Vous êtes sur la page 1sur 624

.

..'..

T^
/4i

<

/
\
\
1

/
/
./
///

V.
/'

r'

I,

.^

t
^
f

M
^
^

ce

^;

c
\
J

f 7

S
^
\
\ V
y.:
I

X
\

\
/

if

vi
X.

\i

J*

Digitized by the Internet Archive


in

2011 with funding from


University of Toronto

http://www.archive.org/detailstoeuvrescomplt05john

TRADUCTION FRANAISE
DES UVRES COMPLETES
DK

SAINT JEAN

CHRYSOSTOME

TOME CINQUIME

AVIS IMPORTANT.

J'ai seul le droit de joindre

aux uvre.; compltes


de.

la vie

de Saint Jean Chryso&lom


:

par Cabli^

Mar'.in

je suis seul propritaire

cette traduction franaise

toute

reproduction partielle ou

totale, contrefaon

nu imitation, sera poursuivie rigoureusement, conformment

mx

lois.

SUEUR-CHARRUEY.
DITF.UR.

SAINT JEAN

CHRYSOSTOME
OEUVRES COMPLETES
TKADUITES POUR
f.A

PREMIIE FOIS
la

Ei\

FRANAIS

sous

Direction

DE
Licenci -leltres,
professeur

M.

JEANNIN
au collge de l'Immacule
Conception
de

dp

rhtorique

Saint-Diaer

TOME CINQUIME

Homlies ei discours sur la Gentse. -

Homlies sur Anne.

Commentaire sur

les

Psaumes.

ARRAS
SUEUR-CHARRUEY,
Imprimeur-Libraire-Editeur
Petite-Place, 20 et 22.

1887

IME JNSTITUTE GF
10

fc^EPiAIVAL STUDi3

ELWSLEY PLACE
5,

TORONTO

CANADA.

DEC -9

1931

2 35^

AVERTISSEMENT.

Qu'il parle

ou

qu'il crive, saint


Il
il

Jean Chrysostome ne
il

fait

gure que commenle

ter la sainte Ecriture.


C'est son lment, et

ne pense,
s'y tient si

il

ne sent,

ne raisonne que d'aprs


qu'il

Livre sacr.

constamment

semble ne pas connatre autre

chose.

Il le

parcourt dans tous


il

les

sens avec une aisance et une agilit merveil-

leuses; sans cesse

vole de la Gense l'Evangile, de l'Evangile la Gense, de


les

David

et d'Isae

saint Paul et saint Jean, de ceux-ci ceux-l, comparant

textes, les compltant, les claircissant les

uns par

les autres,

avec une loquence

toujours monte au ton de l'enthousiasme.

Dans ce perptuel commentaire des Livres


pltes

saints qu'offrent les oeuvres

comles

du grand Docteur, on distingue nanmoins ce qu'on pourrait nommer


,
,

uvres de circonstance Traits

Homlies, Lettres

elles

remplissent les quatre pre-

miers volumes de cet ouvrage


de l'Ecriture, ce qu'on peut

puis les commentaires suivis sur de grandes parties


les

nommer
les

commentaires proprement dits.

Il

y en a sur
la

la

Gense, sur

les

Psaumes, sur

Prophtes, sur saint Matthieu, sur saint Jean, sur


,

toutes les ptres de saint Paul. C'est cette seconde catgorie

de beaucoup

plus

considrable et la plus importante

des

uvres de notre auteur,

que nous

abordons avec notre tome v*


nier,

elle

remplira tous les volumes suivants jusqu'au der-

que Dieu nous fasse

la

grce d'achever bientt.


fait

Le P. Montfaucon, son ordinaire,

prcder
le

le

commentaire sur

la

Gense
le lieu
,

d'une dissertation aussi longue qu'rudite sur


et sur l'poque
l'dition des
S.
J.

nombre des homlies, sur


le style
,

elles furent

prononces

sur

qui leur est propre

sr^r

Septante suivie par saint Chrysostome


Ch.

sur ce que l'Orateur entenii


i

Tome

V.

';

AVERTISSEMENT.
le centiine

par

dont

il

parle dans sa troisime homlie, sur la grande semaine, sur

le jour

dominical, et sur l'ingalit des heures chez les anciens.


:

Voici les conclusions de cette dissertation

Le nombre des Homlies


carme, on ne
sait

est de

67

elles furent

prches Antioche pendant


le style

le

de quelle anne. Selon Photius,

de ces homhes est

moins correct que


sont quelquefois
si

celui des autres crits de saint Chrysostome.

Les parenthses
sujet.

longues

que

le saint

Docteur perd totalement de vue son


et

C'est qu'il parlait sans

beaucoup de prparation
le

que souvent

il

se laissait entra-

ner par de nouvelles penses qui


l'on

frappaient subitement. Cela n'empche pas que

y remarque

cette puret de langage, cette clart d'expression, cette

abondance

de similitudes, cette vivacit d'images qui caractrisent toujours saint Chrysostome.


L'dition des Septante dont s'est servi saint Chrysostome diffre en quelques endroits de l'dition

commune. Le centime dont

il

est fait

mention

la troisime

homlie exprime

le

taux ordinaire de l'usure chez


le

les anciens,

un pour cent par

mois. Les habitants d'Antioche donnaient

nom

de Grande semaine la dernire

semaine du carme.

Le jour dominical

r.aj'pa

xupa,

dont parle saint Chrysostome, n'est autre que


le

le

jour

de Pques. Les anciens, divisant

jour et

la nuit

chacun en douze parties gales,

avaient ncessairement des heures plus ou moins longues suivant les diffrentes
saisons de l'anne.

J.-B. J,

TRADUCTION FRANAISE
DE

SAINT JEAN CHRYSOSTOME.

HOMLIES SUR LA GENSE.

PREMIRE HOMLIE.

ANALYSE.

1.

produisent une

Le jene et l'abstinence L'annonce du carme doit tre accueillie avec joie, parce qu'il esl un remde aux maux de notre Ame. 2. Exemple d'Adam infinit de biens, tandis que l'intemprance a introduit dans le monde le prh cl la mort. 3. Au contraire, par le jciiue, i;iit a t l'ii'ev au ci'-i, Daet d'Eve, des habitants de Sodome et des Isralites dans le dsert.

niel enchana la frocit des lions, et les Ninivites obtinrent le

pardon de leurs

iniquits.

J.su-.-Christ iui-nitii:e

ner quarante jours

et c'est

son

imitation que l'Eglise a adopt ce

nombre dans

le saint

carme.

a voulu je-

4. Inilueuce

sabuyiredu

jene, tt suites funestes de l'intemprance.

surabonde de joie et d'allgresse en aiijourdhuila foule des fidles remplir voyant l'glise de Dieu, et je loue le pieux empressei
.

Je

et chagrin, et

joie et d'allgresse, clbrent le divin

que tous au contraire, pleins de mdecin de nos mes (jui nous ouvre cette voie de salut,
et accueillent

ment qui vous y rassemble.

Aussi, le riint pa-

avec transport l'annonce de ces


rougissent en voyant quel zle
l'approche

nouissement de vos traits m'est -il un signe car le certain du contentement de vos mes Sage a dit que la joie du cur brille sur le visage. (Prov. XV, 43.) C'est pourquoi j'accours moi-mme plein d'enthousiasme pour prendre part la joie spirituelle de vous tous, et pour vous annoncer le retour de cette sainte quarantaine qui nous apporte la gurison des maux de l'me. Et en effet, le Seigneur, comme un bon pre, ne dsire rien tant que de nous pardonner nos fautes anciennes; et c'est pourquoi il nous en offre dans le saint carme la facile expiation. Que personne donc ne paraisse triste
:

jours bnis. Que les Gentils soient confondus,


et

que

les Juifs

clate

parmi nous

du caime,

et

qu'ils connaissent par leur propre exprienc

l'immense intervalle qui


Ils

les

spare de nous.

appellent ltos et fris ces jours que prok-

bablement ils passeront dans les excs de table, du vin et des plaisirs; mais Egli^e
1

dt
;

Dieu pratique
elle

les

vertus opposes ces \ice3


et

aime

le

jeune

recherche

les salutaires

rsultats de l'abstinence. Voil ses ftes. Et ne


sont-ils pas

en

effet

de vritables
salut de son

ftes, ces jour.*

l'on s'occupe

du

me,

et

i^

BQ
I-

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOM.


;

pnix et la concorde rgnent dans la cit

niors

on retranche presque toutes les procciip>lioiis de la vie, le bruit du forum, le tumulte des marchs, l'empressement des cuisiniers et les
sanglantes fonctions des bouchers. Mais

prance des festin^, et que vous rserviez au jene un bienvtillant accueil, car il est pour
nrus la source et le piincipe

de tous

les biens,

non moins que Tcole de


tes les vertus.

la

chnstet et de tou-

com-

ment dpeindre

le

repos et

le

calme,

la charit

commencer avec
des fruits

et la joie, la paix et la douceur et tous les biens innombrables que nous promet le retour du

Ce sera aussi le moyen de le plus de joie et d'en retirer plus salutaires. Le mdecin prescrit

une

dite svre

comme

prparation une

carme

Souffrez donc,

mes

clmrs frres, que je vous

en dise quelques mots. Et d'abord je vous prie de recevoir ma parole avec bienveillance, afin que vous en rapportiez dans vos maisons d'heureux fruits. Car nous ne nous sommes point ici runis comme au hasard, moi pour vous parler, vous pour m'applaudir, et ensuite nous retirer; mais je suis venu pour vous adresser une parole utile votre salut, en sorte que vous ne quittiez point ce temple sans avoir recueilli

la force nergiq;e purgalion; il du remde ne soit nerve por aucun obstacle et qu'il agisse avec une entire efficacit. Mais

veut ainsi que

n'est-il

pas plus ncessaire encore de purifier


[jar

nos mes

une exacte

sobrit, afin

que

le

jene

produise en nous tous ses salutaires

effets, et

que l'intemprance ne nous en

fasse

point perdre les heureux fruits?


2.

Je ne doute pas

ce langage d'tranget

que plusieurs ne taxent mais je les prie de ne


;

pas se remlre les esclaves de

la

coutume
la

et
1

de

ma bonclie d'importantes et salutaires


remdes
;

d'couter paisiblement

la

voix de

raison.

Ah

instriictions. L'glise est le trsor des

quels avantages peut-il nous revenir de con-

de l'me
les

et

ceux qui viennent

ici

ne doivent
et qu'ils

sumer
ges
!

point se retirer qu'ils n'aient auparavant reu

et les excs

remdes qui leur convifnnent,


si

ne

les aient appliqus leurs blessures.


il

sert peu d'couter

Et en effet, l'on ne rduit en pratique

finit

journe dans les plaisirs de la table du vin ? Et que parl-je d'avantanous n'en saurions recueillir qu'une inde maux et d'inconvnients. Ds l que
cette

la raison se noie

sous

les fiots

du vin

nous

ce que l'on entond. Aussi saint Paul nous dit-il que ce ne sont pas ceux qui coutoit la loi qni
sont justes

tarissons dans leur source et dans leur principe

aux yeux de Dieu ; mais que

ce sont

ceux qui la pratiquent qui seront justifis. (Rom. II, 13.) Et le Sauveur lui-mme nous Tous ceux qui parle ainsi dans son Evangile me disent : Seigneur^ Seigneu?', n^ entreront pas dans le royaume des cieux ; mais celui qui fait la volont de mon Pre qui est aux deux.
:

grces du jeune et de l'abstinence. Et puis quel spectacle plus hideux et plus repoussant que celui de ces hommes qui ont pass la nuit
les

entire dans les orgies de l'ivresse

lever de l'aurore
leil,

et

exhalent

la

se sont remplis ?
les

et qui au aux i^remiers rayons du sopuante odeur du vin dont ils Quiconque les rencontre ne
.

(Math, vu, 21.) C'est pounpioi,

mes bion-aims,

regardent d'un

aborde qu'avec dgot, leurs serviteurs les (\m1 de mpris, et ils deviennent

puisque vous savez (pie l'audition de la parole sainte n'est vraiment utile qu'autant qu'elle se traduit en bonnes uvres, ne vous bornez pas
l'couter, mais faites-en la rgle de votre

un objet de raillerie pour tous ceux qui conservent qnel([ue dcence. Mais ce qui est encore
j)lus triste
,

c'est (jue

par leurs excs et leur


ils

criminelle intemprance

attirent sur

eux

la

conduite, afin que, voyant les fruits salutaires de nos discours, nous vous i)arlions avec une

colre de Dieu; caries ivrognes. (WiV \.{>oiYe, ne

possderont point
VI, 10,
)

Dployez donc toute l.i bienveillance de votre me pour entendre ce (pie j'ai vous dire touchant le jeune. Le lianc
confiance nouvelle.

d'tre
si

royaume de Dieu. I Cor. grand malheur que exclu des parvis clestes pour un plaisir
le
(

Eh

quel plus

court et

si

funeste

Dieu ne plaise qu'au-

qui doit |)ouser une vierge chaste et pudi(pie orne sa maison de riches ameublements; il y
et il eu lalilit le bon ordre et la proi)ret chasse les servantes licencieut^es et immodestes; alors seulement il introduit son pouse
,

cun do mes auditeurs


teuse |ias-ion
!

soit

adonn

cette

hon-

au contraire (jue tous passent cette journe dans une sage retenue en sorte qu' l'abri des orages et des temptes qu'excite l'ivresse ils ouvrent au
je souhaite
, ,

voudrais (pie, jaloux de purifier vos mes, vous disiez adieu aux dlices de la table et lintuni-

dans

la

chambre

nu[>tiale; et de

mme je

jene le port calme et |)aisil)le d'une me.=obre et temprante. C'est ainsi qu'ils en recueilleront les fruits

dbondauU,

HOMLIES SUR L\ GENSE.


Et en
et
effet, de mme que l'excs des viandes du \in entrane pour l'homme une intinit

PREMIRE HOMLIE.
il

tant d'efforts et de privations. Car


sait

lui paraia-

de

maux
une

le

jeune

et l'abstinence lui

produile

commencement Dieu en fit-il un prcepte au premier homme, car il savait que ce remde tait ncessaire au salut de son me. Tu peux manger lui dit-il de tous les fruits du jardin ; mais ne nuuuje pas du fruit de V arbre de la sciifice du bien et du mal. ( Gen. ir, 16.) Or, dire mangez ceci, et ne mangez pas cela, n'sent
infinit de biens.

Aussi ds

absurde qu'un peuple |)rvaric.iteur et voluptueux ret une lgislation divine. Cet admirable prophte eut donc besoin de jener

une

fois

encore, quarante jours, pour recevoir


et

de nouveau
C'est par

apporter ces

mmes tables qu'il


du peuple.
grand Elie
la

avait brises en punition des crimes

un jene semblable

la
ciel

(|ue le

obtint d'chapper

tyrannie de

mort.

Enlev au encore il

sur un char de feu, aujourd'hui est vivant. Et Daniel, l'humnie de


longs jenes rcompenss par
;

tait-ce

point figurer la

loi

du jeune
ce

Hlas
,

dsirs, vit ses

Adam

qui aurait
,

d garder

prcepte

le

vaincu par le vice de l'intemprance, et cause de sa dsobissance condamn la mort. Le dmon cet esprit mchant, et ennemi de l'homme n'avait pu voir sans envie que dans le paradis terrestre nos premiers parents menaient une vie heureuse, et que dans un corps mortfl ils conservaient une innocence anglique. C'est pourquoi il tenta de le faire dchoir de cet heureux tat, et en lui promettant des !)iens plus excellents encore, il le dpouilla de ceux qu'il possdait tant il est dangereux de ne point se resserrer en des bornes lgitimes, et d'aspirer toujours au-tlessus de soi Le Sage lui-mme nous en avertit quand il dit que par Venvie de Satan la mort est entre dans le monde. { Sag. ii, 24. Vous voyez donc, mes chers frres comment l'origine des temps, l'iiitcmprTance a introduit la mort et maintenant j'appelle votre attention sur ces deux passages de la sainte Ecriture o elle condamne les plaisirs et la bonne chre. Le peuple s'assit pour ?nanger et pour boire, et toits se levrent pour danser. Le peuple bien-aim but et mangea; appesanti,
transgressa
il

lut

et il changea la fdouceur des agneaux. Sans doute il ne dtruisit pas en eux l'instinct de la nature, mais il en suspendit la voracit. Enfin les Ninivites dsarm.rent par un jene rigoureux les vengeances du Seigneur , ils y assujtirent les animaux aussi bien que les hommes, et chacun quittant se.> voies mauvaises, ils prouvrent les etVels de la misricorde

d'admirables rvlations
rocit des lions

en

la

divine.

Mais

il

est inutile

ples des serviteurs: et

de multiplier ici les exemcombien de traits ne me


le

fourniraient pas l'Ancien et

Nouveau
la

Testa-

ment

il

vaul mieux s'arrter

personne

rassasi, enivr, il

a dlaiss

le

Dieu son cra)

mme de notre commun Matre. Or le divin Sauveur Jsus a voulu jener quarante jours afin de se prparer la tentation, et de nous apprendre par son exemple qu'il faut comme lui, nous armer du jene, ety puiser les forces ncessaires pour lutter victorieusement contre le dmon. Mais ici peut-tre quelque bel esprit, ou quelque profond raisonneur me demandera pourquoi le Matre a jen exactement le mme nombre de jours que les serviteurs , et pourquoi il n'a pas voulu dpasser ce nombre? Je leur rponds que cette conduite, bien loin
d'tre inutile et tmraire, est pleine de sagesse
et

teur.

Ex. XXXII, 6; Deut, xxxii, 15.

Ce fut

aussi par ces

mmes

excs joints leurs autres

crimes que les habitants de Sodome attirrent sur eux les vengeances du Seigneur. Car le Prophte dit expressment que Viniquit de

d'une ineffable misricorde. Il a voulu jener pour montrer que son corps tait vritaet il a voulu se ble et non point fantasliciue borner quarante jours djeune pour prouver
;

Sodome a
la chair.
{

t l'intemprance et les volupts de

que
ainsi

sa chair tait semblable la ntre.

C'est

Ezch. xvi, 49.

source
3,

et

comme

la

Ce vice est donc la racine de tous les maux.


)

que par avance

il

rfutait l'insolence de
si

ces esprits curieux et disputeurs. Et en etfet

Mais ces suites funestes de Tintemprance opposons les heureux rsultats du jene.

Aprs un jene de quarante jours Mose mrita de recevoir les tablesde la loi. Mais comme il vit^ en descendant de la montagne, les sacri,

lges iniquits
et brisa ces

du peuple

juif,

il

jeta terre

malgr cette disposition des choses et des faits, quehiues-uns soulvent de pareilles objections, que ne diraient-ils pas, si le Sauveur n'et coup court tous les prtextes de leur incrdulit ? Oui, il a jen exactement le mme nombre de jours que ses serviteurs afin de
,

mmes

tables qui lui a>"aient cot

nous convaincre

qu'il s'est revtu

d'une chair

'iliADL'CIOJN
toute semblable la ntre

FKAiNUlSE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


pas

et qu'il n'tait

tranger notre nature.


4.

Et maintenant que je vous


l'utilit

quelle est l'excellence et


et

ai montr du jeune,

que je vous ai mis sous les yeux l'exemple je du divin Matre et de ses serviteurs
,

que l'on nourrit de lait. Peut-tre m'accuserezvous de parler ainsi au hasard, et sans preuve; coutez donc le prophte Amos Malheur vous qui tes rservs pour le jour mauvais^ qui dormez sur des lits d'ivoire et vous tendez mollement sur votre couche, qid mangez les
:

vous conjure, mes chers frres, de ne point ngliger les grands avanl.-.ges qui y sont attachs. N'accueillez donc point avec tristesse le retour de ces jours de salut, mais rjouissezvous, et soyez pleins d'allgresse, parce que, jikis l'homme selon la i)arole de l'Aptre
,

agneaux

choisis et les gnisses les plus grasses,


les vins les

qui buvez

plus dlicats,

et

vous par-

fumez des
permane7it,

essences les plus exquises, et qid

considrez ces plaisirs


et

comme un

bien stable et
fugitif !
le

non comme un songe

(Amos, VI,
Prophte

3-6.) Voil

quel langage svre

extrieur est affaibli^ plus l'homme intrieur se


renouvelle.
(II

Cor. iv, 16.) Le jene est en effet

comme
que
les

la

nourriture de l'nie; et de

mme

mets de nos tables entretiennent la sant du corps, le jeune communique lame une vigueur nouvelle. Il lui donne comme

entendre aux Juifs, peuple grossier, ingrat et adonn chaque jour aux plaisirs des sens. Il n'est pas inutile non plus de peser les expressions qu'il emploie, et d'obfaisait

server qu'aprs leur avoir reproch leur

po-

chant l'ivrognerie
stable et

et la

dbauche,

il

ajoute

deux

ailes lgres qui relvent, loin


la terre,

de l'ho-

rizon de

jusqu' la contemplation des

me
et

plus sublimes mystres. Et c'est alors que cette plane au-dessus des plaisirs de cette ^ie,

comme im bien 7wn comme u}i songe fugitif. N'est-ce pas nous avertir que ces volupts s'arrtent au gosier, et se bornent
qu'ils considraient ces plaisirs

permanent,

et

de toutes les volupts des sens. Nous voyons encore qu'un lger esquif sillonne aisment les Ilots, tandis qu'un vaisseau trop charg prit )ar son propre poids. Ainsi le jene qui allge l'esprit, le rend plus agile pour traverser la mer de ce monde. Notre il se tourne vers le ciel et les choses du ciel, et notre pense

flatter le palais?

douleur qu'il cause est longue et durable. Et cependant, dit le Prophte, malgr les leons derexpricnce. les Juifs s'obstinaient
la

Le mais

plaisir

est

donc court

et

momentan,

regarder

le plaisir

comme un

bien stable et

permanent, tandis
fugitive.
et

qu'il n'est

mprise

les biens

de

la terre

qui ne nous paL'ivresse

Oui, le plaisir
le

raissent qu'une

ombre et qu'un songe.

nous ne saurions

qu'une jouissance s'envole rapidement, fixer mme quelques


peine les possdons-

au contraire
l'esprit

et l'intemprance appesantissent
le corps. Elles

instants. Car telle est la destine des choses

en surchargeant

rendent

humaines

et sensibles.

l'me cai)live des sens, la pressent de toutes l)arts, et lui enlvent le libre exercice du juge-

nous qu'elles nous chappent. Telle est aussi la nature des dlices, de la gloire du monde, de
la

ment
i-elle

et

de

la raison.

Aussi cette

Ame

s'gare-

puissance, des richesses


la vie. Elles

et

des prosprits

et l travers des prcipices, et court

infailliblement sa perte.

mes chers frres, entrons C'est pouniuoi avec une sainte ardeur dans la pratique saluet puisque nous n'ignorons taire du jene point les maux que produit rintoni[)ranco, l'uyons-en les suites funestes. Sans doute l'E,
:

vangile, qui nous prescrit

une morale plus


difficile

pure, qui nous i)ropose une lutte plus


et des fatigues plus grandes, et (|ui

nous promet une rcompense plus belle et une couronne plus clatante, nous interdit svrement les excs de la table. Mais la loi ancienne ellemme dfendait galement l'intemprance et cependant les Juifs ne voyaient encore toutes
:

ne nous offriMit rien de solide ni d'assur; rien de fixe ni de permanent. Elles scoulent plus rapidement (pie l'eau des fleuves, et laissent vides et indigents tous ceux qui les recherchent avec un si vif empressement. Mais au contraire les biens spirituels nous prsentent un caractre tout ililTrent. Ils sont fermes, assurs, consl.mts et ternels. Ne serait-ce donc pas une trange folie que d'changer tme jouissance passajjre contre des des i>laisirs moment^ins bien? imnuiables contre un bonheur immortel, et des volupts
de
,

frivoles et rapides contre

une

flicit

vraie et

ternelle? Enfin, les uns nous exposent aux


supplices atTreux de l'enfer,
tandis

que

les

choses qu'en ligures, et attendaient

la

vritable

autres nous rendront souverainement heureux

lumire.

Ils

taient

comme

de jeunes enfants

dans

le ciel. Ainsi

donc, mes trs-chers frres,

HOMLIES SUR LA GENSE.


que ces vrits srieusement mdites nous donner noire salut toute notre atten,

DEUXIME HOMLIE.

fassent
tion
sirs

mpriser

les

plaisirs
,

des

sens

plai-

donn de nous asseoir avec confiance la du banquet divin, d'y participer avec une conscience pure aux dlices
sera
table redoutable
ineffables, et d'y recevoir les biens tern(;ls et
les grces

vains et dangereux

et

embrasser avec

joie le

jene

et ses pratiques salutaires.

Mon-

abondantes que

le

Seigneur nous a

trons par tout l'ensemble de notre conduite

prpars. Puissions-nous obtenir cette grce

que nous sommes vritablement changs, et btons-nous de multiplier chaque jour nos bonnes uvres. C'est ainsi qu'aprs avoir durant le saint temps du carme, grossi nos richesse spirituelles, et augment le trsor de nos mrites, nous atteindrons heureusement le saint jour du Seigneur. Dans ce jour il nous

par les prires et l'intercession des saints qui ont plu eux-mmes Jsus Christ notre divin Sauveur, qui soient, avec le Pre et l'EspritSaint, la gloire, l'empire et l'iionneur, mainte-

nant, et dans tous les sicles des sicles

Ainsi

soit-il.

DEUXIME HOMLIE.
jd^u

commencement Dieu cra

le ciel et la terre

(G-sn

I,

INALYSE.

1.

Le carme avec ses pratiques de pnitence est un temps trs-favorable pour la prdication. C'est pourquoi l'orateur se propose de l'employer l'explication du livre de la Gense. 2. Le Seigneur, qui parlait aux patriarches, a voulu rvler Mose la cration du monde, et nous lu faire connatre par lui. Ecoulons donc ses paroles comme un oracle divin. 3. Ici une raison

trop curieuse deviendrait tmraire, et elle doit se soumettre

humblement
les

la

parole du Seigneur.

4.

Ces mots
;

Aucommen-

cernent Dieu cra

le ciel

et la

terre,

rfutent

par avance

s'en rapporter l'iicriture, il faut les viter et les fuir. Mose dit encore que la terre tait informe et toute nue, afin de uous montrer Dieu comme l'auteur des biens qu'elle nous prodigue. 5. L'orateur termine par quelques rflexions morales, et exhorte ses auditeurs faire de ses instructions le sujet de leurs entretiens.

erreurs de Marcion et de Valentin

et s'ils

ne veulent pas

i. Lfi vue de vos visages aimables me comble aujourd'hui de joie. Le pre le plus tendre se rjouit moins au sein d'une nombreuse famille qui l'entoure de gloire, d'hommages et de ftes, que je ne le fais moiipme en voyant cette belle runion de chrtiens si pieux et si bien disposs. Vous brlez d'un tel dsir d'entendre la parole divine, que vous abandonnez les plaisirs de la table pour accourir ce festin spirituel et c'est ainsi que vous ralisez cette parole du Sauveur L'homme ne vit pas seulement de pain , mais de toute
;
:

en ont arrach les mauvaises herbes, sment le bon grain en abondance. Mais y vos mes ne sont-elles point un champ mystique, et la grce divine ne les a-t-elle point
et qu'ils
ils

pures de toutes ces affections drgles qi y entretenaient le trouble et le dsordre? aujourd'hui vous avez touff tout dsir des plaisirs de la table, et vous avez calm les
orages et les temptes du

cur

et

en sorte que
votre esprit.

la srnit et la paix

de la pense, rgnent dans


les jouissan-

Vous mprisez donc

ces sensuelles pour ne songer qu'aux biens spirituels, et sur les ailes de la pnitence vous vous levez jusqu'au ciel. C'est pourquoi tout nous engage vous adresser la parole et
,

parole qui sort de la bouche de Dieu. (Matth.


IV, 4.
)

Imitons donc la conduite des labou-

reurs. Lorsqu'ils ont bien prpar

un champ,

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


et

vous dvelopper le sens cach de quelques passages de nos saintes Ecritures. Si nous n'abordions ce sujet aujourd'hui que
le

bien prpar, en sorte que cette semence pro-

jene

et

Tab-

duira au centuple. Examinons donc, s'il vous plat, quel est le sens du passage de la Gense

stinence maintiennent l'me dans le calme des

qui vient d'tre

lu.

Mais prtez-moi, je vous en

bonnes penses, quand pourrions-nous


Serait-ce

le faire?

conjure, une bienveillante attention; car ce

dans

les

jours de plaisirs, de bonne


?

chre et de nonchalance

Mais
;

imprudence de notre part et parce retireriez aucun fruit de nos discours que votre esprit serait comme submerg sous
,

y aurait alors vous-mmes ne


il

ne seront ni mes penses ni ma parole mais que l'Espril-Saint m'inspirera pour votre utilit que vous entendrez.
, ,

celles

d'paisses tnbres.

instructions que ces jours

Quel temps au contraire plus favorable nos o le corps ne s'inest sa matresse,

surge point contre l'me qui


et

il

se

soumet facilement au joug! Aujourplus obissant


;

dit Mose Dieu cra le on demande avec raison pourquoi ce saint prophte, qui n'a vcu que plusieurs sicles aprs la cration du monde, nous en raconte l'histoire. Certes il ne le fait point au hasard et sans de graves motifs. Il est vrai que dans les premiers temps, le Seigneur,
, ,

Au commencement
terre.
Ici

ciel et la

d'hui

il

est plus docile et

il

qui avait cr

l'homme

parlait

lui-mme

modre

des sens, et se contient dans les bornes lgitimes du devoir. Et en effet le jene produit la paix de l'me, holes apptits drgls
la vieillesse, instruit la

l'hoRjme en

la

manire que
qu'il

celui-ci pouvait

l'entendre. C'est ainsi qu'il conversa avec


qu'il re|)rit Ca'in
,

Adam,

donna
le

ses ordres No,

nore
la

jeunesse, enseigne
et tout

et qu'il s'assit sous la tente hospitalire d'.\braliani.

continence, et pare tout ge

sexe

Et

mme,

lorsque

genre humain

se fut

comme
cess le

d'un riche diadme. Aujourd'hui ont tumulte et les cris, l'empressement

prcipit dans l'abme de tous les vices. Dieu ne

brisa pas toute relation avec lui,

mais

il

traita

des bouchers et les courses des cuisiniers. Nous sommes dlivrs de toutes ces importunits,
et la cit

ds lors les

hommes

avec moins de familiarit,

parce qu'ils s'en taient rendus indignes par


leurs crimes; et lorsqu'il daigna renouer avec

honnte jncre de famille. Quand je rflchis donc sur


ressemble une vertueuse
et

eux des rapports de bienveillance,


faire

et

comme

un changement si subit, et quand je me rapl)elle le mouvement et le tracasqui, hier encore,


rgnaient dans
la force et la
M-t-il

la ville,

j'admire

et je

proclame

une nouvelle alliance, il leur parla par lettres, ainsi que nous le faisons un ami absent. Or Mose est le porteur de ces lettres et
,

puissance du jene.

Comment

voici quelle

pu pntrer ainsi dans la conscience de nous tous, transformer nos penses et purifier nos mes? tous reconnaissent ses lois, le magistrat et

en est la premire ligne. .4m cornmencement Dieu cra le ciel et la tore.


Mais considrez,

mon

cher frre, combien ce

saint prophte est grand et adnrable. Les au-

clave,

l'homme l'homme et
le

priv, le citoyen et l'esla


le

fenune,

le

riche et le

pauvre,

grec et

barbare. Mais pourquoi

parler des magistrats et des citoyens lorsque

l'empereur lui-mme

Ilcliit

sous sa puissance

non moins que


jourd'hui
table
il

le

dernier de ses sujets? Aucelle

que des vnements un temps fort loign, ou assez proche celui-ci au contraire (jui n'a vcu que plusieurs sicles aprs la cration du monde, a t inspir d'en-haut de nous raconter l'uvre du Seigneur. C'est
tres prophtes n'ont prdit
(jui

devaient se raliser dans


;

n'y a

du riche et quent galement


le

aucune diffrence entre la du pauvre ; tous pratifrugalit,


et

pourquoi

il

entre ainsi en matire


le ciel et la

Au

corn'

mencement Dieu cra


semble-t-il pas

terre.

Ne

la

bannissent

nous dire
les

haute et intelligible
(pu m'ont ai)pris ce

luxe et l'appareil des festins. Bien plus, on l)rend aujourd'hui un modeste repas avec plus

voix

Sont-ce

hommes

de plaisir(iue l'on ne s'asseyait hier une table charge de metsex(juis et de vins dlicats. 2. Ces heureux prludes vous montrent, mes chers frns, (jnelle est la puissance du jene; et moi-mme je connnence aujourd'hui ce cours d'instructions, plein d'une nouvelle et
jilus grand<' joie,

vous rvler? nullement, mais Celui-l seul qui a opr ces merveilles, conduit et dirige ma langue pour vous les apprendre
(]ue je vais
:

je

drai la

parce que je sais <pie je r|)anbonne semence dans un chanqi fertile

vous conjure donc d'inq>oser silence tout raisonnement humain, et de ne point couler ce rcit comme s'il n'tait que la parole de Mose. Car c'est Dieu lui-mme qui n^us parle, et Mose nest que son inter|)rte. /y. raisnnnnncnts de

riwmmc.

dit

l'Ecriture, sont

timides, et ses

HOMLIES
penses incertaines.

SI

R LA GENSE.
Accueillons

DEUXIME

HOMLIE.

(Saj. ix, 14.)

donc

la

parole divine avec

une humble df-

rence, sans d|)asser les bornes de noire intelligence, ni rechercher curieusement ce qu'elle

ne saurait atteindre. Mais les ennemis de la vrit ne connaissent point ces rgles, et ils veulent apprcier toutes les uvres du Seigneur selon les seules lumires de la raison. Insenss ils oublient que l'esprit de l'homme est trop born pour sonder ces mystres. Et pourquoi parler ici des uvres de Dieu, quand nous ne pouvons mme comprendre les se!

animaux. Mais jusqu'o n'et-il point port sa folie, si le Seigneur ne l'et prvenu de tant de bonts et de mnagements? 3. Et ne vous tonnez point, mon cher frre, si Mose en a us de la sorte ds le principe, et ds les premiers mots, puisqu'il parlait des juifs grossiers et sensuels. Car nous voyons
saint Paul, sous l're nouvelle de la grce, et

alors

que l'Evangile avait fait de rapides mme mthode dans son discours aux Athniens, et les amener la
progrs, adopter la

mme

crets de la nature et des arts? car dites-moi

connaissance du vrai Dieu par le spectacle de la nature. Le Dieu^ dit -il, qui a fait le

comment l'alchimie transforme les mtaux en or, et comment le sable devient un cristal
brillant.

monde
le

et tout ce

qui

est

dans

le

monde., tant

Vous ne sauriez

me

rpondre

et

lorsque vous ne pouvez expliquer les merveilles que la bont divine permet Thomme d'oprer sous vos yeux, vous prsumeriez,

Seiqneur du ciel et de la terre, n'habite point dans les temples btis par les hommes. (Act. XVII, 24.) 11 suivait ici ce genre d'enseignement, parce qu'il s'adaptait au caractre de
ses

homme,

auditeurs; et c'tait par l'inspiration de


savait

de scruter curieusement gneur!

les

ouvrages du Sei-

l'Esprit-Saint qu'il leur proposait ainsi la doc-

trine cleste. Mais

il

galement varier sa

Quelle serait votre dfense, et quelle excuse


allguer, si vous vous flattiez follement de comprendre des choses qui surpassent toute intelligence humaine ? car soutenir que la matire a donn l'tre toutes les cratures, et nier qu'un Dieu crateur les a tires du nant, ce serait le comble de la folie. Aussi le saint prophte, pour fermer la bouclie de l'insens, commence-t-il son livre par ces mots
:

parole selon la diversit des i)ersonnes, et leur


instruction plus
le

ou moins avance. Considrez:

en

effet

crivant aux Colossiens

il

n'ob-

serve plus la

mme tout diffrent... En

marche,

et

son langage est

le Verbe., dit-il, toiit

a t

cr dans le ciel et sur la terre^ les choses visibles et invisibles^ les trnes^ les dominations,
les principauts, les puissances; tout

a t cr

par

Au commencement
Dieu cra
:

Dieu cra

le ciel et la terre.

arrtez

donc toute curieuse recherfoi

pour lui. (Col. i, 16.) Jean, le fils du tonnerre, s'crie Tout a t fait par le Verbe., et sans lui rien n^a t fait.
lui et
:

che, humiliez-vous, et ajoutez

celui qui

(Jean,

i,

3.)

Mais Mose dbute moins solennel-

vous parle. Or

Dieu qui a tout fait, qui I)rpare toutes choses et qui les dispose selon sa sagesse. Et voyez comme l'crivain sacr se proportionne votre faiblesse; il omet la crac'est

lement, et

a eu raison de le faire. Car il ne convenait point d'offrir des viandes solides ceux qu'il fallait nourrir encore de lait. Les
il

matres expliquent d'abord aux enfants qu'on


leur confie, les premiers lments des sciences;
et puis ils les conduisent

tion des e.^prits

'.

ne dit point au commencement Dieu cra les anges et les archanges. Mais il n'agit ainsi que par prudence, et pour mieux nous disposer recevoir sa doctrine. Et en effet il parlait au peuple juif qui ne s'attachait qu'aux biens prsents et terrestres, et qui ne pouvait concevoir rien d'inviinvisibles, et
il
;

progressivement

des connaissances plus leves. C'est aussi cette

mthode qu'ont
nations, et Jean,

suivie Mose, le Docteur des


fils

du tonnerre. Mose, qui


est le
lui

sible et de spirituel. C'est

pourquoi

il

le

con-

dans l'ordre des temps, teur de l'humanit, ne premiers lments de

a propos

premier instituque les

la

doctrine; Jean au

duit par la vue des choses sensibles la connaissance du Crateur, et lui apprend contempler l'Ouvrier suprme d;ins ses uvres, en
sorte

contraire, et Paul qui lui ont succd, ont

pu

dvelopper leurs disciples un enseignement


plus parfait.
les motifs qui ont condescendre la faiblesse de son peuple. Sous l'inspiration de l'E^prit-Saint, il parlait aux Juifs le langage qui leur convenait; mais il ne laissa pas d'touffer par ces mots An

Crateur, et ne point se fixer, ni s'arrter la crature. Malle

qu'il

sache adorer

Mous comprenons donc

port Mose

cette

condescendance, ce

mme

peu[)le

n'a point laiss de se faire des dieux uiorteN

Igr

40

TRADUCTlOxN FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


le

commencement^ Dieu cra


toutes les hrsies qui,

ciel et la terre,

comme un mauvais

grain, devaient pulluler dans l'Eglise. C'est

veux? Ici, ils ne sauraient donner aucune rponse raisonnable. Et si, du corps, je passe aux aliments qui le nourrissent, je leur demanderai

pourquoi, quand un manichen vous dit que la matire prexistait, et quand Marcion, Valentin

comment
et

le

pain que nous mangeons

chaque jour,
et

qui est une substance

homo-

ou un paen vous soutiennent la mme opinion, rpondez-leur qu'rtw commencement Dieu cra le ciel et la terre; mais s'ils rcusent

gne, se convertit en sang et en chyle, en bile

l'autorit de l'Ecriture, traitez-les

comme
effet,

des

extravagants et des insenss. Et, en

com-

ment excuser
la Vrit

celui qui

refuse de croire le

Crateur de l'univers et qui taxe de mensonge

suprme? Il se cache sous de belles apparences et feint les dehors de la douceur; mais il n'en est pas moins un loup sous une peau de brebis. Ne vous laissez donc point sduire; et vous devez
har qu'il affecte envers

en diverses humeurs; car le pain conserve blancheur de la farine, et le sang est rouge ou purpurin. Mais, si nos adversaires ne peuvent expliquer ces phnomnes qui chaque jour s'accomplissent sous leurs yeux, combien plus difficilement encore rendraient-ils raison des autres ouvrages du Seigneur! C'est pourla
s'ils continuent rejeter ces nombreuses dmonstrations et s'ils persistent dans leur incrdulit, nous nous contenterons de leur op-

quoi,

mme d'autant plus le un homme une conil

poser la

mme

rponse et de redire

Au

duite pleine d'gards, et dclare la guerre au

Dieu, souverain Matre de l'univers. Hlas!

ne s'aperoit pas qu'il expose le salut de son me. Pour nous, attachons-nous la pierre ferme, et revenons notre sujet Au commencement Dieu cra le ciel et la terre. Et d'abord, observez comme l'Etre divin se manifeste dans le mode mme de la cration; car, l'oppos
:

commencement. Dieu cra le ciel et la terre. Ce seul mot nous suffit pour renverser tous les retranchements de nos adversaires, et pour ruiner dans leur fondement tous leurs vains raisonnements. S'ils voulaient du moins cesser
enfin cette opinitre rsistance,
ils

pourraient

rentrer dans la voie de la vrit.

Or, la terre tait invisible et informe. Pourquoi le Seigneur, je vous le demande, a-t-il
cr le ciel lumineux et parfait, et la terre in-

de l'homme,
de
et

il

commence

par

le

couronnement

droule premirement les cieux, place ensuite la terre au-dessous; il pose le


l'difice
:

il

il

haut du temple avant que d'en avoir tabli les fondements. S'esl-il jamais vu rien de pareil? et qui a jamais entendu un semblable rcit?
Mais Dieu
C'est

commande, et tout cde ses ordres. pouniuoi, loin de soumettre les uvres
la criti{jue

forme? Certes, il n'a point agi sans raison, mais a voulu nous rvler, par ce chef-d'uvre de la cration, qu'il en a produit galement les autres parties, et que ce n'est point impuissance de sa part si elles sont moins parfaites. Une autre raison de ce qu'il a cr la terre informe,
:

de notre raison, laissons-nous conduire, par la vue de ses ouvrages, jusqu' l'admiration de l'ouvrier; car les perfections de Dieu sont devenues visibles, depuis
la cration

du Seigneur

du monde, par tout ce qui a t fait.


ennemis de
la vrit persistent

(Rom.

I,

20.)

4. Mais, si les

soutenir que le nant ne peut rien produire, adressons-leur cette (luestion Le premier
:

lionune

a-t-il t

autre matire?

De

form de

la terre

ou de toute

la terre,

rpondront-ils

unanimement. Qu'ils nous disent donc comment la chair de l'homme a pu se former de la terre Nous la ptrissons pour en faonner
!

des bri(iues,des tuiles et des vases; mais est-ce

que riiouiine a t form? El conunent, d'une seule et mme matire, tirer tant de substances diverses les os, les nerfs et les arainsi
:

tres, la chair, la peau, les

ongles et

les

che-

c'est (ju'elle est la mre et la nourrice du genre humain nous naissons de son sein et nous vivons de ses productions; elle est la jtatrie et la spulture de tous les hommes, le centre qui nous runit tous et la source qui nous enrichit de mille bimis. Mais, de peur que le sentiment du besoin ne portt les hommes lui rendre un culte idoltrique. Mose nous la montre informe et toute nue, afin que nous ne lui attribuions point sa fcondit, et que nous en rapportions la gloire Celui qui l'a tire du nant. Voil pounjuoi l'Ecriture dit que la terre tait invisible et i/i forme. Mais peut-tre vous ai-je fatigu, ds le commencement, par des raisonnements trop subtils; c'est pourquoi je crois utile de terminer ici ce discours, et nanmoins je conjure votre ch;Uil de conserver le souvenir de mes paroles et de les mditer souvent. Un repas frugal vous attend au sortir de cette runion; eh bien! as-

HOMLIES SUR LA GENSE.


sociez la nourriture spirituelle de l'me la

et

DEUXIME HOMLIE.
il

il

comme
lit.

mari rpte quehjue cliose de nos instructions; que la femme coute, que les enfants apprennent et que les scrviteurss'instruisent. Alors, chaciue maison sera vritablement un temple d'oi^i s'loignera le dmon, cet esprit mauvais et ennemi de notre salut, et o re[)Oseront, sur tous ceux qui l'habitent, la grce de l'Esprit-Saint, la paix et l'union. Si je vois que vous n'oubliez point mes premires instructions et que vous en attendez imi)atiemment la suite, je serai moi-mme plus empress de vous communiquer largement tout ce que le Saint-Esprit m'inspirera. Je verrai en effet ma parole germer heureusement dans vos mes; et c'est en voyant natre le ainsi que le laboureur contemple ses champs grain qu'il a sem avec un nouveau plaisir et s'encourage luimme leur confier de nouvelles semences. o. Voulez- vous donc augmenter en nous le zle de la parole sainte, faites-nous connatre que vous en gardez un souvenir fidle et que vous vous appliquez rgler vos murs sur
le
, ,

nourriture matrielle du eor|;s! Que

que nous

veut et que nous coutions sa parole la suivions avec soumission et fid-

Aussi, dclare-t-il sage et prudent celui

qui se distingue par des

murs conformes aux

prceptes de l'Evangile; celui, au contraire,

qui se contente d'entendre la parole divine et qui n'en fait point la rgle de sa conduite, est
juste titre appel insens. Et en clTet, sa
il

btit

pourle choc des vents. Telles sont ces mes lches qui ne s'appuient point sur la pierre ferme. Car ici il n'est question ni de maison, ni d'difice maliiel, mais de notre me et des tentations qui l'c'est

maison sur un sable mouvant; (luoi cette maison s'croule sous

branlent; ce sont ces tentations que l'Evangile

dsigne sous
d'inondations.
gilant les

les

noms de pluies, de vents et L'homme constant, sobre et viet plus les afflic-

surmonte aisment,

tions sont grandes, plus aussi s'augmentent sa

force et son courage

mais l'homme faible et moindre souffle de la tentation il vacille, se trouble et succombe, bien moins par suite de la violence des attaques que par
;

indcis plie au

votre croyance.
Chri.-t,

Que

votre lumire^ dit Jsus-

luise devant les

hommes^
deux.

afin qu'ils

voient vos bonnes uvres et qu'ils glorifient

d'une volont molle et chancelante. pourquoi il importe que nous soyons sobres, vigilants et prpars tout, modestes et retenus dans la prosprit, et soumis et prul'ei'et

C'est

votre Pre qui est dans les

(Matlh. v, 16.)

dents dans l'adversit


situation

en

sorte

Ainsi, notre vie doit s'accorder avec les

dogmes

nous

baisions

que dans toute amoureusement la


dispo-

les uvres morte (Jacq. ii, 26), et les uvres sans la foi sont galement mortes. Et, en effet, une saine doctrine ne nous servira de rien si nous ne sanctifions notre conduite; et, de mme,

de notre religion; car la foi sans


est

main misricordieuse du Seigneur. Ces


sitions

une

vie rgulire avec

une croyance errone

nous l'abondance des grces divines, et celles-ci nous feront traverser heureusement le cours de l'existence et acqurir de grands trsors pour la vie ternelle. Je vous la souhaite, par la gice et la misricorde
attireront sur

ne nous sera point compte pour le ciel. 11 faut ncessairement joindre la bonne doctrine une bonne vie, et l'homme prudent, dit le Sauveur, 6?^; celui qui coute ma parole et la met ai. praUque. (iMallh, vu, 21.) Vous voyez

de Notre-Seigneur Jsus-Christ, qui soient gloire, l'empire et l'honneur, avec le Pre


rEspril-Saint.
les sicles des sicles. Ainsi soit-il.

la et

maintenant, toujours, et dans

{0

RABUCTiuN FRATsAISE DE SAINT

JE.VN

CHRYSOSTOME,

TROISIME HOMLIE
Suite de ces paroles
et
:

<

Au commencement Dieu
du matin
se
ft

cra le

ciel

et la terre, > jusques celles-ci


I,

du

Boir et

le

premier jour. (Gea.

1...

5.J

>

ANALYSE.

1. L'Ecriture

ressemble une fontaine qui rpand ses eaux sans jamais s'puiser, aussi l'instruction prcdente n'a-t-elle pas

l'explication

eu parlant de l'Esprit .3. Il nous fa I de Dieu qui tait port sur les eaux, que ces paroles dsi^'uent le mouvement et l'activit de l'lment humide ensuite admirer la puissance divine dans la cration et le> divers phnomnes de la lumire, et observe que le Seigneur, en d 4. La clarant que la lumire tait bonne, s'est accommod l'usa^'e commun des hommes qui louent un ouvrage faitavecsoiu. sparation del nuit et du jour est, de la part de Dieu, un bienfait qui suffirait seul pour obliger les incrdules se soumettre 5. L'orateur s'lve alors contre ceux qui prtendent que tout a t fait fortoileraent, et que la Pro\i l'autorit de l'Ecriture
la

du premier verset de

Gense.

sulTi

2. L'orateur continue

donc celte explication,

et puis

il

dit,

dence ne parait point dans

la

cration.

Cilles combat

par divers raisonnements tirs de cette cration

mme, et termine par


les

une vive exhortation

rsister

au dmon,

et k pratiquer tjules les veitus, et

spcialement

la charit

envers

pauvres.

1. La lecture des divines Ecritures se compare un riche trsor. Et en effet, celui qui a un trsor sa disposition, peut facilement

criture, des fleuves d'eau vive couleront de son


sein. (Jean,

vu, 37

38.)

Ces paroles nous

monmoins
vase

trent quelle est l'abondance des eaux de la

s'enrichir. Et de

mme, une

seule hgiie des

grce, et puisque ces eaux ne sont pas


salutaires ([u'inpuisables,

saintes Ecritures, nous oflre


dit de penses et la parole

une rare fcond'immenses richesses. Mais

prparons

le

de notre

me pour

les recueillir, et le

reporter

ment

du Seigneur ne ressemble pas seuletrsor; elle est encore une fontaine qui s'panche toujours abondante et inpuisable. Hier, nous avons pu nous en convaincre, puisque l'explication de ces premires paroles Au commencement Dieu cra de la Gense le ciel el la terre, a pris tout le temps de

plein la maison. Mais


grces, lorsqu'il trouve

comme

l'Esprit-Saint

un

panche plus libralemonl

les richesses

de ses

un cur

fervent et

un

esprit attentif, dlivrons-nous des iiupiitudes

de

la vie

prsente, et arrachons les pines qui

toufferaient en nous les gi'rmes des bonnes

penses. Nitlre

me pourra
(juilt

alors se livrer tout

l'instruction^ sans
C'est

que nous l'ayons acheve.


ne vous loimez point,
,

entire aux saintes affections de la pit,


sorte

en

que ce
frres,

trsor est riche, et cette fontaine

que nous ne

ions point ce temple

intarissable.

Au

reste,

sans y avoir recueilli d'utiles levons et de salutaires instructions.

mes

de notre impuissance car ceux qui nous ont prcd sont venus, eux aussi, boire cette source, et ne Tout point puise; ceux (jui nous suivront y Aicndront ga-

Au
j'ai

reste,

pour

me

faire

besoin,
le

mes chers
trait

frres,

mieux comprendre, de revenir un


hier,

peu sur

sujet (jue je

traitai

ce sera

lement

Tout au elle crot et grossit mesure qu'on contraire, y puise. Telle est, en ellet, la natiu-e des eaux
,

et

ne

la

tariront

point.

d'union entre ces deux discours. Je vous disais donc, si vous vous en souvenez, que Mose, en nous racontant l'uvre

connue un

spirituelles de la grce, (jucllos coulent d'au-

de

la

cration, s'exprimait ainsi

Au
;

conmicn-

tant

plus abondantes
le

([u'on

puise

plus
:

ccncnt Dieu cra le ciel et la terre


tait

or la terre

frquenunent. Aussi

quelqu'un a
boive.

soif, qu'il vienne

Qui croit

tnoi^

Sauveur disait-il Si moi, et quil suivant ce que dit l'E-

invisible et

informe. Je vous expliquai

ensuite pour quels motifs Dieu avait ainsi cr


la

terre

infiuine et prive de toute parure.

HOMLIES SUR LA GENSE.


Vous n'avez
point, je le pense, oubli celte

TROISIME HOMLIE.

43

Mais queUjues-uns, sduits par l'erreur et


l'hrsie,

explication; aussi puis-je aujourd'hui

pour-

ne font aucune attention ce contexte


:

suivre le rcit de Mose. Aprs avoir dit


ta terre tait invisible et informe^
il

que nous en

de Mose
et

Au commencement Dieu

cra le ciel

la terre, et la terre tait invisible et ijiforme,

donne

la raison,

en ajoutant que

les

tnbres

parce qu'elle tait couverte par les tnbres et


les eaux.
la crer.
les

couvraient la face de l'abme^ et que l'Esprit de Dieu tait port sur les eaux. Mais observez

Car

c'est

en

cet tat

que Dieu a voulu


la

Aussi affirment-ils que la matire et


cration.
folie est-elle

avec quel soin

Prophte retranche ici ne nous raconte point toutes les diverses particularits de la cration; mais parce que le ciel et la terre contiennent tous les lments, il se contente de les menle saint
Il

tnbres prexistaient avant

tout dtail inutile.

tionner, et passe les autres sous silence. C'est

formation des eaux, couvraient la face de l'abme , et que l'Esprit de Dieu tait port sur les eaux. Ainsi les tnbres et l'abme couvraient la terre et il tait ncessaire qu'un sage ouvrier, corrigeant toute
ainsi
il

dit

que sans dcrire simplement que

la

les tnb?'es

pardonnable? On vous dit qu'au commencement Dieu cra le ciel et la terre, et qu'il tira toutes choses du nant; et vous soutenez que la matire prexistait! Le simple bon sens fait justice de cette extravagance. Car le Dieu crateur est-il un homme qui ait eu besoin d'une matire pour exercer
Mais cette

son art?

il

est le

Dieu qui tout obit


dit
les

et

qui a

cr toute chose par sa parole et son

comman-

dement. Voyez plutt il a et la lumire a t faite, et


:

une seule parole


tnbres se sont

cette diilorniit, put

donner

celle-ci

quelque

retires.

beaut. Or, les tnbres, dit Mose, couvraient


la face de V abme., et V Esprit de Dieu tait port

Et Dieu

divisa la lumire d'avec les tnbres,

c'est--dire qu'il

leur

dsigna une demeure

sur

les

eaux ;

inais

que

signifie cette parole

s|)are et qu'il leur fixa

r Esprit de Dieu tait port sur les eaux ? Il me semble qu'elle nous rvle que les eaux pos-

dtermin.
ticulier, car

Il

leur donna ensuite

un temps spcial et un nom par-

Dieu, dit Mose, appela la lumire,

une vertu efficace et vitale. Elles n'taient donc point stagnantes et immobiles, mais elles se mouvaient avec une certaine activit. Car tout corps qui repose dans une entire immobilit est compltement inutile, tandis que le mouvement le rend propre
sdaient

jour, et les tnbres, nuit. Observez

comme

une
cette

seule parole et

un

seul

commandement

ralisent cette heureuse sparation, et oprent

mille usages.

pourquoi le saint Prophte dit que l'Esprit de Dieu tait port sur les eaux, afin de nous apprendre qu'elles possdaient une force nergique et secrte, et ce n'est point sans raison que l'Ecriture s'exprime ainsi car elle veut nous disposer croire ce qu'elle nous dira plus tard que les animaux ont t produits de
2. C'est
;

uvre admirable que notre raison ne comprendre Voyez encore comme le saint Prophte s'est accommod la faiblesse de notre intelligence ou plutt, c'est Dieu lui-mme qui a daign parler par sa bouche,
saurait
I
!

afin d'apprendre

aux hommes quel a


il

t l'or-

dre de

la

cration, quel est l'auteur de l'unia produit toutes

vers et de quelle manire


les cratures.

Le genre humain tait encore trop grossier pour comprendre un langage plus lev. C'est pourquoi Mose, dontl'EspritSaint dirigeait la parole, s'est proportionn
l'infirmit de ses auditeurs
pli(|u toutes choses
;

ces eaux par

le

commanddment

de Dieu, cra-

teur de l'univers. Aussi Mose ne se contentai-il

il

leur a donc exet,


il

pas de dire que Dieu cra les eaux, mais

il

avec mthode,

est si

ajoute qu'elles se mouvaient, se rpandaient et

vrai qu'il n'emploie

couvraient l'espace. Lors donc que la terre tait encore informe et submerge sous l'abme,
le

ce temprament

que par condescendance de style et de penses


fils Il

que

l'Evangliste,

du tonnerre,
crivait

suit

une

divin Ouvrier corrigea d'une seule parole


Il

route tout oppose.

cette difformit.

produisit la lumire, dont

les

hommes

dans un temps taient plus avancs dans l'in;

l'clatante beaut dissipa soudain les tnbres

telligence de la vrit

aussi les lve-t-il sou-

extrieures et illumina l'univers. Car Ditu dit

dain jusqu'aux plus sublimes mystres. Car,


aprs avoir
tait Dieu,
dit
:

que la lumire soit, et la lumire fut. Il dit, et lumire parut il commanda, et les tnbres s'enfuirent la prsence de la lumire. Quelle li'est donc point la puissance du Seigneur!,
la
;

Au commencement
:

tait le

Verbe, et le Verbe tait avec Dieu, et le Verbe


il

ajoute

// tait la vritable lu-

mire gui illujnine tout

homme

venant an

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


Et,
cette

monde. (Jean, i, 1, 9.) que dans la cration

en effet, de mme lumire sensible

ques, et que les tnbres se sont galement

qui se produisit la parole du Seigneur, dissipa les tnbres matrielles, de mme la lu-

contenues dans leurs limites, sans amener aucun trouble ni aucune confusion. Mais cette simple observation ne devrait-elle pas obliger
tous les incrdules croire ce que l'Ecriture

mire
et
3.

spirituelle chasse les tnbres de l'erreur,

ramne

la Trit ceux qui s'garent.

nous

dit, et
Ils

pratiquer ce qu'elle nous

com-

Recevons donc avec reconnaissance les instructions que nous donne la sainte Ecriture, et ne nous opposons point la vrit, de peur que nous ne demeurions dans les tnbres. Mais au contraire, venons la lumire, et oprons des uvres dignes du jour et de la lumire. Saint Paul nous y exhorte quand il Marchons dans la dcence comme durant dit le jour, et ne faisons point des actions de tnbres. (Rom. XIII, 13.) Et Dieu, dit Mose, appela la lumire, jour, et les tnbres, mdt. Mais je m'aperois d'une omission et je la rpare. Aprs donc que Dieu eut dit que la lumire soit, et la lumire fut. Mose ajoute et Dieu vit que
:

mande?

imiteraient

du moins

ces lments

qui poursuivent invariablement leur course,


sans en dpasser jamais les limites, ni
natre les bornes de leur nature. Mais aprs

mconque

Dieu eut spar


et qu'il leur eut

la

lumire d'avec

les tnbres,

donn un nom particulier, il voulut les runir sous une commune dnomination. Aussi Mose ajoute-t-il que du soir et du matin se fit le premier jour. C'est ainsi que le jour comprenant l'espace que parcourent
alternativement
les

tnbres

et la

lumire,

maintient entre elles l'ordre et l'harmonie, et

empche toute confusion.


L'Esprit-Saint

nous a donc rvl


la cration et

par l'in-

la lumire tait bon7ie. Considrez

ici,

mon

termdiaire de notre illustre prophte, l'uvre

cher frre, avec quel art l'crivain sacr tempre ses expressions. Quoi! Dieu ignorait-il que la lumire ft bonne avant qu'il ne l'et cre et sa wlG. ne lui en a-t-elle dcouvert la beaut que du moment o il l'eut produite?
;

du premier jour de

il

nous r-

vlera galement les uvres des autres jours.


Or, cette cration successive estde la part de Dieu

une preuve de condescendance et de bont ;car sa main tait assez puissante, et sa sagesse assez
infinie
et

Mais quel
1

homme

sens

admettrait

un

tel

doute car nous voyons qu'aucun ouvrier n'entreprend un ouvrage , ne le travaille et ne le polit sans en connatre d'avance le prix et
l'usage; et vous voudriez

pour achever la cration dans un seul Quedis-je? dans un jour! un seul instant lui suffisait; mais puisqu'il n'a pu, n'ayant besoin de rien, crer le monde pour sa

mme jour.

que l'Ouvrier suprme

propre

utilit

il

faut dire qu'il n'a produit

qui a tir toutes les cratures du nant, ne st pas avant de la produire (iii- la lumire tait

tant de cratures

que par sou extrme bont.

bonne! Pourquoi donc Mose emploie-t-il cotle faon de parler? c'est que ce saint prophte
s'abaisse et s'acconunode k l'usage ordinaire

mme bont qui l'a port ne produire ces crations que successivement, et nous faire connatre, par notre saint pro
Et c'est encore celte

phte, l'ordre et la suite de ses ouvrages.

II

des

hommes. Quand ils ont travaill avec grand soin un ouvrage important, et (|u"ils l'ont heureusement achev,
mrite.
ils

l'examinent de prs et
le

l'prouvent afin de mieux en connatre tout


Et de

mme
vit

la

sainte

Ecriture se

proportionne
bonne.

la faiblesse

en disant que Dieu

de notre infolligen<'e que la lumire tait


d'avec les tnbres;
et les tnbres,

voulu que celte connaissance nous empcht de nous laisser sduire aux erreurs de la raison humaine. Et, en effet, plusieurs soutiennent encore, malgr une rvlation si expresse, que le hasard a tout fait. Mais si Mose ne nous et instruits avec tant de condescendance et de que n'eussent point os ceux qui ont nettet la hardiesse d'avancer de semblables proposi,

Et Dieu divisa la lumire


et il

tions, et

de tenir une conduite


!

si

prjutliciablo

appela la lumire, jour,


11

leur salut
l. Et,

nuit.

leur

et ds le

manjua ainsi un temps dlcrinin, commencement il fixa la lunnrc et


les

en

effet, n'est-ce

pas

heur,
est

comme

de

la folie,

le comble du malque d'affirmer que le

aux tnbres

limites (ju'o'lcs ne devaient


Il

hasard a tout

fait et (jue la la

Providence divine

jamais franchir.

en ellet d'un i-.u de bon sens pour se convaincre que depuis ce


suffit

trangre

cration? Car peut-on raije

sonnablement admettre,
(joe le

vous

le

demande,

moment

jus(|u'aMJ()urd*lnii,
les

la

luniire
lui a

n'a

hasard

ait

produit ce vaste univers avec

point dpass

bornes (jue Dieu

mar-

sa brillante dcoration, et qu'il la conserve et

HOMLIES SUR LA GENSE.


la rgisse ?

TROISIME HOMLIE.

15

Un

vaisseau sans pilote ne traverse

point les

flots,

une arme ne

fait
,

rien de grand

et d'clatant sans

un gnral

une famille
:

ne s'administre point sans un chef et l'on voudrait que ce vaste univers, et l'ensemble des lments qu'il renferme, se soient produits
fortuitement
1

Mais ce serait nier l'existence

en sorte qu'on leur soit utile et ([u'on les ramne dans les sentiers de la vrit. Mais voulez-vous connatre combien il nous est avantageux de sauver nos frres en nous sauvant nous-mmes? coutez ces paroles qu'un prophte nous adresse au nom du Seigneur Si vous sparez ce qui est prcieux de ce qui est
:

d'un Etre suprieur qui a tout cr par sa puissance, de mme q-i'il maintient et dirige tout par sa sagesse au reste, est-il besoin de nouveaux arguments pour prouver ces aveugles des vrits jui sautent aux yeux? Cependant je ne ngligerai point de leur proposer l'explication de nos saints livres et j'y emploierai mme tous mes soins, afin de les arracher leurs erreurs et ls ramener la vrit. Car, malgr leur garement, ils sont nos frres,
;

vil,

vous serez

comme ma bouche
Dieu
disait
:

(Jr.

xv, 19)

c'est

comme

si

Celui

(jui fait

con-

natre la vrit son prochain,

ou qui

le ra-

mne du

vice la vertu, m'imite autant qu'il

est possible la nature

humaine. Et en

effet, le

Verbe ternel
nature et

tout Dieu qu'il est, a pris notre

s'est fait

homme
dire

mais ce

n'est pas

assez

qu'il a pris notre

nature et

pour nous sauver; que d'affirmer qu'il s'est soumis

toutes les infirmits de notre condition, puisqu'il a

et ce titre ils

ont droit toute notre


je

sollici-

mme

souffert le supplice de la croix,


la maldiction

tude.

C'est

pourquoi

m'appliquerai

avec

afin de

nous racheter de

du plui-

zle et selon

mes
:

forces leur prsenter de saet peut-tre

ch. Jsus-Christ, dit l'Aptre, nous a rachets

lutaires

remdes

la

un jour

revien-

de la maldiction de la loi

s' tant

rendu
Mais
si

Rien en effet n'est plus cher Dieu que le salut des mes. // veiit, comme l'Aptre nous l'assure, que
dront-ils

saine doctrine.

mme
Dieu
,

maldiction. (Gai.

m,

13.)

un

tous les

hommes
le

soient sauvs, et qu'ils vienvrit.


(I
:

nent tous la co7inaissance de la


II,

4.)

Et

veux pas

la

Seigneur lui-mme nous dit mort du pcheur, mais qu'il

Tim. Je ne
se

convertisse et qu'il vive. (Ezch. xxviii, 23.)

n'a donc cr l'univers qu'en vue de notre salut; et


il

nous a

fait natre,

non pour nous

perdre et nous prcipiter dans les supplices de

mais pour nous sauver, nous dlivrer et nous rendre participants de son royaume. C'est ce royaume qu'il nous a destin longtemps avant notre naissance et avant mme qu'il et jet les fondements du monde, comme Jsus-Christ nous l'apprend par ces
l'enfer,

de l'erreur

quoique impassible en son essence, n'a point ddaign, dans son ineffable bont, de tant souffrir pour notre salut que ne devonsnous pas faire l'gard de ceux qui sont nos frres et nos membres , afin de les arracher de la gueule du dmon et de les ramener en la voie de la vertu? Car, puisque l'me est bien suprieure au corps, l'aumne corporelle, qui distribue nos richesses aux pauvres est moins excellente que l'aumne spirituelle qui, par de salutaires avis et de continuelles exhortations remet dans le bon chemin les mes tides et paresseuses en leur faisant connatre la difformit du vice et l'admirable beaut de la
, ,

vertu.
5.

Fortement convaincus de ces


le salut

vrits, pla-

paroles
le

Venez,

les

bnis de

mon Pre, possdez

ons

de notre

me

au-dessus de tous

royaume qui vous a t prpar avant la du monde. (Matth. xxv, 34.) Oh! combien est grande la bont du Seigneur il n'acration
1

vait

pas

encore
ciel.

cr
il

le

monde

ni

form

l'homme que dj
infinis

nous

pri)arait les biens

du

Pouvait-il

soins l'gard de

mieux montrer ses l'homme, et son dsir de

notre salut.

de la vie, et cherchons exciter dans nos frres une gale sollicitude. Car, que pouvons-nous souhaiter de plus dsirable que de retirer une me, par nos frquentes exhortations, de cet abme de maux oii nous sommes tous plongs, et de lui enseigner rprimer ces passions tumultueuses qui nous agitent incessamment. C'est pourquoi nous avons beles intrts

Mais puisque nous avons un Matre si plein de misricorde, de bont et de douceur, travaillons sauver et notre me et celles de nos
car une voie facile et assure de salut est de ne point concentrer sur soi-mme toute
frres
;

soin d'tre toujours sur nos gardes, parce qu'il nous faut soutenir une guerre qui n'admet ni
trve, ni relche. Aussi l'Aptre crivait-il
:

aux

Ephsiens Nous avons combattre non cotitre la chair et le sang, mais contre les principauts, contre les puissances, contre les princes

sa sollicitude, et de l'tendre jusqu' ses frres,

46

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


nemi. Quels sont donc ces
et
les
traits

de ce monde de tnbres, contre les esprits de malice rpandus dans l'air. (Eph. vi, 12.) C'est comme s'il nous disait ne vous persuadez point que vous n'ayez livrer que de lgers combats. Nos adversaires ne sont point de
:

de Satan? Ce

sont les dsirs mauvais, les penses impures,


affections

drgles;

l'emportement,
l'esprit, dit

l'envie, la jalousie, la colre, la haine, l'ava-

rice et tous les vices.

Le glaive de
les

mme

nature que nous,

et

il

n'y a point galit

l'Aptre

peut teindre

feux de ces dila

entre les combattants. Nous qui


santis par le poids

sommes appe-

verses passions, et

mme

trancher

tte

du

corps, nous devons en-

notre ennemi. C'est ainsi qu'il


ciples, et qu'il

fortifie

ses dis-

trer en lice et

nous mesurer contre des puis-

rend plus durs que

le fer

des

sances spirituelles. Mais ne craignez point,


car quoique la lutte soit ingale, nos armes

hommes

qui taient plus

mous que

la

cire.

ne laissent pas d'tre fortes et puissantes. Et maintenant que vous connaissez, conlinue-t-il, le gnie et le caractre de vos ennemis, ne
perdez point courage, et n'engagez point
l-

Et parce que nous n'avons pas combattre contre la chair et le sang, mais contre des puissances spirituelles, il ne nous revt point d'une armure matrielle, et nous remet entre
les

mais revtez-vous de combat toutes les armes de Dieu, pour pouvoir vous dfendre des embches du dmon. (Eph. vi, \ 1 .) Cet ennemi implacable multiplie ses ruses, c'est--dire les moyens qu'il emploie pour surprendre les chrtiens ngligents. Il nous importe donc beaucoup de les connatre afin d'cliapper ses coups, et de ne point lui donner entre dans nos curs. C'est pourquoi nous devons veiller avec soin sur notre lanpurifier notre gue captiver nos regards me, et toujours nous tenir prts combattre, comme si une bte froce nous attacjuait, et cherchait nous dvorer. Aussi saint Paul,

chement

le

mains des armes spirituelles et flamboyantes, en sorte que le dmon ne puisse mme en
supporter
6.
l'clat.

Revtus de

telles

armes, nous ne devons

ni craindre ses attaques, ni fuir sa rencontre,


ni le combattre lchement.

La vigilance chret elle d-

tienne ne permet point l'esprit mauvais de


rsister la force

de nos armes,
si

concerte toutes ses ruses. Mais


lches et

nous tions timides, ces mmes armes nous deinutiles,

viendraient

car l'ennemi de notre

apostolique, ce docteur des nations, cet oracle de l'univers n'omet-il rien pour le salut de ses disciples. Aprs leur avoir
cet
dit
il

homme

il n'pargne rien pour nous perdre. Soyons donc toujours sous les armes, et abstenons-nous des paroles, non moins que des actions qui blesseraient notre conscience. Joignons aussi l'exercice de

salut ne dort jamais, et

l'abstinence la pratique de toutes les vertus, et

spci;ilement de la charit envers les pauvres,

Hevtez-vous de toutes les armes de Dieu; poursuit ainsi pour achever de les rendre
:

n'ignorant point quelles grandes rcompiMiscs


sont attaches l'aumc)ne. Car celui qui donne

que la viit soit la ceinture de vos reins; que la justice soit votre cuirasse ; et que vos pieds aient une chaussure qui vous dispose sidvre l'Evanr/ile de la paix. Servez-vous surtout du bouclier de la foi, afin de pouvoir teindre tous les traits et prenez enflamms de l'esprit mauvais
invincibles. Sotjcz donc fermes
:
,

au pauvre prte au Seigneur. Et voyez connue ce genre de


dinaire et admirable
!

(Prov. xix, 17.)


\)rl est

extraor-

L'un reoit et un autre se porte garant et caution. Bien plus, et cette considration est importante, nous n'avons ici

le casque du salut, et l'pe spirituelle, qidest la parole de Dieu. (Fph. vi, 14, 17.)

encore

un dfaut de reconnaissance, ni perte aucune. Et en elTet, on ne nous assure pas seulement sur la terre le centime, mais le centuple,
craindre ni
et aprs la

Vous voyez donc connue l'Apfre nous revt d'une armure complle, ainsi (^uo dos soldats qui s'avancent au combat. H veut d'abord que nos reins soient ceints pour (jue nous soyons plus disposs courir, el il nous couvre ensuite d'une cuirasse, afin de nous protger contre les trails de notre ennemi. II munit mme nos pieds, et surtout il nous arme de la foi connue d'un bouclier (jui puisse repousser et teindre les trails enllammes de notre en-

mort, la vie ternelle. Si quelqu'un nous promettait aujourd'hui de nous rendre le double de notre argent, nous lui oflVirions notre fortune entire, quoique bien souvent l'on ne rencontre que des ingrats, ou des dbiteurs (le mauvaise foi. Plusieurs en effet qui passent pour des gens probes et honntes, manquent leurs engagements ou par malice, ou par impuissance. Mais avec Dieu il n'y a rien craindre le capital est eu sret entre ses mains; et quant aux intrts, il nous donne
:

HOMLIES SUU LA GENSE.


le

QUATRIME HOMLIE.

it

centuple ds cette vie, et nous rserve aprs

l'exprience de la vie, ni les promesses solennelles de Dieu, ni la crainte d'un avenir mal-

bonheur du ciel. Quelle serait donc notre excuse, si une coup.ible ngligence nous empchait de faire fruclitier notre argent au
la

mort

le

heureux, ni mes exhortations de chaque jour ne peuvent les branler. Et nanmoins, je ne


cesserai point de les poursuivre de

centuple, et d'changer quelques biens prsents et prissables contre les richesses futures
et immuables de Ttcrnit Mais on conserve tranquillement son or sous une double cl; et il repose inutilement dans nos coffres-forts,
!

mes

re-

proches jusqu' ce qu'enfin l'importunit de

mes

triomphent de leur duret. Puiss-je la pratique sincre de l'abstinence, et dissiper ainsi les tnbres dont les
avis
les

donc

amener

si nous en faisions part aux paunous assurerait leur concours pour la vie future. Employez^ dit Jsus-Christ, les richesses injustes vous faire des amis, afin que quand vous viendrez manquer, ils vous reoivent dans les tabernacles ternels. (Luc,

tandis que
vres,
il

offusijucnt l'abondance des viandes, le vin et


l'avarice! J'espre

en

effet, oui,

j'espre

que

ma

parole, vivifie par la grce divine et l'exercice

du jene
Ils

les

guriront enfin de cette danet les

gereuse maladie,
sant.

rendront une parfaite


les

n'auront donc plus redouter


ternels, et

XVI, 9.)

menaces des feux


livr

nous-mcme, d-

Cependant, je le sais, plusieurs, loin de se rendre mes instances, traitent mes paroles de fables et de rveries, et ils n'y donnent aucune attention. C'est ce qui m'afflige et me
coutriste

de toute inquitude, nous glorifierons en

leur
prit,

nom

Dieu le Pre, le Fils et le Saint-Esmaintenant, toujours, et dans les sicles


soit-il.

des sicles. Ainsi

profondment

car je vois

que ni

QUATRIME HOMLIE.
Difiu dit aussi
:

<

Que

le

firmament soit

fait

au milieu des eaux


fit

et qu'il spare les 6.)

eaux d'avec

les

eaux

et cela se

ainsi.

(Gen,

I,

ANALYSE.

Joie de

l'orateur en voyant le concours et l'empressement deses auditeurs.


il

Il

peut donc esprer que ses instructions produi-

ront des fruils abondants, et d'avance

en rapporte tout riiouneur l'heureuse eflicacil du jene.


Saint

2. C'est ainsi par la force

des armes spirituelles dont nous revt

l'tlsprit

que nous vaiucrous

le

3.4. L'orateur poursuit ensuite sone.\plioation de l'uvre des six jours, et

dmon, soyous donc toujours munis de cesairaes. aprs avoir montr la puissance de Dieu dans la cration

que l'Ecriture nous Le nom de ciel donn au firmament le conduit rfuter l'opinion de la pluralit des cieux, et il montre que dans les psaumes celte expression les cieux des cieux, doit tre interprte selon le guie de la langue hbraque qui admet le pluriel pour le singulier. 5. Il s'tend beaucoup sur la beaut du firmament, sa vaste tendue, et son admirable utiht. G. 7. 8. Cette description lui fournit le sujet de diverses moralits, et il termine par une vive exhortation au jeune et l'amour
en apprend.

du firmament,

il

vite de rien dcider sur la nature de ce corps, et enga[;e les auditeurs se contenter de ce

des ennemis.

1.

En

voyant crotre chaque jour, mes trs-

vertu. Car

si

un bon

apptit est le signe d'une

chers frres, votre concours et votre empressement, je suis pntr de joie, et je ne cesse de

bonne

sant, le zle et l'ardeur

parole sainte est la

remercier
S.

le
J.

Seigneur de vos progrs en


Cu.

la

me

pieuse. C'est

pour entendre la infaillible d'une pourquoi Jsus-Christ, dans le

marque

TciiE V.

18

TPu\DUCT10N FRANAISE DE SAINT JEAN GHRYSOSTO.ME.


la

srrmon de
faim

batitudes, proclame
et soif

montagne, et l'numration des Heureux, ceux qui ont


:

Sage a

dit

Heureux

celui qui parle

des

hommes qui
les

l'coutent! (Eccli. xxv, 12.) Mais

de la justice^ parce qu'ils seront

j'en rfre tout l'honneur

au jene

et

si

ds

rassasis.

(Matth. v, 6.) Qui

peut donc vous


le

pnmiers jours

il

produit de

tels fruits
le

louer dignement, a'ous que


les plus riches

Seigneur a dnotre di\in


se porte

nos mes, quelle ne sera pas, dans


la sainte

dans cours de
!

clars bienheureux, et qui en attendez encore

faveurs? Car

tel est

Matre. Lorsqu'il trouve

une me qui

quarantaine, sa divine efficacit Je ne vous demande donc qu'une seule chose: c'est oprer votre salut avec crainte et trem-

vers les biens spirituels avec


et

un

violent dsir,

blement
et

(Phil.

II,

12), et

une vive ardeur,

il

l'enrichit libralement

accs l'ennemi de vos mes.

de ne donner aucun Il cume de rage


spiriil

de ses grces et de ses dons. J'espre aussi qu'il m'accordera pour votre avantage et votre dification une parole plus facile et plus abondante. C'est pour vous, et pour votre avancement spirituel que j'ai entrepris ce travail, afin que vous arriviez proniptement au faite des vertus chrtiennes. Vous deviendrez alors au sein de la famille et de l'amiti les prdicateurs des saintes

de fureur

la

vue de vos richesses


lion rugissant,

tuelles, et

comme un

tourne

autour de vous, cherchant quelqu'un dvorer. (1 Pierre, v, 8.) Mais si nous sommes sur nos gardes, il ne pourra, par la grce de Dieu,
nuire personne.
2.

Et en

effet

l'Esprit-Saint,

comme je

l'armure dont nous revt vous le disais hier, est

maximes

et

nous-mme,

nous vous parlerons avec plus de confiance, en voyant que nos labeurs ne sont point vains, ni striles. Chaque jour la semence spirituelle croten vos curs; et je suis bien plus heureux que le semeur de la parabole vanglique. 11 perdit les deux tiers de son grain dont une
partie seule fructifia
le
:

vritablement une armure in% incible, et si nous avons soin de toujours nous en couvrir,

car celui qui

tomba sur

grand chemin ne germa point, celui qui tomba parmi les pines fut loulle, et celui
qui, jet sur la pierre,
ficie

demeura sur

la

super-

aucun des traits de notre ennemi ne pourra nous atti indre. Ils retomberont sur lui, sans nous frapper. Car la grce divine nous rend si plus solides que le diamant , et mme nous le voulons entirement invulnrables. Celui qui frappe un diamant ne l'brche point et ne fait que se fatiguer et s'puiser luimme. Le coursier (jui rsiste l'peron se met les flancs tout en sang et c'est ce qui arrive
.

ne produisit aucun fmit. (Matth. xiii, 4-7.) Ici au contraire, j'espre que la semence de la parole sainte sera reue dans une
sol

du

l'gard de l'ennemi

de notre salut, lorsque

terre bien prpare, et que, par le secours de


la grce, elle produira

dans les uns cent pour dans les autres, soixante ou trente. Cette esprance ranime mon ardeur, et excite mon zle car je sais que je ne parle point inutilement, et que vous me prtez une oreille attentive, et de bienveillantes dispositions. Ce langage n'est point en ma bouche celui de la et il exprime seulement la joie flatterie qu'hier mon discours parut vous causer. Je vous voyais en effet comme suspendus mes lvres, et soigneux de ne perdre aucune de mes paroles. Bien plus, vos continuels applaudissements me i)rouvaienl assez (|uevouslesaccueilIiez avec Une vritable satisfaition. Or un liiscours qui est cout avec plaisir fait en nous une profonde impression. 11 se grave au plus intime de la mmoire; et celle-ci en ganle un imprissable souvenir. Oui pourrait donc et vous louer dignemetil et assez nous fliciter nousiniiie de votre bienveillante attention ? Car le
un,
et
:
;

nous sonmies toujours couverts des armes que nous otTre la grce de fE^prit-Saint. Leur vertu est si grande que le dmon ne saurait en soutenir l'clat, et que ses yeux en sont tout blouis. Soyons donc toujours mimis de ces armes, et nous pourrons paratre avec scurit dans la place publique, ou au milieu de nos amis, et vaquer nos ditVrentes occupations. Mais que parl-je de la place publique? C'est revtus de ces armes cjue nous devons venir
l'glise,

et

plus,

nous ne devons

retourner dans nos maisons. Bien les quitter, durant toute la

vie, ni le jour, ni la miit; car ellessontles

com-

nous aideront puissamment atteindre notre destine. Elles ne surchargent point le corps comme une armure maliMiellc, mais elles le rendent plus dispos, plus agile et plus robuste. Seulement ayons
pagnes de notre voyage,
et

soin de les tenir nettes et brillantes, afin que leur clat blouisse les yeux de nos ennemis, qui emploioii' mille moyens pour nous perdre.

Mais

c'est assez parler


il

tuelle, et

de cette armure spiriconvieut maintenant do vous servir

HOMLIES SUU LA GENSE.


Ir loslin
(!.'

QUATRIME HOMLIE.

19

accoutum. Reprenons donc

le rcit

la

cration roiidroitoii nous Tavons laiss

liier, et,

sous la conduite de Mose, notre saint

prophte, asseyons-nous la table


et solide doctrine.

dune bonne
qu'il

Voyons donc ce
Car

veut

le firmament? Dironseau condense, un air lendu, ou quelque autre lment? Nul honnne prudent n'oserait l'al'iirmer et il nous convient de recevoir les paroles de l'Ecriture avuc

Mais enfin qu'est-ce que

nous

qu'il

est

luie

aujourd'hui nous apprendre, et protons ees


paroles

une humble reconnaissance, sans franchir

les

une

oreille attentive.
il

il

ne parle

point de lui-mme, et

n'est

que

l'orj^ane

de

bornes naturelles de notre savoir, ni approfondir des mystres qui surpassent notre intelliIl nous suffit donc de savoir et de croire que Dieu, par sa parole, a cr le firmament pour sparer les eaux, et qu'enclivement les unes sont au-dessus et les autres au-dessous. Et Dieu appela le firmament, ciel. Considrez l;i suite et renchanemeut de l'Ecriture.

lEsprit-Saint
les

(|ui

par sa bouche instruit tous


a\oir donc racont la

gence.

hommes. Aprs nous

il a termin l'uvre du prener jour en disant que du soir et du matin se lit le premier jour. Puis il a ajout Et Dieu dit : que le firmmneut soit fait au milieu

cration de la lumiie,

des eaux, et qu'il divise les eaux d'avec les

Hier elle s'exprimait ainsi


soit, et la

Que
il

la lumire

eaux. Considrez ici, mes frres, la suite et renchanemeut de celte doctrine. Mose nous a
d'abord rvl la cration du ciel et de la terre; il nous a appris ensuite que celle-ci
tait invisible et

lumire fut

; et

Dieu spara la luajtpela la lule

mire d'avec

les tnres, et

mire, jour. Aujourd'hui elle nous dit que

firmament a

informe, et

il

nous en donne
les

la raison. C'est qu'elle tait

couverte par

au milieu des eaux; et de mme qu'elle nous a rvl l'usage de la lumire, elle nous apprend ici celui du firmat fait

tnbres et les eaux, car

il

n'y avait encore

que
qui

les

eaux

et les tnbres. Alors la

lumire

au commandement du Seigneur, spara des tnbres, et qui appela la lumire, jour, et les tnbres, nuit. Et mainse produisit
la

tenant Mose nous enseigne que de


le

mme

que

Seigneur, aprs avoir cr

la

lumire, lavait

ment. Qu'il spare, dit-elle, les eaux d'avec les eaux. Enfin comme Dieu, aprs avoir dclar le but et les fonctions de la lumire, lui avait donn un nom, il en donne galement un au firmament. Et Dieu appela le firmament, ciel, c'est--dire cette vote thre que nous voyons. Comment donc quelques-uns, direzvous, peuveni-ils soutenir que plusieurs

spare des tnbres, et les avait distingues

deux

par un
3.

nom

spcial,

il

ordonne

ici

que

les

ont t crs? certes, une

telle

doctrine ne re-

eaux soient divises.


Mais voyez combien est grande la puissance divine, et combien elle surpasse toute

pose point sur TEcriture, elle n'existe (juc

dans leur imagination. Car Mose ne nous apprend que ce que nous venons de dire il nous
;

humaine Dieu commande et soudain un lment nouveau se produit et un


intelligence
1 ,

a dit d'abord

cra le ciel
sible,

et la

Qu'au commenceriient Dieu ?e;re, etque la terre tait invi-

Dieu dit: que le firmament soit fait au milieu des eaux, et qu'il divise les eaux d'avec les eaux. Qu'est-ce donc que cette
autre se retire...
iE"^

parce qu'elle tait cache sous les tnbres et les eaux. H nous a ensuite racont la cration de la lumire; et puis la suite du rcit

parole

Que
:

le

peu prs
langage

comme

firmament soit fait? C'est si nous disions dans notre

l'amenait nous parler du firmament.


:

Et

Dieu dit

que

le

firmament

soit.

