

la faute

en

est

ceux
si

Non

pas pour
;

qui se rendent indignes.

nous, Seigneur, non pas pour nous

insis-

On en
l'on

trouvera encore une autre raison,

tant ainsi sur Tindignit de ceux dont le salut

mais donnez la gloire a votre nom. Quant nous, nous mritons mille maux, mais faites en sorte que votre nom ne soit pas profan. Pour votre misriest

en question

corde et votre vrit


:

(10).

Un

autre inter

considre que la longanimit s'oppose ce que beaucoup d'actions reoivent ici-bas la rtribution qui leur est due. Voil pourquoi on voit des mchants obtenir l'avantage sur des justes c'est que le bon Dieu ne veut pas demander sur-le-champ compte chacun de
:

prte dit

cause de votre misricorde.


il

ses fautes, sans cela notre espce serait anantie

Vous

le

voyez,

n'ignore pas lui-mme que

depuis longtemps. Ce passage signifie donc que

souvent Dieu, dans son mpris pour cette premire considration, n'envisage qu'une chose, l'amendement des pcheurs. Voil pourquoi Pour votre misricorde et votre il ajoute a vrit. En d'autres termes, cause de voire misricorde, secourez-nous quand bien mme vous vous souciez peu de la gloire qui vient des hommes, songez votre misricorde, votre vrit. On peut en effet, on peut acqurir de la gloire par le chtiment non moins que par la compassion. Mais ce n'est pas en cette
:
:

Dieu

est fort,

puissant, capable de punir; les


:

choses du ciel en sont la preuve

ne punit pas, c'est qu'il use de longanimit, et veut attirer les coupables au repentir. Les idoles des nations sont de l'argent et de Tor, des G ouvrages de la main des hommes (12). Elles ont une bouche et elles ne parlent point,
s'il

a elles

ont des yeux et elles ne verront point


Elles ont des oreilles et n'entendront

(13).
cr

point, elles ont des narines et

ne sentiront

point (14). Elles

ont des mains sans pouvoir

considration que je vous sollicite,

c'est

au

toucher, elles ont des pieds sans pouvoir

nom

de votre misricorde. Nous devrions glo-

rifier votre

nom

par notre vie, notre conduite.

Mais puisque nous nous

sommes

privs nous-

mmes

de ce

titre,
:

aidez-nous par bont, par

marcher, elles ne crieront point avec leur gorge (15). Que ceux qui les font leur dea viennent semblables (16). Dans le psaume cv, pour montrer leur dmence, il disait a Ils
a
:

misricorde.

viennent dire
4. J'entends

De peur que les nations ne o est leur Dieu ?


: :

c<

ont sacrifi leurs

fils
il

et leurs filles

aux dil

fi

mons.

(37). Ici

fait

voir la stupidit de

bien des personnes, aujourd'hui

ces adorateurs d'une matire inanime. Et

encore, profrer le

mme vu mais il est craindre qu'elles ne parlent sans savoir ce


autrement verrions-nous tant de rapines, d'injustices, de crimes de toute
qu'elles disent
:

passe en revue tous les


afin de

membres

des idoles,
il

complter
:

la

drision. Puis

poursuit

en disant
ot

Que ceux qui

les font leur de-

viennent semblables,
confient. C'est

sorte?

fait

ceux qui s*y vertu, en gnral, que de reset tous

Notre Dieu a
terre tout

ce

qu'il

dans le ciel et sur a voulu (H). Ici

la
il

redresse l'erreur des

hommes

draisonnables.

Attendu que beaucoup d'hommes mconnaissent l'existence de Dieu, il combat cette opia Notre Dieu a fait dans le nion en disant a ciel tout ce qu'il a voulu. Par consquent, il l'a fait bien plus foiie raison sur la terre. Mais qu'est-ce dire, il a fait dans le ciel tout ce qu'il a voulu ? Il veut parler ou des puis:

sembler Dieu ici c'est un malheur qu'il leur souhaite. Songez ce que peuvent tre ces dieux, quand on ne saurait rien souhaiter de pire quelqu'un que de leur ressembler. 11 s'y prend merveille, on le voit, pour railler
:

l'extrme folie des idoltres et les couvrir de


ridicule.

Et
le

comment ne

serait-il

pas ridicule, je vous

sances d'en-haut et des peuples innombrables qui habitent le ciel, ou de la facilit avec laquelle les ordres divins sont accomplis.
la terre offre

demande, de rendre un hommage fidle une statue qui offre l'image de la suprme indcence? Qui voudrait voir une femme nue? Eh bien le dmon ne nous guette pas moins
!

Que

si

beaucoup de dsordre
et

et

de conl'im-

auprs d'une reprsentation semblable. Les idoles sont des images tantt de fornication,
tantt de sodomie.

fusion, ne vous en tonnez point. Cela provient

Que

signifient cet aigle, ce

de

la

mchancet des hommes,


,

non de

Ganimde

cet

Apollon

qui

poursuit

une

puissance de Dieu

dont

les

choses clestes

vierge, et tant d'autres figures abominables?

COMMENTAIRE SUR LE PSAUME


*artout luxure, partout incontinence, partout
les

CXIII;

U3

reprsentations d'amours

illicites et fu-

ieuses.

Images,

ftes,

solennits, mystres,

outes ces choses attestent, rappellent, ensei^nent des infamies, et

non pas seulement des

gagner lui-mme. Rien ne manque, en effet, de sorte que, dans les deux cas, le profit est pour nous-mmes. Mais comment les a-t-il bnis? 11 leur a envoy du pain du haut du ciel, il a fait jaillir pour euxTeau d*un
la divinit
:

mais encore des homicides. C'est insi que l'on s'y prend pour apaiser ces dions. L on ne trouve qu'incontinsnce, orgies, ruaut, barbarie, homicides tels sont les 3uls lments des ftes. Aprs avoir raill, Q consquence, l'insensibilit des idoles, et aveuglement de ceux qui s'y confient, il en La 3vient aux louanges de Dieu, en disant maison d'Isral a espr dans le Seigneur,
rdures,
:
:

a protg leur entre, leur sortie; il a multipli leur btail, leurs troupeaux, il les
il

rocher,

nomms

son peuple,
il

il

fait

de
il

la prtrise

une royaut,
ses prophtes.

donn
l,

la loi,

a envoy
lit

De

ces assurances qu'on

ailleurs

Il

n'a pas fait ainsi


il

pour chaque
Et encore
petits
:

peuple,

et

ne leur a pas manifest ses


(Ps.

jugements.

cxlvii, 9.)

Quelle nation est assez sage pour que

le Sei-

il

est leur auxiliaire et leur protecteur (17).

gneur Dieu
grands.

s'en

approche? Les

avec

La maison d'Aaron a espr dans le Seigneur,


il

les

(Deut. iv,

7.) C'est--dire

qu'au-

est leur auxiliaire et leur protecteur (18).

Ceux qui craignent le Seigneur ont espr dans le Seigneur, il est leur auxiliaire et leur protecteur (19). Parla, il proclame la fois la uissance de Dieu et son lvation incompaible

cune race n'tait prive de bndiction, et que les m.mes grces taient rpandues sur tous, Que le Seigneur vous multiplie, vous et vos fils (22). Encore une espce de bndiction, l'accroissement de la race. Le contraire est re-

au-dessous de tous les tres.

En mettant

pour le double ou fiuple Juif, il nous rappelle un [utt un triple bienfait. En premier lieu. Dieu dlivr les Juifs des dmons; en second lieu,
)us

nos yeux ce que Dieu a

fait

un autre comme un chtiment, en ces termes Nous avons diminu de nombre, et nous sommes bien peu par
prsent par
:

rapport tous ceux qui habitent la terre. (Dan. m, 37.) Mme en Egypte, ils jouissaient

s'est fait
't

connatre; en troisime lieu

il

de cette bndiction
cls, les travaux, la

malgr

la foule

des obsta-

son assistance.

misre, la barbarie de leurs


divine, et la bndiction

Le Psalmiste parle ensuite sparment d'Isil, de la race sacerdotale , et de ceux des sntils qui vinrent se joindre au peuple de ieu. Ce n'est pas la mme chose, en effet,
l'un prtre et
'tre
i

tyrans, rien ne pouvait arrter l'accomplisse-

ment de
nes
le
ils

la parole

produisit de tels effets qu'en deux cents an-

devinrent six cent mille.


bndiction
;

En

cela con-

un simple

particulier

le

sistait alors la

aujourd'hui, sous

de plus. La division est donc ce point justifie par la prrogative de


a

un

titre

effets

)rdre sacerdotal.
5.

Ensuite, voulant montrer que la Provi-

ne s'tendait point seulement Jude, il fait mention galement des rangers, des paens runis, et dit que le se>urs et la bndiction sont devenus choses >mmunes tous. Le Seigneur s'tant souvenu de nous, nous a bnis. Il a bni la maison d'Isral il a bni la maison d'Aaron (20). Il a bni ceux qui craignent le Seigneur (21). Qu'est-ce dire Il a bni? est--dire il a combl de biens. L'homme !ut aussi bnir Dieu, en disant, par exemple inis, mon me, le Seigneur. Mais celui qui nit Dieu ne rend service qu' lui-mme; il oute sa propre gloire sans obliger Dieu en icune faon. Dieu, au contraire, en nous
nce divine
ir la
;

rgne de la nouvelle loi, elle produit des Bni bien plus relevs. Paul a dit Dieu, qui nous a bnis de toute bndiction spirituelle, des dons clestes dans le Christ! (Ephs. i, 3.) Et ailleurs Mais celui qui
:
:

est

puissant pour tout faire bien au del de

ce

que nous demandons ou concevons,

lui

gloire dans l'Eglise! (Ib. m, 20, 21.) Les prophtes de l'ancien temps, quand ils voulaient faire du bien quelqu'un, avaient recours la bndiction qu'on a vue. Elise fit
prsent d'un
cueilli.
fils

la

femme
loi
,

qui l'avait ac-

Sous

la

nouvelle

les bienfaits

sont

autres et incomparablement plus grands. Ce

que la marchande de pourpre demandait aux aptres. Qu'tait-ce donc? Si a vous n'avez pas jug que je suis indigne den'est pas l ce

vaut

le

Seigneur, entrez et restez chez moi.


la diffrence

(Act. xvi, 15.)

inissant,

nous rend plus glorieux sans y rien

Voyez-vous

la

diversit

des

144

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


hommes; mais
:

prires aux tempsde l'Ancien et sous le Nouveau

Testament? Le Christ a dit de mme: R jouissez-vous de ce que vos noms ont t inscrits dans les cieux. Et Paul Que Dieu vous remplisse de toute grce et de toute gloire dans votre joie, afin que vous a abondiez dans l'esprance et dans la vertu de TEsprit-Saint. (Rom. xv, 13.) Bndiction dont la vertu est d'accorder des biens ineffabls et n'a rien de terrestre. Paul dit encore Dieu crasera Satan sous vos pieds prompte ment. Mais aux temps de l'ancienne loi,
:

les biens qui leur en reviennent sont humains. La suprme bndiction, la voici les hommes bnissent, en ce sens

qu'ils louent

clbrent les

hommes

riches,

c<

puissants, glorieux. Mais

c'est l

une bndic-

tion temporaire, et inutile

au moment

mme

quand
tissu

les

hommes

taient

plus

grossiers

de Dieu est perpdans les plusgrantuelle, et elle nous seconde des choses. Qui a fait le ciel et la terre. 6. Voyez-vous le pouvoir de la bndiction? Les paroles de Dieu deviennent des ralits, c'est une de ces paroles, du moins qui a cr est-il le ciel, a Par une parole du Seigneur

elle se fait sentir

celle

c'taient les choses sensibles qui formaient le

crit
2-6.)

les cieux furent tablis.

(Psal.

m,

de

la
tait

bndiction, et la fcondit des

La parole dont

il

vous bnit

c'est cette

femmes
parable.

regarde

comme un
fois

bien incom-

parole puissante.