Mais quel

qu'un mur soit tabli entre deux lments pour leur servir de sparation. Et afin de nous faire mieux comprendre et la prompte obissance des lments et le souverain pouvoir du Seigneur, Mose ajoute
,

usage est-il destin? c'est ce que Mose a soin de nous apprendre, en disant Qu'il spare les eaux d'avec les eaux. Enfin il nous fait connatre que ce mme firmament qui sparait les eaux, fut appel ciel. Qui pourrait donc,
:

immdiatement

Et
les

il

fut fait ainsi. Dieu


fit

parla et l'uvre fut acheve... Dieu

le fir-

mament,

et

spara

eaux qui

taient sous le

aprs une explication si claire et si lucide, supporter ces es[)rits qui parlent d'eux-mmes, et qui contre l'autorit de l'Ecriture, soutienla pluralit des cieux? mais ils objectent que le saint prophte David a dit dans ses psaumes Louez le Seigneur, cieux des cieux.

firmament de celles qui taient au-dessus du firmament. Aprs donc que Dieu eut cr le firmament, il ordonna qu'une moiti des eaux resterait sous le tirmainent, et que l'autre moiti demeurerait suspendue au-dessus.

nent

(Ps.

cxLVUi,

4.)

Eh bien

point,

mes

frres, et

ne vous troublez ne croyez poiut que TE!

20

TRADLCTlOiN FRANAISE DE SALNT JEAN CHKYSOSIOUE.


Mais revenons,
s'il

criture se contredise jamais. Tout au contraire

vous

plat,

notre sujet.

reconnaissez sa vracit, attachez-vous sa


doctrine, et fermez l'oreille aux cris de
reur.
4.
l'er-

Et Dieu appela
cela tait bon
;

le

firmament^

ciel ; et il vit

que

observez

comme
Il

Mose se pro-

Ecoutez donc avec beaucoup d'attention


je vais

ce

que

vous dire,

et

ne vous

laissez

point facilement branler par ceux qui vous

a dit de la lubonne; et maintenant il dit du firmament ou du ciel, et Dieu vit qu'il tait bon. Cette parole nous donne

portionna notre faiblesse.

mire

et

Dieu

vit qu'elle tait

dbitent toutes leurs rveries. Tous les livres


sacrs de l'Ancien Testament ont t originai-

une
la

juste ide de sa beaut

et n'y a-t-il oas sicles,


il

lieu de s'tonner

que depuis tant de


clat?
le

rement composs en hbreu, personne ne


sance de Jsus-Christ,
le

le

conserve dans tout son


qu'elle

seraole

contredit. Or, quelques annes avant la nais-

mme
annes.

augmente avec

cours

des

Ptolme, curieux de rvmir une riche bibliothque, voulut joindre nos Livres saints tous ceux de divers genres qu'il avait dj rassembls. C'est pourquoi il fit venir de Jrusalem quelques juifs pour les traduire en grec, ce qu'ils excutrent heureusement. Et voil comment il arriva, par une disposition particulire de la Providence, que non-seulement ceux qui entenroi

Au
!

reste, quelle n'est point la splen-

deur du firmament, puisque Dieu lui-mme lou Quand on nous prsente quelque chef-d'uvre de l'art, une statue, par exemple, nous en admirons les traits, la pose, la dlical'a

tesse, les proportions, l'lgance et les autres

daient l'hbreu, mais gnralement tous les


j)euples, |)urent profiter de
N'csl-il

nos saints Livres. pas aussi bien surprenant que ce des-

mais qui pourrait clbrer dignement uvres de Dieu, surtout lorsqu'il les a luimme loues? Mose ne s'exprime donc ainsi que par condescendance pour notre faiblesse et il rpte le mme loge aprs chaque craqualits,
les
;

tion partielle, afin de rfuter par avance ceux

sein ail t

conu par un prince

idoltre,

et

qui, dans le cours des sicles, devaient critiquer

qui, loin de suivre la religion des Juifs, observait


le

l'uvre divine,
ni

et

aiguivint leur langue, d-

un

culte tout oppos? Mais c'est ainsi

que
les
la

mder pourquoi
11

le

Seigneur a
et

fait telle et telle

Seigneur dispose toutes choses, afin que ennemis de la vrit soient les premiers
faire clater.

crature.

les

jirvient
:

et les
vit

cette seule parole

Dieu

bon. Mais lorsqu'on vous dit


digression

confond par que cela tait que Dieu vit et


l'a

Au

reste cette

historique

tait

loua son ouvra ij e a cr


le

il

faut entendre qu'il


lui.

pour vous rappeler que l'Ancien Testament n'a pas t crit en grec, mais en hbreu. Or les hbrasants les plus distingus nous apitrennent que dans cette langue on emploie toujours le mot ciel au pluriel. Les docteurs syriens en conviennent eux-mmes; et ainsi un hbrasant ne dira jamais le ciel, mais lescieux. Le psalniistea donc eu raison le dire les deux des deux. Et ce n'est point (pi'il y ait plusieurs cieux, car Mose ne vous le dit pas mais c'est le gnie de la langue hbraque qui emploie le singulier pour le pluriel. S'il y avait en ell'et plusieurs cieux, l'EspritSainl nous en aurait ap|)ris par Mose l'exisncessaire
;

lou d'une manire digne de

que de le nous autres houunes, noussonuuessi pou intelomprendre ligents, que nous ne saurioi s autrement les choses, il a proportionn les paroles de Mose notre fail)lesse, et lui a ins|)ir

Car Celui qui ciel, en connaissait la beaut avant produire; et nanmoins, parce que

pour notre instruction ce langage imparfait


grossier.
5.

et

Quand vous
et
,

levez donc vos regards vers


conti'mi>lez la

tence et

la

formation. Uctonez avec soin cette

magniremontez jusqu'au Crateur, selon ce que dit le Sage que la grandeur et la beaut de la crature peut faire connatre, et rendre en quelque sorte
les

cieux

que vous en

ficence

l'tendue et la

beaut

observation, afin (pie vous puissiez fermer la Louche tous ceux qui avancent des doiimes
contraires renseignement de l'Eglise, et que

visible le

Crateur. (Sag. xix.

aussi, parla cration

5.) Com|)renez de tant d'lments divers,

quelle est

la

puissance de votre Matre. Et en

vous demeuriez convaincus de la vracit de nos saintes Eciitures. Car vous ne vous runissez ici frquemment, et nous ne vous faisons d'amples instructions que pour vous mettre en
tat

appliquer son intelligence a l'tude de chacune des merveilles de la nature, ou mme s'il se bornait l'examen de sa proi>re formation, il ne lui en faudrait \k><
elVet si l'iionmie \oulail

de

rcmhv raison de wriro

foi.

(1

Ptftv. ni. 15.)

davanlaije

poiu'

proclamei- l'ineftable et

in;

HOMLIES SUR LA GENSE.


mense puissance du Seigneur. Mais ds lors que les cratures visibles clbrent ainsi la grandeur et la puissance du Crateur, que sera-ce quand vous vous lverez juscju^aux
cratures invisibles? Oui, atteif^nez par la pense les plialanj,^es clestes, les anges et les ar-

du

QUATRIME HOMLIE.
Fils

qu'il est

changes,

les

vertus et les trnes,

les

domina-

tions et les principauts, les puissances, les

chrubins et
l'inctliblo
!

les

sraphins, et dites-moi ((uel

gnie, et quelle langue pourraient expliquer

magnilicence des uvres du Seis'criait,


:

gneur Le saint prophte David


merveilles de la cration

unique de Dieu, et rabaisser, autnt en vous, la dignit de l'Esprit Saint? Voyez donc, mes chers frres, combien il est m.illnureux de ne pas s'altaehei' au vrai sens des saintes Ecritures! Eten elet, si ces hrtiques avaient reu leur divin enseignement avec un esprit droit et un cur bon , ils ne se fussent point ainsi gars dans leurs propres raisonnements, et jamais ils ne lussent tombs dans cette extrme folie. Cependant nous ne cesserons de leur opposer les lmoi^aiages de nos livres saints, ni de fermer l'oreille
leurs funestes doctrines.
6. Je

la

vue des
tout
si

Dieu, que vos

ne
et

sais
la
:

conunent l'imptuosit de
je

la

uvres sont ma/nifiques ! accompli avec sagesse. (Ps.


les

vous avez
c, 2i.)

pense
de

de

parole m'a entran bien loin

Mais

ce

mon

sujet

me

hte donc d'y revenir.

prophte, rempli du Saint-Esprit qui

lui rvlait

Et

Dieu, dit Mose, appela le firmament, ciel

mystres de

la

Sagesse ternelle, faisait en-

tendre ces accents d'admiration, que dironsnous, nous qui ne


sire
1

sommes que cendre et pousNous ne pouvons que tenir nos regards


abaisss, et noire
esprit

humblement

conti-

nuellement ravi des ineffables bonts du Seigneur. Et maintenant, aprs le Psalmiste, coutons le bienheureux Paul. Cet aptre, lev dans un corps mortel jusqu'au plus haut des
cieux, et qui sur la terre rivalisait

et Dieu vit que cela tait bon ; et du soir et du matin se ft le second jour. Ainsi aprs que Dieu eut donn un nom au firmament et qu'il eut approuv son ouvrage, il termina le second jour de la cration, et il dit Et du soir et du matin se fit le second jour. Remarquez ici quelle prcision Mose met dans son enseignement. Il nomme soir la fin du jour, et
:

d'amour

avec les avec

es[)rits

angliqnes, parcourant
l'esprit la vaste

un jour
tendue
et

la vive

ardeur de
Il

des cieux, s'arrta sur les secrets de la prdestination divine.


gentils,
s'agissait

la fin de la nuit, puis il appelle jour dure comprise entre l'une et l'autre en sorte qu'il prvient toute erreur et ne nous permet pas de considrer le soir comme la fin du jour, car nous savons manifestement que

matin,

la

des juifs

des

le

jour se com|)ose du soir et du matin. Ainsi

dont

les

uns ont t rejets

et les autres
il
:

l'on parle
la

exactement en disant que

le

soir est

substitws en leur place; et


et

comme
s'cria
et

hsitait,

disparition de la lumire, le matin celle de

que

su

vue

se troublait,

il

deur des trsors de la sagesse

profonde la science de
!

Dieu! que
sibles
^

ses

jugemeyils sont incom})rhcn-

et ses voies

impntrables

(Ilom.

ii^

33.)

la nuit, et que la dure de l'une et de l'autre forme le jour. C'est ce que l'Ecriture a voulu Et du soir nous faire entendre par ces mots et du matin se fit le second jour. Je me suis peut-tre plus tendu que je ne
:

Mais
tion

ici

j'interrogerais volontiers ceux qui


la

voulais, et je
flot

veulent curieusement approfondir

gnrala

des ides,

me suis kiiss entraner par le comme l'on est quelquefois em-

du Verbe, ou qui tentent de diminuer

dignit de l'Esprit-Saint, et je leur dirais: d'o

vous vient cette audacieuse tmrit, et qui peut vous inspirer cette extravagante folie? Car si Paul, avec tout son gnie et ses lumires, jlclarait que les jugements du Seigneur, c'est-dire l'ordre et l'conomie de sa providence, sont impntrables et incomprhensibles, en sorte que nul ne doit se permettre de les approfondir; et s'il proclame que ses voies, c'est-dire ses

le courant d'un fleuve. Vous en tes vous qui nous coutez avec tant de de plaisir. Car rien n'excite plus un orateur et ne fconde mieux sa pense que la joie et l'empressement de ses auditeurs. Au contraire

port par

la cause,

quand
C'est

ils

sont froids et indiffrents,

ils

frap-

pent de

strilit la

bouche

la

plus loquente.

commandements

et ses prceptes, se

drobent toutes nos recherches,

comment

osez-vous discourir curiusemntsur la nature

pourquoi je vous Fends ce tmoignage, la gTcce de Dieu, lors mme que j serais plus muet qu'une pierre, vous me forceriez secouer cette lthargie et dissiper cette somnolence, pour vous adresser des paroles qui vous convi^nent et qui soient proque, par

22

TRADUCTION FRANTAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


si

prs vous difier. Mais puisque vous oies

et

que nul ne mdite dans

soii

cur

le

mal

Dieu mine, qu3 vous pouvez, selon la pense de l'Aplre^ instruire les autres, je vous conjure de travailler la sanctification de vos mes, prii cii/altmeut pendant ces jours de jene. Et ;Jors vous ne vous lasFcrez point de m'entendre traiter souvent les mmes sujets car, selon le mot de saint Paul, 2? ?ie m'est pas pnible^ et il vous est avantageux que je vous dise les mmes choses. (Philip, ni, 1.) Notre me, qui est naturellement paresseuse, a besoin d'tre sans cesse excite ; et de mme que nous nourrissons chaque jour notre corps, de peur que la faibless ne le rende incapable de tout service, nous devons notre me une nourriture spiribien disposes et
si

clairs de

contre son frre. (Zach. vu, 5, 6... 9, 10.) Mais si le j une seul ne servait de rien aux
Juifs qui taient assis

l'ombre de

la

mort

et

plongs dans

les

tnbres de l'erreur, parce

qu'ils n'y joignaient pas la pratique des

bonnes

uvres curs

et qu'ils n'arrachaient point


les

de leurs

pen-ies

frres, quelle excuse

mauvaises contre leurs pourrons-nous allguer,

nous qui sommes appels une vertu bien plus sublime, nous qui devons et pardonner nos ennemis et les aimer et leur faire du
bien? Que dis-je? ce n'est pas encore assez
:

nous devons prier Dieu pour eux

et lui

recom-

tuelle et

une sage direction qui

lui

fasse con-

tracter l'habitude de la vertu,

qui la rende

victorieuse de ses

ennemis et qui la prserve de leurs embches. 7. Appliipions - nous donc chaque jour exercer les forces de cette me, et ne ngligeons point l'examen de notre conscience. Tenons comme un registre exact de ce que nous recevons
est-il

leur salut. Ces sentiments de charit de bienveillance l'gard de nos ennemis seront notre principale dfense au grand jour du jugement, et ils nous obtiendront la rmission de nos pchs. Sans doute l'amour des
et

mander

et

de ce que nous dpensons

avons-nous

toujours parl utilement et propos? ne nous


point au contraire chapp quelque parole oiseuse, et nos entretiens ont-ils t utiles

ennemis est un prcepte grand et difficile mais si nous considrons quelle rcompense est attache son exacte observation, il nous paratra lger, quelque ardu qu'il soit en luimme. Et en effet, que nous dit le Sauveur? Si vous faites cela, vous serez semblables votre Pre qui est dans les deux ; et pour mieux nous manifester sa pense, il ajoute
;

ou nuisibles?

Il

convient aussi de nous pres-

crire l-dessus certaines rgles et de

certaines limites, en sorte


flexion

nous fixer que toujours la rprcde en nous la parole. Quant


si

qui fait luire le soleil sur les bons et sur les mchants, et qui fait pleuvoir sur les justes et les injustes. (Malth. v, 45.) Ainsi en aimant ses ennemis, on imite Dieu autant que la faiblesse

luunaine peut
fait

le

permettre. Car de

mme qu'il
le

notre pense elle-mme, elle doit tre


lui arrivait

bien

luire le soleil sur

ceux qui commettent

dirige que jamais elle ne s'arrte sur le


et
s'il

mal

mal non moins que sur


pense selon
les

les justes, et qu'il dis-

de s'chapper au dehors par (pieUlues mots peu convenables, nous devons snr-le-champ les condamner connue inutiles et dangereux. Il imjiorle aussi de chasser i)ar

les saisons la pluie et la

rose sur

champs de l'homme de

bien et

du mchant,

TOUS, en aimant non-seulement ceux qui vous

une bonne
(;t

jjense toute im|)ression mauvaise,

d'tre bien persuads ({u'il ne suffit pas, pour Hre sauvs, djeuner juscju'au soir. VA en eict le Seigneur, par la bouche du prophte, adresQuand sait ces rejtroches aux Juifs corrompus :otis avez jen le cinrjnicme et le scj>(/cnicn!0/s pendant soixante et dix ans, est-ce pour moi fjue vous avez accompli ce jeiine ? et quand vous avez manf/et quand vous avez bu, n'estce pas pour vous que mus avez mang et que vous avez bu ? Voici donc ce que dit le Seigneur, le Dieu des armes; : Jugez selon la justice, et usrz de clmence et do 7nisrico>de les uns envers les autres ; n opprimez point la vcuve^ ni l'orphelin^ niTiranger, ni le pauvre,
:

aiment, mais vos ennemis eux-mmes, vous vous montrez le digne mule du Seigneur. Vous voyez donc (jue l'amour des ennemis nous lve juscpiau fate de la vertu. Mais ne vous arrtez pas mon cher frre, ne considrer que la difllcult du prcepte rflchissez aussi l'honneur qui vous en reviendra, et cette pense vous rendra lger tout ce qu'il renferme de lourd et de pnible. N'est-ce pas une grce insigne que de trouver, en fail'occasion de sant du bien son ennemi
, ;

s'ouvrir vers Dieu les portes de la confiance,

de racheter ses pchs? Mais peut-tre vouaujourtlhui vous venger de votre enni mi et lui rendre avec usure le mal (pi il
et

lez-vous

vous

a fait ?

eh bien

quelle utilit

t.i

relire-

no:.LiE;s

sur la gense.

uatrime iiomle.
soit

23
par la
per-

rcz- vous ? Vous n'y gagnerez rien ; et quand TOUS paratrez devant le redoutable tribunal

des plus magnifiques rcompenses,


crainte des plus afl'reux sujiplices,

si elle

votre jugement n'en devieiKlra(|ue plus rigou-

svre dans son ressentiment.

reux

Its luis

parce que vous aurez mpris et viol du Juge suprcnie. Dites-moi eneore: Si

un

roi

de> ennemis, tous, par la crainte seule


plice, s'emjjresseraieut

imposait, sous peine de mort, l'amour du sup-

obsciver eetle loi. Mais quels reproches ne mrite donc pas celui qui, dispos tout entreprendre pour sauver

une

vie

que

la

nature
la

(l(

il

iiiviltblement lui

arracher, nglige

pratique

des prceptes

divins, quoiiju'ou le

menace d'une mort qui

n'anra ni fin, ni consolation? 8. M;iisj(Muoiib!ietn pailant ainsi de? chrtiens qui ngligent envers leurs bienfaiteurs

mmes de la reconnaissance. Qui pourra doncnousgarantirdes supplicesternels pnis(jue, loin d'aimer nos ennemis, nous en faisons moins qucles])uh\ic'dns. Si vous aimez,
les devoirs

Le temps ne nous est point donn pour que nous le perdions en des occupations inutile? et frivoles. Mais nous devons cha(|ue jour, et i chaque heure du jour, nous remettre sous le yeux les jugements du Seigneur, afin de mieu connatre ce qui alors nous donnera plus de confiance ou nous inspirera plus de crainte. Cette pratique et ces rfiexions nous aideront beaucoup dompter nos mauvaises inclinations, et rprimer les mouvements de la concupiscence. Faisons mourir en nous comme parle l'Aptre, les membres de l'homme terrestre, la fornication, l'impit, les passions dshowites , les mauvais dsirs l'avarice la
,

colre, la vaine gloire et l'envie. (Coloss. ni, 5.)

ceux qui vous aiment, quel Lcspubli(ains ne le font-ils pas aussi? (Matlh. v, 45.) Mais puisque nous
dit Jsus-Christ,
effort faites-vous ?

mauvaises sont rellement moren nous, et si elles ne s'y font plus sentir, nous mriterons de recevoirlesfruits de l'EspritSaint, qui sont la charit la joie, la paix, la patience, la bnignit , la bont^ la foi, la douSi ces affections

tes

n'allons

pas

mme

jusque-l,
t- il

quelle

esp-

ceur et la chastet. (Gai. v, 22.) Tel est


et telles les

le

carac-

rance de salut i.ous reste

encore? C'est pouHjuoi je vous exhorte vous montrer misricordieux les uns envers les autres, rprimer toute pense contrcdre la charit, et ne
d'amiti
l'Aptre
(Philip.

tre qui doit distinguer le chrtien de l'infidle,

natre.

marques qui doivent le faire reconNe nous parons donc pas d'un nom
,

vide et strile

et

ne nous enflons point d'un

rivaliser entre
:

vous (jue de bienveillance et chacun doit aussi, selon la parole de croire les autres au-dessus de soi
,

vain orgueil, parce que nous talons les appa-

rences extrieures de

II

3), et

bons

offices. C'est ainsi

ne point se laisser vaincre en que nous nous surpas-

serons mututlknient en chai it, et que nous

tmoignerons ceux qui nous aiment plus de zle et d'affection. La charit est en effet le plus ferme appui et la plus grande consolation de
,

notre vie; et ce qui distingue

minemment
ne tient qu'

l'homme de
nous
,

la

Liute
le

c'est qu'il

voulons, d'entretenir la paix de leur montier la plus cordiale hieuNeillance. Il suffit pour cela le conserver entre nous l'ordre convenable et a bonne harmonie, et d'enchaner notrecolcre, pi est vcritabl.jiiient une bte froce. Trauonssi

nous

et l'union avec nos frres, et

la pit. Mais quand mme nous possderions toutes les vertus que je viens d'numrer, loin d'en tirer vanit, ne songeons qu' nous humilier davantage, selon cette parole du Sauveur Lorsque vous aurez fait tout ce qui vous a t command, dites : nous sorri' mes des serviteurs inutiles. (Luc, xvii, 10.) Cette sollicitude pour notre salut nous sera utile nous-mmes puisqu'elle nous garantira des supplices ternels; elle ne sera pas moins avantageuse nos frres qui s'instruiront en voyant nos bonnes uvres. Enfin, aprs une vie vraiment chrtienne, nous obtient drons de la bont divii.e ces rcompenses ternelles que je voue souhaite, par la grce de
: ,

a en esprit au pied

du redoutable tribunal,

afin

Notre-Seigneur Jsus-Christ, qui soient la gloire, l'empire et l'honneur dans tous les sicles des sicles. Ainsi soit-il.

de

la plier

aimer uos ennemis soit par l'espoir

tl

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.

CINQUIME HOMLIE.
Diu dit
:

<

Que leo

eaux, qui eont sous

le

uel, se rassembJeuL en un seul lieu, et que l'aride paraisse. > (Gen.I.S.)

ANALYSE.

i. L'Ecriture sainte est


la leiie,

une mine d'or riche

et prcieuse, et les trsors


les

la rapacit des voleurs.


soniiiK'S sur la terre

que nous en retirons ne sont point exposs, comreccenxde

Mais nous devons

prserver des attaques du malin esprit qui voudrait nous les


[

ravir
nous

2.

Nous

des voyageurs qui amassent des provisions pour retourner en leur


la

Une vie vraiment clntienne donne aux justes une douce contance de paratre devant le Juge suprme, et elle est pour les mchants un reproche de leurs vices, et une exhortation la vertu3. Ce long exorde conduit l'orateur h expliquer le neuvime verset de la Gense j et il dit que Dieu ne voulut nommer l'lment mer, qu'aprs avoir dgag l'un des flots de l'abme, et runi les autres dans le lieu qui aride, terre, et la runion des eaux Que la terre produise les plautes verdoyantes avec leurs semences, il observe 4. Sur ces autres paroles leur tait destin. que de mme que la terre se couvrit alors, sans le secours de l'homme ni des animaux , de moissons et de fruiis , aujourd'hui Il rfute aussi ceux qui attribuaient encore elle tire sa fcondit bien plus de cet ordre du b^eigneur que de nos travaux. 5. Il remarque que .Mose rpte souvent ces expressions et du soir et du malin se fit cette fcondit l'influence des astres. le premier, le second et le troisime jour, afin que nous comprenions mieux l'ordre et la distribution da temps. 6. Il termine ensuite par une exhortation mpriser la gloire humaine.
ouvriront l'entre du ciel, sont l'aumne et

pnitence

a'-rie

et ces provisions, qui

de Mose que je veux servir votre charit, en vous exphquant avec soin l'uvre du Seigneur au troisime jour de la cration. Ceux (pii travaillent aux mines ne
i.

Aujourd'hui encore,

les paroles

lchet n'y

donne point entre l'ennemi, qui

me

fourniront

le fostin spirituel

ne dsire que de nous dpouiller. Et, en effet, quand cet ennemi, ce dmon, vcux-je dire, voit que nous sommes riches en biens de la
grce,
il

frmit de rage, grince des dents, et

cessent point,
filon,

quand

ils

ont rencontr
ils

un

riche

pie attentivement loccasion favorable de nous

de creuser profondment;

cartent

tous les obstacles, et ne craignent point de descendre juscjue dans les entrailles de la terre

pour en

retirer la plus

grande quantit pos-

sible de ce prcieux mtal. Et nous qui ne re-

cherchons point des veines d'or, mais un trsor inetfable, ne devons-nous pas chaque jour poursuivre nos travaux, alin de rentrer dans nos maisons les mains pleines de ces richesses spirituelles. Trop souvent les biens de la terre deviennent poiu* leurs possesseurs la canse de grands malheurs; et, aprs quelques instants
d'une rapide jouissance, ils leur sont enlevs par la fraude les llatteiu"s, la violence des vo-

ou la ruse des esclaves, (jui s'enfuient chargs d'un prcieux butin. Mais aucune perte de ce genre ne menace nos richesses spirituelles; ce trsor ne peut nous tre drob, et ds que nous le cachons tlaiis notre cur, il
ieiu's

temps qui lui est nous surprend lches et ngligents; c'est pourquoi nous avons besoin de veiller sans cesse ponr djouer toutes ses embches. Car, s'il attaque une ou deux fois ceux qu'il trouve actifs et vigilants, il les lai.>^se bientt en paix, honteux de voir ses efforts inutiles, et assiuv (|u'il ne remportera point la victoire tant que nous nous tiendrons sur nos gardes. Mais, puisque nous n'ignorons pas que la vie est une Intte continuelle, soyons lonjotirs arms comme en prsence d'un ennemi qui nous pie sans cesse, et craignons (jue la moindre ngligence de notre part ne Ini facilite l'occasion tle nous surprendre. Voyez avec (piel soin les gens riches veillent leurs aflaires. dsque rapproclicde reiuiomi les uns nuinisseni leur.-^ portes est annonce de serrures et de verroux poiu' mieux prctteger
enlever nos richesses. Or,
le le

plus projiice est celui o

il

y est

l'abri

de toute rapine

il

suflit

que notre

leur argent,

et

les

autrt

l'enfouissent sous

HOMLIES SUR LA GENSE.


terre, afin

CINQUIME HOMLIE.
la

25

que personne ne sache o

il

est ca-

trouveront aprs
votre

mort aucune consolation.


(5.)

ch. C'est ainsi qu' leur exemple nous devons conserver le trsor de nos vertus et le droher

Car, Seigneur., dit le Psalmiste, qui confessera

nom
de
la

datis le spidcre? (Ps. vi,


le

Parole

renfermant dans le secret de notre cur; c'est ainsi encore que nous devons repousser les attaques de ceux qui voudraient nous le ravir, en sorte que, le prservant de toute main dprdatrice, nous nous en servions comme d'un utile viatique pour le voyage de l'ternit. Ceux qui vivent dans un
tous les regards,

en

le

bien vraie, puiscjue la vie est


lutte,

temjjs de la
l'-

guerre

et

des combats, et que

ternit est celui des couronnes, des prix et de.

l)ays
trie,

tranger et qui dsirent revoir leur pa-

Ainsi, combattons gnreuse que nous sommes encore dans la carrire, de peur qu'au grand jour des couronnes et des rcom|)enses, nous ne soyons du nombre de ceux qui n'auront en partage que

rcompenses.

ment

tandis

s'occupent longtemps l'avance de runir peu peu autant d'argent qu'il leur en faut

pour

suffire la

longueur du chemin
Cette

et

ne pas

s'exposer mourir de faim.


doit tre aussi la ntre, car
la terre

conduite

nous sommes sur

des trangers et des voyageurs. Ayons

donc soin de runir et de mettre en rserve d'abondantes provisions, afin qu'au moment o le Seigneur nous ordonnera de retourner dans notre patrie, nous soyons prts partir,
emportant avec nous une partie de nos richesses et ayant dj envoy l'autre devant nous. Car telle est la nature de ce viatique est loisible de nous faire prcder il nous d'une multitude de bonnes uvres; et celles-ci en nous devanant, nous ouvriront les povtc3 d'une juste confiance pour paratre devant Dieu, nous faciliti'ront Tacccs de son trne, et n<Ais permettront d'aborder sans crainte un Juge dont elles nous auront concili la bienveil:

Puissions-nous, au nous mler aux lus qui se prsenteront avec confiance pour tre couronns Ce n'est pas sans raison que je vous parle ainsi mes bien-aims et j'espre que mes paroles ne vous seront point inutiles. Oui, je veux tous les jours vous avertir de multiplier vos bonnes uvres, afin que vous paraissiez aux yeux de tous, consomms en perfection, et orns de toutes les vertus. Enfants de Dieu, irrprhensibles, purs et immaculs, vous brillerez alors dans le monde comme des astres, et possdant la parole de vie, vous serez un jour notre gloire devant le Christ. Et cependant votre prsence seule aura dj t pour vos
la

honte

et la confusion.

contraire,

frres

un

salutaire avertissement, et le

parfum

de vos vertus non moins que vos sages entretiens les auront attirs imiter vos bons exemples.

Car

si les

mchants
les

se nuisent les

uns aux

autres par leurs mutuelles relations, selon ce

lance.
2.

mot de mes
^
.

saint Paul
les

mauvais
(l

entretiens cor;

Mais pour vous convaincre,

^mpeut

bonnes

frres,

de
le

la

certitude de

cette

doctrine,

de vous rappeler qu'au sortir de ce chrtien qui aura largement dispens l'aumne et men une vie pure, trouvera misricorde auprs du Juge suprme, et ensuffit

me

monde,

tendra avec tous


roles
le
:

les lus ces

consolantes pa-

moins bien est d'un grand secours ceux qui la cultivent. C'est donc par bont que Dieu permet le mlange des bons et des mchants, afin que ceux-ci profitent des exemples de ceux-l, et ne demeurent pas toujours dans leur ini(juit. Et
n'est pas

Cor. xv, 33] il vrai que la socit des gens de

murs

Venez, les bnis de

mon Pre ;

possdez

royaume qui vous a t prpar ds le commencement du monde : car j'ai en faim, et vous m'avez donn manger. (Malth, xxv, 34,
33.) Il

en

est

de

confession des
prire. Et

mme des autres vertus, de pches et de l'assiduit

la

la

en elet, lorsque pendant la vie nous avons eu soin d'effacer nos pchs par la confession, et que nous avons pu en obtenir de Dieu le pardon, nous quittons la terre purs de toute souillure, et nous paraissons devant le Seigneur pleins d'une entire confiance; mais ceux qui auraient nglig de mettre profit le tenips prsent pour oxpier leurs pchs, ne

en effet parce qu'ils ontcontinuellementsous les yeux de beaux modles de vertu, il est comme impossible qu'ils n'en profitent pas. Car tel est le pouvoir de la vertu, que ceux mme qui ne la pratiquent pas, ne peuvent lui refuser leurs re.-pects et leurs hommages. Les mchants, au contraire, dsapprouvent le vice et le condamnent, et vous n'en trouverez presque aucun
qui se fasse gloire d'tre vicieux. Mais ce qui
est plus

tonnant encore,

c'est

que leurs pa-

roles fltrissent leur propre conduite, et quils


les tnbres pour commettre le mal. Car l'homme porte au fond de "^a conscience, et par un allet ai la misricrd divine,

recherchent

26

TRADUCTIOiN FRANAISE DE SAINT JEAN CIIIWSOSTOME.


Voil donc,

un diccernrment incorruptible qui lui fait dislij.giK f lo mal d'avec le bien. Aussi sommcsabsolument inexcusables, puisque nous mais par paresse, et nu plis de la vertu. 3. Si ces vrits nous sont prsentes chaque heure du jour, nous oprerons notre salut avec une grande sollicitude, et nous craindrons, comme un rel dommage pour nos mes, de laisser le temps s'couler inutilement. Mais terminons ce long exorde, et coutons, s'il vous plnt.ce qu'aujourd'iiui l'Esprit-Snint veut nous er;s( igner par la bouche du saint propiicte Mose. Et Dieu dit : que les eaux qui sont sous le cirl se rnssem filent en un seul lieu, et que
ni)iis

mes chers

frres,

comment Dieu

dchira
et

le voile

qui rendait
elle tait

la terre invisible

informe; car

couverte par les eaux,


ds qu'elle

ne

clions point par i^morance

comme par d'paisses tnbres. Mais

put montrer sa face, il lui donna un nom. Et Dieu appela la runion des eaux, mer.

Les eaux ont donc leur nom et le Seigneur, semblable au potier qui fa(;onne un vase, et ne lui donne un nom qu'aprs l'avoir achev, ne voulut imposer un nom aux lments qu'aprs
;

les avoir distribus

dans

les

lieux qu'il leur

assignait.

La

terre reut

donc son

nom

des

qu'elle parut sous la


tir
;

l'aride paraisse.
ici
,

FA

il

fut fait ainsi. Considrez


,

mes chers

frres

l'ordre et la suite des

uvres divines. Mose nous avait dit ds le conunencement que la terre tait iywisible et informe \M\rce qu'elle tait couv<'rte par les tnbres et les eaux. C'est pourquoi au second jour Dieu spara les eaux par le firmament qu'il appela ciel, et au troisime il ordonna que les eaux qui taient sou? le ci(l,c'est-<-dire le firmament se rassemblassent en un seul lieu, afin que leur retraite laisst la terre dcou\ert. Et cela se fit ainsi. C'est parce que les
,

et de mme dnomination spciale. Car Dieu, dit l'Ecriture, appela la riinion des eaux., 7ncr ; et il vit que cela tait bon. C'est parce que l'homme ed trop faible pour louer dignement les uvres divines, que l'Ecriture nous prvient, et nous apprend que le Seigneur les a loues lui-

forme qu'elle devait revles eaux reurent alors une

mme.
A. Ainsi,

quand vous apprenez que

le

Cra-

teur a trouv bonnes ses cratures, vous devez

admirer souverainement , mais v^us ne pouvez rien ajouter aux louanges qu'elles ont dj reues; car telle est la puissance de Dieu et telle est la perfection de ses ouvrages, que
les

eaux couvraient foute

la

surface de la terre

nous ne saurions
mritent. Mais est

les
il

louer autant

qu'ils le

que le S( igt;eur leur con)manda de se runir en un seul lieu et alors l'aride ])ut se montrer. Vovez eonmie l'historien sa (r nous dcouvre
;

graduelli
fait tiinsi

ment
,

la

dit-il.
Il

du Seigneur.
Car
il

beaut de l'univers! Et il fut Comment? Selon les ordres dit, < t la nature obit soudain.

tonnant que l'homme faible et ignorant ne puisse jamais ni louer dignement, ni clbrer le.- nnivres duS.>igneur? La ^uite du rcit nous montre galement l'ineffable

sagesse

du

divin
la

Ouvrier.

Il

vient de
terre et
il

mettre dcouvert

surface de

la

appartient Dieu de rgler toutes les cratures selon sa volont.

se hte de l'embt'llir; aussi

voyons-nous

qu'.

sa parole, les plantes et les fleurs remaillent

Et

les

eaux qui taient


leitr bassin, et

soj/s le ciel se

runi-

rent en

avait dit

en

jarlant
les

V aride parut. Dj Mose de la lumire (pie DiiMi la


la

de leurs riches varits. Et Dieu dit : Que la terre produise les plantes verdoi/antcs avec leur s('7ne}ice, et les arbres avec des fruits qui, cba-

cra lorscjue

tnbres couvraient toute

cun selon son espce, renfennent en eux-mmes


leur semc7\ce,

nature, et que les sparant de la lumire il avait assign celle-ci au jour, et les liibn^s
<

pour

se reproduire sur la terre.

Et

il

fut fait ainsi.


:

Que

signifient ces derniers

la lUiit ;et ici,

'ivoir

cr

le

galement que Dieu, aprs firmament, plaa au-dessus de lui


il

dit

mots Kt il fut fait ainsi? Ils nous apprennent qu' l'ordre du S igneur, la terre se hta
d'iiancher ses productions et de faire clore le

une

partie des eaux, et tablit les autres auIl

dessous.

ajoute ensuite (]U* l'onln*


se;

gntMir celles-ci

du Seirassemblrent dans un mme


l'lmenl aride,
la

germe do
dtn'sit

toutes les plantes. Im tore prodonc, dit Mose, des plantes qui portaient

lieu, en sorte (|ue l'lment aride parut. C'est

leur qraine suivant leur espce, et des arbres


fruitiers qui renfermaient
eu.r i/}n}es,

alors
ainsi

que Dieu donna un nom


t|u'il

l'avait

f;ul

pour

lumire

et
,

les

tui'bres. Les

eaux qui taient sous

le ciel

dit

l'Ecriture, se rassenddrent en
l'aride

un

seul lieu, et
terre.

leur setnence en chacun suivant so?) espce. Et qui nadmirerait ici, mon cher frre, conunent la parole divine a tout opr sur la terre? Et en
il

parut;

et

Dieu appela l'aride,

elTet,

n'y avait poini encore

d'homme

qui la

HOMr.IES SUR LA GENSE.


cultivt et qui,
le

CINQUIME HOMLIE.
la cration,

27

pour

la
la

couvrir de

sillions, plit

uvres de

que Dieu loue son pro-

buf au joug de
les

ti'iulil le

charrue; mais elle encouiiuaiulem.'ul du Seigneur et souplantes et les arbres. D'o

pre ouvrage, afin d'a|)[>reiidre a)ix

hommes
si

remonter de
ges,

la

crature au Crateur. Car


les a

les

dain produisit

cratures sont au-dessus de toutes nos louan-

nous apprenons qu'aujourd'hui encore, ce sont bien moins les soins, les travaux et les fatigue'^ du laboureur qui fertilisent la terre, (jue les ordres que le Seigneur lui intima ds le

que dire de l'Ouvrier divin qui

pro-

commencement.

Au
ble,

reste,

rEcriture, pour rendre d'avance

du du matin se fit le troisime jour. C'est pour mieux nous inculquer ces choses, que l'crivain sacr nous les rpte ici. 11 lui suffisait en effet d'noncer que le troisime jour fut
duites? Et Dieu vit que cela tait bon;
soir et
et
fait
;

hommes vraiment inexcusanous rvle avec soin l'ordre et la suite des uvres de la cration. Elle veut ainsi rprimer la tmrit et l'extravagance de ceux qui nous donnent leurs rveries pour des ralits, et qui soutiennent que la coopration du soleil
l'ingratitude des
tait ncessaire la

mais
se

il

dj employs, et

reprend les mmes tcmes qu'il a il nous dit que du soir et du


le

matin

fit

troisime jour. Certes, ce n'est


il

point de sa part oubli ou inadvertance;

veut

production des plantes et


attribuent ces effets l'in-

des

fruits. D'autres

fluence des astres; mais l'Espril-Saint nous en-

seigne que, bien avant la cration


avait, sans

du

soleil et

des astres, la terre, obissant la parole divine,

nul concours tranger,


les plantes et

produit
il

d'elle-mme
avait suffi

les

arbres;
:

lui

d'entendre celte
les

parole

Que

la

terre produise

plantes verdoi/antes. Sui-

que nous ne confondions pas l'ordre des choses et que nous ne regardions pas l'approche de la nuit comme la fin du jour; car le soir n'est que la fin de la lumire et le commencement de la nuit, tout comme le matin est la fin de la nuit et le complment du jour. C'est ce que veut nous enseigner le saint prophte Mose, quand il nous dit Et du soir et du matin se fit le troisime jour. Et ne vous tonnez pas, mon cher frre, que la sainte Ecriture nous redise si souvent les mmes choses; car, mal:

vons donc

les traces

de

la sainte Ecriture,

et

condamnons hautement ceux qui

s'lvent

gr ses soins et ses prcautions, quelques Juifs persistent dans leur erreur et soutiennent, avec
l'enttement d'un esprit aveugl, que le soir
est le

contre ses divins enseiunements. Quoique les

hommes cultivent la maux domestiques


,

terre, et, l'aide d'ani-

commencement du jour

suivant.

Ils

se

s'appliquent
saisons

l'agricul-

ture

quoique
si

les

leur

soient fa-

vorables et que tout concoure satisfaire leurs


dsirs,

Dieu ne rpand pa ndictioi:,

ils

s'puiseront en d'inutiles travaux. Oui, ni les

sueurs, ni les fatigues du laboureur ne devien-

nent fcondes

si le

Seigneur, du haut du

ciel,

trompent eux-mmes, et sont encore assis dans les tnbres, quoique la vrit se soit manifeste a tous les regards. Ils cherchent encore la lumire, quand le Soleil de justice s'est lev sur le monde. Mais, aprs que Mo'ise nous a instruits de tous ces dtails avec une telle exactitude, qui pourrait supporter l'opinitret de
ces esprits indociles
1

n'tend sa main et ne leur donne un

hemeux
comment
profon-

accrois?ement. Mais, qui ne serait ravi d'ton-

nement

et

d'admiration en voyant
:

cette parole

Que

la terre produise des plantes


les

verdoyantes^ pntra jus(|ue dans

d'un riche tapis par la varit des fleurs qui en couvrit la surface. Ainsi la terre qui nagure tait brute
la

deurs de

terre et remailla

comme

et inculte, se revlit

soudain d'une brillante

parure, et rivalisa de beaut avec le firmament.

Leur malice recevra son juste chtiment; mais nous, qui avons t clairs des rayons du Soleil de justice, soyons soumis et dociles aux enseignements de la sainte Ecrilure. En suivant cette rgle, nous renfermerons dans le secret de notre cur une foi pure et orthodoxe, et nous mettrons tous nos soins la conserver. Nous travaillerons galement avec zle l'uvre de notre salut, et nous fuirons comme un
poison mortel tout ce qui pourrait blesser la saintet de notre me; car la perte de la grce sanctifiante est d'autant plus grande que l'me
l'emporte sur le corps. Le poison ne peut tuer que le corps, tandis que l'erreur entrane pour

Et en
tt

effet,

de

mme

que celui-ci devait biendes fleurs

resplendir du feu des astres, la terre s'em-

bellissait
le

par

la varit

en sorte

([ue

Crateur lui-mme loua son propre ouvrage.


Dieu, dit l'Ecriture, vit que cela tait bon.
a soin,
5. Mo'ise

Et

comme vous pouvez le remar-

l'me

quer, de nous rappeler, aprs chacune des

mort ternelle. Et quels sont donc ces poisons si dangereux? Le nombre en estgraud
la

28
et vari,

TRADUCTION FRANA
mais le plus funeste
est celui

-LM
emp-

JEAN CHRYSOSTOME.
est

qui nous

devant qui tout


tuelles
se

nu

et

dcouvert, notre

incline aimer la vaine gloire et nous

trsor sera en sret et

nos richesses spiriintactes.

che de la mpriser; car ce pch entrane avec lui


mille dsordres
tuelles
:

conserveront

Bien plus,

il

dissipe les richesses spiriet

l'assurance

que nous avons pu amasser

nous en-

lve tout le profit que nous en pourrions reti-

o nous serons que ces richesses ne peuvent nous tre enleves, nous comblera d'une douce consolation, et nous ne serons pas

un mal plus dangereux, puisqu'il nous biens que nous croyons possder? Et n'est-ce pas ainsi que le pharisien fut rabaiss au-dessous du publicain? (Luc, xvm.) Il ne sut point matriser sa langue^ et, en se louant lui-mme, il jeta toutes ses richesses par la fentre, tant la vaine gloire est un poirer. Est-il

mme
Et,

privs de l'estime des

hommes.

ravit

mme les

en effet, nous en jouisons avec une plnitude d'autant plus grande que nous la mprisons, que nous ne la recherchons pas, et que nous ne la dsirons point. Et faut-il s'tonner que telle soit la conduite d'un philosophe chrtien, puisque nous voyons les partisans enthousiastes du monde, mjjriser eux-mmes

son funeste
6.

Mais, je vous le
si

cherchez-vous

demande, pounjuoi reavidement la gloire humaine?

ne savez-vous pas (jue les louanges des hommes sont moins qu'une ombre, et qu'elles se dissipent comme une vapeur lgre ? Ajoutez encore que telle est 1 inconstance et la mobilit de riiomme qu'il ne tarde pas censurer celui que nagure il comblait dloges. Mais rien de semblable n'est craindre de la part de Dieu. Ne soyons donc point si insenss que de nous sduire nous-mmes; car, si dans la pratique des bonnes uvres, notre intention ne se rapporte pas uni(iuement Dieu et l'observation de sa loi, et si nous cherchons tre connus de tout autre que de lui seul, nous perdons le fruit de nos peines et nous nous privons nous-mmes des avantages que nous en pouvions retirer. El en elfct, celui qui fait le bien pour capter l'estime des hommes, (jue gagne-t-il, soit qu'il russisse ou qu'il choue dans ses projets? Souvent la gloire humaine nous chappe, mme (piand nous faisons tout pour l'acqurir; et toujours, soit que nous parvenions l'obtenir^ ou qu'elle nous chappe, nous recevons ici- bas notre rcom|)ense, en sorte que nous ne |ouvons esprer celle du ciel. Eh pourquoi? Parce que celui qui prfre
louange des hommes l'approbation du juste Juge, se rend indigne d'tre honor par ce juge. Si, au contraire, nous prati(|uons la vertu i)our plaire uni(piele

ceux qui ambitionnent le plus la gloire du monde. Oui, vous trouverez toujours que ceux qui paraissent trop avides des honneurs ne s'attirent que du m|)ris. Quel malheur ne
serait

donc pas
de

le ntre,

si

nous, qui faisons

de pit, dsirions comme eux les louanges des honunes, et s'il ne nous suffisait pas d'obtenir l'approbation de
profe;-sion

religion

et

Dieu, l'exemple de l'Aptre, qui tirait sa

(floire

non des hommes, mais de Di'nd (Rom.


I\

ii,

20.)

avez-vous pas observ,

mon

cher frre, que

ceux qui disi)uteut les prix de l'hippwdrome ne donnent aucune attention aux cris, ni la faveur du peuple qui leur applaudit? C'est qu'ils ne voyent que le prince qui prside les courses et qu'ils sont entirement proccups du dsir de lui plaire. Aussi, ddaignant les vains suffrages de la multitude, ils sont ivres de bonheur quand ils reoivent de ses mains le prix et la couronne. Imitez-les, et n'estimez pas une haute valeur les applaudissements des

hommes
tiijue

ne

les

recherehez point dans

la

pra-

de

la vertu,
le

qu'en portera

mais attendez le jugement juste Juge, et ne soyez attentif


rglez tellement

(ju lui obir.

En un mot,

votre vie, (juc dj vous possdiez en esprance


ces biens ternels que nous donnent d'acqurir
la

prsent l'avenir, et

la

grce et

la

misricorde de NotrS<Mgneur
gloire,

Jsus-Christ, qui soient, avec le Pre et l'Esjnit-Saint,


la et

Ihonneur

et

l'empire,

maintenant
Ainsi
soit-il.

dans tous

les sicles

des sicles.

ment au Dieu dont

l'il

ne se ferme jamais, et

}IOiMLl;S

SUR LA GEiNSE.

SIXIME HOMLIE.

29

SIXIME HOMLIE.
Et Dieu
dit
:

Que des corps de lumire

soient faits dems le firmament

du

ciel, et qu'ils olairen*, la terre, afin

qu'ils sparent le jour et la nuit et qu'ili servent

de signeg pour marquer le tempo et

les aisons, les joura

et les annes. (Gen.

I,

44.)

ANALYSE.

1. L'oralctir se plaint

pour eux de entendent. Encore, Le dmon de ce amasses. Mais ces spectacles ne


de chevaux.
Il

amrement Je l'empressement qui,


rougit
s'ils

la veille, avait

entran tous les auditeurs

au cirque pourvoir des courses

cette funeste curiosit qui leur fait perdre tout le fruit


ils

du jene

et des instructions qu'ils

pctiaient par ignorance, mais


fatal

connaissent leurs devoirs, et


l
il

ils

n'en sont que plus coupables.

seul se rjouit

entranement

,.

puisque par

les a

dpouills des richesses spirituelles qu'ils avaient

2. sont-ils pas sans danger pour les murs ? L'orateur rpond cette objection par le tableau anim de tous les prils que l'innocence et la puret de l'me y rencontrent ; et comme il voit que ses reproches sout vivement sentis, il espre que dsormais il n'aura plus sujet de les faire entendre. 3 et 4. Il aborde alors l'explication du quatorzime verset de la Gense, et, aprs une brillante description du soleil, il observe que cet astre fut cr le quatrime jour, afin qu'on ne lui attribut point la fcondit del terre, et qu'on ne le considrt point comme la source prenriire de la lumire.
vif et

5.

il

signale ensuite, d'aprs le texte sacr, les divers usages

du

soleil et

de

la

lune.

6.

Il

termine en exhortant aes auditeurs

reconnatre les bienfaits de Dieu par

uua

vie sainte et rgulire, et surtout par la fuite des spectacles profanes.

i. Je

voudrais poursuivre

le

cours de nos

ma
pli

instructions, et je ne sais quel sentiment de

rpugnance m'en empche


tristesse ofusciue
prit.

car

un nuage de

ma

vue,

et trouble

mon

es-

Encore

si
!

celte tristesse n'allait pas jus-

qu' la colre

Mais, vritablement, je ne sais

que
en

faire, tant

mes penses
vois

sont incertaines. Et

rcompense , car j'aurai fidlement remmon devoir, je vous aurai fait connatre les richesses de la pit, et je ne vous aurai pas pargn les remontrances. Mais je crains bien et je tremble que tout mon zle ne vous accuse plus fortement. Car le servitcitr dit l'Evangile, qui commt la volont de son matre
, ,

effet,

quand je
fuit

que
je

le

moindre

souffle

de

et

qui ne l'excute pas, sera frapp de plusieurs

Satan vous a
et les sages

oublier les

avis

que

maximes de pit vous donne chaque

coups. (Luc, XII, 47.) Et qui d'entre vous pourrait allguer

jour, pour courir aux courses diaboliques de

jour

l'hippodrome, puis-je av c joie continuer des instructions que vous avez si promptement rendues inutiles? Mais ce qui surtout m'irrite,

son ignorance, puisque chaque vous mets sous les yeux et les piges du dmon et la grande facilit de la vertu si vous
je
,

voulez tre attentifs et vigilants ?

Ignorez-vous donc que l'Ecriture compare


des chiens ces
chrtiens qui n<iligent ainsi

m'meut jusqu' la C' 're, c'est (jue mprisant mes exhorlatione et oubliant le respecl d la sainte quaraLtaine, vous vous tes lais>; prendre aux p;cges lu dmon. Qui pourrait donc, serait- il plus dur qu un rocher, supporter sans indignation une telle conduite?
et

leur salut, qui viennent aujourd'hui dans nos

temples, et demain se laissent prendre aux


piges

du dmon? L'homme,
,

dit le Sage,

qui se
noi-

relve de son pch

et

qui

le

commet de

veau,

Aussi je rougis de

honte et de douleur, en voyant que je m'puise inutilement, et que je ne sme qu'en une terre ()ierreuse. Au reste,
,

semblable au chien qui retourne son vomissement. (Prov. xxvi, 11.) Voyez-vous
est

quels animaux ressemblent ceux d'entre vous

qui ont assist cts spectacies

ill'cites?

et
:

ue vous couliez ma pa oie ou que vous la mprisiez, je n'en suis pas moins assur de

avez-vous oubli cette sentence du Sauveur

Tout

homme

qui entend mes paroles

et

ne

les

30

TRADLXTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


sit, 2.
il vous a dpouills de tous vos biens. Ces reproches sont trop vhments, je le

accomplit pas, sera semblable Vin^eyis qui a


bti sa maisoji siw le sable; les fleuves sont

venus

et les

vents ont souffl, et se so7it pr-

sens; mais pardonnez-les

mon zle,

et soutTrez

cipits sur cette

sa ruine a t

maison , et elle est tombe, et grande 1 (Matti. vu, 26.) Mais

que

je soulage ainsi

ma

douleur. D'ailleurs ce

n'est point la haine qui inspire

mes paroles, mais

ceux que l'on a vus accourir l'hippodrome sont plus insenss encore. Car, selon l'Evangile,
la

un cur

qui vous aime,

et

qui ne cherche que

votre salut. C'est pour(iuoi je

me
pu

relche de
arrter les
frres, rani-

maison de

l'insens n'est ionibce qu'


S(^cousses.

la

ma

svrit, et, content d'avoir

suite de fortes

C'est ce

que nous
et

progrs du mal, je veux,

mes chers

donnent entendre ces expressions flmives


tempte, mais de nicme
point
le

vents, qui ne dsignent point l'inondation et la


la

violence des tenialions. Et

la

ruine de cette maison ne

marque

mais

la

renversement d'un difice matriel, chute d'une me qui succombe sous le


Contre vous, au contraire, les

poids des graves afflictions auxquelles elle n*a

pu

rsi^^tcr.

vents ne se sont point dchans, et les fleuves

ne se sont point prcipits un lger souffle a suffi pour vous renverser tous. Est-il folie jilus impardonnable A quoi vous et quoi sert le jene Je vous le demande bon venir ici? Qui ne dplorerait donc votre malheur et le mien? Le vtre, puisque vous avez perdu dans un instant ces trsors de pit si laborieusement amasss et que vous avez vous-mmes ouvert votre me au dmon, comme pour lui faciliter le vol de vos richesses spiriluellcs; et nous, qui ne nous plaindra de parler des oreilles insensibles et d'tre si malheureux que de semer chaque jour, et de ne rien rcolter Croyez-vous donc que je ne sois zl vous annoncer la parole sainte que pour flatter vos oreilles et rechercher vos louanges? Non, non et si vous ne retirez aucun fruit do mes discours, il vaut mieux que dsormais je me taise car je ne veux pas tre pour vous la cause d'une plus svre coqdanuiation. Le marchand qui a frt un navire l'a charg d'une riche cargaison, et qui le
;

du dmon

mer en vous une bonne esprance, en sorte que vous ne vous abandonniez pis an dsespoir, et que vous ne perdiez pas entiment courage. Car il y a cette diffrence entre les malheurs temporels et les pertes spirituelles, qu'on ne peut dans un instant se relever d'une extrme indigence, et retrouver son opulence premire, tandis que la misricorde divine nous offre toutes facilits de recouvrer promptement notre ancien tat. Il sufft que nous voulions dtester nos fautes, et secouer dsormais une coui)able inaction. Tel est en effet le Matre que nous servons, et telle est sa bont et sa libralit. Aussi nous assure-t-il lui-mme par Qu'il ne veut point la bouche d'un prophte
:

la
et

mort du pcheur,
qu'il vive.

ynais qu'il se convertisse


xviii,
23.)

(Ezch.

Je sais en

outre que vous tes bons, et que vous sentez


l'indignit

de votre conduite. Or,


fait

c'est

dj

un grand

pas

de connatre la Mais ne m'all-iuez point cette excuse mensongre et dinbolique, et ne me dites pas quel mal y a-t-il d'aller voir des courses de chevaux? Car si vous voulez observer attenti:

pour revenir la vertu que grandeur de sa faute.

vement

tout ce qui s'y p?\sso, vous

convaincus

(|ue tout s'y fait l'instigation

demeurez du

dmon. On n'y

voit pas seulement courir des chevaux, mais on y entend des cris, des blasphmes et di's discours inconvenants. Des cour-

voit prir

corps et biens par la violence des vents et dos temptes, nous prsente le dou-

et

montrent publiquement, de jeunes elTomms y talent leur mollesse. Est-ce donc l un mal lger, et ne suffit-il pas
tisanes hontes s'y

loureux

S|)ectacle d'un Ik innie chapp nu au naufrage, et tomb d'une inunense opulence dans la plus affreuse indigence. Voil aussi ce

pour sduire
pite

et

captiver les

mes? trop sonet prci-

vent une rencontre fortuite surprend

que

le

dmon

a fait votre gard.

Il

a vu

que

votre

me, connue un navire

spirituel, tait

remplie de i)rcieuses richtsses, et que vous aviez runi un vritable trsor par vos jenes
et votre assiduit venir

entendre

lu

parole

sainte. Aussi s'est-il hto de dchaner l'orage,


c'est--dire ces courses inutiles ot

dangereuses
fatale curio-

de l'hippodrome,

et par

celte

dans l'abine l'imprudent qui n'est pas sur ses gardes; et qu'prouveront donc ceux qui accourent volent lirement l'hippodrome, qui rassasient leurs reg.U'ds de ces specticles lascifs, et qui en reviennent les yeux pleins d'adultres ? Le Seigneur savait bien que riionune n'est que trop expos la tentation, et il n'ignorait pas la malice et les ruses du dmon aussi a-t-il voulu nous prnuuiir contre
;

HOMLIES SUR LA GENSE.


notre faiblesse,
et

SIXIME HOMLIE.

31

nous rendre invincibles

contre les attaijues de notre ennemi, en pro-

tine

Quiconque aura regard a dj commis l'adaltcre dans son cur (M;ilt. v, 28.) Ainsi, selon l'Evangile, un regard trop ciiiiuux est un adultre consonnn. Ne dites donc plus qu( l mal y a-t-il frquenter le ciniue! puisque la vue seule des cent ses des chevaux siiftil pour causer
nuilguanl celte
loi
:

femme pour

la convi. 'ter,

pour rprime! ces dsordres, et empcher ee mpris de la parole sainte. Sans doute cet avertissement ne concerne pas tous ceux qui sont ici, et il ne regarde que les coupables.
Mais je parle en
le

giir.il, et je

laisse

chacun
paroles.

soin de se faire l'apidication de

mes

nolremede nombreux dommages. Et


que de
que
lui
le

entfet,

n'est-ce pas vritablement i)ei(lre son

temps

consacier des spectacles inutiles,

et qui, loin

de servir notre salut, ne peuvent

dangenu ? On s'y dispute, on n pand en paroles peu dcentes. Comment donc i;iriter notre pardon,
devenir
s'y eliauffe, et l'on s'y

et quelle excuse allguer!


si

Dois je ajouter que


instructions, pluIls

je prolonge

un peu mes

sieurs s'irritent et se fcb -nt?


dlicatesse d'un

prtextent la

temprament

(jui

ne

i>eut

sup-

porter

la

fatigue d'un long discours, quoique

admirable de ce temple nous princonvnient, et nous abrite contre le froid, la pluie et le vent. Mais dans le cirque, malgr des torrents de pluie, malgr la violence de l'ouragan et les rayons dun
la structure

serve de

tout

Lecoupabledoitsortirdeson pch, et ne plus y retomber. Il doit galement s'armer de z!c conlre lui-mme pour levenir la pit, et rparer ses fautes. Celui au contraire qui n'a rien se re|)rocher, ne ngligera point de se tenir mieiix encore sur ses gardes, et il craimlra do tomber dans le pcli. Au reste, hs faits euxmmes vous prouvent, mes chers frres, que mon cur n'exhale ainsi sa douleur que parce qu'il vous aime, et qu'il se proccupe de vous. C'est notre ardente sollicitude pour votre salut qui seule a inspir nos paroles, et parce que notre me est pleine en ce moment des meilleures esprances, nous allons reprendre le cours de nos instructions. M us en vous donnant celle marque de mon affection toute paternelle, je vous prie de m'couter. attentivement, afin que vous reportiez dans vos maisons des fruits
plus abondants.

Et d'abord

il

qui vient d'tre lu.

convient de vous rappeler ce Et Dieu dit Que des corps


:

personnes demeurent une heure, deux heures, et mme presque tout le jour. Le vieillard oublie le respect qu'il
soleil

brlant, ces

mmes

de Iw/u're soient faits dans le ciel et qu'ils clairent la terre, afin qu'ils sparent le jour et
la nuit et qu'ils sauvent de signes pour
les

marquer
,

jeune homme n'y rougit point d'imiter ce scandaleux exemple. L'aveuglement est mme si grand, que tous boivent avec dlices cette coupe empoisonne; et nul ne rflchit sur la courte dure de ce funeste [daisirque doit suivre un ternel remords, et la voix accusatrice de la condoit ses

cheveux blancs,

et le

temps

et les saisons, les

jours et les annes


ciel

qu'ils

luisent

dans

le

firmament du

et

qu'ils clairent la tcre.

Et

cela fut fait ainsi.

(Gen.

I,

14, 15.) Hier le saint prophte M"'ise


le

nous apprit de quelle manire


l'univers avait embelli
tait
la

Crateur de

terre

qui d'abord

science. Mais je

lis

sur vos visages

le

trouble

de vos mcs,

et la sincrit

de votre repentir.

brute et informe. Il la para d'une infinit de plantes, de fleurs et d'arbres; et aujourd'hui l'crivain sacr va nous parler de la dcoration
ciel. Car, de mme que la terre s'embellit par ses propres pioductions, le Seigneur a donn au firmament un clat plus vif et plus

Je vous conjure

donc de ne plus retomber

du

dans les mmes fautes, et, aprs cette svre admonition, de ne plus fiquenter ces spectacles et ces assembles diab(di(iues. Il n'est pas
toujours expdient

de

n'employer

que des

remdes doux
siste

et lgers; et

quand
il

la plaie r-

ce premier traitement,

faut prvenir

la ga!)grne

par des cura

ifs

violents et ner-

dont il la parsem, et surtout par la cration de deux grands corps lumineux, le soleil et la lune. Et Dieu fit dit l'Ecriture deux grands corps lumineux, Vun plus grand pour prsider au jour ^
brillant par la varit des astres
,
,

giques.
3.

et l'autre

moindre pour prsider


i,

la

mut ; et il
ici la
,

Que

les

coupables sachent donc que


ils

si,

fit

aussi les toiles. (Gen.

10.) Adnu'rez
dil

aprs ce solennel axertisM-ment,

ngligent

sngesse

du

dix in Ouvrier.

Il

ime parnh;
il,

et

de se corriger, nous cesserons de les tolrer. Oui, nous emploierons 1; svrit des lois de
l'Ejiljse, et toute la

souilain le soleil est cr; le sol

eel astie

adcnirable iue Mo'ise appille

un grand bmupour prsider

veh.neuce de noire zle

naire, et qu'il dit avoir t fait

32

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


qu'avant
la

au jour. C'est en effet de cet astre que le jour emprunte ses clarts et c'est de ses rayons et de sa splendeur qu'il ruisselle lui-mme d'clat et de lumire. Chaque jour il dploie nos re,

cration

du

soleil, les plantes et les

de f-eur que vous ne lui attribuiez celte heureuse fcondit ; elle appartient
fruits existaient,

tout entire

gards sa ravissante beaut


l'horizon,
il

et ds qu'il parat

mencement

au divin Ouvrier qui, ds le compronona cette parole Que la


:

invite tous les

hommes

re-

terre produise les plantes verdoyantes.

Direz-

prendre leurs travaux.

Le saint

roi David, parlant

de cette beaut

vous que la coopration du soleil favorise la maturit des fruits et des moissons? je ne le
nie point. Car, quoique le laboureur aide la

du

soleil,

compare
lit

cet astre

un poux qui
^

sort de son

nuptial. Il s'lance

dit-

il

en-

fcondit de la terre,
soit l'auteur
traire,

il

gant dans sa carrire; il part des ext^^mits de V aurore et il s'abaisse


core,

comme un

de cette fcondit
il

ne s'ensuit pas qu'il tout au con;

quand

multiplierait
il

mme

ses soins

aux bornes du

couchayit.

(Ps.

xviii,

6,

7.)

et
si

ses
le

travaux,

se fatiguerait inutilement,

Quelle sublime image de la splendeur du soCar en nous leil et de la rapidit de sa cour?e


1

commencement
fruits,

Seigneur, dont la parole rendit ds le la terre propre produire les

disant qu'il part des extrmits de l'aurore


qu'il s'abaisse

et

ne

lui continuait cette


,

merveilleuse dis-

aux bornes du couchard, le Psalmiste nous marque qu'il parcourt l'univers comme en un instant et qu'il rpand sa lumire et ses bienfaits d'une frontire du

position; oui
l'influence

ni les travaux
soleil et

du laboureur,

ni

du

de

la lune, ni le

con-

monde

l'autre. Tantt

il

chauffe la terre et

cours des saisons ne nous seraient d'aucune utilit si la main du Seigneur ne leur prtait son puissant secours. Mais lorsque Dieu leur

en dissipe l'humidit, et tantt il la dessche et la brle en un mot, les services qu'il nous rend sont aussi nombreux que varis, et telle est l'excellence de ce corps cleste que nous ne
;

donne sa bndiction, les lments eux-mmes contribuent beaucoup la fertilit de la terre.

Imprimez donc profondment ces vrits dans votre mmoire, et en retenant ceux qui voudraient encore s'garer, ne leur permettez pas de rendre aux cratures l'homieur qui n'appartient

saurions
roles
,

le

louer dignement. Mais ni

mes pa-

ni ce

pompeux

loge n'ont pour but de

concentrer votre admiration sur cet astre. Je


veux, au contraire,

qu'au Crateur.
effet,

mes chers
,

frres,

que vous
et

Observez, en

que la sainte Ecriture, qui


soleil, sa
:

vous leviez plus haut et que de la crature vous remontiez jus(|u'au Crateur. Car plus le
soleil

nous dpeint
ble

la

beaut du

son utilit sous cette belle image

grandeur Sembla-

est brillant, et plus est excellent Celui


le soleil.

qui a cr
4.

Mais les Centils, qui admiraient

comme

vues plus haut et n'ont point lou le Crateur; ils se sont arrts la crature et lui ont rendu les honneurs divins. C'est pourquoi lAptre a dit Qu'ils o?2t ador et servi la crature jtlutt que le Crateur. (Rom. i, 25.) C'taient de

nous

cet astre, n'ont point port leurs

un poux, il s'lance conune tm gant dans sa carrire , nous parle aussi de sa faiQuoi de plus blesse et de ses dfaillances brillant que le soleil, dit-elle, et cependant le
:

soleil s'teitulra. (Eccli.


si

xvn,

30.) C'est

conmie

elle

nous

disait

Ne vous

laissez point s-

duire par cet admirable spectacle; car si le Crateur l'ordonnait, cet astre si beau disparatrait a l'instant et rentrerait dans le nant. La

vritables insenss qui n'ont

pu reconnatre le Crateur en ses cratures, et qui sont tombs


dans un
C'est
si

connaissance de ces vrits et prserv les


paens de leurs monstrueuses erreui"s, et ils eussent coniais que la vue des cratures devait les lever jusqu'au Crateur. Le soleil ne
tut aussi cr

trangt;
la i>lace

crature

garement qu'ils ont mis du Crateur.


l'Espril-Saint,

la

poiuquoi

qui

savait

que
le

le

quatrime jour, alui que

combien riuuinue
enseigne sime jour
;

est enclin l'erreur,

vous
ger-

riiciunne ne

considrt point
tic la

comme

l'au-

(jue le soleil n'a t cr (jne le troi-

teur et
j'ai

le

principe
la

lunre. Car, ce que


savoir

mais

d(''j;i

la terre avait fait


s'tiiit

dit
le

de

production des plantes, je puis


,

mer

ses diverses productions et


:

revtue

bien

redire de la lumire
itrcd
la

que

trois

de ses riches ornements et Dieu l'avait ordonn, alin qu'on ne pt dire pins tard que les moissons et 1rs fruits ne sauraient mrir eans le soleil. Ainsi l'Ecriture vous apprend

joui'S ont

Le Seigneur a ^oulu seulement que cet astre augmentt la clart du jour il faut en dire auUuil
cration
soleil.
;

du

de

la

lune, qui est

un corps lumineux moins

HOMLIES SUR LA GENSE.


grand
,

SIXIME HOMLIE.
,

33
ajoute,

car trois nuits s'coulrent a\ant sa

corps de lumire

et celle des toiles,

cration. Ce n'est pas qu'elle ne nous soitnicr-

veillcusenient utile, puisqu'elle dissipe les t-

nbres de

la

nuit et remplit presque les


le soleil
:

mmes
pour

fondions que
nuit.

celui-ci a t cr

en parlant de tous, que Dieu les fit pour prsider au jour et la nuit, et pour sparer la lumire d'avec les tnchres. Si les toiles ne paraissent point pendant le jour, c'est que l'clat

prsider au jour et la lune pour prsider la

du

soleil les voile

Or que
et

signifie cette expression

prsider

mme

le soleil la

au jour

prsider la nuit ? elle marque,


,

parce que

nos regards; et de ne brille point pendant la nuit, lumire de la lune suffit pour dis-

selon l'Ecriture

que
,

le soleil

illumine
la lune,

le

jour

siper les tnbres.

Au

reste tous les astres de-

du

feu de ses clarts


les

et

que
,

en

dissi-

meurent dans
ils

les limites

qui leur sont traces;

pant

tnbres de la nuit

aide les

hommes

par sa douce lumire dans l'accomplissement de leurs travaux. Et en effet le voyageur poursuit sa route avec plus de confiance, le pilote

ne s'en cartent point, et chacun d'eux obit docilement aux ordres du Seigneur, et remplit
son ministre.
ges que procurent
ture,

dirige
,

Aprs vous avoir fait ainsi connatre l'utilit de ces deux grands luminaires, l'ciivain sacr ajoute que Dieu fit aussi les toiles et qiiil les plaa dans le ciel pour luire sur la terre, pour prsider au jour et la nuit et pour sparer la lumire d'avec
ses occupations.
,

mers vaux et

mieux son navire sur l'immensit des tt chacun vaque sans crainte ses tra-

Mais qui expliquerait tous les autres avantah. l'homme' le soleil, la lune

et les toiles ? 7/5 servent de signes, dit l'Ecri-

pour marquer et les temps, et les jours, et Que signifient donc ces paroles et les jours, et les annes ? L'et les temps crivain sacr a voulu nous ap[rendre que le
les

annes.

cours des
temiis,
lire

les tnbres. (Gen.

i,

17, 18.)

rgle pour nous celui des que leur rvolution journaamne pour nous le jour et la nuit, et que
astres

ou

saisons,

5.
le

Ces paroles nous font connatre quel a t dessein de Dieu en crant les toiles. // les a

leur priodicit dsigne celle des annes.

Ces

observations suffisent
effet, le pilote,

us
le

nos besoins. Et en
cours des astres et

places^ dit Mose, dans le

firmament du

ciel.

qui connat
ciel
,

Qu'est-ce dire ? Est-ce qu'il les y a cloues ? Non certes ; puisque nous les voyons franchir

qui observe

en un instant des espaces immenses,


plir

et

accom-

par

un mouvement

incessant les diverses

s'embarque sur la foi de ses calculs, traverse les mers, et dans une nuit en profonde se guide sur la vue des toiles sorte que par elles il conduit bon [)ort son
le
,

rvolutions que le Seigneur leur a traces.

navire et tous les passagers. Ainsi encore

le

Quel est donc le sens de cette expression il les plaa ? Elle signifie qu'il leur assigna le ciel
:

cours des astres indique au laboureur


propice de ses travaux.
11

la saison

pour demeure. C'est ainsi que l'Ecriture nous dira galement que Dieii plaa Adam dans le paradis terrestre. ( Gen. ii, 8. ) Il ne l'y fixa pas immuablement, mais il l'y plaa pour qu'il et de mme nous disons que le Seil'habitt gneur a voulu que les toiles fussent comme attaches la vote du firmament, afin que du haut du ciel elles pussent clairer la terre. Or, je vous le demande, mon cher frre, l'mail de
;

sait quand il doit donner les divers labours, et prparer sa faucille pour moissonner ses grains. Ajoutons aussi que la connaissance le calcul des jours et le cycle des des temps annes nous sont d'un usage journalier et infini, et les secours que nous en retirons pour

ensemencer

la

terre

lui

notre bien-tre sont

impossible de

les

peu que

j'en ai dit
;

si nombreux qu'il serait numrer exactement. Le suffit nous en donner une

nos prairies, et les tlcurs de nos jardins sontils aussi beaux que le ciel , lorsque au milieu

de

la

nuit

il

scintille

du

feu des toiles.

La

brillante varit de ces astres l'embellit et le

parsme de fleurs tincelantes qui nous envoient une abondante lumire. Car les toiles ont t cres pour clairer la terre , et pour prsider au jour et la nuit. Dj cette observation a t faite spcialement au sujet du somais ici Mose, aprs nous leil et de la lune avoir rvl la cration de ces deux grands
;

et aprs avoir admir les cratun s, ne ngligeons point d'adorer et de clbrer le Crateur. Oui, louons son ineffable bont enpuisqu'il n'a cr le monde que vers nous et que bientt il va l'y intropour l'homme duire comme le roi et le matre de toutes les

haute ide

cratures.

Et Dieu vit,

dit l'Ecriture,

que cela

tait bon.

A chaque

jour de la cration l'crivain sacr observe que Dieu approuva son uvre , afin d'ter tout prtexte ceux qui osent la crili-

S. J. Ch.

Tome

V.

3i
quer. Tel
contexte
est,

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CIRYSOSTOME.


demeurez pas
crature est
si

en effet, comme le prouve le autrement il et but de Mose suli de dire en gnral que Dieu vit que tout ce qu'il avait fait tait bon. Mais parce que le
,

en voyant qu'une simple

le

excellente qu'elle chappe

toute apprciation

humaine

comprenez coml'a

bien est grand

et

puissant Celui qui

produite
rai-

Seigneur connat l'infirmit de resi)rit humain, il a voulu louer sparment chacun de ses ouvrages afin de nous faire connatre la souveraine sagesse et rinefiable bont qui ont pr,

par une seule parole. Appliquez

le

mme

sonnement

sid leur cration.


fit le

El du

soir et

du matin

se

quatrime jour. Dieu, qui avait d'abord plac dans le ciel deux grands corps de lumire, en acheva l'ornementation en le dcorant du feu des
toiles.

Lorsque vous la voyez maillede mille fleurs, comme d'un vlement parsem de broderies, et couverte de fruits et de moissons, ne lui attribuez point cette admirable fcondit, et gardez-vous bien aussi d'en
la terre.
faire
la

hommage
;

la coopration

du

soleil et

de

Telle fut l'uvre

du

mais souvenez-vous qu'avant la cration de ces deux astres le Seigneur avait dit
lune
:

Mose nous l'indique en disant que du soir et du matin se fit le quatrime jour. Mais s'il se rpte ainsi chaque j'uir de la cration, c'est pour mieux graver

quatrime jour

comme

Que
et

la terre produise les plantes verdoyantes,


la terre revtit ses riches

que soudain

orne-

ments.
Si nous faisions chaque jour ces rflexions nous serions pntrs de reconnaissance envers le Seigneur et nous le louerions autant qu'il le mrite ou du moins autant que nos forces nous le {lermeltraicnt. Mais le meilleur moyen de le glorifier, est de mener une vie sainte, et de ne point retomber dans nos anciens pchs. C'est pourquoi ne nous laissons plus sduire I)ar les illusions du dmon, et mritons la grce et la misricorde divine par une vigilante attention sur nous mmes un grand zle et l'assiduit aux devoirs de la prire pnbliiue.
,
,

dans nos esprits ses divines instructions. 6. Il nous importe donc de les graver au plus profond de nos curs, et de secouer notre
nj^ligence iiabituelle, afin que,

mieux instruits

des dogmes de notre religion, nous puissions en tout esprit de douceur, clairer les gentils cl dissiper leurs erreurs. Empchons-les de
et d'adorer au confondre l'ordre des choses du Crateur les cratures (pii n'ont t laites que pour notre salut et notre utilit. Oui, dut ma parole soulever tous les gentils, je pu,

lieu

blierai hante voix

que

le

monde

n'a t cr

Car

le S.

ignenr

est notre

gard

si

misrii-nr-

que

mme,

l'homme. Car Dieu il n'a besoin d'aucun de ces biens exirieurs. Mais la cration de l'univers nous
i)our
et
;

se suffit lui-

dieux, qu'il se contente de nosell'orls pour vi-

tan'

manifeste sa bont et il a entour riiomme de d'honneur etd'estime qu'il lui adonn les cratures pour le conduire la connaissance et
l'adoration du Ciatcur. El en ell'et, n'est-il ])as absurde de s'ext;isier , et de se prosterner et de ne point devant ces cratures si belles
,

nous facilite lui-mme la |ratique des bonnes uvres, Que nul d'entre vous, je vous en conjine, ne paraisse donc dans les et ne consume une partie du jeux du cir:que
ter le |)ch, et
,

jour en des rimionsetdes entretiens iiuililcs; que nid d'entre vous ne se livre la passion des et ne se mle aux cris indjeux de hasard cents cl aux mille dsordres (]ui les accompa,

lever sa pense jusqu' Celui qui les a faites Dour(|n()i ne croirions-nous p>s cette parole
!

de rAptre Les perfections invisibles de Dieu sont devenues visibles depuis la cration du
:

monde, par tout


tempU'z
le ciel,

ce qui

a t fait?
!

[\{on\.

\,

20.

R|)onde/.-inoi,

honuue

Lorscpie vous con-

(fin ivsulte

de

la varit, ?

n'admirez-vous pas eetti' beaut de rlvation et de la


Mais ne vous arrtez pas

de quoi vous sert-il, je vous le dede jener et de ne prendre jus(]u'au soir aucune nourriture, si vous passez toute la journe jouer aux ds, si vous vous permettez de foltres amusements, et si enfin vous l>rononcez des jurements et des blasphmes ? Ah ne soyons plus si indolents pour tout ce qui concerne notre salut, et (|ue tous nos engnent.
!

Eh

mande

splendeur des astres

treliens roulent sur des matires spirituelles.


Il serait mme bon que ehaeun et entre les mains queUpTun de nos l.\res saints, et que, il pt s'difier avec eux runissant ses amis par une pieuse lecture. Ci*s pratiques nous aideront puissamment viter les piges du dmon, et recueillir de notre jeue des fruits
,

ces )bjels sensililes,et alleiguez parla pense


l'Anteni- de laul de mervi'ilU's. i/eclat

vous ravit d'tonnement, les et la nes de sa lumire vous suri)renuenl S})lendeur de ses rayons , qui blouit vos yeux, vous transpoite dadmiratiou. Mais u'ou
,

du soleil divers phnom-

HOMLIES SUR LA GENSE.


nbondanls. Elles nous nicrit(Tont galement la
grce du Seigneur, par rinollablo bont de Dieu
le Fils,

SEPTIME HOMLIE.
rhonncur
,

35

Saint, la gloire, l'empire et

main-

tenant
Ainsi

et

dans tous

les sicles

des sicles.

qui soient, avec lo Pre

et l'Esprit-

soit-il.

SEPTIME HOMLIE.
Et,

Dieu dit

Que

les

eaux produisent des animaux vivants qui nsigent dans l'eau, et dea oiseaux qui volent
ciel, et
il

Eur la terre, sous le firmament du

fut fait ainsi. >


les

Dieu cra donc

les

grands poissons, et tous lep


I,

animaux qui ont la

vie et le

mouvement, que

eaux produisirent, chacune selon leur espce, (Gen.

20, 21

.)

AHALYSE.

i.L'oralour regrette

la

vhmence de

ses prcdents reproches, et

annonce

qu'il tiendra aujoui-d'hoi tin

langage plus doflx.

2.

Il

exhorte de nouvenu ses auditeurs ne plus frquenter le cirque, et cause du tort qu'ils se font eux-mmes, et surtout du l occasion Il prend de de parler du scandale et de montrer quelle est la scandale qu'ils donnent aux Juifs tt aux paens.
gricvet de ce pch.

la

3.

Il

passe ensuite l'explicatio-i du verset vingtime et vingt-unime de


la

sance

et refiicacito

de

parole divine dans

cralioa des poissons et des oiseaux


la

la

Gense, et dcrit

la

puis-

4.11

fait

aussi observer
l'idoltrie.

a eu pour but, dans


tion

le rcit si dtaill

de toute

cration, d'empcher les

hommes

de tomber dans

que rEs|irit-Saint 5. La bndic-

i.'uvre du que Oieu donne aux poissons et aux oiseaux, amne l'orateur glorifier la bont et la puissance du Seijrncur. cinquime jour 'ant ainsi termine, il explique la cration des animaux terrestres, et prouve quelles en sont, notre card, la 6 et 7. An moment d'aborder la cration de l'homme, il s'interrompt pour ne pas trop alon^ier son convenance et l'utdil.

discours et termine par quelques rflexions morales sur la falie de l'idoltrie^ laquelle

il

oppose l'heureuse luQuence d'une vie

pieuse et chrtienne.

4. J'adressai hier

de

vifs

reproches ceux

puis leur adressent de tendres reproches et de

qui avaient assist aux courses de l'hippo-

drome,
ils

et je

leur ai expos la grandeur

du

dommage

qu'ils avaient prouv. Et


le

en

effet

ont dissip

trsor spirituel qu'ils avaient


ils

amas.^ par le jene, en sorte que de riches

sont tombs soudain dans

gence. Mais je

une extrme indiveux aujourd'hui employer un

remde plus doux, et [anser les plaies de leur me, comme je |)anserais mes propres blessures. Hier, je Tavoue, j'appliquai un remde violent, non certes pour vous contrister et augmenter votre douleur, mais afin de pntrer jusqu'au vif de l'ulcre par la violence du remde. C'est ainsi qu'agissent les mdecins
et les pres.

parce exhortations. Et moi aussi que hier je vous parlai avec force et vhmence, je ne vous tiendrai aujourd'hui qu'un langage plein de douceur, car je vous considre comme une partie de moi-mme. Je me sens donc port vous parler avec d'autant plus de franchise que j'ai un plus grand dsir de votre salut. Eh! quel est mon trsor spirituel, si ce n'est voire avancement dans la piet?

douces

C'est pourquoi je suis heureux, lorsque je vous vois riches en vertus, et attentifs viter tout ce qui pourrait nuire vos mes. Ma.*; aussi quand je vois que vous succombez au

pch, et que vous vous laissez sduire par


illusions

les

Les premiers font usage d'un onla

du dmon, je

m'afflige profondment,

guent nergi([ue pour forcer


vrir, et ils la traitent ensuite

tumeur

s'ou-

par des

pommades

adoucissantes. Et les seconds galement, lorsqu'ils voient leurs enfants

et la confusion couvre mon visage, car je m'applique ce mot de l'Aptre Nous vivovs maintenant, si vous demeurez fermes dans le
:

tomber en des fautes

Seigneur.

(I

Ths.

m.

8.)

graves, les corrigent d'abord svrement, et

Agissez donc en

hommes

parfaits et remplis

30

TRADUCTION FMNAISE DE SALNT JEAN CHRYSOSTOM.


est

de l'Esprit de sagesse, oubliez ce qui


qui
lez
est

der-

et

bien propre nous remplir


:

d'effroi.

Car ce

rire vou?, et efforcez-vous d'avancer vers ce

mot

mallieur, est

comme une

exclamation

devant vous. Et pui?que vous renouve-

aujourd'hui vos

premiers

engagements

avec Jsus-Christ, conservez-les fermes et in-

de douleur la vue du supplice invitable auquel s'exposent ceux par qui arrive le scandale. Mais s'ils ne peuvent viter une condamnation svre, et d'affreux chtiments, parce

Que la prudence chrtienne ferme dsormais l'entre de vos curs toutes les sductions du dmon; et n'oubliez rien pour rparer vos ngligences passes, et effacer de
violables.

me la taclie du pch. Ainsi corrigezvous de la mauvaise et funeste coutume d'assister aux courses de l'hippodrome; et soyez bien persuads que ceux qui y courent avec t uit d'empressement, se nuisent beaucoup, et par leur coupable curiosit, et par le scandale qu'ils donnent aux juifs et aux paens. Et en effet lorsque ceux-ci voient ple-mle avec eux dans le cirque des chrtiens qui viennent chaque jour l'glise, et qui y reoivent la doctrine sainte, que peuvent-ils penser de nos mystres? ne les prendront-ils pas pour des
votie
illusions, et

que leur ngligence a fait blasphmer le nom du Seigneur, disons aussi que le zle de la vertu et du bon exemple devient un titre aux plus belles rcompenses. C'est ce que JsusChrist lui-mme nous enseigne, quand il nous dit Qte votre lumire luise devant les hommes,
:

afin qu'ils voient vos bonnes uvres, et qu'ils


glorifient

votre Pre qui est dans les cieux.


si

(Matih. V, 16). Car

les paens se scandalisent

nous-mmes pour des imposteurs?


:

N'entendez-vous pas le bienheureux Paul qui nous crie haute voix Ne donnez point
occasion de scandale. Mais qui? aux chrtiens
certes

seulement, et ceux de notre croyance ? non mais d'abord aux juifs, puis aux ;
32.)

paens., et enfin V Eglise

de Pieu. (I Cor. x, Car rien n'est plus nuisible et plus funeste


elfet

et en prennent occasion d'aiguiser leurs langues contre Dieu, par un effet contraire, dit le Sauveur, les hommes qui admireront en vous la pratique de toutes les vertus, ne pourront d'abord que vous louer et puis en voyant l'clat de vos bonnes uvres, et la splendeur qui en rejaillit sur vous, ils se sentiront ports glorifier votre Pre qui est dans les cieux et cette gloire que nous aurons ainsi procure au Seigneur augmentera nos mrites, et luimme nous en rcompensera par les plus riches faveurs. Il nous l'assure en ces termes Je glorifierai ceux qui me glorifieront. (I Rois,

de

la

conduite de quelques chrtiens,

notre religion que de scandaliser les infidles.

n, 30.)

Et en

lorsqu'ils voient des chrtiens se

signaler par leurs vertus, et prendre

comme

en

piti

du haut des cieux

la vie

intrts et ses proccupations, les


sient d'admiration, et les

humaine, ses uns s'extaautres sont muets

d'tonnement, parce que, hommes comme nous, ils ne peuvent s'lever cet hrosme. Mais aussi ds ([u'ils surprennent dans les fidles quel((ue relchement, ou (|uelque ngligence, ils aiguisent soudain leur langue contre nous tous, et jiigent de tous les chrtiens d'aprs la faute d'un seul. Que dis-je? ils font
rejaillir

N'pargnons donc rien, mes chers frres, pour faire glorifier le Soigneur, notre Dieu, et ne donner persoime occasion de scandale. Le docteur des nations, le bienheureux Paul, nous le recommande sans cesse, et il nous dit Si ce que je matu/c scandalise mon frre., je ne mangerai jamais aucune viande; et mme il avait dit i)rcdeuunent que pchant de la
:

sorte contre nos frres, et blessant leur con-

science faible, nousprcho/i^ contre Jsus-Christ.


(I

Cor. vni, 12, 13.) Ces menaces sont terribles,

et entranent

une svre condamnation.


nous
le

C'est

leurs

b1asi)hmes

sur

notre divin

connue

si

l'.Vptre

disait

Cardez-vous

et ils

Chef lui-mme, dont ils ci'iiiciuent la religion, nous opposent la lchet de queUjues mauvais chrtiens connue une lgitime excuse
de leurs erreurs.
2. M;iis

bien de croire (juc


votre frre,
il

scandale

n*alfei,;:ne
le

que

rejaillit

ju>que sur

Christ qui
si

a t crucifi pour votre frre. Mais

votre

Matre n'a point ddaign de souffrir cause

voulez-vous connatre combien sont


(|ui

de

lui la

mort de

la croix,

pouvez-vous prendre
poiii'
!>

coupables ceux

donnent occasion ce scandale? coutez le prophte Isaequi nous dit, au nom du Seigneur Malheur vous^ parce que
:

tr(p

de prcautions pour ne

scan-

daliser?
Tels sont les conseils qu'il

donne eu toute
({u'il

Dion

Jio})i est

lasp/h'fnv cause de r(jus

parmi

circonstance sesili-ciplos.el

leur recom-

les gentils / (Is. lu, 5.) Cette parole est terrible.

mande comme un excelieul moyen de conserver

HOMLIES SUR LA
en eux

C.ENF^SE.

SEPTIME HOMLIE.

37

la vie de la charit. C'est pourquoi il aux Philippiens Que chncun ait en vue non ses propres intrts, triais ceux des autres; Tout m'est et parlant aiLX Corinthiens, il dit permis, mais tout n difie pas. (Philip, h, i...

crit

Cor. X, 23.)

Admirez

la

sagesse de l'Aptre!

Quoiqu'il
actes qui

me soit libre, dit-il, de faire certains ne sauraient ni'lre prjudiciables, je m'en abstiendrai, si mon frre doit en tre mal difi. Voyez donc combien le cur de Paul
nous aime,
et

Gense qui vient d'tre lu. Voyons donc ce que Mose veut aujourd'hui nous apprendre, ou plutt l'Esprit-Saint qui nous parle par sa bouche. Et Dieu dit que les eaux produisent des animaux vivants qui nagent dans l'eau., et des oiseaux qui volent sur la terre., sous le firma:

ment du

ciel ; et

il

fut fait ainsi. Admirez


le

ici

avec quelle bont


naiU(! l'oidre et la
tion.

Seigneur nous fait consuite des uvres de la cra-

comme

il

oublie ses

propres

D'abord

il

nous a rvl comment, son

intrtsatin de

que

la

nous prouver de mille manires premire de toutes les vertus est de nous
le

ordre, la terre avait panch de son sein ses diverses productions puis il nous a racont la
;

appliquer difier
l'cole

prochain. Instruits

forjnalion de ces deux grands corps lumineux,

je

d'un tel matre, observons ses prceptes, vous en conjure, etvitons tout ce qui pourrait tre pour nos frres une occasion de perdre

auxquels
ornent

il

joignit la varit des toiles qui

le ciel

de leur brillant clat

et

aujour-

d'hui, passant l'lment des eaux,

ne faisons jamais rien qui cause nos frres le moindre dommage. Carie mauvais exemple rend notre pch plus grave, et nous expose de plus rigoureux supplices. Ne mprisons personne, serait-ce le dernier de nos frres; et ne disons jamais cette froide parole Peu m'importe qu'un tel s:2 scandalise. Comment! peu m'importe, dites-vous? Mais Jsus-Christ ne veut-il pas que nos boimes uvres luisent au dehors afin que ceux qui les voient en soient difis et qu'ils glorifient le Seigneur? Et vous tout au contraire, bien loin de procurer la gloire de Dieu, vous tes cause qu'on la blasphme, et vous n'en avez aucun souci Cette conduite est-elle digne d'un chrtien pieux et instruit de sa religion?
leurs richesses spirituelles.

Oui

il nous apprend qu' sa parole et son commandement elles produisent elles-mmes des animaux vivants Que les eaux., dit-il, produisent des animaux vivants qui nagent dans l'eau et des oiseaux qui volent sur la terre, sous le firma:

ment du demande
prodige
!

ciel.
,

Mais quelle parole, je vous le

pourrait

et quelle

raconter dignement ce langue suffirait louercette


!

uvre d'un Dieu crateur il ment que la terre produise


:

avait dit seule-

des plantes

et

soudain

la terre s'tait

couverte des plus riches


:

productions; et aujourd'hui
produiseyit. Ces suivis

il dit que les eaux deux commandements furent des mmes effets; l il avait dit que la
:

terre produise des plantes; et ici


les

il

dit

qtie

eaux produisent des animaux vivants. Mais de mme qu' son premier ordre que la terre
:

3.

Au

reste

que ceux qui

jusqu'ici se sont

produise, la terre avait enfant les plantes et


les fleurs, les

abandonns
tations,
et

cette pernicieuse

coutume,

se

moissons
si

et toutes les autres

pro-

corrigent aujourd'hui sur nos pressantes invis'abstiennent dsormais de toute

parole peu difiante.

Que chacun

s'tudie

donc

nombreuses; ainsi ce second ordre que les eaux produisent des animaux vivants qui nagent dans Veau., et des
ductions
si

varies et
:

ne rien faire dont l'il du Seigneur, il toujours ouvert et toujours vigilant, soit bless,

oiseaux qui volent sur la terre, sous

le

firma-

ment du
les

ciel

on

vit apparatre les poissons et

ou que sa propre conscience lui puisse reprocher comme une occasion de scandale et de blasphme pour tous ceux qui en seraient tmoins. Si nous agissons en toutes choses avec ces prcautions, nous attirerons sur nous les misricordes du Seigneur, et nous viterons les embches du dmon. Car en nous voyant
ainsi attentifs et vigilants,
il

si grand nombre qu'on ne saucompter. Mais autant la parole du Seigneur est brve et concise, autant les espces des poissons et des oiseaux sont nombreuses et

oiseaux en
les

rait

varies. Et
frre,

ne vous en tonnez
c'tait la

pas,

mon

cher

puisque

parole de Dieu, et que

cette parole est toujours efficace et cratrice.

perdra toute esp-

Vous voyez maintenant comment toutes


cratures ont t tires du nant
;

les

rance de nous vaincre, et se retirera honteusement. Mais cet exorde est assez long, et il est

temps de servir votre charit spirituel en vous expliquant

comme un festin
le

passage de la

vous voyez aussi avec quelle bont Dieu nous rvle la suite de ses uvres, et avec quelle condescendance il se proportionne notre faiblesse.

38 Et en
effet,

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


eussions-nous pu jamais connatre
si

croissez et multipliez,

remplissez la mer, et

tous ces dtails de la cration, n'et daign les rvler aux

le

Seignriir

que

les
I,

oiseaux se multiplient sur la terre.


21, 22.) Considrez, je

hommes

par

la

(Gen.

vous prie, quelle

bouche de son

proj)hte.

Nous savons donc aueffets

est la sagesse
dit
:

de l'Esprit-Saint. Dj Mose avait

jourd'hui quel ordre Dieu a observ dans la


cration, nous voyons les

et il

fut fait ainsi ; et voil qu'il lui insles

de sa puisl'tre

pire de nous rvler tous les dtails de cette

sance, et nous admirons cette parole cratrice

qui
4.

commande au
Et cependant

nant, et qui

donne

tant de cratures diffrentes.


il

se rencontre

quelques in-

senss qui, aprs ces belles instructions, osent encore se dire incrdules, et qui ne veulent
pas reconnatre que Dieu a cr
disent, les
le

monde

ils

uns que le hasard a tout fait, et les autres qu'une matire prexistante a tout produit. Mais voyez combien celte illusion du

grands poissons, et tous mouvement, que les eaux produiserit chacun selon soyi espce; et il cra aussi des oiseaux, chacun selon son espce et Dieu vit que cela tait b^n. Ces paroles rpriment de nouveau une tmraire critique. Et en effet, aOn que nul ne puisse dire pourquoi les monstres marins ?
les

uvre. Et Dieu cra

animaux qui ont

la vie et le

quelle

est

leur utilit

et quels

avantages

dmon
c'est

est dangereuse, et

comment il abuse de
!

la simplicit

de ceux qui se laissent sduire pour nous prserver d'un semblable mal-

de leur cration ? Mose nous apprend d'abord que Dieu cra, avec les grands poissons, tous les animaux qui ont la vie et le mouvement, ainsi que les
peut-il
retirer

l'homme

heur que le saint prophte, ins|)irparl Espritnous raconte avec tant d'exactitude tout l'ensemble de la cration, en sorte que nous en connaissons manifestement l'ordre et la suite, et que nous savons comment chaque crature a t produite. Mais si Dieu n'et pas eu un
Saint,

oiseaux
C'est

et puis

il

ajoute

que Dieu

vit

que

cela tait bon.

comme s'il nous

disait

parce que vous

ignorez la raison des uvres divines, ne vous


le Crateur. Vous avez entendu la parole du Seigneur, parole qui [iroclame qu'elles sont bonnes et, pleins d'une folle tmrit, vous osez demander pourquoi elles existent, comme si elles n'taient dans la cration qu'une supertluit ? Et toutefois si vous tiez dous d'un sens droit, elles vous feraient

htez point de blmer

soin aussi spcial de notre salut, et


dirig

s'il

n'et

langue de son prophte, Dieu cra le celui-ci se ft content de dire

lui-mme

la

ciel et la terre, la

mer

et les

animaux

et

il

n'et pasjug ncessaire de distinguer les jours


la cration, ni de maniuer sparment les uvres de chacun d'eux. Mais pour ter toute excuse aux hommes ingrats et aveugls par

de

connatre la puissance

et

l'ineffable

honte du

Seigneur. Sa puissance parat en ce qu'il lui a

leurs

prjugs.

Mose distingue

clairement
;

l'ordre des faits et le

nombre

des jours

et

il

nous

instruit avec tant de soin qu'il

nous

est

comme impossible de mconnatre la vrit, et de tomber dans l'erreur des paens. Ceuxci ne dl)itent que les rves de leur imagination, tandis que nous savons combien le Seigneur, notre Dieu, est grand et puissant. Qt les eaux produisent des Il avait dit animaux vivants quinagctd dans Veau, et des
:

d'une parole et d'un commandement pour produire ces monstres marins, et sa bont en ce qu'aprs les avoir crs, il les a relgus dans le vaste abme de lOcan, en sorte quils ne peuvent nuire l'homme. Ainsi ces gants des mers nous font admirer la puissance surminenle du Crateur, et ils sont inoffensifs. Cette double utilit n'esl-elle donc pas une grande preuve de la bont divine puis(juc la vue de ces monstres conduit tout
suffi
,

esprit sage la connaissance


(pie
les

oiseaux qui volent sur la terre, sous le firnuiment du ciel ; et soudain l'lment, docile la parole du Crateur, accomplit son comman-

du Seigneur, et lui-mme, par un prodige de bienviillance, empche de nous faire aucun mal ? Car
l'homme;
la

toutes les cratures n'ont pas t produites |)our


la

dement. Aussi Mose ajoule-t-il Et il fut fait selon que Dieu l'avait ordonn. Et Dieu cra
:

seule utilit de

et

ipielques-unes

soit

destines publier

les graids poissons, et tous

les

animaux qui

Crateur. Oui, les

magniticence du unes ont t faites pour notie

ont la vie et le ?nouvrment, que les eaux produisirent chacun selon son espce et il cra aussi des oiseaux, chacun selon son espce. Et Dieu vit que cela tait bon ; et il les bnit en disant :
;

usage, et les autres pour manifester la gran-

deur de Dieu, et proel;imer Sii puissance. Au>si l(Msque Aous entendez l'crivain sacr vous dire que Dieu vit que tout cela tait bon,

HOMLIES SUn LA GENSE.


n'ayez pas la tcmcrit de contredire l'Ecriture,
ni

SEPTIiME HOMLIE.

39

reptiles

d'mettre curiiHisement celte im|)rudeiite


:

parole

pourquoi Dieu

a-t-il fait telles

ou

telles

cratures? Et Dieu

les bnit,

en disant: Crois-

sez et multipliez^ remplissez la

mer ; et que

les

oiseaux se multiplient sur la terre.


5. L'elTet

dangereux? Qu'ils coutent cette parole Et Dieu vit que cela tait bon. Quoi lie Crateur lui-mme loue son uvre, et vous oseriez la blmer! M lis n'est-ce pas une extrme folie? Tous les arbres que la terre nourrit ne produisent point des fruits, et nous
de l'Ecriture
:

de celte l)ndiclion a cl raccrois-

comptons parmi eux des espces sauvages


striles; toutes les plantes

et

scinent prodi^'ieux des poissons et des oiseaux.

Ll parce que Dieu voulait qu'ils se perptuassent en leurs gnrations,


il

les bnit,

en di-

elles-mmes ny sont point utiles: il en est qui nous sont inconnues, et d'autres qui sont malfaisantes. Et cependant,
qui oserait les condamner? car elles n'ont point t cres au hasard et sans intention. Oui,
elles n'auraient point t

sant

croissez et midtipliez. C'est ainsi qu'ils

se sont conscn's jusqu'aujourd'hui, et qu'

travers tant de sicles nidle espce n'a pri.

Car par
parole
:

la

bndiction de Dieu, et par cette


il

lui-mme,
inutiles.

si

elles

loues par le Crateur eussent d tre entirement

Croissez et multipliez^

leur a t

donn de

se multiplier et de subsister toujours.

Et du
parmi

soir et

du matin

se fit le

ciiquimejour.

Outre les arbres fruitiers, nous en possdons un grand nombre qui, quoique striles, nous sont aussi utiles que les premiers,
parce qu'ils servent aux diffrents usages de la
vie et

L'Ecriture nous apprend ainsi quelles espces


jour. Mais attendez

animaux furent cres le cinquime un peu, et vous verrez de nouveau clater la bont du Seigneur. Car il
les

aux besoins de Thomme. Et, en effet, employons ou dans la construction des btiments, ou dans la confection de meu-

nous

les

seulement rendu pour produire les poissons


n'a pas
il

les

eaux fcondes

bles ncessaires et

commodes. Ainsi, nulle

et les oiseaux,

mais

crature n'a t faite sans raison, quoicjue


l'esprit

command

aussi h la terre d'enfanter les

de l'homme ne puisse en dcouvrir


Mais ce que je dis des arbres
et les autres

animaux
rcit

pourquoi la suite du nous engage aborder l'uvre du sixime


terrestres. C'est
dit
:

toute

l'utilit.

s'applique galement aux animaux, dont les

jour.

uns servent notre nourriture,

Et Dieu

Que

la terre produise des ani:

nos travaux.
et

Il

n'est pas jusqu'aux btes froces

maux

vivants^ chacun selon son espce


les reptiles et les

les

animaux domestiques^
sauvages de la terre
espces.
^

btes

selon leurs diffrentes


i,

Et

cela se

fit

ainsi. (Gen.

24.) Consi-

drez donc quel nouveau service nous rend la


terre, et

comment

elle obit

ce second ordre

du Seigneur. D abord elle avait produit les germes de toutes [dantes, et maintenant elle enfante les animaux vivants, les quadrupdes et les reptiles, les animaux domestiques et les bles sauvages. Mais ici se confirme ce que je vous avais dj dclar, savoir, que dans les uvres de la cration, le Seigneur s'est propos
tantt notre utilit et tantt sa propre gloire
il
:

aux reptiles qui ne nous soient utiles; et, quoique depuis la dsobissance de nos premiers parents nous ayons perdu sur eux l'empire et l'autorit, quiconque y rflchira srieusement se convaincra que nous en retirons encore de prcieux avantages. Et, en effet, les mdecins en tirent plusieurs remdes pour la gurison de nos maladies. Au reste, en quoi la
cration des

animaux

froces pouvait-elle tre

blcmable, puisqu'ils devaient,

comme

les ani-

maux domestiques,
que Dieu
borde.
6.
allait

tre

soumis l'homme,
j'a-

crer? Et c'est ce sujet que

que la vue de tant de cratures nous fit admirer la puissance du Crateur, et nous rvlt que sa bont et sa sagesse infinies les ont faites pour l'homme, qu'il devait bientt
a voulu
crer.

Mais d'abord, considrons dans son ensemble la bont du Seigneur l'gard de

donc les btes de la terre selon leurs aninuiux domestiques et tous ceux qui rampent sur la terre., chacun selon son espce. Et il vit que cela tait bon. (Gen. i, 2o.) O sont aujourd'hui ceux qui osent demander pourquoi Dieu a cr les btes sauvages et les
D'eu
ft

l'homme. Il tendit les cieux, cra la terre, et le firmament pour diviser les eaux suprieures d'avec les eaux infrieures; il runit ensuite les eaux dans un bassin qu'il appela mer; il nomma terre l'lment aride, et l'orna
plaa
d'arbres et de plantes;
il

espces;

les

passa ensuite la for-

mation de ces deux grands corps de lumire et de cette multitude d'toiles qui embellissent le ciel; enfin, il acheva l'uvre du cinquime jour en ordonnant aux eaux de produire les

poissons qui nagent dans leur sein, et les oi-

seaux qui volent sur

la terre,

au-dessous du

firmament. Mais, parce qu'il convenait que la terre elle-mme ft peuple, il cra les divers animaux, tant ceux qui servent notre nourriture que ceux qui nous aident dans nos travaux, et

gumes? Ce sont ces peuples que dsignait le Prophte, quand il disait Lhomme a t compar aux bles qui n'ont aucune raison, et il
:

leur est devenu semblable.

(Ps.

Comment l'homme, dou


sagesse, est-il

de raison

xlvhi, 21.) et orn de

mme

les reptiles et les btes froces.

mme, comment
d'elle? L'animal
cette

devenu semblable la brute? et est-il descendu au-dessous


ne peut tre responsable de
idoltrie,

que Dieu, aprs avoir produit toutes chacune en '^on rang et sa perfection, dressa l'univers comme une grande lable charge de toutes sortes de mets et resplendissant d'un luxe princier et d'une magnificence vraiment royale. C'est alors aussi qu'il cra l'homme, qui devait jouir de toutes ces richesses. Il lui donna autorit sur toute la cration visible; et, pour montrer combien il
C'est ainsi
les cratures,

monstrueuse
;

puisqu'il est

un

mais l'homme qui tombe dans cet excs d'impit sera rigoureusement puni, parce qu'aprs tant de bienfaits, il ne sait tre qu'ingrat. Les paens ont donc appel
tre irraisonnable

dieux

la

pierre et le bois, et
les
ils

ils

ont rig en di-

vinits

plus grossiers lments; car,


s'loignrent

jour o
ils

hurpassait en dignit toutes les autres cratures,


il

se prcipitrent

du du sentier de la vrit, dans un profond abme de

les

soumit son empire

et sa puis-

malice et d'impit.

sance.

pour ne point prolonger ce discours outre mesure, je remets demain tout ce (jui concerne l'admirable formation de l'homme, cet tre dou de vie et de raison, et je termine, comme d'habitude, par une instruction morale. Retenez donc fidlenient mes paroles, afui que la vue des cratures vous excite glorifier le Crateur. Sans doute, nous ne pouvons ni pntrer les secrets divins, ni comprendre touies les merveilles de la cration; mais cette impuissance mme, loin de nous tre une occasion d'incrdulit, doit nous animer davantage c clbrer la gloiie du Seigneur. La faiblesse de notre raison et la petitesse de notre esprit ne peuvent ciu'accrotre en nous l'ide de la grandeur divine, et la puissance du Crateur nous parat d'autant plus souveraine (jue ses uvres nous sont incomprhensibles. Cet aveu est la fois le tmoignage d'un
Mais,

ne faut pas dsesprer de devons les instruire en toute charit et en toute patience. Montronsleur et l'absurdit de l'idoitrie, et les malheurs auxquels ils s'exposent; mais surtout, ne cessons jamais de travailler leur conversion. Il est probable, en efet, qu'avec le temps nous les amnerons la vrit , principalement si notre conduite ne leur est pas une occasion ou un prtexte de s'en loigner. Car plusieurs, parmi les paens, en voyant que nous, qui
7.

Cependant

il

leur salut, et nous

nous appelons chrtiens, sommes

comme

eux,

avides, avares et envieux, vindicatifs, tratres,

dissolus et voluptueux; plusieurs, dis-je, re-

poussent nos

avis,

se

persuadent que notre

religion n'est qu'une tromperie, et pensent

que

tous les chrtiens sont coupables des


vices.

mmes

Considrez donc srieusement, je vous en


conjure, de quels su[>plices se rendent dignes

cur

reconnais?aiil et

dun
ils

esprit sage.
(ju'ils

Mais

les gentils se

sont gars parce

ont tout

ceux (pu attisent ainsi pour eux-mmes les feux ternels de l'eufer, et (jui sont cause (pi'un

permis leurs penses;


lant

n'ont point assez

grand noml)re de paens

persvrent

dans

cdiuiu la faiblesse de notre raison, et, vou-

leurs erreurs. Ces derniers ferment l'oreille


la voix de la vrit; mais les premiers leur donnent occasion de calonuiier la vertu, et, ce qui est un pch norme, de blasphmer le saint nom de Dieu. Comprenez donc les suites funestes du scandale certe*, ceux (pu le re:

pntrer des nystns impntrables


ils

Ihomme,
et se sont

ont franchi

les

bornes du possible

dgrads eux-mmes. C'est ainsi que, dous de raison, et par cette admirable prrogative levs au-dessus
sibles, ils sont
di;

tout^s

cratures vicrocodile

tombs dans une


le

telle absurdit,
le

(juils ont
et

ador

chien,

le

singe,

pamieut, ne s'exposent pas de vulgaires chInneuts; mais ils se prparent les plus alfreux
supplices, puisqu'ils seront punis, et pour leurs

d'autres animaiix plus mprisables encore.

Eh! qui> i)arl-ie d( brutes et d'animaux! Oui ne sait (pie les peuples ont t assez slupides et insenss pour adorer des oignons et des l-

couunettre,
les les

propres pches, et pour ceux qu'ils auront fait soit en retenant par leurs scandapaens dans l'idoltrie,
soit
(

ii

les

aulo-

HOMLIES SUR LA GENSE.


risant
et

SEPTIME HOMLIE.
1

il

souponner

la

vertu des gens de bion,


le Sei-

continuer leurs blasphmes contre

dtachement des biens de la terre ils les regardent comme une ombre et un songe et,
;

gneur.
Pntrs de ces vrits, ne ngligeons point
notre salut, mais appli(inons-nous vivre scion

indiffrents

tout

ce

(pii

passe,

ils

vivent
et

comme

voyageurs sur une terre trangre,

souhaitent impatiemment de quitter la vie.

maximes de TEvangiie, car nous ne pouvons ignorer qu'elles seront pour nous un sujet de condanm;ition, ou un titre aux plus magnifiques rcompenees. Conduisons- nous
les

Mais quelles faveurs divines,


n'attirent pas ces discours sur

mme

ici-bas,

ceux qui y don-

nent occasion! Et, nouveau prodige non moins admirable, les paens qui s'expriment ainsi ne
tardent gure reconnatre leurs erreurs et

donc avec tant de prudence que notre conscience ne nous fasse aucun reproche, que nos bons exemples ramnent la vrit, par de
doucesinsinuations, ceux quisont dans l'erreur,

revenir la vrit. Mais, qui ne comprend

combien s'augmente
salut!

que tous nos frres jouissent de toute l'estime que mritent leurs vertus. Mais surtout ayons soin que le Seigneur soit glorifi, afin que lui-mme redouble notre gard ses soins paternels. Et en effet, lorsque notre conduite
et

difiante encounige le prochain la vertu et

l'anime louer Dieu, nous obtenons des grces


plus abondantes.

alors l'assurance de notre Puisque nous serons jugs sur le bien ou le mal que nous aurons fait nos frres par nos exemples, rglons notre vie de telle sorte que nous n'ayons rien nous reprocher et que le prochain en soit difi. C'est ainsi que sur la terre nous mriterons l'abondance des grces divines, et que dans le ciel nous jouirons largementdes rcompenses ternelles, parla grce
et la

Eh

n'est-il

pas vritablement

misricorde de Jsus-Christ, Fils unique


soient, avec le Pre et l'Esprit-

heureux celui qu'on ne peut voir sans admiration et sans s'crier gloire vous en soit rendue, Seigneur? Quels hommes que ces chrtiens quelle sagesse reluit eu eux, et quel
:

du Pre, qui
nant
et

Saint, la gloire, l'honneur et l'empire, mainte-

dans tous

les sicles

des sicles. Ainsi

soit-il.

42

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CIIRYSOSTOIIE.

HUITIME HOMLIE.
Et Dieu
mer,
dit
:

< Faisons

l'homme notre image


ciel,
I,

et notre

ressemblance

et qu'il dom.ine sur les poissons de la


,

et sur les

oiseaux du

et sur les

animaux, et sur toute la terre

et

sur tous les reptiles qui se

meuvent sur

la terre.

(Gen.

26.)

ANALYSE.

I.

Aprs quelques paroles de flicifation sur l'empressement de ses auditeurs h venir l'entendre. 2. L'nrafeur aborde la cratbnde riinmnio, et observe que si toutes les autres cratures ont t produites par le seul commandement du Seimeur, celui-ci emploie, pour la formation de l'iiouime, un lans:a?e tout autre, el qui atteste dj rexcellence de ce nouvel tre. 3.11 prouve ensuite aux juifs par ces mots: Faisons l'homme notre imagL, l'existence du mystre de la Trinit, cl^ux ariens la consubstantialit du Verbe puisque Dieu s'adresse une personne divine , et que cette personne lui est eale en toutes choses4. Quand Mo'ise dit que l'homme a t cr l'image de Uieu, il ne veut point dire que Dieu ait la forme humaine, mais que le Seigneur en tablissant l'homme roi de la nature, l'a fait entrer en participation de son autorit. Ue l, l'orateur fait une brillante description des mdjies prroativcs de l'homme, et combat l'absurdit de l'ido'trie qui n'est que la dgradation de

.'i.

l'homme. l'aumne

6.

Il

termine ensuite par rnumration des qualits du vritable jeune, et exhorte ses auditeurs

Ji

la

pratique de

et

de l'humilit.

L'empressement que vous imoigntes mes trs-cliers frres, vous expliquer aujourd'hui les paroles de la Gense que l'on vient de lire. Mais en vous priant d'l.

hier m'encourage,

que votre dsir est vif, et que votre intelligence dcploie ses ailes au soutfle de ma parole, plus je me sens press de vous ouvrir tous les trsors de la saine doctrine. Car ces trsors spiri-

couter avec allention ce prsent entretien

je

tuels

augmentent entre mes mains dans


proportion (jue je vous
elet

la

vous denande de ne

|)as

oublier ceux des

mme

les

conmmnil'utilit

jours prcdents, afin que

mon

travail

ne

soit
i)ar-

que. Tel est l'heureux


vos mes.
et plus

de ces entretiens

pas inutile. Car je m'efTorce de vous faire


faitt'Uicnt saisir le sens et la

qui vous difient, et qui servent


Il
:

de

force de chaciue

n'en est pas de ces richesses

comme

verset de l'Ecriture, en sorte (jne vous les reteniez

vous-mmes,

et

qu'en

les

conunuiii(ju;mt

de l'argent plus nous donnons nos frres, nous diminuons notre trsor; plus nous
plus nous nous appauvris-

vos frres, vous puissiez, selon le prce[)le de saint Paul, vous difier les uns les autres. (I Tliess. v, 11.) Car si vous faites (]uel(jues pro{j;rs dans la |)it, et si vous relirez (luel-

sommes gnreux, et

sons, maisicic'esttoulle contraire. Nos richesses


s'jiccroissent, et notre

pro(iortion

opulence s'augmente ea que nous rpandons la saine doc-

ques
heur,

fruits

de ces instructions,

grande. N'fes-vous |)asen


et toute

elTet tout

ma joie sera mon bon(ji/elle est

trine dans les

mes qui out

soif

de

la

possder.

Puiscpie la parole divine est ainsi pour nous

mon

allgresse! Oui,
,

une mine fconde,


spirituel,

notre esprance, notre joie


selon

et n')tre et

couronne

et pour vous un aliment dont vous tes saintement avides,

de gloire ? n'est-ce pas vous,

Dieu? [\ hess.

n,

10.)

votre progrs Le matre ijui

voit (jue ses disciples retiennent ses leons, et


les

mettent en pratitjue, continue

les

ins-

truire avec

plue je

une non \ elle ardeur. Et moi aussi, vois que votre alteuliou est grande,

recueillons aujourd'hui les instructions que nous doime Mose dans le i)assage qui vient d'tre lu, ou plutt celles (lue rEs[)rit-Saint nous conununique par son intermdiaire. Et Dieu dit -.faisons l'homme notre image et jiotre ressemblance. Mes chers frres, no

HOMLIES SUR LA GENSE.


passons point lgrement sur ces paroles, mais
exatninons-les en dtail,
aj)[trof()nilir, afin,

HUITIiME HOMLIE.
c'est

43

dernier? Certes,

et

cherchons

les

qu'un

roi doit entrer

avec raison. Car, lorsdans une ville, il y en-

d'y trouver le sens riche et

voie d'abord ses gardes et ses officiers, afin


qu'ils disposent
le
[)alais

abondant qu'elles renferment dans leur brivet. Elles sont courtes, il est vrai et nanmoins elles cachent un prcieux trsor, et il convient que nous a[)porlions tous nos soins
;

pour son arrive.

Et de

Seigneur, qui devait tablir l'homme roi et souverain de l'univers, voulut


le

mme,

d'abord l'orner et l'embellir, et puis

il

cra

et

toute

notre

application

le

dcouvrir.

Voyez-vous ceux qui exploitent une mine d'or. Hs ne se bornent pas effleurer le sol, mais ils creusent profondment, et pntrent jusque

l'homme auquel il a donn l'empire du monde. C'est ainsi qu'il montre combien il honore
l'homme.
Interrogeons maintenant les Juifs, et demandons-leur de rpondre cette question. A qui le Crateur dit- il Faisons V homme notre image ? Les Juifs se vantent de croire Mose qui a crit ces paroles mais rellement
: ;

Ce n'est que par ce moyen qu'ils lui arrachent ce mtal prcieux et souvent mme aprs bien des travaux dans
les entrailles

de

la terre.

et

des fatigues,
le

ils

n'en recueillent que quelle

ques grains. moindre, et


2.

Ici

au contraire
rsultat

travail

est

ils

n'y croient pas,

comme

le

leur reprochait
di;

toujours abondant.

Jsus-Christ. Si vous croyiez


sait-il,
ils

Mose, leur

Telle est la loi de toutes les choses spirituelles.

vous croiriez aussi moi (Jean,


il

v, 46)

Ne soyons donc

pas

moins

qui cherchent des trsors


spirituel qui est cach

que ceux prissables, mais


actifs

sont,

est vrai, les dpositaires des saintes

Ecritures, mais les chrtiens seuls en possle sens. A qui donc le Seigneur dit-il Faisons l'homme? Et auprs de qui prend-il conseil ? Ce n'est pas que Dieu ait besoin de prendre

travaillons avec ardeur dcouvrir le trsor

dent

dans les paroles de la Gense. Et d'abord considrons ce qu'elles renferment de nouveau et de vraiment admirable puis nous examinerons tous les ternies divers que choisit Tcrivain sacr, ou plutt que Dieu lui-mme lui inspire. Et Dieu dit: faisons l'homme notre image et notre ?-esscmblancc. Lorsqu'il eut cr le ciel et la terre, il dit que la lumire soit : que le fi?'mament soit eitre les eaux ; que les eaux se runissent dans un seul bassin, et que l'lment aride paraisse; et encore que des corps de lumire soient, et que les eaux produisent des aniinaiix vivants qui nagent. C'est ainsi (jue pendant cinq jours toutes les cratures furent formes [)ar la seule parole du Seigneur. Mais aujourd'hui que quel langage dilTrent 11 ne dit poml l'homme soit, mais faisons l'homme notre
,
: : : 1 :

conseil, et d'agir avec citcunspeclion

non

sans doute. Mais ces expressions figures attestent toute l'excellence de l'tre qu'il allait [)roduire.

Que rpondent

enfin ceux qui ont

un

voile sur les yeux, et

qui ne veulent point comprendre TEcriture? Dieu, disent-ils, parle

un ange, ou un archange. folie! impudence! peut-on dire avec quelque apparence de raison, pauvre homme que Dieu prenne conseil de ses anges, et le Crateur, de ses cratures? L'office des anges n'est point de donner des conseils, mais d'entourer le trne du Seigneur et d'excuter ses ordres. En dou
,

tez-vous? coutez cette magnifique vision du prophte Isae 'ai vu des chrubins qui se
:

notre ressemblance. Uuel sera dune cet ouvrage nouveau, et quelle merveille va se produire quel est cet tre dont la formation semble exiger du Crateur tant de prudence et de circonspection? Ne vous en tonnez point, mes trs-chers frres car l'homme surpasse eu

image

et

du Trs-Haut phins qui se voilaient de leurs ailes


tenaient la droite
,

et

des sra-

le

visage et

les pieds. (Isaie, vi,

2.)

Ils

se voilaient ainsi,

parce qu'ils ne pouvaient soutenir l'clat de la majest divine. Aussi le Pro|)hte les a-t-il vus

tremblants
le

et

pntrs de crainte. C'est en effet

dignit toutes les cratures visibles qui n'ont


t cres
la

que pour

lui. la

Oui,

le ciel, la terre et

de ces intelligences clestes de se tenir prs du Seigneur. 3. Les Juifs qui neveulent point comprendre
l'office

devoir et

lune et les toiles; les reptiles, les animaux domestiques et les btes froces, tout en un mot n'a t cr que
le soleil,

mer;

le

sens des Ecritures nous repondent au ha-

sard, et sans rflexion. Ainsi, aprs avoir rfut leurs erreurs, exposons
l'Eglise la vrit des paroles

aux enfants de
de Mose.

pour l'honune.
Mais puisque l'homme surpasse en dignit
toutes les cratures, pourquoi a-t-il t cr le

qui

donc

le

Crateur

dit-il

Faiso/is

Mais quel autre qu' Celui qui est

l'homme? l'Ange du

u
f^rand conseil,

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


]p.

Conseiller par excellence, le

iez-vous

un peu, ouvrez les yeux aux


nous

clarts

du

Dieu puissant,

le

Prince

-ie ht

paix, le Pre

du
est

Soleil de justice, et pesez avec

les expres-

sicle futur, le Fils

unique de Dieu, qui


le
:

sions de l'Ecriture. Car aprs avoir rapport

consubstanliel au Pre, et par qui tout a t

cr? C'est lui (|ue

Vhomme

Seigneur dit Faisons notreimarject nolre ressemblance.

Ce passage suffit pour confondre les ariens. Car Dieu le Pre ne commande point son
Fils

comme
il

un
s'il

sujet et

un

serviteur, ni

mme comme
tance; mais
disant
:

lui tait infrieur

en subs-

lui parle

comme
et

son gal, en
il

Faisons l'Iiomme,

proclame sa

parfaite consubstantialiten ajoutant: Faisons

l'homme notre imarje


Ici

et ressemblaiice.

Faisons l'homme iiotre image et notre ressemblance elle s'empresse d'ajouter les suivantes, qui nous font manifestement connatre dans quel sens elle prend le mot image. Que l'homme domine sur les poissons de la mer, et sur les oiseaux du ciel, et sur tous l(S reptiles qui se meuvent sur la terre. Ainsi le mot image ne signifie qu'un rapport d'autorit et d'empire, et ne peut recevoir un autre sens. Et en effet, Dieu a tabli Thomme roi de l'univers. Rien sur la terre ne l'gale en dicette parole
:

s'lvent d'autres hrtiques qui

com-

gnit, et toutes les cratures lui sont soumises.


4.

battent l'enseignement de l'Eglise, et qui concluent de celte parole notre image que Dieu

Nos adversaires veulent-ils encore,


si

mme

aprs une explication


ce

catgorique, entendre

a une forme humaine. Mais n'est-ce point le dernier degr de la folie que de donner une

mot image d'une forme


n'est
aussi,

corporelle? nous

leur dirons que Dieu

forme humaine

l'Etre qui est

un, simple et

homme, mais femme


humaine
pour
tte,

pas seulement puisque la forme

immuable,

et

d'attribuer

membres

Celui qui est

un corps et des un pur esprit? Peut-

se retrouve

dans

les

deux
;

sexes. Mais
et
il

ce serait vraiment trop absurde


s'en
:

suffit

on rien inventer de plus extravagant, et qui blesse d'une manire plus choquante l'inspiration et
le

convaincre de

lire

ce

passage de

l'Aptre

L'homme ne
est

doit point se couvrir la


et la gloire

sens des divines Ecritures? Ces


<

parce qu'il

l'image

de Dieu;

hrtiques ressemblent
faibles. L'infirmit

des personnes dont

l'estomac est malade, ou dont les yeux sont

de leur vue les empccbe de


soleil,

soutenir l'clat

du

et

leur mauvaise
les

complexion
leurs et
ainsi
les

les

porte repousser

meilC'est

plus salutaires

aliments.

que

ces hrtiques (jui ont

rame ma-

lade, et les yeux de l'esprit mal at'ects, ne peuvent supporter la lumire de la vrit. Mais notre ministre nous oblige leur tendre la main, et leur j)arler avec la plus bienveillante douceur. Tel est l'avis que nous

que la femme est la gloire de l'homme. (I Cor. II, 7.) Et en effet, l'homme commande et la femme lui est soumise, ainsi que Dieu le lui a signifi ds le commencement. Fuseras sous la puissance de ton mari., et il te dominera. (Gen. III, 16.) Ainsi l'homme a cl fait l'image de Dieu parce qu'il entre eu participation de son autorit, et non point parce (jue Dieu a une forme humaine. L'homme commande donc

au

lieu

toutes les cratures, et


lui

mme

la

femme

(jui

donne l'Aptre. Instruisez, dit-il, avec douceur ceux qui rsistent la, vrit, dans l'esprance qiic Dieu pourra leur donner et l'esprit
de pnitence pour la leur faire connatre,
sobrit de V esprit
et la

pourquoi saint Paul a dit de rhomnic qu'il est l'image et la gloire de Dieu, et de la femme, qu'elle est la gloire de l'Iiomme. Mais si les paroles de l'Ecriture devaient s'entendre de la forme et de la figure,
est assujtie.

C'est

la

distinction
,

que
la

fait

ici

l'Aptre

serait
la

pour

qu' ils sortent des piges

inutile

du dmon qui
quil lui piaf t.

les tient captifs, et


(II

Tim. m,
les

ti."),

i>G.)

en fait ce Voyez-vous
par

nature luuuaiue est muie dans riiomme et dans la femme.

puisque

Tel est le vritable sens de ce passage de la

connue
l'ivresse,

il

nous

reprsente

abrutis

Gense

et

il

ne

laisse

aucun prtexte ceux


le rejeter.

plongs dans un profond abme, lorscpi'il dil (jue Dieu leur donnera de recouvrer la sobrith! de l'esprit? Il dit encore ([u'ils
et

qui s'obstinent aveuglment

Mais,

quoiqu'il en soit, ne cessons point de les traiter

avec douceur, car peut-tre

le

Seigneur leur

vivent sous l'esclavage

du dmon,

c'est--dire
lllels.

donnera-t-il l'esprit de pnitence qui les afn-

qu'ils sont pris et envelo|)ps

dans ses

Nous ne pouvons donc les en retirer (jue i)ar beaucoup de patience et beaucoup de douceur. C'est puuniuoidisous-leur amicalement :UeveiI-

Tim. ii, 2.->.) une nouvelle acti\il, et eflorons-uous par notre douceur de les arracher aux piges du dmon. Citons -leur
vrit. (II
Ai:i.-<i

nera rccoimaitre la

donnons

notre zle

HOMLIES SUR LA GENSE.


encore l'aulorif de TAiilre qui disait aux Athniens que nous ne devons pas croire que la divinit soit semblable l'or ou l'argent^ ou la pierre dont l'art et l'industrie des homynes a fait des figures. (Act. xvii, 20.) Et observez ici avec quelles prcautions ce saji:e docteur
,

HUITIME HOMLIE.

terions lo((uemment sur le pardon des injures


si
,

dans l'occasion

nous n'en donnions


bien que notre consi

l'exemple. Nos discours n'auraient jamais alors

autant d'efficacit pour

le

duite pour le mal. Mais


et

l'exemple prcde

sape dans leur base


rtitjue; car
il

les

raisonnements de

l'Ii-

que non-seulement la divinit ne peut avoir une forme corporelle, mais il ajoute mme que l'imagination de l'homme
dit

accompagne nos paroles, on nous croira, parce que nous pratiquerons nous-mmes les leons que nous donnerons aux autres. C'est
reux cclid qui fera
v, 10.)

de ces chrtiens (jue Jsus-Christ a dit IJenet qui enseignera I (Mattli.


:

ne saurait la reprsenter. Cilez-leurdonc ces paroles, et employez tous vos soins pour les dtromper et les faire revenir de leurs erreurs. Au reste, si vous devez
toujours les instruire avec bont, vous devez gaUMr.ent connatre fond les dogmes de l'Eglise, ainsi

Et observez

comme
effet,

la doctrine.

Et en

il met l'action avant quand mme la parole


,

ne suivrait point l'exemple pour instruire tous ceux qui

celui-ci suffirait
le voient.

que

le

sens des Ecritures.

Quand

Appliquons -nous donc difier nos frres par nos bonnes uvres, et puis nous leur adresserons de bons discours; autrement on pourrait

vous disputerez contre des juifs, dites-leur que ces paroles de la Gense ne s'adressent point aux anges, qui sont les serviteurs de Dieu, mais son Fils unique; et quand vous combattrez
contre des ariens, prouvez-leur par ces

mmes

paroles que le Fils est gal au Pre en nature et en dignit; enfin, citez l'autorit de saint Paul contre ceux qui soutiennent que Dieu a une forme humaine. C'est ainsi que, par la saine exposition de votre croyance, vous arra-

nous appliquer cette parole de l'Aptre Vous qui instridsez les autres, vous ne vous instridsez pas vous-mmes. (Rom. ii, 21.) Lorsque nous voudrons donner quelqu'un des avis utiles son salut, commenons les mettre d'abord en pratique. Nous pourrons alors
:

parler et instruire avec plus d'assurance. C'est


ainsi

que nous travaillerons avec zle et avec mes et que, rprimant les mouvements de la chair, nous observerons le
succs au salut des

cherez ces pernicieuses erreurs qui pullulent

vrai jene, celui qui consiste s'abstenir

du

au milieu de nous,

comme

l'ivraie

bon grain,

et

que, par votre zle, la

parmi le bonne docfortifiera.

pch
blie

car l'abstinence des viandes n'a t tala

que pour dompter

chair et en faire

un

trine s'enracinera dans les

mes et s'y

coursier soumis et docile. Le chrtien qui jene


doit,

Oui, je veux que vous soyez tous des docteurs,


et

qu'aprs avoir cout nos instructions, vous

lre, et

avant tout, rprimer les saillies de la coacqurir la patience et la douceur il


;

puissiez, vous aussi, instruire les autres, et

doit ensuite s'exciter la contrition


et

du cur

que, devenant des pcheurs

d'hommes, vous
la

arrter les

rameniez
rit.

les

hrtiques dans les voies de

v:

et puis

mouvements de la concupiscence, ne jamais perdre de vue cet il du Sei-

L'Aptre nous y exhorte lorsqu'il nous dit Edifiez-vous les uns les autres ! et oprez votre salut avec crainte et tremblement. (I Ths, v, 11;
Philip.
ter le
II,

12.)

Par

l l'Eglise

verra s'augmenet

gneur qui veille sans cesse, ni ce tribunal o sige un Juge incorru[)tib!e. 11 doit enfin se montrer suprieur l'amour des richesses, gnreux envers les pauvres et attentif carter
toute pense qui blesserait la charit envers le

nombre de

ses enfants,

vous-mmes

vous obtiendrez des grces plus abondantes, comme rcompense de >otre zle l'gard de
vos frres.
5. Et en effet, le Seigneur ne veut point

qu'un chrtien se contente de travailler son salut, mais il lui ordonne d'difier son prochain par une saine doctrine, et surtout par sa
vie et sa conduite. C'est l le

moyen

le

plus

puissant pour ramener les pcheurs dans les


voies de la vrit
;

car

ils

considrent bien jdus

que Dieu bouche du prophte Isae Est-ce l le jeune choisi par moi ? nous dit-il que l'homme courbe sa tte comme un roseau^ et qu'il dorme dans un cilice et sur la cendre est-ce l un jeine agrable au Seigneur? Non sans doute; mais dchirez les contrats injustes, partagez votre pain avec celui qui a faim, et recevez sous votre toit le pauvre qid est sans abri. Si vous faites ces choses,
prochain. Tel est
le

vritable jene

lui-mme nous
:

prescrit par la

nos actions que nos paroles. Ce n'est que trop vrai. Aussi, serait-ce en vain que nous disser-

votre lumire brillera

comme

i aurore,

et

je

vous rendrai la sant.

(Isae, lvih, 5, 6, 8.)

46
6.

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT

JE.VN

CHRYSOSTOME.
pense doit nous porter rgler
s'il

Vous comprenez maintenant, mon cher jene que nous devons observer; car il serait absurde de nous
frre, quel est ce vritable

pourquoi

cette

notre conduite avec autant de soin que

borner,

comme

la

plupart des chrtiens, dif-

frer notre repas jusqu'au soir. Ce

que

l'Eglise

nous fallait chaque instant rendre compte de nos paroles, de nos actions et de nos sentiments. Ne ngligeons donc point l'uvTe de
notre salut. Car,

veut, c'est que nous joignions l'abstinence


la viande appliquions avec soin aux exercices spirituels.

mon

cher frre, rien n'est

de
11

celle

du pch,

et

que nous nous

plus grand ni meilleur que la vertu. C'est elle

donc que le chrtien qui jeune se montre doux et humble, soumis et pacifique. Il faut aussi qu'il mprise la gloire humaine et qu'il la ddaigne autant qu'il a prcdemment nglig le salut de son me. Il doit galement fixer ses regards sur Celui qui sonde les reins et les curs, rpandre devant Pieu de ferventes prires et l'aveu de ses fautes et, selon son
faut

qui aprs la mort nous garantit des supplices de l'enfer, et qui nous introduit dans le

royaume
nous
des

des cieux. Mais ds celte vie,

elle

tablit

hommes
!

au-dessus des mauvais desseins et des dmons, et nous fait triom-

pher de l'ennemi de notre salut. Eh (jue comparer donc la vertu qui y

met

ainsi ses disciples l'abri des


et

embches

de l'homme,

pouvoir, s'aider lui-mme du secours de l'au-

qui les rend vainqueurs des dmons eux-mmes! Mais la vritable vertu

mne

car l'aumne est surtout efticace pour

nous dlivrer des peines de l'enfer, quand elle est faite gnreusement et sans aucune vue de gloire et de vanit. Mais pourquoi parler ici de gloire et de vanit, puisqu' l'exclusion mme des rcompenses que Dieu nous rserve, la raison seule nous dit de ne considrer dans l'aumne que la beaut de l'action, et le plaisir de sol ger nos frres. Si nous ne pouvons nous lever jusqu'aux motifs sublimes de la religion, faisons du moins l'aumne pour elle-mme,
effacer le pch et

mprise le monde, songe l'ternit, et ne s'enthousiasme pour aucun bien de la terre


:

car elle sait que toutes ses prosprits sont

plus fugitives qu'une

ombre

et

qu'un songe.

La vritable vertu
la
vie,

est,

l'gard des plaisirs de

aussi insensible qu'un cadavre; et

l'pard

du pch qui

souillerait l'me, elle est

morte et iimctivc, parce que toute sa vie et toute son action se concentrent dans les penses et les exercices de la foi. C'est ainsi que l'Aptre disait Je vis, ou plutt, ce n'est pas moi
:

qui

vis, c'est

Jsus qui

vit

eu moi. (Gai.

ii,

20.)

non en vue de l'estime des hommes. Autrement nous perdrions et le fruit de cette boime uvre, et la rcompense qu'elle mrite. Mais ce que je dis de l'aumne, je l'applique galement toute autre uvre spirituelle. Car nous ne devons jamais nous y proposer la louange ni l'honneur. Aussi le jene, la prire, raumne, et toutes les bonnes uvres en gnral, ne nous sont-elles d'aucune utilit ds que nous n'agissons pas uniquement [wur Cilui cjui conet

son exemple, mes trs-chers frres, agissons nous-mmes comme revtus de Jsus-Christ, et

gardons-nous de contrister TEsprit-Saint. Lors donc que nous nous sentirons troubls par la
concupiscence, ou par quelque afl'ection drgle, par la colre, l'emportement, ou par
l'envi;,

songeons que Dieu habile en nous,

et

loignons toutes ces penses. Conservons avec


soin respectueux les grces minentes que Srigneur nous a dparties, et rprimons les dsirs mauvais de la chair. Puissions-nous ainsi, aprs avoir, pendant cette vie fragile et

un

le

nat le secret des curs, et qui

pntre jus-

qu'aux plus intimes profondeurs de la pense. Mais si vous agissez pour Dieu, conmionl, mon dior frre, reeheiclie/-vous les louanges d'un liomine semblable vous? que
dis-je, les

passagre, lgitimement combattu, mriter les


brillantes

couroiuus

le

li lernit, et
si

paratre
terrible

sans crainte ce

jugement qui sera


et si

louanges? au lieu de vous louer, souvent il vous ilchire. Car il se rencontre des esprits si malicieux, ijuils interprtent en mauvaise part toutes nos bonnes uvres. D'o vient donc, dites-le moi, (|ue vous estimiez tant des juges si prvenus? mais l'ivil du Si'igiieur ne se ferme jamais, et aucune de nos actions ne peut chapper son active vigilance. C'est

pour

les pcheui*s,

consolant pour les

justes! Oui, puissions-nous obtenir ces biens


inelVables, par la grce et la misricorde de Notre-Scigneur Jsus-Christ, qui soient, avec
le l're et l'Ksprit-Siiint, la gloire,

l'empire et

Ihonncur, uiainlenanl

et loujoui'S, et

dans

les

sicles des sicles. Ainsi soit-il.

HOMLIES SUR LA GENSE.

NEUVIME HOMKLFJ

47

NEUVIME HOMLIE.
Suite de cee parole
;

Faiso l'homme notre image et notre reemblanoe.

ANALYSE.

i. Aprs avoir rappel h ses andifeurs que le temps du

un temps favorable l'tude des saintes Ecritures, saint Cliryrsumant l'homlie prcdente, il explique cette parole : Faisons l'Iiomme noire imaije et notre ressemblance, non d'une galit de nature, mais d'une participation d'autorit. 3 et 4. 11 rfuie ensuite cette objection des paens, que l'homme n'a point un dom.iine souverain sur tous les animaux, quoique Oieu le lui ail donn, et il dit que le pch originel a sans doute alaibli ce domaine, mais ne l'a pas entirement dtruit, car l'homme sait se faire craindre de tous les animaux et dompte les plus farouches. 5 et 6. il termine en exhortant ses auditeurs recoonailTC les bienfaits du Seigneur par lesacriQce d'uu cur coulrit, l'aveu de leurs pchs et la pratique des vertus
carme
sostonu' reprend en peu de mots le rcit de
la

cration.

est

2. Puis,

cbielieoiies.

i.

Le laboureur diligent multiplie

la

se-

commodment? Sera-ce
parmi nous
les dlices

lorsque rgneront
,

mence dans une terre

grasse et bien cultive, et

chaque jour il examine soigneusement si quelque herbe mauvaise ne menace point d'touffer le bon grain et de rendre ses travaux infructueux. C'est ainsi qu'en voyant votre empressement et votre zle poiu* entendre la parole sainte, je m'applique chaque jour vous dvelopper quelcfues versets de l'Ecriture mais je n'oublie point de vous signaler l'ivraie qui nuirait la bonne semence, et je vous prmu;

gloutonnerie

et

de la table, l'ivresse la tous les dsordres qu'entrane


les
la

l'intemprance? Voyez-vous

plongeurs qui

pchent

les perles

au fond de
le

mer, s'asseoir

tranquillement sur

rivage et compter les

flots? Ils s'enfoncent sous l'eau, descendent,

dans les entrailles de l'abme , de peine et de travail obtiennent une pche abondante. Et cependant cette industrie n'est pas d'une grande utilit pour la vie; pliH

pour

ainsi dire,

et force

nis contre les dangers de l'erreur et de l'hr-

au

ciel

mme

qu'elle ne ft pas

extrmement

de substituer leurs rveries Tinterpretation de l'Kglise. De votre ct vous devez retenir ces explications avec soin et les graver dans votre mmoire,
sie
, ,

car plusieurs s'efforcent

nuisible! car le dsir de possder ces perles


excite des
soif et
la

maux innombrables et allume la comme la rage des richesses. Nanmoins


et la certitude

vue

de tous ces malheurs ne


;

afin d'en saisir plus facilement


suite.

Tordre et la

ralentissent point l'activit des pcheurs

ils

bravent mille dangers et supportent mille

fati-

Voici
les plus

un temps

favorable pour entrer dans

profonds mystres de l'Ecriture et


l'attention de Tesprit.

gues pour pcher ces belles perles. S'agit-il, au contraire, de recueillir, dans le champ des
saintes

pour captiver

Pendant

Ecritures,

des perles spirituelles et


il

ces jours de jeiine, le corps est plus dispos

bien autrement prcieuses,


assurs d'un gain

n'y a ni danger

pour nager dans ces eaux


g.ird

spirituelles, le re-

courir, ni travaux supporter, et

de l'me est plus vif, parce qu'il n'est point troubl par les flots impurs du plaisir,
et l'esprit

nous sommes immense pour peu que , de


lt|ue

notre part

nous y mettions qui


effet la
la

empresfoi

lui-mme

est plus

dgag

et plus

sement. Et en
tel est le

grce s'offre d'elle-mme


;

pour se tenir au-<ie^sus des vagues. Mais nous ne nous appliquons aujourd'hui cette tude, quand pourrons-nous le faire plus
libre
si

tous ceux qui

cherchent de bonne
:

car

Seigneur, notre Dieu

s'il

voit
il

nous

l'activit, le dsir ei la

ferveur,

en nous

48

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT


il

JE.\N CHRYSOSTOilE.

distribue largement ses riches?es, et

nous les

puis les apprendre ceux qui n'ont

prodigue
2.

mme

avec une munificence qui sur-

nos

prei.iires

runions,

afin

pu assister que cet(<.

passe nos demandes.


Instruit de ces vrits, appliquez-vous

donc,

mon

trs-cher frre,

purifier

votre

absence ne leur nuise point; c'est ainsi qu'un bon pre rserve quelques plais de sa table pour les oifrir comme consolation ceux de
ses enfants qui taient absents l'heure pas.

cur des

alfcclions

du monde

dilatez les fa-

du

re-

me, et recevez avec une grande joie cette bonne semence que l'Esprit- Saint rpand en vous. C'est ainsi que cette semence, confie une terre grasse et fertile, rendra tantt cent pour un et tantt soixante ou trente. Et maintenant rappelez-vous le sujet de nos derniers entretiens je vous y ai fait admirer l'ineifable sagesse de Celui qui a cr toutes les cratures visibles, et je vous ai dit comment il les avait cres par un seul acte de
cults de votre
,
:

que tous ceux qui se pressent en foule dans cette enceinte ne me sont pas moins chers que les membres de mon corps je dsirerais donc (jue tous soient consomms en saintet pour l'honneur de Dieu, la louange de l'Eglise, et ma propre gloire. Aussi voudrais-je, si je ne craignais de vous fatiguer, re[)rendre brivement le sujet de notre dernier entretien. Je vous y fis dune observer quelle
aussi
;

Vous savez

diffrence existe entre la cration de


et celle des autres cratures
,

l'homme
subli-

sa volont et par

une seule parole car


;

il

a dit

et

en quel rang
effet, la

Qu'elles soient, et aussitt elles ont t produites.

d'honneur Dieu

l'a tabli.

Et en

Cette seule parole les appela soudain


la

du

mit seule des paroles que Dieu pronona en


le formant nous rvle toute la dignit de l'homme, car Dieu dit Faisons Vhomme notre image et notre ressemblance. Je vous expliquai ensuite le sens de ce mot notre
:
:

nant, parce que ce n'tait point

parole d'un

homme

mais

la parole

d'un Dieu. Vous vous

souvenez aussi de quelle manire j'ai rfut ceux qui soutiennent que l'univers a t tir d'une matire prexistante, et qui ne craignent
point de substituer ainsi
leurs rveries aux

image^

et je

vous dis

qu'il

ne

fallait

point l'en-

tendre d'une galit de nature, mais seule-

dogmes

inf.iillibles

de

l'Eglise.

Vous savez

ment d'une
diatement
an''
:

participation d'autorit et de sou-

enfin pourquoi le ciel a t cr tout d'abord


brillant et parfait, tandis

verainet; c'est pourquoi Dieu ajoute

imm-

que

la terre fut pii-

Et Us

qiiil
les

mitivement brute et informe. Et je vous ai dit que Dieu en avait agi ainsi pour deux raisons principales. D'abord il a voulu nous montrer sa puissance dans les splendeurs dont il a par le premier de tous les lments, en sorte que nous ne doutions point qu'il ne put galement embellir la terre. Mais parce que cette terre est la mre et la nourrice de rhouime, que, pendant la vie, elle lui fournit ses aliments, lui prodigue ses richesses, et, aprs la mort, le reoit en son sein, Dieu nous l'a prsente au commencement brute et informe dans la crainte (pie la vue des grands avantages que nous en retirons ne nous en fissent concevoir des ides trop releves. Ce premier tat do la terre nous instruit donc ne point lui attribuer ses diverses |)roductions et les rapporter
,
,

de la mer^ sur

domine sur les poissons oiseaux du ciel, et sur les


ils nous qu'un men-

maux

et

reptiles de la terre.

3. Ici les

paens nous attaquent, et


cette parole n'est

obji.cfent

que

songe, puisque

l'homme ne matrise point

les

animaux
promis,

froces,

comme
contraire

Dieu
il

le

lui

avait

et (pi'au

leur est soumis.

Mais d'abord cette objection n'est rien moins que


vraie, car la

vue de riiomme tous les animaux prennent la fuite. Si c[uelquel'ois presss par la faim, ou excits par nos attaques, ils se jettent
et ikhis blessent, c'est

sur nous,

bien plus par

de leur prtendu empire sur l'honime. Des voleurs nous atta(pirnt, et nous nous dfendons les armes la
notre faute qiu' par suite
cpielque autorit?

main. Faut-il en conclure (piils ont sur nous Non sans doute, seulement

toutes la vertu

du

(Crateur.

Je vous ai ensuite
avait s|)ar les eaux
,

expos

comment Dieu
p;ir

tendu entie elles,

une seule parole, letirinanicnt Nisible, et peupl la terre et les eaux d'animaux vivants. Mais
ce n'est point sans raison, ni sans motif (jue je

nous veillons notre conservation. Mais cxplinouveau ces paroles Faisons Vliomme notre image et notre ress( nil>lance. Ce mot image indiipie dans l'homme une pleine autorit sur les animaux, et le mot ressemblojicc marque les etTorts ipfil doit faire pour se
(pions de
:

vous rappelle toutes ces choses je veux d'abord les mieux imprimer dans votre esprit, et
;

rendre, autant ipiil lui est possible, semhlable

Dieu par

la

douceur,

la

bont et toutes

les

HOMLIES SUR LA GENSE.


autres vertus. C'est ce que Jsus-Christ nous

il

NEUVIME IlOMUE.

41)

n'en tait pas ainsi au

recommande, quand

il

dit

Soyez semblables

taient les

commencement. C'animaux qui craignaient l'homme,

votre Pre qui est dans les cieux. (Matlh. v, 45.) Et en effet, de mme que sur l'immense tendue de la terre il existe des animaux doux et privs, et des animaux sauvages et froces; il y a aussi sur le vaste domaine de l'me des
penses irraisonnables et brutales, des penses froces et farouches. Ce sont ces penses qu'il

qui le redoutaient, et qui respectaient son autorit. Mais quand, par sa dsobissance, il
perdit la grce et l'amiti de son Dieu,
il

vii

son empire sur

nous

faut

dompter

et assujtir l'empire

de
f-

animaux s'affaiblir et dcrotre. L'Ecriture nous les montre soumis l'homme au commencement, car elle nous dii que Dieu fit venir devant Adam tous les animaux de la terre, et tous les oiseaux du ciel,
les

la raison.

afin

qu'Adam

vt

comment

il

les

nommerait.

Mais

comment

matriser des

penses

Or,

Adam ne
et

s'enfuit point leur vue, ni leur


il

roces? Que dites-vous,

homme? nous savons

approche;
esclaves.

donna chacun un nom propre


qu'un matre
est

apprivoiser les lions et les rendre doux et familiers; et vous douteriez s'il vous est possible

et particulier, ainsi

nomme

se;

Et
19.)

le

nom, ajoute l'Ecriture, qu'Adam


son propre

de changer en douceur la frocit de vos sentiments? Observez encore que ces animaux sont froces par nature, et qu'ils ne s'adou-

donna chaque animal,


(Gen.
Il,

nom

Mais n'est-ce pas l un grand act d'autorit? et Dieu le lui rserve comme t-

une violence faite leur insque l'homme est naturellement tinct, tandis doux, et qu'il ne devient froce que contrairecissent (jue par

moignage de
qu'au

sa puissance et de sa dignit.

Cette preuve seule suffirait

pour montrer
s'effrayai

commencement l'homme ne

ment

sa nature.

Eh

(juoi
la

l'homme
de

transl'insil

forme dans un anim.d

frocit

point des animaux. Mais je puis en apportej une seconde plus convaincante encore. Et la-

tinct en des qualits tout opposes, et

ne

quelle? L'entretien de la
pent. Et en cfTet
les
si

femme

avec

le ser-

pourrait conserver en lui-mme celles qu'il

l'homme et trembl devanl

Mais combien ne serait-il de la nature Et ici ce qui est plus tonnant coupable pas encore et plus merveilleux, c'est que les lions sont dpourvus de raison, et par consquent moins faciles instruiie. Nanmoins on en voit
tient
!

animaux
,

nous ne verrions point Evo

attendre l'approche
conseils
et entrer

du

serpent, recevoir ses


lui.

en conversation avec

Mais son aspect, elle et pris


et
effroi

la fuite craintive

plusieurs qui se laissent


publicfues

comme

des

mener sur nos places animaux apprivoiss


;

pouvante. Cependant elle lui parle sans donc elle ne le redoutait pas alors. ;
le

nous jetons mme des pices de monnaies ceux qui les conduisent, comme pour les payer de leur art et de leur industrie. Et vous, homme, vous avez une me doue de raison,
la crainte

pch, qui dpouille l'homme de sa dignit, lui ravit galement son empire sur les

Mais

animaux. Dans une maison les mauvais serviteurs craignent ceux que leur fidlit fait plus
estimer de leurs matres. C'est ce qui est arriv

de Dieu,

et mille secours,

en sorte

que vous ne sauriez opposer ni prtextes, ni oui, si vous le voulez, vous pouvez excuses
;

devenir doux, juste

et affable,

car Dieu a dit


et

par rapport l'homme. Tant qu'il demeura au Seigneur, il se faisait craindre de tous et ds qu'il devint pcheur, il les animaux trembla lui-mme devant les derniers de ses
fidle
:

Faisons l'homme notre image

notre

res-

esclaves.

semblance.
4.

Peut-tre n'approuvez-vous pas


l'objection pro:
!

mon

raison-

Revenons maintenant
le

pose. Les paroles de la Gense prouvent

dans un empire absolu. Et en


principe

l'homme avait sur


effet.

que animaux Dieu a dit Quil


les
:

nement eh bien montrez-moi qu'avant le pch l'homme ait craint les animaux. Mais
vous ne le pourrez. Sa frayeur actuelle est une suite de son pch, et nous y voyons mme reluire un admirable effet de la bont divine.
t si l'homme, aprs sa dsobissance, et maintenu dans toute l'intgrit de ses privilges, il se serait peu souci de se relever de sa chute. Si le prince honorait galement ses su-

domine sur les poissons de la mer, les oiseaux du ciel, les animaux et les reptiles de la terre. Mais puisqu'aujourd'hui les animaux froces
nous pouvantent, et que nous les craignons, nous sommes donc dchus de cet empire je l'avoue. Et nanmoins cette dchance ne prouve rien cOi^uo Ico proinosses divines. Car
;

Car

premiers jets rebelles et ses sujets fidles, les rvolte, et on ne les persisteraient dT'' l*^nr

S, J. Ch.

Tome

V.

so

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT

JE.\N

CHRYSOSTOM.
point de lui rendre
Il

soumettrait que difficilement. C'est ainsi qu'au-

Ne ngligeons donc

jourd'hui les
les

menaces

les

chtiments

et

grces pour tant de bienfaits.

n'e\if:e

en cela
.

supplices de l'enfer ne convertissent


les

pas

rien de bien pnible, ni de bien difficile

et

il

toujours

pcheurs. Mais que seraient-ils


laissait leurs

donc

si

Dieu

crimes impunis?

demande seulement (pie nous avouions sincrement ses libralits, et que nous lui en soyons
reconnaissants. Ce n'est point qu'il en ait besoin,
puis(ju'il

Aussi nous

a-t-il l

l'empire sur les

animaux

et cette privation est de sa part

un grand

acte

se

suffit

lui-mme. Mais

il

de misricorde et de bont. 5. Voulez-vous, mon cher frre, mieux apprcier encore l'ineffable bont du Seigneur? Cunsiilic zd'un ct comment Adam a viol le
prLe|)le divin, et tr.uisgress toute la loi, et

veut que nous nous concilions ainsi la bienveillance de l'Auteur de tout bien,

l'autre

de conunent Dieu a d lign surpasser notre

que nous ne soyons point ingrats envers lui, et que nos vertus rpondent ses bienfaits et sa providence. Ce sera aussi le moyen d'attirer sur nous de nouvelles grces. Je vous en conjure
donc, remplissez ce devoir avec zle; et selon

malice par l'excs de ses misricordes. Car il n'a point dpouir l'homme de tous ses honneurs,
et
il

vos forces, renouvelez en vous, chaque heure

ne

lui a point retir toute autorit

sur les

animaux. Mais il n'a soustrait sa domination que ceux qui lui sont le moins utiles. Quant aux espces qui peuvent le plus nous soulager, et qui nous sont rellement utiles et ncessaires, elles nous sont restes soumises et obissantes. Ainsi le Seigneur nous a laiss le buf pour traner la charrue, et pour nous aider dans le labourage et la culture des champs. 11 nous a laiss les genres nombreux des btes de somme, qui tirent les chariots, cl nous soulagent dans nos travaux. Il nous a laiss les diverses espces de btes laine qui nous fournissent nos vtements, et une multitude d'autres animaux qui nous rendent de grands services.
C'est en punition de sa dsobissance que Dieu a dit l'homme Tu mangeras ton poin la sueur de ton front. Mais pour que cette sueur ne nous ft pris trop amre, ni ce travail trop (lnible, il a daign en adcuicir la fatigue p:u- le secours de ces nombreuses btes de charge (juj partagent nos peines et nos labeurs. Le pre de famille bon et prudent chtie un
:

du jour, le souvenir de ses bienfaits, tant gnraux que particuliers. Oui, rappelez-vous non-seulement ceux que tous avouent, et qui clatent aux regards de tous, mais encore ces grces secrtes qui ne sont connues que de vous seul. Vous contracterez ainsi l'heureuse habitude d'une continuelle reconnaissance. Or ces sentiments sont le grand sacrifice et l'oblation parfaite que Dieu exige, non moins que le principe et le tmoignage de notre confiance en lui. Comment? je vais le dire. C'est
ce frquent souvenir des bienfaits de Dieu dveloppe en nous la conscience de notre faiblesse, produit la connaissance de son minente bont, et nous montre comment, dans les soins de sa providence envers nous, il ou-

que

que mriteraient nos pchs, et ne que les attraits de sa misricorde. Or celte vue rhomnie s'humilie, et il est contrit dans son cur. Il rprime au dedans de lui
blie ce

suit

le

faste

et

l'arrogance,

et
Il

ment en
gloire
et

toutes choses.
et
il

du monde,

se rit

il agit modestemprise donc la de son clat futile

|>hmre,

parce (jue sa pense s'attache


vie immortelle qui
tels

serviteur coupable,

niai-^ il ne laisse point cpie d'en prendre soin. Ainsi le Seigneur, qui a port contre l'homme |)clieur une sentence do

aux biens futurs, et celle ne finira jamais. Mais de

sont-ils pas ce vrai sacrifice

sentiments ne dont parle le Pro-

coudamnalion,

voulu

lui

adoucir
il

les

rigueurs

phte, et (pie Dieu agie toujours. Le sacrifice^


dit-il,

du
ses

clilimenl. C'est pounpioi

lui a

donn

Taidy des animaux domestiques pour mcriager


sueurs, et allger ses fatigues.

di'Uicur; et

que Dieu demande, est une me brise de il ne dcanif/ne jamais un eur

Nous ne
la

contrit et humili. (Ps. L, 10.)

Ne voyons-nous

saun>uis donc miiittr rieiisemcnt


dtiil<;

con-

pas en

ell'et

(pie les chlimeiits retiennent bien

du Seigneur

notre g.u'd, soit qu'il acles

corde l'bonune un enq)ire absolu sur

animaux, soit (lu'il l'en dpouille, et le rende craintif devant eux, sans y reconnatre une
providence pleine de sagesse, de ciiiicuce et de hoixi.

moins dans le devoir les serviteurs qui ont un bon cur, (]ue le souvenir des bienfaits et celui de l'indulgence avec laquelle on punit leurs
fautes?
G.

Brisons donc nos curs, je vous en sup-

plie, et

humilions nos uics, aujourd'hui sur;

HOMLIES SUR LA GENSE.


tout

NEUVIME HOMLIE.

51

que

le

jene nous en

facilite les

moyens.

nous un devoir

d'tre attentifs et vigilants, afin

Ces ilisposilions nous pernietlront de prier avec plus de recueillement, et d'obtenir par la confession de nos pchs des grces plus abondantes. D'ailleurs le Seigneur nous a rvl

de ne perdre jamais de vue le soin et la proccupation de notre salut. Car tout chrtien doit lutter sans cesse contre les rvoltes de li
chair, et garder fidlement les prceptes de la
doit s'en environner comme d'un ne point abuser de la misricor dieuse bont du Seigneur. Mais surtout il n; doit point attendre pour s'humilier que sa co 1re clate, car l'on pourrait dire de lui comm des Juifs Lorsque le Seigneur les frappait, Vo revenaient lui. (Ps. lxxvh, 34.) Et puisque ces jours de jene sont pour nous des jours de salut, htons-nous, me.bien-aims, de confesser nos pchs; vitons toute action mauvaise, et exerons-nous li pratique de toutes les vertus. C'est le consci du Psalmiste: Eloig?iez-vous du mal, nous dii
loi

lui-mme combien ces mes lui sont agrables. Sur qui fixerai-je mes regards, nous dit-il,
si ce n'est

divine.

Il

rempart,

et

humble^ pacifique et parole? (Isa. lxvi, 2.) C'est pourquoi Jsus-Christ nous dit galement Apprenez de moi que je suis doux et humble de cur, et vous trouverez le repos de vos mes.
obissant

sur

Vhomme

ma

(Malth.

Il,

29.)

Et en

elTct, le

chrtien sincre-

ment humble ne
lre, ni la

sauiait s'abandonner la co-

vengeance, parce qu'il ne s'occupe

que de
tien ?
et
il
il

la considration

de son nant

et

de sa

misre. Mais qui est plus heureux que ce chrse


est dans le port l'abri de la tempte, complat en son repos et sa scurit.

Aussi Jsus-Christ nous assure-t-il que c'est le moyen de trouver le repos de nos (hnes.

il, et faites-le bien. (Ps. xxxvi, 27.) Si notii.' conduite se rgle sur ces maximes, et si non

joignons
et

la

fuite

du

vice la privation

di

Le chrtien qui rprime les saillies de ses passions, jouit donc d'une paix abondante; mais celui qui est lche et ngligent, et qui ne sait point les modrer, vit ncessairement dans
trouble et l'agitation. Sa conscience est le thtre d'une guerre intestine, et il se trouble
le

viandes, nous jouirons d'une confiante scuritr

nous obtiendrons pour


les

la vie

prsente leplus,

grces

plus abondantes. Bien

k>
len

prires et l'intercession des saints, qui sont

en prsence de lui-mme. Son cur devient le jouet des orages, qui y soulvent les vagues d'une mer fconde en naufrages. Et quand les
esprits mau\ais y dchanent les temptes, trop souvent, par l'inhabilet du pilote le
,

amis de Dieu, nous mriteront les effets de s;i misricorde au jour terrible du jugemenl. Qu'il en soit ainsi, par la grce et la bont d>: Notre-Seigneur Jsus-Christ, qui soient, avec le Pre et l'Esprit-Saint, la gloire, l'honneur el l'empire, maintenant, toujours, et dans tou;.,
les sicles

des sicles. Ainsi

soit-ij^.

\aisseau prit corps et biens. Ainsi c'est pour

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.

DIXIME
Suite de ces paroles
:

HOMLIE.
et notre ressemblance, > et

Faisons

l'homme notre image,


:

Dieu cra Thomme;

et

il

le

cra l'image de Dieu

illes cra

mle et femelle. > (Gen.

I,

26. 27,)

ARALTSE.

jusqu'au soir, n'osaient ensuite venir l'glise

L'orateur combat d'abord les scrupules de certaines personnes qui ne pouvant, par faiblesse de temprament, diffrer leur rt-pas et il les avertit que l'essentiel est bien moins de supporter toute la rigueur du ;

jene que de s'abstenir du pch.


leur

2.

me

la

nourriture dont elle a besoin

Rien donc ne doit les empcher de venir entendre la parole sainte, et de donner ainsi 3.-G. 11 reprend ensuite l'explication de ces motsrw Dieu lit l'homme s'>nimag%)> et

il les cra mle et femelle, et dcrit les proQuant ce que dit l'crivain sacr que Dieu se reposa le sep que son Pre ne cesse point d'agir. time jour, cela n'implique aucune contradiction avec cette parole de Jsus-Christ Moise affirme seulement que Dieu ne produisit pas d'autres cratures, et Jsus-Christ parle des soins par lesquels Dieu gouverne 8. Il termine en exhortant ses auditeurs faire part leurs frres absents de la doctrine qu'ils ont et conserve toutes choses.

aprs avoir brivement rappel ce


digieux effets de
la

qu'il avait dj dit,


le

il

expose

bndiction que

Seigneur leur donna.

le

sens de ceux-ci

7.

entendue, et en conserver eux-mmes un fidle souvenir.

Aujourd'hui l'assemble est moins nomet le concours de mes auditeurs a diminu quel en est le motif et la cause? Peut-tre quelques-uns ont-ils craint, aprs avoir pris la
1.

et vigilant est

digne de s'asseoir cette runion


de table,
il

breuse
:

spirituelle, quoiqu'il sorte

et

qu'au

contraire, ft-il encore jeun,

n'en retirera

aucun

profit

s'il

est lche et assoupi.

nourriture du corps, de venir

ici

chercher cello

Je parle ainsi
:

de l'me, et telle est la raison de leur absence. Mais je veux leur rappeler celte parole du Sage Il y a une honte qui amne le pch, et
:

il

y a une honte qui attire

la gloire et la grce.

du jeune prouve ceux qui en observent toute la svrit, mais je veux vous ap|ren(lre que nous devons apporter aux exercices spirituels un esprit sobre
I

non pour dprcier la rigueur Dieu ne plaise car je loue et j'ap-

(Eccls. IV, 25.) Or,

en quoi peut rougir celui

et vigilant, et ne point y paratre

uniquement

qui s'asseoit d'abord une table grossire et


matrielle, et
i\\\\

par habitude.

Il

n'y a point do honte |)rendre


et a
il

vient ensuite prendre part

d'abord sa nourriture
nos entretiens; mais

venir ensuite assister

ce festin spirituel? Car les exercices de la pit

est

honteux d'y porter

ne sont pas,

humaines, assujtis des temps rgls ils peuvent se faire toute heure du jour. Que dis-je, du jour? la nuit elle-mme n'est point un obstacle la diffules

comme

affaires

un esprit
les

lche et ilistrait et

un cur troubl par

passions et asservi aux attraits de la chair.


a-til

est criminel, et

sion de
il

la

sainte doctrine. Aussi l'Aptre crivait:

Timothe Annoncez la parole, pressez les hoimnes temps et d contre-temps ; reprenez, suppliez, menacez. (II Tim. iv, 2.) Nous apprenons galement de saint Luc que Paul tant Troade, et devant partir le Icndcmaiti, parla aux disciples et les entretint jusqu'au milieu de ta nuit. (Act. xx, 7.) Vous voyez bien quo l'heure, quoique avance, n'arrta point l'Ap tre et ne reiupdia point de prcher l'Evangile.

manger? aucun; l'e.xcs seul Ton doit condamner ceux qui prennent au del du ncessaire et qui ne pensent qu'a rassasier leur ventre. Le moindre
Quel mal y

inconvnient qui en rsulte est d'mousser en eux la jouissance du got. Ainsi encore il n'y a aucun pch dans l'usage modr du vin, mais l'on ne peut trop hliner l'ivresse qui va
juscju' troubler la raison. La faiblesse de votre

temprament vous empche, mon cher

frre,

CoDiprcuons doue qu'un auditeur attentif

de prolonger votre jene jusqu'au soir, quel homme sens peut vous en faire un crime Car le Matre que nous servons est bon et indulI

HOMLIES SUR LA GENSE.


gent, et
il

DIXIME HOMLIE.

kb

n'exige rien au-dessus de nos forces.

donc point prcisment l'abstinence et le jene qu'il nous demande, et il n'est point satisfait, par cela mme que nous diffrons notre repas jusqu'au soir. Mais il veut que, moins appliqus aux affaires de la terre, nous donnions plus de soin celles de notre me. Car, si toute notre vie s'coulait dans la praticiue de la temprance chrtienne et si nous accordions aux exercices de la pit tous nos loisirs; si nous ne prenions que la nourriture absolument ncessaire, et si nous dpensions toutes nos journes en une suite de bonnes uvres, nous n'aurions aucun besoin du jene. Mais l'homme est naturellement lche et ngligent; il se complat dans les plaisirs et il recherche la mollesse. Aussi, le Seigneur, comme un bon pre qui aime ses enfants, a institu le salutaire correctif du jene. C'est ainsi qu'il coupe court toutes nos dlicatesses en sorte qu'il nous est facile de consacrer la pit le temps prlev sur les proccupations de la terre. Si quelques-uns ne peuvent donc, par faiblesse de temprament, observer le jene dans toute sa rigueur, je les exhorte s'accorder un soulagement ncesCe
n'est
;

nous abandonnons en outre Texercice des bonnes uvres. Je vous parle ainsi pour vous engager, vous tous qui pouvez jener, le faire avec tout le zle et toute la ferveur dont vous tt s capables. Car autant l'homme extrieur se dtruit en
nous, autant l'intrieur se renouvelle,
IV, iG.)
(Il

Cor.

Et en effet, le jene affaiblit le corps et rprime les mouvements de la concupiscence


:

donne comme des ailes pour s'lancer vers le ciel. Quant ceux de vos frres qu'une mauvaise sant empche de
il

purifie l'me et lui

jener, exhortez-les ne point se priver de nos festins spirituels, et en leur rapportant mes
paroles, dites-leur bien

que

celui qui

boit et

mange modrment
n'est

n'est point

indigne de

prendre place dans cette enceinte, et (ju'elle ferme qu'aux auditeurs lches et intemprants. 11 sera galement utile de leur rapCelui qui peler cette parole de l'Aptre mange, le fait pour le Seif/nmr ; et celui qui s'abstient, le fait en vue du Seif/neur, et il rend
:

grces Dieu. (Rom. xiv,

6.)

Jenez-vous, bla force

ne point manquer nos runions. Car, en venant ici aprs leur repas
saire
,

et surtout

ils

n'en seront que mieux disposs et plus

at-

tentifs.
2.

Et en
et

effet,

il

est,

en dehors de

l'absti-

du jene, d'autres voies qui nous conduisent srement Dieu. Ainsi, que celui
nence
qui est oblig d'avancer l'heure de son repas,

compense cette infraction la loi du jene par des aumnes plus abondantes, des prires plus
ferventes et

de -vous oblig d'anticiper votre repas, bnissez, et vou aussi le Seigneur, parce que si vous le voulez, cette infraction la loi ne vous sera point nuisible, et elle n'apportera aucun prjudice au salut de votre me. Car il est impossible de compter toutes les voies que la bont du Seigneur nous ouvre et qui dirigent vers lui notre bonne volont. En parlant ainsi, j'ai en vue
nissez le Seigneur qui vous

donne

soutenir les rigueurs du jene

tes

les absents et je

me

propose de leur ter tout

un

zle plus assidu couter la

parole sainte. La faitdesse du temprament

ne peut cire ici une excuse. Je lui demande encore de se rconcilier avec ses ennemis et de bannir de son cur tout sentiment de haine. La pratique de ces vertus constitue ce jene vrai et sincre que le Seigneur exige. Car il ne nous prescrit l'abstinence que comme un moyen de
rprimer les passions de la chair, et de la soumettre l'esprit, qui en deviendra lui-mme plus obissant la loi divine. Si nous ngligeons

il n'y a dans leur conduite qui doive les faire rien rougir. On ne doit rougir que du pch, et non d'avoir pris quelques aliments. Le pch mrite seul qu'on en soit honteux; et quand nous l'avons commis, nous avons

prtexte de honte. Car, sachez-le bien,

raison de rougir et de nous cacher.

Nous

de-

vrions alors ne pas nous estimer moins malheureux que ceux qui ont fait naufiage, et nan-

donc

l'utile

secours du jene, sous

le

spcieux

moins ne point perdre courage. Il faut seulement nous hter de recourir au repentir et la confession. Et en effet, lorsque nous avons
pch par
faiblesse,
le

prtexte d'une sant mauvaise, mais en ralit

Seigneur notre Dieu

par lchet, nous sommes des insenss et nous nous exposons de graves dommages. Car, puisque le jene ne sert de rien sans la pratique des autres vertus, combien ne serons nous pas coupables, si, ne iwuvaut user de l'appui du jene,

n'exige rien autre chose sinon que nous con-

que nous lassions un ferme propos de n'y plus retomber. Mais nous n'avons aucune raison de rougu- quand nous mangeons modrment. Car ccbt Dieu
fessions nos fautes et

54

TMDUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME,


:

qui nous a donn notre corps


soutenir,
L'essentiel

et

pour se

Dieu cra l'homme;


et il le

il le

cra l'image de Diet,

ce corps
est

a besoin de

nourriture.
;

cra

mle

et femelle.

Dieu

les

bnit,

d'ailicurs, la

leur

moyen

de ne pas trop lui accorder sobrit chrtienne est le meilde le conserver en sant et en

disant

croissez et

multipliez; remplissez la
;

terre, et

vous Vassujtissez
les

dominez sur
ciel,

les

poissons de la mer, sur


tous les

oiseaux du

sur

bonne disposition. Eh! ne voyez -vous pas chaque jour qu'une table dlicate et qu'une gloutonne intemprance engendrent une infinit de maladies? D'o nous viennent la goutte,
la

les reptiles

animaux, sur toute qui rampent sur

la terre et sur tous

la terre. (Gen.

i,

27, 28.)

Ces paroles sont courtes, mais elles renfer-

migraine, l'abondance des humeurs et mille

ment un
lait

riche trsor, et l'esprit divin qui par-

autres maladies? N'est-ce pas de l'intemp;*


*

rance

et de l'ivresse? Le navire qui fait eau de toutes parts, s'enfonce soudain. Ainsi la raison de l'homme se noie dans l'excs du vin

par la bouche de Mose, veut nous y rvler de grands secrets. Le Crateur, aprs avoir
dit
:

Faisois l'homme,

semble se recueillir

et

et

des viandes. Alors cet

homme

n'est plus

qu'un cadavre vivant. Il peut encore faire le mal, mais il est aussi incapable d'oprer le bien que s'il tait rellement mort. 3. Je vous le demande donc avec l'Apire
:

prendre conseil comme pour nous montrer la dignit de l'homme dans l'acte mme de sa cration. Car l'homme n'existait pas encore ; mais dj Dieu rvlait toute l'minence de
l'empire qu'il lui donnerait
aprs avoir dit
et
:

C'est

pourquoi,

Faisons V homme notre image

Ne cherchez
lat

pas contenter les dsirs de la

chair. (Roni. xin, 14.) Mais soyez toujours

en

de vous appliquer avec ardeur aux exerla

cices de

pit.

Dites-le bien vos frres et

persuadez-leur de ne point se priver de vos


festins spirituels; ainsi qu'ils s'empressent

de

venir chercher
les attaques

ici,

mme

aprs leur repas.

il ajoute, en parlant dominent sur les poisso7is de la mer. Voyez donc comme ds le principe un riche trsor nous est ouvert le saint prophte, clair d'une lumire divine, parle d'un fait non encore existant, comme s'il tait ralis. Car pourquoi ici cette parole au singu-

notre ressemblance,
pluriel, qu'ils

au

Cette nourriture sainte (jui les fortifiera contre

lier,

faisons

Ihomme,

et l cette parole
il

au plul

du dmon. Quant moi, je continuerai vous la servir chaque soir, pour rcompenser votre bienveillante attention et acquitter ma promesse. Vous n'avez certainement pas oubli que j'avais commenc vous parler de la formation de l'homme, et
,

riel, qu'ils

dominent ? Evidemment,
et cette la

ya

un

secret et

un mystre,

faon de parler
la

indique par avance

formation de

femme.

Ainsi tout dans nos saintes Ecritures a sa rai-

son

et

son motif,

et

un mot qui semble mis au

que, press par l'heure, je ne pus qu'indiquer


l'utilit

hasard renferme une prcieuse instruction. 4. Et ne vous tonnez point, mon cher frre,

J'ai

qu'il retira du service des animaux. prouv aussi que sa dsobissance seule lui a fait perdre sur eux l'empire qu'il avait d'abord possd. Aujourd'hui j'achverai ce sujet et vous renverrai ensuite. Mais pour rendre ma parole plus intelligible, il est utile de commencer cet entretien en nous rappelant la fin du prcdent et en le compltant. Je vous expliquais donc ces versets de la Gense Et Dieu dit : Faisons l'homme notre imafjeet notre ressemblance^ ctqullsdomiucnt
:

de ce langage, car tous


des vnements futurs

les

pronhtcs parlent

accomplis
racontent

ils

s'ils taient dj voient en esprit ce qui ne doit


ils

comme

arriver que dans la suite des sicles, et

le

comme s'ilse ralisait sous leurs yeux.