En

effet,

une

que

la

mort eut

introduite la suite

du pch. Dieu voulant


il

consoler notre espce, et lui montrer que loin

Le Ciel du ciel est au Seigneur la terre, il a Fa donne aux fils des hommes (24). Que dites-vous ? Il a choisi le ciel pour en faire son
a
;

de vouloir l'exterminer, l'anantir,


drait

la

ren-

sjour, et aprs s'tre rserv Ftage suprieur,


tation ?
il

au contraire bien plus nombreuse, pronona ces paroles Croissez et multipliez. (Gen. IX, 1.) Mais la mort n'eut pas t plus tt reconnue pour un simple sommeil, que la virginit devint un titre d'honneur. D'o ces mois de Paul Je voudrais que tous les a hommes fussent dans la continence, ainsi que moi. Et encore Il est avantageux l'homme de ne toucher aucune femme.
: :

nous a assign A Dieu ne plaise

cette terre
I

pour habi-

ce langage est celui

del condescendance. S'il en tait ainsi que vous dites, comment subsisterait ds lors cette autre parole divine Est-ce que je ne remplis
:

pas le ciel et la terre? dit

le

Seigneur.

(Jr.

c(

(I

Cor. VII,

7.)

Et ces paroles du Christ


faits

Il

y
;

des eunuques qui se sont

eunuques
4

Car ces deux choses sont contradictoires , si nous nous en tenons au sens qui s'offre tout d'abord , au lieu d'approfondir la doctrine qui y est renferme. Que signifie donc Le Ciel du ciel est au Seigneur la ceci
xxiii, 24.)
: :

en vue du royaume des cieux.


fait

(Ib. v,

terre

il l'a

donne aux

fils

des

hommes ?

Matth. XIX, 12.)

D'ailleurs, ds le

principe.

Dieu avait
vertu

entendre qu'on a besoin de et non d'une postrit nombreuse. , Ecoutez en quels termes un sage dit Ne
:

C'est une expression de condescendance qui n'implique point que Dieu soit confin dans le Ciel. Ce n'est pas non plus parler dignement de lui que de dire Le ciel est son trne , et
:

dsirez
ce

point

une troupe

inutile d'enfants,

la

terre son escabeau, (Isae lxvi, 1)

en-

n'ont pas la crainte de Dieu; et ne vous occupez pas de leur nombre. Car mieux vaut un que mille et mourir sans postrit
s'ils

core le langage de la condescendance. Dieu

embrasse tout supporte tout, loin d'tre assujti aucune condition de lieu, il domine lui,

que
c<

d'avoir des enfants impies;


fait la

vaut un qui

mieux volont du Seigneur que


et
la loi. (Eccli. xvi,

mme
que
lieu est

et contient toutes choses

s'il

est crit

le ciel est sa

mille

qui transgressent

maison , c'est parce que ce pur d'iniquit. Le ciel ne marque donc

1-4.) Mais les stupides Juifs,

dans leur atta-

pas en cet endroit

un

sjour choisi,
:

la chair, dans leur insouciance pour la vertu, disaient Que cherche Dieu, sinon la progniture? (Malach. ii, 15.) Aussi, voulant leur montrer que ce n'est pas cela qu'il cherche, en mille circonstances, il punit leurs vices par la mort. Soyez bnis du Seigneur (23). Remarquez ces derniers
:

chement

que dans
limites

cet autre passage

a 11

des peuples selon le

non plus a marqu les nombre des


;

anges de Dieu, (Deut. xxxii,


Il

8)

et

dans

celui-ci:

a choisi la maison de Jacob. (Ps.

mots. Voil, en
Il

effet, la

bndiction vritable,

N'entendez point par l que les Juifs deviennent les siens, l'exclusion des autres hommes abandonns dsormais de sa providence , et frustrs de son secours. Dieu
cxxxiv,
4.)
,

y a aussi des gens qui sont bnis parmi les

est

commun

tous les

hommes

ce langage

, ,

COMMENTAIRE SUR LE PSAUME


n'est

CXIII.

d45
cause d'Abra-

employ

ici

que pour marquer


il

la ten-

votre misricorde de nous,

dresse particulire qu'il avait pour les Juifs

ham

qui fut aim de vous, d'saac votre servotre saint. (Dan.

comme
que
les

valant mieux, autres

faut bien le croire,


effet,

a viteur, et d'Isral

m,

35.)

hommes. En

qu'il

ne

les

Comment
a Laissez

les appeler

morts

eux qui jouis:

choisit pas l'exclusion des autres,

que

sa sol-

saient d'un pareil pouvoir? Le Clirist a dit


les

licitude

demeura toujours universelle,

c'est ce

que montrent
enfin

et les faits d'avant Mose, et tout

aussi bien ceux qui arrivrent de son

temps

ceux qui se passrent successivement aprs lui. Le soleil la terre la mer, tout le reste fut donn tous en commun par le Seigneur chez tous il implanta pareillement la
, , ;

loi

naturelle.

Abraham

tait

perse

fit changer de pays, il pour corriger les Egyptiens les habitants de Chanaan ceux qui venaient de la Perse de son fils et de son petit-fils pour rendre

l'aima, le

Dieu se servit de
*
:

morts ensevelir leurs morts. (Matth. vni, 22.) C'est pour cela que Paul appelle les dfunts non pas les morts, mais: Les endormis Je ne veux pas que vous igno riez dit-il mes frres , au sujet des en dormis. (I Thess. vi, 12.) Car le juste mme il n'est qu'en tat de trpass n'est pas mort sommeil. Celui qui doit tre envoy dans une celui qui vie meilleure, n'est qu'endormi
:

lui

doit tre
est

tran la
,

mort
,

ternelle

celui-l

mort
ciel
,

qu'il soit dfunt

ou en

descendent dans l'enfer

les

Les uns monteront autres


vie.

meilleures, autant qu'il lui appartient, beau-

au

et seront avec
dit-il

le Christ.
:

Aussi

le

Pro-

coup de peuplades voisines. Aprs la naissance de Mose, il achemina les Egyptiens la doctrine sainte par sa conduite envers les Juifs;

phte ne

pas simplement
,

les vivants

de

mme

les habitants
:

de

la Palestine

et

en-

ceux de Babylone Ainsi, en disant: a Le ciel du ciel est au Seigneur, le Psalmiste entend que le Seigneur se complat dans les hasuite

exempts de toute iniquit. Et vous-mme , si vous ne si vous devenez restez pas attach la terre nu ange vous monterez promptement au ciel et dans la maison paternelle mme avant le jour del rsurrection, vous voil migr d'icibas et promu aux honneurs. Car de mme que beaucoup de snateurs conservent leur dignit, quoique vivant la campagne; de mme si vous voulez devenir citoyens du ciel, mme en vivant ici-bas, vous jouirez de cette dignit, Les morts ne vous loueront pas , Seigneur ni tous ceux qui descendent dans l'enfer (25). Mais nous les vivants, nous bnirons le Seigneur ds maintenant et dans tous les sicles (26). Par morts il n'entend pas ici les trpasss mais ceux qui sont dcds dans rimpit ou ceux qui ont vieilli dans le pbilants de ce sjour, parce qu'ils sont
, , ;

mais Nous les vivants se dsignant ainsi lui-mme. Et d'o vient cette addition? De ce que Paul s'est exprim de mme en disant a Nous les vivants, nous qui restons, nous n'ar riverons pas les premiers en la prsence du Seigneur. (I Thess. iv, 16.) De mme qu'ici ce mot Nous ne permet pas d'appliquer la phrase tout le monde , mais seulement aux fidles ceux qui imitent la con:

duite de Paul
les

ainsi dans notre texte

Nous

vivants

doit
,

s'entendre de ceux qui vi-

vent dans la vertu la faon de David, a Ds maintenant et dans tous les sicles. Voyezvous comme la suite confirme cette interprtation, savoir, qu'il parle de ceux qui vivent
selon la vertu ? Personne ne vit ici-bas jusque dans l'ternit, c'est le privilge de ceux-l
seuls
,

comme

destins

une immortalit

glo-

rieuse. Les pcheurs vivent aussi; mais c'est dans les tourments , les supplices , les grince-

c(

ments de dents
l'clat

les

autres vivent dans tout

de

la

gloire, et leur seule occupation

est d'olrir

Dieu

les

hymnes mystiques avec

ch.

Abraham

Isaac

Jacob, avaient dj

fini

leurs jours, qu'ils vivaient encore, en ce sens

que leur mmoire

honore par les vivants. Quand Mose prie pour le peuple plac sous sa conduite, il se sert de leurs noms pour mouvoir Dieu, il les adjoint sa supplication, C'est encore en leur nom, que les trois enfants sollicitent leur dlivrance. Ne dtournez pas
tait

Tchons d'obtenir cette vie afin de goter le mme bonheur, afin d'entrer en possession du partage que rien ne peirt reprsenter , pas plus l'esprit que la pales puissances incorporelles.

rol| iei dontr'^xprience seule peut rvler les dlees^l^tties puissions-nous tous jouir,
,

grlce^t la bont de Notre-Seigneur Jsus-Christ , qui gloire et puissance , main-

par

la

tenant et toujours
SieClCS. AinSl SOll-ll

et

dans

les

sicles

de

Saint Chrysostome dsigne par ce


d'autres passages

nom

les

iaiDS

Abraham

veaait de la

Chaldens, ainii que Chalde.

S. J. Ch.

Tome VI.

10

iUADUGTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME,

EXPLICATION DU PSAUME

CXIV.

in

Al

AIM PAKGE QUE

JLfi

SElG?iBUR

EXALC.kA LA VOiX

D'

MA

PillrlBE.

ANALfSE.

Des vrais et des faux biens. Pourquoi Bien permet la souffrance. Le bien de l'me, souverain bien. 2. Providence de Dieu l'gard des enfants. Bienfait de la mort et des souffranees.
1.

3. Flicit de la vie future.

i.

Et quel
Ils

est

Thomme,

direz-vous, qui

inclin son oreille vers moi

(2).

Encore

n*airae pas,

quand on l'exauce? Beaucoup de


ne veulent pas couter quelles

des expressions humaines pour reprsenter le

mondains.

ont les choses qui leur importent, et ils en souhaitent qui ne leur sont plaint avanla-

geuses

puis, exaucs,

ils

gmissent

et se dc'est ce

soient. Ce qui nous est avantageux,

consentement de Dieu. Cette parole renferme de plus une autre allusion ; il a Tair de dire je ne mritais pas d'tre entendu ; mais il est descendu jusqu' moi. a Et dans mes jours je l'invoquerai. Qu'est-ce dire, a dans mes
:

que Dieu connat pour


pauvret, la faim, la

quand ce serait la maladie, que sais-je entel,

ajours^ Parce que j'ai t exauc, veut-il dire, je ne veux pas pour cela m'enfuir ni me
relcher; je consacrerai tous

core? Ce que Dieu juge nous tre utile, ce qu'il nous donne, voil les choses profitables, Ecoutez plutt ce qu'il dit Paul Ma grce te suffit, car ma puissance se consomme
:

mes jours

cette

occupation.

dans

la faiblesse. (II Cor. xii, 9.) C'est

que
:

l'intrt

de Paul tait d'tre perscut, afflig, opprim. Instruit par cette rponse, il dit a Aussi, je me complais dans les infirmits, les injures, les perscutions. (Ib. 40.) Il n'appartient donc pas aux premiers venus de se rjouir quand Dieu les exauce, en procurant leur bien. Beaucoup veulent de faux biens
et s'y complaisent. Tel n'tait pas le Prophte
il
:

douleurs de la mort m'ont environn, les dangers de l'enfer m'cnt surpris. J'ai trouv l'aftliction et la douleur (3); et j'ai invoqu le nom du Seigneur (4). Voyeza Les
forte

vous quelle
efficace

armure? quelle consolation

me

toutes les preuves? quelle chauffe par Tamour du Matre? Voici

contre

ce qu'il veut faire entendre

il

m'a

suffi,

pour

aima, quand Dieu l'eut exauc, en


tait utile.

lui ac-

chapper aux maux qui m'environna-ent, d'invoquer le Seigneur. Pourquoi nous, l'invoquons-nous tant de fois sans tre tirs de peine ? C'est que nous ne l'appelons pas

cordant ce qui lui

Parce qu'il a

comme

il

faut.