Pour vous en convaincre, coutez cette prophtie de la passion du Sauveur, prophtie que
tant de sicles l'avanee prononait le saint
roi David. Ils ont
et ils se et mes mains mes vtements. (Ps. xxi, d'un vnement futur et loinil

perc mes pieds

sont divis
11

17, 10.)

parle
si

sur
nit

les ])oissons

ciel.

de la mer et sur les oiseaux du Cette matire est si vaste et elle me four-

tain,

connue

dj

s'tait

accompli.

une telle abondance de penses qu'il nie fut impossible de passer outre. Ainsi je m'arrtai ce passage, sans toucher celui qui suit immdiatement. C'est pourquoi il est ncessaire de le relire, afin que vous en compreniez mieux le dveloppement. Or l'Ecriture ajoute Et
.

que Mose nous insinue tout d'abord, sous le voile de l'nigme et du mystre la formation de la fenuue, quand il dit qu'ils dominent sur les poissojis de la mer. Mais bienC'est ainsi
:

tt

il en parle plus clairement, et il ajoute et Dieu cra Vhomme ; il le cra l'image de Dieu ; il les cra jnle et femelle. Et observer
:

nOMUES SUR LA GENSE,


Ici

DIXIME HOMLI,

i
honneurs sont

fois le

avec quel soin rcrivain sacr rput deux mme fait afin de mieux le graver dans
ses lecteurs.
il

ide petite et mdiocre. Car ses

grands

la

mmoire de

Si telle n'et pas


:

son intention,

se ft content de dire
:

et

bont du Seigneur son gard est immense, et ses bienfaits aussi tonnants qu'ineflables. Et Dieu dit : voil que je vous ai
,

la

Dieu cra l'homme. Mais il ajoute il le cra son image. Prcdemment il nous avait expliqu le sens de ce mot image, et ici il le r[)tc dessein, et il nous dit et Dieu le cra son image. Il a voulu aussi ne laisser aucun prtexte d'excuse ceux qui attaciuent les dogmes
:

donn
et

toutes les plantes rpandues sur la sur-

face de la terre, et qui portent leurs semences,


tous les arbres fruitiers qui ont leur
sei-vir

en eux-mmes, pour

gnnte votre nourriture.


)

Et
rez,

il

fut fait ainsi. (Gen. xxix, 30.


frres
,

Consid-

mes chers
,

de l'Eglise

c'est

haut
les

le

sens de ce

pouniuoi il a expliqu plus mot image, qu'il entend de


devait exercer sur tous
le rcit ; il le

Seigneur

souveraine bont du pesez attentivement les paroles de


la

l'Ecriture, et n'en perdez pas

l'empire que

l'homme

Dieu

dit

voil que je vous ai

une syllabe. Et donn toutes les

animaux. Mais poursuivons

de

la

plantes.
et la

Gense. Et Dieu cra

Vhomme
cra

cra

l'image de Dieu;

il les

qu'il n'avait qu'insinu


:

mle et femelle. Ce prcdemment, en di-

11 continue ainsi s'adresser l'homme femme, quoique celle-ci n'et pas encoro t forme. Admirez galement l'excellence do cette bont qui se montre uiinemment lib-

sant au pluriel qiiils domiiient, Mose l'annonce ici plus clairtment, et nanmoins encore

du mystre, car il n'a point parl formation de la femme, et il n'a pas indiqu d'o elle a t tire. Il se contenle donc de
sous le voile
la

de

et Dieu les cra mle et femelle. La femme n'a pas encore t forme, et dj Mose en parle comme d'un fait accompli. Tel

dire

non-seulement envers l'homu'lx stail pas, mais aussi envers tous les animaux. Car aprs avoir dit Voil que je vous ai donn les planles de la terre pour servir votre nourriture, le Seigneur ajoute et celle de tous les animaux

rale et gnreuse

me,

et

envers

la

femme qui

de la terre. Ici se dclare un autre abm- de bont, puisque le mme Dieu qui pourvoit aux
besoins des animaux qui serventnos besoins, nos travaux, et notre nourriture n'en ex,

est le privilge de la vision spirituelle et les yeux du corps ont moins de force pour saisir les objets sensibles que ceux de l'me pour
; ,

clut point les

fixer les

personnes

et les faits

qui n'existent pas

Eh
finie
les

animaux sauvages et froces. qui parlerait dignement de cotte


1

in-

encore. Aprs avoir dit que Dieu les cramle


et femelle.

bont

Voil, dit le Seigneur, que toutes


,

Mose rapporte en ces termes la b-

plantes serviront votre nourriture

et

de

ndiction
le

commune que
;

Dieu leur donna. Et


disant: croissez et

celle

de tous

les

animaux de
ciel
,

la

terre,

Seigneur,

dit-il, les bnit,

tous les oiseaux

du
(

et
,

de ton^ les reptiles


ei
)

midtipliez
jdssez, et

remplissez la terre, et vous l'assu-

qui rampent sur la terre


vivant et anim.

de

t lUt

ce qui est

dominez sur les poissons de la mer. Quelle cminente bndiction! Cetordre crois:

Ces paroles nous montrent la paternelle providence du Seigneur


i,

Gen.

30.

sez, midtipliez et remplissez la terre avait t

l'gard de l'Iiommc qu'il vient de crer. Car


il lui donne un empire souverain sur tous les animaux, et de peur qu'il ne s'elfraie la vue d'une si grande multitude

intim,
les
;

il

est vrai,
il

aux animaux
et

et

aux

repti-

aprs l'avoir cr,

mais

n'a t dit qu'

femme commandez
la

l'homme et la dominez. Admirez donc


1

bont du Seigneur
,

encore

et

il

la fait entrer
,

l'autorit

de l'homme

La femme n'existe pas en participation de et des privilges de la


,

qu'il lui faudrait nourrir

il

prvient jusqu'
,

la

pense de cette inquitude

et lui dclare

bndiction divine.
les
ciel, et

Dominez

leur

dit-il

sur

poissons de la mer, et sur les oiseaux

du

de pourvoir, par sa fertilit, sa nourriture et celle de tous les animaux. Voil donc , dit-il , que les plantes
qu'il a
la terre

ordonn

sur tous
et

les

animaux

et

sur toute la

serviront votre nourriture,


les

terre

sur tous

les reptiles

qui se meuvent

sur la
5.

terre.

Mais qui pourrait mesurer l'tendue de ce pouvoir, et apprcier la grandeur de cet empire I

et celle de tous aninaux de la terre, et des oiseaux du ciel, et des reptiles qui rampent sur la terre , et de tout ce qui est vivant et anim. Et il fut fait ainsi. Or tous les commandements du Seigneur

voyez-vous pas que toute la cration a soumise au sceptre de l'homme? Ainsi vous ne devez avoir de cet animal raisonnable aucune
1

Eh ne
t

furent immdiatement excuts

et toutes les

cratures se trouvrent disposes dans le rang


et l'ordre qui leur avaient t assigns.

C'est

)6

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


:

vit

pourquoi Mose ajoute immdiatement et Dieu toutes ses uvres, et elles taient trs6.

ne nous est pas permis de dverser le blme sur aucune crature, et de dire. pourquoi une
il
:

bonnes.

On ne peut

assez louer l'exactitude de la


:

sainte Ecriture. Car par cette seule parole

et

Dieu

vit toutes ses osuvrcs, elle

tous les

ferme !a bouche contradicteurs. Dieu vit donc toutes


,

pour quel but ? Ceci est bien fait, et cela est mal lait. Car l'Ecriture prvient et rprime toutes ces critiques en disant qu' la fin du sixime jour, Dieu ayant achev la cration, vit toutes ses uvres et qu'elles
telle crature, et
,

ses uvj-es
soir et

et elles taient trs-bonnes

et

du
:

taient trs-bonnes.

du matin se fit le sixime jour. Mose a dit aprs chaque cration particulire et Dieu \it que cela tait bon. Mais quand l'ensemble de la cration a t achev, et l'uvre du sixime jour complte par la formation de l'homme pour qui l'univers tait fait il observe que Dieu vit toutes ses uvres, et qu'elles taieyit trs-bonnes. Ce mot toutes ses uvres
,

Quel raisonnement, je vousle demande, pourcontrebalancer un tmoignage d'une telle autorit? Car c'est le Crateur lui-mme qui nonce son apprciation, et qui dclare que toutes ses uvres sont bonnes et trs-bonnes. Ainsi, lorsque vous entendrez quelqu'un blrait

mer
ne

la cration, et s'lever contre l'Ecriture

sainte, fuyez-le
le

comme un

insens; ou plutt

comprend

l'universalit des cratures


le

et les

fuyez point, mais prenez en piti son


Dieii

renferme toutes dans


servez qu'ici Mose dit

mme

loge. Et ob-

ignorance, et citez-lui ces paroles de nos Livres


saints
:

uvres de Dieu

et

expressment toutes les non pas seulement toutes

vit

toutes

ses

uvres,

et

elles

taient

trs-bonnes.

Peut-tre

fiarviendrez-

choses; de mme qu'il ne dit pas qu'elles taient bonnes, mais trs-bonnes , c'est--dire qu'elles taient minemment bonnes. Mais

vous corriger l'indiscrtion de son langage. Car dans les choses humaines, nous nous en
rapportons
l'avis

d'hommes

sages et judi-

puisque
tures

le

Seigneur, qui a
les
,

tir toutes les cra-

cieux, en sorte que, loin de les contredire, nous

du nant,

trouve trs-bonnes, et mi-

souscrivons leur jugement, et leur soumettons nos propres lumires. Mais plus forte
raison devons-nous en

nemment bonnes
rait ouvrir la

quel est l'insens qui ose1

C'est lui

bouche pour le contredire qui parmi les cratures visibles a


,

agir ainsi envers le

Dieu, Crateur de l'univers. Ds qu'il a pro-

cr la lumire et les tnbres qui lui sont opposes, le jour et la nuit qui en est la ngation. C'est lui qui a

nonc,

il

toute critique et nous taire; car

ne nous reste plus qu' rprimer il nous doit

command

la terre de

suffire de savoir et d'tre certains q'te sa sa-

produire vnneuses,
striles, les

les plantes bientaisatites et les

herbes
et les

gesse et sa bont ont prsid toutes ses


vres, et (jue rien

ufait

les

arbres fruitiers, et les arbres


et familiers
,

dans

la

cration n'a t

animaux doux
eaux des plus

sans raison et sans motif. Sans doute notre intelligence est trop faible |)our

animaux sauvages
peupl
les

et farouches. C'est lui qui a


petits poissons
,

non

trions l'utilit de

moins que des baleines et des monstres marins, qui a rendu certaines contres de la terre habitables, et d'autres inhospitalires; qui a
les plaines
,

moins

il n'en est l'ouvrage d'une sagesse infinie, et d'une bont

que nous p(JCchaque crature, et nanpas une seule qui ne soit

tendu

inettable.
7.

et
;

qui a soulev

les collines et les

Et du
:

soir et

montagnes

c'est lui

qui parmi les oiseaux a

jour

et

comme

du matin se fit le siximi en ce jour Dieu cessa de pro:

cr les es|)ces domesti(iues qui servent notre nourriture, et les espces sauvages et im-

duire de nouvelles cratures, Mose ajoute Ainsi furent achevs le ciel, la terre et tous
leurs ornements. (Gen. n,
1.)

mondes
parmi

comme

le

vautour
terrestres

et le
il

milan

et

Quelle simplicit
l'Ecriture sainte
et siiperfiuel

les

animaux

a produit et

dans ces paroles! et


Elle se

comme

ceux qui nous sont


nuisibles,

utiles, et

ceux

(jui

nous sont

retranche toute expression vaine

les ser|)ents,

les \ipres et les dra-

gons, les lions et les lopards. Enlin c'est lui qui, dans les rgions de rainiosphrc. enfante la galement la pluie et les vents bienfaisants
,

neige et
jours

la grle.

C'est ainsi

qu'en parcourant
et

tout l'ordre de la cration, nous trouvons toule

borne noncer que l'ensemble de la cration fut achev le sixime jour, et sans rp(Her de minutieux dtails, elle se contente de dire que le ciel cl la terre furent achevs avec tous leurs orncmc?ifs; c'est--dire avec tout ce qu'ils renferment. Or, les ornements
de la terre sont ses diverses productions, les

mauvais ct du bon

cependant

HOMLIES SUU LA GENSE.


plantes^ leS hiossons, les arbres
fruitiers, et

DIXIME HOMLIE.'
:

toutes les richesses dont le Seif^neiir a daif^Mi


'embellir. Les
la

ajoute Que Dieu sanctifia le septime jour parce que dans ce jour il se reposa de tous les

ornements du

ciel

sont le soleil,

ouvrages qu'il avait


C'est ainsi

faits.

lune, la varit des toiles, et toutes les


intermdiaires.
C'est
ici

cratures

pourquoi

la

sainte Ecriture ne

mentionne

que

le ciel et

la terre, parce qu'elle

comprend sous

ces

deux

lments tout l'ensemble de la cration. Et Dieu acheva le sixime jour toute son
ceuvre.

que ds le commencement un grand mystre nous est rvl, et que nous apprenons sanctifier un jour de la semaine, en le consacrant aux exercices de la pit. Ce repos du septime jour nous rappelle que Dieu daigna le bnir aprs avoir achev dans six
jours l'ensemble
sanctifia parce

L'crivain sacr le rpte ici afin que nous sachions bien que la cration fut entirement accomplie dans cet espace de six jours. Dieu acheva donc le sixime jour toute son oeuvre^ et se reposa le septime de tous les oufaits. Qu'est-ce dire
toiis les

de la cration,
il

et qu'il le

que dans ce jour

s'tait
faits.

repos
ici

de tous
les

les

ouvrages qu'il avait


flots

Mais

penses se prsentent

presss, et je
les

me

reprocherais de ne pas vous

communi-

vrages qu'il avait

que
ou-

quer. Car elles

me

paraissent riches, et je veux

Dieu

se

reposa

le

septime jour de

vrages qu'il avait /a?Y5.^

Evidemment

l'Ecri-

ture s'exprime d'une faon humaine, et se

descendance
reposa
qu'il
le

proportionne notre faiblesse. Sans cette conil nous et t impossible de


,

vous faire part de leurs richesses. Et d'abord, voici une premire question. Dans la Gense, Mose nous dit que Dieu se reposa de ses uvres, et dans l'Evangile, Jsus-Christ nous dit Mon Pre agit toujours, et moi aussi. (Gen. v,
:

comprendre sa pense.
avait faits
:

Et Dieu,

dit-elle, se

17.)

Ne
y

semble-t-il pas, au premier coup-d'il

septime jour de tous les ouvrages


c'est--dire

qu'il

qu'il

s'arrta

ait ici une contradiction manifeste? Mais Dieu ne plaise que l'Ecriture soit op-*

dans l'uvre de la cration, et qu'il cessa de du nant de nouvelles cratures. Et en effet, il avait produit toutes et chacune des cratures, et il avait form l'homme qui devait
tirer

pose l'Ecriture! quand elle nous dit dans la

Gense que Dieu


avait faits, elle

se reposa des

nous enseigne que

ouvrages qu'il le septime

jour

il

cessa de crer, et de tirer

du nant de

en jouir. Et Dieu bnit le septime jour, et le sanctifia^ parce qu'il s'tait repos en ce jour de tous les ouvrages qu'il avait faits. Le Seigneur cessa donc de crer, parce que dans l'espace
de
six

nouvelles cratures. Lorsqu'au contraire JsusChrist nous dit

moi aussi;

il

31on Pre agit toujours, et nous manifeste l'action inces:

sante de la Providence; et

il

nomme

action,

jours

il

avait produit toutes les cratures


Il

auxquelles sa bont destinait l'existence.


reposa donc
la cration
le

se

ou opration ce soin qui dirige l'univers, le maintient et le conserve. Ehl comment subsisterait-il si la main du Seigneur cessait un
seul

septime jour, ne voulant plus


acheve. Mais pour que ce
lui aussi,

instant de soutenir et de
,

rien crer; car selon ses desseins, l'uvre de


tait

hommes
reste,
il

les

suffit

conduire lments de rtlchir srieusement sur

les

animaux

et les

Au
les

septime jour et,

quelque prrogative, et qu'il ne ft pas infrieur aux autres jours, puisqu'il ne devait clairer aucune production nouvelle, il daigna le bnir. Et Dieu, dit l'Ecriture, bnit le septime jour, et le sanctifia. Quoi donc! Est-ce que les six autres join-s n'avaient pas t bnis ? Sans doute, ils Pavaient t, puisque en chacun tl'eux le Seigneur avait produit dilrents ordres de cratures. Voil pourquoi l'Ecriture ne dit pas expressment que Dieu les bnit, tandis qu'elle mou lionne
ici

nous comble chaque jour, pour reconnatre combien est immense l'abme de ses misricordes. Et pour n'en citer qu'un seul trait, quelle parole et quelle pense pourrait exprimer cette ineffable bont qui toujours gnreuse envers l'homme, fait luire son soleil sur les bons et sur les mchants,
bienfaits dont le Crateur

qui
et

fait

pleuvoir sur les justes et les pcheurs,

qui fournit

abondamment

tous leurs be-

soins.

Peut-tre ce discours se prolonge -t-il oulre

la biiiliclion

du

sepiioiue jour.

Et

il

le
:

sanctifia, dit-elle encore.


et il le sancti/ia?

Que

signifie ce

mot

U nous apprend que


quand

Dieu
elle

distingua ce jour de tous les autres, et l'Ecri-

ture nous en rvle la raison,

semble que ce connatront mieux le tort qu'ils se font en se privant, par condescendance pour le corps, des grces de ce festin spirituel. Mais votre bien-

mesure? Et

toutefois

il

me

n'est point inutilement.

Car

les absents
,

^6

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


,

veillance leur adoucira cette privation

si

elle

appelle heureux le juste qui mdite nuit et

leur rapporte cet entretien. Ce sera

mme

de

jour

la

loi

du Seigneur;
,

et

Mose

recom

votre pnrt un sincre tcmoi^mage de charit.


si un ami se plat pattiigcr sa tnble avec amis, combi( n est-il mieux encore (](' partager avec eux les joies de ces festins spirituels! Nous y trouverons nous-mmes un grand profit puisque le zle qui nous porte instruire nos

mande aux

Juifs qi/ aprs avoir


ils

bu

et

mang

Car
ses

et s'tre rassasis

se
I,

souviennent du SeiDeut. vui, 10).


il

gneur, lenr Dieu.

(Ps.

2...

est utile de donner notre me sa nourriture spirituelle, aprs avoir accorde au corps celle qu'il rclame.

Vous voyez donc combien

leur est utile, et devient galement pour nous un titre aux plus belles recompenses. Nous y faisons ainsi un double profit. Car Dieu nous tiendra compte de notre charit, et puis en instruisant les autres, nous gravons plus profondment en notre esprit le souvenir des leons que nous avons entendues. 8. Ne refusez donc point vos frres un service dont vous retirerez vous-mmes de si
frres,

Autrement

le

corps se maintiendriiit frais et

dispos, et l'me affaiblie et languissante ferait

grands avantages,

et redites-leur les instruc-

quelque chute, et succomberait aux attaques du dmon. Car celui-ci pie toutes les occac-ions de nous entraner au pch mortel. C'est pourquoi le mme Mose nous donne cet avis : Avant de dormir et votre rveil souvenezvous du Seigneur votre Dieu. (Deut. vi, 7.) Ainsi ce souvenir ne doit jamais s'effacer de notre mmoire mais nous tre toujours pr,

tions de ce soir. Mais afin qu'ils ne vous soient

sent,

et

nous

tablir

dans une continuelle viaussi

pas toujours redevables de ce bienfait,


nez-les ici, et dites leur bien

ame-

gilance.

Nous devons

nous tenir sans

que d'avoir anticip l'heure du repas n'est pas une raison pour s'abstenir de nos confrences. Car tous les temps sont propres pour nous instruire. Et en clTot, qui nous empche, dans l'intrieur de nos maisons, avant, ou aprs nos repas, de prendre en mains les saintes Ecritures, et de donner notre me une bonne et utile nourriture. Car
si

cesse sur nos

gardes, car nous ne pouvons


la fureur de notre doncntes^aire que nous soyons

ignorer combien est grande

ennemi.
toujours

Il

est

attentifs
,

toute entre

et

et vigilants lui fermer donner chaque jour notre

me sa nourriture spirituelle. C'est l un moyen assur de salut, et un trsor de richesses


Si chaque jour nous nous fortifions parla lecture, l'audition de la parole sainte et de pieux entretiens, nous deviendrons invincibles aux attaques du dmon, nous viterons ses piges, et nous obtiendrors le
clestes.

le

corps rclame des aliments matriels,

ainsi

l'me a galement besoin chaque jour d'une nourriture spirituelle qui la fortifie, et lui

permette de rsister aux attaques de la chair. Autrement nous succomberions cette guerre que nous dclarent les enncnu"s de notre salut,
et ils rduiraient

royaume des

vage,
forts

notre me en un triste esclanous cessions un seul instant d'tre et \igilauts. C'est pourquoi le Psalmistc
si

cieux, par la grce et la bout de Notre Seigneur Jsus-Christ, qui soient, avec le Pre et l'Espril-Saint, la gloire, l'honneur

etrcmpire, maintenant, et toujours,


sicclcs des sicles. Ainsi soit-il.

Qt

dans

les

HOMLIES SUR LA GENSE;

ONZIME HOMLIE.'

tso

ONZIME HOMLIE.
Qu'il faut eotimer larertu, imiter les saints, qui, tant de

mme

nature que nous.Tont pratique excellemment;

la ngligence sera sans excuse.

ARALTSL

1.-2.

semaine oi l'on ne Jeflnait pas , c'est-i-dire le samedi on le dimanclie, on sujet tout moral l'estinae de la vertu et l'imitation des saints. des 3.-4.11 prouve ses auditeurs que le jeune et l'audition de la parole saiute ne sont utiles qu'autant qu'on y joint la pratique 5.-6. Il leur propose ensuite l'exemple de saint Paul qui, vertus chrtiennes, et que ressenliel est de dompter ses passions. quoique recomniandable par tant de vertus, ne laissait pas que de se rendre chaque jour plus parfait. 7. Et U tennifle en les
saint Clirysostome interromiit l'explication de la

Dans cette hom^lp, prononce un des deux jours de Gense,

la

et traite

exhortant se rendre,

comme

l'Aptre^ des temples dignes de recevoir l'Esprit-Saiflt,

i . Je

vous

ai

entretenus, ces jours derniers, de


c'est

matires profondes qui ont peut-tre fatigu


votre esprit et votre attention
je
;

raison qu'il dit jusqu'au soir, car les tnbres qui surviennent, assoupissent l'homme, et font
:

pourquoi
,

succder
nuit,

le

repos au travail

alors,

en

eflet, la

veux aujourd'hui
si

traiter

un
le

sujet plus facile

jene, a besoin de quelque soulagement, poir reprendre avec


car,
le

corps abattu par

tendre nourrice, calme l'activit de nos sens , et elle verse sur nos membres fatigus le repos et le sommeil ; mais, ds

comme une

une nouvelle ardeur

cet exercice de pnitence,

l'me rclame elle-mme quelque relche et queh|ue repos. Sans doute il ne s'agit point ici

de tenir toujours l'esprit band ou toujours relch, mais de savoir tour tour le distraire

que les heures de la nuit se sont coules, les premiers rayons du jour rveillent l'homme ; ses sens, qui ont repris une vigueur nouvelle, se raniment aux clarts du soleil, et lui-mme
reprend ses travaux accoulumsavec plus d'ardeur et de facilit. Nous observons la mme sagesse dans le cours priodique des saisons le printemps succde l'hiver et l'automne
;

rendre attentif; c'est le vritable moyen de conserver les forces de l'me et de rprimer car un travail trop les rvoltes de la chair
et le
:

assidu engendre l'ennui et le dgot, et

un
;

re-

l't, et

ce

changement de saison

et

de tempchaleurs

pos trop prolong conduit la paresse

l'ex-

rature est pour nos corps

un

vritable repos.
et les

piiencenous le dit assez, et pour l'me et pour le corps, en sorte qu'il faut de la modration en toutes choses. Tel est encore l'enseignement que Dieu nous donne parles cratures qu'il a faites pour notre usage ainsi pour ne parler que du jour et de la nuit, c'est--dire de la lumire et des tnbres , il a destin les jours au travail de l'homme, et la nuit son repos; aussi a-t-il
:

Un froid trop intense les glerait,

trop excessives les nerveraient; mais l'automne nous dispose insensiblement l'iiiver
et le

printemps

l't.

J'ajoute

mme

que l'homme sens

et

ju-

dicieux qui tudiera la nature ce point de vue, y dcouvrira aisment un ordre adntirable aussi avouera-t-il que rien dans la cra;

tion n'a t

fait

fix l'un et l'autre,

d<^'s

bornes

et des limites
le

plantes que produit


b(
l

sans raison et au hasard. Les la terre nous en olrentun

qui nousendoublentl'utilit; et d'abord,


est le

jour

nous le dit: V homme sort alors pour faire son ouvrage et travailler jusqu au soir. (Ps. cm, 23.) C'est avec

temps du

travail, le Psalmiste

toutes
les
le

exemple, car la terre ne les enfante pas une poque unique, de mme que tous temps ne sont pas propres la culture mais
;

laboureur connat

les diverses

saisonsq lela

60

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


telleries,

sagesse divine a marques pour les divers travaux des dinmps il sait quand il doit semer le bl, planter les arbres et confier au seiu de
:

des rivages et des ports hospitaliers

la terre les racines de la vij,aic;

il

sait

gale-

ment

(juand

il

doit mettre la faucille dans la


la

Seigneur nous dispense du jene deux jours de la semaine, afin que le corps se remette de ses fatigues que l'me se repose de ses proccu[)alions, et que nous puissions
le
,

car

moisson, dpouiller
rait
Si

vigne de son iruit, et

ensuite poursuivre gaiement le cours de nos


exercices.

recueillir les baies de l'olivier; qui n'admire-

donc
de

ici

sa science et son exprience

feime nous nous lanons sur l'Ocan quelles merveilles nouvelles Le pilote distingue les vents favorables pour lever
la terre
, !

Mais aujourd'hui se rencontre un de ces jours de relche nous vous en conjurons, mes chers
;

frres, conservez avec soin les fruits

que vous

avez dj retirs du jene. Demain, aprs avoir


pris

l'ancre, quitter le port et traverser les


et c'est

mers
rvle

principalement en

lui

que

se

trsors spirituels,

de nouvelles forces, vous augmenterez ces vous ferez dans ce saint n,

don d'intelligence que Dieu a dparti l'homme car les courriers ne connaissent pas mieux les relais et les htelleries que les pilotes
ce
:

goce des gains abondants

en sorte qu'au jour


le

du Seigneur, votre
de
la

navire, charg d'une riche

cargaison, entrera pleines voiles dans

port

les ports et les rivages. Aussi la sainte Ecriture,

grande solennit

car toutes les uvres

parlant de la divine sagesse, dit-elle avec


vif
:

un

du Seigneur, comme

le

marque
,

l'Ecriture

et

sentiment d'admiration le Seigneur a trac r homme un chemin sur les mers, et une route assw'e au milieu des flots. (Sag. xiv, 3.) Quelle
intelligence

comme

l'exprience nous le rvle, portent le

sceau d'une souveraine sagesse et dune minente utilit, et c'est ainsi que dans toute notre
conduite rien ne doit tre
ret
l'eifet

toutes ces merveilles

humaine pourrait comprendre Nous trouvons encore


!

de

la

lg,

ou de

l'irrflexion

toutes nos actions

au

ce

mme

ordre et cette

mme

varit

dans

les

contraire, doivent tendre l'avantage et au

aliments qui forment la base de notre nourriture : car le Seigneur nous les diversifie selon
les saisons et les

succs de notre salut. Dans le monde on n'entreprend gure d'alaires si d'abord on ne prvoit qu'elles seront lucratives; et n'est-il pas

poques de l'anne

et

de son

ct, la terre,

comme une bonne


lui a

nourrice, ne

manque
2.

point de nous prodiguer ses bienfaits

bien juste que nous imitions cette prudence? C'est pourquoi il ne suflit pas que les semaines

aux temps prcis que Dieu

marqus.

Mais je craindrais de trop m'tendre sur ces dtails et il vaut mieux les abandonner
,

vos rflexions. Donnez une occasion au sage,


dit l'auteur des Proverbes, et
il

mais il est ncessaire s'coulent que chacun examine sa conscience, et (ju'il se rende compte de ce qu'il a fait de bien dans la semaine prsente et dans celle qui a prcd;
;

du carme

deviendra plus
reste, ce n'est

il

apprciera ainsi les progrs

(ju'il

a faits
il

dans

sage encore. (Prov.

ix,

9.

Au

la vertu, et

reconnatra les vices dont

se sera

point seulement dans les aliments de

Ihomme,

corrig.

mais encore dans ceux des animaux, et dans une multitude d'autres phnomnes que nous pouvons reconnatre l'ineHiiblc sagesse du Seigneur, admirer sa souveraine bont et pro clamer le bel ordre et l'harmonie de l'univers. Le carme lui-mme nous olTre cet admirable temprament de svrit et de douceur. Sur les roules |)ubli<pies, les voyageurs fatigus trouvent des stations et des htelleries o ils peuvent se dlasser et reprendre ensuite leur voyage les rivages de la mer offrent galement aux nautoniers des ports traKiuilles o ils peuvent se reposer d'une longue navi;

salut peuvent seuls


et l'abstinence.

Ces rgles de conduite et ce soin de notre nous rendre utiles le jene

Kh! combien jieu faisons-nous en comparaison du zle que dploient les marchands pour augmenter leurs richesses car vous n'en trouverez aucun (jui ne travaille avec une continuelle assiduit, qui ne cherche grossir chaque jour son gain, et qui jamais
:

paraisse satisfait; aussi plus son

commerce

de-

vient lucratif, et plus s'accroissent ses soins et

gation et des secousses de

la

tempte,

et puis

achever heureusement leur course. C'est ainsi que ceux qui ont commenc le jeune du ca-

mais si les hommes montrent tant dans des choses o le succs est incertain et o le gaiu est souvent dangereux pour le salut, que ne devons-nous oint faire dans ce ngoce spirituel, o le prolit correspond toujours au travail, et o nous sommes
son zle
;

d'activit
,

rme rencontrent

aussi des stations et des h-

assurs de recueillir d'ineffables rcompenses

HOMLIES SUR LA GENSE.


d'immenses avantages Sur la terre rien de moins stable et rien de plus incertain que la
et
1

ONZIME HOMLIE.
le font-ils
il

64
t.

publicains ne
Ai).)

pas aussi ? (Matth.

C'est

pourquoi

doit arriver cette dispo-

possession dos richesses


utilit

et,

d'abord, de (luelle
,

sition

de cur(ju'il accueille ses ennemis d'un

nous sont elles la mort puisqu'elles demeurent en de du tombeau? Mais sans nous accompagner elles ne laissent pas que d'tre la matire d'un rigoureux jugement.
,

bienveillant regard, et qu'il leur tmoigne

une

tendre charit.
Si

nous nous laissons toujours dominer par


ici

ces passions, et mille autres qui naissent en

Souvent encore il arrive que, mme avant la mort et aprs mille travaux mille peines et mille fatigues, l'adversit, comme un ouragan subit, les engloutit entirement, en sorte que d'un tat d'opulence on tombe dans une extrme indigence chaque jour nous en voyons de tristes exemples mais, dans ce ngoce spirituel, nul revers semblable n'est craindre notre gain est assur et certain , et plus nous aurons travaill la grossir, plus aussi nous en recevrons de joie et de consolation. 3. C'est pourquoi, tandis que nous en avons le temps et la facilit, apportez du moins, je vous en conjure, dans l'acquisition des riches,
;

nous, et cela lorsque nous venons


jour, et
les

chaciue

que nous ajoutons

la vertu

du jene,

secours de l'instruction et de la doctrine,

quelles seront notre excuse et notre dfense?


Car, dites-le moi,
si

vous voyiez votre enfant

frquenter assidment l'cole, et aprs plusieurs

annes ne faire aucun progrs, seriez-vous toujours patient et indiffrent ? Vous chtiriez
l'enfant, et vous blmeriez le matre. Mais qu'on vous prouve ensuite que celui-ci a rempli tous ses devoirs, et qu'il n'a rien omis l'gard de votre enfant, dont il ne faut accuser que la paresse et l'indolence, et soudain vous tournerez vers ce dernier toute votre indigna-

ses spirituelles, le

mme

zle

que tant d'autres

tion, et

vous ne condamnerez plus

le

matre.

dploient pour des trsors prissables. Bien

Ap[)liquez-vous cette parabole. La vocation


divine m'a appel au ministre de la parole
fils spirituels, je vous chaque jour pour vous distribuer une salutaire instruction. Au reste, ce ne sont point mes propres penses que je vous dveloppe et que je cherche vous inculquer, mais c'est la doctrine que le Seigneur nous a rvle dans ses divines Ecritures. Et si maintenant malgr tous mes soins, et tout mon zle pour vous faire chaque jour avancer dans la voie de la vrit, vous persvrez dans vos erreurs et

nous ne devons jamais nous relcher dans notre activit, lors mme que dj nous aurions fait quelque profit, et que, par notre vigilance, nous aurions surmont quelque dfaut. Car c'est ce prix que nous goterons les
plus,

sainte, et,

comme mes

runis

ici

que procure le bon tmoignage de la conscience. Ce que je vous demande donc, ce n'est pas de vous borner venir ici
solides plaisirs

chaque jour, pour y entendre la parole sainte, ni mme jener tout le carme; et en effet si ces frquents entretiens, et si ce jene ne servent votre avantage s[)irituel, loin de vous
vous deviendront le sujet d'une plus svre condamnation. Ce sera justice, puisque malgr tous nos soins, vous serez detre utiles,
ils

vos vices, pensez quelle sera


sans employer
rai l'abri

ma

douleur,

et,

un terme plus dur, quelle


!

sera

votre propre condamnation

sans doute je se-

meurs, par rapport au


irascible doit

salut,

dans

le

mme
,

de tout reproche, puisque je n'aurai rien nglig pour assurer vos progrs dans

tat d'indiffrence. Ainsi

l'homme colre et devenir doux et pacifique l'en-

vieux charitable, l'avare dsintress dans l'amour insens des richesses, gnreux dans ses aumnes et prodigue de ses biens envers les pauvres; ainsi encore le voluptueux doit se

montrer chaste et rserv, l'ambitieux s'accoutumer mpriser la vaine gloire du monde, et ne rechercher que la gloire solide du salut,
et celui qui ngligeait envers ses frres les de-

nanmoins, comme je dsire beaucoup votre salut, je ne pourrai que m'altrister profondment de votre lchet. Eh! quel est le matre qui, voyant son disciple ne retirer aucun fruit de ses leons, ne s'afflige et ne gmit amrement, parce qu'il sent que sa peine et ses soins sont perdus ? 4. Mon intention, en vous parlant ainsi, n'est point de vous contrister, et je ne veux que rveiller votre ardeur, afin que vous ne
la vertu, et

lui-mme ne point paratre infrieur aux publicains Car, dit Jsus-Christ, si vous n'aimez que ceux qui vous aimentf que faites-vous de plus? (es
:

voirs de la charit doit s'exciter

fatiguiez pas inutilement votre corps par un jene rigoureux, et que vous n'acheviez m'^ infructueusement le cr ts de cette taiuie qua-

rautai. Mais pourqv

limiter notre zle au

6i

TRADUCTION FRAiXAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


vous devienne relvous rtablisse dans une sant parfaite. Quels immenses avantages vous en retirerez, et, moi-Uime, combien je me rjouirai de voir ceux qui taient faibles et maladt s recouvrer leurs forces et leur vigueurl Je vous en conjure donc, que dsormais chacun d'entre vous s'ap[)li(iue draciner son dfaut dominant et qu'il se serve de quelque |)ieuse pense comme d'un glaive spirituel pour le couper et l'extirper. Car Dieu nous a donn la raison, et, si nous voulons un peu la
qu'il soit
,

carme^ puisqu'il ne devrait pas y avoir un seul jour dans toute notre existence o nous ne fissions quelque profit s()iiituel par la prire, la compassion, l'aumne et autres pratiques de la pit? Kt en cUt, le grand aptre (jui le Seigneur avait dcouvert des secrets que nul autre jusqu'aujourd'hui n'a connus, crivait aux Corinthiens Je meurs choque jour pour votre gloire. (1 Cor. xv, 31.) Il nous
:

amer

afin qu'il

lement

utile et (|u"il

rvlait ainsi

que dans son dsir de procurer


fidles,
il

l'avancement spirituel des


sait

s'expo-

grands prils que chaque jour il affrontait la mort. Mais cet hrosme est audessus de la nature qui ne nous permet de mourir qu'une seule fois; et cependant
de
si

seconder,

elle peut facilement toutler tous nos vices. De [)lus rEsjjrit-Saint nous a laiss dans rtcrilure la vie et les exemples des saints
,

l'Aptre bravait gnreusement mille morts,

qui
les

tant

hommes comme nous,


par
la

n'ont point

quoique le Soigneur dans sa bont lui conservt une vie ncessaire au salut de ses frres. Or si Paul, lev au fate des vertus et de la saintet, et qui tait moins un homme qu'un ange, s'eflrait cliaciue jour d'avancer dans la pit, de combattre i)our la vrit, et de braver mille prils pour la justice et s'il se faisait un devoir de grossir ciiaque jour ses richesses spirituelles et de ne jamais se reposer, comment excuser notre lchet? hlas! nous sommes dnus de vertus et enclins une multitude de vices, dont un seul suffirait notre perle ternelle, et encore nous n'apportons aucun zle l'uvre de notre con:

laiss

de

s'illustrer

pratique de toutes

vertus.

Comment

leur exemple ne nous

empcherait-il pas d'tre lches et ngligents dans la pratique de ces mmes vertus?
5. L'aptre saint Paul tait-il d'une autre nature (jue nous? Je l'avoue, je l'aime passion-

nment et c'est pourquoi son nom se place si souvent sur mes lvres Je le considre donc comme le modle achev de la plus haute per,

fection,

et,

quand
,

je

contemple

ses vertus,

j'admire en lui la mortification entire de


toutes les passions
kl

l'excellence

du courage
!

et

ferveur de l'amour divin. Hlas


runi',
;

me

dis-je,
les

Paul

en

lui et

fait

briller

toutes

version.
Dois-je ajouter

que presque toujours le mme


et qu'il

homme
loux

est sujet [)lusieurs dfauts,

courage d'oprer qui nous arrachera aux le moindre bien. Eh sui>plices invitables de l'enfer ? L'Apti*e ,
vertus
et

moi, je n'ai pas


!

le

est la fois colre et et violent?

intemprant, avare, ja-

homme comme
blesses, vivait

nous

et sujet

aux

mmes

fai-

de ces vices, ni
reste, je

ne veut ni se corriger s'c xercer aux vertus oppo.es,


Mais
s'il

en des temps bien


tait

difficiles,

et

chacjue jour

il

perscut

battu et publi-

quelle esprance peut-il avoir de son salut! .Vu

quement maltrait par ceux qui s'opposaient


la prdication

ne cesserai point de vous maximes, afin que chacun de mes auditeurs y trouve un remde ses maux, et tiuil loigne les aieclions mauvaises cpii troublent son me. Alors il pourra s'appliquer avec zle la prali((ue des vertus chrtiennes. Car il est iiuilile (pie le mdecin entreprenne le traitement d'un malade (jui repousse ses soins, et
r|)ter ces

de l'Evangile. Souvent

mme
!

ses

ennemis
coups

jn-nsaient qu'il avait expir sous leurs

et ils le laissaient

connue mort. Ah

oi

trouver parmi nos chrtiens


ces granils
n'est pas
(pi'il

mous et nervs exemples de fermet? Au reste, ce

de ma bouche, mais de la sienne vous faut apprendre quelles furent ses


la dilfu-

qui, impatient et exaspr par


jette tous les

la

douleur, re-

uvres clatantes et son courage pour sion du christianisme.

remdes
|)oint

(ju'on lui prsente.

Quel
et le
le

Lorsiiue les calomnies dos faux aptres l'o-

homme sens comme n'ayant

accuserait

alors

le

m<leein

bligroul raconter ses propres vertus,


lit

il

ne
il

rempli son devoir

ipravec

la

plus grande rpugnance; et,


,

le malade ne que je vous prsente la doctrine sainte comme un remde spirituel, v^r est do le pi'CUdrc, quelque ;,...

rendrait responsable de ce (|ue


gurirait pas? C'est ainsi

bien loin de s'y prter complaisamment

navait de hardiesse que pour se nommer uu blasphmateur et un perscuteur. Mais enfin,


,

'

'.

HOMLIES SUR LA GENSf.


o
vils

^ ONZIME

HOMLIE.

63

imposteurs
il

et

pour consoler un peu


:

ses

l'Evangile et corrompre les esprits simples et


faciles. C'est

disciples,

s'exprime ainsi

Quant mix avan-

pourquoi

aprs avoir dit

Je suis

tages qu'ils osent s'attribuer, je veux bien faire

vne impi'udence en me rendant aussi hardi


qu'eux. Quelle leon dans ces paroles
ptre appelle la louange qu'il Ta se
!

plus qu'eux ministres de Jsus-Christ, il numre les clatantes preuves de sa vertu et de son
j'ai reu plus

L'A-

hardiesse et

une imprudence

et

donner une il nous ap-

courage. J'ai essuy, dit-il, plus de travaux de coups, et je me suis vu pi us sou-

voit

comme mort.
!

(11

Cor. xi, 23.)

Que dites-vous,
n'est-

prend ainsi que, sans une pressante ncessit, il ne faut jamais divulguer nos bonnes uvres, si toutefois nous en avons fait quehju'une Quant aux avantages qu'ils s'atlribiient , je veux bien faire une imprudence en me rendant aussi hardi qu'eux, c'est--dire, je cde la ncessit et je consens faire acte de hardiesse et d'imprudence. Sont-ils Ucbreux? je le sids
:

grand Aptre
elle pas

Et cette dernire parole

un vrai paradoxe ? Car, est-il possible de mourir plusieurs fois? Oui, cela est possible, me rpondez- vous non en ralit, mais
;

par

le dsir et la rsolution.

Puis

il

nous ap-

])rend

comment

il

a brav mille fois la

mort

aussi
ils

sont-ils Isralites ? je le suis aussi; sontIls

de la race d'Abraham ? j'en suis aussi.


,

de l'Evangile, et comment, l'utilit des fidles, le Seigneur en a dlivr son invincible athlte. Je me suis vu souvent comme mort , j'ai reu des juifs , jusqu'

pour pour

la prdication

se glorifient

dit-il

et ils s'enorgueillissent

de

ces avantages, mais je n'en suis point dpourvu,


je les possde

cinq fois , trente-neuf coups de fouet , j'ai t battu de verges par trois fois, j'ai t lapid

comme eux. 11 ajoute ensuite Sont-ils ministres de Jsus-Christ? quand je


:

devrais passer pour imprudent

je le suis plus

qu'eux.
6.

(II
!

Cor. n, 21,
ici
,

2-2,

23.)

naufrage une fois, j'ai pass une nuit au fond de la mer ; soU' vent j'ai t, dans les voyages, en pril sur les fleuves, en pril parmi les voleurs et au milieu

une

fois, j'ai fait

un jour

et

Ah

voyez
la

mon

cher frre
;

combien
avait qua-

des miens

est

grande

vertu de l'Aptre dj

il

lifi

d'audacieuses et d'imprudentes les louanges

donnes par ncessit, mais peu content de ce premier acte d'humilit, il le renouvelle au moment o il va prouver qu'il
qu'il s'tait

en pril parmi les paens et parmi les faux frres, en pril dans les villes, dans les dserts et sur la mer. (II Cor. xi, 24, 2G.) Ne passons point lgrement sur ces diverses
,

circonstances, car chacune nous rvle

comme
l'Aptre

un abme de
ne
dit pas
ril

souffrances. Et, en eflt

surpasse infiniment ses dtracteurs. C'est pourquoi, de crainte qu'on ne pense que l'orgueil
le
fait parler, il veut de nouveau se taxer lui-mme d'imprudence. C'est comme s'il disait Je sais bien que mes paroles en choque:

seulement qu'il a t une fois en pdans un seul voyage, mais que plusieurs fois il a couru mille dangers sur les fleuves, et que toujours il y a dploy la plus grande fermet. Enfin
les
:

il

ront plusieurs et qu'elles paratront tranges

J'ai t

dans

conclut son rcit par ces paroles travaux et les chagrins,

ma bouche, mais je suis vritablement contramtde parler; veuillez donc excuser mon imprudence. Ah que nous sommes loigns
dans
!

souvent dans
soif,

les veilles,

dans la faim
et la

et

la

dans
(II

les

jenes, dans le froid

nudit,

et, e?i

outre, j'ai les

maux

qui

me

viennent du

d'imiter
Si
,

l'apparence de cette modestie! malgr tous les pchs dont nous sommes
il

mme

dehors.
7.

Cor. xi, 27.)

nous arrive de faire le moindre bien, nous ne pouvons le tenir cach dans le trsor de notre cur, mais nous le divulguons pour obtenir un peu de gloire auprs des hommes; et, par notre imprudente vanit, nous nous privons des rcompenses clestes. Ce n'est pas ainsi qu'agissait l'Aptre il avoue d'abord qu'il est imprudent en disant qu'il est plus qu'eux ministres de Jsus-Christ et puis il aborde les vertus et les mrites que ne pouvaient montrer ces faux aptres.
:

chargs,

Sondez donc, si vous le pouvez, ce second abme de soulfrances, car en disant en outre, j'ai les maux qui me viennent du dehors, il nous fait entendre que ses tribulations ont t plus grandes et plus nombreuses qu'il ne l'avoue. Cependant il veut bien nous rvler
:

quelques-unes des adversits


tions auxquelles
il

et des conspira-

a t expos,

en nous par-

lant de raccablenient quotidien oi le retenait


la sollicitude

serait bien suffisant

Eh

faut-il s'en

combattre la

ne savaient que vrit, s'opposer aux progrs de


Ils

tonner ?

de toutes les glises. Ce zle seul pour nous faire comprendre tout l'hrosme de f' vorf" car j'ai ditwne, de deux, ou de il, la sollicitude, non
;
.

<'

trois gUs,

mais de Ltes

celles qui sont r-

Ci

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


l'Aptre
;

Ain?i les soins f andiies dans le monde entier. et la sollicitude de l'Aptre embrassaient ,

et alors

mes

paroles ont coul

comme

un

comme

les

rayons du
et

soleil,

l'immensit de

l'univers.

Quel cur large


Mais
les paroles

quelle grande

me

suivantes effacent tout


:

le reste

par leur sublimit

Qui

est faible, dit-il,

smis

que je m'affaiblisse avec lui, et qui est scandalis sans que je brle ? (II Cor. ii, 29.) Ah quelle tendresse de pre pour ses enfants
!

donc en vous priant, mes chers frres, de vous souvenir souvent de saint Paul, et surtout de ne pas oublier qu'il tait homme comme nous et soumis aux mmes faiblesses. Il exerait, en celui de outre, un mtier vil et peu relev faire des tentes, et passait une partie de sa vie dans les boutiques et cependant, parce qu'il
fleuve imptueux. Je termine
,

le

voulut sincrement
le

il

possda toutes

les

quelle charit

quelle vigilance et quelle in-

vertus et devint

quitude

Le cur d'une mre souffrc-t-il lit o les ardeurs de la livre retiennent son fils, que celui de Paul qui
!

autant prs du

temple de l'Esprit-Saint, qui le remplit de la plnitude de ses grces. Et nous aussi, si nous voulons taire ce qui dpend de nous, nous pouvons obtenir les mmes avantages. Car notre

s'affaiblissait

avec tout chrtien faible, n'imil

Dieu

est

gnreux, et

il

veut

porte en quel lieu

habitt, et qui brlait


tait

que tous
u, 4.)
Il

les

hommes soient sauvs, et qitils par(I

avec tout fidle qui


effet,

scandalis? Et en

Viennent la connaissance de la vrit.

Tim.

considrez
il

la force et l'nergie
:

de

l'ex-

pression;

qui est scandalis sans que je m'attriste, mais, sans que je brle ;\\ nous
dit pas
la vivacit

ne

indique ainsi toute


c'tait

de sa douleur;

comme un

telle tait sa

feu ardent qui le dvorait; compassion pour tous ceux qui

ne nous reste donc qu' nous rendre dignes de ses bonts, et embrasser avec zle, quoique un peu tard la pratique des vertus chrtiennes. Nous devons galement travailler dompter nos passions, afin que nous deve,

nions,

comme

l'Aptre, les temples de l'Esprit

taient scandaliss.

Saint, Puissions-nous y parvenir, par la grc


et la

Mais je m'aperois que cet entretien se prolonge indfiniment , quoique j'eusse rsolu d'tre court, afin de ne pas vous aggraver la
fatigue

bont de Notre-Seigneur Jsus-Christ,


le

qui soient, avec

Pre et l'Esprit-Saint

la

gloire, l'honneur et l'empire, maintenant et

du jene.

C'est

que

mon

sujet

conduit parler

des minentes

\ertus

m'a de

toujours, dans les sicles des sicles. Ainsi


soil-il.

HOMLIES SUR LA GENSE.

DOUZIME HOMLIE.

G.S

DOUZIME HOMLIE.
Sur ocB parole?
;

<

Ceci est

le livre

de la cration du
fit

ciel

et

de

la terre

cpiand
4.]

ils

furent crs

au jour que

Dieu

le ciel et la terra. >

(Gen.

ANALYSE.

1.-2. Dans cette homlie saint

demeure suspendue au-dessus des eau.\, et il y reconnat un acte de celle puissance divine qui prserva de la flamme les trois jeunes hbreux et qui desscha la mer Rouge pour laisser passer les Hbreux. 4. Il revient ensuite son sujet, et traite de la formation de l'homme. 5. Notre corps, dit-il, form de hmon et de poussire, nous doit inspirer une sincre humilit, et notre me, cre l'image de Dieu, mrite que nous lui conservions sa noblesse , en la maintenant toujours pure Nous pouvons y parvenir, si nous voulons imiter le zle et et toujours sainte.
cration.
3.
11

Chrysostome reprend

l'explication de

la

Gense,

et,

de nouveau, dveloppe sotDmairement

l'histoire

de

la

explique ensuite

comment

la

terre

les vertus

de saint Jean-Baptiste

et

de saint Paul.

Je viens aujourd'hui remplir


la suite

ma promesse,

Je

me

suis encore appliqu avec

un soin

tout

et

reprendre

de nos prcdents entre-

spcial instruire ceux qui erraient touchant


la clbration

tiens.

mon intention,
traiter

Vous savez bien que telle avait toujours t et que je me disposais le faire, lorsque le soin de votre salut m'a oblig de

de la Pque, et qui se font un grand tort en considrant ces erreurs comme


J'ai

peu importanies.
la blessure, et j'ai

un

sujet plus appropri vos besoins.


,

donc plac l'appareil sur prmuni nos catchumnes


il

Et en
ter

efl'et

quelques-uns de nos frres preet ils alt-

contre cette fausse doctrine. Maintenant

ne

naient occasion de leur faiblesse pour s'absen-

me

reste plus qu'

vous

offrir le festin

accoule

de nos confrences spirituelles

tum de nos
salut de
la suite

instructions. Certes je n'eusse pu,


,

raient ainsi les joies de nos pieuses runions.


Je

sans tre vraiment rprhensible

ngliger

me

suis

donc

elforc

de

les

ramener au
,

bercail, par

sorte

mes exhortations en ne se sparent plus du troupeau de Jsus-Christ. Unis nous par le nom et la qualit de chrtiens, ils taient en ralit attachs aux Juifs, qui sont encore assis dans l'ombre et les tnbres, quoique le Soleil de justice luise sur le monde. J'ai galement engag les catchumnes (}ui assistent nos runions se rendre dignes de la grce du baptme et je les conjure de secouer toute somnolence et toute paresse, atin que, par de vifs dsirs et un grand empressement, ils se disposent recevoir le don royal de la rgnration. C'est ainsi qu'ils mriteront d'arriver jusqu'au Dieu qui nous accorde la rmission de
avis et
ils

mes

mes frres, et pour ne pas interrompre de mes explications, mpriser leur fai-

que dsormais

blesse, et laisser passer le

moment

favorable

de

les

reprendre. Mais aujourd'hui

j'ai satisfait,

selon la

mesure de mes

forces, toute l'ten-

due de

devoir je leur ai distribu la parole de la doctrine je leur ai fait con:

mon

natre le trsor de la vrit, et

j'ai ainsi jet

bonne semence. 11 convient donc que j'aborde l'explication du passage de cette la Gense que l'on vient de nous lire que vous tre utile, et explication ne pourra vous en rapporterez dans vos maisons quelques
la
:

dans leurs curs

heureux

fruits.
:

Or, voici ce passage Ceci est le livre de la cration du ciel et de la terre, quand ils furent
crs,

nos pchs, et qui y ajoute libralment les plus prcieuses faveur-.


o. J. Cil.
lo.iiE

au jour que Dieu

fit le

ciel et la terre, et

toutes les

plaides des champs,

quand

il

n'y

V.

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRVSOSTOME.


litre

en avait point sur la terre, et toutes les herbes de la campagne, quand la terre n'en produisait point ; car Dieu n'avait point encore r-

gnral, puisqu'en

effet

toutes les cra-

tures qui existent soit dans

le ciel, soit

sur

la

terre, sont ncessairement comprises dans ce


livre.

pandu la phiie sur la terre, et il n'y avait point d'homme pour la cultiver. Mais il s'levait de
la terre une source qui en arrosait la surface.
(Gen.
II,
,

Au jour,
il

dit l'I^crilure,

que Dieu

fit

le

ciel et la terre, et toutes /e?

plantes des champs,

quand

n'y en avait point sur la terre, et

4, 5, 6.) Consitle;rez ici, je la

vous

le

de-

toutes les herbes de la camfiaqne,

mande
sacr,
pirait
;

sagesse
celle
,

admirable de

rcrivaiti

n'en produisait point.

quand la terre Car Dieu n avait point


,

ou plutt

car d'abord

de l'Esprit-Saint qui l'insil nous a racont sparil

encore rpandu la pluie sur la terre


avait point
s levait

et il

n'y
il

d'homme pour

la cultiver.

Mais

ment chaque
dcrit les

partie de la cration,
six jours, la

nous a

de la terre une source qui en arrosait

uvres des
et le

formation de

la surface. Ces quelques paroles contiennent

donna sur toutes les cratures, et maiiitenant il rsume tout son rcit en ces mots Ceci est le livre de la cration du ciel et de la terre, quand ils fupouvoir jue Dieu
lui
:

l'homme

un

trsor prcieux, et je dois vous les exp'iquer avec beaucoup de circonspection, afin que par le secours de la grce divine, je pui-^se vous faire profiter de ces richesses spirituelles.

rent crs.

L'Esprit-Saint qui prvoit toute la suite des


sicles, a
la raison

Peut-tre ne sera-t-il pas sans intrt d'exa-

voulu ds

le

principe

miner pourquoi
qu'il

l'Ecriture appelle la Gense le

humaine ne contredt

empcher que les dogmes de

livre de la cration

du

ciel et

de

la terre,

quoi-

l'Eglise, et

comprenne

tant d'autres choses. Et en


les

l'Ecriture. C'est

efct ce livre

qui raconte

vertus des anciens

nous instruit aussi de plusieurs points de doctrine, et en particulier de la bont de Dieu, et de son indulgence envers le premier
justes,

ne ptrverlt le vritable sens de pourquoi il reprend ici tout l'ordre de la cration, et nous ra[)pelle dabord les uvres du premier et du second jour; et puis il nous dit comment au troisime la terre, par l'ordre du Seigneur, fit clore ses diverses

homme

et tous ses

descendants.

Il

traite gale-

proiUictions sans le concours


n'exi'^tail pas, et

du

soleil

qui

ment d'un grand nombre


est inutile
,

d'autres sujets qu'il

sans linfluence de la pluie, ni

de spcifler ici. Mais ne vous en tonnez pas mon cher frre car habituellement l'Ecriture sainte n'entre point dans de
;

minutieux

dtails. Elle se

contente d'exposer

sommairement les principaux faits, et ;ibandonne le reste au zle et aux recherches de ses
Le passage qu'on vient de lire, en est une preuve frappante. Car aprs nous avoir prcdemment racont en dtail toutes les uvres des six jours, elle n'en parle plus que
lecteurs.

le travail de l'homme. Car celui-ci n'avait pas encore t form. Ainsi la rptition de ces dtnils a pour but de rprimer latidace de nos imprudents critiques. Relisons donc ce passage Au jour que Dieu fil le ciel et la terre, et toutes
:

les plantes des

champs quand
,
,

il

ny

en avait

point sur la terre

herbes de la campafjm, quand la terre n'en produisait pi tint.


et toutus
les

Car Dieu n'avait point encore rpandu


sur la
ferre, et il n'y avait

la pluie

point

d homme pour

pour dire en gnral


cration

ceci est le livre

de la
ils

la cultiver.

Mais

il

s'lcrait

de la terre une

du

ciel

et

de

la

terre,

quand

source qui en arrosait la surface.


L'Ecriture nous rvle donc que soudain,
la parole cl l'ordre

furent crs, au jour que Dieu


terre.
2.

fit le ciel et

la

du Soigneur,

toutes les
l'exis-

Vous voyez donc


ici

(jue Mose,
,

mant

(juc le ciel et la terre

eu ne nomnous engage

cratures sortiront du nant, ot reiu'ont


tence. Alors la terre enfanta les

plantes des

y contempler tout ronscmblc dos cratures. Et en cfTet il les comprend toutes sous celte dsignation, litnt ceHes qui sont dans le ciel, que
celles qui sont sur la terre.

champs,
jiluie, la

et

sous ce

nom

sont comprises toutes

se? diverses proiluolions;

mais au snjet del


la terre
,

mme

Ecriture observe que Dieu ne


c'est-

Dsonnais

il

ne

l'avait

pas

cnco rpandue sur

reprendra plus

le

dtail de la cration, et se

bornera
ainsi qu'il

la

rapiiclor
la

nomme

do la cration du ciol coniienne beaucoup d'autres choses.

sommaironienl. C'est Gense entire le livre et do la terre, quoiiiu'elle


Il

veut

tomber du haut du ciel, tntln ollo nous pi\'U\o que la terre ne devait point sa fcondit au IraNail de l'homme, puisqu'il n'y avait point d'homme pour la cultiver. Appronoz nous dit elle, et
-dire (|u'il ne l'avait pas encore fait
,

donc nous apprendre

les di:ouvrir

sous ce

n'oubliez point quelle est l'origine de toutes

HOMLIES SUR LA GEiNSE.


les

DOUZIME HOMLIE.

67

productions de la terre

et

qu'elles soient le rsultat des soins de


ni le fruit de ses travaux.

ne croyez pas l'homme,


les

fants qui marchaient au milieu des flammes avec autant de scurit que dans une piairie

La terre

a enfan-

maille de fleurs.

du Crateur. Concluons donc que pour faire germer les herbes et les plantes la terre n'a nul besoin du concours des autres lments, et que le commandement du Crateur lui suffit. Mais voici un nouveau prodige plus tontes la parole et l'ordre
.

Au

reste, afin

que l'on ne crt pas que ce feu


le

matriel ft dnu de toute action,

Sei-

nant encore. Le

mme
la terre

conununiqn
intelligence

une

Dieu dont la [)arole a si merveilleuse f-

condit, et dont la puissance surpasse toute

gneur voulut bien lui conserver son activit. Seulement il la suspendit l'gard de ses serviteurs qui en tiiomphrent, et qui n'en furent nullement atteints. Quant aux soldats qui avaient jet les jeunes hbreux dans la fournaise, ils connurent combien est grande la puissance du Seigneur, car le feu exera
leur gard toute sa violence et le mme lment, qui, au dedans de la fournaise, se cour;

humaine, a tabli au dessus des masse immense et le poids norme du monde. C'est ce que nous apprend le Psalmiste par ces mots // a tendu la terre sur les eaux. [Ps. CLXXV, 6.) L'iionune peut-il percer ce mystre? Car dans la construction d'un difice, on creuse d'abord les fondements, et si l'on rencontre quelques veines d'eaux on les puise avant que d'asseoir les premires assises du
eaux
la
:
,

doucement au-de.^sus des trois enfants, au dehors et consuma les satellites du tyran. Vous voyez donc comment Dieu change
bait
svit

btiment. Mais
et

le

Crateur agit tout diffreminstfaDJe puissance


les

ment pour montrer son


produisent des

C est en dispose selor sa volont. Voulez-vous encore que je vous montre le mme prodige par ra[)uort aux eaux ? Le feu, je l'ai dit respecta les trois enfants de la fournaise, et ne leur fit auuin mal,
qu'il les a crs
,

son gr les proprits des lments.


et qu'il

nous prouver qu' son ordre


etfets contraires
c^

lments

oubliant ainsi leur gard toute sa violence.

leurs phno-

Mais

il

dvora leurs bourreaux,


,

el
et

di

ploya

mnes

habituels.

contre eux son inflexible activit


les

de nenie
,

explique par un exemple, afin que 3. Je vous compreniez mieux ma pense, et puis je reprendrai la suite de mou sujet. Sans doute il est contre la nature des eaux ie porter un
poids aussi pesant ([ue celui de la terre
est contre la
;

eaux de

la

mer submergent

les

uns

et se

retirent devant les auti es


libre passage. Je fais ici

pour leur
et

laisser

un

allusion d'un ct
,

Pharaon
Isralites.

et

aux Egyptiens

de l'auire aux
traversrent la

et

il

Ceux-ci, selon l'ordre du Seigneur,

nature de la erre de reposer soquel.e que scit enetTetla cra-

et

sous

la

conduite de Mose
pied sec
;

lidement sur un corps (luide. Mais pourquoi


no.is en tonner
?

mer Rouge
rent avec

et ceux-l, qui
la

voulu-

Pharaon s'engager dans

mme

ture que vous tudiez avec soin vous y dcouvrirez 1 action de la puissance immense du

voie, furent engloutis sous les flots. C'esi ainsi

que

les

Crateur, et vous vous convaincrez qu'il gouverne toutes choses par sa volont. Voyez le
feu
:

Dieu, et que pour eux


tivit naturelle.

lments respectent les serviteurs de ils suspendent leur ac-

cet

lment dvore
les

tout, et
:

il

consume

Instruisons-nous donc, nous,


cibles et violents, et

hommes

iras-

aisment

corps

pierres et le fer.

durs le bois, les Mais quand Dieu l'ordonne, il


les plus

nous aussi qui, lchement

assujtis mille autres passions,

ne blesse
et c'est

mme
la

pas les corps les plus tendres:

tons le succs de notre salut.


l'obissance de ces lments

comprometNous avons la

ainsi qu'il

respecta les trois jeunes

raison en partage, et nous ne saurions imiter


irraisonnables.

hbreux dans
Mais
le

fournaise ardente. (Dan. m.)

ment

prodige s'tendit encore, car cet lpriv de raison se montra envers eux

Car

si

le feu, le plus actif et le plus violent

de

tous, a bien

pu respecter des
les

cor()s

tendres et

plus obsquieux qu'on ne saurait le dire. Nonseulement il ne toucha pas leur chevelure, mais il semblait encore les entourer et les presser amicalement il retint donc son activit naturelle pour ne dployer que sa pleine et entire obissance aux ordres du Seigneur, et et il conserva sains et saufs ces admirables en;

dlicats, quelle sera l'excuse

ddaignant

prceptes divins

de l'homme qui, refuse de


,

dompter
ses frres

sa colre, et d'touffer l'gard


les

de

sentiments d'un cur ulcr. Mais ici, ce qui est vraiment tonnant, c'est que le feu, qui brle avec tant de violence,

suspende son

activit, et

que l'homme,

tre

C8

TRADUCTION FRAJVCAlSE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


le Crateirr,

raisonnable, doux et bienveillant, agfsse contre sa filure, et par sa m'jiligcncc, inie dans ses
I

agissait contrairement
et

pour montrer sa toute-puissance, aux lois de la nature,


la

murs

la lrocii

des btes farouches.

nous trouvons

mme

conduite dans la

Aussi l'Ecriture, pour dsigner les diverses passions qui dominent en nous, donne-t-e!le l'homme dou de raison
gage, le
violence.
le

cration de l'homme. C'est ainsi qu'il a tabli


la terre

au-dessus des eaux, ce qu'en dehors


notre raison ne saurait concevoir.

nom

de

diff-

de

la

foi

rents animaux. C'est ainsi que, dans son lan-

C'est ainsi encore qu'c son ordre tous les l-

mot chien indique l'impudence


Ce sont des chiens muets,
(Is.

et la

et

qui ne

ture. L'Ecriture

savent pas aboyer.

lvi, 10.)

Le cheval re:

prsente l'effervescence de la volupt Ils sont deoenus comme des chevaux qui courent et

ments produisent des etets opposs leur nanous apprend quelque chose de semblable dans la formation de l'homme, en nous disant que Dieu le forma du limon de

la terre.

qui hennissent aprs

les

cavales

chacun d'eux

jioursii'vi la

femme

de son prochain. (Jrm.

de terre,

Que dites-vous? quoi! Dieu a pris un peu et en a form l'homme! Oui, il en est
nous
l'assure; et

V, 8.) Quelquefois l'ne inanjue la grossiret

ainsi; Mose

mme

il

ne se

du pcheur Lhomme est comaux animaux qui n'ont aucune raison, par
et la stupidit
:

contente pas de dire que Dieu prit de la terre,


c'tst--dire tout ce qu'il y a de plus mprisable. Vritablement, on serait tent de taxer ce rcit de fable et de paradoxe; mais ds qu'on se rap-

mais du limon,
de plus
vil et

et il leur est

devenu semblable.
les

(Ps. xlvui, 13.)

Tantt elle

nomme

hommes

lions oi lo-

pards par allusion leurs apptits froces et v'oraces, et tantt aspics cause de leur esprit

l)elle

quel est l'auteur de ces merveilles, on


aisment,
et l'on

trompeur. Li'urs lvres, dit le l*salmiste, reclent le venin de Vaspic. (Ps. cxxxix, 4.) Enfin elle les assimile au serpent et la vipre, en raison du poison cach de leur malignit. Aussi le saint prcurseur disait-il aux Serpents, et race de vipres, qm pliarisiens vous a montr fidr la colre qui s approche ? (M.ilth. m, 7.) L'Ecriture donne encore aux
fourbe
et
:

les croit

la puissance

du Crateur. Car

adore humblement si vous voulez


la

mesurer

les

uvres divines

faiblesse de

vos penses, et les scruter curieusement, il vous paratra bien plus naturel qu'on forme

honuncs d'autres noms,

afin

de caractriser

leurs diffrentes passions, et les rappeler par

du limon de la terre une brique ou un vase que le corps de l'homme. Vous le voyez donc, pour comprendre toute la sublimit du langage de Mose, il nous faut le mditer attentivement, et rprimer l'intirmit de la raison.
Car, l'il de la
foi

une honte salutaire au sentiment de leur noblesse. Ab! puissent-ils ne pas dgnrer de leur origine, et prfrer la loi du Seigneur
ces passions criminelles qui les ont entrans

peut seul dcouvrir ces

merveilles, quoique Ihistorien sacr ait pro-

portionn sa

l'arole la faiblesse

telligence. Et
Dicjii

en

eft'et,

lorsqu'il

de notre ianous dit que

dans
4.

le

pch

Mais je ne sais

comment je me
donc,
et

suis cart

de

mon

sujet. J'y rentre

j'aborde les
rt'cil

diverses instructions que renferme le


l'crivain sacr.

de
il

Aprs avoir

dit

Ceci est le

livre de la cration

du

ciel et

de la terre,

nous raconte en dtail la formation de l'homme; sans doute, il nous avait dj appris que Dieu avait fait l'homme, et qu'il t'avait fait son image; mais ici il s'exprime plus explicitement Dieu, dit-il, forma l'homme du limon
:

forma riionune, et qu'il rpandit sur lui de vie, ne semble-t-il pas descendre dans un dtail indigne del majest divine? mais l'Ecriture s'exprime ainsi par condescendance pour notre faiblesse, et elle s'abaisse ju?qu'; la politesse de notre esprit pour lever ensuite jusqu' la sublimit de ses rvla-

un

es|)rit

tions.

en forma Et Dieu prenant du limon si nous voulons la coml'homme. Certes prendre, voil une grande leon d'humilit.
, ,
,

de la

teire, et il rpandit sur


vie, et

son visage un

Car

si

nous rflchissons sur l'origine de


l'orgueil le
et la

l'homme eut une me vivante. souffle de II, 7.) Combien et s paroles sont grandes (Gon. et combien elles surpassent et admirables notre intelligence et Dieu forma l'honvnc du
1

l'homme
soudain,
seigne
la

plus

superbe s'abaisse
est-ce

pense do notre nant nous enet l'humilit. Aussi,

modestie
cllet
le

par un

sa

providence l'gard de
avait dit

limon de la

terre.

En

parlant de toutes les

notre salut que Dieu a inspir Mo'i<c ce style


et ce langage.

crcalures visibles, j vous di^is que souvent

Car dj

il

que Lieu

HOMLIES SUR LA GENSE.


avait
avait

DOUZIME HOMLIE.

00

form l'homme son image, et qu'il lui donn l'empire sur toutes les craluros
Mais
ici,

chair, mconnaissant ainsi sa noblesse et son

minente dignit. Car,


portez vos

je

vous en
la

prie, re-

visibles,

cr;ii{^nant

(jue

ce

mme

ne s'cnlll d'or^^ucil, et (ju'il ne transgresst les limites irimc liumble (l[)cn(lance, Ecris'il ignorait entirement son ori},nne,
I

homme

l'homme,
avant cjue

de diMuandez-vous ce qu'il tait Dieu et ruandu sur lui un esprit


souvenirs
formatix)n
et

sur

de

vie, et qu'il ft

devenu vivant

et

anim.

Il

ture reprend le rcit de sa cration, et dcrit

n'tait (ju'un corps inerte,

pesant et inutile.

en

dtail la manire dont il a t foiin. Elle apprend donc (|u'il a t form de la terre, et de la mme matire que les plantes et les animaux, au-dessus desquels il ne s'Jevait que par l'me, substance simple et immatlui

rielle.

Mais

il

tenait cette

me

de

la

bont di-

vine, et elle tait

son, et

en lui le principe de la raicelui de son empire sur toutes les autres


si

C'est donc uniciuement ce souffle de vie (jue Dieu rjjandit sur lui, qui l'leva l'honneur de devenir un tre vivant et anim. Au reste, il est facile de le comprendre, et par ce rcit de la Gense, et par ce qui arrive chaque jour sous nos yeux. Ds que l'me est spare du corps, celui-ci devient un objet hideux et repoussant. Que dis-je, hideux et repoussant? il
est effrayant, ftide et diflormc. Et cependant, lorsque l'me y rside, ce mme corps est beau, agrable et aimable. De plus, il participe la

cratures. Malgr cette connaissance


cite

expli-

de son origine, le premier homme se laissa tromper par le serpent, et il s'imagina que lui, qui avait t form Hu limon de la terre
|)omrait devenir semblable Dieu.

prudence de l'me,

et excute ses ordres

avec

Mais

si

une rare

dextrit.

Mose n'et ajout son premier rroit des dtails

aussi prcis, dans quelles extravagances


1

ne serions-nous pas tombs 5. C'est ainsi que l'histoire de notre origine est pour nous luie grande leon d'humilit.

Convaincus de ces vrits et pntrs du sentiment de la dignit de notre me, vitons tout ce qui pourrait la dshonorer. Craignons

donc de

la

souiller par le pch, et

ne

la r-

duisons pas sous l'esclavage de


ce serait tre trop cruel et trop

la chair.

Ah

Et un

Dieu, dit l'Ecriture,


tt il

forma l'homme du

limon de la terre;

rpandit sur son visage

souffle de vie. Mose parlait des


s'il

hommes
ne se ft

qui n'eussent pu le comprendre,

inhumain envers une crature si leve en noblesse et en honneur. C'est par notre me que, malgr les entraves du corps, nous pouvons, av^c um volont ferme et le secours de la grce, ressembler aux vertus clestes et immatrielles. Oui,

servi d'un langage aussi simple et aussi gros-

nous apprend donc que cet homme, form du Mmon de la terre, reut de la libsier.
Il

une me essentiellement raisonnable, et qu'il devint ainsi un tre parfait. Et Dieu, dit-il, rpandit sur le visage de l'homme un souffle de vie. C'est ainsi qu'il dsigne l'me qui est dans l'homme, form du limon de la terre, le princi pe de la vie, de l'action et du mouvement. Aussi, ajoute-t-il imnidiatement Et Vhomme devint vivant et anim; cet homme, dit-il, form du limon de la terre, reut un
ralit divine
:

quoi(iue attachs la terre, nous pouvons vivre en quelque sorte dans le ciel, galer ces

pures intelligences, et mme les surpasser. Mais comment y parvenir? Le voici lorsque
:

esprit de vie, et devint vivant et

anim. Qu'estdire
et

ce dire, vivant et

anim?

C'est

que
la

l'homme
lui les

tait

matre de ses actions,


taient

qu'en

membres du corps

soumis

volont de l'me.

Mais je ne sais

comment nous avons


1

ren-

vers ce bel ordre. Hlas notre malice est si grande que nous forons notre me obir

dans un corps mortel nous ralisons une vie nous nous levons devant tout anglique Dieu un degr de mrite suprieur celui des anges parce qu'au milieu des tristes ncessits du corps, nous conservons intacte la noblesse de notre me. Eh qui jamais, me direz-vous, est arriv cette perfection? je ne m'tonne pas que la chose nous paraisse impossible, tant notre vertu est faible mais voulez-vous vous convaincre du contraire, rappelez votre souvenir les saints qui, depuis l'origine du monde jusqu'aux temi)6 prsents, se sont rendus agra,
,
!

bles au. yeux


ici

du Seigneur.

Faut-il
la

nommer
et

aux passions de la concupiscence. Cette me ne pour rgner et pour conuuander est donc dtrne de nos propres mains, et nous la courbons sous l'esclavage des plai.siis de la

Jean-bapliste,

l'enfant de

strilit

ou Paul, le docteur des nations, et cette foule innombrable d'lus qui taient de mme nature que nous, et SiUjttts
l'habitant

du

dsert,

70

TRADL'CTIOxN FKAiNAlSE

DE SALNT JEAN CHRSOSTOME.


plus
,

aux mmes infirmits du corps. Leurs exemples vous prouvent que celte haute vertu ne nous est pas impossible, et ils nous animent profiter pour l'acqurir de toutes les occasions que le Seigneur nous mnage. Et en eflet, il connat notre faiblesse, et le pencliant qui nous entrane vers le mal. C'est pourquoi il nous a laiss dans les saintes critures des remdes aussi efficaces qu'abondants, et il ne dpend que de nous de les appliquer sur nos blessures. De

il

met sous nos yeux

la vie des saints

comme une

pressante exhortation la vertu.

Gardons-nous donc de ngliger nos devoirs; mais fuyons le pch, et ne nous rendons point
indignes des biens ineffables du
,

ciel.

Puissions-

nous le? obtenir par la grce et la bont de Notre-Seigneur Jsus-Christ, qui soient, avec le Pre et TEspril-Saint, la gloire, l'empire et l'honneur, maintenant, et dans tous les sicles
des sicles
!

Ainsi

soit-il.

DOUZIME HOMLIE.
Orla Seigneur Dieu avait dans Eden, vers l'Orient., un jardin de dlices,
(Gen.
II,

et

il

y p]aa l'homme qu'U avait

fcnaii.

8.)

ANALYSE.

i. Saint

ensuite brivement

2. Il reprend Chrysostome se rjouit de l'empressement de ses anditeurs, et leur promet d'y rpondre par nn lle nouveau. le rcit de la formation de l'homme, et rfute en passant l'erreur de ceui qui regardaient l'me cciime uno partie de la divinit. 3. Almrdant les paroles de son texte, il dit que le mot plant qu'emploie l'criture, exprime qu' l'ordre du Seigneur la terre produisit ks diffrents arbres du jardin de dlices; et il ajoute que Mose en dtermine le lieu pour con'. Le Seigneur fondre par avance li.'s fables de quelques hrtiques. y pU l'homme afm qu'il jouit de toutes ses beauts et de tous ses agriueuts, et il lui dfendit de toucl)er au fruit de l'arbre de vie, pour prouver son obissance, et lui rappeler sa

dpendance.

Votre empressement
aussi,

et votre

ardeur, votre

attention et votre concours

me

ravissent d'ad-

miration

malgr

le

sentiment de

ma

faiblesse, je

me

propose de dresscrchaque jour

[)our vous la table il'un festin spirituel. Sans doute cette table sera pauvre et frugale; mais
j'ai

vous vous approchez de de ferveur et d'une pieuse avidit et de mon ct je ne suis pas moins empress vous distribuer la parole sainte parce (jue je sais que vous l'entendez
par la grce de Dieu
,

cette table spirituelle pleins


,

avec une oreille bien dispose.

conliance en votre zle, et je sais que vous

coulerez

ma

parole avec plus de joie que l'on


pas en effet que l'apptit

n'en tmoigne pour un rejias grossier et matriel.

Ne vojons-nous

Le laboureur qui a trouv un champgraset le cultive avec le plus grand soin il travaille le sol, le laboure et en arrache les ('|)ines; il l'ensemence ensuite largement, et,
ferlile,
;

des convixes supple la frugalit de la table et la [>aiivrel de l'Iiote, en sorte i|u'un maigre repas est mange avec grand plaisir; lout au contraire, si ou u'aiiporle (piiin faible apptit

tout rempli de confiance et d'espoir,

il

attend
qu'il a
il

chaipio jour
confie

le

dveloppement du grain

une

terre fcoiule. Ce|>enlant,

base

ses calculs sur la fertilit

du

sol, et s

apprte

un somplueux festin, la varit et fabondance des mets deviennent inutiles, parce que pcisoune ne peuteii user pleinement? Mais ici,

sem. C'est qu'en voyant cbaque jour votre ferveur s'accrotre, votre empressement s'augmenter
recueillir le centuple de ce qu'il a
ainsi

HOMLIES SUR LA GENSE.


et votre zle se dvelopper, je conois les meil-

TREIZIME HOMLIE.
..

71

leures esprances; aussi, suis-je

anim d'une
, ,

une leon d'humilit, et (jne ce souvenir retint dans la dpendance qui con\ient nolie
nature. Voil pouripioi Mose dciil
si

afin ardeur nouvelle pour vous instruire la d'avancer quelijue peu votre perfection gloire de Dieu et l'honneur de l'Eglise. Mais rappelons d'abord, s'il vous plat, le sujet de

exp

ici-

notre dernier enirelien, et puis nous passerons


l'explication
Voici

du passage qui

vient d'lre lu.

tement ccHe cration, et nous dit que Dieu forma l'homme du limon de la terre. 2. Mais observez aussi combien ce mode de cration nous est honorable; car Dieu ne prit pas seulement de la terre pour rm l'orjuer
riionnue, mais du limon, de
la

donc ce que je vous disais, et ce que je vous dveloppais en teiminant notre dernire
confrence;

poussire, tout

il est ncessaire d'y revenir briDieu forma Ihomme du limon de la letre; et il rpamlit sur son visage wi souffle de vie, et l'homme devint vivant et anim. Or, je vous faisais observer, comme je le fais encore en ce moment, et comme je ne cesserai

ce qu'il y a de plus vil; et c'est ce limon et cette poussire qui, son ordre, devint le corps

vement

et

de riiomuie. Sa
tir la terre

i)arole a\ait

prcdetmuent

que Dieu a donn l'homme des marques d'une bont extrme il s'est occup
de
le

dire,

du nant, et, alors il voulut quuu peu de limon se changet en le coips de l'homme. Aussi, est-ce avec dlices que je rpte cette exclamation du Psalmiste Qui racontera la puissa7ice du Seigneur, et qui
:

publiera toutes les louanges qui lui sont dues ?


(Ps. cv, 2.)
n'a-t-il

de notre salut avec un soin tout particulier, et il d combl l'homme des j)lus grands honneurs. Bien plus, sa parole et ses actes ont dclar

Et en

effet,

quel degr

d'honneur
comble-t-

pas lev
I

l'homme form du limon de


le

la terre
il

et

de quels bienfaits ne

hautement qu'

ses

yeux l'homme

tait

pas tout aussitt, lui donnant ainsi des tmoi!

au-dessus de toutes

les

autres cratures: aussi,

ne

sera-t-il

pas inutile de revenir sur ce sujet;

aromates rendent plus de davantage, nos saintes Ecritures offrent nos mditations profondes et multiplies, des trsors nouveaux, et
car de

mme

que

les

parfum, selon qu'on

les ptrit

gnages d'une bont toute spciale Car, dit Dieu rpandit sur le visage de V homme un souffle de vie; et il devint vivant et anim.
l'Ecriture
:

elles prsentent notre pit des richesses

immenses. Et Dieu forma l'homme du limon de la terre. Remarquez ici, je vous prie, combien ce langage diffre de celui que Dieu employa pour produire les autres cratures. Il dit, selon
Mose
:

Que

la lumire soit, et la lumire fut ;

firmament soif, que les eaux se runissent, que des corps lumineux soient, que la que les eaux proterre produise les plantes duisent les ardmaux qui nagent, et que la terre enfante les animaux vivants. C'est ainsi qu'une seule parole lira du nant tontes les cratures; mais s'agit-il de l'homme. Mose dit Et Dieu forma l'homme; celie expression, qui se proportionne notre faiblesse, dsigne galement
que
le
, :

Mais ici, quelques insenss qui ne suivent que leurs propres raisonnements qui n'ont aucunes penses dignes de Dieu, et qui ne comprennent point la condescendance du langage de l'Ecriture, osent affirmer que notre me est une portion de la divinit. dmence! folie! combien sont nombreuses les voies de perdition que le dmon ouvre devant ses sectateurs Car, voyez par quels chemins diffrents ils courent tous leur perte. Les uns s'appuient sur ce mot Dieu rpandit un souffle, et ils en concluent que nos mes sont une portion de la
,
!

divinit; et les autres disent


la

mme

qu'aprs

mort l'me passe dans le corps des plus vils animaux. Quelle doctrine extravagante et dangereuse c'est que leur raison, obscurcie par d'paisses tnbres, ne peut comprendre le sens
1

le

mode de

notre cration et sa supriorit sur

les crations antrieures. Car, pour parler

un

langage tout humain, elle nous montre le Seigneur formant de ses propres mains le corps de l'homme; aussi, le bienheureux Job a-t-il dit Vos mai?is m'ont form et elles ont faonn
:

de l'Ecriture; aussi, semblables des aveugles, ils tombent tous dans diffrents prcipices; car les uns lvent l'me au dessus de sa dignit, et
les autres l'abaissent au-dessous.
S'ils

veulent donner Dieu une bouche parce

que

l'Ecriture dit qu'il rpandit


,

un

souffle

de

mon corps.
command
que
le

(Job, x, 8.)

Nul doute que

si

Dieu et

la terre de produire

l'homme

celle-ci n'et excut cet ordre,

mode mme de

il a voulu notre cration nous ft

mais

l'homme il faut donc galement qu'ils lui donnent des mains puisque la mme Ecriture dit qu'il forma l'homme. Mais il vaut mieyx taire de pareilles extravagances
vie sur le visage de

72

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


poissons. Et de

que s'exposer soi-mme tenir un langage insens vitons donc de suivre ces hrtiques
;

mme

il

avait dit
;

produise des

animaux

vivants

que la terre mais il n'en est


:

dans les sentiers multiplis de leurs erreurs et attachons-nous h l'Ecriture qui s'explique par elle-mme; seulement la simplicit de ses expressions ne doit point nous arrter, parce que cette simplicit n'a pour cause que la faiblesse de notre intelligence. Eh! comment l'oreille de l'homme pourrait-elle recueillir la parole de Dieu, si cette parole ne s'accommodait son
de
infirmit? Convaincus de notre impuissance et la vracit de Dieu, nous ne devons inter-

pas ainsi de l'homme. D'abord son corps fut

form du limon de la terre, et il reut ensuite une me raisonnable qui lui donna la vie elle

mouvement. Aussi Mose dit-il en parlant des animaux leur vie st dans le sang. (Lv. xvu, 41.) Notre me au contraire est une substance
:

spirituelle et

immortelle,

et elle

surpasse

le

corps de tout l'intervalle qui spare une pure


intelligence d'un corps brut et grossier. Mais

peut-tre

me

ferez-vous cette question


le

si

prter l'Ecriture que dans

un
il

sens qui soit


faut carter de

l'me est plus noble que


a-t-il t

corps

pourquoi

digne de

lui

c'est

pourquoi

formes corDieu toute ide ne rien imaginer qui le dshonoreporelles, et rait; car, il est un tre simple, immatriel, et qui ne tombe point sous les sens; et si nous lui donnons un corps et des membres, nous nous
de membres
et de

cr le premier, et lame la dernire ? ne voyez-vous pas, mon cher frre, que ce mme ordre a t suivi dans la cration ? Car
Eli
!

le

Seigneur

fit

d'abord

le ciel et la terre, le so-

engagerons soudain dans les erreurs grossires du paganisme. Quand vous lisez donc dans l'Ecriture que Dieu forma r/iomme, levez-vous jusqu' l'ide de cette puissance cratrice qui avait dit prcdemment que la lumire soit. Et lorsque

animaux et toutes les autres cratures, et il forma ensuite l'homme qui devait leur commander. C'est ainsi que dans la cration de l'homme, le corps a t form le
leil et la

lune, les

premier

et

l'me

la

dernire, quoiqu'elle soit

plus noble et plus excellente.


les animaux, tant desau service de l'homme, devaient tre crs avant lui, pour qu'il pt tout d'abord les employer. Et de mme le corps fut form avant l'me afin que ds l'instant o elle existerait, par un acte de lineflable sagesse du Seigneur, dit elle pt agir au moyen du corps. Et Dieu

Observez encore que

tins

vous lisez encore que Dieu rpandit sur le visage de r homme un souffle dvie, pensez galement (jue ce mme Dieu qui avait cr les anges iiilelligcnces spirituelles, voulut unir au corps
,

de rhonuue, form du limon del terie, une

mouvoir les membres de ce corps. Et en effet, on peut dire que ce corps, l'uvre par excellence du Seigneur
nie raisonnable qui
ft
,

gisait sur la terre

comme un instrument

(jui a

planta un jardin de dlices , da)is Eden, vers V Orient, et il y plaa V homme qu'il avait form. Oh combien le Seigneur se monil Ire-t-il bon et gnreux envers Ihomme
l'Ecriture
,
! !

besoin d'tre touch. Oui, il tait comme une lyre ([ui attend une main habile ; et l'me, en
imi)riniant a ces

avait cr l'univers

membres un mouvement har-

monieux, leur lait rendre des sons (|ui sont agrables au Crateur. Et Dieu rpandit sur le l'homme visatje de lliomme un souffle de vie; et
devint vivant et anim.
:

que ds le premier instant de son existence, il le comble de nouveaux bienfaits. Car c'est pour lui qu'il vers planta un jardin de dlices, dans Eden
pour
lui, et voici
,

l'Orient. Mais ici,

Que

signifie cette pa-

rpandit un souffle de vie ? Elle nous role apprend cpie Dieu unit au corps de rhonuue
//

cher frre, si l'on n'interprtait ces paroles dans un sens digne de Dieu, on tomberait dans l'abme de l'extravagance. Et en ctl'el (pic diront ceux (pii prennent

mon

la lettre et dans un sens


l'Ecriture dit
:

humain

tout ce

que

une nie vivante


le

(|ui lui

comunniicpia

la vie et

de Dieu
!

? il

mouvement

et (pii se servit des

membres

de ce
3.

mme

corps pour exercer ses propres

eh quoi eut-il dlices ce jardin de travailler la terre, et d'y em[>loyer


ses soins et son industrie ?

planta un jardin de besoin pour embellir

facults.

Dieu ne plaise

Mais je reviens encore sur la diffrence qui existe inlre la cration des animaux et ct;lle de cet tre raisonnable ipie nous appelons

Et cette cxnvcssion, le Seigneur planta, signifie

seulement qu' son ordre


jardin de dlices que

la terre produisit le

l'homme. Au sujet des premiers. Dieu avait qui (lit <iue les eaux produisent les animaux
:

nagent

et soudain

les

eaux enfantrent

les

riiomme devait habiter. C'est en effet pour lliomme que ce jardin fut et l'Ecriture le marque expressment. plant Dieu, dit-elle, planta un jardin de dlices d-ms
;

HOMLIES SUR LA GENSE.


Eden, vers V Orient,
avait form.
Je remarque aussi que Mose spcifie le lieu o ce jardin tait plac afin de prvenir les vains discours de ceux qui veulent abuser de notre simplicit. Ils nous affirment que ce jaret non sur la terre et din tait dans le ciel nous dbitent mille autres fables semblables. L'extrme exactitude de l'historien sacr n'a pu les empcher de s'enorgueillir de leur lo,
, ,

TREIZIME HOMLIE.

73

et il

y plaai" homme qu

il

l'homme jusqu'au plus lger mrite. Ainsi ne vous tonnez point de celte expression: il pkia,
car l'Ecriture
ici,

comme
,

toujours, emploie

un

langage tout humain


lant des toiles

accessible et plus utile,


,

de se rendre plus (^est ainsi qu'en parafin

elle avait dit

prcdemment

de leur science toute profane. Aussi osent-ils combattre l'Ecriture, et soutenir que le paradis terrestre n'existait point sur la terre.

quence,

et

plaa dans le ciel. Certes, l'crivain sacr n'a point voulu nous faire croire que les astres sont attachs fixement la place qu'ils occupent puisqu'ils ont chacun leur mouvement de rotation; il s'est propos seulement de nous enseigner que le Seigneur leur ordonna de briller dans les espaces clestes, de
les
,

que Dieu

C'est ainsi qu'ils adoptent

un sens tout contraire

mme
Et

qu'il

commanda

l'homme
fit

d'habiter le
sortir de la

de l'Ecriture, et qu'ils suivent une route seme d'erreurs en entendant du ciel ce qui est dit de la terre. Mais dans quel abme ne seraient-ils point tombs, si, par l'inspiration
h celui
divine, Mose n'et
et familier
!

paradis terrestre.
Dieu, continue l'Ecriture,
terre tonte sorte d'arbres
les fruits taient

beaux
:

voir, et
et

dont

doux manger

au milieu

employ un langage simple Sans doute l'Ecriture interprte

science

elle-mme ses enseignements, et ne donne mais parce que pluaucune prise l'erreur sieurs la lisent ou Tcoutenl bien moins pour y chercher la doctrine du salut que l'agrment
;

du jardin taient l'arbre de vie et l'arbre de la du bien et du mal. (Gen. ii, 9.) Voici, de la part du Seigneur un nouveau bienfait qui se rapporte tout spcialement l'homme. Il lui destinait le paradis terrestre pour habitation
:

aussi

fit-il

sortir

de

la

terre toutes

de

l'esprit, ils

prfrent les interprtations qui

sortes d'arbres dont l'aspect tait agrable la

les flattent celles

qui les instruiraient. C'est

vue, et

le fruit

pourquoi je vous conjure de fermer l'oreille tous ces discours sducteurs, et de n'entendre l'Ecriture que conformment aux saints canons. Ainsi quand elle nous dit que Dieu planta l'orient d'Eden un jardin de dlices, donnez ce mot, mon cher frre, im sens digne de Dieu, et croyez qu' l'ordre du Seigneur un jardin se forma dans le lieu que 1 Ecriture dsigne. Car on ne peut, sans un grand danger pour soi et pour ses auditeurs, prfrer ses propres interprtations au sens vrai et rel des divines
Ecritures.
4.

d'arbres, dit

doux au got. Toutes sortes expressment l'Ecriture, qui taient

beaux

voir, c'est--dire qui rjouissaient le regard de l'homme, et dont les fruits taient doux manger, c'est--dire qui lui fournis-

saient

une nourriture

dlicieuse. Ajoutez en-

core que le

nombre et la varit de ces arbres produisaient pour l'homme des charmes nou-

veaux; car vous ne sauriez nonmier une seule espce qui ne s'y trouvt pas. Mais si l'habita-

l'homme tait si gracieuse, sa vie n'moins admirable. Il vivait sur la terre comme un ange, et quoique revtu d'un corps
tion de
tait

pas

Et Dieu y plaa l'homme


ici

qu'il

avait

il

n'en souflrait point les dures ncessits.

form. Voyez

combien le Seigneur honora ri)omme ds le premier instant de son exismais il tence. Il l'avait cr hors du paradis l'y introduisit immdiatement, afin d'veiller en son cur le sentiment de la reconnaissance,
,

C'tait le roi
et le

de

la

diadme;
il

et

portant la pourpre parmi l'abondance de tous


cration
,

les biens,

coulait dans le paradis terrestre

et

de lui faire apprcier l'honneur qui lui tait

accord. Il plaa donc dans le paradis


qu'il avait
:

l'homme form; ce mot il plaa signifie que Dieu commanda l'homme d'habiter le paradis terrestre, pour qu'il gott tous les charmes de ce sjour dlicieux et qu'il s'en
^
,

une douce et libre existence. Et au milieu du iardin taient V arbre de vie, et Vai'bi'e de la science du bien et du mal. Aprs nous avoir appris qu' l'ordre du Seigneur,
la terre

produisit toute sorte d'arbres

montrt reconnaissant envers son bienfaiteur. Et en effet ces bonts du Seigneur taient toutes puisqu'elles prvenaient dans gratuites
,

beaux la vue et dont les fruits taient doux au got, Mose ajoute qu'au milieu du jardin taient l'arbre de vie, et V arbre de la science du bien et du mal. C'est que le Crateur, dans
:

sa prescience divine, n'ignorait point (jue par


la suite

l'homme abusprail de

sa libert et

de

.4

Bn scurit. Anss! plaa-t-il

au milieu du para-

tions est bien plus sr et bien plus persuasif

dis l'arbre de vie, et l'arbre de la science

du

bien et du mal, parce qu'il se proposait d'en dfendre l'usage Tbomme. Et le but de cette
dfense devait tre d'abord

Ihomme

que Dieu

lui

de rappeler donnait par bont et

ne s'appuie que sur de vaines en effet, le silence et l'obscurit n'empchent point que nos bonnes uvres n'difient nos frres, soit par nos exemples,
celui qui

que

paroles. Et

par gnrosit l'usage de tous les autres arbres,


et puis, qu'il tait son Matre,
celui de toutes les cratures.

non moins que La mention de


celle des

ces deux arbres

amne nalurellement

quatre fleuves qui sortaient d'une seule et

mme

source, et qui se divisant ensuite en quatre branches , arrosaient les diverses contres du
globe, et en marquaient la sparation.

Mais

il

est possible qu'ici

ceux qui ne veulent

parler que d'aprs leur propre sagesse soutien-

nent que ces fleuves n'taient point de vritables fleuves, ni ces eaux de vritables eaux.

par le rcit qui leur en est fait. De plus, nous y trouvons nous-mmes une source de grces parce que, selon la mesure de nos forces, nous sommes cause que ceux qui nous vficnt glorifient le Seigneur. C'est ainsi que les bons exemples d'un chrtien sont autant de langues qui se multiplient comme l'infini pour remercier et louer le Dieu de l'univers. Car nonseulement les tmoins de sa vie l'admirent, et glorifient le Seigneur, mais les trangers euxmmes, quelle que soit la distance des lieux qui les sparent; et les ennemis, non moins que
soit
les

amis, s'difient de sa vertu,


saintet. Telle est
la vertu, qu'elle

et

Laissons-les dbiter ces rveries des audi-

son minente
puissance de
ses

vnrent en effet la
la
;

teurs qui leur pictentune oreille trop crdule;

ferme

bouche
et

pour nous, repoussons de tels hommes, et n'ajoutons aucune foi leurs paroles. Car nous devons croire fermement tout ce que contiennent les divines Ecritures, et en nous attachant leur vritable sens, nous imprimerons dans nos mes la saine et vraie doctrine. Mais nous devons galement rgler notre vie sur leurs maximes, en sorte que nos murs rendent tmoignage la saintet de la doctrine, et que la doctrine soit elle-mme la
et

plus opinitres contradicteurs

de

qu'un il faibk ne peut supporter l'clat du soleil, le vice ne saurait sans honte contempler la vertu en face, il est contraint de se cacher, et de s'avouer vaincu. Convaincus de ces vrits, embrassons donc le parti de la vertu, et pour mieux rgler notre
vie, et assurer notre salut, vitons avec soin

mme

jusqu'aux pchs

les plus lgers


;

roles et nos actions

dans nos pacar nous ne tomberons


si

rgle de nos
si

murs. Et en

effet

il

est essentiel,

point en des fautes graves,

nous souuujs en
avec
le

nous voulons viter l'enfer et gagner le ciel, que nous brillions de la double auiole d'une
foi

garde contre
de
la

les

moindres,

et,

secour?

orthodoxe

et

d'une conduite irrprochable.

Eh

ditc'S-le-moi, peut-on appeler utile l'arbre

lanc qui se couvre de feuilles, et ne se couronne jamais de fruits? Ainsi sont ces chrtiens orthodoxes dans leur foi, et hrtiques dans
leur conduite.
D'ailleurs Jsus-Christ ne dclare

pourmns, en a>anant en ge, avancer aussi en saintet. C'est ainsi que nous chai)i)crons aux peines de l'enfer, et (jue nous acqui rrons les biens ternels du ciel, par la
glace, nous

grce et

la

misricorde de Noire-Seigneur J-

sus-Clirist, ipii soient, avec le


l)ril-Saint,
la

Pre
et

et l'Es-

gloire,

l'honneur

l'empire

heureux
les ac-

inainl(Miant et dans tous les sicles des bieae.

que ccUd qui


49.)

fait et qui cnscique.

(Malth. v,

Amsi

soil-il.

Car l'euscigement qui repose sur

HOMLIES SUR LA GENSE.

QUATOUZIME HOMLIE.

rs

QUATORZIME HOMLIE.
<
JCi I0

6lgneur Dieu prit l'homme qu'il avait form, et

le

plaa
II,

dam

le jardin

de dhoap pour

ia <iah<i^

et le garder. > (Gen.

ib.)

ANALYSE.

I. Saint Chrysostome exhorte d'abord ses tnditenrs rechercher ls divers sens profonds et mystrieux de l'Ecriture en leur rappe2. Puis il aborde l'explication de son texte, et observe lant avec quelle ardeur les plongeurs se livrent la pche des perles.

que cette expression,

le

Seigneur Dieu, n'indique point, entre

3. Il remarque ensuite que le travail fut impos l'homme comme un prservatif que diffrence d'attribut ou de souverainet. La dfense que le Seigneur fit contre l'oisivet, mais que ce travail n'tait qu'une douce occupation, et non une pratique. Adam de manger du fruit de l'arbre de la science du bien et du mal, avait pour objet d'exercer son obissance et de le tenir dans la dpendance et la soumission; et quoique la femme ne fiU pas encore cre, Dieu la comprit dans cette dfense, afin

le

Pre

et le Fils,

comme

le

pensaient certains hrtiques, quel-

4. Au sujet de la cration de la femme, l'orateur observe qu'ici, comme dans la cration qu'Adam la lui fit ensuite connatre. de l'homme, Dieu s'adresse son Fils, et qu'il rvle la dignit de la femme en disant qu'elle fut forme pour tre la com5. 11 explique ensuite comment Adam nomma les divers animaux par un acte d'autorit, ainsi qu'un matre pagne de l'homme.

nomme

ses serviteurs, et termine en priant ses auditeurs de garder le souvenir de ses instructions.

1, Aujourd'hui encore, si vous le trouvez bon, je reprendrai le sujet de notre dernier entretien et je vous en dvelopperai de nouveau
,

pidit, et

arme

le

bras de l'avarice. Et, en

effet,

la possession

de quelques perles, loin de nous h-e vritablement utile, ne produit trop soula et

la doctrine spirituelle

car

le texte

sair

(jui

vent que
l'avarice

discorde et la mort, car elle irrite


la cupidit,

vient d'tre lu, renferme de grands mystres,

pour en retirer quelque fruit, de les approfondir, et de les tudier avec attention. Les pcheurs qui s'occupent de la pche des perles, ne les recueillent qu'au prix de grandes fatigues, et en bravant les flots et les abmes de l'Ocan mais combien plus devonsnous appliquer notre esprit sonder les proet
il

est ncessaire,

qu'elle

enflamme met en pril la

en sorte

vie

mme

de celui qui

a trouv ce trsor.

Mais les pierres prcieuses que renferment

nos saintes Ecritures ne nous offrent aucun danger semblable si leur prix est au-dessus
;

de toute estimation

la joie

de

les

possder est

inaltrable, et bien suprieure toutes les joies

icideurs des saintes Ecritures, et y chercher


les vritables pierres prcieuses,

loutelois, ne

vous effrayez point, mon cher frre, lorsqu'on vous parle d'abmes et de profondeurs car il ne s'agit pas ici d'explorer une mer orageuse. La grce de l'Esprit-Saint, qui nous dirige par ses divines clarts, facilite notre travail et nous le rend fructueux. Les pcheurs de perles font rarement fortune et souvent mme cette p:

humaioes c'est ce que nous apprend le Psalmiste auand il s'crie Seigneur^ vos paroles sont beaucoup plub dsirabli^ que l'or et les pierres prcieuses. (Ps. xviii, 11.) Mais s'il met
;
:

ainsi la loi divine

plus estimes,

il

sait aussi l'apprcier

en regard des matires les bien au-

dessus d'elles en disant que cette loi leur est de beaucoup suprieure Seigneur, dit-il, vos paroles sont beaucoup plus dsirables que l'or
:

che leur devient funeste

et

cause leur perle

et les pierres prcieuses.


l,

Certes

ce n'est point
,

du moins
mais

le plaisir

du succs n'en gale


puisque
les
la

ja-

dans

la

pense du Psalmiste

une compales objets les

les suites fcheuses,

trsor excite contre

eux

vue de ce regards de la cu-

raison de parfaite gaht; mais parce que l'or


et les pierreries sont

parmi nous

76
plus estims,
cullence de la
tre (jue
il

TUADLCTiON FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


les

indique pour marquer

l'ex-

la

Gense, qui vient d'tre lu, et rejeton? toute


;

loi

divine, et nous faire conna-

nous devons dsirer ces oracles de l'Esprit-Saint a\ec plus d'ardt ur que les hommes ne recherchciit For et les pierres prcieuses. L'Ecriture ne compare, en etet, les choses
spirituelles aux cl -oses sensibles qu'afin de re-

pense profane ou indiftrente car lEcriture est un code descendu du ciel pour notre salut.

Quand on donne
le silence le

lecture d'un rescrit imprial,

plus profond s'tablit et soudain


et la

cesse le tion
;

moindre bruit

plus lgre agita-

toutes les oreilles sont attentives et tous

lever l'utilit et la supriorit de ces dernires


ainsi le

sont impatients de connatre les volonts


prince. Celui-l s'exposerait donc

Psalmiste ajoute qu'elles sont plus

du un grand
nous

douces que les rayons du miel. Ici encore il ne veut pas tablir une comparaison exacte, ni dire que le miel et la loi divine peuvent nous
causer un gal plaisir, mais
trouver dans
cette loi.
la
f.

danger, qui

mme,

par
;

un

lger bruit, interl'Eglise

romprait cette lecture

mais

commande une
et

crainte bien plus respectueuse

c'est qu'il n'a

pu

un

silence plus profond encore.


le
,

Nous de-

nature d'autres objets plus


ire comprendre la douceur donc l'or, les pierreries et le

vons galement rprimer

propres nous
(le
11

ses profanes et trangres

tumulte des pensi nous voulons


et

cite

bien comprendre ces instructions


par notre docilit
et
,

mriter,

miel pour nous

faire

mieux

ap[)rcier l'excel-

lence des oracles sacrs, et nous apprendre

que rintelligcnce les dogmes divins apporte plus de joie que la possession de ces trsors prissables.

nous nous rcompense en nous accordant des grces nouvelles et plus abonqvie le Roi des cieux

approuve
dantes.

qu

il

Dans l'Evangile Jsus -Christ emploie la mme mthode; tt comme un jour ses ap(Mrcs lui demandrent l'explication de la parabole du bon grain et de l'ivraie, que l'honnue ennemi avait seme parmi le froment, il dai;.na leur en explicjuer en dtail toutes les parties.
Ainsi
il

leur dit

quel

tait ce
le

champ

et ce pre

de famille qui avait sem


qui
l'avait

bon grain, ce que


l'honuue ennemi

signifiait l'ivraie et quel tait


;

Mais il est temps d'entendre les instructions que nous donne rcri\ain sacr, qui parlait bien moins de lui-mnie que par linspiration du Saint-Esprit Et le Seiyneur Dieu ,dH-i p?'it l'homme qu'il avoit form; il joint ensemble ds le comnitiicement de la phrase, Seigneur Dieu pour nous indiquer les mots qu'il y a ici un secret et un mystre, et que ces deux termes signifient une seule et mme chose. Au reste je ne fais point cette remaniue
:

rpandue il leur dit quels taient les moissonneurs et ce que reprsentait la moisson et il termina toutes ses explications Alors les jusfes resplendiront par ces mots comme le soleil dans le royaume de leur pre.
, :

sans motif
:

c'est

afin iiu'entendant

l'Aptre

nous dire // n'y a qu'un seid Dieu., le Porc , doit procdent toutes choses et un seul Seigneur Jsus-Christ pf>r qui foutes choses ont vous ne pensiez t faites (I Cor. viii, 6)
,
,

(Matth. xui, 43.) Sans doute leur clat surpas-

point

(ju'il

existe quel(|ue ditfrence entre ces

sera celui de cet a^tre

et

nanmoins

le
,

Sau-

ternies, et qu'ils marcj lent l'un,

veur dit qu'ils galeront sa splendeur parce que la nature n'offre rien de plus brillant que le soleil. Dans ces sortes de comparaisons il faut donc bien moins s'arrter au terme luimme (|ue s'en servir pour s'lever, des objets
sensibles et matriels
l)riorit
,

de supriorit,

et l'autre,

friorit. L'Ecriture les

un caractre un caractre d inemploie donc indin-

renunent,
(pii

cl elle prvient ainsi toute dispute

tendrait, par

altrer nos
texte

une fausse interprtation, dogmes sacres. Lexamen mme du


en ellet, que lEcrideux mots aucune signifi;

jusqu' l'minenfe suituoUes. Or, nous ne

que

je cite prouve,

des choses

si)ii

Ime

n'atUiche ces
et

saurons j;unais rechercher celles-ci avec trop d'cmi)ressemcnt, car elles dcoulent de Dieu , et remplissent l'me d'une joie inell'able: c'est

cation spciale

distincte
I

car (inclle per-

sonne de
ter
cette

la Trinit

hrtique veut-il rappor-

phrase
?
(pii

pounpioi

prtez

mes
du

insiruclions

oreille avide et attentive, afin cjue

viez les vrais richesses

salut,

une ^ousy trouet que vous


,

l'homme
l'Aptre
le l're
,

Et le Seigneur Dieu prit Au Pre seul, soi!. Mai^ coutez


:

nous

dit

Il

n'y a qu'un seul Dieu,

rentriez dans vos

maisons tout remplis des

principes de la sagesse qui est selon Dieu.


2.

d'o procdent toutes choses, et un seul Seigneur, Jsus-Christ, par qui toutes choses ont t faites. Ne voyez-vous pas qu'il

coutons donc l'explication du passage de

noHuue

le

FiU Seigneur ?

et

pourquoi doac

HOMKLIKS
(lire

SUi;

LA GENSE.

QUATORZIME HOMLIE.

77

que

le

mol Seigneur
tju^,

signifie i[uel(|ue

core,

chose de plus grand

le

mot Dieu?

c'est

prpar
(fue

une absurdit

et

un

alVnuix blas]iliine: mais

que dj son immense bont nous avait les biens inellables du ciel. C'est ce nous apprennent ces paroles de Jsus:

ds que l'on s'carte des rgles d'une saine interprtation de l'Ecriture


,

Christ
le

Venez., les bnis

de

mon

Pre, possdez

et
,

que

l'on

ne suit

que son propre raisonnement


et l'on

on draisonne,

royaume qui vous a t prpar avant la cration du monde. (Matlh. xxv, 34.) Mais,
plus forte ni.on, cette
nit-elle

soulve contre

la

vraie doctrine mille

mme

bont nous four-

disputes inutiles et oiseuses.

abondamment

les biens

de

la vie pr-

Seigneur Dieu prit l'homme qu'il avait form, et il le plaa dans le jardin de dlices,
le

Et

sente.
3.
fails

Rappelons, en quelques mois,

icb

nien-

pour
rez

qu'il le cultivt et q>iil le gardt.


les soins
:

Admi-

ici

de

la

Pr'vidence l'gard de

nous disait Dieu avait plant un jardin de dlices, et qu'il y avait plac l'homme pour qu'il y dehier, l'crivain sacr
(lue

l'homme

du Seigneur l'gard de l'homme. D'abord il le tira du nant, et il forma son corps du limon de la terre; il rpandit ensuite
sur son visage

un

souffle divin, et lui

commu-

y jout de ses divers agrments; encore sur cette inellable bont du Crateur, et il nous dit une seconde fois que le Seigneur Dieu prit
et qu'il

meurt
mais

voici qu'aujourd'hui Mose revient

l homme qu'il avait form., et qu'il le plaa dans im jardin de dlices ; et observez qu'il ne dit [las seulement et Dieu le plaa dans un jardin., mais dans un jardin de dlices, pour nous faire entendre combien cette demeure tait agrable. Aprs avoir ainsi rapi)ort que Dieu plaa l'homme dans un jardin de dlices.,
:
:

don inestimable d'une me spirituelle; enfin, il cra pour lui un jardin de dlices, et il l'y plaa. Peu satisfait encore comme un bon ])re qui aime son enfant, Dieu semble craindre qu'au sein d'un entier repos et d'une pleine libert, l'homme, jeune et inexpriment, ne s'enfle d'orgueil et de vanit c'est pourquoi il songe lui donner une occupation douce et modre. Le Seigneur commanda donc Adam de cultiver et de garder
niqua ainsi
le
;

le

paradis terrestre, afin qu'au milieu des dli-

ces de ce sjour et de la scurit d'un paisible

il

ajoute afin qu'il le cidtivdt et qu'il le gardt.

C'e^t ici

encore

le trait
effet,

vidence. Et en

d'une amoureuse Proau milieu des dlices de


flattait

repos, ce double soin le retnt dans les limites d'une humble dpendance. Ti Is sont les premiers bienfaits (jue le Seigneur accorde

ce jardin, o tout rjouissait sa vue et


ses sens,

l'homme immdiatrfment aprs

sa cration; et

l'homme et pu
bonheur; car

s'enorgueillir de l'exl'oisivet eiisciguetous

cs de .son

ceux qui vont suivre n'attesf ront pas moins son extrme bont et sa souveraine bienveillance.

les vices. (Eccli. xxxiii, 29.)

lui

Aussi le Seigneur commanda-t-il de cultiver ce jardin et de le

Or, que dit l'Ecriture?


fit

garder.
Mais, dircz-vous, le paradis terrestre avait-il

une recommaiulation

Et le Seigneur Dieu ci Adam. Ici encore


es

l'crivain sacr, selon son habitude, joint


:

donc besoin des soins de l'homme'? Non sans doute; et cependant, le Stigneur voulut que la
garde et la culture de ce jardin offrissent l'honnne une occupation douce et modre. Supposez-le entirement oisif, et cette grande
oisiv.;t

n'et pas tard le rendre paresseux

et ngligent.

Une occupation douce


elfet,

et facile le

deux mots Seigneur et Dieu , afin de mieux nous inculquer la vraie doctrine et confondre ceux qui, osant tablir entre eux quelque distinction, attribuent l'un de ces noms au Pre, et l'autre au Fils. Elle Seigneur Dieu fit une recommandation Adam. Quel icaitde ooiil dans ce seul mot Dieu fit une reconmiandation ! Qui
:

maintenait au contraire dans une humble d-

ne l'admirerait

et quelle parole pourrait di!

pendance. Et en

ce

mot

pour

qu'il le

mis ici sans motif, et il signifie que l'homme ne devait pas oublier que Dieu tait son matre, et ([u'il ne lui avait donn la jouissance de ce jardin de dlices qu' la condition d'en avoir soin car le Seigneur fait toutes choses pour l'uLlii de l'homme, soit qu'il le comble de bienfaits, soit qu'il lui donne lu libert d'en abuser. Nous n'existions pas encultivt, n'est point

gnement l'exprimer Car voyez conune. ds le principe. Dieu respecte la dignit de l'homme il ne lui intime ni un ordre absolu, ni un com:

mandement exprs mais il lui fait une simple recommandation. Comme un ami traite avec son ami d'une affaire importante, ainsi le Seigneur traite avec Adam. On dirait qu'il veut
;

l'engager, par

un sentiment d'honneur,
et obissant.

se

montrer soumis

78

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


sanctionne

Et le Seigneur Dieu fit une recommandation Adam, et il lui dit : mangez de tous les fruits des arbres du paradis ; mais ne mangez point du fruit de l'arbre de la science du bien et du mal, car le jour mme o vous en ?nangerez, vous mourrez trs-certainement. (Gen. ii, il.)
L'observation de ce prcepte tait bien facile.
Mais, comprenez,

ma

dfense par la

menace des plus

mon

paresse est
les

un grand mal
les plus aises

cher frre, combien la elle rend difficiles


:

choses

deur
plus
il

et l'activit
difficiles.

et au contraire, l'arrendent aises les choses les Eh dites-le moi, Dieu pouvait;
!

pour que du moins la crainte vous rt-tienne dans robi>sance. Le Seigneur en usait donc envers le premier homme, comme un matre gnreux et magnifique qui nous cderait un superbe palais, la condition que nous reconnatrions son droit de suzerainet pour une modique redevance; et de mme le Seigneur, toujours bon et misricordieux, permit Adam l'usage des fruits de tous les arbres, et n'en excepta qu'un seul, afin de lui rappeler qu'il dpendait de Dieu et
terribles chtiments, c'est
qu'il devait obir tous ses
4.

faire

l'homme une recommandation plus


combler
!

commandements.
!

simple

et plus facile, et pouvait-il le


Il

Mais qui pourrait dignement exprimer


fut grande alors la bont du Seigneur ne pouvait encore prsenter aucun m-

de plus d'honneur
par
la

lui

permettait d'habiter

combien

le paradis terrestre et

de rcrer ses regards


tait cette
il

Adam
rite,

beaut des objets qu'il renfermait. Comvue, et com1

bien douce et agrable

bien exquis les fruits dont

se nourrissait
la fertilit

Et

et quelles faveurs nanmoins ne reut-il Car ce n'est ni la moiti des fruits que le Seigneur lui abandonne, ni un grand nombre

pas

en

effet,

quel plaisir de voir

des ar-

d'arbres qu'il se rserve, en lui permettant


l'usage des autres
;

bres fruitiers, la varit des fleurs, la diversit des plantes,


le

il

veut au contraire qu'il


c'est

feuillage qui pare les arbres

mange de
et
s'il

tous les fruits des arbres

comme
un

d'une belle chevelure, et ces mille au-

en excepte un seul,
le le

du paradis, uniquement
l'au-

tres beauts

que renfermait vraisemblablement

pour que l'homme


teur et

reconnaisse

comme
la

jardin que Dieu

lui-mme

avait plant.

principe de tous ces biens. Consiici

C'est ce

insinu

que l'Ecriture nous a prcdemment quand elle nous a dit que Dieu fit sortir

drez encore

quelle fut envers


et

femme
il
il

la

bont du Seigneur,

de quels honneurs

la
la

de la terre toute sorte d'arbres beaux voir, et dont les fruits taient doux manger. Aussi

combla. Elle

n'existait pas encore, et dj


:

pouvons -nous comprendre combien a t


coupable
I

la

ngligence et l'intemprance de

homme

qui, au sein d'une telle abondance,


le

transgressa

commandement du

Seigneur.

Reprsentez -vous l'honneur et la dignit dont le Seigneur environna le premier homme.


II

comprenait dans ce commandement Ne mangez pas de ce fruit, car au jour o vous en mangerez vous mourrez certainement. Ainsi ds le commencement Dieu dclare que l'homme et la femme ne sont qu'un, et que l'homme, selon la parole de l'Aptre, est le chef de la femme. (Eph. v, !23,) 11 s'adresse donc tous
deux, afin que plus tard, lorsque la

le

plaa dans le paradis terrestre et lui dressa


table spare et particulire, afin qu'il ne

femme
de

une
put

aura t forme de l'homme,


celui-ci la

elle reoive

mme
la
il

souponner que

le

Crateur

lui avait

connaissance de cette dfense.

destin

Mais
lices

tait

mme nourriture qu'aux animaux. comme le roi de la nature, et il


le

Je n'ignore point les questions que l'on pro-

pose d'ordinaire touchant cet arbre, ni les objections de certains hrtiques qui parlent avec

.jouissait
;

dans

paradis terrestre de mille d-

il

avait aussi, en sa qualit de matre des

une tmraire audace,


quoi, disent-ils,
le

et

qui s'efTorcont de

animaux, une demeure spare et une habitation meilleure. Et le Seigneur Dieu fit une recommajulation Adam et il lui dit mangez
:

rejeter sur Dit^i le pch de

l'homme. Pourdla

Seigneur

a-l-il fait cette

fense, sachant bien


terait

que l'homme ne
a-t-il

respec-

de tous

les fruits des arbres du paradis ; mois ne mangez point du fruit de Varbre de la science du bien et du 7nal^ carie jour mme o vous en mangerez, vous mourrez certainement.

pas? Pourcjuoi encore


le

|)lanl cet

arbre ilans
tions et

paradis? La rponse ces quesentranerait beaucoup d'autres

C'est

comme

s'il

lui

et dit

est-ce (juc je vous

imposcuneobligaliongraveetdifiicile? non sans doute, puisque je vous abandonne les fruits de


tous les arbres, l'exception d'un seul; et
si

je

temps de la faute originelle, et il vaut mieux attendre que le rcit de Mose nous y conduise. Quand nous serons donc arrives cet endroit de la Gense, je vous dirai plus propos ce que m'inspirera la grce divine pour
parler avant
le

HOMLIES SUR LA GENSE.


vous dvelopper le vritable sens de l'Ecriture. Vous acquerrez ainsi la vraie connaissance des choses, et vous rendrez Dieu la gloire qu'il mrite sans lui imputer une faute dont
riioinme
abordons,
seul
si

QUATORZIME HOMLIE.
la terre et tous les oi'^eaux

79

animaux de
les fit

venir devant

Adam

afin

du ciel, qu'Adam vit

est
le

cou[)able.

C'est

pourquoi

il les nommerait ; et le nom qu Adam donna chaque animal est son propre wmi. Tout ceci ne fut pas fait au hasard mais en

comme

vous

voulez bien, l'explication

prvision de l'avenir. Car Dieu, qui n'ignorait

des versets qui suivent inundialement.

pas que bienliriiomme deviendrait prvaricateur, a voulu par l

Et le Seigneur Dieu dit // n'est pas don que rhomyne soit seul. L'Ecriture rpte ici cette
:

trsors de science

il

l'avait enrichi
le

nous montrer de quels en le cran*..

expression qu'elle a dj employe

le

Seigneur

Aussi lorsqu'Adam viola


qu'il

commandement

Dieu, afin que nous la retenions bien, et que nous ne prfrions pas ses enseignements-l nos vaines interprtations. Et le Seigneur Dieu dit il n'est pas bon que Vhomynesoit seul. Voyez comme le Dieu bon ne cesse d'accumuler sur l'homme bienfaits sur bienfaits, et comme dans sa gnreuse libndit il entoure de nouveaux honneurs cet tre dou de raison. Son but est
:

du Seigneur, gardons-nous bien de penser


pcha par ignorance tandis qu'il agit et par maUce. 5. Le rcit de Mose nous rvle en effet combien tait tendue la science du premier homme. Le Seigneur, dit-il, fit venir devant
,

sciemment

Adam
comme
pour
t-elle

tous les
il

animaux,

afin

qu'Adam

vt

de

lui

rendre

la vie plus

douce

et plus agrable.

lui

nommerait. Dieu en agit ainsi donner occasion de faire usage de se


les

Et le Seignuw Dieu dit : il n'est pas bon que l'homme soit seul ; faisons-lui une aide semblable lui. Ici Dieu emploie pour la seconde
fois

vastes connaissances. Aussi l'Ecriture ajout-

celte expression

faisons.

Au moment
:

l'homme, il avait dit faisons rhomme notre image et notre ressemde crer
blance
il

et

sur le point de former la


:

femme

dit

galement

faisons Mais qui adresse-

t-il

celle parole ? Certes ce n'est point

quelque

que le nom qu' Adam donna chaqu animal est son propre nom. Mais ici, outre a science d'Adam, nous voyons dans celle imposition du nom une preuve de son domaine su" les animaux. Car c'est ainsi, qu'en signe de son autorit, un matre change le nom de l'e:clave qu'il achte. Le Seigneur amena donc Adam tous les anim lux afin qu'il les nommt

puissance cre, mais celui qu'il a engendr,


ce
fils

unique qui
de
qui
,

est l'ange

et le prince
la

la paix.

El afin

du grand conseil qu'Adam st que


lui serait

femme

allait tre

forme

gale

Dieu rpte les mmes termes qu'il avait em|)loys pouc sa cration, et dit faisons l" homme une aide qui lui soit sem-

en dignit

blable.

un
il

Ces deux mots aide et semblable rentermen sens qu'il faut peser nmrtiment. Je ne v ,ux

pas. dit le Seigneur,

convient de lui
et

que l'homme soit seul, donner une compagne qui

et
le

comme tant leur matre. Ne passez pas lgrement sur ce fait, mon cher frre mais considrez combien devait tre vaste et profonde la science d'Adam pour qu'il donnt un non propre et convenable aux oiseaux et aux rcn tiles, aux bliiS froces et aux animaux domestii|ucs ou sauvages, aux poissons qui vivent dans les eaux et aux in -ectes que produit la terre. L'Ecriture nous dit en elfei que le notn qu'Adam donna chaque animal est son propre nom.
;
,

N'est-ce pas
et

qui lui vienno en aide. Telle est la console , mission de la femme. A issi aprs avoir dit
:

ici un acte formel de puissan<"*i de suprme autorit? Mais observez encore

que

les lions et les lopards,

les

vipres et
les

les

faisom-lui une aide , il ment qui soit sembla^


:

ajoute
le

imniiliate-

scorpions, les serpents


s't.int

et tous

monsjes

lui.

Or

cette

prsents

humblement devant Adain


son empire, et :m
celui-ci n'en parut
le

dernire parole ne doit point s'entendre des

pour rendre
recevoir

hommage

animaux,

ni

des oiseaux que

le

Seigneur va

un nom,

nullement
(|ui ics

ami ner devant Adam. Et en effet, quoiqu'ils lui soient d'un grand secours dans ses travaux, ils sont i>rivs de raison et par consquent bien infrieurs la femme qiii en est doue. Aussi
,

effray. Evitons

donc d'accuser

Dieu

a crs, et de profrer contre lui. ou |ilult contre nous-mmes cet imprudent bl.ispneme
.

pourquoi Dieu

a-t-il

cr ces animaux ? Car

l'crivain saci rap|iorie d'abord celte parole

tous alors, les bte^ froces

comme

les

animaux

lui, et puis il ajoute Seigneur aprs avoir form de la terre tous


U7ie aide semblable

le

les

domestiques, reconnurent leur doendance; et Adam, en leur donnant un nom, fit manii'ebte-

80

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


acte d'autorit.

ment
l'a

Or

ils

conservent aujour-

Je voudrais aborder l'explication des versets

d'hui encore le

nom

qu'il leur

imposa,
le

et

Dieu

suivants, mais je crains d'avoir dj,

parce
j

permis, afin de perptuer


il

souvenir des

combl Ihomnie. Aussi, en voyant que dans le principe les animaux lui taient soumis ne pouvons-nous attribuer une autre cause qu' son pch l'affaiblissefaveurs dont
avait
,

ment

et

presque

la

ruine de ce souverain do-

maine.
domestiques^
sauvages.

long entretien, fatigu votre attention aussi vaut-il mieux ne pas le prolonger. Car Timportant n'est pas que je vous dise beaucoup de choses, mais que vous reteniez ce que je vous dis il ne suffit mme pas que vous sachiez pour vous seuls le sens des saintes Ecritures; mais il faut encore que vous puissiez le
;

Et Adam donna leurs noms aux animaux aux oiseaux du ciel, et aux btes
Cejs

faire connatre vos frres et le leur expliquer.

paroles nous apprennent,

cher frre, combien grande tait dans de la volont, et l'tendue de la science. Ainsi nous ne saurions dire qu'il ne connaissait pas le bien et le mal. Car n'tait-il pas profondment instruit et savant celui qui put donner un nom propre et convenable aux
la libert

mon Adam

vous engage donc vous entretenir, au sorde cette assemble, du sujet que je viens de traiter, et vous communiquer mutuelleJe
tir

ment vos souvenirs. Ce sera un excellent moyen de vous rappeler l'ensemble et le dtail
de cet entretien, en sorte qu'arrivs dans vos maisons, vous pourrez en mditer la cleste
doctrine. Dailleurs, cette attention couter
la parole divine, et cette application la
ter,

animaux domestiques, aux oiseaux du ciel et aux btes sauvages sans confondre les espces, et sans imposer aux animaux domes,

mdi-

vous faciliteront les moyens de calmer le tumulte de vos passions, et d'viter les embches du dmon.
Et en
efft
t,

tiques des

noms

qui eussent convenus aux

bles sauvages, ou celles-ci des

noms qui

(juand cet esprit mauvais voit

une

eussent convenu aux premiers? Conjecturez


est la puissance de ce souffle de Seigneur rpandit dans l'homme, et (luelle est la science de cette me spirituelle qu'il lui donna. Et en effet, l'homine est un animal raisonnable, qui se compose de deux natures, d'une me spirituelle, et d'un corps matriel. Or celui-ci est, par rapport Tine, comme un instrument entre les mains d'un excellent artiste. Mais en considrant l'excellence d'un tre si parfait, admirez la sagesse du Crateur. Oui, si la beaut descieux, quand on y rflchit attentivement, nous porte clbrer les louanges d'un Dieu crateur, combien plus encore lY'tnde de l'honnue, dou de raison, combl d'honneurs ds le premier instant de sa cration, et enrichi des dons les plus merveilleux, ne doit-elle pas nous exciter clbrer par de continuelles louanges l'Auteur de ces merveilles, et rendre gloire Dieu selon nos forces
l quelle

me
il

tout occupe des

choses
et

de
s'en

Dieu, et
loigne

de

comme
n'ose

tout absorbe en de saintes penses,


s'en

vie

que

le

approcher,
l'action

il

promptement. Car
cette

de l'Esprit-Saint en

me

est

un
si

feu qui le

met en

fuite.

Ap-

pliquons-nous donc ce pieux exercice, afin


d'en retirer de
cre

prcieux avantages, de vainsalut, et


l

lennemi de notre

de mriter des
tout nous suc-

grces plus abondantes. Par

cdera heureusement, les difficults s'aplaniront, le mal lui-mme se changera en bien, et

malheurs de la vie prsente ne pourront nous attrister. Car si nous nous occupons exles

clusivement des choses de Dieu,


lui-ninie de noire existence.

il prendra soin Sous sa conduite

nous traverserons sans naufrage la mer orageuse de ce monde, et sa main nous dirigera heureusement vers le port du siilut. C'est lui
seul ({u'api artiemieut
la

gloire

et

l'empire,

maintenant

et to;ijoins, et

dans

les sicles

des

sicles. Ainsi so.t-il.

HOMLIES SUR LA GENSE.

QmNZIME IIOMUE.

Si

QUINZIME HOMELIE.

Mais
meil
la

11

ne se trouvait point pour


et

Adam

d'aide aetnblable lui

Dieu envoya donc

Adam un
E,

profon.l

som-

pendant

qu'il dormait,

Dieu prit une de ses ctes et mit de la chur en ea place.

Dieu produis*

femme de

la cte qu'il avait ce

Adam. > (Gen.

II,

21, 22.)

ANALYSE.

i. Saint

Chrysostome, aprs avoir flicit ses auditeurs de leur zle entendre la parole divine, prou'^e l'excellence de la femme Il ne se trouvait point pour Adam d'aide semblable lui; et il eu fait ressortir sa supriorit sur les animaux qui ne sont que les serviteurs de l'homme, tandis que la femme est sa cumpagne. 2. Il explique ensuite le sommeil mys3. Le mode seul de cette formation montre, selon la trieux envoy Adam, et la manire dont le Seipueur forma la femme. parole de l'Aptre, que la femme a t cre pour l'homme; aussi en la voyant, Adam s'cria-t-il par suite d'une rvlation propar ces parole?
:

phtique

Voil l'os de

saienl jias de leur nudit, eu disant qu'ils taient revtus d'innocence et de puret, et

anglique.

rme, et

les

coinmcnt Adam et Kve ne rougifque leur vie, avant le pch, tait tout a. En terminant, il ramne l'attention de ses auditeurs sur la manire, dont ils ont pass la premire moiti du caengage viter les diffrents pchs qui se commettent parla langue.

mes

os et

la

chair de

ma

chair

4. L'orateur expliiiue ensuite

d.Je TOUS suis bien reconnaissant de ce que


hier vous m'avez cout avec tant de bienveillance.

richir les autres qu' ses dpens


traire

on augmente
,

ses propres trsors

La longueur de noire entretien n'a point paru vous fatiguer, et votre attention s'est soutenue depuis le comiuenccment jusqu' la fin.
conseils en pratique. Car celui qui coute

distribuant
ses frres.

et l'on multiplie les

au conen les richesses de


ici

De
les

mon

ct

je suis tout dispos

vous

Aussi suis-je fond esprer que vous mettrez

communiquer
cevoir
;

ces biens spirituels, et

du vtre

mes

la parole sainte

avec tant de plaisir tmoigne


;

mes s'ouvrent et se dilatent pour les reil faut donc que je vous donne de ma

bien qu'il veut y conformer sa conduite et d'ailleurs le nombreux concours de ce soir suffirait seul

pour

me garantir
la

vos heureuses dissigne de bonne


la

positions.

Un bon apptit estun


mente
faim de

sant, et de
est l'indice

parole divine

d'une

me

trs-bien dispose. Mais

promet des fruits abonque vous vous conformerez mes enseignements comment ne pas vous donner, mes chers frres , la rcompense que je vous promis hier ? J'entends cette doctrine spirituelle que je vous distribue sans m'appauvrir, et qui nanmoins vous rend plus riches. Telle est en effet la nature des biens
puisque votre zle
dants, et qu'il

me

ma dette en vous expliquant les versets de la Gense qui viennent d'tre lus. Oui je veux , mes chers frres en faire le sujet de cet entretien, en rechercher avec soin le sens cach et vous enrichir de leurs abondants trsors. L'Ecriture nous dit Mais pour Adam il ne se trouvait
plnitude, et que je m'acquitte de
,
:

me

garantit

point d'aide qui lui ft semblable


cette parole,

que
et

signifie

mais pour
:

Adam ?
il

pourquoi

employer

ici

cette conjonction?

pas de dire

pour

Adam

ne suffisait-il ne se trouvait

pas d'aide ? ce n'est point sans raison , ni par simple curiosit que j'entre dans ce dtail, et je me propose de vous apprendre par
ce minutieux

spirituels

qui sous ce rappoi.t sont fort

diff-

rents des biens temporels. Car l'gard de ces


derniers, on ne saurait en tre prodigue, ni eS. J. Ch.

ne faut
ni sur

passer

examen que dans l'Ecnture il lgrement ni siu- u j mot


ici

une svUabe. Car ce ne sont point

Tome

V.

TRADUCTION FRANLUSE

I>E

SAINT JE.\N CHRYSOSTOME.


sont bien infrieurs. C'est pourquoi nous ne

des paroles jetes au hasard , mais le langage de TEsprit-Saint. Aussi peut-on y dcouvrir de prcieux trsors mme sous une seule syllabe. Veuillez donc, je vous en conjure, m'couter avec soin et ne faites paratre ni lchet, ni nonchalance. Soyez au contraire attentifs, et ne vous laissez point distraire par les proccupations des affaires, ou les soucis des choses temporelles. Car chacun doit tre touch de la dignit de cette sainte assemble et ne pas oublier que c'est Dieu luimme qui nous parle parla bouche de son prophte. Ainsi qu'en vous l'oreille et l'esprit soient ouverts et veills afin que vous ne perdiez pas un seul mot, et que la semence de la parole divine ne tombe point sur la pierre, ou le long du chemin, ni yninni les pines. Puisset-elle au contraire se rpandre sur une bonne terre je veux dire en des curs bien prpars, alors elle se multipliera et vous produira des
,

saurions penser que c'est d'eux que le Seigneur


a voulu parler quand il a dit faisojis une aide Adam. Sans doute les animaux nous prtent leur secours et ils nous sont utiles en bien des choses; mais ils n'en sont pas moins privs de l'exprience raison. Qu'ils nous soient utiles le prouve, car nous employons les uns tirer
:

des fardeaux et les autres cultiver


Ainsi
le
el

la terre.

buf
opre

trane la charrue
les

lons
ture.

ouvre les sildivers travaux de l'agricul,

L'ne est trs-propre porter des fardeaux, et la plupart des autres animaux servent

aux besoins de notre existence. La brebis nous donne la laine pour nous vtir et le poil de la
,

chvre se prle mille usages

de plus

elle

fruits abondants.

Expliquons donc le sens de cette phrase Mais pour Adam il ne se trouvait point (T aide
:

qui lui fit semblable

et

voyez d'abord avec


1

quelle exactitude s'ex[)rime la sainte Ecriture

Aprs nous avoir


ces

dit

Mais pour Adam,

il

ne

se trouvait point d'aide, elle poursuit et ajoute

nous nourrit de son lait. Ainsi, pour que nous ne puissions appliquer aux animaux cette parole faisons Adain une aide, l'crivain sacr commence son rcit par ces mots : Mais pour Adam il ne se trouvait point d'aide qui lui ft semblable. C'est comme s'il nous disait tous les animaux ont t cres pour le service de l'homme, et ils ont reu de lui leur nom, mais aucun n'est digne d'tre son aide. Aussi voulaiil nous raconter la formalion de la femme ,
: :

mots gui lui ft semblable. Cette addition nous fait comprendre le sens de la conjoncparmi vous , quelques tion. Je pense que esprits plus clairs devinent presque ce que je vais dire mais il est de mon devoir d'instruire tous mes auditeurs, et de me faire comprendre de chacun d'eux. C'est pourquoi je vous expli(iuerai les raisons qu'a eues Mose de parler ainsi, mais il faut un peu de patience. Vous vous souvenez que l'crivain sacr a prcdemment ra|)port celle parole du Seigneur: Faisons Adam une aide qui lui soit scnd)lable, et qu'ensuite il est revenu sur la ciation des btes, des reptiles et de tous les animaux. Et Dieu, dit-il, avait form de la terre tous les animaux et tous les oiseaux du ciel, et il les fit venir devant Adam, afin qu'Adam vt comment il les nommerait. Ainsi Adam leur imposa tous un nom, connue tant le matre de tous et selon la sagesse (ju'il avait reue du Seigneur, il donna aux btes froces aux oi-eaux et aux animaux domestiques le nom qui est rest leur propre nom. Mais quoi(|ue les animaux servent aux usages de l'homme el qu'ils lui aident dans ses travaux nanmoins
:

a-t-il

soin d'introduire
cette parole
soit
:

le

^eiglleur qui

pro-

nonce

faisons

Adam

qui lui
C'est

semblable, qui soit

une aide digne de lui

produite de la

mme

substance et son gale.


:

pounjuoi Mose dit Mais pour Adam il ne se trouvait point d'aide qui lui ft semblable ; cii\ nous \m\u\ue par l que quelque grands que soient l'gard de 1 homme les serl'aide de la femme sera vices des animaux pour Adam bien plus excellente en toutes ma,

nires.
^2.

Aussi n'est-ce qu'aprs avoir cr tous les


,

animaux

et les

avoir conduits au premier

homme

pour

qu'il leur
lui

Dieu s'occupe de

donnt un nom que former une aide qui lui soit


,

semblable. Dj riiomme avait t


toute la cration
,

le

but de
lui

et

il

avait produit

pour

toutes les cratures.

ajouter l'aide de

la

Mais Dieu voulut alors y femme, et observez ici avec

quelle prcision de dtails IKcrilure dcrit la foruiation de la femme. Elle nous avait dj
appris (jue le Seigneur se proposait de donner

riiomuie une aide qui lui ft semblable, car


elle

nous avait rappori


il tic

cette parole

faisons
:

Adam

luic a:de selon lui; el

encore celle-ci

j>ar cela seul qu'ils soit

privs de raison,

ils

lui

Mais pour Ad.im

se trouvait

point d'aide

TKADUCTIOiN FUA^'AISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME

DIX-SEPTIME HOMLIE.

Et ils entendirent

la voix

du Seigneur Dieu qui s'avanait dans le jaidin, aprs le milieu du

jour. > (G-e

..

III, &.)

ANALYSE.

1. L'orateur, le

aprs avoir expliqu

qu'il

ne

faut point

entendre ce passage dans un sens grossier et matriel,

dit

que

le

seulimentet

remords de leur pch, forcrent Adam et Eve se caclier, et il dcrit loquemment la force et la puissance de la conscience. 11 montre ensuite la bont du Seigneur qui, le premier, vient au-devant de l'homme coupable, et ne l'interroge que pour lui donner occasion de s'iuimilier, et d'obtenir son pardon. 2.-i. Il dveloppe alors admirablement cette parole de Dieu Adam, o es-tu? rt et montre toute la faiblesse de l'excuse qu'il apporte, en rejetant ta faute sur la femme. 5. La question que le Seigneur adresse ensuite celle-ci, et sa rponse qui accuse le serpent, fournit l'orateur cette judicieuse rllexion qu'Eve tait libre dans le consentement qu'elle a donu aux insinuations du serpent. 6. Mais Dieu qui avait parl avec bont Adam et Eve, maudit le serpent, sans lui adresser la parole, pour lui tmoigner toute son iudignation, et mle cette maldiction la premire rvlation du mystre del rdemption. 7.-8. Il prononce ensuite la femme l'arrt qui la condamne aux douleurs de l'enfante-

ment,
la

et la soumission

et paternel.

envers l'homme

et l'orateur

met

ici

dans
:

la

9. Enfin,

Adam lui-mme entend


les

sa sentence

la terre

bouche de Dieu un langage la sera maudite en son uvre ;


retourne en
la

fois
il

doux et svre, rigoureux ne la rendra fconde qu'


il

sueur de son front; et cela durant tous

jours de sa vie, jusqu' ce qu'il

poussire d'o

a t tir.

10. Aprs quelques rflexions sur cette sentence, et seseffets, l'orateur exhorte sesauditeurs conserver le souvenir de ces grandes
vrits, et se rendre dignes, par leur conduite chrticona,
le qiystre
U'iileLiir les

biens ternels que le Fils de Dieu nous a mrits par

de rincarnalioa.

l.

Je pense que hier je vous expliquai sufiiet selon

mes forces ce qui concerne l'arbre de la science du bien et du mal, en sorte que maintenant vous comprenez , mes trschers frres

samment

nom.
la

pourquoi l'Ecriture lui donne ce donc aborder la suite du rcit de Gense, afin de vous faire mieux connatre
,

Je vais

ment, son pre sent ses entrailles s'mouvoir; mais toujours bon envers cet indigne enfant, il ne l'abandonne point et ne cesse de l'assister de ses secours et de ses conseils pour le retirer de l'abme et lui rendre sa dignit premire. Et de mme, le Dieu bon et misricordieux
s'attendrit sur
s'tait laiss

l'homme qui avec son pouse,


,

encore l'ineffable bont du Seigneur, et cette admirable providence avec laquelle il prend
soin de tout ce qui nous concerne.
,

11

avait,

dans le principe cr et dispos toutes choses pour que l'homme , cet tre raisonnable sorti de ses mains, fiit combl d'honneurs et, vou;

dmon et avait cru aux pernicieux cooseils du serpent. Aussi le voyons-nous accourir vers lui comme un charitable mdecin s'empresse auprs d'un malade dont les maux et la dtresse rclament ses
sduire par
le

soins et son art.

lant l'galer

aux anges, il lui avait form un corps dou de gloire et d'immortalit. Toutefois il ne retira pas entirement de dessus lui

Mais

si

core toute l'tendue de cette bont


d'tre lu.

nous voulons comprendre mieux enil ne sera


,

pas inutile de reprendre le passage qui vient

sa misricorde, lorsqu'il le vit transgresser ses ordres et braver les menaces qui devaient le retenir. Mais alors mme , toujours semblable

Et ils entendirent la voix du SeiQnew


,

lui-mme,
crature.

il

se souvint
le fils

que l'homme

tait sa

d'un patricien, oubliant son rang se dgrade par ses vices , et du fate des honneurs, tombe dans un profond avilisse,

Quand

Dieu qui s'avanait dans le jardin aprs le milieu du jour ; et Adam et son pouse se cachrent parmi les arbres du jardin pour viter la prsence de Dieu. Ici, mes chers frres, il ne faut ni passer lgrement sur ce.'^ paroles, ni s'arrter comme l'cuicc des mot-;;: mais

84

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOilE.


Adnm. Admirez
|)as_,

de In cte qu'il avait ie

cli.icune des espces

si

nombreuses des animaux


ici

l'exactitude de l'Ecriture! Elle ne dit

Dieu

leur

nom

propre et vritable. Mais

rcri\a:n

forma, mais produisit, parce qu'il prit une portion d'une chair dj forme, et qu'il ne fit que l'augmenter. Dieu 'produisit donc la femme, non par l'acte d'une cration nouvelle, iTiais en tant Adam une portion de chair, et produisant de cette faible portion un tre com])let en toutes ses parties. Combien donc est grande la puissance du Crateur qui, avec si peu de matire, a form les membres souples et
lgants de la
parfait, qui est
et et

sacr a eu bien soin de nous avertir


avait t

qu'Adam

plong dans un profond assoupis-

sement, en sorte qu'il n'avait eu aucune sensation de ce qui s'tait pass en lui. Aussi, lorsqu' la vue de la femme il se montre instruit de tout,
n'ait

nous ne pouvons douter

qu'il

reu l'esprit prophtique, et qu'il n'ait


ignorait
,

parl par rins|)iration

Adam
la

du Saint-Esprit. humainement la cration de

femme,

et a produit cet tre si

femme
il

et
:

dou d'une exquise sensibilit qui procure l'homme une douce socit une grande consolation Car c'est pour la
!

amne,

dit

cependant ds que Dieu la lui Voil maintenant l'os de mes

os, et la chair

de

ma chair. Un autre interprte,


,

consolation de
;

l'homme

(jue la

fenmie a t

forme aussi l'Aptre dit-il que l'homme n'a pas t cr pour la femme mais la femme pour l'homme. (I Cor. ii, 9.) Voyez donc comment toutes choses sont faites pour l'homme L'univers tait cr, ainsi que
,
I

du mot, maintenant crit une fois; comme si Adam et dclar que pour celte foisci seulement la femme tait forme de cette manire et que ce mode de gnration ne se
au
lieu
,

renouvellerait plus. C'est

comme

s'il

et dit

animaux qui devaient servir sa nourriture, ou l'aider en ses travaux; mais il lui manquait une compagne qui pt converser
les
lui, et qui tant de la mme nature, pt embellir son existence. C'est pourcjuoi Dieu prit une de ses ctes, et par un acte de sa su-

maintenant la femme a t forme de l'honnue, mais dornavant l'homuie natra de la femme, ou plutt de l'union des deux sexes. Car, dit
V\\)[re, l'homme n'a point t tir de la femme., mais la femme a t tire de l'homme ; et l'homme n'a pas t cr pour la femme, mais la femme l'a t pour T homme. (ICor. ii, 8,9.)

avec

prme
lui

sagesse en forma

en tout
les

un tre dou de raison, semblable l'homme, et capable de

les besoins, comme dans douceurs de la vie. Or c'est Dieu lui-mme qui dans son infinie sagesse a ainsi dispos et arrang toutes ces choses et quoique notre esprit soit trop faible pour les comproiilre, nous ne laissons pas de les croire, parce que tout est soumis sa volont et sou conmiandement. Et le Seigneur Dieu produit la femme de la cte qu'il avait te Adam, et il V amena devant

venir en aide dans

Eh direz- vous en m'interronjpant, ces paroles montrent que la femme est forme de l'homme. Attendez donc un peu, et admirez avec quelle exactitude s'e\[)rime l'.Vplre. Cependant, coa!

tinue-til,

ni la
dire

nU'homme n'est point sans lafemme^ femme sans l'honmie (Ibid. 2), voulant

que depuis la formation de la premire femme, et riiomme et la femme naissent de


la

mme
:

est le sens

femme
A.

manire, par l'union des sexes. Tel de cette parole qu'Adam dit de la Voil maintenant l'os de me os, et la
chair.

chair de

ma

Adam. Comme que pour Adam,

la

femme

n'avait t forme

Mais voulez-vous mieux connatre encore la certitude de celte prophtie, et son clatant

la lui amne, et semble lui dire La cration entire ne pouvait vous olfrir une aide (jui vous ft semblable, aussi vous avais-je promis une compagne digne de vous. J'ac(|uitte aujourd'hui ma promesse en vous prsentant ce nouvel tre parfait et accompli. Le Sv/f/ucur amena donc la femme devant Adam, et Adam dit Voil tnaintcnant tos de mes os, et la chair de nm chair. Cette parole nous montre qu'Adam reut alors de Dieu l'esprit de iiroplilio, de mme (ju'il en avait reu le don ailiniral)le de la science. Ce fut en effet par suite de ce don qu'il imposa

le

Seigneur

accom|)Iissement

(lui

durera jusqu'

monde?

coutez ces autres paroles

Celle-ci s'appellera d'un

nom

pris

la fin du d'Adam du nom de


:

C'est

l'ho)nme, parce qu'elle a t tire de l'homme. pourquoi l'homme quittera son pre et sa
et s'attachera

mre,

sa femme,

et ils

seront

deux da?is une mme chair. Voyez-vous avec quel soin Adam lui-mme nous explique sa pntre l'avenir de son pense, et comme
il

regard proplielique? Celle-ci, dH-i\, s'appellera d'un nom pris du nom de l'homme, parce
qu'elle

a t tire de l'homme. Celte premire parole nous rappelle que Dieu prit une des

HOMLTES SUR LA GENSE.


ctes

~ QUINZIME
bl.ible, le

HOMLIE.
d'une aidejpii
[xiiiil
\\\\

85
ft s
il<jn.

d'Adam pour en former

la

femme,

et la

et qu'il avaitbesoin

mor

suivante nous rvle l'avenir. Cest pourquoi

Seigneur n'omit
;

de

lu

Vhovime quittera son pre et sa inrc, et s'attachera sa femme ; et ils seront deux dans une mme chair. Mais ciui lui avait api)ris toutes
ces choses? d'o pouvait-il connatre l'avenir,

cette satisfaction

et,

aprs avoir

cri la
il

IVinme

selon le type de sa divine sagesse,

la rttnit

entre ses mains. Enfin


ces

le

Seigneur couronn

immenses

bienfaits par l'honneur

du don

elle

niodcde

la

propagation du genre

humain?

Quelle ide surtout pouvait-il se former de


l'union des deux sexes, puisque celte union
n'exista

de prophtie et le privilge de rgner en souverain sur l'univers entier. H voulut mme qu'Adam ft exempt de tonte inquitude

parents? jusqu' ce
le paradis terrestre

comme de tout souci par rapport aux besoins qu'aprs la chute de nos premiers moment ils vcurent dans/ du corps et l'usage des vtements en sorte
:

d'une vie tout anglique, et neconiuucnlnilesfeuxde la concupiscence, ni la rvolte des passions. Ils ignorrent ga-

que sur
faits,

la terre

il

menait

la vie

des anges.

Oui, au seul souvenir de ces ineflabics bien-

lement
et

les

maladies, et les divers besoins


ils

du

corps, car

avaient t crs incorruptibles

immortels.
,

Quant l'usage des vlements l'Ecriture nous dit qu ils taient nus etquilsn'en rougissaient pas. C'est qu'avant le pch et la dsobissance,
la

qu'admirer la bont du Seim'tonne de voir l'homme si ingrat, et le dmon si rempli d'une noire jalousie. Car cet esprit mauvais ne put supporter que dans un corps mortel l'homme ft
je
,

ne

sais

gneur

et je

l'gal des anges.


5. Mais je m'arrte ici pour ne pas trop prolonger ce discours, et je remets demain l'ex-

grce divine tait

comme

leur

vtement; aussi ne rougissaient-ils point de leur nudit. Mais ds qu'ils eurent viol le prcepte du Seigneur ils connurent qu'ils taient nus et ils en rougirent. Qui suggra donc Adam les paroles qu'il pronona alors ?
, ,

plication des

embches que

le

dmon

tendit

nos premiers parents. Je termine donc en vous priant de retenir mes paroles d'aujourd'hui, et d'en faire le sujet de vos entretiens, afin que vous les graviez plus profondment dans votre

le don de du regard de l'intelligence? Ce n'est pas sans raison que j'appuie sur ces dtails, car ils nous montrent l'immense bont du Seigneur envers le premier homme. Il menait dans le principe la vie

et

n'est-il

pas vident qu'il reut

prophtie, et qu'il dcouvritl'avenir

des anges, tait enrichi de mille bienfaits, et possdait mme l'esprit prophtique. Aussi lorsque vous
le

mmoire. Car le souvenir habituel des grces dont Dieu combla le premier homme ne peut que nous porter une juste reconnaissance, et nous exciter puissamment la vertu. Il est certain en effet que celui qui nourrit en son cur la pense des bienfaits du Seigneur, s'efforcera de ne pas s'en montrer indigne. Bien plus, il
s'appliquera mriter par sa reconnaissance

voyez, aprs tant de grces et

que Dieu que nous

lui

en accorde de nouveaux. Ehl


!

de faveurs, devenir prvaricateur, gardez-vous de rejeter la faute sur Dieu, et n'en accusez que

notre Dieu n'est-il pas gnreux


lui

et

s'il

voit

sommes reconnaissants de ses

pre-

l'homme.

C'est lui seul,

comme je

le dirai

plus

tard, qui s'est priv de tant de biens par sa d-

sobissance

et

qui a t lgitimement conpch.

damn pour son

mires grces, il nous en donnera de plus abondantes encore. Soyons donc toujours attentifs l'affaire de notre salut, et ne laissons point nos journes s'couler dans une lche

Rappelons-nous donc l'tat d'innocence o le Seigneur l'avait tabli, et les bienfaits sans nombre dont il l'avait combl. Et d'abord avant mme que l'homme existt, il avait produit pour lui l'univers et toutes les cratures
;

il

le

cra ensuite lui-mme afin qu'il en

jout pleinement, et lui


le

donna pour demeure


plus
,

paradis

terrestre.

Bien

il

l'leva

Proccupons -nous beaucoup moins la moiti du carme, que de savoir si nous avons avanc dans la vertu et si nous nous sommes corrigs de quelque dfaut. Et en effet, si, nourris chaque jour de la parole sainte, nous restons toujours les mmes, sans crotre en vertus, et sans draciner de notre cur aucun germe de pch, le jene
oisivet.

d'avoir pass

au-dessus de tous les animaux qu'il soumit sa puissance, et voulut qu'il nommt cha-

nous deviendra plus nuisible qu'utile; car celui


qui rend infructueux tant de secours spirituels

cun d'eux comme


esclaves.

un matre nomme ses Enfin, parce que l'homme tait seul.

de rigoureux chtiments. Je vous conjure donc de bien employer ce qui nous


se prpare

8
et pour cela, chaque semaine, chaque jour, renlrons en nousmmes, purifions notre me de tout pch, et apphquons-nous la pratique des bonnes uvres. C'est le conseil que nous donne le Psalmiste quand il dit Eloignez-vous du mal,

reste

du carme;

ou

plutt

ses mauvaises se produisent en notre esprit, nous viterons de les traduire au dehors par des

paroles coupables. Enfin, ayez soin aussi de fer-

mer

l'oreille

tout discours vain et mdisant


:

selon cet avis de Mose

N'coutez point la

et faites le bien (Ps.

xxxvi, 27); et telle est

voiedumeyisonge. Le Psalmiste nous dit galement ; J'loignais celui qui mdisait secrte-

l'essence

du

vritable jene. Ainsi

l'homme

ment de son prochain. (Exod. xxni, l;Ps.


Concluez de tout
ceci,

1,5.)

violent et emport doit modrer sa colre par de pieuses penses, et d'jvcnir doux et patient;
ainsi encore l'intemprant et le paresseux doi-

mon

cher frre, que

l'acquisition des vertus chrtiennes exige

de

gnreux

efforts et

une vigilance
suffit

continuelle.
\)o\iv

vent se montrer sobre et laborieux; et le voluptueux, irop pris d'une beaut mortelle, doit
chasser de son

La moindre ngligence
roi

quelquefois

tout perdre; et c'est le reproche

cur

tout dsir criminel, et

David adressait aux

Juifs.

que le saint Tranqmllement


fils

graver dans son esprit cet oracle

du

divin Sau-

assis,

leur disait-il, vous parlez contre votre

veur

la convoiter, a dj

Celui qui aura regard une femme pour commis V adultre dans son
v,

frre, et vous prparez

un pige au
facilitera

de

votre mre. (Ps. xlix, 20.) Cette attention rgler tous

cur. (Matth.

28.) Cette

pense l'aidera

nos sens nous de


et

beaucoup
nos

fuir l'incontinence et pratiquer la chastet.

les divers exercices

la pit. Ainsi, notre

J'exhorte galement ceux dont la parole prcipite et tmraire s'panche au hasard, dire avec le Psalmiste Seigneur, mettez une garde ma bouche, et une porte mes lvres
:

langue louera

glorifiera le Seigneur,

oreilles s'ouvriront la parole sainte et ses

salutaires instructions, et notre esprit s'appli-

(Ps.

cxL, 9)

dsormais

ils

ne devront plus
toute aigreur,

profrer que des paroles sriges et utiles, selon


ce prcepte de l'Aptre
:

Que

tout emportement, toute colre, toute quej'elle, toute mdisajice et toide malice soit bannie

d'entre vous; et encore

Que

toute parole soit

bonne,

utile, difiante et

propre donner la
(Eph.
iv, 31, 29.)

grce ceux qid

l'coute?it.

Quant < l'habitude du jurement, il faut absolument l'extirper du milieu de nous, car JsusVous avez entendu qu'il a t dit Christ a dit
:

: Tu ne te parjureras point ; et moi, je vous dis de ne jurer en aucune sorte, (Matth. v, 33, 34.) Ne m'objectez donc point

aux anciens

quera mditer les vrits de la foi nos mains, pures de tout acte d'avarice ou de rapine s'exerceront aux bonnes uvres et l'aumne, et nos pieds ne nous conduiront point au thtre et ses dangereux spectacles, ni au cirque et aux courses des chars; mais aux glises, aux maisons de la prire, et aux tombeaux des martyrs, afin que, parleur intercession, nous obtenions les bndictions du ciel et la grce de ne pas succomber aux embches du dmon. Cette active sollicitude pour notre salut fera encore que le jene du carme nous sera grandement utile, que nous viterons les piges du tentateur, el que nous obtiendrons
;

les

misricordes divines; puissent-illes se r-

que vous jurez pour une cause lgitime, puisque la qu'il n'est jamais permis de jurer chose soit juste ou injuste. Mais afin que notre bouche ne prononce aucun jurement, sachons modrer notre langue, nos paroles et mmo nos penses ; car, en empchant que des pen,

pandre sur nous tous, par la grce et la bont de Ntre-Seigneur Jsus-Christ, qui soient, avec le Pre et l'E^piit Saint, la gloire, Thonneur et l'empire, niaiuienanl et toujour.--, el dans les sicles des sicles. Ainsi soit-il.

lOMl'.LlES

SUR TA GEiNSE.

SEIZIME HOMLIE,

SEIZIME HOMLIE.
c Us taient nus et
ils

n'en rougiBoaient pas. (Gn,

II,

38.)

INALTSI.

i. S.pThs

un court exordc,
le

l'orateur aborde l'histoire de la chute de nos premiers parents, et prouve, par le fait seul de l'entretien

2. Il rfute ensuite l'opinion de ceui qui prtendaient 3. Il dcritalors longuement dou de raison, et tablit qu'il ne fut que l'organe et l'instrument du dmon. 4. Iln'estpasmoina le colloque de celui-ci avec la femme, et reproche amrement cette dernire son imprudente confiance. 5. Le premier effet svre pour Adam qui prfra se montrer complaisant envers son pouse plutt qu'obissant envers Dieu du pch ayant t de faire connatre Adam et Eve leur nudit, saint Chrysostome explique en quel sens l'Ecriture dit que leurs yeux lurent ouverts; il combat cette occasion ceux qui soutenaient qu'avant sa dsobissance Adam n'avait pas la connaisfance du bien et du mal, et explique pourquoi l'Ecriture nomme l'arbre fatal, l'arbre de la science dubien et du mal. 6. Il

d'Eve avec

serpent que tous les animaux taient soumis l'homme.

que ce serpent

tait

montre

la

sagesse de Dieu dans la facile dfense faite l'homme, et termine par un loquent parallle entre l'arbre du paradis

terrestre et l'arbre de la croix.

1.

Je

veux aujourd'iiui

mettre votre disposition

mes chers frres, un trsor spirituel

femme y

et ils n'en
,

rougissaient pas. (Gen.

ii,

25.) Considrez

je vous

y invite

l'minent
ils

qui ne se vide jamais, quoiqu'on y prenne pleines mains: il possde mme le double privilge d'enrichir tous ceux qui se l'approprient

bonheur de nos premiers parents. Combien


sensibles et grossires
terre
1

taient levs au-dessus de toutes les cratures

de se remplir de nouveau, lorsqu'on le croit puis. Souvent une lgre portion d'un tret

que
,

le

ciel

et

ils habitaient moins la quoique revtus d'un

corps

ils

n'en sentaient pas les infirmits

sor

matriel

suffit

samment

riches; et plus forte raison les

pour nous rendre puismoin-

puisqu'ils n'avaient besoin ni de toit, ni d'habits, ni

d'aucun autre secours extrieur. Or

dres paroles de l'Ecriture contiennent d'excellentes vrits qui sont


richesses.

ce n'est point sans raison et sans motif que la


sainte Ecriture entre

comme
,

d'abondantes
est d'enrichir

Le propre de ce trsor

tous ceux qui le trouvent

et d'tre

lui-mme

inpuisable, parce qu'il s'alimente sans cesse

aux sources de l'Esprit-Saint. Il faut donc que de votre ct vous reteniez mes explications avec soin, et que du mien, je m'efforce devons
les

toute prte

rendre plus intelligibles, car la grce est que des curs sur , et ne demande lesquels elle se puisse largement rpandre. Au
reste, l'explication
lu, sera

dans ce dtail , et nous apprend que leur vie tait exempte de douleur et de tristesse , et que leur tat tait presque celui des anges. Elle veut qu'en les voyant ensuite dpouills de tous ces privilges, et tombs d'une haute opulence dans une profonde misre, nous n'attribuions leur chute qu' leur propre ngligence. Au reste, il est important de faire attention ce passage entier de la Gense. Car Mose a dit d'abord qu'Adam et

du passage qui vient


,

d'tre

bien propre nous montrer l'immense bont du Seigneur et son extrme bienveillance l'gard de notre salut.

Eve taient nus, et qu'ils n'en rougissaient pas. Ehl comment eussent-ils connu leur nudit,
puisque
la

gloire cksite les parait


!

comme

d'un

superbe vtement

Puis

il

ajoute que le serles

Et

ils

taient tous

deux nus,

Adam

et la

pent tait

le

plus rus de tous

animaux que

88
le

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


Seigneur Dieu avait crs sur la terre ,
et le
le

paradis

? Mais,

considrez la malice de cet

serpent dit la
a-t-il dit:

femme : Pourquoi Dieu vous

esprit artificieux.

On

dirait qu'il

ne veut qu'in-

ne mangez pas du fruit de tous les arbres qui sont dans le paradis ? Voyez-vous la noire jalousie du ilimon, et ses embches multiplies! il ne put soutt'rirque l'homme ft plac dans un rang d'honneur qui l'galait presque aux anges. Et en effet, le Psalmiste dit de l'homme Seigneur, vous l'avez un peu abaiss au-dessous des anges (Ps. viii
:

sinuer une bonne pense, et qu'il n'interroge la femme sur cette dfense que par le motif
cette parole

d'un tendre intrt. C'est ce que montre bien Pourquoi Dieu vous a-t-il dit Ne mangez pas du fruit de tous les arbres qui sont dans le paradis? Cet esprit mauvais
:

semble
interdit

lui

dire
si

mie

Pourquoi Dieu vous a-t-il douce jouissance? et pourquoi


:

6)

et

encore, cette expression,


l'tat

un peu
le

abaiss

ne vous
fruits

a-t-il

pas accord l'usage de tous les

serapportc-t-elle
la dsobissance,

qui a suivi

pch de
la

puisque David parlait aprs

chute de l'homme. Le

dmon

voyait donc

l'homme tait un ange sur la terre, et son bonheur faisait scher d'envie cet auteur de tous les maux. Car lui-mme avait fait mais sa volont partie des churs clestes
,

que la vue de

mauvaise

grande malice l'avaient prcipit du plus haut des cieux. C'est pourquoi il tenta de rendre l'homme dsobissant, afin
et sa

que produit ce jardin? il ne vous en a permis la vue que pour vous en rendre la privation plus pnible et plus amre. Pourquoi Dieu vous a-t-il dit 1 Eh quoi! ajouta-il encore, y a-t-il rellement pour vous avantage d'habiter ce jardin, puisque vous ne pouvez jouir de ses productions ? ou plutt n'est-ce pas un vritable supplice que de voir ces beaux fruits, et de ne pouvoir en manger ?
Observez
poison dans
ds
le

comme
le

ces paroles insinurent le


la

que

lui faisant

perdre la grce divine,


le

il

pt

le

cur de

femme.

Elle devait

dpouiller des biens dont


enrichi.

Seigneur
11

l'avait

Comment

s'y prit-il?

se servit

du

serpent, qui tait le plus rus de tous les ani-

maux,

ainsi

que nous l'apprend Mose


le

0;', le

serpent tait

plus rus de tous les animaux que le Seigneur Dieu avait crs sur la terre. Ce fut l'instrument qu'il mit en uvre pour tromper la femme, et pour la sduire par une
insidieuse familiarit,
et plus

dbut souponner la malice de son interlocuteur, car il lui mentait sciemment, et ne semblait lui porter intrt que pour connatre le commandement du Seigneur et l'engager ensuite le transgresser. Eve pouvait
,

donc apercevoir facilement l'imposture


mauvais
malice
dis-je,
:

et elle

devait soudain repousser les paroles de l'esprit


et ne point devenir le jouet de sa mais elle ne le voulut pas. H fallait, que ds le principe elle rompt l'entre-

comme

tant plus faible

simple que l'homme. Et le serpent la femme. Cet entretien nous montre que dans le principe, ni l'homme, ni la femme n'avaient frayeur des animaux, et que ceux-ci reconnaissaient tous leur empire et leur autodit
rit.

tien, et que, dsormais, elle se

bornt parler
et l'gide,

l'homme pour qui


dont
elle tait la

seul elle avait t formce,

et

compagne
,

non
ce

moins que
se laissa, je

l'aide et la

consolation. Mais elle

aussi soumises

Les btes sauvages et froces taient alors que le sont aujourd'hui les
Ici

ne

sais
,

comment engager dans


couta
lui athessait
il

funeste colloque
paroles tjue

et elle

les insidieuses

animaux domestiques.
demandera-t-on si le serpent tait dou draison. Assurment non et le sens de l'Ecriture est que ce fut le dmon (jui trompa (jui emprunta son organe, et
2.

peut-tre

me

du
et

serpent.

le dmon Du moins

par l'organe

lui tait ais

de recon-

natre

que ces paroles


,

n'taient

que tromperie

mensonge
le

puisqu'elles affirmaient tout le

contraire
C'est

riionune par un effet de sa noire jalousie. Le serpent ne fut donc que l'instrument docile de sa malice et il s'en servit pour tenler il'abord
,

la

fenune, connue tant plus faible


,

et

ensuite

que Dieu leur avait conuuand. pouniuoi linsliuit mme elle et d prendre la fuite, rompre toute relation etmau;:ire cet esprit mchant qui osait censurer les ordres du Seigneur. Mais Eve fut si lgre et si
ce
irrfichie

pour entraner
Ainsi
,

par
et,

elle, le

premier homme.
l'interm-

que, loin de fuir, elle rvla au


et.

il

dressa ses
serpent,

embches par
:

dmon

le

prcepte divin,
,

selon l'expression

diaire

du

en conversation
lui demanda-t-il,
ge::'

par son organe, il entra avec la femme Pourquoi

de rE\angile elle jeta des pierres prcieuses devant un pourceau. Ainsi elle agit contre ce

Dieu vous

a-t-il dit

nenmn-

commandement du Sauveur

Ae

jetez

pas

pas du fruit de tous les arbres qui sont dans

vos perles devant les pourceaux, de peur qu'ils

HOMLIES SUR LA GENSE.


ne
ils

SEIZIME HOMLIE.
Retire-toi,

89

lis

foulent

mtx pieds

et

que

se retourriant,

dire

imposteur; tu ignores l'im(jui

0.) ne vous Eve jeta devant le C'est ce qui arriva alors dmon, ce pourceau immonde et cette bte fa-

dchirent. (Mallli.
:

vu,

portance du
et lu

commandement
ni les biens

ne connais
,

nous est fait, dont nous jouis-

sons

ni

l'abondance o nous

sommes de
1

rouche,
prit

les perles

du prcepte divin;

et cet es-

pent,

mauvais, qui agissait par l'organe du serles foula indignement par ses audacieux
se retournant ensuite
la

mensonges; bien plus,


contre

que Dieu nous a dtendu l'usage des fruits de ce jardin mais tout au contraire, le Dieu crateur a daign, dans son immense bont, nous permettre de
toutes choses.

Tu oses

dire

fit tomber, ainsi que l'homme, dans l'abme de la dsobissance tant il est dangereux de rvler indistincte,

femme

il

la

jouir de toutes choses et de


les fruits,

manger de

tous

larserve d'un seul, qu'il a except


intrt,

dans notre
rions.

de peur que nous ne

moule

ment

les secrets divins

Avis ceux qui cau!

sent de religion indillremment avec tous Car Jsus-Christ, dans cet endroit de lEvangile, dsigne bien moins des pourceaux vritables que ces honunes dont les murs sont dpraves, et qui se plongent, comme de vrais pourceaux, dans la fange du pch. 11 nous enseigne donc observer les personnes et les murs de ceux auxquels nous expliquons les enseignements de la religion, de peur que ces entretiens ne nous soient mutuellement nuisibles. Car, outre que des esprits de ce caractre ne profitent gure de nos paroles, ils entranent souvent dans l'abme ceux qui, sans nulle discrtion, rpandent devant eux ces perles divines. Ainsi, soyons en cela prudents et rservs, afin de ne pas nous laisser sduire comme nos premiers parents. Car si la femme n'et point jet les perles devant ce pourceau, elle n'et point dsobi elle-mme Dieu et n'et point entran l'homme dans son pch. 3. Mais coutons ia rponse de la temme. Le tentateur demande pouniuoi Dieu vous a-t-il dit Ne mangez pas de tous les fruits des arbres du Paradis ? et la femme lui rpond Nous
:

C'est ainsi

que

la

femme

et

d repousser
de ne point

tentateur, et la plus lgre prudence lui conseillait

de rompre l'entretien
le

et

le

prolonger. Mais, peu contente d'avoir rvl

au dmon
divin
,

prcepte cl

le

commandement
danavait dit
:

elle prta l'oreille ses perfides et


;

gereux conseils

la

femme

Nous

mangeons du fnu't des arbres de ce jardin ; mais pour le fruit de l'arbre qui est au milieu du jardin, Dieu nous a dit : Ne mangez pas de ce
fruit et n'y touchez point, de

mouriez; et voil que

l'esprit

peur que vous ne mauvais lui souffie

un
par

conseil tout oppos celui de Dieu. C'tait

un

trait

pour
Eve

le soustraire

de providence envers l'homme, et la mort que le Seigneur


,

lui avait fait cette dfense


:

mais

le

dmon

dit

Vous ne mourrez pas. Comment excuser une telle imprudence? et comment Eve put-elle prter l'oreille un si audacieux langage? Dieu avait dit Ne mangez point de ce fruit, de peur que vous ne mouriez et le dmon ose lui du'e No7i vous ne montrez poitit. En outre il ne lui suffit pas de contre: ;
:

dire la parole divine,

il

accuse encore
,

le

Cra-

mangeons du fruit de tous les arbres de ce jardin mais pour le fruit de l'arbre qui est au milieu du jardin^ Dieit nous a dit : N'en mangez point et ri y touchez poijit, de peur que vous ne mouriez. Voyez-vous la malice du d;

teur d'agir par esprit de jalousie

et

il

conduit

sa fourberie avec tant d'adresse qu'il sduit la


et ralise ses iniques projets. Non, vous ne mourrez point, dit-il, mais Dieu sait que le jour o vous aurez mang de ce fruit, vos yeux s'ouvriront et que vous serez comme des dieux, connaissant le bien et le mal. (Gen. ni, 5.) Voil donc l'appt funeste et le poison mortel que le dmon prsente la femme, et celleci ne souponne pas le danger, quoique, ds le

femme

mon ?

il avait avanc un mensonge, afin d'engager la conversation et d'apprtndre ainsi quel tait le commandement du Seigneur. Et, eu effet, la femme trop confiante en sa prtendue bienveillance, lui dcouvrit, avec le pr cepte, toute l'conomie des dcrets divins;

principe,

il

lui soit

bien facile de
si

le

reconnatre.
fait

mais

elle s'enleva ainsi tout

moyen

de dfense.

Mais en apprenant que


cette

Dieu leur avait

Eh

que pouviez-vous, fen^.me, rpondre une telle parole Le Seigneur a dit : Ne mangez pas de tous les fruits des arbres du Paradis ?\ous deviez soudain chasser cet insolent, qui osait parler lulrement que Dieu, et lui
!

dfense,

c'tait

parce qu'il savait que


dieux, connaissant

leurs yeux seraient ouverts, et qu'ils seraient

eux-mmes comme des

le

bien et le mal, elle s'enorgueillit de celte

flat-

teuse esprance et conut de superbes penses.

00

TRADUCTION FMiN/VISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


:

Tel est aujourd'hui encore


il

l'arlifice du dmon nous lve par ses trompeuses suggestions et nous laisse ensuite tomber dans un pro-

fond abme. C'est ainsi qu'Eve, rvant dj


galit avec Dieu, se hta

l'-

de cueillir le fruit dfendu ; ses yeux, son esprit et son cur s'y arrtrent fixement et elle ne songea qu' puiser la coujjc

empoisonne que

le

dmon

lui

connurent qu'ils taient nus. femme Cdant de perfides conseils, vous avez foul aux pieds la loi du Seigneur et mpris ses commandements Eh quoi par un excs d'intemprance, l'usage de tous ces fruits si nombreux et si varis ne vous a pas suffi, et vous avez os cueillir celuil mme dont Dieu vous avait dfendu de
ouverts, et
ils

Qu'avez-vous

fait,

avait prpare. Telles furent certainement ses

dispositions depuis l'instant oii elle couta les

roles

pernicieux conseils du

nous

l'atteste.

le fruit tait

dmon, et l'Ecriture femme, dit-elle, vit que bon manger, et beau voir, et
Car
la

manger! Enfin, vous avez ajout foi aux padu serpent, et vous avez estim ses conseils plus salutaires que les ordres du Crateur
!

Hlas

votre prsomption rend ce crime irr-

missible.