Pour

lui, il est

toujours prt

COMMENTARE SUR LE PSAUME CXV.


nous seconder. Ecoutez plutt ce qu'il dit dans les Evangiles a Quel est d'entre vous Thomnie
:

147
prie.
;

traduit

Je

vous en

Seigneur

retirez

demande du pain, prsentera une pierre? Ou, si c'est un poisson qu'il lui demande, lui prsenteratil un serpent? si donc vous qui tes
qui,
si

son

fils

lui

lui

mon me. mon me.


il

Un
la

autre

Seigneur, sauvez

Voyez-vous

ment

du Psalmiste? Comoublietoutes les choses mondaines pour


sagesse

a a

vous savez donner de bonnes choses vos enfants, combien plus votre Pre qui est dans les cieux donnera-t-il de bonnes

mauvais

s'occuper d'un seul objet, de maintenir son me l'abri de toute atteinte qui pourrait lui
porter prjudice? Enellct,
si

l'me se porte

bien

choses ceux qui les lui demandent? (Matth.


li.)

Voyez- vous combien grande est cette bont auprs de laquelle la ntre ne parat plus que mchancet? Puisque tel est noVII, 9,

au contraire si elle va mal , il n'est point de prosprit qui puisse ds lors nous tre bonne quelque chose, Aussi ne faut-il ngliger aucun moyen, action ou parole, pour la sauver. C'est le sens cach
,

tout le reste suivra

tre matre

recourons toujours
,

lui

invole

dans
les

cette parole

Soyez prudents

comme
que
le

quons-lo

lui seul

notre aide

et

nous

serpents. (Malth. x, 16.) Ainsi

trouverons prt nous sauver. Si des naufrages rfugis sur une planche flottante n'ont
qu' appeler les premiers venus
qu'ils les
rit
,

du plus loin aperoivent, pour mouvoir leur cha-

serpent sacrifie le reste de son corps pour sauver sa tte, ainsi vous devez, vous, tout immo1er au salut de votre me. En effet ni la pau,

vret

ou

la

maladie

ni cet autre

mal qui pa-

bien qu'ils n'aient rien de

comnmn

avec

rat tre

eux, et pas d'autre recommandation que leur infortune, bien plus forte raison le bon Dieu

en qui la misricorde

est

inne a4-il

piti

des

malheureux

pour peu

qu'ils

consentent re-

comme le rsum des autres, la mort, ne sont en tat de nuire ceux qu'ils frappent, tant que leur me reste intacte pareillement la vie mme cesse d'tre un avantage, quand l'me est perdue ou gte. C'est pour cela que
:

courir lui, l'invoquer avec ferveur, renon-

le

ant toutes les esprances humaines. Par

Psalmiste parle de l'me et do l'me seule , qu'il souhaite que le jugement ne lui soit pas

vous venez tomber dans quelque infortune imprvue, ne vous laissez pas abattre, relevez aussitt votre courage et rfugiez-vous dans ce port sans orages dans cette imprenable tour qui est l'assistance de Dieu. Car si Dieu vous laisse tomber, c'est afin que vous l'invoquiez. Mais c'est justement alors que la plupart se laissent dcourager et
consquent
,

si

rigoureux,

chappe aux intolrables supplices. Le Seigneur est misricordieux et juste, et notre Dieu a piti (5). Voyez-vous comment il enseigne l'auditeur ne pas dsesprer, ne point se dcourager ? C'est
et qu'elle

perdent jusqu' la pit qu'ils avaient

quand
son

s devraient faire tout le contraire. C'est l'a-

mour extrme
dsir de

de Dieu pour nous,

c'est

nous attacher plus troitement lui qui le dtermine souffrir que nous tombions dans la peine. Les mres se servent de masques effrayants pour forcer leurs enfants rebelles se jeter dans leurs bras:

peu prs comme s'il disait: point de dsespoir: Dieu est misricordieux. Point de dcouragement: Dieu est juste. De cette faon il gurit Tun du relchement, l'autre du dsespoir: et par l il travaille doublement notre salut, 2. Puis, afin de montrer que Dieu incline plutt vers la misricorde, il poursuit en rptant

ce n'est pas

Et notre Dieu a piti. 11 dit dessein notre Dieu, afin de l'opposer aux dieux dont il a parl prcdemment. Ces autres dieux ont pour occupation le meurtre, le massacre,
:

qu'elles veuillentleur causer

du chagrin, mais elles imaginent ce moyen pour les retenir auprs d'elles. De mme Dieu , dans son dsir
constant de vous
attacher lui
ce n'est trop
,

les guerres sans trve.

rpandre ses tirer de pril

Le ntre ne songe qu' nous bienfaits, pardonner


,

et rien n'est plus

propre

mon-

dans son

amour extrme

si

peu dire en-

core, permet que vous tombiez dans de telles

trer que ces divinits ne sont que des dmons funestes, tandis que notre Dieu est un Dieu bon, un Dieu protecteur, un Dieu vritable,
a

preuveset c'est afin que vous vaquiez perptuellement la prire, que vous l'invoquiez continuellement, que vous ngligiez tout le reste pour ne songer qu' lui. Seigneur,
dlivrez

Le Seigneur

veille sur les petits enfants,

humili et il m'a sauv (6). Il touche ici un ct fort important de la Providence, Misricordieux et juste, il a piti, il aborde
j'ai t

mon me.

Un

autre inler|irie

une des uvres

les plus frappantes

de cette

148
bont. Quelle

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


reprsenter cet affranchissement
dpart d'ici-bas et retrouver l
il

uvre? Celle qui s*opre sur les Nous avons, nous, dans la raison un matre qui nous instruit de ce que nous
petits enfants.

comme notre

devons

viter, rechercher, qui


les

nous enseigne

le repos dont Car on chappe par l tous les dangers imprvus et l'avenir cesse d'tre un mys-

s*agit.

repousser loin de nous

maux

qui s'ap-

prchent, nous affranchir de ceux qui nous


accablent, nous avons des forces, nous con-

naissons des expdients

faute de pareils se-

cours, les enfants seraient sans protecteur,

pour

ainsi dire,

s'ils

ne trouvaient une

assis-

tance assure dans la Providence divine qui ne


saurait s'loigner d'eux
les livrer tous les

un

seul

moment

sans

une perte certaine. Sans cela


les

on est en sret une fois qu'on a quitt la terre le cur plein de bonnes esprances. En effet, quoique la mort ait t introduite ici-bas par le pch, cela n'empche pas que Dieu ne la fasse servir notre avantage, Voil pourquoi il n'en est pas rest l, mais a rendu de plus notre existence pnible c'est afin de nous faire comprendre qu'il n'aurait pas permis la mort elle-mme, si cette uvre
re inquitant,
:

serpents,

volatiles domestiques, tant


les

d'autres

animaux qui hantent

maisons tue-

raient dans les langes les jeunes nourrissons.

Ni nourrice, ni mre, ni personne, ne sauraient

montrer une solHcitude suffisante, pour les prserver, s'il leur manquait l'appui d'en-haut. Quelques - uns croient d'ailleurs qu'il s'agit ici des enfants encore emprisonns dans le sein maternel. J'ai t humih et il m'a sauv. Il ne dit pas Dieu n'a pas permis que je fusse en pril, mais bien, j'ai t en pril et il m'a
c<
:

de sa sagesse n'tait pas trs-utile. Voil pourquoi aprs avoir dit Au jour o tu enman gras, tu mourras, il ne s'est pas born excuter sa menace, en disant Tu es terre et tu retourneras en terre. Mais voici ce qu'il ajoute Tu mangeras ton pain la sueur de ton front. La terre produira pour
: : :

toi

des pines et des ronces, elle te nourrira


la peine.
tes

dans

Et

il

dit la

femme
tes

Je

multiplierai

douleurs et

gmisse-

En effet, aprs avoir parl de la Providence en gnral, il continue parler en son propre nom, suivant son usage d'associer partout le gnral et le particulier. N'allez donc pas, mes chers frres, rechercher une vie l'abri de tous les orages, ce ne serait pas un bien pour vous. Si les prophtes n'y trouvaient point
sauv.

leur avantage, plus forte raison n'y trouveriez-vous pas le vtre.


Ils

n'y trouvaient point


:

leur avantage, dis-je, coutez en eflet

C'est

un
c<

bien pour

moi que vous m'ayez humili,

ments. Tu enfanteras dans les douleurs. C'est que la mort n'aurait pas suffi pour les rendre sages. Il est vrai qu'elle corrige beaucoup d'hommes, car sa venue les rend insensibles. Mais les preuves de la vie nous amliorenl de notre vivant. Que si l'on y voit un sujet de terreur, la faute en est la faiblesse des mes. C'est ce que montrent les prires de saint Paul et ses transports de joie, lorsqu'il dit, par exemple Partir et tre avec le Christ, c'est bien prfrable, et encore Je me rjouis , je partage votre joie tous de

afin

que

je connaisse vos jugements. Ici

mme, vous

aussi, rjouissez-vous, partagez


le contraire l'afflige
:

remerci de deux choses, d'avoir perle pril et de n'avoir pas abandonn l'homme en danger. Ce sont deux espces de bienfaits, et le premier n'est pas infrieur
est

Dieu mis

ma joie,

Mais

Nous

gmissons en nous-mmes, dit-il, attendant l'adoption , la dlivrance de notre a corps. Et ailleurs : Nous qui sommes

l'autre,

ou mme,

si

j'ose le dire,

il

est plus

grand.

En

effet, le

d'carter le pril,

second n'a eu pour effet que le premier a rendu l'me

plus sage. Rentre,


a parce

que

le

a bienfaits (7).

mon me, dans le repos, Seigneur a rpandu sur toi ses Parce qu'il a dlivr mon me
en prsence
(9).

de

la

mort, mes yeux, des larmes, mes pieds


(8). Je serai agrable

dans cet abri, nous gmissons affligs. 3. Voyez-vous combien c'est une belle chose que la sagesse? Ce qui parat aux autres mriter des larmes, lui semble valoir des prires ce qui parat aux autres sujet de joie et de contentement, il n'y trouve que des raisons de gmir. N'est-ce pas, en effet un digne sujet de
a
:
,

a de la chute a

lamentations, que
ce pas

d'tre exil, expatri? N'estse rfugier

du Seigneur, au pays des vivants

L'in-

un bonheur que de

promp-

une dlivrance merveilleuse, un soulagement, un afterprtation historique fait voir ici

franchissement. Mais

si

l'on veut

prendre ce

tement dans le port de tranquillit, et d'tre admis dans la cit cleste, affranchi enfin des douleurs, des peines, des gmissements? Mais,
direz-vous, en quoi cela regarde-t-il

passage dans le sens anagogique, on pourra sa

un

p-

COMMENTAIRE SUR LE PSAUME CXIV,


que moi? Voyez-vous que ce n'est s la mort qui fait l'affliction, mais le mauvais it de la conscience ? Cessez donc d'tre un
eur
tel

149

chesse, ni infamie, ni rien de semblable.

Aspirons donc cette vie, et faisons toutes choses en vue d'elle. Voil pourquoi nous

vous soupirerez aprs la mort, Rien de plus naMes yeux des larmes, o
cheur,
et

sommes

exhorts dire dans notre prire


arrive
:

Que votre royaume

c'est afin

que

rel l-bas il n'y a ni chagrins, ni tristesse, pleurs. Mes pieds de la chute. Ceci est
:

us important encore.
le

Comment

cela? C'est

nous sommes affranchis non-seulement du lagrin, mais encore des piges qui pourraient
)us taire lui

trbucher.

Il

est tabli

sur

un

roc,
;

qui est parti charg de bonnes uvres est entr au port; il ne trouve plus d'obs3les le trouble, les alarmes ont disparu,
;

nous ayons perptuellement ce jour devant les yeux. En effet celui qui est possd d'un pareil amour, celui qui vit dans Tespoir de ces biens, celui-l ne souftre ici-bas aucun naufrage et ne se laisse abattre par aucun des chagrins de ce monde. De mme que ceux qui se rendent dans une capitale ne se laissent arrter par aucune des choses qu'ils peuvent rencontrer
,

sur leur route, prairies, vergers, ravins, dserts,


et,

au sein d'une gloire perptuelle a quitt dans cette disposition le Sf'jour ici-bas. Je serai agrable en prsence du Un autre Seigneur, au pays des vivants.
lui-l vit
li

indiflrenls

aux divertissements

comme aux
trie

obstacles, ne songent qu' la pa-

qui les attend: ainsi celui qui chaque jour

se reprsente la ville cleste, et qui nourrit


lui cet

en

devant

le

Seigneur.

Un

autre je mar-

amour, ne

se laissera branler par


et

au-

:herai. C'est ce qiie Paul, lui aussi, indique

cune preuve, trouvera sans charme

sans

mots Et nous serons ravis dans des lues en l'air, au-devant du Seigneur et ainsi
r ces
:

gloire ce qu'il verra de plus glorieux et de plus

nous serons ternellement avec le Seigneur. rhes. IV, 16.) Et remanjuez cette parole cfau
pays des vivants.

C'est l-haut

qu'est la

aie vie, exempte de mort, et riche de biens ns mlange. Quand il aura dtruit, dit le

charmant. Que dis-je ? il n'en verra rien car ceux dont parle Paul, il aura d'autres yeux en disant Comme nous ne considrons pas leschosesvisibles, mais les invisibles en effet, les choses visibles sont phmres; les choses
:

invisibles

sont ternelles.

Voyez-vous

me

aptre,

tout
,

pouvoir, tout empire,

[oute puissance

il

dtruira
(I

un dernier
aucun

en-

lemi,

la

mort.

il

Cor. xv, 24.) Mais ces


reste plus

nous montre la route avec d'autres paroles? Attachons-nous donc la poursuite de ces choses invisibles, afin de les possder et
il

comment

oses dtruites ,
iffliction, ni

ne

sujet

de jouir de la vie ternelle: laquelle puissions-nous tous arriver par la grce et la bont

souci, ni preuve, tout est joie,

it paix, tout amour, tout joie, tout allgresse,


it est parfait, solide.

Car

il

n'y a l-haut au-

de Notre-Seigneur Jsus-Christ qui gloire et puissance, maintenant et toujours et dans les


sicles des sicles. Ainsi soit-il.

ne chute pareille, ni colre, ni chagrin, ni arice, ni dsirs charnels ou pauvret, ni ri-

VoO

TRAi)UCTIQN FRAN.VSE DE SAINT JEAN CKRYSOSTOME.

EXPLICATION DU PSAUME CXV.


I.
j'ai

c<

cru, c'est pourquoi

j'ai

parl

MAIS

j'ai

t humili entirement.

ANALYSE.

1.

La

foi est le

principe de toutes les grandes choses

c'est elle qui a


le

inspir ses prophtes et mrit

Abraham de devenir

soutenu le peuple juif au milieu de ses preuves, qui a pre dos croyants. Nous n'avons pas de meilleur moyen de glorifier

Dieu.
2.

3.

4.

La foi nous enseigne toutes choses et elle est notre force, car rien ne lui rsiste. Sans doute c'est un don de Dieu qui la donne qui il lui plat ; mais nous pouvons nous en rendre dignes par nos bonnes uvres : tmoin le centurion Corneille. Avec la foi, tout s'explique, tout profite dans la vie ; sans elle, il n'y a qu'incertitude, que dfaillances, que trouble et scandale, car l'homme abandonn lui-mme n'est que mensonge, c'est--dire, vil, passager, pur nant. Malgr cette bassesse de l'homme, le Seigneur le comble de bienfaits, ce qui est d'autant plus admirable qu'il est plus grand et que l'homme est plus petit. Et il veille sur lui, non-seulement pendant sa vie, mais jusqu'aprs sa mort, le glorifiant sur la
terre et dans le ciel.

5.

Pour mriter
sacrifice

cette grce,

il

faut le servir, se

faire

son esclave, selon

le

mot de

saint Paul, et lui offrir continuellement

un

de louanges, d'actions de grces en reconnaissauce de ces immenses bienfaits.

propos de ces paroles qu'il cite, le bienheureux Paul s'exprime ainsi Et parce que
1.
:

toute parole, toute intelligence et toute pense,

Et prcisment parce qu'un

tel sujet tait infi-

nous avons un
ce
:

de foi, selon qu'il est crit J'ai cru, c'est pourquoi j'ai parl, nous croyons aussi nous, et c'est pourquoi nous parlons. (II. Cor. iv, 13.) Il faut
esprit

mme

niment au-dessus de toute parole,


vait tre expliqu, la foi tait
le saisir.

ne pouncessaire pour
et

Mais

les Juifs,

raison des vaines esauraient

prances qui

les gonflaient d'orgueil,

donc commencer par dire comment l'Aptre a entendu ces paroles, en examinant le suiet qu'il avait entrepris de traiter, ce sera un bon

pu

tre troubls et croire qu'on les trompait,

aussi l'Aptre se hte-t-il de

redresser leur

grossire ignorance par la citation des paroles

moyen de

connatre la pense
la

du Prophte,

Du

reste

meilleure manire d'instruire

c'est,

non pas de prendre dans un discours un

passage dtach, pour s'arrter au point particulier qu'on a choisi, mais de remonter jus-

du Prophte, comme s'il leur et dit Je ne vous demande pas une chose nouvelle en vous demandant la foi, vous voyez qu'elle date de loin: Voil pour saint Paul, Quant au roi
:

David,

comme

il

devait

lui aussi,

annoncer

qu'au dbut du texte en question. A quel propos donc saint Paul rappelle-t-il ces mots du
Psalmiste. C'est propos de la rsurrection et

aux Juifs les biens k venir, qui taient en


dehors de l'ordre des choses humaines, pour qu'on ne pt pas refuser d'y croire, il com-

de l'acquisition des biens futurs qui surpassent

mena

ainsi

son psaume

J'ai

cru, c'est

COMMENTAIRE SUR LE PSAUME CXV.


pourquoi j'ai parl. Jrusalem n'tait plus, son temple avait t renvers, et tous ses habitants avaient t emmens captifs et chargs
<2

il

de
de

mme

fruit, ainsi

tant c'est

encore qu'une pierre n'a jamais porto en tait-il d'Abraham ^ Et pourde l que je \ous ai tirs pour peup'er encore
le

de chanes dans une terre trangre les barbares avaient pris possession de leur terre, et
:

des rgions aussi nombreuses et aussi tendues,


\o\\k pourquoi

Seigneur conihiit
il

le

vainqueur avait forc les Juifs planter des vignes, btir des maisons, contracter des
mariages.

Ezchiel dans une plaine o

lui fait v(.iil.i

amas

dosst'uuMits qui revivent

pirolr
Juifs

un du
il

Un
si

tel tat

dans

le
:

dsespoir
alors

et ils

de choses jetait les Juifs pensaient en euxville,


si

Prophte.

Alors

les

montrant aux
je saurai

leur dit : Si je puis ainsi ressusciter les morts,

mmes

que nous avions une

plus forte raison

vous ramener

des armes, des remparts, de l'argent en

grande abondance, un son culte et ses crmonies, tout ce qui concerne, en un mot, Texercice de notre religion, nous avons t faits prisonniers et emmens en captivit, comment pourrons-nous recouvrer notre patrie, maintenant que nous sommes en pays tranger, dpouills de tout, sans armes et sans libert ? Et ces penses en troublaient un grand nombre des plus faibles, et ils ne faisaient plus attention aux prophties, prdisant leur retour. C'est pourquoi David s'exprima de la sorte pour montrer que la foi est ncessaire dans tout ce que Dieu nous
temple avec son autel,
annonce. D'autres, comme Isae, leur parlent autrement. Rappelez dans votre es cette roche dont vous prit, leur dit-il avez t taills et cette citerne profonde d'o 1. ) Puis il a vous avez t tirs. { Isae, li
,

xxxvii, 1-13.

dans votre patrie, vous qui vivez. (Ezch. Trs-bien pour ces prophtes, )
le

mais que veut dire


rle
;

Psalmiste par cette paj'ai

J'ai

cru, c'est pourquoi


il

oarl?

C'est--dire,

faut avoir confiance dans les

promesses. Car, pour moi qui les mt ditais ces divines promesses, qui les conservais dans mon

cur,

j'ai

ehass tout trouble aussitt qoc


bier'.ii
li

j'

:'

cru. S .int Prail parlant de nos


et visibles requiert la foi.
[>'o

sen
.

i'

suit

ajoute

yeux sur Abraham votre pre et sur Sara qui vous a enfants, et considrez que l'ayant appel lorsqu'il tait seul,
:

Jetez les

pour les choses matrielles, a i*.us pour les biens invisibles. Si la toi fut ncessaire aux Juifs pour recouvrer leur ville, combien plus nous qui attendons le Ciel, Toutes les fois donc qu'il s'agit de quelque chose de grand que nous ne saurions atteindre ni par la pense, ni par le raisonnement, ilfautavoir recours la foi et ne point exaininer les choses d'aprs les rgles d'une logique humaine car les oprations miraculeuses de Dieu leur sont infiniment suprieures. Il faut donc imposer

en

est ainsi

forte raison

silence la raison

et recourir la foi ()our

je

l'ai

bni et je

l'ai

multipli. (Ibid. 2.) Ces


:

glorifier Dieu. Essayez par le

raisonnement de
,

parres peuvent se traduire ainsi


n'tait-il pas

Abraham

trouver
point le

le secret

tranger

? N'tait-il

pas sans en-

de ses oprations ce n'est glorifier, c'est vouloir soumettre


les desseins

avanc en ge ? N'avait-il pas une femme qui raison de ses annes et de sa constitution tait strile? Toutes ses esprances
fants et dj

notre
la

humble raison

admirables de

Providence.
2. C'est

n'taient-elles

pas ananties compltement ?

Et pourtant avec ce seul vieillard jusque-l


j'ai peupl la terre. Pourquoi donc vous troubler? Si avec un seul homme j'ai pu peupler le monde, plus forte raison, avec vous quoique vous soyez en petit nombre, je repeuplerai Jrusalem. Voil pourquoi il dit Rappelez dans votre esprit cette roche a d'o vous avez t taills pour indiquer Abraham, et cette citerne profonde dont vous a avez t tirs, dsignant ainsi Sara. Car de mme qu'une citerne n'a pas de source jaillis^ .. j ,, ,, sant, mais seulement l eau qU elle reoit des pluies du ciel, ainsi Sara reut d'en-haut la facult de concevoir dont elle tait prive. Et

sans enfants,

pourquoi saint Paul parlant, lui aussi, d'Abraham et de la manire admirable dont il fit taire sa raison pour ne considrer que la puissance de Celui qui lui faisait des promesses, nous assure que par sa conduite il Il n'hsita glorifia Dieu souverainement et il n'eut pas la point , nous dit-il moindre dfiance de la promesse que Dieu
:

((

mais il se fortifia par la foi, rendant gloire Dieu et tant pleinement persuad qu'il est tout-puissant pour faire tout ce qu'il a promis. (Rom. iv, 20, 21.)
lui avait faite,
*

la

vrit, Sara

tait strile,

puisque

la

lapprend

Mais

comment

notre auteur a-t-il

. c. , ... sainte Ecriture nous pu dire LU Abraham

^:^^^^SX' ^:Tr^: Sr 2,"^4"e 'b^


TA, n ut lept

nUaU de Cthur

(Note des Bndictins.)

i52

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


:

Et Mais que signifient ces autres parues parce que nous avons un mme esprit de toi, J'ai cru, c'est pourselon qu'il est crit a quoi j'ai parl Nous croyons aussi, nous, et
:
:

Lui on ne saurait tre amen vers le Pre. Si donc le Pre attire, le Fils conduit, l'Esprit
illumine,

comment peuvent

tre

coupables

c'est aussi pourquoi nous parlons? (Il Cor. d3.) Elles nous rvlent un grand mystre

iv,
:

illumins

savoir,

que L'Esprit qui a inspir le Nouveau Testament a galement inspir l'Ancien, et qu'il a parl dans l'un aussi bien que dans l'autre, que la foi nous enseigne toutes choses et que sans elle nous ne pouvons absolument
:

ceux qui ne sont ni attirs, ni conduits, ni ? En ne se rendant pas dignes de recevoir cette lumire. Voyez ce qui arriva Corneille. (Act. x.) Il ne trouva point en lui le bienfait de la foi, mais Dieu l'appela aprs

qu'il s'en fut


ses

rendu digne par


:

ses prires et

rien. Nous croyons aussi, nous, est-il crit, et c'est pourquoi nous parlons. Otez-nous la foi, nous ne pourrons pas mme ouvrir la bouche. Mais pourquoi l'Aptre n'a-t-il pas

Parce que nous avons une mme foi, parce que nous avons au lieu de dire un mme esprit de foi? Outre la raison que nous venons de dire, c'tait pour mondit
:

bonnes uvres. Aussi Paul parlant de la foi aux Ephsiens, leur dit Et en effet, cela ne vient pas de vous puisque c'est un don de Dieu. (Eph. ii, 8.) Ce qui ne veut pas dire que nous soyons impuissants produire des bonnes actions. Car bien qu'il appartienne Dieu d'attirer et de conduire, il choisit cependant
tiens
les

mes

droites et dociles ses inspira-

trer qu'il

de l'Esprit-Saint pour s'lever la hauteur de la foi et pour sentir le nant et la faiblesse de notre rai&on. C'est toujours dans le mme but que
faut
l'assistance

dans un autre endroit il s'exprime ainsi Or, ces dons du Saint-Esprit qui se font sont donns cha connatre au dehors l'utilit de toute l'Eglise. Car, l'un cun pour reoit du Saint-Esprit le don de parler avec
:

pour leur donner son secours, pourquoi saint Paul, dans un autre endroit, parle de ceux qui ont t appels selon le dcret de Dieu. (Rom. vin, 28.) Car ni notre vertu, ni notre salut ne sont le rsultat de la ncessit. Et quoique nous soyons redevables de la plus grande partie et presque de tout Dieu, il nous a cependant laiss une
C'est

certaine part notre salut, afin d'avoir

une
nous

raison apparente de nous couronner

un

jour.