Mais celui qui vous parlait


;

tait-il

dun

aspect dlectable; et elle en prit et en

votre gal ? Non, sans doute


sujets
:

c'tait

un de vos

mangea.
Vritablement,

comme
1

le dit l'Aptre, les

mauvais entretiens corrompent les bonnes murs, (l Cor. xv, 33.) Eh d'o vient qu'avant le conseil du dmon, la femme n'avait point eu
de pareilles penses, et qu'elle n'avait ni fix particulirement cet arbre, ni considr la beaut de son fruit? c'est (ju'elle respectait la dfense

chtiment Mais ds qu'elle eut cout cet esprit pervers et mchant,

du Seigneur,
dont
il

et qu'elle redoutait le

menaait

sa dsob'ssance.

il vous tait soumis et il tait votre Pourquoi donc vous dgrader jusqu' abandonner l'homme pour qui vous avez t forme et dont vous avez t cre l'aide et la consolation? Vous partagez la dignit de sa nature et la noblesse de sa parole, et vous avez bien pu causer familirement avec le serpent, qui devenu l'organe du dmon, vous a insinu des conseils manifestement contraires aux ordres du Seigneur. A ous deviez le repousser mais, flatte de ses vaines promesses, vous

esclave.

elle crut et qu'ils n'avaient rien craindre

en
ils

avez cueilli

le fruit
!

dfendu.

mangeant du
l'excila

fruit

dfendu,

et

que

mme

deviendraient gaux Dieu. Cette esprance

donc

cueillir le fruit, et, se

flat-

tant de s'lever au-dessus de l'humanit, elle ajouta plus de foi aux perfides insinuations

de l'ennemi de notre salut qu'aux paroles de Dieu. Mais son exprience lui apprit bientt les funestes suites de ce pernicieux conseil et les eUVoyables malheurs qui allaient l'envelopper. Car, ds qu'elle vit, dit l'Ecriture, que
le fruit tait

bon manger,

et

beau

voir, et

vous avez voulu vous prcipiter dans l'abme et descendre du fate des honneurs mais pourquoi entraner votre poux dans le mme malheur? Vous deviez tre son secours, et vous lui tendez des embches. Quoi pour un misrable fruit, vous perdez l'un et l'autre la grce et l'amiti de Dieu Quelle trange folie vous a inspir cette audace? Ne vous suffisait-il pas tle mener une vie douce et d'tre revtue d'un corps, sans eu prouver les faiblesses ? Vous jouissiez de tous
bien, soit
; 1
I

Eh

d'un aspect dlectable, elle suivit l'impulsion

les

fruits

du paradis
et,

terrestre, l'exception

de

l'esprit

mauvais qui

lui parlait

par l'organe
:

d'un seul,

reine de l'univers, vous


les

comque,

du

ser|)ciit, et

raisonna ainsi en elle-mme

mandiez toutes
flattez

cratures

et voil

Si ce fruit parat

bon manger,

s'il

charme

le
s'il

sduite par de vaines promesses, vous vous

regard et
doit,

s'il

est d'ini aspect dlectable, et

en outre, nous lever aux suprmes honneurs et nous rendre aussi grands que le
Crateur, pounjuoi hsitcrais-je aie cuoillir? ^. Voyez-vous avectjuel art le dnioii captiva
la

Elle osa

femme, et comment il troubla sa raison ? donc porter ses esprances au-dessus

de vous lever jusqu'aux honneurs suprmes de la divinit lielas! ^(nlsapl)rendrez par une dure exprience ipie. loin d'obtenir ces biens si envis, vous perdrez, vous et votre poux, tous ceux dont le Seigneur vous avait combls. Mais, lorsque le repentir aura rendu
!

votre ilouleur profonde et amre. l'esprit

mau-

de sa condition, et l'orgueilleux espoir d'obtenir des biens imaginaires lui lit perdre ceux qu'elle possdait rellement. Wm'x, clic prit ce
fruit et en

vais qui vous a suggr ce funeste conseil rira

de vos

s';i[>plaudira

mangea,

et

elle

en donna son

mari,

et ils

en mangrent,

et lettrs

yeux furent

il insultera votre chute et de vous avoir entranes dans son malheur. Car c'est parce que, enfl d'orgueil, il a voulu s'lever au-dessus de sa condition,
;

maux

HOMLIES SUR LA GENSE.


de sa dignil et prcipit et de mm! il a voulu du cifil vous faire encourir, par votre dc'sobissancc, l'anathme de la mort, et satisfaire ainsi sa noire jalousie, selon celte parole du Sage Par l'envie de Satan, la mort est entre dans
qu'il a t dpouill

SEIZIME HOMLIE.

91

sur

la terre;

gage ordinaire, qu'ils en mangrent, et que leurs yeux furent ouverts, et qu'ils cowia-ent qu'ils taient 7ms. Oui, le pch, en les dpouillant de la grce cleste, leur

donna

le

sentiment de leur nudit; en sorte que cette honte qui les saisit soudain leur lit voir dans
quel abme leur dsobissance les avait prcipits.

riifu'vers. (Sag.

ii,

24.)

La femme
so)i

prit donc

du

fruit et en

mari;

et ils

furent ouvei'ts.

en mangrent, et Combien riiomnie fut cou-

donna leurs yeux

Avant

cette dst^bissance,

ils

vivaient

dans une parfaite scurit ei ne se doutaient pas qu'ils taient nus; du reste, ils ne l'taient
point, puisque
la

pable! car, quoique la

de sa substance
dsirs, et

et

femme me me son

ft

une portion
il

gloiie cleste

les

couvrait

pouse,

devait

bien mieux que tout vtement.


ils

Mais,

quand
ils

prfrer le prcenlc
dsobissance.
qu'il se

du Seigneur

ses vains

eurent

mang du
le

fruit

dfendu

et qu'ils

ne point se rendre complice de sa

eurent ainsi viol

prcepte du Seigneur,
si

Un

plaisir si frivole mritait-il

furent rduits une

profonde humiliation

privt

lui-mme des plus excellents

que

avantages, et qu'il otTcnst le Matre qui l'avait


enrichi de tant de biens et qui lui avait accord

le sentiment de la honte les porta chercher un voile leur nudit. C'est que la trans-

gression

du

prce[te divin les avait dpouills

une existence exempte de douleurs


gues? Est-ce
qu'il

ne lui tiit jouir abondamment de tous ks fruits du paradis terrestre? Pourquoi donc, homme! n'as-tu pas voulu, et toi aussi, observer celte
lgre dfense?
C'est

de fatipas permis de
et

de

la gloire et

taient

comme

de la grce cleste qui les revd'un splendide vtement; et, en

leur faisant connatre leur nudit, elle les avait

pntrs d'un vif sentiment de honte.

Et

ils

entrelacrent des feuilles de figuier et

que, sans doute, tu ps


la

s'en firent des ceintures.


frre, je

Mesurez,
le

mon

cher
l'afit

promesse de l'esprit tentateur; et soudain, enfl de la mme p"somplion, tu as mang du fruit dcfcndu. Aussi tous deux screz-vous cruellement punis et apprendrez-vous, par une dure exprience, qu'il valait mieux obir Dieu que suivre les
conseils
5.

connu par ton pouse

vous y

invite, la

profondeur de

bme o, du faire de la gloire, tomber nos premiers parents.

dmon

Nagure

ils

du dmon. La femme prit donc


et ils

le fruit et et

en donna

son mari,

en mangrent;

leurs

yeux

furent ouverts, et ils connurent qu'ils taie>it nus. Ici se prsente la question importante dont je vous parlais hier; car on peut dehian-

der avec raison quelle vertu avait cet arbre, dont le fruit ouvrait les yeux de ceux qui tn

mangeaient, et pourquoi il est app? l l'arbre de la science du bien et du mal. Attendez un peu, s'il vous plat, et je satisferai votre juste curiosit. Et d'abord, observons qu'une tude droite et claire des saintes Ecritures en rsout
facilement
les difficults. Ainsi,

taient revtus d'un clat cleste, et maintenant i's sont contraints d'entrelacer des feuilles de figuier et de s'en faire des ceintures. Tel fut le rsuliat des tromperies du dmon et des embches qu'il leur tendit. Certes, il ne se propos.iit point de leur procurer quelques avantages nouveaux, mais il ne voulait que les dpouiller de ceux qu'ils possdaient, et les rduire ainsi une honteuse nudit. Et, parce que leur dsobissance eut pour occasion le fruit dfendu, l'Ecriture dit qu'ils en mangrent et que leurs yeux furent ouverts, ce (pii doit s'entendre de la perception de l'esprit bien plus que de l'organe de la vue; car, aprs leur pch, Dieu leur fit ressentir des impressions que, par r,n effet de son exlrme bont, ils

ce n'est point

ignoraient auparavant. Cette expression leurs

prcisment parce qu'Adam et Eve mangrent de ce fruit que leurs yeux furent ouverts, puisque auparavant ils avaient l'usage de la

yeux furent ouverts


sentir la

vue
tait

mais, parce que cet acte d'intemprance

mme temps un acte de dsobissance aux ordres du Seigneur, on lui attribue la privation de la gloire (jui les entourait et dont ils s'taient eux-mmes rendus indignes. C'est pourquoi l'Ecriture dit, selon son lanen

signifie que Dieu leur fit honte de leur nudit et la privation de la gloire dont ils jouissaient. Au reste, ce langage est ordinaire l'Ecriture, comme le Agar, prouve cet autre passage de la Gense esclave fugitive, errait dans le dsert, et, ayant plac son enfant sous un palmier, elle s'loigna pour ne point le voir mourir. Alors, Dieu lui ouvrit les yeux. (Gen. xxi, 19.) Ce n'est pas
:

92
qu'elle

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


ne
Tt

c'est que Dieu en sorte que ce mot ouvrit doit s'entendre plutt de l'esprit que de

auparavant^ mais

d'avec

le

mal? Mais
,

il

n'est

pas

moins

vrai,

claira son inlelligence;

dire/.-vous

que

cet arbre

est

nomm
du bien
il

dans
et

l'Ecriture l'arbre de la science

du

l'organe de

la

vue.

mal. J'en conviens;

et toutefois

suffit d'tre

mme solution une seconde Car quelques-uns disent pourquoi cet arbre est-il appel l'arbre de la science du bien et du mal ? Et l'on en voit mme qui s'opiJe donnerai la
difficult.
:

un peu
pour
la

se

familiaris avec le style de l'Ecriture rendre compte de cette expression. Il a

t ainsi appel,

science

non qu'il ait donn l'homme du bien et du mal, mais parce qu'il a

qu'Adam n'eut le discernement du bien et du mal qu'aprs avoir mang du fruit de cet arbre, mais c'est une
nitrent soutenir

t l'occasion de sa d.-obissance et qu'il a in-

troduit la connaissance et la honte

du pch. Et
les faits

en
les

elet.

souvent l'Ecriture dsigne


cet arbre devait tre

par
et

pure extravagance. Dj mme, et comme pour y rpondre par avance, j'ai parl longuement de la science infuse d'Adam or, cette science se rvla par la justesse des noms qu'il imposa tous les oiseaux et tous les animaux, et par le don de propbtie qui en fut le radieux couronnement. On ne saurait donc affirmer que
;

circonstances

qui les accompagnent;

comme

pour l'homme une

occasion de pch

l'arbre de la science

ou de mrite, elle l'appela du bien et du mal.

natre

Le Seigneur voulut ds le principe faire conl'homme que le Dieu qui avait cr

celui qui

nomma

tous
la

nona au sujet de
prophtie, ignort

animaux, et qui femme une si admirable


les

une

telle
!

plaise

le bien et le mal. D'ailleurs supposition ferait, ce qu' Dieu ne rejaillir sur Dieu mme un horrible

donn l'tre. Il lui fit donc ce lger commandement afin qu'il reconnt son titre de Matre et de Seigneur. C'est ainsi qu'un gnreux propritaire qui accorde
l'univers lui avait aussi son intendant l'usufruit d'un magnifique palais en exige une lgre redevance comme tmoignage de son droit de proprit. L'intendant sait ainsi que ce palais ne lui appartient point, et qu'il n'en jouit que par la bout et la
, ,

blasphme. Car

et-il

pu donner des ordres

l'homme, si celui-ci et invinciblement ignor que la dsobissance tait un mal? Mais il n'en
a pas t ainsi
;

et

Adam

savait parfaitement
le

libralit

de son matre. Et de

mme
de

le

Cra-

bien ce qu'il

faisait,

puisque ds

principe

il

teur, qui avait tabli


et

l'homme

roi

la nature,

possda

le libre arbitre.

Dans

le

cas contraire,

qui
il

l'avait

plac dans le paradis terrestre

sa dsobissance n'et pas t plus digne de

dont

jouissait pleinement, voulut viter que,


il

chtiment que sa soumission de louange.


est

Il

au contraire vident,

et par les paroles

mmes du
ments
,

prcepte, et par la suite des vne-

ne crt que et qu'il ne s'enorgueillt de sa supriorit. C'est pourquoi


sduit par ses propres penses,
l'univers
existait

par

lui-mme

l'acte seul de leur dsobissance soumit nos premiers parents k la mort. C'est ce que la femme elle-mme dit au serpent Pour le fruit de V arbre qui est au milieu du jardin^ Dieu a dit : N'e?t mangez point, de peur que vous ne mouriez. Ainsi avant leur pch ils
:

que

il

lui

interdit le fruit d'un seul arbre, et le

cas de desobissance, des plus graves chtiments, pour l'obliger reconnatre un Matre, et proclamer qu'il tenait tous ses

menaa, en

taient

tion n'et

immortel, autrement leur prvaricapu tre punie du supplice de la

avantages de sa pure libralit. Mais la pr-y somptueuse tmrit d'Adam le prcipita avec Eve dans une ruine effroyable ils transgres;

srent
fruit

le

commandement,

et

mangrent du

mort.
6. Peut-on donc soutenir que c'est en mangeant du fruit dfendu que l'homme acquit la

dfendu. Voil pourquoi cet arbre a t appel l'arbre de la science du bien et du mal.

connaissance du bien
il

et

du mal? Mais
,

n'avait-

pas dj cotte connaissance


et

lui

qui tait
?

rempli de sagesse
et

orn du don de prophtie

comment

pourrait-on raisonnablement adchvres, les brebis et les autres

mettre (jue

les

animaux herbivores savent ilislinguer les |>lantes


pour brouter les unes et s'loigner des autres, cl que riiomnie, dou de raison, ne st pas discerner le bien
utiles des plantes nui>il)les

ne connussent auparavant le mal, comme le prouvent ces paroles de la femme au serpent Dieu nous a dit : Ne mangez point de ce fruit de peur que vous ne mouriez. Ils savaient donc bien que la mort serait la punition de leur dsobissance aussi est-ce aprs avoir mang du fruit dfendu qu'ils fir cul dpouills de leur vtement de gloire, et qu'ils ressentirent la honte de leur nudit. Cet arbre est donc appel l'arbre de la science du

Ce

n'est pas qu'ils


le

bien et

HOMLIES SUR LA GENSE.


bien et du

SEIZIEME HOMLIE.

93

mal

parce qu'il lail destin

prouver leur obissance. Vous comprenez maintenant dans quel sens

que leurs yeux furent ouverts^ et connurent qu'ils taient nus. Vous comprenez galement pouniuoi cet arbre a t ai)pcl l'arbre de la science du bien et du mal.
l'Ecriture dit
qiiils

Mais apprciez,

s'il

est possible, quelle fut leur

la mort dans le monde, car la mort a suivi le pch , et que le second nous a rendus l'immortalit. L'un nous a chasss du paradis, et l'autre nous a ouvert l'entre du pour une ciel. Celui-ci a fait peser sur Adam seule faute, le dur fardeau des misres humaines, et celui-l nous a dlivrs du poids de nos pchs, et nous a donn une douce et

arbre a introduit

bont, lorsiiu'aprs avoir man^^ du fruit dfendu, et transgress le prcepte du Seigneur,


ils

pleine confiance au Seigneur.

Armons-nous donc, mes

frres, je

vous en

entrelacrent des feuilles de figuier et s'en

firent des ceintures.


la gloire ils

Voyez

comme du

fate

de

conjure, armons-nous del vertu de ce bois vivifiant, et par son secours, mortifions les affections
seil

furent prcipits dans la plus pro!

Ceux qui auparavant vivaient sur la terre comme des anges, en sont rduits se couvrir de feuilles de figuier, tant Car il nous prive le pcb est un grand mal la grce et de l'amiti divine, et d'abord de nous couvre ensuite de bont et de confusion. Bien plus, aprs nous avoir dpouill des biens que nous possdions, il nous te jusqu' l'espfonde bumiliation
1

de l'Aptre, quand

mauvaises de nos mes. Tel est le conil nous dit que ceux qui

appartiennent Jsus-Christ ont crucifi leur chair avec ses passions et ses dsirs drgls. (Gai V, 24.) Le sens de cette parole est que ceux
qui se sont entirement dvous Jsus-Christ ont dompt cette concupiscence de la chair qui

ne tend qu' corrompre en


et leur

nous

les

opra-

tions de l'esprit. Imitons ces gnreux chrtiens,

rance de
Mais je

les

recouvrer.

exemple rduisons notre corps en

ser-

me

reprocherais de terminer cet ensi

tretien par les

tristes considrations

que
s'il

me

vitude, aln que nous puissions rsister aux suggestions de l'esprit mauvais. Ce sera aussi
le

fournit l'intemprance de

rbomme,sa
,

dso-

moyen
la

le

plus assur de traverser heureula vie prsente


,

bissance et sa chute. C'est pourquoi


plat,

vous

sement

mer orageuse de

et

l'occasion de cet arbre, je parlerai de

l'arbre

de

la croix, et

aux maux que

le

premier

d'aborder au port tranquille du salut. Puissions-nous ainsi obtenir les biens que Dieu a

a enfants, j'opposerai les biens que le second

promis ceux qui l'aiment en Jsus-Christ


Notre-Seigneur, qui soit la gloire, avec le Pre et l'Esprit-Saint, maintenant et toujours,
et

nous a produits. Toutefois ce n'est point proprement l'arbre qui a caus ces dsastres, mais la volont de l'homme [)cheur et son mpris du prcepte diviu. Je dirai donc que le premier

dans tous

les sicles des sicles

Ainsi

soit-il.

HOMLIES SUR LA GENSE.


qui lui ft semblable. Maintenant elle va nous apprendre que Dieu forma la femme de la substance mme de l'homme. Et le SeiQueur
Dieu^

QUINZiWE HOMLIE.

d'interprter ces paroles d'une manire touto

MWe, envoya Adam un profond som,

meil, et pendant qu'il dormait


ses ctes et

il prit une de mit de la chair la place. Et le Seigneur Dieu produisit la femme de la cte qu'il avait te Adam et V amena devant

humaine, et ne voyons, dans leur humble simplicit, qu'une pure condescendance envers notre infirmit. Car si l'Ecriture ne se ft ainsi exprime comment aurions-nous pu comprendre ces profonds mystres? Arrtonsnous donc bien moins au sens littral, qu'a
,

des penses dignes de Dieu. Ainsi cette parole

Adam.
est

(Gen. 21, 22.)

L'nergie de ces paroles

grande, et elles surpasseiit l'intelligence de l'homme. C'est pourquoi l'on ne saurait les

Et Dieu prit et toute autre semblable ne sont que pour se proportionner notre
:

faiblesse.

Au

reste, l'Ecriture

emploie
s'tait

ici

les

comprendre qu'en
l'il

les

approfondissant avec

mmes

expressions dont elle

servie

en
:

de la foi. Dieu, dit Mose, envoya Adam un profond sommeil , et pendant qu'il dnrmait. Quelle
exactitude de doctrine et quelle sublimit de langage L'crivain sacr ou plutt l'Esprit!

parlant d'Adam. Elle avait dit prcdemment

Le SeiQueur Dieu prit l'homme;

le

Seigneur
:

Dieu fit Adam ce commandement ; et encore Le Seigneur Dieu dit : Faisons-lui une aide qui
qui lui soit semblable. De

mme

ici elle dit

Saint, par sa

choses,

le

plume, nous apprend ici deux profond sommeil d'Adam et les


,

Le Seigneur
elle avait dit

D^':u

forma

la

femme

de la cte

qu'il avait le
:

suites de ce somm.eil. Mais ce

sommeil ne
,

res-

semblait en rien au sommeil ordinaire. Car le Dieu crateur, sage et puissant voulait viter

Adam; et un peu auparavant Et le Seigneur Dieu envoya Adam un profond sommeil. Ainsi ces expressions n'indiquent aucune diffrence entre le
Pre
et le Fils, et l'Ecriture les

qu'Adam

moindre douleur de crainte que ce souvenir pnible ne l'aigrt contre la femme qui devait tre forme d'une de ses ctes. C'est pourquoi il hu envoya un profond sommeil, ou plutt un profond assoupissement qui le priva de l'usage de ses sens.
ressentt la
,

emploie

indiff-

remment, parce que


vines n'ont qu'une

ces

deux personnes
et

di-

seule
la

mme

nature.

Aussi retrouvons-nous

Alors, le Seigneur, ta

comme un

habile ouvrier,

mme faon de s'exde la formation de la femme Et le Seigneur Dieu forma la femme de la cte qu'il avait te. Adam.
primer quand
:

il

s'agit

Adam une
le

sa place

bont

de corps de
,

et

de ses ctes, mit de la chair en la cte enleve forma dans sa la premire femme. Il envoya

Que diront
de connatre

ici

les

hrtiques, qui veulent

tout examiner curieusement, et qui se flalltnl

mme

la gnration

du Crateur?
!

donc Ad'im un profond sommeil, et pendant qu'il dormait.) il lui enleva une de ses ctes, et il mit de la chair la place. C'tait pour qu' son rveil Adam ne s'apc rt pas de ce qui tait arriv. Car il devait plus tard en tre instruit, quoique dans le inomrnt mme il n'en
et aucune connaissance.

Mais quelle parole expliquerait ce mystre


quelle inte'ligence pourrait le
,

et

comprendre Le Seigneur, dit l'Ecriture prit une des c'es d'Adam, et de celte seule cte il forma la

femme

Aussi

le

Seigneur
Il

disposa-t-il toutes choses afin de lui ter tout

sentiment de douleur

et

de

tristesse.

enleva

qourquoi ne parliT tout entire. Eh que de ce second miracle".' Car dites-moi d'abord coument Dieu la celle ete,el connuent Adam ne ressentit aucune douleur ? Ce sont autant de mystres que vous ne sauriez expliquer,
!

donc une de ses ctes sans qu'il en ressentt aucune souffrance, et il mit de la chair la place, i)Our qu'il ne s'apert de rien. Or c'est le celle cle que Dieu forma la femme. Rcit
admirable,
cl

et (jue le

Crateur seul qui

les

a oprs ptut

comi>rendre. Mais puisque nous ne pouvons concevoir des choses qui sont sous nos yeux,
ni

ini

surpasse de b^aucouii l'in-

comprendre la cration de la fennuc forme de la substance de l'homme, il

(jui

n'a|v

telligence de l'homme.

Au

reste, tel est le ca-

ractre de toutes les uvres de Dieu; et ce


n'est pas ici

parlient qu'au dlire et la folie de rechercher curieusement l'essence du Crateur, et de se


vanl<'r d'en avoir l'intelligence. Les esprit^ clestes

un moindre miracle

(]ue d'avoir

form

d'un peu de poussire et de boue. Mais observez encore comme l'Ecriture s'accommode notre laiblesse. Et Dieu dit-elle,'
,

Adam

et ils se

ne peuvent cnx-mmes sonder cet abme, contentent de glorifier le Seigneur


le
et tremblement. Seigneur Dieu produisit la fenwie

avec crainte
J.

prit

une des

cotes

d'Adam. Gardons-nous bien

Et

HOMLIES SUR LA GENSE.


nous devons considrer avec quelle condescendance l'Ecriture se proportionne notre faiblesse, et donner ces i)aroles un sens digne de Dieu et de notre salut. Et, en effet, ces paroles prises la lettre seraient indignes de Dieu, et n'offriraient-elles pas, je vous le demande, un sens absurde? Car que lisons-nous dans ce passage de la Gense ? Ils entendirent la voix du Seif/nenr, qui s'avanait dans le
jardin, aprs le milieu
rent.

DIX-SEPTIME HOMLIE.

05

science est de nous rappeler nos fautes et de protester contre leur coupable oubli; elle nous

en |)rsente donc le tableau, ne serait-ce que pour nous retenir et nous empcher d'y retomber. Et cependant, malgr ra[pui et le secours de la conscience, et malgr ses reproches
violents et les

remords qui dchip.'nt notre


la

cur,

et

qui sont pour notre


,

cruels bourreaux

plupart des

me auta^^ de hommes ne
;

du jour, et ils se cachQue dites-vous, Mose? est-ce que Dieu marche? croirons-nous (ju'il ait des pieds, et
n'aurons-nous de lui aucune ide plus sublime? mais comment marcherait Celui qui remplit
l'univers de sa prsence ? et

peuvent vaincre leurs passions aussi dans quel abme ne tomberions-nous pas, si elle
n'existait point?

Ce furent donc

les reprotlies

de

la

conscience qui rvlrent nos premiers


;

parents l'approche
se cachrent.

comment
le

Celui

dont
din

le ciel est le

trne et la terre

marche-

du Seigneur et soudain ils Pourquoi le firent-ils? je vous le demande. Parce que la conscience, comme un
accusateur svre, leur reprochait leur crime. Et en effet, ils n'avaient d'uutre censeur, ni
d'autre tmoin de leur pch que celui qu'ils

pied serait-il renferm dans l'espace d'un jar? 11

faudrait tre insens pour le dire.

Que

signifient

donc ces paroles

Ils entendirent la

voix du Seigneur, qid s'avanait da?is le jardin, vers le milieu du jour ? Elles nous appren-

portaient en

eux-mmes

toulc fois

aux

rciirola prile

ches de

la

conscience se joignait encore

Seigneur voulut leur faire sentir leur faute en les amenant une extrme angoisse d'esprit et de cur. C'est ce qui arriva car ils furent tellement saisis de honte, qu'
nent que
le
;

vation de la gloire qui les revtait. Ainsi,


grivet de leur faute
saisis

senlitnent de leur nudit les avertissait de la


,

et, parce qu'ils fuient

de honte
ils

la suite

de leur grave dso-

l'approche de Dieu

ils

se cachrent. Ils avaient

donc
Et,

la suite de leur i)ch et de leur dso,

bissance

connu
la

le

remm'ds
,

et la

confusion.

tentrent de se cacher. Ils entendirent, dit l'Ecriture, lavoix du Seigneur Dieu, qui s'avanait dans le jardin aprs le milieu
bissance,
,

en

effet,

ce juge incorruptible,

que nous
contre
lui
il

nommons
l'homme
ses pchs

conscience
les

se soulve
;

du jour; et Adam et son pouse se cachrent parmi les arbres du paradis, pour viter la
prsence de Dieu.

et l'accuse

haute voix
et lui

met

en reprsente toute la grivet. Voila pourquoi Dieu, en crant l'homme, tablit au dedans de luimme ce censeur qui ne se tait jamais et
devant
qu'oji

yeux

Rien n'est donc plus funeste que le pch, mestrs-chers frres, car, ds que l'homme le commet, il le remplit de confusion, et il rend insenss ceux qui brillaient auparavant par la
solidit
la

ne sautait tromper. Sans doult% on peut et ses crimes la connaissance des hommes, mai^ il est impossible de et, en quelque lieu les cacher la conscienc que se transporte le couj able il porte en luidrober ses fautes
;

du jugement. Ehl voyez Adam


il

c'est tait

conduite d'un insens; et cependant


i)roplitie et

mme
le

cette conscience q'ii l'accuse, le trouble,


et

lui dans l'intimit

ne se reposa jamais. Elle s'attaque du f. yer dome^iique sur et le le forum et dans les ruuions publiques poiu'>iiil durant les festin'^, pendant son sommeil et son rveil. Elle ne cesse ainsi de lui demander compte de se^ fautes, et de lui en
dchire
, ,

de cette haute sagesse qui avait clat dans ses uvres. Mais il entend la voix du Seigneur qui s'avanait dans le jardin, et il se cache, ainsi que son pouse, parmi les arbres du paradis, pour vi-

dou du don de

ter la prsence de Dieu. N'est-ce pas l

un

trait

vritable de folie? Quoi! Diei est prsent par-

tout,

du nant toutes les cratures, et cache ses yeux; il a form le nulle n'est cur de l'homme, et il en connat toutes les
il

a tir

rem'.itre sous les yeux


niuii'.

1;

grivet et le chti-

secres

affection^;
et
il

il

scrue les

nins

et les

un charilabl- mdecin se rend assitn auprs d'un malan-, et, mnlgr ses rebuts, persiste lui ollnr ses remdes et ses
Tel
,

curs,

pntre jusqu'aux plus intincs penses de l'me. Et vod celui aux regards duque' Adam et Eve tentent de se cacher. Mais

bon&
2.

oflices.

Au

reste, le principal devoir

de

la

cou-

ne vous en tonnez point, laon cher ficre telle est la mthode du pcheur. Il sait bien
:

96
qu'il

TRADUCTION FRANAISE HE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


lui les

ne peut viter la prsence de Dieu, et cependant il essaye de s'y soustraire. La conduite de nos premiers parents eut aussi pour principe la honte qui les saisit, lorsque le pch les eut dpoiiills de leur glorieuse immortalit. C'est ce que prouve lechoix

coupables

et les

soumet

la torture,

un

frisson de terreur saisit les spectateurs.

Tous

veulent entendre les demandes du juge et les


rponses des accuss. Quelles seront donc nos
penses, lorsqu'on

notre prsence,

le

Dieu,

crateur de l'univers, va entrer en jugement

mme
parmi

de leur retraite, puisqu'ils se cachrent


les

avec ses cratures! Et toutefois vous observerez

arbres du paradis terrestre. Les ser-

combien,

mme

ici, la

clmence divine l'em-

ou paresseux cherchent, sous l'impression de la crainte et du chtiment, se cacher dans tous les coins de la maison
viteurs fripons

porte sur la svrit des juges de la terre.

quoiquils sachent bien qu'ils n'viteront point


l'il

d'un matre

irrit.

Et de

mme Adam et

Eve, ne sachant o se rfugier, couraient et l dans le paradis terrestre. Ce n'est pas non
plus sans raison que l'Ecriture dsigne Ihcure
Jls entendirent, dit- elle, la voix
:

du Seigneur
,

Dieu qui s'avanait dans

le

jardin

aprs

le

Le Seigneur Dieu appela donc Adam, et lui Adam, o es-tu ? Dans cette interrogation elle-mme, nous trouvons une niarque tonnante de la suprme bont de Dieu non-seulement il appelle Adam, mais il l'appelle luimme, en personne or c'tst ce que ddaignent de faire les juges de la terre pour les coupables qui sont hommes comme eux et de la mme nature qu'eux. Vous savez en effet que lorsdit:
;
;

milieu du jour. Elle veut ainsi nous faire connatre l'extrme bont du Seigneur. Il ne diffra donc pas un seul moment secourir l'homme pcheur, et, ds qu'il le vit tomb, il du premier coup d'il il se hta d'accourir
;

qu'assis sur leur tribunal, nos juges font rendre

sonda toute la profondeur de sa blessure, pour en prvenir les suites et les progrs,

et
il

compte aux malfaiteurs de leur conduite, ils ne leur adressent pas directement la parole, mais qu'ils se servent d'un intermdiaire qui communique l'accus les questions du juge et au juge les rponses de l'accus on en use ainsi peu prs partout pour faire sentir aux
;

s'empressa d'y porter un bienfaisant appareil. C'est ainsi (|ue sa bont ne lui permit i)as de
laisser,

malfaiteurs jusqu' quel

j>oiit

ils

se sont d-

mme un

seul instant,

l'homme

priv

grads en commettant le crime. Dieu n'agit Le pas de mme, il interroge directement


:

de tout secours. L'ennemi de notre salut avait donn un libre


c jurs sa rage; et parce (|uil enviait
les biens qu'il possdait,

l'homme

Seigneur Dieu appela donc Adam et lui dit : Adam o cs-tu ? Ces quehjues mots renferment une grande nergie de penses. Car
,

piges pour
tat.

le

faire

il lui avait tendu des dchoir de cet heureux

d'abord

c'tait

fable bont

en Dieu une immense et inefque d'appeler lui-mme ce grand

Mais

le

Seigneur, dont

la

providence
la

et la

sagesse rglent nos destines, a vu et

mali:

coupable qui rougissait de honte, et qui n'osait ni ouvrir la bouche, ni articuler une seule [parole. Oui, rinterroger, et lui

gnit

du dmon

et la faiblesse
fit

c'est cette faiblesse (jui

de l'homme coder celui-ci aux insi-

donner

ainsi l'oc-

casion d'implorer son pardon, atteste

nuations de son |)ouse et tomber dans le honteux abme du pch. Aussi le Seijiueur parat-il
soudain,
il

une infio es-tu? Oh! que nie misricorde. Adam,


de force

celte seule question est la fois pleine


el

et,

comme un

juge bon et indulgent,


la

s'asseoit

sur son tribunal, qu'environnent


il

de douceur! C'est comme si Dieu lui eldit: Qu'e>t-il donc arriv? Je t'avais laiss dans un
tat, et Je te

crainte et l'horreur, et
la |>lus

instruit l'atfaire avec


11

retrou^e dans

un

autre. Je t'avais

grande allenliou.

nous apprend ainsi

ne point condanmer nos frres sans avoir bien

examin leur conduite.


3.

Etoulons donc,
:

s'il

vous

plat,

ce solennel

demandes du Juge et les rponses des coupables, la senlmce qui les frappe, et la condamnation du tentateur (|ui leur a tendu ces perfiiles embches. Mais apinterrogatoire
les

retrouve dans une honteuse nudit. Adam, o es-tu ? quelle est donc la cause de ton malheur? et qui l'a plong dans cet abme de maux ? quel est le sclrat ou le voleur qui l'a enlev tous tes biens, et qui l'a rduit cette extrme indilaiss

revtu de gloire, et je

te

gence
et
t|ui

qui
t'a

t'a

fait

connatre
ce

la

nudit

dpouill de
je l'avais

splendide

vte-

poitcz

ici

toute votre attention, et frmissez

ment dont
subil
I

jugement. Lorsqu'un juge morlcl se place sur son tribunal, cite devant

en

assistant ce

et (juelle

revtu? quel changement tempte a soudain englouti

tputes les richesses? qu'as-tu

donc

fait,

que tu

HOMLIES SUR LA GENSE.


TGuillos viter celui qui t'a

DIX-SEPTIME HOMLIE.
:

97
troitement

combl dos plus


d'hon-

lui et dit

est-ce

que

je

t'avais

grands

bic'ifaits cl (jui l'a lev tant

restreint l'usage des fruits


t'avais- je pas

neur? et que crains-tu, pour chercher ainsi te cacher? est-ce qu'un accusateur le poursuit, et que des tmoins le confondent? endn, d'o
\ient celle crainte et celte terreur?

? ne au contraire plac au sein d'une riche abondance ? et ne t'avais-je pas abandonn tous les fruits du paradis terrestre,

de ce jardin

l'exception d'un seul?

Celte

dfense n'avait

Mais Adam rpondit


voix dans le jardin, et,
t saisi

fai

ente?idu votre

de crainte,

et je

comme J'tais nu, j'ai me sais cach. (Gen.


:

m,
et

10.)

Alors Dieu lui dit


tais

Ehl qui

t'a

appris

que lu

nu? quel

est ce

langage nouveau
si

inou? et qui t'et

fait

connatre ton tal,

toi-mme n'tais l'auteur de celle ignominie? tu as donc mang du fruit du seul arbre dont je t'avais dfendu de manger. Voyez-vous quelle est la bont et la patience du Seigneur? Il pouvait, sans adresser une seule parole ce grand coupable, le punir sur-le-champ comme il l'en avait menac; mais il agit patiemment,

pour but que de te rappeler que lu avais un Matre, et que tu devais lui obir. Elle est donc insatiable celte intemprance, qui, peu satisfaite de tant de biens, ne s'est point abstenue de ce seul fruit ? Et comment as-tu pu courir une dsobissance qui devait te prcipiter dans un tel abme de maux? que te revient-il maintenant de ton pch ? Ne vous ai-je pas avertis l'un et l'autre, et n'ai-je pas voulu vous retenir par la crainte du chtiment? Je vous ai prdit toutes les suites de votre pch, et je vous avais fait celte dfense pour vous prmunir
contre l'esprit sducteur. Et aujourd'hui, une
si

il

l'interroge, et

il

coute sa rponse. Bien plus,


(ois,

noire ingratitude ne rend

elle

pas votre
ins-

il

l'interroge

une seconde

comme pour lui

faute irrmissible ?
truit

Comme un

bon pre

faciliter

une dfense qui lui permettrait d'user envers lui de clmence et de misricorde. Grande leon qui apprend aux juges que dans
I

l'exercice

de leurs fonctions

ils

ne doivent ni

parler

inhumainement aux coupables, ni les traiter avec une cruaut qui ne convient qu'
des bles froces. Il faut alors leur tmoigner quelque indulgence et quelque bont, et en prononant sur leur sort, ne pas oublier qu'ils sont nos frres. Celte pense que notre origine est commune attendrira nos curs etadoucira les rigueurs de la justice. Ce n'est donc point sans motif que la sainte Ecriture se proportionne ici notre faiblesse, et emploie ce langage simple et familier. Elle nous invite imiter, selon nos forces l'ineffable bont du Sei,

vous ai clairement prcis mes ordres et en vous permettant l'usage de tous les autres fruits, j'ai formellement except celui-l, afin que vous puissiez conserver tous les biens dont je vous avais combls. Mais vous avez cru le conseil d'un autre meilleur et plus
fils

un

chri, je

respectable

que

mon commandement.
,
I

C'est

pourquoi vous l'avez mpris et vous avez mang du fruit dfendu. Eh bien que vous est-il arriv ? Aujourd'hui une dure exprience vous rvle toute la malice de ce pernicieux conseil.

Voyez-vous
et sa patience

la

clmence du juge, sa douceur

inaltrable ? Entendez -vous ce

langage

gneur.
4.

si plein de condescendance, et si lev au-dessus de nos ides et de nos penses ? Enfin comprenez-vous comment le Seigneur

Et

le

Seigneur dit

Adam

qui

t'a

ap-

que tu as mang nu, pris que du fruit du seul arbre dont je t'avais dfendu
tu tais
si ce n'est

de

manger?

Oui,

comment
saisi

aurais-tu

connu

la

(nudit,

et serais-tu

de honte,

si

par in-

ouvre l'homme pcheur la porte du repentir, en lui disant Qui t'a appris que tu tais ?m, 5/ ce n'est que tu as mang du fruit du seul arbre dont je t'avais dfendu de manger ? N'tait-ce pas lui dclarer que, malgr sa grave
:

temprance, lu n'avais transgress mon commandement? Apprciez, mon cher frre, toute l'excellence de la bont divine. Le Seigneur
parle

dsobissance,

un ami, et il traite ce grand coupable avec une douce familiarit Qui fa appris que tu tais Jiu, si ce nest que tu as mang du fruit du seul arbre dont je t'avais dfendu de manger ? Observons aussi

Adam comme

encore prt lui parla rponse du coupable. Et Adam dit la femme que vous m'avez donne pour compagne, m'a prsent du fruit de
il

tait

donner. Mais coutons


:

cet arbre, et j'en ai mang. Cette rponse est en elle-mme un cri de dtresse et de douleur et il semble au premier abord qu'elle
;

est

un appel

celle misricorde divine qui


et

l'emphase, et l'ironie secrte de cette expres,

toujours surpasse en bont

sion

le fruit

du

seul arbre , c'est

comme

s'il

malice de nos chs. Et en

effet, le

en indulgence la Seigneur

RADUCTIOxN FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOM.


lui a suffi de te prsenter le fruit, et soudain avec une complaisance extrme tu en as mang,

venait, par son ineffable patience, de toucher le

cur d'Ad.tm
de sa faute
;

et

de

lui faire sentir

la grivet

et voil

que

celui-ci

cherche

s'excuser en disnnt: la

femme que vous m' avez


mang.
le

sans te souvenir de ma dfense. Tu as donc cru que je t'avais tromp, et que je ne t'avais
interdit l'usage de ce fruit

donne pour compagne m'a prsent du fruit


de cet arbre
s'il

que pour

te priver,

et
:

fcn

ai

C'est
sais,

comme
mais
la

et dit
et

J'ai

pch, je

par jalousie, d'un tat plus glorieux encore. Mais comment aurais-je pu te tromper, moi
ce point dj

femme que vous m'avez donne pour compagne,


faisofis

dont vous avez

dit

vous-mme
soit

qui t'avais combl de tant de biens ! et n'taitune grande bont que de t'avoir

l'homme une aide qui lui

sem-

l'avance prvenu des suites qu'entranerait


ta dsobissance. Je voulais

blable^ a t la cause de

ma

chute. Pouvais-je

donc que tu vi-

souponner que cette fumme que vous m'aviez donne pour compagne me serait un sujet de honte et d'ignominie? je savais seulement que vous l'aviez forme pour tre ma consolation. Vous me l'avez donne, vous me l'avez amene,
et j'ignore quel motif l'a porte
le fruit

tasses le

malheur o tu

es tomb. Mais tu as

tout mpris, et aujourd'hui, qu'une dure ex-

prience

te fait sentir l'norniit

de

ta faute,

il

ne

te reste plus

qu' t'en reconnatre coupable,

sans en accuser ton pouse


le Seigneur reprochait de son pch; et celui-ci, tout en l'avouant, cherchait se justifier en le rejetant sur la femme. Mais voyons mainte5. C'est ainsi

me prsenter

que

mang. Cette rponse semble donc au premier abord justifier Adam mais en ralit sa faute taH
j'ai
;

que

Adam

la grivel

inexcusable. Car

comment

excuseras -lu, pou-

nant avec quelle bont ce


alors celle-ci.

mme Dieu s'adresse

vait lui repartir le Seigneur, l'oubli de

mon

commandement,
le fruit; soit,

et l'assentiment

accord la
t'a offert

la

femme

Et Dieu, ajoute l'Ecriture, dit Pourquoi as-tu fait cela ? tu as


(jui

femme plutt qu' mes

paroles? Colle-ci

ent(^ndu ton poux

t'accuse de toute cette


fait

mais le souvenir de m.i dfense, et la crainte du chtiment devaient suffire pour te dtourner d'en manger. Ignorais-tu mes ordres, et ne connaissais-tu pas mes menaces? Dans ma prvoyante tendresse je vous avais avertis l'un et l'autre afin que vous vitassiez ces malheurs. Aussi quoique la fenmie soit ton gard l'instigatrice du pch, tu ne saurais tre innocent. Eh ne devais-tu pas te montrer
!

dsobissance, et qui en
bilit

peser la responsa-

sur

toi

qui

lui avais t

donne pour

lui

venir en aide, et qui n'avais t tire de sa propre substance que [)Our tre sa consolation.

Pounpioi donc, femme, as-tu commis ce pch, et pourquoi as-tu attir sur lui et sur toi cette profonde humiliation ? Quels avantages
te

i)rocure

aujourdhui

cette ciiniinelle

int(.m|)rance, et (juels fruits retires-tu de ce

fidle

prsent fatal et

mon commandement repousser le mme reprsenter la femme


,

coupable garement ? Tu as t sduite par ta faute, et tu as rendu ton poux complice de


ton pch.
Mais,

lnormit de sa faute. Tu es le chef de la et elle n'a t forme que pour toi. Wais tu as interverti l'ordre, et, au lieu de la

femme

que rpond
et j'ai

trompe,

la femme? Le serpent m'a mang du fruit. Voyez-vous

retenir, tu t'es laiss entraner par elle. Les

comment,

elle aussi, clierclie


?

dans son

(.irroi

membres

devaient obir

la

tte, et,

par une

excuser sa dsobissance
sa faute sur la
le fruit et

Adam
:

a\ail rejet
elle a cueilli

coupable interversion, ce sont les membres qui ont command, en sorte que les rangs et l'ordre ont t renverss. Et voil comment tu es tomb dans cette profonde hunniiation, toi qui tais revtu de gloire et de splendeur. Qui pourrait donc assez dplorer ton infortune et la perle de biens si prcieux ? Toutefois seul tu as fait ton malheur, et lu ne saurais en attribuer la cause (pi'a ta propre faiblesse. Car si tu n'y avais consenti, jamais la femme ne t'et entran dans cet immense
dsastie.
prires,

femme, en disant

El de

me l'a prsent, et j'en ai mang. mme celle-ci avoue son pch, et ne


:

trouve nulle autre excuse que de dire le ser peut nia trompe, et j'ai mang du fruit. Ce

maudit animal a t la cause de chute, et ce sont ses pernicieux conseils <]ui m'ont entrane dans celte iiroloiulo luimiliatiou. Il m'a
et j'ai mang du fruit. No passons point lgrement sur ces mes tros-chors frres; car un examen

ma

trompe,

paroles,
attentif

A-t- elle employ le raisonnement ou

ton
la

gard

les
Il

sduction?

nous y fera dcouvrir d'utiles instructions. Les jugements du Seigneur sont tcrriLles et ef-

HOMLIES SUR LA GENSE.


frayants ; mais
si

DIX-SEPTIME HOMLIE.

do

nous les mditons avec soin,

ils

seront salut;res notre Ame. Ecoutons donc

AdanKjui ditDiiHi La femme que vous m' avez (hmne pour compnf/?ie m'a prsent le fruit, etfen ai mang. Ainsi il reconnat qu'il n'y a eu son gard, ni contrainte, ni violence, et qu'il a agi volontairement, et avec une entire libert. Eve lui a seulement prsent le fruit, et elle n'a exerc sur lui aucune pression, ni
:

cependant le Seigneur ne daigna point interroger cet animal, ni lui donner lieu de se dfendre. Il ne lui adressa aucune question
/"e^c^w; et

ainsi qu'il l'avait fait

l'homme et la femme;

mais des que ceux-ci eurent prsent leur )ustilicalion,il dchargea toute sa colre sur le serpent, comme sur l'auteur du pch. Car le Seigneur, aux yeux duquel rien n'est cach, n'ignorait point que
le

serpent avait t l'instru-

aiicnne violence. Et de
point,

mme

celle-ci

ne

dit

ment du
avait fait

pige o la noire jalousie

pour s'excuser, que le ocrpent l'a porte mangei malgr elle du fruit dfendu. Elle se borne dire le serpent m'a trompe. Or il dpendait d'elle de repousser la sduction comme d'y succomber le serpent m'a trompe, dit-elle. Il est donc vrai que l'ennemi de
: :

du dmon tomber nos premiers parents. Voyez

donc comme il use envers ceux-ci de misricorde et de bont. Il savait tout, et cependant il dit Adam O es-tu ? et qui t'a appris que
:

notre salut, parlant par l'organe de ce maudit animal, donna un conseil funeste, et trompa
la

femme. Mais

il

ne
:

la violenta point et

contraignit [)oint

il

ne la usa seulement de fraude


et s'il

pour accomplir ses pernicieux desseins,


s'adressa de prfrence la
la

femme,

c'est qu'il

crut plus susceptible de se laisser sduire et de commi'ttre une faute irrmissible. Le serpent m'a trompe, et j'ai mang dit fruit. Voyez combien le Seigneur est bon. Il
se contente de ce seul aveu, et
il

galement Eve Pourquoi il tient au serpent un langage bien diffrent Et le Seigneur Dieu dit au serpent : Parce que tu as fait cela. Voyezvous la diffrence? Dieu dit la femme Pourquoi as- tu fait cela ? Et, au serpent Parce parce que tu t'es ciue tu as fait cela. Oui prt ce crime, et que tu as insinu ce perfide conseil; parce que tuas favoris la jalousie du dmon et que tu as second sa malice contre ma crature, tu ps maudit entre tous tes
Il

tu tais nu ?

dit

as-tu fait cela? Mais


:

animaux
peras sur

et toutes les brtes


le rentre, et

de la terre; tu ramvie.

ne

prcs^^e ni

tu mangeras la poussire

Adam
quand

ni
il

Eve de nouvelles queslions. Et certes,


les interrogeait, ce n'tait point qu'il
:

durant tous
miti entre

les

jours de ta

Je mettrai
tte, et

ifii-

toi et la

femme, entre

ta postrit

ignort lour crime

il

le

connaissait et en sa-

et la sienne.

Elle t'crasera la

tu la

vait toutes les circonstances; aussi ne s'abaissait-il

blesseras insidicusemejit
14-t5.)

au

talon.

(Gen.

m,

jusqu' entrer en discussion avec eux,

qu'afin de faire
et les

mieux

clater sa misricorde,

engager un humble et sincre aveu; c'est pourquoi il ne leur adresse point de nouvelles questions. Sans doute il convenait que Dieu nous ft connatre le genre de sduction qui avait t prsent nos premiers parents mais pour montrer qu'il ne les interrogeait point par ignorance du fait, il se contente d'une premire rponse. Et, en eflet, en disant que le serpent l'avait trompe , et qu'elle avait
;

6. Remarquez, je vous prie, l'ordre et l'arrangement de ce passage et vous y trouverez l'gard de l'homme un prcieux tmoignage
,

mang du fruit dfendu, la femme laissait facilement deviner la fatale esprance dont le dmon l'avait flatte par l'organe du serpent, en lui
promettant qu'ils deviendraient des dieux. Avcz-vous bien observ avec quel soin le Seigneur interroge Adam, et avec quelle indulgeme il traite la femme? Avez-vous galement remarqu la manire dont ils sejoslificnt? Appiciezdonc maintenant l'iiu ffable misricorde de ce Juge suprme. La femme a dit Le ser:

de la bont divine. Le Seigneur interrogea d'abord Adam, et puis Eve; et quand celle-ci eut dsign son sducteur, il ddaigna d'en couter la dfense, et fulmina contre lui un chtiment qui durera autant que sa vie. Dsormais donc la vue seule du serpent rappellera aux hommes qu'ils doivent repousser ses perfides conseils et viter ses trompeuses embches.
Mais peut-cire demanderez-vous pourquoi leser-

ment du dmon qui


tre?

pent est puni, tandis qu'il n'a t que l'instruseul a caus tout ce dsasIci encore clate l'ineffable bont du Seigneur. Car, de mme qu'un bon pre, non content de poursuivre le meurtrier de son fils, brise et met en pici s le glaive ou le poignard

qui a servi au crime, le Seigneur punit le serpent qui a t l'inrlrument de la malice du d'-

pent m'a troinpe,

et j'ai

mang du

fruit

cftf-

moD,

et veut

que

la

vue de ce chtiment

pro<

100

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CIIRYSOSTOME.


tu ramperas sur le ventre, et tu jnangeras la

clame la svrit avec laquelle il a trait le dmon lui-mme. Car si l'instrument a t cliti
si

poussire durant tous


postrit et la sienne

les

jours de ta vie. Je

rigoureusement, quel supplice n'a pas t

mettrai inimiti entre toi


:

et la

femme, entre

ta

mis en uvre! Au reste, Jsus-Christ nous en rvle quelque chose da.is son Evangile lorsqu'il nous apprend qu'au jour du jugement il dira ceux Retirez-vous qui seront placs sa gauche de moi, maudits ; allez au feu ternel qui a Matlh. t prpar au diable et ses anges. xxv,41.)C'estdonc pour le dmon qu'a t prpar ce feu qui ne s'teindra jamais; et quelle destine plus affreuse que celle de ces malheureux qui ngligent leur salut, et s'exposent ainsi partager les supplices rservs au diable et ses anges! Si nous voulons au contraire embrasser la vertu et observer les lois de JsusChrist, nous nous assurerons ce royaume dont
inflig celui qui l'a
, :

elle te brisera la tte, et

tu la blesseras insidietisement
7.

au

talon.

La colre et Findignation clatent dans ces paroles mais aussi il est grand et norme le pch dans lequel le dmon, par Forganedu
:

serpent^ entrana nos premiers parents. Or, le

Seigneur Dieu dit au serpent


fait cela; parce

parce que tu as

que tu

as t le ministre

du

dmon dans

ses projets homicides, et

que tu as

second sa malice en servant d'organe ses

empoisonet que tu as contribu dshriter mes cratures de

mauvais conseils et nes parce que tu


;

ses flatteries
fait

as

cela,

mes
qui
la
,

grces et de

ma

bienveillance, en te pr-

tant aux perfides

desseins de

il

dit

Venez., les bien-aims de

mon

Pre.,

en punition de son orgueil


,

Fange rebelle et de sa

possdez
le

le royaume qui vous a t prpar ds commencement du monde. (Matth. xxv, 34.)

noire jalousie
terre
;

prcipit

du

ciel

sur

Ainsi d'un ct sont les feux ternels de l'enfer,


et de Fautre, si
le

nous sommes pieux


ciel.

et fervents,

royaume du
le
1

Puissent ces penses nous

encourager travailler au salut de notre me,


fuir pch, et viter les embches du

dmon
Mais,
lerai

dans toutes ces horribles machinations, tu Fes montr son docile instrument, je Finflige un chliment qui durera toujours. Il suffira donc au dmon de te voir, pour qu'il sache quels su[)plices lui sont rservs, et aux hommes, pour qu'ils apprennent viter ses piges et se garantir de ses
parce que,

si

vous n'tes pas trop fatigus, je par-

encore du chliment inflig au serpent, afin de vous montrer de plus en plus comment la misricorde divine s'y exerce envers nous.

embches, s'ils ne veulent un jour partager ses tourments. Ainsi tu es mauilit entre tous les animaux, parce que tu as fait un perfide usage de la finesse qui te distinguait entre eux tous, et

Au

reste, cliacpie jour,

un concours nombreux

que

tu n'as us de ce

don que pour causer

les

entoure le tril);nial d'un juge qui instruit la cause de quchiues criminels; on y passe des journes entires, et l'on ne se retire pas avant que la sance ne soit leve. A plus forte raison est - il convenable que nous attendions
avec un saint empressement l'nonc du jugement que le Seigneur va jjronoucer contre le ser[)ent. Il lui infligera un terrible chtiment,
parce qu'il a t Tinstrument du crime; et
la

pUis grands maux.


parole de l'Ecriplus rus de tous les animaux qui taient sur la terre. C'est pourTu seras maudit quoi le Seigneur lui dit
effet celte

N'oublions pas en
:

ture

Le serpent

tait le

entre tous les


la terre.

animaux

et toutes les btes

de
et

Mais

comme

celle maldiction

'

vue de

celte peine

nous
le

fera

comprendre quels

Dieu rserve au dm.)\\. Nous y verrons galement avec quelle misricorde il chtie Adam et Eve, auxijuels il
supplices ternels

mme

chapp nos sens et nos yeux, Dieu voulut lui infliger un chliment visible qui nous rappelt sans cesse son crime et son supplice. Aussi ajoule-t-il Tu ramperas sur le ventre, et tu mangeras la pous<irrc durant tous les jours de ta vie. Tu as abus de tes qualits na:

adresse plutt une svre remontrance


n'inflige

qu'il

turelles, et tu as bien os entrer

en conversa-

une grave punition; et nous en concluerons que nous ne saurions assez admirer
la bont ilivine ni louer son in<lulgente provi-

tion

avec
:

cr
servi

tu as

l'homme raisonnable que j'avais donc imit le dmon, au(juel tu as


et

de comj)laisant ministre,
ciel,

qui a t
Fin-

dence notre gard. Ecoutons donc l'crivain sacr Et le Seigneur Dieu dit au serpent : Parce que tu as fait cela, tu es nuiiulit entre tous les animaux et toutes les btes de la terre;
:

chass du

parce qu'il affecta des penses

au-dessus de sa condition. Et de
flige

mme je
ta

un chliment qui va changer

nature.

Tu ramperas sur

la terre, et tu te nourriras

HOMLIES SUR LA GEiNSE.


de
la

DIX-SEPTIME HOMLIE.
retiendra dans le devoir, cl je te

m
condamne
et tes g-

poussi3rc.

Ainsi, lu

l'lever vers le ciel, niais tu

ne pourras jamais demeureras tou-

dsormais aux pleurs


missements,
et tu

cl

aux gmissements.

jours dans cet tat d'humilialion, et seul de tons les animaux, tu te nonri iras de la poussire.
et la

Je multiplierai donc tes calamits

enfanteras dans la douleur.

Bien

|)lus

Je mettrai inimiti entre toi

La

joie

que tu prouveras de devenir mre


la

femme ;

entre ta postrit et la sienne.

commencera donc par


ment,
de
te

douleur;
la

et

cette

Car peu content le te voir ramper sur la terre, je ferai de la femme ton enneniie irrconciguerre subsistera toujours entre ta postrit et la sienne. Enln
liable,
la elle

douleur, qui se renouvellera chaque enfanterappellera incessamment


grivet
ta faute et

en sorte que

de

ta

dsobissance. Mais de peur


le

que
l le tes

la suite

des annes n'en alfaiblisse

sou-

Vcrasera la

tte,

et

tu la blesseras insilui

venir, et afin

dieusement au talon. Oui, je

donnerai

la

que tu n'oublies point que c'est chtiment de ton pch je multiplierai


,

force de te marciier sur la tte, et tu l'agiteras

calamits

et tes

gmissements ,

et tu

enfan-

vainement sous

ses pieds.

teras dans la douleur.


8. Cette

du serpent nous manifeste, grande bont du Seigneur l'gard de l'homme. Mais ce que l'Ecriture dit ici du serpent matriel , peut surtout, et dans un sens vritable, s'entendre du serpent spirituel, et s'applitjuer au dmon. Et en effet, pour humilier cet esprit superbe Dieu le contraint ramper sous nos pieds, et il nous donne le pouvoir de lui marcher sur la tte. N'est-ce pas l ce que signifient ces paroles de Jsus-Christ Foulez aux pieds les serpents et les scorpions? Et de peur que nous ne les enCette punition

sentence fut

comme une

prophtie
la

mon

cher frre,

la

des souffrances et des


est assujtie
:

maux auxquels

femme

une grossesse de neuf mois, p-

nible et laborieuse, et des douleurs intolrables qu'il faut avoir ressenties pour

ks com-

prendre. Cependant
et

le

Seigneur, toujours bon

misricordieux, a voulu adoucir pour la ces peines si cruelles par les j<)i( s d la maternit. Ainsi elle oublie, la naissance d'un

femme
fils,

toutes les douleurs qui ont prcd et ac-

compagn cette naissance. Aussi voyons-nous que la femme, au milieu mme des soulViaiues
inoues qui mettent sa vie en pril, n'e>t pas
plutt

tendions d'un serpent matriel,


C'est ainsi clate

il

ajoute

Et

toute puissance de l'ennemi. (Luc, x, 19.)

devenue mre, qu'elle s'panouit

la

que
le

l'inetfable

bont du Seigneur
re-

joie, et qu'oubliant toutes ses angoisses, elle

dans
la

chtiment qu'il inflige au ser-

pent, complice et organe

du dmon. Mais
plat.

ne songe qu' allaiter son enfant. Reconnaissons en cela une bientaisante disposition du
Seigneur, qui pourvoit la conservation du genre humain. Car toujours l'espoir d'un bien
venir rend plus lgors
C'est ainsi
les

venons
t

femme,
et

s'il

vous

Le serpenta
qui
s'est

puni

le

premier, parce qu'ilatrinstigateur


:

du pch

maintenant

la

femme

maux
les

prscuts.

laisse sduire, et qui

a entran

l'homme,

que

les

marchands traversent limlemprles et


dangers,

entendra avant lui sa sentence, et ce terrible avertissement Et le Seigneur dit la femme : Je multiplierai tes calamits et tes c/misse:

meusil des mers, aflronteut


ils
ils

les pirates; et lorsqu'chiq)|)s mille

voient s'vanouu- toutes leurs ispcia-ces,

ments

tu enfanteras dans la douleur ; tu seras


il te

sous la puissance de ton mari, et


^
I

domi-

nera. (Gen.

ix, 4G.) Admirez ici encore la bont du Seigneur, et voyez avec quelle indulgence il traite la femme, mme aprs un si grand

ne laissent pas nanmoins d'entreprendre une nouvelle navigation. Ainsi encore, K- laboureur dfonce profondment son champ, le cultive avec soin, et lui confie une abuiuiante semence; et trop souvent la scheresse, ou la
pluie, et
ses

criaie. Je multiplierai, lui dit-il, tes calamits.

mme
il

la rouille et la nielle font prir

Je te destinais dans le principe

une existence
et

moissons au

moment o

il

va les recueillir;
et
il

qui et t exempte de douleur et d'affliction,


et qui, alranchie
tristesse, n'aurait

toutefois

ne se rebute point,
ds que

recom-

de tout chagrin

de toute

mence
permet.

ses travaux

la saison le lui

connu que

la joie et le plaisir.

Revtue d'un corps mortel, tu n'auraG ressenti aucune de ses tristes ncessits; mais parce que tu n'as pas su user de ces prcieuses

Cette observation s'applique tous les divers genres d'industrie, et se vrifie galement dans la femme. Elle a donc support pendant neuf

que l'excs mme du bonheur t'a rendue ingrate, je t'imposerai un frein qui te
faveurs, et

mois d'intolrables douleurs, des nuits sans

sommeil

et des tortures affreuses

quelquefois

m
estropi, idiot

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME,


;

cident, elle est accouche par suite d'un a\ant terme, et a donn le jour un ftus informe, ou bien elle a mis au monde un enfant

libre de tout joug, et expose te prcipiter

dans

le

mal. C'est ain^i qu'il est phis utile au

ou mort-n;

et

peine est-elle

cheval d'obir au frein, et de marcher d'un pas sr et rgl que de s'lancer et l d'une
,

chappe ces graves dangers, qu'elle oublie tous ses maux, et s'expose de nouveau aux prils

course avenlureuse et dsonlonne. Je

te

sou-

de

la

maternit.

Que

dis-je! elle

en

af-

de plus grands encore, car il n'est pas rare de voir des mres mourir de suites de couches; et nanmoins ces exemples
fronte

mme

mets donc Ihomme pour ton propre avantage, et je veux que tu lui obisses sans contraiule, comme dans le corps les membres obissent
la tte.
9.

Mais je m'aperois que la longueur de


irita..'s

n'pouvantent point
les

les autres

femmes,

et

ne

ce discours vous fatigue; et nanmoins je vous

dtournent point du mariage, tant le Seigneur a mlang leurs douleurs de joie et de contentement Voil pourquoi il dit Eve Je
! :

demande encore quelques


Car
il

d'attention.

multiplierai tes ccdamits et tes gmissements ;


et tu enfanteras

dans la douleur.

C'est celte

de nous retirer quand le juge est encore assis sur son tribunal, et de ne pas entendre l'nonc entier du jugement. Au reste nous touchons la fin. Ecoutons donc
serait indcent

parole que faisait allusion Jsus-Christ, lorsqu'il comparait l'excs des tribulations de la

mre avec
^

la plnitude
dit-il,

de ses

joies.

Quand

enfante, elle est dans la une femme tristesse, parce que l'heure est venue. Voil

montrer que
qu'elle

bien la douleur; et puis il ajoute, pour nous et que la cette douleur passe
,
:

joie et l'allgresse lui succdent

Mais

api^s

a enfant un

plus de son affliction,

ne se souvient cause de sa joie, parce


fils, elle

que Dieu, aprs avoir parl la l'homme, et le chtiment Parce qu'il lui infligea. Et Dieu dit Adam que tu as cout la voix de ta femme, et que tu as mang du seul fi'uit dont je t'avais ordonn de ne pas manger, la terre est maudite dans ton uvre ; et tu ne mangeras de ses fruits, durant tous les jours de ta vie , qu'avec un grand travail. Elle ne produira pour toi que des pines et
la sentence

femme, pronona

des chardons
la terre.

et

tu te nourriras de l'herbe de

qu'un homme est n au monde. Voyez-vous donc comme se


:

(Jean, xvi, 21.)

manifestent

notre gard la bont du Seigneur et sa providence , et comme cette parole Tu enfanteras

la sueur de ton front jusqu\i ce que tu retournes dans la terre d'oii tu as t tir; car tu es poussire et
,

Tu mangeras ton pain

tu retourneras en poussire. (Gen. vu, 17, 18,


i9.)

dans la douleur
tion et

est

pour

la

fennne une puni:

un

svre avertissement. Dieu ajoute


il

Ces paroles renferment de

nombreux
:

traits

Tu

seras sous la puissance de ton mari, et

te

dominera. Ne

semble -t -il pas

qu'ici

Dieu

cherche s'excuser? et c'est comme s'il disait la femme dans le principe je t'avais assign le mme rang d'honneur et de gloire (ju'
:

mais pour bien les apprcier, il faut api)rofondir chaciue mot. Or Dieu dit Adam tuas coul
de bont
et

de providence notre gard

la voix de ta
tu as donc,

femme,

et

tu as

mang du
,

seul

fruit dont je t'avais ordoiuidc ne pas inanger;

l'homme

je t'avais

vilges, et je t'avais

connnuniqu tous les pridonn comme lui reni|iire

en coutant sa voix
,

et

en man-

geant de ce fruit
t'abstenir

prfr ses insinuations


,

mais puis(iue tu as abus de ta soumets riionnnc. J?/ seras sous lapuissajice de ton mari, et il te dominera. Tu as abandonn celui dont tu partageais la et pour qui tu avais t gloire et la nature forme, afin de lier des relations avec le serpent, et de recevoir par lui les perfides conseils du dmon eh bien je te soumets Ihonune, et
de l'univers
dignit
, ;

mon commandement

je te

et tu n'as pas voulu du seul fruit dont je t'avais ordonn de ne point manger, car ma dfense se bornait
:

celle exce|ttion
respecte
,

et lu as enfreint
:

cependant tu ne Tas pas mes ordres pour

obir ton pouse

aussi tu vas connatre toute

l'norniitc de ta faute.

Ecoutez

hommes

coutez,

femmes

tu reconnatras sou je l'tablis ton matre autorit, et parce (jue lu n'as pas su com;

mander,
Car
il

tu apjtrendras obir. Ainsi tu seras


et il le

que ceux-ci ne soulfienl point de seniMablcs insinuations, et que celles-l ne se les permettent pas Car si Adam ne put se justifier en
!

sous la puissance de ton mari,

dominera.

rejetant son pch sur la fennne,

il

servirait

vaut mieux pour

toi

de

lui tre

soumise

peu

un mari de

et de recouuailre soo autorit,

que de vivre

par coiupluUaiicc

commis celte faute pour mon pouse. La femme


dire
:

j'ai

HOMLIES SUR LA GEiNSE.


a t place sous la puissance de l'honimc, et
il

le

DIX-SEPTIME HOMLIK.

403

paroles suivantes qui s[)cifient

mieux encore
cause de ce
la terre ne te

en a t tabli

le

m Titre,

afin de s'en faire

genre de cette maldiction,


et

et la
:

obir. Les pieds ne doivent point


la tte. Et

commander
la

pn'ble travail. Et Dieu dit

nanmoins nous voyons trop soudevenir


les pieds
,

prouuira que des pines


seront
diction
l
;

des chardons. Ce

vent que celui qui par son rany devrait tre


tle, s'ab.iisse

comme
et tu

les

momimciits de

ma

mal-

et

que

celle

qui devrait tre les pieds, s'attribue les fonctions

ne rendras la terre fconde qu' force de soins et de labeurs. Ainsi toute ta vie
s'coulera dans la tristesse et le travail
qu'ils soient
,

de
le

la tte. C'est cette

confusion que prvoyait

afin

Docteur des nations, quand il s'criait Fcmme^ sacez-vous si vous sauverez votre mari? et vous, mari, savez-vous si vous sauverez votre femme? (I Cor. vu, 15.) Cepen-

grand Aptre,
:

le

rprime l'arrogance de ton orgueil, et te ramne forcment la pense de ton nant tu ne seras donc plus tent de te bercer de coupables illusions car tu te
frein qui
; ,

un

dant

il

a|>|)artient

vement

tout

l'homme de repousser vimauvais conseil que la femme se


le

nourriras de l'here de la terre, et tu mangeras ton pain la sueur de ton front.


Mais avant d'expliquer ces paroles, observons

permettrait de lui donner; et celle-ci ne doit

jamais oublier

chtiment dont Eve

fut

punie

pour avoir suggr


et

Adam

cette funeste dso-

bissance. Elle doit encore, loin d'imiter Eve,

de re[)roduire ses criminelles insinuations,

s'instruire son

malheur,

et

ne jamais donner

son mari

un

conseil qui ne serait pas salu-

pch de l'homme a chang pour premires de la vie. Car c'est comme si Dieu lui disait je t'avais prpar, en te crant, une existence exempte de douleurs, de travail, de fatigues et d'inquitudes. Tu eusses joui d'un bonheur parfait,
le

comment

lui toutes les conditions

taire et utile l'un et l'autre. Mais

revenons

et sans connatre

aucun des

tristes assujtis-

notre sujet.

Or Dieu

dit

Adam

Parce que tu as cout

femme, et que tu as mang du seid fruit dont je t'avais ordonn de ne point manger; parce que tu as nglig d'observer mon commandement, et que ni la crainte, ni les menaces
la voix de ta

sements du corps, tu aurais pleinement got toutes les dlices de la vie. Mais tu n'as pas su apprcier cet heureux tat, et voici que je maudis la terre. Dsormais si tu ne l'ensemences et si tu ne la cultives elle ne te donnera plus, comme auparavant, ses diverses
, ,

des chliments qui suivraient ton pch, n'ont

productions; je joindrai

mme
les

ces travaux,

pu

te

retenir

et

parce que tu as

commis

la

et ces pnibles labeurs,

maladies

et

de

faute
j'avais

norme de toucher au
except
,

seul fruit

que

continuelles fatigues, en sorte que tu ne russiras

en t'abandonnant l'usage de

tous les autres, la terre est maudite dans ton


ici la bont divine dans manire diffrente dont il punit le serpent, animal irraisonnable, et l'homme, tre dou de raison. Il dit au premier tu es maudit sur la tene est ynaudile la terre; et au second dans ton uvre. Et c'est juste titre car elle avait t cre pour l'homme, afin qu'il jout de ses productions. Mais parce que l'homme a pch, elle est maudite; et l'effet de cette ma-

et ainsi cette

en quelque chose qu'au prix de tes su( urs, dure existence te sera une con-

uvre. Reconnaissons
la

tinuelle leon d'humilit, et

un sou venir de ton

nant.

En

outre, cette maldiction ne se bornera pas

quelques annes,
;

mais

elle s'tendra tout ie

cours de ta vie et tu mangeras ton pain la sueur de ton front jusqu' ce qrie tu retourpoussire

nes dans la terre d'o tu as t tir, car tu es et tu retourneras en poussire.


,
,

ldiction sera de troubler le repos et la tranquillit

Oui, telle sera ta destine jusqu' la fin de tes jours, et jusqu' ce que tu retournes dans la
terre d'o tu as t tir. Car c'est
la terre

de l'homme.

du limon de

Voil donc, dit le Seigneur, que la terre est

maudite dans ton uvre;et pour nous apprendre les effets de cette maldiction il ajoute et tu ne mangeras de ses fruits, durant tous les jours
, :

qu'a t form le corps que je t'ai donn dans ma bont, et c'est en ce mme limon qu'il se rsoudra. Tu es poussire, et tu retourneras en poussire. En vain pour te
faire viter tous ces

de ta vie, qu'avec un grand travail. Ne voyez-

maux,

j'avais dit

Ae

vous pas ce chtiment traverser tous les sicles, et aprs avoir t utile au premier homme ap(rendre encore ses descendants quelle est
l'origine de leurs malheurs. Mais coutons les

jour o, vous en mangerez, vous mourrez certainement je ne voulais donc point ta mort, et de mon ct, je

mangez pas de

ce fruit,

et le

n'ai rien nglig de tout ce

que je pouvais

lairc

104

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


serpent; la punition de cet animal, et son ch-

mais tu t'es prcipit toi-mme dans cet abme de maux et tu ne dois en accuser que la pro,

timent ternel

chtiment qui
lui, et sa

atteste la colre

pre ngligence.
Ici se

du Seigneur contre

misricordieuse
effet,

prsente

une question que


,

je vais r-

bont envers ceux qu'il a sduits. Et en

soudre en peu de mots et qui mettra fin cet Le entretien. Dieu dit nos premiers parents jour o vous mangerez du fruit dfendu, vous
:

puisque Dieu punit si svrement le sducteur, c'est une preuve qu'Adam et Eve, victimes de
ses fourberies, lui taient agrables, et qu'il
s'intressait

mourrez certainement. Or

il

est

indubitable

encore
la

leur bonheur. Rappelezla

qu'aprs leur pch et leur dsobissance, ils ont vcu un grand nombre d'annes. Celte difficulte n'en est une que pour ceux qui lisent su/ perficiellement l'Ecriture sainte car un lecteur attentif l'explique aisment, et dcouvre sans peine le sens de ce passage. Sans doute Adam et Eve vcurent encore bien des annes, et nanmoins le jour o ils entendirent cette parole: Vous tes terre et vous retournerez
.

vous ensuite

sentence prononce

femme,

la punition, et le svre avertissement qu'elle

reut, et enfin n'oubliez point cet arrt pro-

nonc
en terre.

Adam

Tu

es terre, et

tu retourneras

Ces diverses rflexions vous feront admirer

en

une sentence de mort leur fut prononce, en sorte qu'on peut dire que ds ce
terre,

de plus en plus l'ineffable misricorde du Seigneur. Car quoique nous ne soyons que poussire, et que nous devions retourner en poussire, nous pouvons, par la pratique de la vertu
et la fuite

du

vice, obtenir ces biens ineffables

moment

ils

subirent la mort. Ainsi


:

le

sens de

qu'il a prpars
est crit
:

ceux qui l'aiment

et

dont

il

Le jour o vous mangerez du vous mourrez certainement fruit dfetidu est que ds ce moment ils surent qu'ils taient soumis la mort. Eh ne voyons-nous pas que dans les tribunaux, le criminel condamn mort est reconduit en prison, et que mme il y reste assez longtemps. Cependant on le rece passage
,
,
I

l'il n'a point vu, l'oreille n'a point


et
(I

entendu,
compris.

le

cur de l'homme na
ii,

point

Cor.

9.)

11

est

donc juste que

nous offrions au Seigneur d'ternelles actions de grce pour tant de bienfaits, et que nous n'en perdions jamais le souvenir. Nous devons
galement nous appliquer, par l'exercice des bonnes uvres, et i)ar la fuite constante du pch, calmer sa colre, et nous le rendre propice. Eh ne serait-ce jtas une monslrueuc ingratitude si nous venions oublier que Dieu,
!

garde dj comme mort, parce qu'une sentence capitale a t rendue contre lui. Et de mni depuis le jour o le Seigneur pronona contre nos premiers parents un arrt de mort, ils furent sous le coup de cet arrt, (juoique l'excution en ait t diffre pendant bien des annes.
Cet entretien s'est prolong au del des bornes ordinaires; mais puiscpje j'ai pu, parla grce de Dieu, et selon mes forces, terminer l'explication du passage de la Gense qui avait t lu, je conclus immdiatement. Sans doute il serait facile de dvelopper encore ce sujet, et de montrer que la misricorde divine surnage mme au-dessus de ces Ilots de mort (jui submergent tous les hommes. Cependant je n'en

immortel

et

impassible de sa nature, n'a pas

ddaign, pour nous dlivrer de la mort, de prendre notre chair mortelle et terrestre, de
l'lever

au plus haut des deux, de

la faire as-

seoir la droite de son Pre, et de lui assurer

pour ne pas trop fatiguer votre mvous prie seulement de ne point, sorlir de cette assemble, vous rendre au d'insipides runions, ni vous amuser de frivoles conversations. Le sujet d'un intressant entrelien serait de rsumer en soi-mme, ou de vous rciter les uns aux autres les principaux
dirai rien

adorations des anges? Mais nous, hlas! nous tenons une conduite tout oppose nous ensevelissons dans la chair et la bouc notre me qui est innuortelle, nous l'assujtissons la terre et la mort, et nous la rendons incapable de rien faire pour le ciel et la vie terje vous eu conjure, ne nous monnelle. Ah
les
;
!

moire, et

je

trons pas ingrats jusiju' ce point envers


tel

un

bienfaiteur; et soyons au contraire obis.

sants ses prceptes ce qui peut lui

et emitresss faire tout

plaire, afin qu'il

nous rende
grce et
le et la

lui-nuMue dignes des

flicits clestes. Puisla

sions-nous tous les obtenir, par


IKspril-Sainl, la gloire,

points de celte instruction

les

questions du
;

bont de J.-C. N.-S., qui soient, avec


et
l

Pre

Juge suprme,
la justification la

et les rponses des coupal)les

honneur

lem-

d'Adam, qui
de

rejette sa faute sur

pire maintenant et toujours, et dans les sicles

femme,

et l'excusQ

celle-ci

qui accuse

le

des sicles

Ainsi

soit-il.

HOMLIES SUR LA GENSE.

DL\- HUITIME HOMLIE.

103

DIX-HUITIME HOMLIE.
Et
fit

Adam donna Adam et

ea

femme

le

nom

d'Eve, parce qu'elle est la mre de tous les vivants. Et le Seigneur Diea
il

sa femme des tuniques de peau, et

les

en revtit

et

il

dit

Voici

Adam

devenu

comme

lua de cous.

(Gen.

m.

20, 21, 2.)

ANALYSE.

1.

de nos premiers parents doit nous rendre attentifs et vieilants viter le p2-3. Lesliabitsde peaux dont iuSeipneur les revtit, nom d'Eve. attestent sa bont, et nous avertissant d'viter le luxe et la somptuosit des vtements. L'orateur prend l'occasion d'une svre leon aux riches, puis il explique, comme un ironique accomplissement des promesses du dmon, cette parole : Voil qu'Adam est comme l'un de nous. Ce fut aussi par un effet de misricorde que Dieu chassa Adam du paradis terrestre, avant qu'il et mang du fruit de l'arbre de vie, parce que l'immortalit rct conduit toujours pcher. Il l'obligea aussi demeurer vis--vis du paradis terrestre, afin que la vue de ce lieu lui rappelt sa faute et il l'assujtil 5 un dur travail pour
Saint
d'.ibord
la punition

Chrysostome rappelle
il

que

ch, puis

explique pourquoi

Adam donna

son pouse le

qu'il

ne s'attacht pas trop


virginit fut le

la

vie.

4.

Au
et

sujet de ces

mots

Adam connut

son pouse,

saiiJt

Chrysostome
si

f^il

observe
prsents

que

la

premier tat d'Adam

d'Eve, et

il

en relve l'excellence.

5.

H
6.

dit ensuite
il

que

Dieu agra
la

les

d'Abel, et rejeta ceux


soin

de Can, ce fut par suite de leurs dispositions intrieures, et

laquelle le Seigneur parla Can et chercha lui inspirer de meilleurs sentiments.

s'tend longiicinenl sur

bont avec
1

Il

termine ean par quelques mots sur

que nous devons avoir de

fuir le

pch dans lequel tomba Gain.

1. Hier, vous avez pu apprcier l'indulgence du juge suprieur, et la bienveillance de ses paroles. Vous avez vu galement la diversit
(les

avertissement, et que ce chtiment nous retienne dans une sage dfiance. Nous serons en
trs-svrement, si ce terrible exemnous dtourne pas d'oflenser Dieu. Car tout pch de rechute mrite d'tre chti plus rigoureusement. C'est ce que nous apprend l'illustre docteur des nations, le bienheureux Paul, quand il nous dit que tous ceux
effet j)unis

chtinients intuge's aux. coupables. Ainsi

ple

ne

le

tentateur a t puni tout autrement


la

que

ceux qu'il avait sduits; et


vine a clat
tence

misricorde di-

minemment mme dans la senrendue contre nos premiers parents. II nous a donc t utile d'assister h ce solennel
et d'en suivre tous les dtails.

jugement,
se sont

Car

nous avons connu de quels biens

Adam
le

et

Eve

eux-mmes

privs par leur dsobis-

pch sa?is la loi, priront sans la loi, que tous ceux qui ont pch sous la hisseront jugs par la loi. (Uom. n, 12.) Le sens de ce passage est que ceux qui ont pch avant
7ii 071 1

et

sance; et nous avons appris


les

comment

pch

la loi vangli(jue seront traits avec plus d'in-

a dpouills d'une gloire toute cleste et


la

d'une existence tout anglique. Enfln, nous


avons admir
patience

du Seigneur,

et

nous

avons compris quel grand mal est la faiblesse


puisqu'elle a entran

pour

Tbomme
l'a

la perte

de

si

prcieux avantages, et

plong dans

une humiliante dgradation.


afm que
celte chute

C'est

pourquoi je
salutaire

dulgence que nous qui vivons sous cette loi, et qui mriterons un plus rigoureux chtiment parce que nous pchons aprs l'avoir reue. Car tous ceux qui ont pch sans la loi, priront sans la loi ; et ce leur sera un avantage par rapport au chtiment de n'avoir reu ni la connaissance, ni les secours de la loi... Mais
tous ceux qui ont pch sous la loi, seront jugs par la loi ; parce qu'eUe leur enseignait,

vous en supplie, veillons sur nous-mmes,

nous

soit

un

106

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHHYSOSTOME;


devaient
ses
faire,

dit l'Aplre, ce qu'ils

et qu'ils

n'ont point voulu suivre

iirtscriptions.

Aussi seront-ils, pour Mais expliquons


lu.

les

nirmes pchs, punis

plus svrement (jue les infidles.


le

premiers parents taient rduits, et il leur donna un vtement dont la simplicit seule tait un souvenir de '^r chute. El le Seigneur Dieu fit donc Adam <.i son pouse des tu\>

passage qui vient d'tre

niques de peau,
ici,

et il les

en

revtit.

Observez
condesfaut

Et

Adam donna

sa ftmie

le

nom

d'Eve,

je

vous

le

demande, avec
l'ai dit, et

q'aelle

qui
tous

signifie vie,
les vivants.

parce quelle

est la

l'crivain sacr de

Observez ici le nous transmettre ces


ainsi

mre de soin que prend


dtails.

cendavice l'Ecriture se proportionne notre


faibh sse. Mais, je
je le rpte,
il

toujours lui donner


Ainsi ce

un

sens digne de Dieu.


ces tu-

Nous apprenons
vie,

qu'Adam donna un nom

mot

Dieu

fit

des tuniques, doit tre

son pouse, et qu'// l'appela Eve., c est--dire

pris dans ce sens qu'il

commanda que
il

parce qu'elle Elle est en effet

est la
la

mre de tous les vivants. tige du genre humain et


principe de toutes les
son

voulut que nos premiers parents s'en couvrissent, afin que ce

niques existassent;

et

comme

la racine et le

vtement leur rappelt sans cesse leur dsobissance.


2.

gnrations. Mais aprs nous avoir instruit de

quelle manire
la

Adam donna un nom


fait

Ecoutez, riches! vous qui vous enor-

pouse, Mose nous

connatre de nouveau

bont de Dieu qui n'abandonna pas ses cra-

tures dans la honteuse nudit o elles s'taient

plonges.

Adam
il les

Et le Seigneur Dieu, dit- il, fit sa femme des timiques de peau., et en revtit. Le Seigneur agit alors comme
et

un bon

pre se conduit envers


fils

un

enfant projouissait

digue. Ce

de famille

tait

dou d'un bon


11

naturel et avait t lev avec soin.

dans

la

maison paternelle d'une riche abon-

dance, portait des vtements de soie, etaAait sa disposilion un opulent patrimoine. Mais voil que l'excs mme de la pros[)ril le prci|)ite dans le mal; et alors son pre lui retranche tous ces divers avantages, le retient de plus prs sous sa dpendance, et remplace ses somptueux vlements par un habit simple et commun qui cache seulement sa nutlil. C'est ainsi qu'Adam et Eve s'tant rendus indignes de cette gloire brillante qui les couvrait et qui les anVanchissail de tous les besoins du corps, Dieu leur relira cet clat ainsi que la possession de tous les biens dont ils jouissaient avant cette pouvantable chute. Cependant, il eut compassion d'une si grande inforlune, et les voyant houleux d'une nudit qu'ils ne pouvaient ni couvrir, ni cacher, il fit des tuniques

du travail des vers soie, et qui vous parez des plus superbes toffes coutez cette leon de modestie que le Seigneur nous a donne ds les premiers jours de la cration. L'homme avait mrit la mort par son pch, et il avait besoin d'un vtement pour cacher sa nudil; et voila que Dieu se borne le revtir d'une tunique de peau. 11 voulut ainsi nous apprendre fuir une Nie molle et voluptueuse, et embrasser de prfrente une vie dure et austre. Mais peut-tre les riches, rebuts de celte morale svre, me diront-ils Eh quoi! voulez-vous que nous nous habillions de peaux de btes? Je ne dis point cela; et nos premiers parents eux-mmes n'ont pas toujours port celte sorte de vtements, car la bont divine ne cesse jamais de se montrer gnreuse et bienfaisante. C'est ainsi que du jour o Adam et Eve furent soumis aux besoins de la nature, et qu'ils perdirent celle douce et angliquc existence dans laquelle ils avaient t crs, le Seigneur leur permit de tisser la laine pour
gueillissez
1
.*

s'en faire des vtements.

Il

convenait en

eCTet

que l'homme,
qu'il
la

tre raisonnable,

ft vtu, et

ne vct point,

honte
le

et la nudit.
les

pellent
et

donc
et

animal, dans Nos habits nous rapbiens que nous avons perdus,

comme un

de peau

et les

en

revtit.

chtiment que,
Eve,

Voil donc o aboutissent les artifices

du

Adam
Mais

par leur dsobissance^ ont attir sur tout le genre


excuser ce luxe effrn qui
la laine,

dmon. Ds que nous prtons


suggestions,
il

l'oreille

ses

humain.

nous sduit par l'amour de quelque plaisir |)assager, et nous entrane dans l'abme du |)ehe. Puis il nous abandonne, tout
couverts de honte
et

comment
de
et qui

rejette l'usage

pour ne poiter que


Ce sont

de

la soie,

mme

pousse rextra\agance

de confusion,

la piti et

juscju' la rehausser de broderies d'or.

aux regards de

tous. Mais le Seigneur, qui s'inle

tresse toujours au salut

nos mes, ne dtriste

principalement les femmes qui s'adonnent pourquoi paces vanits; et moi. je leur dis
:

tourna point ses yeux du

tal

o nos

rer ainsi votre corps? et pourquoi vous enor-

HOMLlIiS
gucillir de ce

SuK LA

GEiNESli.

DiX-lilJlH.ME HOMLIE.