Voil pourquoi aprs avoir dit que

sagesse,

un

autre reoit

du

mme
un

Esprit le

avons un

mme

esprit de foi, c'est--dire,

le

don don de

de parler avec science,


la foi,

(I

autre reoit

ce

mme

Esprit qui a parl dans l'Ancien Tes:

un

autre la grce de gurir

les

maladies.

Cor. xii, 7, 8, 9.)

On me dira

tament, Paul a ajout Nous croyons aussi nous, et c'est pourquoi nous parlons. (II Cor.

du reste, de la foi ncessaire pour oprer les miracles. Mais je sais, moi aussi, qu'il y a une autre foi dont les aptres disaient Augmenpeut-tre, qu'il s'agit ici, ce qui est vrai
:

Nous avons du reste un besoin de la foi bien plus grand qu'autrefois, et cause de la nature des biens qui nous sont promis,
iv, 13.)

lesquels sont invisibles et spirituels, et cause

a tez

en nous

la foi (Luc, xvii, 5),

sans parler

de celle par laquelle nous sommes tous chrtiens, et qui ne nous fait point faire de prodiges, mais qui nous donne la science infuse de la pit. Or, dans ces deux derniers cas, nous avons encore besoin de l'assistance de
l'Esprit-Saint, selon cette parole de saint

de l'ordre des temps. Car ce n'est pas dans cette vie mais dans l'autre qu'on sera rcompens.

En

outre,

il

fallait la foi

mme

pour

les biens prsents, car les


faits,

Luc

dons qui nous taient aux saints mystres, la grce du baptme, ne pouvaient tre reus sans la foi Et puis, la vertu de ces dons

comme

la participation

Le Seigneur lui ouvrit le cur pour entendre ce que Paul disait (Act. xvi, 14), et

surpasse toute intelligence. Si donc la


ncessaire

foi tait

quand
:

il

s'agissait

de biens grossiers
l'est- elle

cette autre

du Christ: Personne ne
Pre ne l'attire. de Dieu,

vient

et sensibles,

plus forte raison


les paroles
Il

au-

moi

si

mon

(Jean, vi.

M.)

jourd'hui

Mais

de l'Aptre ont t
est

Mais

si

la foi vient

comment donc

suffisamment expliques.
nir notre prophtie et

pchent ceux qui ne croient pas, puisque l'Esprit ne vient pas leur secours, que le Pre ne
les attire pas, et

temps de revede vous faire com-

que

le Fils

ne

les

met pas dans


:

la voie? Car

il dit de lui-mme Je suis la voie (Jean, xit, 6), pour montrer que sans

prendre ce que dit ici le saint roi David. Que J'ai cru, c'est pourquoi j'ai dit-il donc ? parl. Il n'avait encore rien dit, mais il fait allusion au langage intrieur qu'il avait tenu

COMMENTAIRE SUR LE PSAUME CXV.


et

153

qui peut se traduire ainsi

Alors,

dit-il,

je re{)assais

dans
les

mon

esprit et les
,

que malbeurs

ferme

et constant
les pieds

dans sa

foi,

il

n'et pas
failli lui

3t troubl,

n'auraient pas

des Juifs, et leurs infortunes

et leur exter-

manquer

et ses pas n'auraient pas t


il

chann'tait

minalion, et

derniers ravages, je n'ai pas

celants. Mais

n'en est pas de

mme
o

du Psalil

dsespr de voir des jours meilleurs.


traire, je les ai attendus, je les ai
et j'ai parl.

Au

con-

miste. Solidement tabli sur la pierre

annoncs

pas troubl, etmalgr


les affaires des Juifs,

le triste tat

il

voyait

trait

Dans mes premiers [)saumes j'ai longuement cette question et je n'ai fait que vous annoncer ce que la foi m'enseignait, 3. Voyons maintenant combien est chancecette

malgr

la prosprit des

barbares, dans
il

un grand nombre de psaumes,

souvent en termes clairs et avec assurance du retour dans sa patrie. Et sa foi


parlait

lant et troubl celui qui n'est pas instruit par

mme

foi.

Quoiqu'il s'agisse encore d'un


ce ne spnt pas ses propres

psaume de David,

sentiments qu'il a exprims, mais les troubles intrieurs d'une me sans consistance quand
il
ce

s'est cri Que Dieu est bon Isral et ceux qui ont le cur droit, mais mes pieds a ont failli me manquer et mes pas ont t
:

chancelants. (Ps. lxxii, 2.)Ce qui doit s'en-

grande qu'il ne faisait attention ni la puissance de ses ennemis, ni l'impuissance des Juifs, mais la toute-puissance du Seigneur dont il tenait les promesses. Et voil pourquoi il s'crie J'ai cru et c'est pourquoi j'ai parl; j'ai t humili extrme ment. Une autre version porte J'ai t afflig extrmement. Dans mon abat tement j'ai dit Tout homme est menteur
tait
si
:

tendre non des pieds et des pas, mais des rai-

(2).

Ou

selon

une autre version


:

J'ai dit

sonnemeuts dfectueux. un exemple en ajoutant

Il
:

en donne aussitt Car j'ai t touch


la

d'un zle d'indignation contre

prosprit

dans le trouble de mon esprit Tout homme ment. C'est ici qu'apparat de nouveau la splendeur de la foi, car avec elle, l'infortune

des mchants.
voyant
les

(Ibid.

7.)

C'est--dire,
les Juifs

en
hu-

barbares florissants et
Et
j'ai dit

mi lis et nement. que jai

abattus. Mais voici le vice

du raison-

grande ne saurait prcipiter dans le dsespoir. Cette vertu, en effet, est comme une ancre sacre qui retient et al'ermit de toutes
la plus

donc inutilement travaill purifier mon cur et que j'ai lav mes mains dans la compagnie des innocents. (Ibid. 13.) Et il nous apprend lui-mme ce qui l'a pouss s'exprimer ainsi: C'est qu'il a vu les pcheurs eux-mmes dans
C'est

parts le vaisseau de notre esprit qui s'y attache

remarque principalement dans les rencontres les plus fcheuses de la vie o la


et

on

le

l'abondance de tous

les

biens de ce monde,

et qu'ils

(Ibid.

ont acquis de grandes richesses, 12.) Mais entendez-le se reprendre

ensuite

Que si je disais: je parun grand travail s'est prlerai de la sorte devant moi et j'ai reconnu que je ne sente pouvais le comprendre jusqu' ce que j'entre
lui-mme
:

dans

le sanctuaire

de Dieu et que
fin.
s'il

j'y

ap-

prenne quelle
15, 16,
17.)

doit tre leur

(Ibid.
j'tais

C'est

comme

et dit

indign, afflig dans


c'est

mes raisonnements,

car

toujours le rsultat qu'ils


j'ai

produisent,

Ensuite,

pens que j'entreprenais une uvre difficile car mes recherches sur de semblables sujets ne pourront m'amener
,

rien de certain tant

que

je

ne

serai pas

dans

ma

patrie.

nous persuade d'attendre avec patience de l'esprance qu'elle nous inspire, et nous fait rejeter tous les raisonnements humains. C'est ce qu'il veut nous faire entendre par ces paroles Pour moi, j'ai t afflig extrmement. En d'autres termes J'ai t bien afflig sans doute, mais je n'ai pas dsespr ni perdu courage. Pour nous montrer ensuite qu'il a t non-seulement afflig, mais dans l'angoisse la plus grande il ajoute ces Dans mon abattement, j'ai dit paroles Tout homme est menteur. Qu'est-ce dire, Dans mon mal dans mon abattement? heur extrme, dans l'excs de mes maux. Car j'ai t assailli par une preuve si violente qu'elle m'a plong dans l'anantissement et dans un profond sommeil. Il s'agit ici de cette dfaillance, de cette insensibilit que produit le malheur. De mme, ce qui est dit d'Adam, que Dieu lui envoya un profond sommeil doit
foi
l'effet
:
:

Jugez par l combien il est dangereux d'bandonner les choses de la foi aux raisonne-

s'entendre d'une certaine privation de senti-

ment. Car

l'extase

ou

le

ravissement d'esprit

ments humains, au

lieu de les confier la foi


le

consiste tre hors de soi. Dieu avait

elle-mme. Si celui dont parle

Prophte et

voy Adam

donc enun sommeil extatique pour l'em-

454

TRADUCTION FRANAISE DE

SAI^^T

JEAN CHR\SOSTOME.

pocher de sentir rextraction de sa cte et d'en prouver de la souffrance, et en le privant ainsi secrtement du sentiment de la peine, il lui droba par cet anantissement momentan, la douleur qu'il aurait ressentie. Il est encore
crit
:

ii^moignage de la bassesse de notre nature, de son nant. Ne disons-nous pas des moissons qu'elles ont t trompeuses pour marquer
qu'elles n'ont pas

rpondu notre

attente et

qu'elles n'ont pas rapport autant

Il leur survint
fi

un ravissement
encore
ici

d'es-

esprions; et dans le

mme

que nous sens, que l'anne


est

a prit,

(Act. X, 10.) Il s'agit

d'un

a t trompeuse?

L'homme

chose vile et

sommeil extatique et d'une absence de sentiir^eDt, c'est le sens du mot ravissement.


Mais cela a lieu, ou par l'action de Dieu, ou par la grandeur des maux qui produisent un ST'mmeil profond et une sorte d'engourdissement, les malheurs ayant coutume en effet, d'amener l'anantissement et le sommeil. Par

de nul prix, et nous ne nous en apercevons


jamais mieux que dans le malheur, parce quV lors nous jetons ordinairement les yeux sur le

son

abattement,
des

le

Psalmiste entend donc

ici l'excs

maux

qui l'ont accabl. Mais


:

que

eigifient ces
leur.

mots Tout homme est menN'y a-t-il donc personne de vridique ?


alors Job
a-t-il

Gemment

pu

tre appel

un

nant de notre nature. C'est pourquoi le Psalmiste ayant l'me abattue et sentant sa nature confondue , veut nous montrer combien elle est abjecte et misrable sous tous rapports en Tout homme est menteur C'estdisant l'homme n'est que nant, comme il -dire avait exprim la mme vrit dans cet autre passage L'homme passe comme en image. Que rendrai-je au Sei(Ps. xxxviii, 7).
:
:

c<

homme

vridique, juste et religieux? Et les

prophtes? S'il ont t menteurs, s'ils ont tromp dans ce qu'ils ont dit, il n'y a plus rien de solide. Et Abraham? et tous les Justes? Vous voyez combien il serait mauvais de s'en temr la lettre de l'Ecriture sans chercher en pntrer l'esprit. Qu'a donc voulu dire le Psalmiste par ces expressions Tout homme
:

8 est

menteur?

La mme vrit que dans


:

m'a faits (3). Comme il fait bien ressortir la grandeur des bienfaits de Dieu, non-seulement parce qu'il a reu mais encore par sa propre indignit. car, malgr la diversit du langage, on sent qu'il est anim ici des mmes sentiments que dans un autre psaume o il disait Qu'csta ce que l'homme pour que vous vous souveo niez de lui, ou le fils de l'homme pour que
o

gneur pour tous

les biens qu'il

ces autres paroles


a

L'homme

est

devenu

sembable au nant.

(Ps.

cxliii 4.) C'est ce

qu'a dit encore


chair n'est

un

autre prophte. Toute


et toute sa gloire
(Isae, xl,

que de l'herbe
la fleur des

oest
6),

comme

champs

vous le visitiez ? (Ps. viii, 5.) Or, ce qui double le prix des bienfaits, c'est d'tre grands par eux-mmes et d'tre confrs ceux qui ne sont que nant. Dans ce cas, la reconnaissance pour tre en rapport avec le bienfait,
o

pour exprimer une chose trs-vile, pas-

doit tre d'autant plus grande. C'est ce

que

le

sagre, semblable l'ombre,


cpielque fantme.
4.

un songe

et

Et afin que vous sachiez que

mon

raison-

cement s'appuie sur des motifs solides, remarquez qu'une version porte: Tout homme a est mensonge. Une autre Tout homme ment; ou bien encore: dfaille. Exprs:

sions bien diffrentes les unes des autres

car

mentir

est l'effet

d'un vice qui rside dans


dfaillir, tre passager, res-

l'me, tandis que

sembler une onde qui s'coule, un songe, une fleur, une ombre indique la bassesse do notre nature. Cela revient ce qu'on lit ailleurs Je ne suis que terre et que cendre. (Gen. XVIII, 27). Et encore: Pourquoi la terre a et la cendre s'lvent-elles d'orgueil? (Eccli.
:

<r

X, 9).

Ou bien

Qu'est-ce

du Psalmiste: que l'homme pour que vous vous


ces autres paroles

Prophte a voulu nous faire entendre par ces mots: Que rendrai-je au Seigneur? Pour indiquer que lui, homme de mensonge, n'tant que bassesse et nant, a reu des biens extraordinaires Pour tous les biens qu'il m'a faits, C'est le propre d'un cur reconnaissantde rechercher avec soin donner quelque chose en retour des bienfaits reus et de croire qu'il n'a rien fait, quand il a pay tout ce qu'il pouvait. Et c'est bien ce que nous voyons se raliser ici de la part du Prophte. Car il tmoigne doublement sa reconnaissance, et en donnant tout ce qu'il peut et en pensant que ce qu'il a donn n'a pas de valeur. Que va-t-il Il va nous l'apprendre luidonc faire? Je prendrai le calice mme coutez-le du salut et j'invoquerai le nom du Seigneur
:

a (4).

f souveniez de lui ? (Ps. viii, .) Partout le

Ceux qui entendent

ces paroles dans le sens

COMMENTAIRE SUR LE PSAUME CXV.


anagogique veulent qu'il s'agisse de la partielpation aux saints mystres. Pour nous, qui nous en tenons l'histoire nous disons en suivant notre pense qu'il est question des oblations de liqueur, des sacrifices et des hymnes en actiens de grces. Il y avait autrefois, en effet,
,

155

sa permission. Cette dernire

mort

fut la r-

compense d'une courtisane, mais elle n'en fut pas moins honore, et ce qu'il y a mme de particulirtment admirable c'est que mal'^i cette circonstance elle fut comble de gloire, C'est que Je saint prcurseur avait t martyr
,

divers sacrifices

louanges,
salulet

le

on distinguait le sacrifice de sacrifice pour les pchs, les holo;

caustes, les hosties pacifiques, celles

un grand nombre

d'autres.
:

pour le Tout ce qui

tellementen honneur qu'il inspira de la crainte son meurtrier. Nous en trouvons la preuve dans rvanglisle saint Marc, car voici ce qu'il rapporte d'Hrode:
la vrit et
il

de

fut

prcde revient donc ceci


je pourrai. J'offrirai

Je ne puis payer

Cependant Hrode

disait: voil Jean-Baptiste

Dieu ce qui lui revient, mais je ferai ce que

au Seigneur un

sacrifice

qui est ressuscit et c'est pour cela qu'il se fait par lui tant de miracles. (Marc, vi, 14.)
:

mon salut.
acnvers
le

d'actions de grces, et je le ferai souvenir de


Je m'acquitterai de

mes vux

Seigneur devant tout son peuple (5). Par ses vux il entend ici ses promesses et ses engagements, car dans ses malheurs il avait eu recours Dieu et il s'tait constitu son dbiteur, promettant que s'il chappait

Voyez encore comment la mort d'Aboi tait prcieuse et honore O est Abel ton frre? a La voix du sang de ton frre crie vers moi.
(Gen. iv, 9, 10).
5. Considrez, propos de Lazare, comment aprs sa mort, les anges l'accompagnaient,

ennemis, il lui offrirait en retour les sacrifces dont nous venons de parler. Donc, s*crie-t-il, puisque mes preuves ont cess, je m'acquitterai de mes vux envers le SeiC'est une gneur devant tout son peuple. chose prcieuse devant les yeux du Seigneur que la mort de ses saints (6). Une autre leon porte C'est une chose honore devant le Seigneur. Pourquoi cette conclusion et
ses

(Luc xvi, 22.) Contemplez, auprs du tombeau des martyrs, ce concours des villes et des peupies

que leur amour enflamme. Les paroles du


se

Psalmiste peuvent donc

traduire ainsi:

rempli de sollicitude pour la mort de il en prend un soin extrme, ils ne meurent pas d'une manire quelconque, ni fortuitement; mais selon les desseins de sa
est

Dieu

ses saints et

divine providence. C'est ce qu'il voulait nous montrer par ces mots Devant les yeux du
:

quel rapport

avec ce qui prcde? Elle en a un trs-grand si on veut l'examiner avec soin. Comme le Psalmiste avait dit, pour mona-t-elle

Seigneur.

Seigneur, je suis votre serviteur,


le fils

je suis votre serviteur et

de votre ser-

vante
II

(7).

trer les bienfaits de Dieu

Que rendrai-je au Seigneur pour tous les biens qu'il m'a faits? En preuve de ces bienfaits il ajoute que Dieu
:

prend soin non-seulement de


core de la

la vie,

mais enla vo-

mort de

ses saints, soit qu'elle ar-

rive d'aprs les lois de la nature lont

ou par

du Seigneur. N'entendez-vous pas


:

saint

ne s'agit pas ici d'une servitude ordinaire, mais de celle qui est produite par un grand amour et une vive affection. C'est ce dsir enflamm dont est rempli le Psalmiste, et qui est sa plus belle couronne et son plus beau titre de gloire. Dieu lui-mme en a fait le plus grand sujet de louanges, en disant a Mose,
:

pour Paul qui vous crie votre bien que je demeure encore en cette vie, c'est pourquoi j'ai une certaine confiance
persuade que je demeurerai encore vous tous et que j'y demeurerai mme avec (Philip, i, 24, 25). Et a assez longtemps? qu'y a-t-il d'tonnant qu'il en soit de la mort comme de la gnration de quelques hommes, qui ne sont pas ns selon les lois de la nature; ainsi Isaac et Samuel. Aussi ne sont-ils pas appels enfants de la chair, mais enfants de la promesse. Ainsi encore Mose n'est pas mort purement et simplement, mais il est mort par

Il est plus utile

mon
fils

serviteur, est mort. (Josu,

i,

2.)

Et

le

de votre servante.

C'est--dire, de-

qui

me

puis les sicles les plus recules, dans la personne de mes anctres, je suis attach votre
service. Paul, de son ct, regardait cette d-

pendance
the,
foi

comme la principale
il

gloire de

Timo-

quand

disait

J'ai le

souvenir de cette

sincre qui est en tous, qu'a eue pre,

mirement Lode
votre mre.

votre aeule et Eunice,

Je suis aussi trs- persuad

que

l'ordre exprs de Dieu

et

Jean est mort par

vous l'avez et que vous avez t nourri ds dans les Lettres saintes. votre enfance i,o;ni,15.) Et en parlant de lui-mme: (II Tim. Je suis n hbreu, d pr^s hbreux (Philip.

156
III, 5),

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


ou bien
:

Sont-ils

hbreux? Je

le suis.
(II

a Sont-ils Isralites? Je le suis aussi.


XI, 22.) Ils

Cor.

avaient quelque chose de plus que les proslytes, ceux qui taient tels par leurs anctres, et c'est dans ce sens que le Psalmiste
s'crie
:

une hostie de louanqu'au dbut, la fin, partout et toujours, le Prophte paye Dieu le mme tribut. Il a commenc par lui dire Je prendrai le calice du salut et j'invoquerai
Je

vous

sacrifierai

ges

(8).

C'est ainsi

Et

le fils

de votre servante.

le

nom du
une

Seigneur.

Ici

Je

vous sacri

Vous avez rompu mes liens. Il ne dit pas, vous avez affaibli, mais vous avez rompu, afin de montrer que dsormais ils seraient sans
effet.

fierai

hostie de louanges. C'est--dire,

je

vous rendrai grces, je vous louerai.

Et

j'invoquerai le

nom du Seigneur. Pour nous


un sacrifice m'acquitterai de mes vux
c'est

Ce qu'il entend

ici

par ses liens, ce sont


Il

faire

comprendre comment
:

les afflictions, les tentations et les dangers.

y a des
lien

liens qui sont bons,

d'tre enchan,

comme

dont on souhaite dans ces paroles: Le

de la dilection (Eph. iv, 3), et c'est le lien de la perfection. (Coloss. m, 14.) Il y a d'autre part un lien oppos celui-ci Cha cun est enchan par les liens de ses pchs. (Prov. V, 22.) C'est ce que veut faire entendre
:

de louanges Je envers le Seigneur, devant tout son peu pie (9) l'entre de la maison du Seigneur, au milieudevous, Jrusalem (10). Ce n'tait
;

point par ostentation ni pour s'attirer de la


gloire qu'il en agissait ainsi^ mais

pour exciter

le Christ,
fallait-il

quand

il

dit

Pourquoi donc ne
fille

dans tous les autres et leur inspirer de prendre part sa reconnaissance envers Dieu. C'est ainsi qu'agissent tous les
zle
saints, invitant s'associer leurs louanges,

un semblable

pas dlivrer de ses liens cette

d'Abraham que satan avait enchane? (Luc, Je XIII, 16.) Isae lui-mme dit du Sauveur vous ai tabli pour tre le rconciliateur des
:

non-seulement

les autres
Il

hommes, mais

en-

core toute crature.

n'y a rien qui soit plus

agrable au Seigneur que la reconnaissance,

pour dire ceux qui taient dans les chanes, sortez. (Is. xlix, 8-9.) 11 ne s'est donc pas content de dlier ces liens, il les a
nations...

non- seulement dans la prosprit, mais mme dans l'adversit. C'est la principale hostie
c'est la

meilleure offrande. Ainsi agissaient, et

rompus, ce qui

est

beaucoup plus. Que

si

l'on

Job, et Paul et Jacob. Ainsi ont agi tous les


justes,

veut prendre ces paroles dans le sens anagogique et dire qu'il s'agit ici des liens du pch et de tout le vieil homme, on ne se trompera
pas.

tmoignant Dieu leur pit et leur gratitude, surtout au milieu des difficults, Imitons ces exemples et rendons constamment
Puissions-nous tous les obtenir, par la

y a encore un autre lien, le plus beau de tous, que Paul ne quittait jamais, rptant toujours: Moi, Paul, enchan pour l'amour de Jsus-Christ (Eph. m, 1 et vi^ 20), ou bien: Jsus-Christ pour l'amour duquel je suis li de cette chane. (Act. xxviii, 20.)
Il

grces Dieu, afin de mriter les biens ternels.

grce et la misricorde de Notre-Seigneur Jsus-Christ, qui soient la gloire et l'empire,

maintenant

et toujours, et

dans

les sicles

des

sicles. Ainsi soit-il.

COMMENTAIRE SUR LE PSAUME CXVl.

157

EXPLICATION OU PSAUME CXVL


1.

a NATIONS,

LOUEZ LE SEIGNEUR, PEUPLES, LOUEZ- LE TOUS

2.

PARCE QUE SA MISRICORDE A T PUISSAMMENT AFFERMIE SUR NOUS ET QUE LA VRIT DU a SEIGNEUR DEMEURE TERNELLEMENT.

ANALYSE.

Cf psaume renferme

la prophtie

de l'tablissement de

l'Eglise chrtienne et

de

la prdication

de l*Evangile par toute

la

terre.