107

pompeux

attirail?

donc (|ue
iullii

les habits sont

une

suite

Vous oubliez du chtitnent


et

tous les fruits, l'exception d'un seul, le menaant de mort, s'il osait y toucher. Mais eu
lui faisant ce
il

nos pren)iers parents. Aussi l'Aptre


:

commandement
de l'arbre de
ce passage,

et cette vie.

menace,
cr

nous

(lit- il

Aynt

de quoi nous nourrir

ne

lui dit rien

Adam,

de quoi nous couvrir, nous devons tre contents. (1 Tim. G, 8.) Ainsi il faut borner notre sollicitude au strict ncessaire; et
il

immortel, pouvait donc, selon moi, et autant

que

je

comprends
il

manger du
les

fruit

suffit cjuc

notre

de cet arbre,
ainsi

comme

de tous

autres; et

corps soit couvert, sans nous imiuiter de la beaut, ni de la varit des habits. Mais pour-

et pu s'assurer l'immortalit, puis-

qu'il n'avait reu

aucune dfense touchant

cet

suivons

le rcit

de

la

Gense.
Voici Ada?n devenu

arbre.
3. Si l'on

Et leSciqneur Dieu dit:

me

demandait curieusement pour-

comme

l'un de noiis, sachant le bien et te

mal;

maintena)U donc craignons quil n'avance la main et ne premie aussi de Carbre de vie., et
qu'il n'oi

quoi cet arbre est appel Tarbre de vie, je rpondrais que la raison humaine est incapable
vres de Dieu.

seigneur

mange et ne vive ternellement. Et le Dieu le mit hors du jardin de dlices,


il

par elle-mme de comprendre toutes les uNous savons seulement qu'il a


plu au Seigneur que, dans le paradis terrestre, l'homme et comme une matire la vertu d'obissance et au pch de dsobissance.
C'est

pour

qu'il cultivt la terre d'o

avait t

tir. (Gen. ni, 2i>, 23.) Ici encore le Seigneur use d'expres^ions proportionnes notre fai-

pourquoi

il

planta ces deux arbres, l'un

blesse

Et le Seigneur Dieu

dit

voici

Adam

devenu comme l'un de nous, sachant le bien et le mal. Quelle simplicit de langage! mais comprenons-le dans un sens digne de Dieu. Il nous rappelle donc de quelle manire le dmon, par l'organe du serpent, trompa nos premiers parents. Il leur avait dit Si vous
:

de vie et l'autre de mort, pour ainsi parler. Car c'est pour avoir mang du fruit de ce derque l'homme a nier contre l'ordre de Dieu t assujti la mort. Mais ds l'instant o il toucha au fruit dfendu, le pch entra dans le monde et l'homme devint sujet la mort, et toutes les infirmits de la nature. Cepen,

vous serez comme des dieux; et ils en mangrent dans le fol es;)oir de s'galer la divinit. C'est pourquoi Dieu, voulant de nouveau leur faire sentir la grivet de leur faute, et l'illusion de leurs esprances, dit ironiquement Voici Adam devenu
ce fruit,
:

mangez de

dant cette mort tait dans les conseils divins une grce plus encore qu'un chtiment aussi
;

le
le

Seigneur ne voulut-il plus qu'Adam habitt paradis terrestre. Il l'en chassa donc, lui

comme
Cet

l'un de nous.
tait tout

prouvant, par cette rigueur mme, qu'il n'agls^ait que par bont et dans son intrt. Mais cette doctrine exige un examen plus approfondi de ce passage.

amer reproche
jeter

personnel et

ne pouNait que
confusion.
dit
:

tu as

Adam dans une extrme C'est comme si le Seigneur lui tut transgress mon commandement
Eh
bien
!

Et maintenant dit le Seigneur , craignons qu'Adam n avance la main, et ne prenne aussi du fruit de l'arbre de vie, et qu'il n'en mange
,

pour
pas,

l'galer moi.

ce que tu as d-

et

ou plutt ce que lu ne dsirais mais ce que tu mritais justement. Car tu es devenu comjne l'un de nous sachant le bien et le mal. Le dmon avait encore dit
sir est arriv,
,

ne vive ternellement. C'est comme s'il et Un excs d intemprance a port l'homme dit transgresser mon commandement, et son
:

pch
s'il

l'a

soumis

la

osait toucher

au

mort. Aujourd'hui donc, fruit de l'arbre de vie, il


il

Eve, par l'organe du serpent


ouverts, et vous serez
le bien et le

Vos yeux seront

acquerrait l'immortalit et ne cesserait de pcher. C'est pourquoi


je le chasse
lui est

comme des dieux, sachant


:

avantageux que

mal. Aussi le Seigneur ajoula-t-il Et mainlena)tt craignons qu'il n'avance la main, et ne prenne de l'arbre de vie, et qu'il n'en mange et ne vive ternellement. Ici encore se manifeste la misiicorde divine; mais il

du

paradis terrestre; et je lui don-

nerai en cela plutt une

marque de bont que

de colre et gneur; et il

de vengeance. Ainsi parla le Seiest vrai de dire queseschtiineals

comme

ses bienfaits font clater sa misricorde.

nous faut approfondir chacune de ces paroles pour n'en rien perdre, et en dcouvrir toutes les richesses caches. Lorsque Dieu fit un comniundoiuenl Adam,
il

Ainsi ce dur exil devint pour


taire leon.

Adam une

salu-

Car

si

Dieu n'et prvu que l'im-

punit rendrait les


n'et point cLu;i.

hommes

pbis coupables,

il

lui

pennit l'usage de

Adau; du paradi?

iciTc-stie.

d08

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


tretenir en lui de salutaires remords. En6n pour l'empcher que par un trop grand attachement la vie, il n'essayt de rentrer dans le jardin de dlices et de manger du fruit de l'arbre de vie, le Seigneur^ selon le rcit de l'Ecrilure, rcit propoitionnnotre faiblesse, le Seigneur plaa un chrubin avec un glaive flaynbnyant qui s'agitait toujours, pour garder
la voie de l'arbre de vie.

Mais ce fut pour empcher en eux les progrs du vice et fermer la voie une malice qui n'aurait
point su s'arrter, qu'ilchtia
;

Adam

dans une

pense toute de misricorde et c'est ce qu'il fait encore chaiiue jour l'gard des pcheurs. Il ordonna donc, y)ar hienfaisance et par
bont, que
restre.

Thomnie

lt chass

du

[taradis ter-

Et

Adam

SeUjneur Dieu, dit l'Ecriture, mit hors du jardin de dHices^ pour qu'il
le
il

Remarquez ici l'exactitude de l'crivain sacr. Il nous apprend que le Seigneur Dieu mit Adam hors du jardin de dlices, pour qu'il labourt
labourt la terre d'o
avait t tir.

La ngligence de nos premiers parents


divin, fut cause garder avec tant de prcaution l'entre du paradis. Et il est juste d'obser ver que si sa bont et sa misricorde avaient
le

observer

commandement
fit

que

le

Seigneur

la terre d'o

il

avait

t tir.
,

L'arrt divin

reoit ds lors

son excution et l'homme, chass du jardin de dlices, fut contraint de travailler la terre. Ce n'est pas non plus d'o il sans raison que l'Ecriture ajoute
:

dj paru lorsqu'il bannit


trent pas

Adam,
plaa

elles n'cla-

moins quand

il

un chrubin
s'agitait

avec

un

glaive flamboyant qui

sans

cesse pour garder l'entre

du jardin de

dlices.

tir. Car ce travail devait tre pour lui une leon continuelle d'humilit, en lui rappelant que son corps avait t form du limon de la terre. Aussi est-il dit express-

avait t

Ce n'est pas sans raison aussi qu'il

est dit

de

ce glaive qu'il s'agitait sajis cesse. Car nous

comprenons par

ment

Pour

qu'il

travaillt

la

terre
la

do

il

avait t

tir.

C'est

encore

comme

cons:

l que tous les chemins qui pouvaient conduire ce jardin taient ferms, et que ce glaive flamboyant en dfendait toutes les approches. Mais quels souvenirs il

quence de cette autre parole du Seigneur Tu mangeras ton pain la sueur de ton
front
,

rappelait, et (luelle terreur


4.

il

inspirait

Adam!
pouse.

Or,
IV,

Adam cowmt Eve,


1.)

son

qu'Adam reut
il

alors l'ordre de tra-

(Gen.
ce
fait.

Remarquez
fut

la date prcise

de

vailler la terre d'o

avait t tir.

Ce ne ne

qu'aprs leur d<3sobissance


et

L'Ecriture nous apprend ensuite quelle distance du paradis terrestre Dieu l'tablit, puisqu'elle ajoute que le Seigneur Dieu chassa

et leur exil

qu'Adam

Eve eurent conunerce


vivaient

ensemble. Auparavant
anges,
!

ils

comme

des

et ils

ignoraient les plaisirs de la chair.


les eussent-ils

Adam,

et le

fd habiter en face du jardin de dici

Ah comment

connus, jtuisqu'ils

dans toutes lices. ses uvres Dieu se montre plein de misricorde, mme quand il nous chtie. Ainsi c'est par bont et par misricorde qu'il chasse Adam du paradis terrestre et s'il l'tablit ensuite en face de ce mme sjour, c'est afin que chaque jour il conoive un nouveau regret de son anMais

observons

comme

n'taient point assujtis aux besoins

du corps

Ainsi, dans l'ordre des temps, la virginit pos-

sde

la

palme de
le

la priorit

mais lorsque

la

faiblesse de l'hounne eut introduit la dsobis-

sance et

pch, elle se relira, paice que la

terre n'tait plus digne de la possder; et alors


s'tablit la loi

de

la

concupiscence. Comprenez
la

une douleur nouvelle de ses malcien heurs prsents. Sans doute cette vue lui tait
tat, et

donc,

mon

cher frre, quelle est


et sa

dignit de
ei

la virginit. Elle est

une vertu bien leve

bien
vait

triste et

bien amre, et toutefois

une

utile leon; car elle le

y trourendait ])!us
il

bien sublime,

possession est trop au-des-

sus des forces humaines pour que nous puissions l'acqurir sans

sage et plus vigilant, et l'empchait de i)cher. Il n'est en effet (|ue trop ordinaire l'hounnc

un secours

tout spcial

de

la

puissance divine. Et, en

elct, Jcsus-Clirisl

d'abuser des biens dont


corriger que (juand
il

il

jouit, et de

ne se
lui

les a
,

perdus. Car Texpet

rience lui rvle sa faute


fait

son infortune
il

lui-mme nous dclare que les vierges sont dans un corps mortel les mules des anges. Les Sadducens l'interrogrent un jour sur la
rsurrection et lui dirent
:

dchu et ressentir lesmaux(|ui riMivironnont.Co fut donc de la pari de Dieu un Irait de providence et de bont que d'tablir Adam en face du paradis terrestre, puisque la vue de ce lieu devait enapprcier
le

bonheur dont

est

parmi nous sept frres : et pouse une femme, est mort,


eu d'enfants,
il

Matre, il y avait le premier ayant et n'ayant point


,

laissa sa

femme

son frre. Il
et

ai fut de

?nt}ie

du second, du troisime,

de

HOMLIES SUR LA GENSE.


tous jusqu'au septime.
rection
,

DIX-HUITIME HOMLIE.

409

Au

jour de la rsur-

ainsi

duquel des sept

sera-t-elle

femme

diffrent; l'un

que chacun des deux frres exera^un art embrassa la vie pastorale, et

Clirist leur

car tous l'ont eue pour pouse. Mais Jsiisrpondit Vous tes dans l'erreur,
:

l'autre s'adonna l'agriculture.

ne sachant ni

les

Ecritures, ni la puissance de

offrit

Mais il arriva, longtemps aprs, que Can au Seigneur un sacrifice des fruits de la
Observez
ici

Dieu. Car au jour de la rsurrectio}i les Iiommcs n'auront point de femmes, ni les femmes de

terre. (Gen. iv, 3.)


le

quelles lumires

maris; mais ils seront coiymie les anjcs. (Matth. xxH, 25-30.) Comprenez-vous maintenant que ceux qui, par amour pour JsusChrist, embrassent la sainte virginit, mnent
sur la terre et clans

la conscience de l'honnne. Car qui avait rvl Can la notion

Crateur avait rpandues dans

un corps mortel
tat est

la

vie des

grand et lev, et plus brillantes sont les couronnes, plus magnifiques les rcompenses et plus abondants les biens qui sont promis tous ceux qui joignent
la chastet la pratique des autres vertus.

anges? Mais plus cet

Or,

Adam

cojinut son pouse qui conut et

du sacrifice? La voix de sa conscience il offrit donc au Seigneur un sacrifice des productions de la terre, i)arce qu'il ne pouvait mconnatre qu'il devait lui faire hommage des fruits de son travail. Ce n'est pas que Dieu et besoin de ses sacrifices; mais il convenait que, recevant ses bienfaits, il lui tmoignt sa recon. naissance. Et en effet. Dieu, qui se suffit luimme et qui ne rclame rien de nous, veut bien, dans son extrme bont, s'abaisser jus;

enfanta

monde

Le pch tait entr dans le par la dsobissance de nos premiers


Ca'in.

qu' notre pauvret, et permettre par intrt


attributs

parents, et l'arrt divin les avait soumis la


la

pour notre salut, que la connaissance de nous soit une cole de vertus.

ses

mort. C'est pourquoi le Seigneur, qui veillait conservation du genre humain, permit qu'il

Et Abel offrit aussi les premiers-ns de son troupeau. Ce n'est pas sans raison que dans
notre prcdent entretien je vous disais que Dieu, qui ne fait acception de personne, sonde les volonts et rcompense l'intention du cur.
Celte
C'est

se propag t par l'union de l'homme et de la femme. Et Eve dit : J'ai possd un homme par la grce de Dieu. Voyez- vous comme le

chtiment inflig la femme l'a rendue meilleure et plus rserve? Car elle n'attribue point

remarque trouve

ici

sa juste application.

aux seules lois de enfant; mais elle


fait

la
la

nature

la

naissance de cet

rapporte Dieu et lui eu

hommage.
une
utile

elle

Ainsi le chtiment a t pour leon. Car J'ai possd un

pourquoi ce passage de la Gense mrite un profond examen, et il convient de s'y arrter srieusement pour bien comprendre ce qui est dit de Can et d'Abel. Car il n'y a rien d'inutile dans l'Ecriture, et une syllabe, une
letlre

homme,

dit-elle,

par

la grce

de Dieu, et
la nature.

je le tiens plutt de sa bont

que de

mme recle un riche trsor, puisqu'on peut toujours en tirer un sens moral. Or que

elle enfanta Abel , son La naissance de ce second fils fut la rcompense de sa vive reconnaissance pour celle du premier. Car c'est ainsi que le Seigneur nous traite; et quand nous le remercions d'un premier bienfait, il paie nos hommages par de nouvelles faveurs. Eve devint donc mre une seconde fois, parce que dans la premire elle avait reconnu la main du Seigneur. Or, celte fcondit, depuis que le pch l'avait soumise la mort, lui tait une bien grande consolation. Aussi Dieu voulut-il ds le principe diminuer pour nos premiers parents la svrit du chtiment, et conmie effacer l'image de la mort

Et de nouveau

frre.

nous dit-elle? Et il arriva, longtemjjs aprs, que Can offrit au Seigneur un sacrifice des
fridts de la terre
,

et

Abel

offrit

aussi les pre la simple

miers-ns de son troupeau et les plus gras.


5.

Un

esprit pntrant

comprend

lecture le sens de ce passage. Mais je

me

dois

tous, et la doctrine vanglique s'adresse ga-

sous le tableau de gnrations nouvelles. Et, en effet, ces gnrations qui se succdent les
talit.

unes aux autres, sont un emblme de l'immorEt Abel, dit l'Ecriture, fut pasteur de
brebis,
et

lement tons; je vais donc entrer dans quelques explications, afin que vous en soyez mieux instruits. Can, dit l'Ecriture, offrit au Seigneur un sacrifice des fruits de la terre. Quant Abel il choisit pour matire du sien les pro ductions de l'art pastoral. Et il offrit les premiers-ns de son troupeau et les plus gras. Dj ces seuls mots nous montrent toute la pit d'Abel, car il n'offre pas seulement quelques brebis prises au hasard dans son troupeau, mais les premiers-ns, c'est--dire les plus beaux
et les plus prcieux; et

Can laboureur. Nous apprenons

mme

parmi ceux-ci

le3

li

TRADUCTION FRANfAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


sincre.
Il

plijsprap, c'est- dire tout ce qu'il y avait de


lueiiitiur

regarda aussi ses dons, parce que

eU^e plus excellent. Mais l'gard de


n'entre daiis

les brebis lient sans tache et prcieuses, soit

Can

l'Ecriture

aucun
offrit

dctiil

elle se

contente de nous dire qu'il

un

sa-

crifice (les fruits

de

la terre et

nous

laisse ainsi

par rafiport l'intention de celui qui les ofen elles-mmes, puisqu'e41es avaient t prises parmi les [tremiers-ns du troupeau,
frait, soit

supposer

qu'il prit les


la

brent sous
sir les plus

main,

et

premiers qui lui tomqu'il ddaigna de choi-

et

qu'elles en

taient les plus grasses

c'est

dire qu'elles taient


qu'il

un choix

fait

dans tout ce

beaux.

y avait de meilleur.

Je
Si

l'ai

dj dit, et je ne cesserai de le redire.

Dieu reoit nos sacrilices, ce n'est pas qu'il en ait besoin. Il veut seulement nous faciliter les moyens de lui tmoigner notre reconnaissance. C'est pourquoi l'homme qui olTre en sacrifice les biens mmes qu'il lient de Dieu,

pour remplir ce devoir religieux, choisir il ne comprendrait pas combitn Dieu lui est suprieur et combien il est lui-mme honor de remplir ces fonctions sacerdotales. Observez
doit,

tout ce qu'il a de meilleur. Autrement,

et ses dons; mais il neregarda ni Cain ni ses sacrifices. (Gen. vu. .t.) Le sacrifice qu'Abel offrit, avec un cur pur et une volont droite, fut donc agrable au Seigneur,qui l'agra et qui daiu na mme le louer. Ainsi ilappela^y/is l'offrande d'Abel pour mieux honorer la sincrit de son intention. Mais il ne regarda ni Can ni ses sacrifices. Observez
ici

Et Dieu regarda Abel

sacr.

avec quelle exactitude s'exprime l'crivain En disant que Dieu ne regarda ])oiat

aussi

mon

cher" frre

et

concluez de cet
le

exemple quels rigoureux chtiments mrite


J'ajoute

il nous apprend (juil rejeta ses prsents, en appelant ceux-ci du nom de sacrifices, il nous donne une utile leon. L'action et la pa-

Can,
et

chrtien qui, par lchet, nglige son salut.

Abel
l'ide

et

que nul docteur n'instruisit Can et que nul conseiller ne leur suggra

d'offrir

un

sacrifice

leur conscience

seule les en avertit, et les lumires (jue le Sei-

gneur avait rpandues dans l'esprit de Ihonnue.


Ce fut aussi
agrer
volont qui
la

donc que le Seigneur exige nos saciifices comme un tmoignage extrieur des senliments de notre me et connue une protestation publiciue que nous le reconnaissons pour notre Matre et pour le Ciatcur qui nous a tirs du nant. Et en effet,
role divine nous apprennent
l'Ecriture, qui nomme do?is l'offraude de quelques brebis, et sacrifices celle de quelques fruits de la terre, nous enseigne que le Seigneur recherche la puret de rintention bien plus qu'il ne se soucie qu'on lui offre des animaux ou des fruits. C'est donc celte puret qui rendit le sacrifice d'Abd agrable Dieu et
;

puret de l'intention qui

fit

le sacrifice
fit

de l'un

cl la

malice de

la

rejeter celui de l'autre.

Et
do7is.

Dieu, dit l'Ecriture, regarda Abel et ses

Voyez-vous

comme
:

s'accomplit

ici

celte

parole de l'Evangile
XIX, 30.)

les

premiers Si ront

les

der-

niers et les derniers seront les premiers? [l\Mh.

Car celui qui avait le privilge du droit d'anesse, et qui le premier offrit son sacrifice, fut mis au-dessous de son l'ivre, parce que sou intention n'tait pas droite. Tous deuxolViirent un sacrifice mais c'est seulement d'Abel (\\\c le Seigneur regarda Ahd et l'Ecriture dit rcgardu ? il ses dons. Que signifie ce mot
; :
,

c'est

une

dis[)Ojition toute contraire

qui

fit

re-

jeter celui de Can.


Il

faut g.ik'iniMit

digne de Dieu ces paroles

entendre dans un sens Le Seigneur re:

garda Abel
Ca/n,
vait sa
sait
?ii

et ses

SCS sacrifices. Elles signifient


fil

Sfij^neur

ne garda 7 quo le comprendre l'un qu'il approudons; mais


il

marque que Dieu approuva

l'action d'Abel

bonne volont,
et

et l'autre qu'il

repous-

loua son intention, couri>nna sa bonne volont et, en un mot, fut satisfait de sa coudiiile. Car si nous osons dire qnehiue chose de Die u et
ouvrir la bouche

son ingratitude. Telle fut la conduite de


;

Dieu
vant.

maintenant expliquons

le

verset sui-

Et Cain fut violenumnt


d'un double principe
il

attrist, et

son

pour parler de cet l']lre ternel, nous ne pouvons le faire, parce (jue que dans un lannous sonnnos hommes gage humain. Mais, prodige Dieu regarda
,
1

vi<agc fui abattu. D'o provenait cette violente


tristesse ?
:

Le Seigneur

avait rejet son sacrifice, et

avait agr celui

d'Abel. Voil donc pourquoi Can fut violem-

Abel
lui

et
fit

ses dons,

c'est--dire l'olTrande (ju

il

ment attrist,
sa tristesse
;

et

pourquoi son visage

fut abattu.

de ses brebis les plus grasses et les meilleures. Ainsi Dieu regarda Abel, parce
sacrifice

Ces (k'ux causes se runissaient pour aggraver


le

Seigneur avait rejiouss son of-

que son

partait

d'un cur pur

et

frande, et

il

avait reu celle d'Abel. Or, puis^

HOMLIES SUR LA GENSE.


qu'il avait p(5ch,
il

DIX-HUITIME HOMLIE.

m
de
qui
le

devait faire pnitence et se

ce sacrifice. L'oblation d'un

sacrifice exige

corriger, car notre Dieu est toujours plein de


et il hait eu nous moins le pch que l'endurcissement dans le pch. Mais Can n'en tint aucun compte. 6. Au reste, la conduite du Seigneur montra bien alors toute la grandeur de sa misricorde, non moins que l'excellence de sa bont, et mme l'excs de sa patience. Et en effet, quand il vit Gain violemment attrist, et comme subil ne Mierg par les Ilots de la douleur

grandes prcautions
spare
le

et la distance infinie

misricorde

Dieu qui

le reoit

de l'homme qui

lui prsente,

commande

celui-ci

une svre
m'as

attention dans le choix de la matire. Mais tu


n'as fait
offert
les

aucune de ces
premiers

rflexions, et tu

fruits

que tu as trouvs

sous ta main. Aussi n'ai-je pu agrer ton sacrifice.

Les dispositions mauvaises avec lesquelles tu


as offert ton sacrifice,

me

l'ont fait rejeter

et

dtourna point ses regards de dessus lui, mais il se souvint qu'il avait agi envers Adam avec

au contraire

la

puret du cur et le choix


fait

exquis des victimes m'ont


ton frre. Toutefois je ne

accepter celui de

une tendre compassion,


don, et qu'il lui avait

qu'il lui avait facilit


le

me

hte pas de punir

aprs son crime l'occasion d'en obtenir

par-

ton pch,

et je

ne veux en ce
les

moment que
te

te le

comme
cette
le

ouvert

la porte
:

remettre sous

yeux, et

donner un bon

d'un humble

aveu par

interrogation

conseil. Si tu le suis, tu obtiendras ton pardon,


et tu viteras d'affreux

Adam, o

es-tu? Aussi

voyons-nous tmoi-

gner cet ingrat la mme bont, et lui tendre, sur le bord de l'abme, une main secourable.
C'est ainsi

ce conseil
je punis

tu as pch, et grivement
le

malheurs. Quel est donc mais


;

que pour

lui

aplanir les voies de la


,

pnitence et du repentir
roles
:

il

lui adressa ces pa,

crime que l'endurcissement dans le crime, car je suis bon, et je ne veux point la mort du pcheur^ mais riiCil se conver-

moins

Pourquoi
est-il

es-tu triste

et

pourquoi

t07i

tisse et qu'il vive.

(Ezch. xviu, 27.) Aussi parce

visage

abattu ? Ton offrande tait bonne en


71'

elle-nme,

mais

as-tu pas pch dans le choix

des fruits ? apaise donc ton irritation ; son recours sera en toi et tu le domineras. Con-

que tu as pch, apaise ton ressentiment, rends le calme tes penses, bannis de ton esprit le trouble et Tinquilude, et arrache ton me aux
tumultueux qui menacent de l'engloutir, mais surtout garde-toi de tomber dans un pch plus grave encore, et de te prcipiter dans
flots

cher frre, l'indulgente et ineffable bont du Seigneur. Il vit que Gain tait en proie un mal violent, et qu'une
ici,

sidrez

mon

un

dsespoir irrmdiable.

Tu as

pch, apaise
s'lverait
s'efforait

noire jalousie l'assaillait fortement; et voil

dans sa misricordieuse tendresse, de lui prsenter un salutaire remde. Bien plus, il lui tend une main secourable pour l'arracher aux flots qui menacent de le submerger.
qu'il se hte,

donc ta colre. Le Seigneur savait bien que Gain


contre son frre, et c'est pourquoi
il

de prvenir en lui cette coupable rsolution. Car tous les secrets de nos curs lui sont connus, et
il

dcouvrait les

mouvements qui
cherche-t-il

agi-

Pourquoi es -tu triste^ lui dit-il; et pourquoi ton visage est-il abattu? D'o vient cette
tristesse si

taient celui

grande qu'on

lit

sur ton front les

de Gain. Aussi gurir par de paternels avis, et par un langage plein de condescendance pour ses coupables
Il

le

signes d'un profond chagrin ? Pourquoi ton visage est-il tout abattu ? et quelle est la cause

dispositions.

n'omet donc nulle tentative qui

de cette mlancolie
flchi

Pourquoi n'as-tu pas r-

et pu ramener Gain de meilleurs sentiments; mais le malheureux repoussa le remde,


et se prcipita

ce que tu

faisais ? et croyais-tu offrir

tes sacrifices un homme qu'on peut tromper ? Enfin ignores-tu que je nai nul besoin des prsents de l'homme, et que je ne considre dans le sacrifice que l'intention de celui qui

as pch, lui
ta colre.

dans l'abme du Iratricide. Ta disait le Seigneur, apaise donc

Pourquoi donc es-tu triste ? et pourquoi ton visage est-il abattu ? ton offrande tait bonne en elle-mine ; mais ri as-tu pas pch daiu le choix des fruits? Oui, la pense de
l'offre ?

Sans doute j'ai rejet ton sacrifice a j'ai cause de tes mauvaises dispositions, et ton frre par suite de son intenagr celui de que je tion pure et droite; mais ne pense pas et des veuille pour cela te priver de l'honneur
privilges

du

droit d'anesse. Apaise ta colre^

m'offrir

un

sacrifice tait louable


fruits offerts

et le choix
fait rejeter

car quoique j'aie honor Abel, et reu ses dons, tu n'en seras pas moins so?i an, et il te serq

mauvais des

m'a seul

soumis. Ainsi,

mme aprs ton pch,

je

u^
nesse, et je

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHR\SOSTOME.


du droit d'aveux que ton jeune frre reconn.iis:

tiens ton gard les privilges

ons tous. Quel sera donc celui des chr-

tiens qui,

combls de grces, commettent

les

naisse ta supriorit et ton autorit.

mmes
meurt

pchs, et de plus normes encore!

Ne

Admirez donc avec quelle bont le Seigneur chcrclie modrer la fureur et l'irrita' ion de
Can, et par quelles douces paroles
il

mritent-ils pas le feu ternel, le ver qui ne


point, le grincement des dents, les tnbres extrieures, les flammes de l'enfer, et

s'eflorce
!

le

de calmer l'emportement de sa colre Il voit trouble et l'agitation de son cur, et il n'ignore pas ses projets cruels et homicides; c'est

tous les supplices qui nous sont invitablement

rsirvs? Eh! de

quelles excuses pourrions-

nous

pallier notre ngligence et notre lchet!

pourquoi

il

essaie d'clairer sa raison; et

pour

ramener dans son me le calme et la srnit, il l'assure que son frre lui pera soumis et
,

ne perdra rien de son autorit. Mais tant de bonts et de prvenances furent inuti!es; Can n'en profita point, et il s'opinitra dans
qu'il

Ne savons-nous pas ce que nous devons faire, et ce que nous devons omettre? D'ailleurs, ignorons-nous que ceux qui pratiquent la vertu, obtiendront des couronnes immortelles, et que ceux (j[ui commettent le mal, sont destins
des supplices ternels? Je vous en conjure donc,

sa malice et son obstination.


7. Je

ne rendez pas nos assembles

inutiles,

mais

m'arrte, car je craindrais qu'un plus

traduisez en actions les paroles que vous y enle bon tmoignage de notre conscience, et appuys sur l'esprance chrtienne, nous traverserons la mer orageuse de cette ^ie, et arriverons au

long discours ne fatigut vos oreilles, et que mes paroles ne devinssent un fardeau et peuttre un ennui pour voire bienveillante attention. Je termine donc en vous exhortant ne point imiter ce malheureux. Notre devoir est de renoncer au iich, et d'observer fidlement les prceptes di\iiis, surtout aprs ces grands et fameux exemples. Car dsormais qui pourrait s'excuser sur son ignorance! Can n'avai sous les yeux aucun exemple prcdent qui put le retenir, et nanmoins il fut condamn
en terrible et affreux chtiment que nous con-

tjndcz. C'est ainsi que, rassurs par

jouir de ces biens ineffables que

port de l'heureuse ternit. Puissions-nous y le Seigneur a

promis ceux
les obtenir,

(jui

raiineut Et puissions-nous

par la grce et la misricorde de son Fi's unique, qui soient, avec son saint et

adorable Esprit,

la gloire,

l'honneur et l'empire,

maintenant

et

toujours^ et dans les sicles des

sicles. Ainsi soit-il.

HOMLIES SIR LA GENSE.

DIX-NEUVIME HOMLIE.

il3

DIX-NEUVIME HOMLIE.

Cn

se relira de

devant la face de Dieu

et,

habita dans la terre de Naid, en face da la rgion d'Sdcn

>

(Gen. IV, 16. eto.)

ANALYSE.

i.

L'me subjugue par


ance
;

le

pch n'entend m:Tio plus

les exhortations qui la rappellent la vertu

ce n'est pas un effet de son impnis.

non, r<\me est libre et


la

der, mais non

forcer.

elle reste libre,


si

m^mc
qu'il

sous

le

joug du pch, de suivre

les inspirations
il

de Dieu qui veut bien


l'interrogeait

l'ai-

2. Dieu est
lui

bon

Calnaprssa rponse arrogante et impie, fut maudit de Dieu. Difle pch d'Adam ; celle-ci frappe la terre, celle-l le pcheur Can lui-mme. 4. La pnitence et la confession sont inutiles quand on y a recours hors du temps convenable. 6. Que signifient les sept vengeances rserves celui qui tuera Can ? 6. Exhortation.
au repentir,
et trouver
faire

moyen de

misricorde. 3

daigna encore interroger Gain aprs son crime,

pour

l'exciter

frence entre celle maldiction et celle que Diou pronon-ja aprs

4.

Comme

il

y a des blessures incurables


effet

de nos curs,
seille,
il

qui ne cdent ni aux remdes nergiques ni

ceux qui ont pour

d'adoucir

de

mme

quand une me est une fois devenue captive du dmon, qu'elle s'est livre quelque pch et qu'elle ne veut plus mme comprendre son
intrt, alors

nous conCe n'est pas qu'il emploie lacontrainte, mais il use de remdes appropris aux maux de chacun et ensuite il abandonne le tout la dcision du malade.
il
il

nous exhorte,

prvient nos mauvais desseins.

on a beau

lui

prodiguer

les ins-

tructions et les conseils, c'est peine perdue, et


elle

Telle est la conduite qu'il a tenue particulirement l'gard de Can. Voyez nanmoins

ne retire pas plus


si le

d'utilit

de l'exhortation

que

sens de l'oue tait mort en elle, ce qui


faute de pouvoir,

dans quel abme de malice celui-ci est tomb, malgr les efforts d'une providence si attentive
!

arrive

non pas

mais faute de

Il

devait, puisqu'il avait conscience

vouloir. C'est en quoi les vices de la volont


diffrent des infirmits

crime

qu'il mditait, s'appliquer

du uniquement

du corps. Car pour ce

corriger la perversit desa pense; mais non:

qui est du corps les affections qui viennent de


la

domin par une

sorte d'ivresse, la blessure

nature sont
;

la

plupart du temps inguris-

en est tout autrement de la volont libre. Si mauvais que l'on soit, on peut, si l'on veut, changer et devenir bon, et l'on peut galement quoique bon, glisser au mal si l'on se
sables
il
,

me il en apporte une seconde; quant au remde qui lui tait appliqu


qu'a dj reue son
si douce, il ne le suj)porte pas, mais il se hte d'excuter le meurtre dont il a conu le noir dessein il s'y prend par la ruse et l'astuce, il trouve des paroles trompeuses pour faire tomber son frre dans le pige. Telle est la trocit de l'homme qui tourne au mal. Grand et respectable (juand son effort tend au bien, cet animal raisonnable devient aussi bassement cruel que les btes froces lorsque c'est vers le mal que se dirige son nergie. Sa dou;

d'une main

nglige.

Aprs avoir fait notre nature capable de se dterminer elle-mme, le Dieu auteur de toutes choses, qui est la bont par essence, ne nglige rien pour nous amener au bien, et comme il connat les sentiments les plus intimes, les
penses les plus secrtes qui s'agitent au fond
S. J. Cir.

Tome

V.

Ili
ri

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CIIRYSOSTOME.


et sa raison naturelles se

changent en en brutalit, tellement qu'il l'emporte cet gard sur les btes mmes des foirncit et
rts.

ur

Et

il

arriva,

comme

ils taiejit

dans la cnm!

par/ne, que
et le tua.

Can

s'leva contre son frre Abel


!

Effroyable attentat
!

horrible forfait

Mais voyons le

rcit.

Et Gain

dit

son frre

abominable action pch impardonnable dessein conu dans une me froce // sWca
I !

sortons dans la campagne. Paroles fraternelles


destines voiler
tu,

un

projet homicide.

Que

fais-

rate

sais-tu pas qui tu parles? Ouque c'est ton frre que s'adresse cette parole? Ne rflchis-tu pas qu'il est sorti du mme sein que toi? Ta conscience n'est-elle

Gain? Ne

hlies-tu

main sclle tua. ou plutt ce n'est pas la main qu'il faut appeler sclrate, mais la pense dont la main ne fut que l'instrument.
contre son frre Abel et
!

bras criminel

Disons donc, pense tmraire, misrable et criminelle disons tout ce que nous voudrons,
!

pas frappe de ce qu'il y a d'abominable dans ton dessein? Ne crains-tu pas le juge infaillible? Est-ce que tu ne frissonnes pas la seule pense de ton entreprise ? Quel est ton but en
entranant ton frre dans la campagne, en l'arrachant des bras paternels? Pourquoi veux-tu le priver du secours de son pre? Qu'y a-t-ilde

car nous n'en dirons jamais assez.


cette

main ne

s'engourdit-elle pas ?
,

soutint-elle le fer

porta-t-elle le

Comment Comment coup ? Com-

ment l'Ame du meurtrier ne


loin

s'envola-t-elle pas

de son corps

Comment

eut-elle la force
?

d'excuter

un

si

horrible attentat

Comment

ne

flchit-elle pas, et
? ?

nouveau pour que tu emmnes ton frre dans la campagne, pour que tu fasses ce que tu n'as pas l'habitude de faire, pour que, sous prtexte
de
lui

dessein

Comment

ne changea-t-elle pas son tonffa-t-elle la voix de la


consi-

nature

Comment, avant d'excuter, ne

dra-t-elle pas les consquences de l'excution ?

tmoigner l'amiti d'un

frre, tu te dis-

poses le traiter avec la cruaut d'un implacable ennemi? D'o te vient cette fureur?

Comment, aprs le meurtre, le meurtrier eutil le cur de voir le corps de son frre palpiter sur le sol ?

Comment

put-il soutenir la

vue

Pourquoi

cette

rage?

Soit, ta conscience est

aveugle, les sentiments que l'on a pour

un

frre, tu les as touffs, tu as fait taire la voix


la guerre de mal? Et tes parents? qu'as-tu leur reprocher pourleur infliger, de propos dlibr, un deuil qui accablera dsormais leur existence, pour taler le pre-

de

la

nature; mais pouniuoi dclarer


t'a

d'un corps mort, tendu par terre, sans sentir se dnouer en lui les liens de la vie ? Si nous qui vivons tant de sicles aprs, qui chaque jour voyons des mourants, nous sommes si enuis
spectacle d'une mort mme naturelle, et quand il s'agit d'hommes qui ne nous sont rien, que nous sentons nos forces nous abandonner, que notre haine la plus forte ne survit combien Can pas au trpas dun ennemi n'avait-il pas plus de raison pour que la vie

celui qui ne

point

fait

par

le

cela

mier sous leurs yeux l'affreux spectacle de la mort, et d'une mort violente? Est-ce ainsi que tu les rcompenses de l'avoir lev? Quel artifice du diable t'a donc pouss h ctte action? Tu ne peux pas mme dire que la bienveillance du souverain Matre l'gard de ton frre ait Inspir celui-ci du ddain |)our toi. Est-ce que pour prvenir les emportements de ton homicide nature, le Seijrneur n'a pas soumis
ce frre ton autorit? N'a-t-il pas dit
:

s'teignt

s'enfut

dans son cur, pour que son me pour toujours loin de son corps, lui

qui voyait celui qui venait de lui p^trler, ce


frre (pii avait la

mme mre

et le

mme

pre

(jue lui, celui (jui avait t port

sein,

dans le mme celui pour qui Dieu avait tmoign une


particulire
,

bienveillance

lui

qui

le

voyait
et

En

toi

tout coup priv de vie et de

mouvement

sera son recours^ et tu seras son matre ? Ces. paroles en effet niarquentla soumission d'Abel
Can. Quel(|ucs interprtes les entendent
critice ofVerl Dieu, (jui

du
:

sa-

ne faisant plus que palpiter sur le sol o il tait tendu ? 2. Mais voyons encore , aprs un si noir forfait,

aurait dit Can

te

retour

[-h

ioaTpocpr,

peut signifier galement relui,

cours
fice,

et retour)

de

c'esl--direde ton sacri-

aprs un si impardonnable attentat, voyous de (pielle condescendance, de quelle bont use envers le coupable le souverain Seigneur de

sera vers toi, et tu seras matre de lui, c'est

-dire tu en jouiras. Je livre ces

deux interprtations votre intelligence, et je vous laisse libres de choisir celle qui vous semblera plus convenable. Quant moi, j'incline pour la premire.

Et Dieu dit Cain. Quelle preuve de bont dj dadresser la prirole celui <|Mi venait de commettre un tel crime! Si nous repoussons comme odieux nos parents que le crime a dslionorS; c'est une raison d*j
toutes choses.

HOMLIES SIR LA GENSE.


plu? po^i^
tl'unc p

DIX-NEUVIME HOMLIE.

41S

admirer le Dieu bon lorsqu'il use grande patience. Car Dieu c'est un
c'est

tout ce qui dpend de lui, afin qu'au jour del

condamnation tu

n'aies plus

aucune excuse
toi

nidec!
m''*
dt*
'i'

un pre trs-tendre
la
:

comme
gurison
il

prsenter, puisque tu auras couru de

mme

a
IX

il

apporte tous ses soins

qui soutirent

comme

pre tendre

difr

,fae

ramener leur

lelicil

premire
Il

au-devant du chtiment ? Et il rpondit : je ne sais. Est-ce que je suis le gardien de mon frre ? Remarquez ici avec

de

ses enfants qui sont

dchus par leur


veut

j;ite

des privilf'es de leur naissance.

moi la force d'une conscience accusatrice , voyez coMiment, pouss par celte conscience,
il

ionc en raison de son immense bont tmoigner de la bienveillance ce grand coupable,


et
il

ajoute

ne se borne pas dire Je ne sais, mais il est-ce que je suis le gardien de mon
:
:

lui dit

O est ton

frre Abel ? Etonnante,


S'il

frre? Parole par laquelle

et intlnie patience

de Dieu!
:

interroge, ce

n'est pas qu'il l'ignore


le

il

avait dj interrog

pre aprs sa faute, rien ne s'opposait ce

il se condamne, peu s'en faut, expressment. Oui, certainement, si l'on voulait avec toi procder la rigueur, on te dirait que, selon la loi de la na-

en ust de mme avec le fils. Envoyant qui se cachait cause de la honte que lui donnait sa nudit, il lui demanda O es-tu ? (Gen. ni, 9.) Il n'ignorait pas o il tait, mois
qu'il

ture, tu tais oblig d'tre le gardien

du

salut

Adam

de ton

frre. C'est

en

eflet

une

loi

de

la

nature

que ceux qui sont ns du mme sein se doivent mutuellement garder et dfendre. Si tu
ne voulais pas remplir ce devoir, ni tre le gardien de ton frre, pourquoi es-tu devenu son meurtrier? pourquoi as-tu tu celui qui ne
t'avait point fait

il

voulait, en l'excitant la confiance, l'amener

effacer son pch par l'aveu qu'il en ferait.


Telle est sa conduite ordinaire
:

il

provoque
,

et
il

exige d'abord

la

confession des pchs


;

puis

en accorde le pardon c'est pourquoi il interroge maintenant Can, et lui dit O est ton frre Abel ? Il feint d'ignorer, ce Matre niisricordieux; il essaie d'amener par ses questions le coupable l'aveu de son pch, afin qu'il puisse ainsi obtenir son pardon et trouver mi:

ne

se trouverait

de mal? Croyais-tu donc qu'il aucun tmoin pour te con-

vaincre? Mais attends, et tu verras s'lever


Sfccusateur dans celui

un

mme (pie tu

as tu; oui,

sricorde.

est

ton frre Abel ?

mort et tendu par terre va t'accusera haute voix, toi qui vis, toi qui marches. Et Dieu dit : pourquoi as-tu fait cela ? Que de cho.^cs dans cette brve parole Pourquoi
ce frre
1

Que rpond
vait bien penser

cet

homme

sans cur,

sans

impudent ? Il de, cet que Dieu n'ignorait rien quoiqu'il interroget, qu'il voulait provoquer une confession, en mme temps que nous apprendre qu'il ne faut condamner personne avant de l'avoir entendu et convaincu; il devait se souqui avait essay venir du conseil de Dieu d'empcher ce crime; de Dieu qui voyant d'aentrailles, ce tmraire
,

abominable forfait, cette action excrable, ce crime inexpiable, celte uvre d'une incroyable folie, ce meurtre, pch nouveau, inou, et pour la premire fois introduit pnr ta main dans la vie des
as-tu
fait cela,

commis

cet

hommes? Pourquoi

as-tu

commis

ce grand,

cet affreux pch, le plus grief qui se |)uisse

vance ses coupables desseins, avait tent d'en


prvenir l'excution
nelle folie
il
;

commettre? La voix du sang de ton frre crie de la terre jusqu' moi. Penses-tu que je sois comme les hommes qui n'entendent daulre
voix que celle dont la langue est l'oigane? Je suis Dieu, et j'entends la voix du sang que le

il

devait faire toutes ces

rflexions et ne pas pousser plus loin sa crimi;

devait dire ce qu'il avait

fait,

montrer

au mdecin, et recevoir de mais au lui des remdes pour sa gurison contraire il aggrave encore sa plaie, il rend sa
sa plaie
:

meurtre a vers; j'entends les plaintes du malheureux terrass pir l'homicide. Vois-tu
quelle distance porte la voix de ce sang! elle monte de la terre jusqu'au ciel, elle travtna

blessure plus profonde. // rpondit

je ne sais.

mme

les

rgions clestes, arrive plus haut

Quelle

Celui qui tu impudente rponse parles est-il un homme, pour que tu essayes de le tromper ? Ne sais - tu pas , homme
1

que les puissances d'en-haut, jusqu'au trne du grand Roi, o elle accuse en gmissant ton parricide. La voix du sang de ton frre crie
de la terre jusqu' moi. Ce n'est pas un tranger, un ennemi que ta main a frapp; c'est ton frre, ton frre qui ne l'avait nnllemeiit
offens. Peut-tre la bienveillance

misrable, quel est Celui avec qui tu parles? Ne vois- tu pas que c'est par bont qu'il t'interroge, qu'il cherche

une occasion de

faire cla-

ter sa misricorde, qu'il veut faire

pour

toi

que je

lui

11(>

THADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYS0ST031E.


Ensuite
ve, elle
la sainte Ecriture
,

montre a-t-elle t la cause de sa mort, et ne pouvant l'en prendre moi;, tu as fait retomber sur lui le poids de ta colre. C'est pourquoi je t'infligerai un chtiment qui ne I<'ii>sera pas tomber ton crime dans l'oubli, un
ai

interprtant la

maldiction, ajoute:

Quand

tu l'auras culti-

ne donnera pas son fruit. Terrible chtiment et qui dnote une grande indignation en celui qui 1 inllige. Tu supporteras le
poids

cblimcut qui servira d'exemple


tous
les

et

de leon

du

travail, tu emploieras tout ce

que

hommes

venir.

Et maintenant,

tu as de force cultiver celte terre souille de

puisque tu as fait cela, puisque tu as excut ton mauvais dessein, et que l'excs de l'envie Tu seras maudit t'a prcipit dans le meurtre sur la terre. 3. Voyez-vous, mon cher auditeur^ comme cette maldiction diffre de celle d'Adam? Ne passez pasnjiligcmment, mais par la grandeur
:

ce sang, et tu ne recueilleras aucun fruit de


tes pnibles

travaux; quelle que soit


elle

la

peine

de

la

maldiction comprenez l'normit


tait

du

ne produira rien. L ne se bornera pas ton chtiment, mais tu iras rjmissant et tremblant par toute la terre. Quel plus grand supi)lice de toujours gmir et trembler Puisque tu ne t'es pas servi comme il fallait de la force de ton corps et de la vigueur
!

que tu endures,

crime. Combien ce pch


prvarication

plus grief que la

du premier homme, vous pouvez


:

de tes membres, voici que je t'im|)Ose la peine d'une agitation et d'un tremblement continuel,

en juger par la diffrence de la maldiction. Dieu avait dit Adam La terre est maudite en tes uvres {Gen. ni, il], rpandant la maldiction sur la terre et pargnant l'homme par bont; mais ici, comme l'uvre est d'une grivet mortelle, qu'il s'agit d'un forfait, d'une
iniquit monstrueuse et impardonnable, c'est

non-seulement
perptuel

afin

que tu
et

aies

avertissement

loi-mme un un imprissable

souvenir de ton crime, mais encore afin que


tous ceux qui te verront soient instruits par ta
seule vue, afin que ton seul aspect soit

comme

une voix puissante qui avertisse les spectateurs de s'abstenir du crime, s'ils veulent viter le
chtiment, afin que
toi

Can lui-mme qui est frapp de maldiction Et maintenant te voil maudit sur la terre. Il
:

la

punition qui psera sur

avait peu prs fait la

mme
lui servi

chose que
lui

le

serpent,

il

avait

comme
diable,
la

d'instrument

la pense

du

ruse pour introduire


])uisqu'il avait

sortir

dans
il

la

employ la mort dans le nidnde, tromp son frre pour le l'aire campngne, et qu'ayant arm sa
Aussi Dieu
seras
:

comme

ne plus souiller la du sang de leurs frres. Et pour mieux atteindre ce but, je ne te ferai pas mourir trop tt , de peur que ton forfait ne tombe dans l'oubli, mais je ferai en sorte que tu tranes une vie plus pnible que la mort, afin (jue tu
terre

enseigne aux

hommes

saches quel est ton crime.

main,

l'avait tu.

dit le serpent

Tu

maumaudit paimi les


(jui avait

Et Ca/i dit au Scif/neur Mon crime est trop grand pour que j'en ohticnne.la rmission.
:

actes de la terre, Dieu maudit de mme Can, dont l'uvre ressembhiit celle du serpent. Le diable tait tourment par l'envie il ne jiou;

une parole qui, si nous sommes attentifs, nous fournira un enseignement trs-important
Voil
et trs-utile

notre salut. Et Can

dit

Mon
la

vait voir sans

un

dpit

amer

les

innnenses

crime

est

trop

grand pour que J'en obtienne

Dieu avait combl l'homme ds le premier jour de sa vie, c'est ])ourquoi il ourdit une trame artiticieuse (jui introduisit la mort dans le monde. De mme Can regarda d'un il envieux et jaloux la bienveillance particulire de Dieu pour Abel, et de l'envie il passa au meurtre. Voil pouniuoi Dieu lui dit Tu seras maudit sur la terre. Tu seras en abomination cette mme terre qui a ouvert sa bouche pmir recevoir do ta main le sang de ton frrre. Oui, elle te repoussera avec horreur celte tcnv parce qu'elle s'indigne d'avoir t arrose d'un tel sang souille d'un tel forfait, outrage par ta main homi:

bienfaits dont

rmission. La confession est complte.

Mon

p-

ch

est si

grand

dit-il le

qu'il n'est pa> possible


11

s'est donc conOui, mais sans aucun profit, car il l'a fait d'une manire intempestive. 11 aurait fallu le faire en temps convenable, alors que le Juge tait dispos la misricorde. Souvenez-vous de ce que je vous disais nagure, que dans ce terrible dernier

(jue j'en

reoive

pardon.

fess, et confess entiren^.enl?

jour, et (l(>vant le Tribunal

o il ne sera fait aucune acception des personnes chacun de nous sentira un vif repentir de ses pchs,
,

lors(iu'il

les

cide.

aura devant ses yeux les supplices et chlimcnls dsormais invilables de lenfer, mais ce sera un repentir inutile , })arce qu'il

HOMLIES SUR LA (;KNSE.


ne se produira pas dans un temps convenable.
Lorsqu'elle prcde la peine
,

DLX-NEUVIME HOMLIE.
et agits

la

pnitence

moi-mme avec ces membres perclus par un continuel tremblement; de

plus,

on

vient en son temps, et sa vertu est immense. C'est pourquoi, je vous en conjure , tandis (jue
cet

saura que vous m'avez priv de votre secours et ce motif dterminera me donner la mort

admirable remde conserve encore son

ell-

ceux

(jui

en auraient

le dsir.

cacit, lilez-vous d'en profiter; appliquons-

nous le traitement de la pnitence pendant que nous sommes en cette vie, et persuadons-nous bien qu'il ne nous servira de rien de nous repentir aprs que la tragdie de ce monde sera joue et lorsque le temps des luttes sera pass. -1. Revenons notre sujet. C'est lorsque le O est ton frre Seigneur lui demandait Abell que Can devait confesser son pch, se
:

Que rpond le Matre misricordieux et bon? Et le Seigneur Dieu lui dit : il 7ien sera pas ainsi. Ne crois pas ([u'il en advienne ainsi. Il
ne sera permis personne de te tuer, en eton la volont; mais je prolongerai ta vie pour augmenter ta peine, je te laisserai pour instruire,

exemple vivant,
le

les

gnrations futures;
te

ton aspect rendra sage, et personne, en


voyant, n'aura

dsir d'imiter ta conduite.

prosterner, prier, implorer misricorde. Mais

Et

remde, et maintenant, aprs la sentence prononce , quand tout est fini, quand la voix du sang vers a fait enalors
il

a refus

le

le Seigneur dit : non, il n'en sera pas ainsi, quiconque tuera Gain se rendra responsable de

sept vengeances.

Peut tre suis-jc long, peut-tre vous


fatigus, matriellement

ai-je

une accablante accusation il se confesse mais confession tardive et inutile, contre laquelle s'lve la parole du Prophte Le juste est lui-mme son accusatendre
,

hautement

du moins? Mais que


,

voulez-vous

Votre vive attention

l'espce

teur en premier lieu. (Prov. xvni,

17.)

Can

lui-

prvenu la rprimande, et t jug digne de quelque piti, tant est grande la divine misricorde. Il n'y a pas de pch, si
s'il

mme,

avait

vous recevez la nourriture de la parole sainte, en sont la cause; c'est l ce qui m'encourage poursuivre mon explication jusqu'au bout suivant mes forces. Que tlut dire cette parole se rendra responsable de sept vengeances ? Mais me voici encore
d'avidit avec laquelle
:

norme

qu'il soit, qui surpasse la charil


les

de

retenu par la crainte d'entasser tant de cho-

Dieu pour

hommes, pourvu que nous


temps
qu'il faut et

fas-

sions pnitence au

que nous

implorions notre pardon.

Et Can dit : Mon crime est trop grand pour que j'en obtienne la rmission. Confession suffisante, mais intempestive. Can dit encore :Si vous me chassez aujourd'hui de dessus la tore,
j'irai

dans vos mmoires, que les dernires ne je ne vous fassent oublier les premires voudrais cependant pas tre fastidieux. Mais, s'il vous reste encore un peu de courage ,
ses
;

sets

prenez patience, j'achve l'explication des ver. que j'ai rcits, et je finis. Et le Seigneur

cacher de devant votre face, et Je serai gmissant et tremblant sur la terre ; et il arri-

me

Dieu lid dit : il n'en sera pas ainsi. Quiconque tuera Can se rendra responsable de sept vengeances. Et le Seigneur Dieu mit un signe sur

vera que quiconque


elles

me trouvera me
!

tuera. Pa-

roles qui excitent la piti

malheureusement
:

viennent trop tard


de dessus la

et le dfaut d'op[)or-

Can de peur que persointe ne le tut, venant rencontrer. Tu crains que l'on ne te tue? Aie confiance, cela ne sera pas. Et quiconque
le

tunit leur te toute valeur


sez, dit-il,

Si vous

terre, j'irai

me chasme cacher

de devant votre face, et je serai gmissant et tremblant sur la terre ; et il arrivera que qui-

conque me rencontrera m'avez rendu excrable

me tuera. Puisque vous


la terre,
,

puisque vous

me

repoussez vous-mme
si

que vous

un chtiment

svre, qu'il doit

me livrez me faire
se-

gmir

et trembler,

rien n'empchera dsortat, et

mais, qu'tant en cet

dnu de tout

cours de votre part, je ne sois tu par le premier qui me rencontrera. Je serai facile vaincre pour le premier venu qui voudra m'ter la vie. Je n'ai pas la force

de rsister par

attirera sur sa tte se[)t chtiments. pourquoi je te marque d'un signe, de peur que personne en te tuant sans te connatre n'encoure cette terrible punition. 5. Mais il convient ([ue je vous montre plus clairement comment le meurtrier de Can se rendra passible de sept chctiments. Soyez attentifs, je vous prie. Comme je l'ai dj dit souvent votre charil ces jours passs, si, maintenant que le temps du jene nous procure une si grande tranquillit, et qu'il loigne de nos esprits les penses qui seraient de nature les troubler, nous n'tudions pas avec beaucoup de soin les enseignements compris dans les,
le fera,

C'est

418

TRADUCTION FRANAISE DE
ne crains pas cela car mets sur toi un signe qui te fera reconnatre de quiconque te rencontrera. Ton infirmit sera utile aux gnrations futures, et ce crime que tu as commis sans tmoin, tous l'apprendront en te voyant trembler et gmir;
sept vengeances. Ainsi,
voici
;

divines Ecritures, dans quel autre temps pourrons-nous le faire? Je vous prie donc, je vous
supplie,
et,

que

je

tout prt

me jeter

vos genoux,

je vous conjure d'couter ce que je vous dis

retiriez pas

avec un esprit attentif, afin que vous ne vous dans vos maisons sans emporter d'ici quel(jue chose qui lve vos mes et les
porte vers Dieu.

ce

une
:

donc cette parole serendraresponsable de sept t!en,7eflf;:Ce5? Observons d'abord que dans la sainte Ecriture le nombre sept s'em])loie souvent d'une manire indtermine et sipar gnifie plusieurs ou un grand nombre exemple, on lit au premier livredes Rois (ii, 5) Celle qui tait strile est devenue mre de sept, c'est--dire d'un grand nombre d'enfants. Il y a beaucoup d'exemples d'une semblable acception. Ici l'Ecriture nous fait entrevoir l'normit du forfait de Gain, puisqu'elle le considre non comme un pch unique, mais comme constituant sept pchs, pour chacun desquels un chtiment svre est destin. Essayons d'numrer ces pchs. Premirement, il a port envie son frre cause de la bienveillance que Dieu hii a tmoigne, et il n'en et pas fallu davantage pour le perdre; deuximement, c'est a son jiropre frre (ju'il ])orte envie; troisimement, il tend un pige; quatrimement, il commet un meurtre cin-

Que

signifie

tremblement de tout ton corps sera comme voix entendue de tous, qui dira que personne ne fasse ce que j'ai fait, de peur que, s'il l'ose, il ne soit frapp d'un semblable ch:

timent.
6.

Que

ces enseignements se gravent dans

vos esprits,
sant. Venir

mes
ici

trs-chers frres, et qu'ils ne

(juimement, siximement,
tre qui se soit

c'est
il

son propre frre qu'il tue

est l'auteur

du |>remier meuril

commis; septimement,

ment

ou que je la reprenne en vous montrant (jue chacune de ces circonstances aggravantes mritait par elle-mme un grave snpplice? Porter envie celui que Dieu favorise est-ce excusable? Voil donc dj une faute iuqiiir Dieu. Avez-vous suivi celte numration,
s'il

faut

que les effleurer en paschaque jour se nourrir de l'aliment de la parole sainte, c'est trs-bien, mais cela ne suffit pas, il ne vous servira de rien d'entendre expliquer la loi de Dieu si vous ne la pratiquez point. Ayant toujours prsent la pense le pch de Gain, ses causes et son impardonnable normit, de Gain devenu homicide par envie, homicide d'un frre qui ne lui avait fait aucun mal, craignons beaucoup moins de souffrir nous-mmes du mal que d'en causer aux autres. Le mal ne frappe vritablement que celui qui tente de nuire son prochain. Afin (jne vous en soyez convaincus, regardez ici avec moi lequel des deux est le plus malheureux, de celui qui tue ou de celui qui est tu. N'est-il pas vident que c'est le meurtrier? Pourcjuoi? parce que la louante de celui (|ui a t tu est encore aujourdhui dans tou'es les bouches, parce que son nom est toujours prononc avec admiration, comme celui du premier mai tyr de la vrit, selon ce que dit le bienheureux Paul Tout mortqiiilest^ Ahel
fassent pas seulement
:

parle encore. (Ilebr. xi, \.) Mais le meurtrier, outre qu'il a veu plus misrablement (]ue tous
](

donnable. Elle s'aggrave encore lorsque

c'est

honunes,

est

demeur odieux

tout le

genre
tei

un

frre,

de

(jui

injustice,

que

l'on

aucune porte envie. Voil donc enl'on

n'a souffert

humain,
l(

et la sainte

Ecriture lolTre continuel-

iiu nt

tous les ges


la

comme un
et

exemple

core
C'est

faute de tendre un pit'ge, de tromper, d'entraner dans la canq)agne, de fouler aux pieds la nature. Le meurtre forme
le ipiatrinie

vm pch (jui une troisime

n'est pas des ilus

petits.

ril)l(>

de

vengeance
le

de

la

maldiction

pch. Le cinquime^ rstille

dt^

la eirconst.uiee (|ue c'est

un

frre (jui ist

mis

mort, un Irre n du mme sein. Introduire dans le monde une nouvelle espce de (ch, voil le sixime pch. Le septime pch le meurtrier ose mentir Dieu (jui daigne l'interroger. Voil pounpioi Dieu dit celui qui (entera de le tuer prendra sur soi le fardeau de
:

pour cette vie pron voulait le poursuivre jusqu' l'autre vie o le juste Juge rendra chacun selon ses uvres, quel discoiiis pourrait exprimer tout ce qu'il y aura de bonheur d'une part, de malheur de l'autre.
divines. Tel est
parallle

sente et prissable; mais

si

Pour Abel,
prophtes

le

cles ternels, les


et

royaume des cieux, les tabernachurs des j^atriarches, de?


et
la

des aptres,
il

grande a<>'em-

rgnera dans les sicles des sicles en compagnie du Roi Jsus^Christ,


ble des saints, o

HOMLIES SUR LA GEN3S.


unique de Dieu et Dieu lui-mme pour ghenne du fou, et des milliers d'autres sipplices qui le tourna nieront jamais; il s'y rouvera en compagnie de tous les meurtriers lonime lui toutefois, la vengeance divine svira avec plus de rij^ueur contre ceux qui,
Fils
;

tir

VINGTIME HOMLIE.

MO

C/in, la

en conjure donc, profitez du moins, pardes cns'cigncm(;nts des de maintenant


,
;

autres pour devenir plus sages

dirigeons enfin

notre vie selon


ses

du Seigneur, o'jfM.^sons commandements. Que ni l'envie, ni la jala loi

lousie, ni

l'amour cliarnel,

ni la gloire, ni les

sous l'empire de la
je

loi

de grce, se seront

faits

autres avantages misrables de cette vie, ni les


grossiers plaisirs de la table, ni aucune autre mauvaise i)assion ne rgne sur les penses de nos curs. Dfaisons-nous de toute obscnit,

esclaves des plus viles passions. Ecoutez^ en effet,

que

dit saint
loi,

sans la

Tous ceux qui 07it pch priront sans la loi (Hom. n, 12)
:

Paul

c'est--dire

subiront une peine plus lgre


loi

de toute volupt

mondaine; disons adieu


illicites, et

maintenir dans le bien par une sanction menaante, mais tous ceux qui ont pch sous la loi, seront jugs par la loi ; c'est--dire toutes
parce qu'ils n'ont pas eu de

pour

les

tous nos altachements honteux et

tendons de toutes nos forces vers cette vie bienheureuse, ces biens ineffables que Dieu
a prpars ceux qui l'aiment puissions-nous en tre trouvs dignes, par la grce et la cha;

les

autres conditions tant gales, ceux qui

auront joui du secours de la loi endureront des chtiments plus rigoureux. Et rien de lus juste, puisque ni la loi, ni l'exemple des
I

de Notre-Seigneur Jsus-Christ, avec qui puissance, honneur, soient au Pre et au Saint-Esprit, maintenant et toujours, etdans
rit

gloire,

malheurs des autres ne les auront rendus plus temprants et plus vertueux. Je vous

les sicles des sicles ? Ainsi soit-il.

VINGTIME HOMLIE.
:

Et Caan

dit

son

frr

Abel

Scrtoni dana la ceunpagn. (Gen.

17",

8.)

ANALYSE.

1. L'oratenr

rsume son enseignement sur


la

l'histoire

dont
de sa

il

commente

confession.

pulsion de sa conscience.
facilit

Il
Il

fait ressortir le

3.

prend de

comme moyen

de gurison.

2. Continuant l'explication du texte, il arHve k Lamecfa de Can et d'Abel. mrite de cette confession laquelle Lamech s'est soumis par la seule imoccasion de parler de la confession en gnral, de sa ncessit, de son efcarit,

4. Interprtation

du

texte concernant la naissance de Selh.

5.

Eloquente exhor-

tation la pratique

de l'aumne.

1.

La

suite

du
;

texte

expliqu

hier nous

sera pas hors de propos de rappeler votre


charit ce

fournira encore la

matire de

l'instruction

que nous avons dj expos,


;

et

nous continuerons vous entretenir des livres de Mose, ou plutt des oracles de l'Esprit-Saint oracles (juc la grce divine nous a communiqus par l'organe de son prophte. Mais pour plus de clart il ne
d'aujourd'hui
, ,

notre enseignement en est rest

de la sorte nous pourrons le reprendre o nous l'avons laiss et l'euchainement de la doctrine ne


,

sera pas

rom|)u. Nous avons donc trait le


;

sujet d'Abel et de Can

nous avons montr

120

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.

par leur histoire,


qu'ils offraient

comme

par
,

les

sacrifices

donc
lui

l,

afin

que

le lieu

lui-mme ne
,

cesst Je

au Seigneur que la connaissance du bien que nous devons faire et du mal que nous devons viter de faire est inhrente notre nature; que l'Ouvrier divin, Celui qui a tout fait, nous a dous du libre arbitre que c'est la disposition de notre cur qui nous vaut la condamnation ou la couronne que ce fut, en effet, la raison pour laquelle le sacrifice que d'Abel fut agr et celui de Can rejet la jalousie que Can en conut le poussa au
; ;
;

reprocher son crime comme grav sur une colonne d'airain.


:

s'il

et t

La sainte Ecriture continue Et Can connut sa femme et^ ayant conu elle enfanta Enoch. Puisque les hommes taient devenus mortels, ils avaient raison de se perptuer par
,
,

la procration des enfants. Mais,

me

dira peut-

meurtre de son frre qu'aprs cet excrable forfait, Dieu le provoqua faire l'aveu de son pch, que le malade repoussa ce remde divin,
;

o Can eut-il une femme, puisque, cet ge du moins, l'Ecriture ne fait mention d'aucune autre que d'Eve? Ne vous en tonnez point, mon cher auditeur ; nulle part l'Ecriture ne donne exactement
tre quelqu'un,
la

gnalogie des femmes; toujours soigneuse

qu'il attira enfin sur sa tte le svre chti-

ment que vous savez, pour avoir ajout le mensonge au meurtre qu'il se priva ainsi de tout secours d'en-haut, devint un exemple ca;

ne mentionne individuellement que les hommes et encore pas tous car souvent elle dit sous une forme
d'viter le superflu, elle
,

pable de retenir dans le devoir ceux qui viendraient aprs lui que par la sentence porte
;

contre lui,

il

instruit tout le

comme

s'il

lui disait

genre humain, haute voix que per:

sonne parmi vous ne commette le mme crime, s'il ne veut prouver le mme chtiment. A ce sujet je vous ai fait remarquer la bont du Seigneur, qui a voulu, par la peine qu'il a inflige, non-seulement corriger Can, mais encore apprendre tous ceux (jui natraient ai)rs lui, se garder d'un crime semblable.

engendra des fils et des mit au monde, aprs Can etAbel, une fille que Can prit pour femme. Dans ces premiers commencements du monde , la ncessit de propager la race faisait qu'il tait permis aux hommes d'pouser leurs surs. Nous laissant donc faire ces conabrviative qu'un
filles. Il

tel

faut donc croire qu'Eve

jectures, d'ailleurs certaines, la sainte Ecriture


se

borne raconter que Can connut sa femme,

Voyons donc maintenant la suite et considrons ce que raconte aujourd'hui ce bienheu,

Et il ime ville du nom de son fils Enoch. Voyez connue ils deviennent peu peu ingnieux et aviss. Mortels ils veulent du moins innnortaliser leur mmoire, soit en engenlaquelle ayant conu., enfanta Enoch.
constridsit
,

drant des enfants, soit en btissant des

villes

reux ])rophte instruit par la vertu de l'EspritSaint. Aprs qu'il eut entendu sa sentence, Can sortit de devant la face de Dieu. Que veut dire cette parole sortit de devant la face de
:

auxquelles
fants.

ils

donnent

les

noms de

leurs en-

On

pourrait dire avec raison que toutes

Dieu ? Elle veut dire

qu'il fut priv

de

l'assis-

tance divine cause de son abominable action. Et il habita dans la terre de Nad, en face de

monuments de de leur dchance de cette gloire primitive dont jouissaient Adam et Eve, dans huiuelle ils n'avaient nul besoin de
ces choses taient autant de

leurs i)chs

et

toutes ces prcautions, puisqu'alors

ils

taient

l'Eden. L'crivain sacr nous dit

le

lieu

dans un

Can
(ju'il

fit

dsormais sa demeure

et

il

nous en-

ne pouvait les atteindre aucun des accidents contre lesquels ils se prmutat oi

seigne qu'il vcut non loin du paradis, afin

nissaient maintenant.
^1 Enoch lui-mme naquit Gadad, et Gaidad engendra Mallcel et Mallel engendra Mathusala, et Mathusala engendra Lumech. Vous voyez comme l'crivain sacr passe en courant sur les gnalogies, ne mentionnant que leshonunes, et laissant les fenunes sans les nommer. De mme, qu'au sujet de Can, il dit qu'il connut sa femme, sans nous dire d'o il l'avait eue de mme encore, propos de Lamech il dit et Lamcch pousa deux femmes ; la premire se nommait Ada et la
, ; , :

conservt perpclucUoment le sou\eiiir et de ce (jui tait arriv son pre aprs sa prvarication ctdernormitde son propre crime,
et

du chtiment qui

lui avait t inflig,

parce

(lu'il

n'avait pas su profiter,

pour

se CLiuduiro

sagement, d( rcxcuiple de son pre. Le lieu lui-mme qu'il hal)itait, lui rappelait continuellement par son nom lui et ses descendants,
l'agitation et le treiHl)lemoul
,

supplice de sa
est

vie terrestre, car le

nom

de

Sad

un mot
l'tablit

hbreu qui

signifie

agitation.

Dieu

HOMLIES sn\ LA GLNSE.


seconde se

VINGTIME
l)hte
:

HOMLIE.
est

421

nommait

Sella.

Et Ada enfanta

Le juste

hii-mme son accusateur


xviii, 17.)

Jobcl ; celui-ci fut le pre de ceux qui habitent sous des tentes et

en premier lieu. (Prov.


rection des pchs,
il

PouC'la cor-

peaux. Et le nom lui qui invent'i le psaltrion


i.

qui nourrissent des troude son frre fut Juhal c'est


:

n'existe pas de meilleur

remde que
le nier

la

confession. C'est quelque chose


le

et la cithare.

de plus grave que


la

pch lui-mme, que de


l'a

Remarquez

ici

rexactiliidc de rEcriliire.

aprs qu'on

commis

le fratricide

Elle nous apprend les

noms

des enfants de

Gain
le

l'a

bien prouv, lui qui, interrog par

fenime de
tions
:

L.iniecli,

ainsi

que leurs occupa-

l'un faisait patre des troupeaux, l'autre

inventa le psalti rion et la cithare. Sella mit

au monde
cuivre et le

Tobel^ qui travailla les


fer.
Ici

mtaux

le

encore, la sainte Ecriture

nous fait connatre le genre d'occupation du Gis de Sella; il tait forgeron. Remarquez de quelle manire naissent peu fieu les arts utiles la vie des hommes. Premirement, Gain donne le nom de son fils la ville qu'il
fonde. Ensuite

Dieu bon, non-seulement n'avoua pas son mais osa mentir Dieu, et fut pour cela condamn traner une longue et misrable existence sur la terre. Tomb dans le mme pch, Lamech a compris que ce qui avait aggrav le chtiment de Gain, c'tait d'avoir ni sa faute; c'est pourquoi il appelle ses femmes, et, sans que personne le contraigne ou tmoigne contre lui, il fait luimme de sa propre bouche la confession de
Vrfait,

ks

fils

de Laniecli s'occupent,
troisime dcouvre
le

l'un nourrii' des troupeaux, l'autre travailler les

mtaux,

le

psaltrion et la cithare. Or, la

sur de Tobel

fut

Noma.
fille
;

d'une

c'est

a sa raison,

une gnalogie le nom une chose nouvelle, mais qui raison secrte et mystrieuse que
Voici dans

nous rservons pour un autre temps, afin de ne pas mterrompre le fil de notre histoire. Le
passage qui suit est en
exige tous nos efTorts et
ell'et

trs-important,

il

comparant son crime avec celui dtermine lui-mme sa peine. Voyez-vous la sollicitude de Dieu, comme il se mnage des occasions de montrer sa misricorde, jusque dans les punitions qu'il infiige, comme les elTets de cette misricorde ne s'arrtent pas celui qui reoit la punition, mais s'tendent, tels que des remdes salutaires, tous ceux qui ont la bonne volont d'en profiter? Quel autre motif aurait pu amener Lases pchs, et

de Gain,

il

le

plus srieux

examen

mech
venir

faire cette confession, except


(pi'il

le

sou-

pour nuus fournir les plus prcieux enseignements. Lamech dit ses femmes Ada et Sella coutez ma voix., femmes de Lameoh , prtez Voreille mes paroles : j'ai tu un homme qui m'a bless, et un jeune homme qui m'a meurtri. On expiera sept fois la mort de
tre bien exjdiqu et
, :

pour

avait des

maux

soufferts par Gain,

souvenir qui bouleversait son

me ? Il dit donc
(ju'il
si

Ecoutez

ma

voix

et

prtez l'oreille mes patribunal


dresse

roles. G'est

comme un

contre lui-mme, et la chose lui parat


qu'il veut

grave

Gain

et

septante fois sept fois celle de Laje

qu'on l'coute avec une profonde Ecoutez ma voix, attention. Gar ces mots prtez Voreille mes discours, quivalent
:

mech. Prtez-moi,
attention,
et toute distraction

vous

prie,

toute votre

ceux-ci

Rendez votre

esprit attentif, appliquez-

et rejetant toute
,

pense sculire

scrutons avec soin ces

que nous descendions toute la profondeur que nous pourrons, pour que nous recueillions, sans rien perdre, tout le trsor qui est enfoui dans cet troit es[iace. Et Lamech dit ses femmes Ada et Sella : ^.cotez ma voix, femmes de Lamech, prtez l'oreille mes paroles. Et d'abord remarquez combien la punition de Gain a t utile Lamech, Il n'attend pas qu'un autre vienne le convaincre de son crime, mais, sans que personne
paroles
;

il

faut

vous, coutez soigneusement ce que je vais dire. Ge ne sont pas des choses indifierentes que celles dont j'ai vous entretenir, j'ai

vous rvler des faits cachs, des faits que personne ne sait que moi seul, et cet il qui ne se ferme jamais; c'est la crainte que me donne ce tmoin, qui me presse et me force aujourd'hui vous dcouvrir ce que j'ai eu le malheur de faire, et vous dire quelle vengeance je me
j'ai tu

mes uvres criminelles car un homme qui m'a bless, et un jeune homme ciui m'a meurtri. Et s'il a t tir sept
suis expos par
;

de reproche, il se davoue ce qu'il a fait, il dvoile ses femmes la grandeur de son ciinie. il accomplit p-esque la parole du Piol'accuse, ni lui fasse
il

couvre lui-mme,

vengeances de Can, il en sera tir de Lamech. septante fois sept. Grande, et mme trs-grande parole et qui dnote en cet homme une me de? mieux disiiose. Non-seulement il avoue ce

i22

TRADUCTION FRANAISE DE S.UNT JEAN CHRYSOSTOME.


meurtre qu'il a comune peine en comparant de Can. De quel [)arflon,
digne celui qui n'a y)as pour devenir meil-

qu'il a fait, et dcAoile le

malheureux pcheur. Le Dieu bon nous a


h cet accusateur intime, avec ordre de ne j.imais nous quitter, de crier sans cesse, nous demandant compte de nos prvarications.
atta(
Il

mis

iTi'ii? il

s'im|)ose

son crime celui

sembl

-t-il

dire, est

profit de l'exemple d'autrui

ne faut, pour s'en convaincre, que consulter

leur, celui qui ayant continuellement dans Tespril le

souvenir du chtiment inflig au pre-

mier meurtrier, n'a pas laiss nanmoins que de commettre deux meurtres? J'ai tu, dit-il, un homme qui m'a bless^ et un jeune homme
qui m'a meurtri. Cq^{

Le fornicateur, l'adultre, ont beau n'avoir pas t surpris, ils n'en sont pas plus tranquilles; grce cet nergique et infatigable accusateur, ils ont peur des soupons,
l'exprience.
ils

comme

s'il

disait

J'ai

ceux

tremblent pour une ombre, ils craignent (}ui savent, ceux qui ne savent pas, c'est

moins lait de mal ceux que j'ai tus que je ne m'en suis fait moi-mme. Car j'ai encouru un chtiment invitable, pui.^que j'ai commis des crimes trop normes pour tre pardonnes.
Si Can,

pour un seul meurtre, a mrit sept

vengea[!ces, j'en ai encouru, moi, septante fois

Pourquoi, par quelle raison? En effet, ait t homicide et mme fratricide, cependant il n'avait point devant les yeux
se{)t.

bien qu'il

dans leur me une tempte incess'inte, des flots succdant aux flots. Le sommeil, pour un tel homme, n'a plus de douceur, il n'a plus que des craintes et des terreurs. Rien ne le rcre, rien n'apaise son trouble intrieur ni la suavit des mets, ni le charme d'une conversation amicale. Aprs cette mauvaise action, faite cependant sans tmoin, il est comme s'il portait partout en lui-mme un boarreau qui
:

rexeiii[;Ie

d'un

homme

qui et os

un

pareil

le flagellerait toujours. Telles

sont les peines

crJmc, qui en et t chti, qui et par l atUr sur soi le poids de la colre de Dieu;

deux circonstances aggravantes pour moi, puisque j'avais sous les yeux le double exemjjle du crime et du chtiment, et que je n'en ai pas
t meilleur. C'est pourquoi, duss-je subir

endure sans autre juge, sans autre accusateur que lui-mme. Si cependant le coupable veut profiter des
qu'il

avertissements de sa conscience, recourir la


confession de ses fautes, montrer sa blessure au mdecin spirituel qui l'attend pour le gurir et non pour lui faire des reproches, s'il veut
recevoir ses remdes, s'entretenir seul seul

septante fois sept vengeances, je n'aurais pas

encore suffisamment pay ce que j'ai fait. ^. Voyez-vous, mon cher auditeur, comment

avec lui sans tmoin et tout dire sans rien


dissinmler,
il

Dieu a cr noire volont libre et matresse de ses dterminations; comment, lors(]ue nous tombons, c'est lutrj ngligence qui en est
cause, et
vigilants,

obtiendra vite

et

facilement l'ab-

solution de ses pochs. La confession

du mal

comment, lorsque nous voulons

tre

qu'on a fait est l'abolition det. [-chs commis. Si Lamccli n'a pas refus d'accuser devant ses
de quel nous ne voulons pas accuser nos pchs devant Celui qui sait exactement jusqu' la moindre de nos fautes? Car il n'ignore rienetce n'est pas pour sinslruire quil veut que nous nous confessions, puisqu'il sait toutes choses avant mme qu'elles
les

nous savons clairement distinguer le devoir? Qui donc, dites-moi, a pouss cet homme faire une telle confession? Personne,
si

femmes

meurtres commis par

lui;
si

ardon serons- nous dignes, nous,

ce n'est

la

conscience, cet incorruptible juge.


le

Aprs que, suivant nature, il eut mis


pable, aussitt
la

penchant de

la

mauvaise

excution

un dessein cou-

couse i(!nce se souleva en lui

en levant

la

voix contre Tnormit des crimes


lui dn(uiant

arrivent.

commis

et
il

en

de combien de
et

punitions
obscurcit

s'tait

rendu

passible. Tel est le

Il coumiande la confession afin que nous ayons nous-mmes le sentiment de nos fautes, et afin que nous fassions preuve de

pch avant
le

qu'il soit

commis

accompli,

il

bonne volont

son gard.

Est-il

question en

raisonnement et trompe l'esprit. Mais lorstju'il est cousotum, c'est alois que nous en voyons clainnnnt l'absuitlil; et ce rapide et absurde p aisir si nvole, nous laissant api es lui une douleur durable; il s'envole, emportant avec soi celle noble assurance qui faila j- ie de la ''oii eiM-.ee, api-s y avoir bub&Lituo la honte dans laquelle reste abm le
sait

cela de grandes dpenses faire, de longs voya-

il

ges entrepiendre? Le traitement subir estpnible et douloure.ix? Au contraire, la

guerison a lieu sans frais, sans douleur et prom|>tement. Le divin Mdecin approprie ses
rt

qui vient a

uides au degr de bonne volont de celui lui pour tre guri de ses blessures.
celui

Que

donc qui veut promptemeut recou-

HOMKLIES

SUil

l\ GENSE.

- VINGTIEME HOMLIE.
n'obissait

123

vrcr la sant el soigner les plaies de son me, ^i^nneau mdecin, l'me sobre et vigilante,

dehors,

il

n'avait

aucune exhortation venue du que sa conscience pour lui


de ses fautes, et nan-

dgage de tontes les proccui.ations scurpande d'abondantes iarnies, (ju'il donne des marques d'une grande assiduit,
e'

faire sentir la gravit

lires, qu'il

moins
fait,

cette voix intrieure suffit


et la

cher l'aveu
et

pour lui arracondamnation de ce qu'il avait

qu'il

apporte une

foi

ferme

et

une entire conil

nous serions excusables, nous, de ne


(jue cela

fiance

dans

la

science du mdecin, et

ne

pas montrer soigneusement nos blessures au

lardera pas retrouver sa sant.

mdecin
le plus

dont

la

bont efface celle du pre


les

ten-

dre! Est-il rien de moins pnible et de moins

dur que

conditions

(ju'il

demande de nous,

la contriti'^n

l'aveu de la
il

du cur, la componction c l'me, faute, une assiduit constante? Et


pas seulement la grce de gurir
il

ne nous

fait

nos blessures, mais

en efface jusqu'

la

moindre trace. Nous tions auparavant accabls du poids de mille pchs et il nous fait justes. misricorde infinie, bont incomparable!
chs,

pour nous ne la faisions yas maintenant que le temps du jette nous en otfre l'occasion propice, par le calme qu'il a mis dans nos penses, par rtxclusiou qu'il a dormetoute espce de volupt, qu.-nd donc pourrions nous rentrer en nous-mmes de manire mettre ordre aux atfaires de notre conscience ? Soyons donc sobres et vigilants, je vous en conjure, consacrons-nous tout enles

mdecin charitable qui n'exige


gurir
!

Et cette confession,

si

tiers cette affaire

importante, el force d'as-

Un pcheur vient, il confesse ses pil en demande pardon, il montre une

siduit et de soin vitons


si

svre, sauvons-nous

un chtiment qui sera du feu de l'enfei'. C'est

et le voil juste.

ferme rsolution de ne plus pcher l'avenir, Et pour (jue vous ne doutiez; pas de ce miracle, coutez cette i-arole du prophte
:

maintenant qu'il y faut travailler, maiuli nant que le temps du jeune vous ollre plus de ressources par les frquentes instructions que vous
recevez.

sois justifi.
:

Dis tes pchs le premier, afin que lu (Isa. xliu, 26.) Il ne dit pas sim:

plement dis tes pchs, mais il ajoute le premier; c'est--dire, n'attends pas qu'un autre t'accuse et te convainque; prviens l'accusation, hte -toi de prendre la ()arole, ferme cette bouche trangre qui parlerait contre toi. 4. Voyez-vous la clmence du juge ? Devant les tribunaux humains, si un accus suivait si, prvenant les preuves, il Cette conduite
;

Or, Adam connut Eve sa femme, et celle-ci ayant conu, enfanta un fils, et elle le nomma Seth, disant Dieu m'a suscit une autre postrit la place dAbel, que Gain a tu. Arrtant la liste gnalogi(jue Lamech, la sainte Ecriture remonte Adam et sa femme, et dit Or, Adam connut sa femme, et celle-ci oymtt
: :

conu, enfanta un
disant
:

fils,

et elle le

nomma

Seth,

avouait tout ce qu'il a


peut-tre
tortures,
la
si

fait,

il

s'pargnerait

Dieu m'a suscit une autre poslri/e la place d'Abel tu par Can. Elleenfa)ita, estil

question avec ses preuves et ses


toutefois
la

crit,

un fils,

et elle lui

donna

le

nom
:

de Seth.
son

clment; mais
pas.

im juge sentence qui coudanme au


il

avait afi'aire

Non

contente d'avoir donn

un nom

dernier supplice,

il

ne

l'viterait

certainement

Quanta notre Dieu,


inefi'able. Si

ce charitable

mdecin
misri-

de nos mes, sa bont


corde

est infinie, el sa
les

nous prenons
le

devants

nouveau-n, la mre ajoute encore Dieu m'a suscit une autre postrit la place d'Abel tu par Can. Remarquez le soin que prend cette mre, par le nom qu'elle donne son fils, de perptuer la mmoire de ce crime abou)iiiable

sur notre adversaire, sur


dj ds cette vie,

diable qui se fera

notre accusateur au dernier jour et qui lest


si

nous faisons notre confesla

que les gnrations futures apmeurtre commis par Can, qu'elle prennent le au lieu d'Abel tu par Can. Parole d'une dit
;

c'est afin

sion avant que de comparatre devant le tribuFial, si

mre

afflige

par la douleur, trouble

[lar le

de nous-mmes nous prenons

parole

P')ur

nous accuser, nous exciterons

la

misri-

corde du souverain Juge, au point que non


content de nous absoudre de nos fautes,
inscrira encore notre
justes.
il

souvenir d'un triste vnement, parole d'action de grce pour le fils que Dieu envoie, m;:is parole qui, dans le nom du nouveau-ii,

imprime d'une manire

ineffaable le crime

nom

parmi ceux des

dun
Gain
avait

autre

fils.

Et en vrit, quel deuil

amer

n'avait-il pas

caus ses parents, lorsqu'il


frre, lorsqu'il
si

Lamech
positive;
il

n'tait

instruit

n'avait pas

par aucune loi entendu de prophtes, il

arm

sa
fait

main contre son


voir cet enfant

leur auiit

tendrement

124

TRADUCTIOxX FRANAISE DE SAINT JEAN CilRYSOSTOME.


vers le bien et ses descendants sont appels l'honneur de former la gnalogie des premiers anctres de Fhumanit. Enos fut ainsi
,

aim, tt-ndu par terre, mort, priv de mouvement. Adam avait bien entendu prononcer son arrt Tu es terre et tu retourneras en terre; et encore Le jour o vous en mangerez, vous
: :

appel cause de sa confiance invoquer

le

mourrez de mort; mais jusque l la sentence tait demeure en paroles , et nos premiers parents n'avaient pas encore vu ce que c'tait que la mort; Gain pouss par sa haine contre
son frre, et par l'envie qui le rongeait intrieurement se jeta sur Abel et le tua, et il fit
,

nom du
de
lui

Seigneur Dieu,
le

et

ceux qui natront


Ici

porteront

mme nom.

notre bien-

heureux Prophte suspend sa narration, et remonte encore une fois l'origine pour com-

mencer un autre
5.

rcit.