Nous y voyons encore que notre

salut est l'uvre de la misricorde de Dieu.

Il

est vident

pour tous que ces paroles

corde a t puissamment affermie sur nous.

contiennent la prdiction de rtablissement de TEglise chrtienne et de la prdication de


l'Evangile dans toute la terre. Car le Psalmisle

C'est--dire qu'elle est


et plus solide
elle reoit

que

la

devenue stable, ferme pierre. Chaque jour mme

de l'accroissement.

Et la vrit

du

ne s'adresse pas une, deux ou trois natiens seulement, mais la terre entire et la mer. Cette prophtie se vrifia quand le Christ fit son apparition glorieuse. Passant ensuite la cause de notre salut, le Psalmiste dit qu'il ne vient pas de nos uvres, ni de notre vie, ni de notre foi, mais uniquement de la
misricorde de Dieu.
<x

Seigneur demeure ternellement. Quoique l'arrive du Christ la vrit ait paru dans sa
plus belle splendeur,
ces dernires

paroles

indiquent qu'avant Lui tout ce qui arrivait tait symbole et figure, selon cette autre parole de TEvangliste La loi a t donne par Mose,
:

mais

la

grce et la vrit a t faite par


i,

Parce que sa misri-

a Jsus-Christ. (Jean,

17.)

1S8

IRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.

EXPLICATION DU PSAUME
i, a

CXVII.

LOUEZ LB SEIONEUR PAUCE QU'iL EST BON, PARCE QUE 6A MISRICORDE S'TEND
a

DANS TOUS LES SICLES.

i^nim.

tmoin la maison d'Isral, qui, au milieu de ses preuves, a reu des grces si nom* est in6nie maison d'Aaron en faveur de laquelle se sont oj cres tant de merveilles. Mais pour voir cette misricorde il faut craindre Dieu dont la Providence n'est visible qu' ceux qui sont exempts de passions et de prjugs. 2. Il suffit d'tre malheureux pour avoir droit la bont divine. Avec son aide et~ sa protection on n'a rien craindre, car, dit saint Paul, si Dieu est pour nous, qui sera contre nous ? Mais pour s'en rendre digne, il faut mettre de ct toute con1.

La misricorde du Seigneur
la

hreuses; tmoin

humains et lui demeurer constamment attach. Le Seigneur attend pour nous secourir que tout soit dsespr, humainement parlant, afin que son secours soit peu vident. Par ce moyen, il nous empche de nous attribuer un succs qui n'est d qu' lui et il excite davantage notre reconnaissance. 4. La bont du Seigneur ne se borne pas nous dlivrer des maux, mais elle nous met en pos^;ession de la gloire et de l'illustration, en nous dlivrant de la corruption du tombeau pour nous ressusciter une vie meilleure. 5. Mais les portes de l'ternit bienheureuse ne s'ouvriront que pour ceux qui auront t chtis et prouvs en ce monde. C'est
fiance dans les secours
3.

pourquoi
quelle
6.

le

Psalmiste remercie

le

Seigneur d'avoir eu souffrir.

Ici est rap[>el le

priucipal bienfait,

la

merveille par la-

Dieu nous a ouvert

Bni soit

veux dire le mystre de l'Incarnation du Verbe. donc Celui qui vient au nom du Seigneur, que notre vie soit employe
le Ciel, je

le bnir,

grces et de ses exemples, et clbrons jamais, invitons toute crature s'unir nous
finies!...

le remercier, profiter de ses pour clbrer ses misricordes in-

y a une parole de ce psaume que le peuple a coutume de rpter en chur aprs chaque vers, et c'est la suivante C'est ici le jour que le Seigneur a fait, rjouissons-nous y donc et soyons pleins d'allgresse. A ces mots , presque tous se lvent, et c'est surtout le chant que les fidles ont l'habitude de faire entendre dans cette assemble spirituelle, dans cette fte cleste. Pour nous, si vous le voulez bien, nous parcourrons ce psaume ds le dbut et nous commencerons notre explication ds les premiers mots et non pas au verset qui sert de refrain. Nos [*res permirent aux sim1. Il
:

sublime.
doctrine

Du
la

reste, ils n^auraient

pu

retenir le

psaume en

entier et ces paroles exprimaient la

plus parfaite.

Quant nous

il

faut que nous le voyions dans son ensemble,

grande prophtie soit au milieu. Car c'est au verset 22 qu'on lit La pierre a que ceux qui btissaient avaient rejete, a t place la tte de l'angle. C'est du

quoique

la plus

c(

que le Christ lui-mme dit aux Juifs, un peu moins clairement sans doute il ne voulait pas augmenter encore la colre dont ils taient enflamms, car il ne brisera point
reste ce
:

c(

le

roseau cass et

il

n'teindra point la

mche
pai;

ples fidles de s'en tenir ce verset parce qu'il


tait

il

qui
le

fume encore.
leur dit
:

(Isae,

XLn,3.) Nanmoins

harmonieux

et qu'il

renfermait

un dogme

attaquons donc ce psaume

COMMENTAIRE SUR LE PSAUME


ion

CXVIJ.

159

dbut,

comme nous
dbut
, :

l'avons dj dit.

Louez le parce que sa misricorde s'qu'il est bon xtend dans tous les sicles. Le Prophte
luel est ce
(

Et Seigneur parce

cause d'eux et pour eux. u

Que tous ceux qui

lyant prsents l'esprit les bienfaits dont le

Seigneur a combl toute la terre, sa bont infiniie et sa misricorde qui clatent en toutes cho5es, s'attache faire ressortir la source de tant de

Seigneur disent maintenant qu'il a est bon, que sa misricorde s'tend dans tous les sicles (4). Car ce sont ceux-l principalement qui peuvent voir sa bont et en toutes circonstances trouver les preuves de sa misricorde. Que signifient ces paroles Sa misricraignent
le
:

corde s'tend dans tous

les sicles? C'est--

maison d'Isral dise maintenant a que le Seigneur est bon et que sa misricorde s'tend dans tous les sicles (2). Qu'est-ce quej'enlends?c( La maison d'Isral 5ui a soufteit des captivits nombreuses, qui a 5ervi en Egypte, qui a t emmene aux ejktrmits de la terre, qui en Palestine a endur [lesmaux sans nombre Sans doute, me rpond le Pbalmistc. Il n'y a point de meilleurs tmoins de ces bienfaits et personne n'en a reu Bien cle plus nombreux et de plus signals. plus, leurs preuves m.mes sont une marque de son infinie bont, et un examen un peu attentif prouvera qu'ils lui doivent de grandes actions de grces pour la venue du Sauveur, car les maux dont elle a t pour eux la source
biens.

Que

la

dire

elle se

Qt

que continuellement et sans interruption montre avec clat dans tous les vctiemonts. Il est vrai que ceux dont les yeux de l'me sont trop faibles ou que quelques passions rendent malades, n'aperoivent pas cette

bont et cette misricorde, pas plus que ceux dont les yeux sont malsains ne peuvent contempler le soleil. Et ceux mnies qui les ont bien disposs sont forcs de les dtourner de
sa splendeur.

gnrale de Dieu dont

de la Providence prudence ei la sagesse sont si leves qu'elles sont infiniment audessus de toute raison humaine. Ajoutez cela mille cupidits qui, en nous rendant insenss, nous tent la vue et nous empchent de l'apercevoir. La premire est l'amour de la
Aint:.i

en

est-il

la

doivent tre attribus leur malice et non


Notre-Seigneur.
venait et

il

volupt qui
les

fait

passer par-dessus les choses

En

effet

c'est

pour eux
:

qu'il

plus manifestes sans qu'on les dcouvre,


est

leur rpt \it souvent

Je n'ai t
la

envoy qu'aux brebis perdues de

maison
Gentils,

d'Isral (Matth. XV, 24), et ses disciples:

N'allez point dans les terres des

mais plutt aux brebis perdues de


x, 5, 0)
;

d'Isral (Ibid.

et la

la maison Chananenne
:

H
)

n'est pas juste

de prendre

le

pain des en (Ibid.

Tigaorance et le drglement de l'esprit. Si nous voyons un pre chtier son enfant, nous l'approuvons, nous le louons mme, et c'est ce sigm; surtout que nous reconnaissons qu'il est pre. Que Dieu veuille au contraire nous punir de nos mauvaises aclions, nous ne le su|)por{ons pas, nous sommes

La seconde

fants pour le donner aux chiens.


26.
se rapportaient

xv,

Toutes ses dmarches, toutes ses actions

quelle perversit indigns. Quelle absurdit comparable celle-l, puisqu'elle nous fait rI

donc leur

salut. S'ils

parurent

dans

la suite

indignes de ces bienfaits, c'est

volter contre des choses tout fait opposes et nous fait gmir ici de la prsence du chti-

leurs crimes et leur ingratitude extraordi-

naire qu'il faut l'imputer.

Que

d'Aaron dise maintenant que le bon et que sa misricorde s'tend dans tous

maison Seigneur est


la

les sicles (3).

de son absence. Que l'on aperoive des hommes qui volent, qui envahissent le bien d'autrui, on veut bien qu'ils soient punis. Quand il s'agit de ses propres faules on raisonne tout autrement. Ce qui est l'indice d'un

ment,

Le Prophte
ges

fait ici

un

appel

spcial

aux

cur dprav
le

prtres, atin qu'ils viennent chanter les louan-

corrompu. La troisime, c'est dfaut de discernement de ce qui est bien


et

du Seigneur, montrant
ils

ainsi l'excellence

d'avec ce qui est

mal

ce qui fait porter des

du sacerdoce. Car, par cela


suprieurs aux autres

mme qu'ils taient

jugements faux; ce dfaut vient de ce qu'on


entirement adonn au vice et qu'on se complat dans le mal. La quatrime, le peu de connaissance qu'on a de la grandeur de ses fautes. Une cinquime cause de notre aveuglement, c'est la distance infinie qui se rencontre
est

reurent de Dieu plus

de gloire, non-seulement par l'honneur du samais dans bien des circonstances, cerdoce
,

Ainsi

quand

le

feu sortit

du Tabernacle

(Lvit.

X, 2), ce fut cause d'eux; et la terre qui s'entr'ouvre (Nomb. xvi, 32), et la verge qui fleurit
(Ibid,

entre Dieu et les

hommes. H

faut ajouter (lue

xvn,

8), et

tant d'autres prodiges ont lieu

Dieu ne veut pas toujours tout dcouvrir parc

160

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


pour nous qui sera contre nous ? (Rom. viii, 31.) Pourtant les ennemis des Juifs taient innombrables mais rien ne les accablait. Ne faudrait-il pas en effet, une me bien pusillanime et bien basse pour craing est
,

nous suffire de connatre peu peu les vnements. 2. Il ne faut donc pas trop chercher pntrer en toutes choses la Providence divine, ce
qu'il juge qu*il doit
serait prtendre des choses infinies et infi-

niment au-dessus de toute nature cre. Quant ceux qui veulent la comprendre sur certains points il faut qu'ils soient exempts de ces passions dont nous venons de parler, et alors ils la verront plus clairement que le soleil, quoique partiellement, et le peu qu'ils en verront leur apprendra rendre grces pour le tout, J'ai invoqu le Seigneur du milieu de Tafflic tion, et le Seigneur m*a exauc, et m'a mis
Quelle misricorde bont de la part du Seigneur Le Psalmiste ne
au large
(5).

dre ses semblables quand elle a la protection et l'amiti


elle est

du Seigneur?

Ici

au contraire

suprieure toutes les craintes qui Tas-

de toutes parts. Agissons nous-mmes de la sorte de peur que nous ne nous privions
saillent

du secours de Dieu en redoutant trop


tacles

les

obs-

humains, car

cette crainte serait

une

insulte envers l'assistance divine. Telle fut la

cause des malheurs qui fondirent sur la mai-

quelle

son d'Ezchias.

En

effet, le soleil avait

rtro-

ne dit pas j'ai montr mes bonnes uvres, mais simplement G J'ai invoqu, et ma prire a suffi pour loigner de moi le malheur. C'est ainsi que parle
dit pas
:

j'tais

digne,

il

revenu sur ses pas, et ce miracle aurait suffi pour remplir d'effroi ceux qui taient venus pour le constater mais le roi
grad
et tait
;

craignant d'tre
ration,

un jour
les

assailli

par ses

visi-

leurs voulut les effrayer et exciter leur admi-

Dieu propos des Egyptiens a J'ai vu l'affiic tion de mon peuple et je suis descendu pour a le dlivrer. (Exod. ni, 7-8.) 11 ne dit pas J'ai vu la vertu de mon peuple ou son retour de meilleurs sentiments, mais son affliction, et j'ai entendu ses cris de dtresse. Qui ne re:
:

non par

prodiges dont

il

avait t
:

l'objet, mais par des choses humaines c'est pourquoi il leur montra ses trsors dans les-

quels

il

plaait toute sa confiance.


l

'WRois, xx.

il, et suiv.) Aussi, Dieu irrit

connatrait, ces traits, le pre bienfaisant et

misricordieux qui s'empresse de secourir par


le seul

motif qu'on est malheureux


pas

Les

hom-

mes ne regardent

comme

digne d'tre
leur arrive

sauv quiconque est

afflig, et s'il

de voir torturer et battre de verges des esclaves, ils ne volent pas leur secours, mais ils sont arrts par la considration de leurs fautes. Dieu a pardonn par cela seulement qu'on tait afflig, et non content d'avoir dlivr de l'affliction, il a procur une grande
scurit. a
il

II

m'a exauc,

dit le Psalmiste, et
;

au large. Il y a plus l'affliction n'a permise qu'afin de rendre meilleurs et plus sages ceux qu'elle a frapps. Le Seigneur est
iriis

m'a

mon

soutien et je ne craindrai point ce que


faire
I

l'homme pourra me
il

(6).

Quelle grandeur d'me

quel esprit lev


la

Comme

sait

monter au-dessus de

la faiblesse

humaine pour mpriser toute

nature
le fait
,

Ne

nous contentons pas de constater


:

mais

apportons des preuves l'appui. Le Psalmiste

ne dit pas Je ne souffrirai plus, mais Je ne craindrai point ce que l'homme pourra me faire. C'est--dire, quoique je souffre, je ne craindrai rien exprimant la mme peu Si Dieu $e que saint Paul quand il s'crie
:

c(

Tout cela te sera c'est--dire, ces objets dans les' fies et tu mets tes esprances. Isral, a oux* tour, est accus de se confier dans ses trsors et dans ses chevaux. Que fait le prophte? Il les avertit de se hter d'apaiser le Seigneur par une conduite tout oppose et de dire Nous ne monterons pas sur nos chevaux. (Ose, xiv. A.) Dieu vous honore et vous le mprisez, Dieu vous honore en vous offrant son secours et vous vous abandonnez aux esprances humaines, prtendant trouver le salut dans l'argent qui n'est qu'une vile matire. Non-seulement il veut nous sauver, mais il veut nous honorer en mme temps. Il nous aime ardemment, voil pourquoi il veut nous sparer de tout pour nous attacher lui seul il nous retranche tout pour nous amener lui et chacun de ses actes semble nous dire Esp rez en moi et demeurez-moi constamment attachs. Le Seigneur est mon soutien et je a mpriserai mes ennemis (7). II ne se venge pas, il ne punit pas ses ennemis, mais il remet ce soin Dieu. Il est bon de se confier au Seigneur plutt que de se confier dans l'homme (8). Il est bon d'es prer au Seigneur plutt que d'esprer dans les princes [9). Il ne s'agit pas ici d'une comprophte
:

iCMMENTAIRE SUR LE PSAUME


paraison, mais TEcrilure a

CXVIII.

461
et tout cela est faible
xviii, 26.)

coutume de s'expri

nombreux changements
aux yeux de Dieu.

mer

ainsi,

mme dans

les

choses qui n'admet-

(Eccli.

Rap-

pour condescendre la faiblesse de ceux auxquels elle s'adresse. Le Psalmiste n'a donc pas voulu tablir une comparaison, mais simplement s'abaisser jusqu' notre intelligence. C'est dans le mme sens a Maudit soit qu'un autre prophte a dit a l'homme qui met sa confiance en l'homme I (Jr. xvn,5.)Rien n'est plus faible, en effet, que
tent pas de comparaison,
:

pelez-vous l'histoire de ce tribun mourant de faim au milieu de l'abondance la plus ^^rande. (IV Rois, vu, 2.) Et celle de la veuve qui tait

dans l'abondance malgr sa pauvret. (III Rois, xvii, 2 et suiv.) Plus la misre dans laquelle ^'ous vous trouvez est extrme, plus vous devez esprer. Car le moment que Dieu choisit de prfrence pour montrer sa puissance, ce n'est
pas aussitt que

cette esprance.

Une

toile

d'araigne offrirait

commencent nos preuves,

plus de ressource. Celte esprance n'est passeu-

lement faible, elle est encore dangereuse. J'en prends tmoin ceux qui se sont souvent confis dans les hommes avec lesquels ils ont t accabls. La confiance en Dieu n'est pas seulement solide, mais elle est sre et l'abri de tout changement. Aussi saint Paul proclamait que l'esprance en Dieu ne trompe jamais ; et dans un autre endroit la sagesse
s'exprime ainsi

lorsque tout semble dsespr. C'est alors le vrai temps du secours de Dieu. Aussi
c'est

mais

voyons-nous qu'il ne dlivra pas d'abord les trois jeunes hommes de Babylone, mais seulement aprs qu'ils eurent t jets dans la
fournaise. (Dan. ni, 93.) Ni Daniel avant qu'il et t mis dans la fosse aux lions, mais seule-

ment sept jours aprs. (Dan. xiv, 39, 40.) Il ne faut pas faire attention la nature des choses
qui ne peut que jeter dans le dsespoir, mais la puissance de Dieu qui amne bonne fia
ce qui paraissait sans ressource. C'est ce

d'hommes un seul qui


ait t

Considrez tout ce qu'il y a parmi les nations et voyez s'il y en


:

ait

espr dans le Seigneur et


(Eccli. xi,

que

qui

confondu.

11.) Mais

veut nous montrer

le

Psalmiste en

mme

j'ai espr en vain. Voil une bonne parole, mes frres, mais elle ne contredit en rien la sainte Ecriture. En effet, si vous avez t confondus, c'est que vous n'avez pas 3spr comme il fallait, que vous avez cess fesprer, que vous n'avez pas attendu la fin, jue vous avez t faibles. Agissez autrement sormais, et quand vous serez sous le poids ies malheurs ou des difficults, ne perdez pas

moi, direz-vous,

temps que nous

faire

comprendre

les ressour-

ces de la puissance divine qui peut dlivrer

ceux qui sont tombs dans les plus grands maux dont ils sont accabls et comme crass, quand il ajoute Toutes les nations m'ont
:

o assig (10).

Comprenez-vous l'imminence du danger? Il ne s'agissait pas de livrer une bataille, de rsister aux ennemis d'un seul pays, mais le RoiProphte
filet

:ourage, car l'esprance consiste surtout de-

tait

cern et

comme

envelopp d'un
;

neurer fermes au milieu des


'ils

maux

et des p-

ou comme

pris dans

un pige
trois

et cela,

les plus

grands.
taient dj enlacs
la

non par un, par deux ou par


mais par toutes
I

ennemis,

3.

Quel malheur comparable celui de ces


Ils filets

jarbares Ninivites
ians les

de leurs ennemis,

ruine de

eur
)lus ent

ville tait

imminente

)erdirent pas courage, mais

nanmoins, ils ne ils donnrent les


et ils obtin-

Et cependant tous ces biens, malgr leur nombre et leur force, sont briss par la confiance en Dieu, Mais je les ai repousses au nom du Sei gneur. Elles m'ont assig et environn et je

Elles

les nations runies.

grands signes de pnitence

que Dieu rvoqut sa sentence. Voil qui lous montre bien la vertu de l'esprance. Et royez-vous que dans le ventre de la baleine e Prophte ne songeait pas encore et au tem)le,

Seigneur (11). m'ont toutes environn, comme des abeilles le rayon de miel, et elles se sont emles ai

repousses au

nom du

brases

et
II,

son retour dans


5.)

la ville

de Jrusalem?

mais je gneur (12).

comme un feu qui a pris des pines, les ai repousses au nom du Sei
le

Jon.
le la

Vous

aussi, fussiez-vous

aux portes

mort

et exposs

jrands prils,

de toutes parts aux plus ne dsesprez pas, car Dieu sait

Psalmiste nous dpeint bien la grandeur de son infortune II ne s'est pasconI

Comme

Ians les circonstances

mme

les

plus difficiles
fait

rouver une heureuse issue. C'est ce qui a


lire

la sagesse
S. J.

Du matin au

soir

il

y a de

m'ont environn , mais il les compare des abeilles et au feu dans les pines. Les abeilles indiquent une grande vivacit dans Faction et les pines une
tent de dire
:

Elles

Ch.

Tome VJr

il

462

RADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


et

de vengeance inextinguible. Est-il possible en effet de rsister au feu qui est tomb sur des pines ? Cependant, dit le Prophte, alors que mes ennemis excits contre moi m'assaillaient avec la Tiolence et la rapidit de l'incendie, non-seucolre irrsistible

une

soif

entendu prononcer en nous-mmes l'arrt de notre mort, afin que nous ne mettions point notre confiance en nous, mais en Dieu a qui ressuscite les morts. (II Cor. i, 9.) Le a Seigneur est ma force et le sujet de mes louanges. C'est bien en lui que j'ai trouv
a

lement

j'ai

pu m'chapper, mais je

les ai re-

mon
En

salut (14).
il

pousss. Le
n'tait pas

mme

prodige s'opre sur la

ma-

d'autres termes,

a t

ma

puissance et

tire, le feu brlait

un

buisson, et le buisson

mon

consum, et le feu ne s'teignait pas, mais ces deux substances demeuraient ensemble sans se dtruire. (Ex. ni, 2.) Cependant, qu'y a-t-il de plus faible que le bois d'un buisson, de plus ardent que le feu ? Mais la puissance admirable de Dieu, qui opre des miracles qui nous surpassent, permit qu'il en
ft ainsi. Il se produisit un miracle semblable pour le Roi-Prophte. Ses ennemis accouraient avec la rapidit de la flamme, et comme des abeilles, ils l'entouraient avec une grande vivacit, ils le cernaient de tous cts, mais

mots : a Le sujet de mes louanges? C'est que nonseulement il dlivre des prils, mais il rend clbre et illustre et partout on peut constater
secours. Mais

que

signifient ces

qu'il

sauve

et qu'il glorifie tout la fois.

Ces

paroles ont encore


voici
:

un

autre sens cach que


je chante

qu' jamais,

dit-il,

l'hymne de
sois

ma

reconnaissance, que
le louer.

ma voix
que
je

lui soit

sacre entirement, et

ne

conoccup

dsormais qu'
A.

Combien donc sont coupables

et quelle

perte

prouvent ceux qui se souillent

par

des chants diaboliques, et qui se plaisent


faire

leurs efforts furent vains. Les armes invincibles et le secours inexpugnable

du nom

de

Dieu

les dispersa tous, o J'ai t pouss,

on a

pour me renverser, et le Seigneur m'a soutenu (13). Le Psalmiste nous a fait connatre la grandeur de ces maux par la multitude et les dispositions menaantes, par l'ardeur et l'acharnement de ceux qui l'entouraient maintenant il arrive ce qu'il a souffert. J'ai t en butte tant d'infortunes, nous dit-il, que j'ai failli
fait effort
:

entendre continuellement les cantiques du dmon, bien diffrents de ce juste qui loue sans cesse son Sauveur. Les cris d'allgresse a et du salut se font entendre dans les tentes
des justes (15). Aprs un succs complet remport par Dieu, ceux qui jouissent de la

victoire sont dans la joie et l'allgresse, par la

tre

renvers

et

abattu.

J'ai

t tellement

presque renvers que j'tais sur le point de tomber, mais au moment de m'abattre sur mes genoux , comme j'tais dj pench et sans espoir dans les secours humains, le Seigneur a fait paratre son secours. Or Dieu en use de la sorte afin que personne ne lui ravisse et ne s'attribue la gloire qui repress et
vient lui seul. C'est ainsi qu'il
fit

double raison qu'ils sont sauvs et qu'ils le sont par Dieu. La cause de leur joie est le Seigneur lui-mme qui a triomph. Mais il faut que nous sachions ce qui a engag Dieu donner son assistance, et le Psalmiste ajoute ; Dans les tentes des justes. Il ne s'agit pas