Mais ne nous lanons pas dans ce nouveau

voir ses parents

un horrible
la

spectacle. C'est

chapitre,

pour ne pas prolonger notre instruc-

pourquoi

la

mre, qui

naissance d'un nou-

tion au del des bornes; l'exemple de l'au-

vel enfant aidait soulever un peu le poids de son deuil, rend grce au Seigneur de la conso(ju'il lui accorde, mais en mme temps elle veut perptuer le souvenir du fratricide, punissant ainsi son tour le coupable d'un

teur sacr, arrtons-nous cet endroit, et re-

mettons une autre

fois,

si

Dieu

le

permet,

lation

l'explication de la suite. Maintenant je voudrais

exhorter votre charit profiter de plus en plus

nouveau

et svre chtiment.
c'est que le pch une marque publique de d'infamie ceux qui le commettent
;

Voyez- vous quel mal

comme
honte
et

il

inflige

de notre enseignement, vous examiner chaque jour, vous demandant vous-mmes quel fruit vous avez retir de telle instruction, quel fruit de telle autre; ne pas vous contenter de recevoir nos paroles dans vos oreilles sans les faire pntrer plus loin, mais leur ouvrir
vos curs pour qu'elles s'y fixent demeure,
affermies et fortement implantes par
tation. Je voudrais aussi que,
la

comme

aprs avoir

priv

Gain du

secours

il en a fait le jouet du monde? Voyez-vous comme, par son dtestable pch, il est devenu odieux mme ses parents, que la nature cependant incline si fort la tendresse pour leurs enfants. Fuyons donc, je vous en conjure, ce pch qui nous environne de tant de maux, et embrassons la vertu, qui nous procurera la faveur cleste, et loignera de nous

d'en-haut,

mdi-

vous instruire
siez des
tir et les

non contents de pour vous-mmes, vous devinsles autres,


le

matres pour

pour

les aver-

guider dans

chemin de
,

la vertu,

la punition.

non-seulement par vos paroles mais surtout par vos exemples. Songez que si vous vouliez, cha(j\ie fois (jue vous venez ici, en remporter
(|uelqne fruit, corriger tjueUjue chose des

Ef
le

il

naquit un
;

fils

Scth

et il lui

donna
inici

mau-

nom dEnos celui-ci mit sa confiance voquer le nom du Seigneur. Remaniuez


de

vaises passions qui vous tourmentent, songez

honnnes preimcnt peu (luolie peu riiabilude de tmoigner Dieu leur reconnaissance dans les noms qu'ils doiment leurs enfants. Seth eut donc un lils et il le
manire
les

nir au fate

en combien peu de temps vous pourriez parvemme de la vertu. Fn etfct, nous

n'oublions jamais dans nos instructions de vous


les principes de la vie parfaite, afin de vous amener extirper de vos mes ces passions (|ui leur lonnent la mort, telles que

inculquer

nonuna Fnos, raconte

la sainle

Kcrilure; puis
:

pour interprter le sens de ce nom elle ajoute Celui-ci mit sa confiance invoquer le noiu

la colre, la

jalousie, l'einie. Celles-l suppri-

du Seigneur.

Aussi est-ce par Si Ih, cl

|)ar

Ftios

et l(!Mrs desceiuianls (|ue le

bienheureux Prophte, tablira sa gnalogie; dsormais il laisse de ct (]an et sa descendance depuis Famech. Gain a perdu son privilge de naissance, je veux (lire son privilge de premier-n il l'a i>erdu librement |)ar sa mchancet, et lui et sa postrit sont exclus de la liste. Au contraire, Seth obtient par sa vertu une prroga:

mes, votre amour drgl des richesses se corrigera plus aisment, et quand vous l'aurez enfin teint, il vous sera beaucoup plus facile
de vous dfaire de vos penses dshonnles, de
vos impures imaginations.

La racine de tous les maux , c'est en effet l'auwur de l'argent. (I Tim. vi, 10.1 Si donc nous tranchons la racine, si nous l'arrachons entirement, nous viendrons ensuite facilemc'.: a bout des rameaux. Oui, dirai-je mon
Il

nature lui a refuse: les droits de priniDgniture lui sont transfrs en ilpit de la nature, parce que sa volont s'est tourne
tive (jue la

lu-,

la

forteresse des

maux,

la

citadelle
,

de
et

tous les pchs, c'est la rage des richesses


si

nous voulions en triompher, nous aurions

HOMELIES SrR

I,A (;EXf:SE.

la

VINGTIME HOMLIE.

i<2T,

beau jeu pour nous dbarrasser de toutes les fuuesles passions qui en dpendent. Kl ne pensez pas que ce soit une cliosc bien ^nande et bien difiicile que de Upriser les richesses. Lorsque je considre que tant d'hommes qui, pour une frivole satisfaction donner leur vanit, sacrifient de si grosses sommes pour rien, pour gagner la faveur de cette vile multitude, de cette pojuilace en haillons qui encombre les places d'une ville, faveur qui prend fin avec le soir, qui n'atl nd pas mme souvent le soir pour se dissiper, faveur qui produit quelquefois tant de dboires mme avant que le
jour
finisse
;

mme multiplis par bont de Dieu. Est-ce donc l une chose bien difficile, bien laborieuse, bien pineuse? Ce
biens ainsi transports, et

transport s'effectue sans ble de


escorte, sans

somme, sans

Nul voleur ne frquente celte roule et ne peut drober ce (\\ke vous expdiez ainsi. Ce que vous mettez dans les mains des pauvres, vous le dposez en lieu sr, puisque vous le dposez dans la main de
appareil.

aucun

Dieu. Elle conservera votre dpt intact, celle main divine et lorsque vous entrerez dans votre
patrie elle vous le rendra; elle vous le rendra avec des loges, avec des couronnes, avec la plnitude d'un bonheur sans limites comme sans

lorscjuc

je

considre aussi ces

autres qui, chez les Gentils, conoivent une telle

passion pour la gloire qu'ils renoncent tout


ce qu'ils possdent

pour l'acqurir, ne se rser-

vant (ju'un vieux manteau avec un bton, qu'ils


se rsignent passer ainsi toute leur vie, sup-

donc versez, versez vos richesses et le sein des pauvres; semons tandis qu'il en est temps, afin que nous moissonnions quand la saison sera venue; ne laissons point passer le temps opportun, notre
dclin. Ainsi

vos pargnes dans

porter toute cette peine et cette misre parce


qu'ils esprent s'acqurir ainsi

un peu de

re-

ngligence serait suivie de regrets inutiles. Si Dieu vous a dparti les biens de ce monde
plus largement ((u' d'autres, est-ce donc pour

nomme

chez

les

hommes;

lorsque je rflchis

ces choses, je ne sais plus sur quelle excuse,

sur quel pardon nous pouvons compter, nous

qui n'avons pas

le

courage de nous imposer

les

qu'employant votre seul usage une partie de ce qu'il vous donne, vous entassiez le reste dans vos coffres et dans vos greniers? Non, il
n'en est pas ainsi
ptre,
il

commandements de Dieu, pour acqurir une implus lgers sacrifices pour accomplir les

mais selon la parole de l'Aveut que votre abondance subvienne


;

mortelle et irnprissable gloire. Oui, nous sons moins que ces

fai-

l'indigence de vos frres.


peut-tre usez-vous de
n'est permis,

(II

Cor. vni, 14.) Et

cependant quelle diffrence entre les rcompenses conqurir! Eux, c'est pour le gain d'une vaine renomme parmi les hommes leurs semblables qu'ils font ces grands sacrifices, au lieu que nous c'est pour notre Matre, pour Celui de qui nous tenons tout, pour Celui qui nous promet encore d'inctables biens, que nous ne voulons
et

hommes,

ces

biens plus qu'il

mme donner la plus petite aumne un pauvre Et de quels yeux regarderons - nous notre
pas
!

Juge aprs avoir nglig un commandement si facile ? Je ne vous demande pas de. renoncer tous vos biens. Jouissez largement de votre

abondance, et lorsque vos besoins seront salisfaits, employez un usage ncessaire ce que vous avez de superflu et d'inutile; distribuez-le, ce superflu, ceux qui soufi'rent de la faim, ceux (}ui grelottent de froid, et, parleur moyen, 2nvoyez-le dans votre patrie o vous irez bientt le retrouver. Ces malheureux vous serviront

dpensant votre argent en voen vtements, en luxe de toutes sortes, en esclaves, en bles de toutes espces? Le pauvre ne demande rien de tout cela ce qu'il attend de vous, c'est que vous apaisiez sa faim, que vous lui donniez le pain de chaque jour, que vous lui procuriez les autres choses ncessaires pour qu'il vive, qu'il ne prisse pas, el vous ne daignez pas le faire! et cependant vous devriez songer que la plupart du temps, subitement enlev vous abandonnez tout ce que vous avez amass, parfois des trangers, des ennemis et vous, que vous reste-t-il ? vos pchs que vous avez commis pour amasser ces biens, voil tout ce que vous emportez
lupts,
; , ;

avec vous. Et que direz-vous en ce jour terrible?


trait

comment vous excuse rez-vous


avec tant de ngligence
l'aflaire
,

d'avoir

de votre

salut? Ainsi coutez


qu'il

mes

conseils

et

pendant
ri-

en

est

encore temps, distribuez vos


le

beaucoup au transport de vos richesses dans


l'autre

chesses superflues aux pauvres, c'est


d'assurer votre salut en l'autre
nir,

moyen

monde et (piand vous y arriverez, vous lesretrouverezparlailemi utconservts,en sorte


;

monde et d'obte-

que vous vivrez dans l'abondance,

gfcce ces

en change de vos bien? prissables, des biens immortels que je vous souhaite tous.

426
par
la

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


grce et
la cliaritc

de No'rf-S'jij^noiir
et

maiiit r.ani it tonjo


sicles. Air^,! ^oit-il.

ir?, et

dans

les sicles

des

Jcsns-Christ,
Saiiii-Esprit
,

avec qui soient, au Pre


gloire,

au

puissance et hoiiueur,

Traduit par

il.

JEANNIN.

VINGT-UNIME HOMELIE.
Voici
il

le

dnombrement de

la postrit
il

d'Adam aujour que Dieu cra l'homme, Dieu


;

le fit

sa ressemblancd;

les cra

mle et femelle, et

leur

donna

le

nom d'Adam, aujour

qu'il les cra. > (Gen.

V,

1, 2.)

ANALYSE.

1. Quoiqu'il n'y ait

que dos noras propres dans ce verset,


Sotli,

il

n'en est pas moins frond en enseignements


ler.r

nliles.

2.

Les desconfiance

cendants de Can devenant de plus en plus mauvais, Mose arrte

de

Setli.

en

Dieu.

hisioire Laniech, et passe la postrit pins vertueuse

3. 4.

Le nom de

expression de

la

reconnaissance d'Eve

Euos,

li's

de

Setli, porle

un nom qui

sipuilie

L'Ecriture dit jusqu' deux fois qu'Enoch fut arrable Dieu aprs avoir encendr Malliusala. Saint Chrysostnroe

en conclut contre certains hrtiques que le mariaee est aiirable Dieu. Par l'enlvement d'Euorh, Dieu a comme rvoqu licitement la sentence porte contre Adam. 5. Explicalion du nom de Is'u, il signifie repos. Sa vertu sera un repos pour le

monde au

milieu de

la

corruption gnrale.

6. Exhortation.

Quel trsor, quelles inetfables richesses, les paroles qu'on vient Je n'ignore pas qu'un grand de vous lire nombre de personnes, la vue des noms composant un catalogue, se contentent d'une lecture superlicielle, et s'imaginent que les
1.

vant

la

rtrce

d'en-haut qui nous guide, en

mes bien-aims, dans


!

la lumire de l'Esprit-Saint, d'aborder les expressions de Dieu. La divine

nous clairant de

Ecriture n'a (jue faire de


;

la

sagesse

humaine

noms

n'ayant aucune utilit particulire ne


;

pour tre conq>rise ce qu'il faut ici, c'est la rvlation de l'Esprit, afin qu'instruits par son secours du vrai sens de-^ penses, nous en
l)uissions rc^cueillir

mais moi je vous exhorte tous ne pas simplement passer outre sans vous arrter, devant ce que tient en rserve l'Ecriture sainte. Vous n'y trouverez pas un seul mot qui ne renfcMine nne grande abondance de penses; car c'tait l'Esprit de Dieu (jui inspirait les bienhenrenx prophtes;
,

sont simplement que des mots

dans

les affaires
,

du

sicle, les crits

un prcieux avantage. Si, del mani


le

des honnnes

souvent dtriors par

temps,

doivent, une date qui so trouve entte du

manuscrit, une simple syllabe, une grande


dire de

importance, bien plus forte raison peut-on mme de la divine Ecriture, de cette
- Saint seulement, montrons ici notre sagesse, ne coin'ons pas sans nous arrter; soyons attentifs, diligents, sachons tout considrer avec une exactitude
;

voil |)oiu'(pioi les paroles, crites sous la dicte de l'Esprit, renferment tant de trsors ca-

composition de l'Esprit

chs.

Ne vous tonnez pas que, dans ce catalogue de noms je m'engage vous montrer la
,

richesse des penses

(ju'il

recle.

11

n'est

pas

minutieuse, ne
trent
[)onr
les

le

cdons pas ceux

q'ii

mon-

une

une lettre de l'Ecriture qui ne contienne un trsor de penses


syllabe,
il

n'est pas

ardent.
fouilles,

Voyez
qui

choses sensibles un zle si en effet ceu.x qui font des


ils

profondes. C'est pourquoi

il

convient, en sui-

dterrent des mtaux;

ne

s'arrtent pas la surface,

ils

descendent

s'tait jet

dans

le

fratriciu^,
le

Cvat, aprs
;

une grande profondeur. S'ils ont pu trouver des parcelles d'or, que d'activit, que de soin
pour sparer
faligues,
ils

un
cet

tel

crime, subi
,

plus terr^Nc ^halunent

enseignement

mes

frres

..s

:ous

l'or

de

la terre! et,

aprs tant de

trouvent une mince consolation


;

de leurs labeurs
leurs

ils

savent bien pourtant que

sommes empresss de vous l'exposer, tes t^-*ceudants ne s'taient en rien amends par < chtiment; ils s'envelopprent d'un tissu de
crimes encore pires. Vous avez entendu hier Lamech racontant son pch ses [)Ouses et dcrt.uit contre lui-mme le chtiment. Le Prophte vit donc la perversit de ces hommes crotre peu peu, connue une humeur mal,

l'avantage qu'ils recueilleront ne

rpond pas
,

peines

(jue,

souvent,
,

mme
ils

a[)rs

tant de veilles et de travaux


trs

ont t frusIls |)ersis-

dans leur attente. Qu'importe.


;

tent dans leurs elTorts


rit les
si

l'espoir qui les

nourbieu
I

rend iusensibles

la soulfrance. Eli

saine qui se r|tand par tout

le

corps;

c'est

ces

liommes montient
si

tant

dadeur pour des

ricbesses corruptibles, incertaines, d'une pos-

douteuse, plus forte raison nous, qui poursuivons des ricbesses que rien ne peut enlever, un trsor que rien ne peut dissession

supprime, dans son histoire ce ces gndbordement de la corru[)tion ne il rations depuis Gain jusqu' Lamech daigne pas les rappeler mais comme s'il
il
;
,

pourquoi

voulait raconter le

commencement
o
la

des choses,

que n'gare pas une vaine esprance, devons-nous montrer autant de zle, plus de zle, pour obtenir le bien dsir pour en recueillir le fruit prcieux, pour nous pntrer de la bont ineffable du Seigneur, lui et, forts de prouver notre reconnaissance l'affeclion pleine de tendresse (jue nous aurons arrache au Dieu Notre-Seigueur, nous
siper, nous,
,

consoler

le

deuil

main

fratricide
et
,

contre Abel avait jet

mence son

rcit

Eve de cette manire

Adam

il

arme com-

Voici le

dnoinbrement de la postrit d'Adam. Dieu le jour ciue Dieu cra Vhomme


,

Au
fit

sa ressemblance ;
il

il

les

cra mle

et

femelle^ et

leur
,

restres

donna le nom d'Adam., au jour qu'il les cra.

c'est--dire ter-

rendre invincibles, inexpugnables, suprieurs


tous les piges du dmon, th bien donc puisque vous avez entendu la lecture de tout l'heure, examinons avec soin, en dtail, chacune des expressions, et puissiez-vous, aprs avoir reu l'instruction habituelle en rapVoici porter le bienfait dans vos demeures
! !

2. Voyez comme il se sert des nmes paroles qu'au conuTienccment, pour nous apprendre que ces gnrations infmes, il ne les juge

plus dsormais dignes de

mmoire

il

comveux

mence

l'enfant qui vit le jour alors, je

dire Seth, la gnalogie, pour nous apprendre

combien

la vie des
et

hommes

est considrable
les

le
le

dnnmbreinent de la postrit d Adam^ dit texte. Au jour que Dieu cra l'homme
,

devant Dieu,
sanguinaires.
si

counncnt Dieu dteste


p
is

mes

Il les

passe sous silence,

comme
nous

Dieu
et

sa l'essemblence ; femelle^ et il leur domia le


le fit
les cra.

il

les

cra mle

elles n'avaient

vcu, nous montrant par l

nom d'Adam au
,

tout ce qu'il y a de funeste dans le pch,

jour qu'il
;

vous en conjure voyez la sagesse de ce prophte admiraFaites attention


je

enseignant que

les

pervers s'attirent les plus


;

ou plutt, renseignement du Saint Esprit; car, connue nous l'avons souv( ni dit, c'est par l'inspiration du Saiut-Espr tqj'il nous parle; il n'a fait que lui prter sa! .ngue, c'est la grce du Saint-Esprit qui instruit, en se servant de lui toute l'espce humaine. Voyez donc
ble,
,

les voici dornavant grands maux. Voyez rays du catalogue on ne rappelle leur souve^ nir que pour montrer l'infamie de leur perver^
;

sil, (|ue

pour l'exemple
a mis mort,

et la correction des

gnrations qui les suivent. Mais celui que


l'injustice

que

la

main d'un

frre a priv de la vie, depuis ces tenips jus-

comme
choses,

il

ramne
il

le

discours l'origine des

qu' nos jours, est lou par toutes les bouches.


ni

reprend les choses qui ont nrcd. Pourquoi et dans quel but ? C'est qu'il a vu les hommes de ce temps manifester une grande ingratitule; le malheur de
,

comme

Aucun temps n'a teint la mmoire de l'un,


le

diminu

crime de

l'autre; celui-ci, tous

les jours,

est clbr par tous les

hommes;
attach

l'autre

demeure, pour jamais,

comme

notre premier pre ne les avait nulKiueut corligs


ils taient plongs dans l'.ibme d'une mahgnite aus^i profonde. Celai qui et ut n du premier homme, excit bientt par i'euvie,
;

un

inl'me [)Oteiu.

Couiprent z-vous tout ce qu'a de funeste la corruption, tout ce que la v.tIu a de fore?

Comprenez- vous comment

la

malice uicme,

128

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CIIRYSOSTOirE,

qui attaque et qui triomphe, est frapiite de

Adam

qui n'tait pas seulement attrist de

mort et s'vanouit? comment la vertu, allaque, perscute dans des combats sans nombre, acquiert par cela
gloire?

mme

{lus

d clat et plus de

On

pourrait encore tirer d'autres v-

nements sem.blables le mme enseignement pour vous, mes bien - aims, mais ne nous
cartons pas de notre sujet

mais plong, par le crime de Can, dans un deuil insupportable. Il avait vu, de ses propres yeux, le corps d'Abel massacr il ne savait pas auparavant quel tait l'aspect del mort, quoique la sentence de mort et t porsa faute,
;

te.

Adam

subissait

donc une double

et triple

reprenons les paroles que vous avez entendues Voici le dnombrement de la postrit d'Adam. Au jour que bicu cra Choiiwie^ Dieu le fit sa ressemblance ; il les cra jnle et femelle, et il leur
;

cause de deuil, car ce fut pour la premire fois qu'on vit la mort introduite dans la vie, la

donna
dre

le nom d'Adam au jour qu'il les cra. Voyez comment, par cette manire de reprenle rcit

ds

le

commencement du monde,
nous rappelle llionneur
a reu de son Crateur.

mort violente, l'uvre d'un fils contre un frre, n du mme pre et de la mme mre, fil o^ frre n'avait fait aucun mal son meurtrier. Dieu voulant donc, dans sa bont, donner au premier pre une consolation gale ses douleurs; lui accorde un autre fils; vous savez son nom,
Seth
;

la divine Ecriture

in.4?/

et,

aprs lui avoir envoy cette consolail

signe que

l'homme

tion suffisante,

tire,

de ce

fils, le

commen-

jour, dit TEcrilnre, que Dieu cra Vlioimnc,

cement de
le

la

nouvelle postrit. Voil pourquoi


le

Dieu le fil sa ressemblance , c'est--dire le mit la tte de toutes les cratures visibles en effet, cette expression, sa ressemblance,
,

bienheureux prophte commence par ces


:

paroles

Voici

dnombrement de

la postrit

d'Adam. Ensuite,

comme
:

il

a promis de racon-

doit s'entendre de la domination et

mauiement;

car,

mande
qu'aux

toutes les
invisibles,

du comque Dieu comcratures, tant aux visibles


de

ter la suite des gnra. ions

mme

succession qu'il expose


et

Adam
un

humaines, voyez la ayant vcu


fils

cent ti'ente aivi engendra

son itnnge

puisque c'est lui qui a tout cr, qui a tout fait; de mme, quand il forma l'animal qui a le privi!!.^e de la raison, il a voulu lui confrer l'honneur insigne de com-

mander

toutes les cratures visibles.


il

En con-

sa ressemblance, et il le nomma Seth; aprs qu'Adam eut engendr Seth, il vcut sept cents ans, et il engendra des fils et des filles; et tout le temps de la vie d'Adam ayant t de neuf cent trente ans. il mourut. (Gen. v,
3, 4,
ri.)

s(]uciice

lui a

donn

la

substance de l'me,

voulant qu'il possdt,


la perptuit.

lui aussi, l'immoitalit,

3. N'avais-je

pas raison de dire en


des penses
ici
:

commen-

Et maintenant, quand

Ihomme

ant que rien n'est laisscau hasard, que chaque

dchu par sa faute, (juand il eut transle conuTiandement (jui lui avait t fait, mme alors, Dieu ne se dtourna pas tout fait de lui. Toujours misricordieux, il lui enleva sans doute l'iuuuortalit, mais il maintint dans le mme honneur celui (pii tait condamn mourir. Plus tard, quand le fils du premier homme se laissa emporter une
fut

mot renftrme

dans l'Ecriture
soin diligent

gress

sainte? Voyez encore

le

du

bienheureux prophte Adam, SM-W, engendra un fils son image et sa ressemblance, et il le

nomma
fils,

Seth.

Quand
il

il

parlait

de son premier

de Gain,
le

n'a rien dit de pareil, faisant

dj pressentir le penchant qui le portait au

mal. et
serva
jire,

prophte avait raison; car


les
il

il

ne con-

telle fureur, lorscpie

Gain eut,

le

premier,

fait

iis

murs

cjui

caractrisaient sor

voir au

meurtre dans toute sa violence, et, joignant au meurtre le mensonge, eut manifest toute espce de
la

monde

face de la mort, le

le

perversit, Dieu voulut, par uiilongchlinient,


le

emporter vei^ au contraire, il dit Ason image et sa ressemblance, ce qui veut dire ayant les mmes mivurs ipie celui (jui lavait engendr,
se laissa bien vite
:

mais

mal.

Ici,

corriger, non-seulement pourtju'il pt tirer


lui arrivait

conservant

les

mmes caractres de

vertu, des-

son avantage de ce qui

lui-mme,

tin reproduire par ses

uvres l'image de

mais aussi pour que les gnrations suivantes pu!scnt connatre letendue du forfait, l'excs, l'infamie du crime. Maintenant, lorsque ces gnrations Ifuhes, corrompues, tombrent insensiblement dans des vices plus affreux encore. Dieu voulut, pour ainsi dire, consoler

son pre, rparer, par sa vertu particulire,


effet. l'Ecriture ne ducorps, quand ellodit: A son image et sa ressemblance, mais des jualits de l'me, afin que nous comprenions

la faute

de son frre an. En


ici

parle pas

des

traits

que

celui-ci

ne ressemblera pas Gain. Aussi

HOMLIES SUR
la

U GEiNESE. ~ VLNGT-UiNiME HOMLIE.


clbre le bienfait
quelle bont
le

119

Selh, en donnant un nom son fils, entendre des actions de grces; et ce n'est ni la naliiro, ni rcnfantement, (|u'ellc

mre de

du Seigneur. Voyez avec


il

fait

Seigneur

qui dpend de lui;

attribue son

nouveau
le

fils,

mais

la vertu
l'a

de

donner un antre
la

fils,

fait, de son ct, ce ne se contente pas de lui mais il indique d'avance

Dieu. C'est, en effet, cette vertu qui

fconde; elle
disant
:

nomme

du

nom

rendue de Setli, en

vertu qui sera en

lui.

En

effet, dit l'Ecriture,

Dieu a fait renatre en moi un autre la place d'Abel que Can a tu. (Gen. IV, 25.) Voyez le choix de l'expressionl Dieu m'a donn, mais, Dieu a elle ne dit pas

germe

fait roi'itrf. Faites altrnlion,

voyez

comme

le

texte montre ici, mots couverts, les prludes de la rsurrection elle semble dire A la place de celui qui est tomb, Dieu a fait renatre en moi celui-ci. Abel, frapp par la main de son frre, est tomb, dit-elle il est mort, mais la vertu de Dieu, la place de celui qui est mort,
;
: :

a suscit celui-ci.

Comme ce

n'tait pas
il

encore
fait re-

l'beure de la rsurrection,

n'a pas rappel


il

la vie celui qui est tomb, mais

en a

engendra un fils son image et sa ressemblance. Et pour nous faire comprendre, tout de suite, la vertu de ce fils, voyez comment Adam lui-mme fait voir, par le nom qu'il donne son fils, la pit de son me // naquit aussi un fils Seth qu'il appela Enos ; celuici commena d'invoquer le nom du Seigneur Dieu. (Gen. iv, 26.) Voyez-vous ce nom plus plus brillant que la beau qu'un diadme pourpre? qui pourrait tre plus heureux que celui qui se fait une parure de l'invocation du Seigneur et qui la porte dans son nom ? Voyez-vous, ce que je disais en commenant, que l'on trouve dans des noms, dans de simples noms, de riches trsors? Ici, en effet, se mon:

Adam

vivre

un

autre sa place, voil pourquoi elle dit:

tre

non-seulement

la pit

des parents

m ds

Dieu a fait renatre en moi un autre germe la place d'Abel que Can a tu. Avez-vous compris la rt'con naissance de la femme? Avez-vous compris la bont de Dieu, sa promptitude leur envoyer la consolation? Imitons notre mre, tous tant que nous sommes sachons
;

leur attention, leur diligence


fants.

Nous voyons,

ici,

pour leurs encomment tout de suite,


ils

ds

le

commencement

instruisaient leurs

enfants qui venaient de natre;


avertissaient, par les

comme

ils

les

noms

qu'ils leur avaient

reconnatre toujours

la

grce d'en-haut; quoi

qu'opre
qui
les

la

nature, elle n'opre rien pourtant,

par sa vertu |>ropre, mais par l'ordre de Celui


l'a

donns, de pratiquer la vertu. Ce n'tait pas et le alors comme aujourd'hui , au hasard premier nom venu qu'on donnait; l'enfant, s'appellera comme son dit-on aujourd'hui
,

cre,

il

commande,
;

elle obit.

Et que

femmes ne se livrent jamais la douleur, pour n'avoir pas d'enfants qu'elles se rfugient dans une affection pleine de gratitude, auprs du Crateur de la nature. Ce qu'elles demandent, qu'clU-s aillent le rclamer au Matre et
Seigneur de
tre,
la
la

nature, qu'elles n'attribuent pas

aeul ou son bisaeul; autrefois on procdait autrement on mettait tout son soin doniN r aux enfants des noms qui excitaient la ver: u non-seulement ceux qui avaient reu ces noms, mais aussi tous les autres hommes, mme dans les ges venir: ces noms taient t( ut un enseignement de sagesse. La suite de ce
;

leur poux, quelque cause que ce puisse


naissance de leurs enfants, mais au
les tres,

discours nous le fera bien voir.

En

cons-

Crateur de tous

celui qui a produit


les

de rien

la nature, celui

qui peut corriger

La i)remire femme a trouv, mme dans sa douleur, un motif de glorifier Dieu c'est au Seigneur qu'elle attribue tout Dieu a fait renatre en moi un autre germe, la place d'Abel que Can a tu. Voyez, non-seulement elle ne se plaint pas, elle ne prononce aucune parole amere (la sainte Ecriture aurait rapport toute parole de ce genre, qu'elle aui.it pu prononcer), mais, au condfaillances de la nature.
;
:

ne donnons pas aux enfants les premiers noms venus, les noms des aeuls, des bisaeuls les noms qui marquent une naissance illustre; donnons-leur de ceux dont les vertus les noms des saints

quence

nous aussi

de ceux qui ont d leur gloire ont leur confiance, leur force dans le Seigneur ; ou plutt, que ces noms ne fondent la confiance, ni des parents, ni des enfants qui les portent. En effet, quoi sert un mol, vide par lui-mme de vertu? Ce qu'il faut chacun de
brill
,

nous,
par
la

c'est d'attendre

aire, elle

supporte avec

comage
plus

ce qui est

vertu

la sag;>se

ai

riv; elle se console prompleuient; elle

maelle

noms, dans
quelque

la

son salut, en l'opran'. ne rside pas dans les parent avec les saints dant
,

nifeste

une
S. J.

reconnaissance
Cu. To^ii
V.

yisQ',

titre extrieur,

mais dans

la couiiaucc

130

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


l'on

dans ses propres uvres. ne faut pas que nos uvres exagrent le sentiment que nous avons de nous-mmes; au contraire, soyons humbles, soyons modestes, encore plus quand nous pouvons entasser des trsors de vertus; c'est par

que

puise
:

Disons mieux

il

prend ce dtail et nous dit Et il fut agrable Dieu aprs l'avoir engendr. C'est pour que nul ne regarde le mariage comme un obstacle la vertu. Si nous avons la temprance, ni l'ducation des enfants, ni le mariage, ni quoi que ce soit, ne sera un obstacle pour devenir
:

l,

en effet, que nous mettrons en sret, qu'il nous sera donn de conserver les richesses acquises, et de nous concilier la bienveillance de Dieu. C'est pour cela, en etfet, que le Christ disait ses disciples Lorsque vous aurez accom:

agrables Dieu. Voyez, en

effet, cet
:

homme

de la mme nature que nous il n'avait pas reu la loi, il n'avait pas t instruit par l'Ecrituie, il n'avait aucun guide pour le conduire

pli tout ce qui vous est command, dites:

Nous

sommes

des serviteurs inutiles (Luc, xvii, 10),

rprimant par tous les moyens l'orgueil de la confiance, persuadant la modestie, prvenant la prsomption qui rsulterait des bonnes uvres, leur faisant voir que la premire de toutes les vertus c'est, dans les bonnes uvres, la sagesse qui garde la mesure. 4. Revenons maintenant notre sujet, voyons
la suilo des gnrations qui

Eh bien il a trouv en lui-mme, dans les ressources de sa volont, de quoi se rendre agrable Dieu, de telle sorte qu'il est vivant, vivant encore aujourd'hui, qu'il n'a jamais prouv la mort. Si le mariage, mes
la sagesse.
!

bien-aims, ou l'ducation des enfants tait

un empchement

la vertu, le Crateur de
fait

ont succd.

Il

est

probable qu'en nous avanant pas pas nous

trouverons un plus grand trsor d'abondantes


et d'ineffables

Enos,

fils

richesses. Et, dit l'Ecriture, de Seth, ai/ant vcu cent quatre,

engendra Canan; et Canan engendra Malalel, et Malalel engendra Jared; et Jared engendra Enoch. Enoch vcut cent soixante-cinq ans et engendra Mathusala. Or, dit l'Ecriture, Enoch fut agrable Dieu, et il vcut, aprs avoir engendr Mathusala, deux cents ans, et il engendra des fils et des filles. Et tous les jours de lavie d'Enoch furent
vingt-dix ans

du mariage un pour nous blesser dans nos premiers intrts, pour nous faire perdre ce qui nous est le plus nceseaire mais non - seulement le mariage n'oppose aucun obstacle la sagesse que Dieu commande, non-seulement il ne nous gne en rien si nous foulons pratiquer la temprance; mais, au contraire, c'est une grande consolation, c'est un frein qui rprime la fougue insense de la
toutes choses n'aurait pas

des tats de notre vie

nature, qui prvient

comme le trouble des flots


,

de trois cent soixante-cinq atis. Enoch fut agrable Dieu, et il ne parut plus parce que

Dieu l'enleva. (Gen. v, 7 24.) N'avais-je pas raison de dire qu'en nous avanant pas pas, nous trouverions dans ces noms un trsor
,

spirituel, inell'able? Considrez

ici,

mon
,

bien-

aim, et la vertu de l'homme juste et l'excs de la bont de Dieu, et le soin diligent de


l'Ecriture sainte. Enoch, *\\\\g texte, vcut cent soixante-cinq ans et engendra Mathusala, et,
dit l'Ecriture,

c'est un moyen pour nous de faire heureusement voguer notre barque jusqu'au port, et voil pourquoi la divine grce a donn aux hommes cette consolation. Ce juste, dont nous vous parlons, montre bien la vrit de nos paroles aprs qu'Enoch, dit l'Ecriture, eut engendr Mathusala, Enoch fut agrable au Seigneur. Et il ne pratiqua pas la vertu pendant un petit nombre de jours; il vcut, (lit l'Ecriture, deux cents ans. Aprs la transgression d'Adam, il s'est trouv un homme capable de s'lever jusqu'au fate le plus haut

qui nous tourmentent

de

la

vertu, de r|vu-er la faute de notre premier

Enoch fut agrable Dieu, aprs avoir engendr Mathusala.

Que tous coulent, et les hommes et les femmes , (juc tous apprennent la vertu de rhonune juste, et que nul ne s'imagine que le mariage soit un empchement pour qui veut
se rendre agrable Dieu
;

la faveur particulire dont il jouisauprs de Dieu. Voyez ici comme surabonde la bont divine Aussitt que Dieu eut trouv un homme capable de rparer le pch d'Adam, Dieu, pour montrer par la ralit

pre, par

sait

n'avait pas voulu frapper de mort le genre humain, cause de la dsobissance


qu'il

d'autrefois,

car la divine Ecri-

bissance

ture se propose
elle

ici

de nous instruire quand


:

nous
et

dit,

deux reprises
,

thusala

alors fut agrable

Engendra Maquand elle re-

Enoch, dit lie parut plus, parce que Dieu Vetileva. Voyezyous la sagesse du Seigneur il l'enlve vivant^
1

quand il condamnait cette dsoprend Enoch et l'enlve vivant. l'Ecriture, fut agrable Dieu, et il

131
il

ne

lui

faibllrlacrainte

donne pas rimmrlalit(5, de peur d'afdu pch; maisil laisse au milieu


celte crainte

prcde l'vnement longtemps d'avance, pour montrer sa misricorde et priver de toute excuse ceux qui taient rservs, dans l'avenir

des

hommes

C'est par cette raison qu'il

dans toute sa force. rvoque, pour ainsi


et latente, la senIl

au chtiment.
Mais peut-tre
avait-il

dire,

d'une manire obscure

me

dira-t-on

d'o

Lamech

tence porte contre

Adam.

ne

le fait pas visi-

reu une telle puissance de prophlie ?

blement, parce qu'il faut que la crainte serve nous corriger. Voil pourquoi comme Enoch lui tait tout fait agrable, il l'enleva. Maintenant, si la curiosit s'avise de faire des questions Et o l'a-t-il enlev ? est-ce qu'il est vivant aujourd'hui encore ? je rponds la curiosit que cette complaisance pour la pense humaine est peu convenable qu'il ne faut pas explorer si curieusement les actions de Dieu, qu'il faut croire la parole. Quand Dieu prononce , il ne doit pas y avoir de contradiction; ce que Dieu rvle par ses paroles mrite, quoique invisible plus de foi que tous les objets soumis nos regards l'Ecriture dit que Dieu l'enleva, que Dieu l'enleva vivant, qu'il n'a pas prouv la mort, que, par la faveur particulire dont il jouissait auprs de Dieu, il est devenu suprieur au dcret port contre tous les hommes. O Dieu l'a-t-il enlev ? que fait il aujourd'hui d'Enoch? l'Ecriture ne l'a
,
:

Est-ce

que

l'Ecriture

nous apprend que sa

vertu fut sublime, admirable? Cessez de vous


tonner,

mon

bien-aim; dans sa sagesse, dans

sa puissance, Notre-Seigneur emploie souvent

des tres indignes la prdiction d'tonnr.atcs


et c'est ce que nous voyons nonseulement dans l'Ancien Testament, mais aussi dans le Nouveau. Ecoutez l'Evanghste nous parlant de Caphe le grand prtre des Jcifs : Or il ne disait pas ceci de lui-mme mais,

merveilles

tant

grand prtre
,

cette anne-l, il prophtisa

que Jsus-Christ devait mourir pour la nation


des Juifs
et

non-seulonent pour cette nation


et

mais aussi pour rassembler


tions

runir

les

naSI.)

qui taient

disperses.

(Jean, xi,

Vous trouverez un exemple du

mme

genre

propos de Balaam. En elet, appel pour jnaudire le peuple , non-seulement il ne le maudit pas mais encore il prdit beaucoup de choses tonnantes, non-seulement concernant le peu,

pas
5.

dit.

Vous voyez la bont de Dieu


d'une vertu parfaite
,

il

trouve

un

homme

ne lui ravit pas la dignit qu'il avait accorde au premier homme avant sa dsobissance. Dieu nous montre par l que, si la sduction du dmon n'avait pas prvalu chez Adam contre l'obissance, ill'aurait honor d'une dignit gale, suprieure peut-tre. athusala, ayant vcu cent quatre-vingt-sept ans, engendra Lamech ; Lamech ayant vcu cent cpiatre-vingts ans engendra un fils qu'il nomma No^ en disant Celui-ci nous fera reposer de nos travaux , et des fatigues de nos mains, et nous consolera dans la terre que le Seigneur a maudite. (Gen. V, 25-29.) Voyez maintenant dans le nom du fils de Lamech une nouvelle preuve de la grandeur des mystres, de l'excellence de la prophtie , de l'ineffable bont de Dieu. Dieu ,
et
il

ple, mais encore sur l'avnement de notre Sauveur. (Nomb. XXIV.) Cessez donc de vous tonner du nom qu'ici Lamech a donn son

Dieu

enfant, mais rapportez le tout la sagesse de qui dispose toutes choses. Et il l'appela
,

No. Ce

nom

signifie

repos. Ainsi cette des-

truction universelle, qui doit venir apr? tant d'annes, on l'appelle repos; c'est ainsi que Job
dit
:

La mort
,

est

un

repos pour

m, un

23.) C'est

que

la corruption est
;

Vhomme. (Job une fatigue,


et ce

travail

un

excs de peines

qui

l'ar-

rte, et ce qui la retranche, le dsastre qui devait la faire disparatre, on l'appelle repjs ; et
il

V appela

dit le texte
:

du nom de No.

Suit

Celui-ci nous fera repol'explication du nom c'est--dire, nous dtourser de nos travaux nera de notre iniquit et des fatigues de nos
, ,

dans sa prescience
nir
;

prvoyait les choses vela

quand

il

vit

que

malice des
il

hommes

croissait

de jour en jour,

prdit, dans le

nom

de cet enfant, les

sur toute la race

maux qui devaient fondre des hommes, afin que, corriils

mains; c'est la mme pense nous dtour.. cra, veut dire le texte , de nos uvres mauvaises. L'Ecriture, en effet, n'entend pas les douleurs proprement dites des mains, mais les uvres les actions criminelles qui ont mauvaises augment les douleurs; et nous consolera dans
:

gs par la terreur,
tience

pussent renoncer leurs


;

vices et embrasser la vertu

et

voyez

la

pa-

la terre que le Seigneur a maudite, c'est--dire nous affranchira de tous les maux qui cous pressent des fatigues et des misres que
,

du Seigneur, qui

a soin que la prophtie

subissons en cultivant

la

terre qui a

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CIIRYSOSTOM.


cause de la dsobissance

la maldiction,

du

premier homme. Faites ici une remarque, mon bien-aim ce petit enfant grandit peu peu, et il est, pour tous ceux qui le voient, une occasion de s'in?truire car bientt chacun de
;
,

ceux qui s'informaient du nom de l'enfant a d connatre en entendant l'explication de ce


,

quons-nous pratiquer la vertu, regarder comme un grand bien de nous rendre agrables Dieu ne faisons pas, du gouvernement de notre maison, ni des inquitudes que nous concevons pour nos femmes, ni des soins que nous devons nos enfants, ni de tout autre motif, un prtexte, une excuse, suffisante nos yeux, pour
;

nom
river.

la

destruction universelle qui devait ar-

Supposez qu'un homme inspir l'et seulement annonce par avance la prdiction
,

paresse
te,

qu'on nous pardonne notre ngligence et notre ne rptons plus ces paroles, sans por;

et t aussitt oublie, tous n'auraient pas

connu le terrible chtiment; mais voici que que tous les yeux peuvent voir annonce en temps opportun, et bien avant le temps, la colre du Dieu indign. Et maintenant pour que nous sachions exactement combien de temps, rien que par le nom qu'il portait, le
celui
fils

Je suis du monde, j'ai une femme, je m'occupe de mes enfants; ce que l'on a coutume de nous dire, quand nous deman-

sans raison

i T

dons que l'on s'applique aux travaux de la vertu, qu'on se livre avec ardeur la lecture de l'Ecriture sainte. Ce n'tst pas mon aflaire, me rpond-on; est-ce que j'ai renonc au

monde?

est-ce

que

je

suis

un moine? Que

qui portait ce

nom
de
,

a continu d'avertir

dites-vous,

homme?
qu'il

N'appartient-il qu'aux

tous les

hommes
la

d'embrasser

vertu

afin

renoncer au pch et de pouvoir se sous:

moines d'tre agrables


les

hommes
la

Dieu ? Ce sont tous veut sauver, qu'il veut voir


la vrit
(I

traire a la colre, l'Ecriture dit

No, ayant
(Gen. v, 32.)

venir
4),

connaissance de
les

Tim.

ii,

cinq cents ans, enfjendra trois

fils.

pratiquant toutes

vertus. Entendez-le,
:

Vous voyez encore une fois un autre juste avec une pouse et des fils, qui s'est rendu, en oprant
le

nous disant par le Prophte Je ne veux pas la mort du pcheur, mais qinl se convertisse et
qu'il vive. (Ezchiel, xvin, 23.) Voyons, rpon-

bien

tout

fait

agrable Dieu
,

qui,

faisant le contraire de tous les autres


le

a choisi

dez-moi, est-ce que ce juste a trouv un obstacle

chemin de

la vertu

et,

ni le mariage, ni

dans l'union qui


le

l'attachait

son pouse,

_
'-M

l'ducation des enfants n'ont t pour lui


obstacle.

un

ou dans

soin qu'il prenait de ses enfants?

Et maintenant ce qu'il faut admirer,

c'est l'inellable

patience de Dieu et

la

corrup-

tion

prodigieuse des

hommes

de ce temps.

Voil, en effet, pend.int cinq cents ans,


juste qui crie, dont le seul

un

Donc, je vous en conjure, ne soyons pas les premiers nous trom|)er nous-mmes. Plus nous sommes en proie aux inquitudes, plus nous devons tre avides des remdes que nous
fournit la lecture de l'Ecriture sainte. N'est-il

proclame le dluge universel, qui viendra pour punir l'excs de la malice humaine, et, malgr cet avertissement ils n'ont pas renonc leurs ini(]Mils. Cependant le Dieu de clcm-nce mme aprs une prophtie si loquente, aprs
,

nom

donc pas vrai que ces justes furent des hommes comme nous, et n'eurent pas. autant que nous, des secours pour la vertu ? Quelle sera donc
notre excuse nous, qui jouissons d'une
telle

doctrine, qui avons obtenu tant de grces, qui


fortifies d'en-haiit, qui a^ons reu la promesse de ces biens ineffibles. si nous n'alliotis [tas [)lus a\ant que les lionmies d'autrefois dans la vertu Si nous voulons prali(|uer la sagesse, il suffit simplement des paroles entendues aujourd'hui pour exciter en nous l'amour du bien, pour nous montrer qu'entre le bien et nous il n'y a pas d'obstacle. Si les hommes qui vivaient avant la loi ont pu, par
!

tant d'annes, n'en\oie pas encore

le
il

chti-

sommes

ment;

il

ajoute encore a patience,

ajoute

encore queUjues annes sa douceur qui supporte le mal. C'est (ju'en etiet il n'a pas cr le

genre humain pour le punir, mais, tout au contraire pour le combler d*inn(inbral)les biens, dont il nous verrait jouir. Voila |)ourquoi vous voyez partout Dieu nitne hsitant,
,

ajoutant les dlais aux dlais, retardant le chtiment. Mais nous ne voulons j>as, sous la

les seules

lunures de
si

la

nature, atteindre

multitude de
;

noi>

paioles,

aceaber votre m,

une \erlu
nous,

haute, (|ue pourrons-nous dire,

moire nous nous arrterons ici ajournant demain les autres explications. C. Ne nous contentons pa d'entendre simplejneut CCS paroles,

ijui, apr^; tant de soins qu'on a pour nous, aprs l'avnement du Christ, aprs tant de miiaelt s sans nombre, sonmus eneore si

j i

mes bien-aimcs; mais appli-

loin de layyrlu? Aussi, je yous

eu conjure,

HOMLIES SUR LA GENESE.


ne nous contentons pas de venir simplement j)Our voir ce (lu'il y a dans l'Ecrilure sainte; soyons allentifs; lisoiis-ia pour ({u'clie nous soit utile, pour en retirer aussi taid (|ue vous voudrez, pour en extraire, un jour, {juelque vertu chre Dieu, et dont nous ferons notre coKiucle. Car, s'il faut que tous les jours nous vous annoncions grands cris cette doctrine spirituelle, tandis que vous resterez dans la mme inertie, quoi vous servira ce continuel enseignement? Quelle sera pour nous la consolation, voir que tant d'efforts que nous prenons sont inutiles, et que nous ne gagnons rien avec tout notre zle? Voyons, parlez-moi est-ce que nous ne sommes pas composs de deux substances, je dis d'une me et d'un corps? Eh bien! donc, pourquoi ne dpensons-nous pas galement nos soins pour tous les deux? Comment se fait-il que nous soignons notre corps de toutes les manires, que nous faisons venir les mdecins, que personnellement nous le soignons avec la plus grande diligence, nous le couvrons d'ctoffes prcieuses, nous prenons de la nourriture plus qu'il n'en faut, nous \oulons qu'il soit dans un tat de prosprit continuelle, qu'aucun mal ne vienne jamais le tourmenter? Si, parfois, quelque trouble le drange, nous mettons tout en mouvement pour carter ce qui l'importune. Et ce que je dis, je le dis de ce corps qui n'est que la seconde de nos quelle est la substances; car enfin, voyons plus noble? Est-ce l'me ou le corps? S'il faut en faire voir vos yeux la diffrence, remanjutz donc iue votre corps n'est plus rien, du nument que l'me s'eu est spare. Eh vous, qui prenez pour ce corps un si bien grand souci, par quel motif, en vue de quoi, meprisez-vous tant votre me, au point de ne pas lui donner sa part de nourriture? J'en;
: 1

YLNGT-UNIME

HOMLIE.

m
,

cela, quand les soins qu'elle rclame, nonseulement sont chose aimable et facile, mais ni fatiencore ne rclament ni dpenses gues? Quand le corps est malade, il faut do l'argent et de l'argent, soit pour les mdecins,
soit

pour d'autres ncessits, nees-its de v-

tements, d'aliments. Je ne veux pas mentionner

dpenses au del du ncessaire, les dpenses du luxe. L'me, au contraire, n'a nul
ici les

besoin i)arcil. Si vous voulez, puisque chaque jour vous fournissez au corps de la nourriture, puisque vous d[)ensez pour le corps, de l'arsi vous voulez, de mme, que votre me ne meure pas de faim, si vous cnsenfez lui donner la nourriture convenable, vous con-

gent,

naissez bien le texte de l'Ecriture, l'avertisse-

ment

spirituel
dit le

L'homme ne vit pas seulement

de pain,

Seigneur, mais Ce toute parole

qui sort de la bouche de Dieu (Malth. iv, 4) prenez donc le parti le plus sage, occupezvous de la substance jui est pro|>rement la ntre. Eh bien donc! comme vous fournissez au corps des vlements varis, vous tenez compte de la diversit des saisons dans la diversit de vos vtements, faites de

mme

pour

l'me, ne la ngligez pas, ne la laissez pas aller


et

venir nue, dpourvue de bonnes u^res; rcrconforterez, vous lui

vtez-la des vtements qui lui vont, et .aissilt

vous

la

rendu

z la

sant

qui convient sa nature. Quels sont les \ctements de l'me? L'aumne, largent prodigu aux pauvres; c'est l le plus beau vteiuent do
l'me; voil ce qui lui l'ait un splendide manteau. Et maintenant, si vous voulez non-seulement lui donner d< s vtements, mais, de jhis,
la

parer, l'enibellir,
le

comme
(|ui
;

vous

faites

du

corps, ajoutez-y
la

secours

\ient des prires,

conlession des ])ches


lace de votre

ne cessez pas de laver


les larnes

la

me dans

de

la

tends par
sainte.

l les

avertissements de l'Ecriture

Aux

blessures, aux ulcres qui ner-

pnitence. Tous les jours vous vous la\ez le visage avec une entire sollicitude, de peur que quelque tache n'enlaidisse votre figure,
applicjuez

vent ses forces, qui dtruisent sa confiance, vous u'apportez pas les remdes convenables;

votre

me un

soin

du mmt.'

vous la laissez, cette me mprise, se desscher par la faim, pourrir dans ses ulcres; passez moi le mot, vous la jetez aux chiens, aux penses mauvaises, aux penses criminelles, qui la dchirent, qui dcomposent, qui
ruini nt lout ce qu'elle avait d'nergie.

genre; purifiez-la chaque jour par vos larmes brlantes. Voila qui enlve les taches de lame, et lui lend sa puret elsa gioire. El puisque l'iniolente vanit d'un grand nombre de femmes mprise ce prcepte de
l'Aptre
:

Quelles

veux
les^

friss, ni des

se parent non acec des cheornements dor^ ni dts per-

Nous prenons soin du corps que nous avons


sous
les

ni des habits

yeux: pourquoi ne soignons-nous pas


,

puisqu'elles dploient

somplueur (I Tun ii, 9), un grand luxe dans la


;

gidement l'me; ingrporelle

invisible, et

violation de ce prcepte

et

puisque non-seule-

431
n,ent les
ci

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


femmes mais
,

aussi tout ce

(lu'il

y a

donnez-les-leur manger,
ils

et,

en change,
de beaut

hommes
tat de

indolents et mous,

se rabaissent

donneront votre me

cet clat

femmelettes, et que

nous les voyons, des

l-agues aux doigts, couverts, chargs de pierreries, dont ils devraient rougir, qu'ils de-

qui attirera prs d'elle son vrai fianc, avec ses mille et mille trsors. Quand vous avez par
votre beaut, forc votre Seigneur venir prs

vraient cacher; je dis que ces hommes, je dis que ces femmes, si nos discours taient entendus, au lieu
funestes aux
feraient

les

de vous, vous tenez alors, vous possdez tous biens en foule vous voil riche au sein de
;

de rechercher ces parures,


funestes aux femmes,
ces

l'ineffable

abondance donc, si nous voulons de:

hommes, mieux d'employer

venir

ornements

bien-aims du Seigneur, cessons d'admirer d'un il bahi la beaut factice du oorps;


les

embellir leur me. Appliqus sur un corps, mme quand ce corps a la beaut en partage, appliqus ces ornements l'enlaidissent
;

l'me

mme
lui

une me

laide

ces

orne-

ments

beaut. Et
les par la

communiquent tout l'clat de la comment, me dira-t-on, sur l'me,


fois,

des parures d'or? Encore une

attachezqui,

ne pensons plus, chaque jour, qu' la beaut de l'me, pour nous concilier la bienveillance du Dieu de bont, pour entrer dans le partage des biens qu'aucune expression ne peut rendre, par la grce et par la bont de Notre-Seigneur Jsus-Christ, qui appartient, ainsi qu'au Pre et au Saint-Esprit, la gloire, la
puissance, l'honneur, et maintenant, et toujours, et dans les sicles des sicles. Ainsi
soit-il.

main des pauvres. Ce sont eux


,

composent cette beaut. Mettez-leur entre les mains vos j^arures d'or,
en
les

recevant

JhtduUi>ar M. C. PORTELETTB.

HOMLIES SUR LA GENSE,

VlNGT-PEUXIiME HOMLIE.'

VINGT-DEUXIME HOMLIE.
Et

No

tait

g de cinq cents ans


.

et

No engendra

trois

file

Sem,

Cham

et Japhet.
flllee.

Et

fl

arrira

quand
1.)

les

bommea

eurent c>mmeQc

ee multiplier sur la terre, qu'il leur naquit des

> (G^n,

V, 31 et VI,

MUTSf.

encore de celle-ci. Admirable spectacle que celui de No, seul une conclusion en faveur de la libert de l'homme. 2. Les fils de Dieu voyant que les filles de Vliomme taient belles, en prirent pour pouses parmi toutes celles qu'ils choisirent. Qu'taient ces 3. Ces fils de Dieu ne fils de Dieu? des anges? non. Saint Clirysstome traite celte opinion d'absurde et la rfute vivement. 4. Tableau de la corruption croissante du monde, et patience de Dieu. 5. Dieu se sont autres que les descendants de Selh. repentit d'avoir cr l'homme, manire de parler accommode notre faiblesse. Les animaux prissent avec l'homme parce qu'il
l. L'histoire

de No, sujet de la dernire instruction,

le sera

juste au milieu de l'iniquit universelle. L'orateur en lire

sont

faits

pour

lui.

6. E^Lhortation,

1. Je yeux VOUS offrir les restes du repas d'hier, mais ne vous offensez pas, mes bien-aims, si Je

pas qu'il
et

puisqu'il s'est enrichi ait rien pay ceux qui ont reu n'en ont pas moins |:agn.
,

parle de restes. Les aliments matriels

aprs

Aussi
telle

la

un jour ou deux,
plus servir
,

corrompent et ne peuvent mais dans un festin spirituel on


se
il

que nous

nature de ces dettes spirituelles est les acquittons a \ec joie; vous, de
attt

votre ct, pr()arez votre


voir

non po^r rece-

n'a rien de |)areil craindre. Plus

s'est

coul
plus
il

mes

paroles au fond de votre

me

"-t

les

de temps, plus ce Teslin

est agrable,

semble Irais et forliliant. Remplissons donc la promesse que nous avons faite hier, et puisque nous sonunes encore rede\able d'une partie de l'instruction, acquittons-nous-en avec joie. Cela sera profitable non-seulement comme
,
,

remporter avec vous. Je ^eux cncoie vous parler de No et de sa justice, afin que vous [)uissicz voir sa vertu l'ineflable bont de Dieu et sa patience qui dpasse tout ce que l'on peut
,

dire.

Vous avez
le

a|)pris.hier

comment
il

ce juste,

depuis

jour de sa naissance, o

reut de
,

pour les autres dettes, ceux qui seront pays, mais moi qui payerai. Et coiinnent en profiterai-je, moi qui payerai ? Telle est la nature d'une dette spirituelle; pinson paye, plus on
s'enrichit, les biens se multiplient et celui qui

son pre le nom qu'il devait porter n'avait cess de prvenir les hommes des malheurs
qui les attendaient, puisqu'il leur disait et leur
criait

par son
,

nom lui-mme
vertu
il
,

cessez de faire
le

le

mal

prati(iuez la

craignez

chti-

donne recueille d'immenses bien que ceux qui reoivent. Voyez quelle noude payement
!

richesses aussi

velle espce de dette, et quelle trange espce

Voil ce qu'il y a de particulier


les distribue, et

dans
il

les

choses spirituelles, c'est qu'elles aug-

mentent mesure qu'on


y a

plus

y aura un dluge sur tout l'univers. La colre de Dieu est au comble, ainsi que votre mchancet. Et cet avertissement ne dura pis seulement deux ou trois ans, mais cinq ceui .lus. Voyez la tolrance de Dieu, son excessive bont, et sa pa-

ment qui vous menace,

de personnes qui y participent, plus elles sont abondantes. Celui qui a pay ne s'aperoit

tience ineffable! Voyez l'accroissement


et l'tendue de la perversit
!

du mal

C'est l,

comme

36

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


:

vous le savez , o nous en tions rests hier aujourd'hui nous allons apprendre comment le le Dieu de misricorde ne s'est point content d'une patience de cinq cents ans, mais qu'il a
encore ajout un autre dlai en faveur de ceux qui avaient tant pch. No tait g de cinq cents ans. Profitons de ce que l'Ecriture sainte a compt les annes du juste , afin d'apprendre

prvaricateurs. (Eccl. xvi,


disait-il,

3.) Si

je suis

li,^

avec cette multitude emporte vers

le

m'y entrane, pourra-t-elle me sauver du chtiment? Il savait, en effet, il savait bien que chacun est responsable lui-mme
mal,
et si elle

de son salut,

et

ne peut pas tre puni pour

les

fautes des autres, ni profiter de leurs mrites.

Comme une
la

tincelle qui serait plonge

dans

combien de temps

il

a vcu pour avertir les

hommes; comment

ceux-ci ont suivi la

mau-

Taise voie et s'y sont perdus, tandis que le juste marchait loin des autres dans le sentier de la

mer, et qui, loin de s'teindre, acquerrait chaque jour une plus brillante clart, ainsi No, rest juste au milieu de l'iniquit universelle, instruisait tous les

hommes

par ses

vertu. Aussi

s'est-il concili la bienveillance

exemples.

de Dieu, et tandis que les autres taient punis, il chappa seul avec sa famille. Cela nous montre que, si nous sommes modrs et actifs, non-seulement la socit des mchants ne peut nous nuire, mais qu'elle peut mme nous attacher davantage la vertu. Car Dieu, en permettant qu'il y et des bons et des mchants
a voulu dans sa clmence
,

Voyez
sait-il,

comme

le

Seigneur nous a donn une

nature matresse d'elle


dites-moi,

mme Comment se fai!

que

les

uns fussent ports

la

perversit et courussent au-devant de leur punition, tandis

que

et

fuyant

le

cet homme, prfrant la vertu commerce des mchants, vila


N'est-il pas

cette

punition?

vident que chacun

faire obstacle la
;

mchancet et faire briller la vertu il a voulu aussi que les hommes faibles profitassent, s'ils

de choisir la vertu ? S'il n'en tait pas ainsi, et si notre nature n'avait point ce pouvoir, les uns ne mriteraient pas le chtiest libre

y consentaient, de

la socit

des

hommes

ner-

ment du
la vertu.

vice, ni les autres la

rcompense de
est laiss

giques. Songez, je vous prie, toute la sagesse

Mais puis(jue tout

notre

de ce juste , qui seul au milieu d'une multitude immense entrane au mal, suivait un sentier opj)Os et prfrait la vertu au "vice. bienheureux 11 accomplissait dj ce que le Mose devait dire plus tard Tu ne suivras pas
,
:

volont, aprs la grce d'en-liaut,les mchants

doivent attendre des punitions et les bous des

rcompenses.

No
cision
les

tait
:

g de cinq cents ans,


et Ja/jhet.

et

il

engendra
la

trois fils
(le

Scm, Cliam

Voyez

pr-

la foule dans le mal. (Ex. xxiii,


est

2.)

Et ce qui
la

rEcriturc sainte! Aprs avoir comi)t


et

encore plus admirable,

c'est

que

plupart
l'exci-

annes du patriarihe,

montr l'extrme
veut encore nous
et

des

hommes

tous les

hommes mme

patience

du Seigneur,

elle

au vice et aux mauvaises actions, et personne ne lui donnait l'exemple de la vertu mais il y tait pouss avec une si grande puissance qu'il se maintenait dans le sentier optaient
;

montrer jusqu'o va
2.

sa

clmence

jusqu'o
de Mose;
il

tait alle la perversit

des

hommes.

Mais coutons
il

les

paroles

mmes

comme
petit

est insjiir
la

par l'Esprit-Saint,
:

ne
il

pos

la foule

il

n'tait ni intimid

ni

pou-

enseigner que

vrit

Quand les /tommes


la terre,
:

le contours des mchants, et ne ressemblait nullement aux lches, qui, observant l'avis de la majorit, s'en font un prtexte et une occasion pour dguiser leur faiPourquoi suivre devant tout blesse, en disant

vant en voyant
il

curent
des

commenc se multipliirsur
S'il

leur mnjuit des filles.


filles
,

ajoute

iV

leur naquit

c'est

pour

insister

sur

l'ide
il

qu'ils taient

nombreux. En

cITet,

quand

ce

monde une

rsolution qui paratra trange

y a tant de racines il faut qu'il en sorte bien des rameaux. Les fils de Dieu voyant

pourquoi
titude et

me faire l'adversaire d'une telle mulme mettre en guerre avec tout un

que

les filles

des

hommes

taient belles

en

prirent

pour

pouses

parmi

toutes

celles

peuple?

Faut-il (juc je sois plus juste (|u"eiix

qu'ils choisirent.

tous? A quoi me serviraient tant diniiuilies? quel avantage relirerai-je de tant de haine? 11 n'avaitdans l'esprit aucune de ces penses inutiles mais il accomplis>ait d'avance les pa;

attention pour ne rien perdre


protoiul.
|)as^agt^
faites
11

faut,

Eludions chaque parole avec de leur sens en olFet, discuter avec soin ce

les fables que l'on a avec irrllcxion sur ce sujet. Voici d'a-

pour dtruiie

roles

du prophte

Un

seul

homme

faisant la

bord

la

plus auilacieuse, dont nous allons vous

volont de Diu est prfrable une foul de


~^

luoulrcr l'absurdit, eu prcsentaut votre re-

HOMLIES SUK LA GENSE,


cueiliement le vrai sens de l'Ecriture pour ne pas vous laisser ouvrir roreille ceux qui
proforent de
tels

VINGT-DEUXIME HOMLIE.'
a

137

ny
les

mariages, ni union

on
;

est

comme

blusphines et qui osent parler


|as

contre eux-incnies. Us disent qu'il ne s'agit


ici

anges de Dieu. (Mat. xxii, 30 Marc, xii, 25; Luc, XX, 35.) Une nature immatrielle ne peut jamais avoir de pareils dsirs. Mais, en deliors

d'hommes, mais d'anges,


fils

et

que ce sont

les

mme
tre

de cela,

il

faut rfichir

que

c'est

de

anges (ju'ou appelle

de Dieu. D'abord
n'ont pu
lils

c'est
fils

toute manire

eux montrer o les anges sont appels

une chose admise. En effet, les


:

trop absurde
saints,

pour
inspi-

mme
les

de Dieu, mais jamais


les

ils

le

trouver;
;

rs par le Saint-Esprit, n'ont

pu voir

anges
sa

hommes
:

ont t appels

de Dieu

mais

(Dan. X, 7, 11)
n'a vu

car

Vhommedes

dsirs, Daniel,

les

anges, jamais. L'Ecriture dit en parlant


Il

que l'apparence d'un ange

et

non

d'eux

a envoy

ses

auges au milieu des

vents, et ses ?ii?iistres dents. (Ps.

au milieu des feux ar-

substance (comment voir une substance immatrielle ? ); mais devant cette apparition il
fut sur le point de perdre toutes ses forces et

cm,

4.)

Mais elle dit des

hommes
;

J'ai dit

plus
(Is.

vous tes des dieux (Ps. lxxxi, G) et de J'ai engendr des fils et je les ai levs
:

I,

2)

et
;

aussi

Isral,

mon

fils

an
l'on
:

(Ex. IV, 22)


fils,

mais jamais l'ange

n'est appel

ni

fils

de Dieu.

Du

reste

voici ce

que

ose encore ajouter. Oui, c'taient des anges

mais cause de ces unions indignes, ils sont dchus de leur rang. Quoi donc ? Us sont tombs, et voil la cause de leur chute ? Mais l'E-

donc un pareil homme a presvue quelle folie n'y auraitil pas admettre ce blasphme insens qu'une nature incorporelle et spirituelle ait pu s'unir des corps humains 3. Mais il ne fautpas consacrer trop de temps cette discussion les rflexions que je viens
la vie. Si

mme

que expir

cette

d'offrir voire

charit suffisent sans doute

criture nous enseigne

au contraire qu'avant

la

du premier homme, le diable tait tomb de son rang avec ceux qui lui ressemcration
blaient par leur orgueil
;

comme
24.)

le

dit

un

sage
tre

Par
si

la jalousie

du

diable, la
ii,

mort
bien
I

est en-

dans
:

le

motide. (Sag.

Eh

dites-

moi

sa chute n'avait pas prcd la naissance

de riiotiime, comment, en gardant sa dignit,


aurait-il

pour vous prouver qu'une pareille opinion ne se peut soutenir. Je vais donc vous montrer quelle est la vrit ce sujet, en relisant les paroles de l'Ecriture sainte Et il arriva, quand les hommes eurent commenc se midtiplier sur la terre, qu'il leur nacpdt des filles. Les fils de Dieu, voyant que les filles des hommes taient belles, en prirent pour pouses parmi toides celles qu'ils choisirent. Nous vous
:

pu

tre jaloux de

l'homme

Comment

la raison peut-elle

admettre qu'un ange imla

matriel et honor d'une telle sujjriorit, ft

avons dj prouv que l'Ecrilure a l'habitude de donner des hommes le nom de fils de Dieu. Ceux qu'elle appelle ainsi descendent de
Enos, celui de qui il est dans l'iivocation dunom de Dieu. (Gen.iv, 26.) Cesdescendants sont appels fils de Dieu dans les saintes Ecritures, parce qu'ils avaient imit jusque-l les vertus de leurs anctres le nom de fils des hommes fut donn
Seth et de son
fils

jaloux de
leste

l'homme enchan par

chair ?

Mais, aprs avoir t prcipit de la gloire c-

dit qu'7 se confia

dans le plus grand opprobre, lui, qui tait immatriel, voyant riiomme sortir des mains

du Craleur

et

en recevoir,
et,

m dgr sa
il

nature
fut

corporelle, tant de

marques d'honneur,

d\or de jalousie,
laquelle
il

par cette perfidie pour


rendit

prit la

forme d'un serpent,

ceux qui taient ns avant Seth, c'est--dire aux fils de Can, et aussi leurs descendants.
// arriva,

l'homme
cet;
il

sujet la mort. Telle est sa

mchan-

quand

les

hommes

se furent multi-

ne peut supporter tranquillement le bonheur des autres. Il y avait donc longtemps que le diable et toute sa phalange avaient t dchus de leur gloire et couverts d'ignominie cela est clair pour tout le monde. D'ailleurs, quelle extraNagance n'y a-t-il pas dire que les anges aient t ainsi dchus pour leur liaison avec les femmes, et que celte nature incorporelle ait pu s'unir avec des corps ? Ne savez-vuus pas ce que dit le Christ propos de
;

plis sur la tare, qu'il leur naquit des filles.

Ds

que les fils de Dieu (les descendants de Seth et d'Enos) eurcit vu les filles des hommes (celles dont on indiquait tout l'heure la naissance), ils les trouvrent belles. Voyez comme ce seul mot montre l'impuret Ils ne songeaient pas seulement avoir des enfants, mais aux plaisirs des sens. Ds qu'Us virent que les filles des
1

hommes
cette
l'aspect

beaut de

taient belles, les dfirs excits par les entranrent leur ptrte;
la

la

nature des anges

Dans

la rsurrection,

il

beaut fut pour eux l'occasion

138

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


libertinage

pas effrn. Et ce n'est prirent pour pouses toutes celles tout; ils qu'ils choisirent. Cela achve de nous monpar trer l'excs de leurs dsordres; vaincus

d'un

bme de
ces

la misricorde.

Le Seigneur Dieu

dit

Mon Esprit Jie restera pas perptuellement dans


hommes, car
esprit
il
il

ce sont des
ici

hommes

de

cftair.

Par

entend

sa puissance qui

la beaut,

ils

ne purent imposer un frein

protge, et
faire voir

prdit ainsi leur perte. Et

nous pour

violence de leurs dsirs, mais ils furent enivrs et dompts par la vue au point de 6'aliner, par cette conduite impie, le cur

la

de Dieu. Et pour nous faire concevoir ne s'attachaient point au mariage ni


ternit,

qu'ils
la pa-

c'est bien de cela qu'il s'agit, il parce que ce sont des hommes de chair; c'est--dire qui s'abandonnent tout entiers aux nivres de la chair en ngligeant les biens de

que

ajoute

l'me, et passent leur vie

comme

s'ils

n'taient

l'Ecriture ajoute
ils

Quand

ils

virent

qu'elles taient belles,

prirent

pour pouQuoi donc ?


regards
?

ses toutes celles qu'ils choisirent.

forms que de chair et si l'me leur manquait. C'est, en effet, un usage constant de TEcriture d'appeler cliair les hommes charnels; pour les

faudra -

t - il

blmer

les

simples

hommes

vertueux, au contraire, elle dit qu'ils

Non,

ce n'est pas l'il qui est cause de notre

n'ont pas de chair. C'est ainsi que s'exprime


saint Paul
9);
:

ruijie, c'est la faiblesse

de notre volont et le drglement de notre concupiscence. Car l'il est fait pour clbrer le Crateur en voyant les cratures de Dieu. Ainsi l'ail est fait pour voir; mais si la vue nous porto au mal, c'est la faute de la pense qui rgne l'intrieur. Car nos organes nous sont utiles et nous sont donns par le Seigneur pour faire le bien; en mme temps il leur a donn pour les gouverner une substance incorporelle, c'est--dire Tme. Mais celle-ci peut tre ngligente et lcher les rnes, comme un cuyer maladroit qui laisse chajiper les guides, tandis que les chevaux et lui-mme sont entrans dans le prcipice de mme notre volont, quand elle ne sait pas
;

Vous
c'est

n'tes

pas de

cliair

;Rom. vni,
ils

ce n'tait point qu'ils n'eussent pas de

chair,

mais

que, malgr cela,

taient

suprieurs aux impressions charnelles et aux


sens.
n'tes

Car, de

mme
chair.,

pas de

Vous qu'il leur disait parce qu'ils mprisaient


:

tout ce qui tait charnel; on appelle

hommes

de chair ceux qui sont continuellement occups de choses charnelles. Conune ce sont des

faire

de ses

membres

l'usage qu'il convient, se


ses dsirs dsordonns.

laisse

submerger par

de chair, je ne tolrerai pas plus longtemps la souillure de leurs pchs. 4. Vous avez vu combien son indignation tait grande, ses menaces terribles voyez comme la misricorde se mle cette indignation et ces menaces. Tel est Notre- Seigneur souvent il nous fait des menaces, non pour les accomplir, mais pour nous corriger et ne pas les
; :

hommes

Aussi Noire-Seigneur Jsus-Christ, connaissant

raliser.

Car

s'il

voulait punir, i)ourquoi pril

de notre volont, nous a prmunis par uneloidestine modrer la curiosit de nos regards, et teindre l'incendie avant sa naissance ; il dit
la fragilit
la faiblesse
:

de notre nature et

venir? Mais

comme

ne
il

le

voudrait pas,
il

il

hsite et diffre toujours,

attend,

prvient,
le

oUrant aux coupables une occasion d'viter chtiment en fuyant le vice et pratiquant
vertu. Ainsi
il

la

Celui qui regarde une fenmie pour la dsirer a dj commis Vadultre dans son cur. (Mat. V, 27.) Ainsi, dit-il, je vous dfends les regards
coujiablcs pour

commenc

destruction gnrale; en

Esprit

ie

restera

menacer d'une mots Mon pas perptuel lernetit dans ces


jiar
effet,

ces

vous prserver des


juis

actions

coupables.
seule
;

Ne croyez

iicher par l'action


est

c'est la

volont

(jui

condamnable.
ils

hommes, car ce sont des ho?nmes de chair; ces mots signifient je ne les laisserai pas vivre longtenq)s. CejK'ndant, non content des cinq
:

Ces

hommes

furent donc sduits par ras|)ect

cents ans de paence qu'il avait montre pen-

de

la

beaut. Voyant qu'elles taient belles,

dant toute

la vie
il

de No, dont
le

le

nom

seul

prirent pour pouses toutes celles qu'ils choisirent.

devait avertir,

recule et diffre encore relel


il

Cependant,
et
la

mme

aprs leurs actions


,

de son indignation,
plus loigne et
cs, j'ai
la
il

coupables
rez encore

leurs penses impures

Dieu

dit

Mon

admibont de Dieu. Le Seigneur Esprit ne restera pas pcrptuclsojit

une poque menaannonc publiquement la colre que


reporte
:

leur dit

Je vous ai

lanent dans ces hommes, car ce

des

huml'a-

mes de
ans.

chair. Leurs jours seront cent vingt

nmltitude de vos pches a justement excite en moi; mais connue je dsire le salut, mme des pcheurs incurables, et que je ne voudrais
luire prir

On

peut voir dans ce peu de paroles

personne, je vous accorde encore

m
m
sursis de cent vnp^t ansf Si voiis vulo? vous purifier de vos pchs, revenir de meilleurs sentiments et pratiquer la vertu, vous viterez le cliliment qui vous attend. Leurs
dit-ilj

hicnce divine. Le Seigneur Dieu voyaid que les crimes des hommes s^ta/cnt multiplis sur la terre. Que veut dire ce mot voyant? Lq

Seigneur ignorait cela? non certes; mais


ture sainte
elle

l'Ecri:

jours,
l, il

seront cent vigt ans.

En ce

temps-

y avait des gants sur


qu'elles leur eurent

la terre, aprs que


filles

mnage toujours notre faiblesse nous montre ainsi que ceux qui avaient

les fils

de Dieu eurent connu les

des

hom-

mes et

donn des enfants ;


,

les

c'taient des gants qui sont rests clbres de-

prouv tant de clmence avaient persist dans mmes fautes et en avaient commis de plus graves encore. Quand il vit que les crimes des
multiplis sur terre. De cette

puis ce temps-l. L'Ecriture sainte veut dire


je crois,

hommes s'taient
source,
dit
:

que ces gants taient robustes de corps. Leur race augmenta donc celle des coupables. C'est ce que montre ailleurs cette autre parole Les gants viennent pour satisfaire ma
:

liaison coupable taient sortis,

comme

d'une

une foule d'autres pchs; aussi est-il les crimes des hommes. Car l o se troul'impudicit et les dboril

vent

le libertinage,

Quelques personnes pensent que ce nombre de cent vingt ans est le terme de la vie. Ce n'est pas l ce que Dieu veut dire, mais il veut montrer jusqu'o va la patience qu'il conserve encore aprs tant de pchs. Mais nous pouvons voir qu'aprs tant d'indignation et de menaces, aprs un si long dlai qu'il leur avait laiss pour faire pnitence, non-seulement les pcheurs n'avaient profit de
fureur.
(Is.

xiu,

3.)

dements de

celte nature,

est

probable que

l'ivresse la plus crapuleuse, l'iniquit de toute

espce, l'avarice et

une

foule d'autres vices s'y

trouveront en

mme

voyant que

les

temps. Le Seigneur Dieu crimes des hommes s'taient


faire

multiplis sur la terre et que chacun ne songeait dans son

cur qu'

du mal cha-

fautes; aussi dit-il

dans leurs de Dieu eurent conmi les filles des hommes, elles leur donnrent des enfants : c'taient des gants qid sont rests clbres depuis ce temps-l. Voyez quel
rien,
qu'ils avaient persvr
:

mais

Aprs que les

fils

excs de perversit, quelles mes insensibles

Ni la crainte du chtiment, ni le dlai accord par la clmence divine ne put les dtourner de leurs actions coupables une fois emports vers l'abme, privs des yeux de la conscience, ils taient trop plongs dans l'ivresse de leurs dsirs criminels pour avoir la pense de revenir en arrire. C'est ce que dit le Sage Quand l'impie est dans Vabime de ses maux, il m: :

prise. (Prov. xvni, 3.)

grave, bien grave,

En effet, c'est une chose mes bien-aims, de tomber


diable.
;

que jour. 5. Voyez comme chaque parole montre la grandeur des pchs Aprs avoir dit, en gnral, que le crimes des hommes s'taient multiplis sur la terre, on ajoute chacun. Ce mot a une grande force. Il ne s'agit pas seulement du jeune homme, mais aussi du vieillard, aussi coupable que le jeune homme ce n'est pas l'esseulement l'homme mais la femme clave mais l'homme libre ; le riche, mais le pauvre. Voyez aussi toute l'importance de songeait. Ce n'taient pas seulece mot ment des fautes d'entranement, mais prmdites dans le cur; ils y pensaient toute heure, ils y mettaient toute leur ardeur. Ils ne ressemblaient pas ceux qui, aprs avoir succomb une fois ou deux au pch, s'en dtournent ensuite; mais ils se livraient avec joie
1 : ,

dans

dans pourceau se plat se vautrer dans la fange, de mme, ensevelie sous ses habitudes vicieuses, elle ne sent mme plus l'infection de ses pchs. Il faut donc beaucoup de modration et de vigilance pour ne laisser au dmon aucun accs, pour ne pas laisser obscurcir notre jugement, de crainte que notre raison, tant ainsi aveugle, nous ne tombions dans l'tat de ceux qui sont pri''s des rayons du soleil, au point de ne plus voir le Soleil de la justice et de tomber ainsi dans l'abme: c'est ce qui est arriv ces hommes. Apprenez encore connatre la clles piges

du

L'me

saisie

faire le

mal.

Ils le

faisaient avec fureur, sans


;

ces filets est entrane

et

comme le

relche et sans hsitation

ce n'tait pas pour un temps plus ou moins court, mais constamment enfin ils y consacraient toute leur vie. Voyez quel comble d'iniquit Voyez comme ils n'avaient pas d'autre dsir que celui du crime, et
;
1

comment
tingent.

Chacun,

tous les ges y apportaient leur conest-il dit l'ge le plus tendre
;

n'en tait pas exempt, malgr son innocence ordinaire; mais ds le berceau on luttait de
perversit, et l'on cherchait

mutuellement

se

surpasser en actions coupables.


Rflchissez, je vous prie, l'extrme sagesse

du

juste, qui,

au miheu d'un

pareil

ensemble

140

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CIIRYSOSTOME.


dignation du Seigneur. Dans l'origine, quand
le

de crimes, eut la force d'viter le mal et de ne comme s'il avait t mriter aucun l)lme son esprit eut tant d'une nature suprieure
:
,

d'nergie et une \ertu, qu'il put se soustraire ces funestes exemples et cliapfier la ruine univc rselle.
disi)Osi'ion si

naturelle la

pitmicr homme eut j)ch, toute la terre fut maudite maintenant que l'homme va tre dtruit, les animaux sont entrans dans sa perte. De mme quand l'homme tait encore
:

agrable Dieu, toute la nature participt

Et

le Seif/Jieur

bien se

avait fait

Vhomme
signifie,
il

sur terre. Voyez quel


se repentit.

demanda pimrqnni il mot


Ce
n'est point

son bonheur,
ruptio)i

comme

le dit Scunt

Paul

Tonte

crature sera dlivre de la servitude de la cor-

vulgaire et appropri notre laiblt sse! // se

demanda

que Dieu puisse


l'Ecriture sainte

se repentir;

non

certes! Mais
les

par la dlivrance des fils de la gloire de Dieu. (Rom. vni, 21. Maintenant l'homme devant tre puni de ses innombrables pchs,
)

nous parle suivant

habi-

et
les

abandonn une destruction universelle


troupeaux,
les reptiles et les

tudes humaines, pour nous montrer combien taient normes les pchs qui avaient excit
ce point la colre

oiseaux

du ciel

sont destins prir par le dluge qui va tout


engloutir. Et de

du Dieu de clmence. Et

le

mme
lui

que

si

l'intendant d'une

demanda pourquoi il avait fait rhomme sur terre. Ne l'ai-je donc cr que pour qu'il tombt dans un malheur pareil
Seigneur Dieu
se

maison

s'est attir la

colre

du matre, ceux
les tres

qui servent sous

partagent sa tristesse; de
sjour, et qui taient

mme

les

hommes
le

venant prir, tous

lui-mme l'auteur de sa i)erte? Est-ce pour cela que ds ses premiers jours je
et qu'il ft

qui occupaient

mme

soumis

ses lois devaient subir la

mme peine.

honor de tant de gloire, je l'ai environn de ma providence dans l'intention de lui taire
l'ai

demand pourquoi j'avais fait les hommes. Voyez comme ce mot est appropri
Je 7ne suis
notre faiblesse. Je ne voulais pas, dit Dieu,
leur infliger une punition
si

choisir la vertu et fuir sa dslruction? Puis-

abus de ma bont, il mais couper court sa perversit. Le Seigneur Dieu rflchit et dit Tenlverai de la surface de la terre l'homme que fat cr, et avec rhomme les troupeaux, les reptiles et les oiseaux du ciel, parce que je me suis
qu'il a
:

vaut mieux dsor-

terrible.

Ce sont

eux-mmes qui m'ont


l'excs de leur iniquit.
lait

irrit

ce point par

Du

reste,
le

Dieu ne vou-

pas dtruire absolument

genre humain
;

et anantir

nous apprenons
toute
seul
la

demand pourcjuoi
dit-il,

je les avais crs.

J'ai fait,

radicalement notre espce mais ici toute la laideurdu pch et beaut de la vertu; nous voyons qu'un
faisant la volont de Dieu vaut

tout ce

(jui

dpendait de moi.
l'existence
;

J'ai

amen
donn
de ce

homme

l'homme du nant
l'ide naturelle

je lui ai
faire et

mieux que mille prvaricateurs. Xo trouva


grce devant
le

de ce qu'il faut

Seigneur Dieu. Quoique toute

qu'il ne faut pas faire, je lui ai

donn

le libre

cette foule se soit laisse aller de tels dsor-

arbitre, j'ai

employ une patience


,

inellable;

dres, ce juste a conserv l'tincelle de la vertu;


il

aprs

long aprs ma colre et mes menaces, j'ai encore accord un autre sursis, dsirant pouvoir rvocjuer mon arrt s'il

un

dlai bien

a parl tous les

hommes,
il

il

les a

exhortes

quitter leurs vices dont

a vit la contagion.

Enlin, de

mme

comprenait ses pchs. Mais puisque tout cela ne sert rien, il faut accomplir mes menaces et les dtruire entirement je ferai dis|)aratre, connue un mauvais lev;iin, cette race criminelle, pour (|u'elle ne puisse enseigner le mal aux crations futures. Et le Seigneur Dieu
:

leurs mfaits la colre

que ceux-ci avaient excit par du Dieu de clmence,

celui-l, lidle la vertu, trouva grce devant


le

Seigneur Dieu. Sans doute, Dieu ne consiles

dre pas
lans

personnes. (Act. x, 31.


pareille
il

Mais

si

une multitude

trouve un seul
il

homme

qui a cherch

lui plaire,
il

ne

le

n-

dit

J'enlacerai de la surface
j'ai cr,

de la terre

glige pas. .Vu contraire,

l'honore d'une pro-

l'homme que
Si

de j mis l'homme luidira peut-tre:


les
:

teiliou particulire et veille sur lui a\ec d'autant plus d'attention que,

mme jusqu'aux animaux. On


l'homme
est

coupable
fiits

pour(juoi

ani-

qui sont entrans au mal,

parmi tant d'autres il a suivi constam-

maux
qu'ils

sont-ils piuiis?

ne sont pas

En voici la raison c'est pour euxnit'Mnes, mais


,

ment
().

la

route de

la

vertu.

D'aprs cela ne songeons uniquement qu'


lui.

pour l'homme. Celui-ci tant ananti ([uoi les animaux auraienl-ils servi? De plus, ils i)artagent la punition pour nous montrer toute li n -

lui plaire et

vant

nous obiiendrons ainsi grce deN'abandonnons jamais la vertu pour

toutes les sductions de l'amiti et de l'habi-

Homlies sur la gense.


iude, profitons de la patience de Dieu, puisqu'il

vingt deuxime homlie.

m
:

en est temps encore, employons tout notre


zle suivre

heur ceux qui runissent une maison une autre, un champ une antre^ pour dpouiller
le

ardenunent
l'une
et

la

vertu et fuir

le

vice

voisin!

(Is. v, 8.)

N'est-ce pas ce qui se fait

avec horreur. Si nous n'avons pas un iuniiense

tous les jours ?

amour pour
l'autre,

autant de liaine pour


le

nous ne pourrons jamais viter

mal
eflet

ni embrasser le bien.

Pour savoir quel


:

dit cette maison donne de l'ombre la mienne, et il imagine mille prtextes pour s'en emparer; un autre enlve un pauvre son champ pour le runir

Un homme

produit la vertu chez ceux qui la dsirent et brlent pour elle , coutez le prophte Les

au

sien. Mais voici le plus extraordinaire


le

le
:

jugements de Dieu sont vrais

et

justifis

par
ils

enx-mmes
les

ils

sont pins dsirables que l'or et

pierreries. (Ps. xveii, 10.)

Sans doute,

sont bien plus dsirables, mais nous ne connaissons pas de matires plus prcieuses; aussi
il

moins pardonnable de tout un homme n'a qu'une seule habitation , que souvent il ne peut pas quitter, quand mme il voudrait changer de rsidence, soit cause de ses occupations, soit que la maladie le retienne; cet homme cependant, partout et presque dans
plus inou et
toutes les villes, veut possder des

ajoute

et
il

plus doux que


a

le

miel

le

plus pur.

monuments
impas

comparaison parce qu'il n'y a rien de plus doux que le miel. Or, nous voyons que ceux qui ont un dsir ardent et insens pour amasser des richesses y dIci

encore

employ

cette

de sa cupidit
quels
poids.

lever des colonnes pour

mortaliser ses vices; et tous les pchs par lesil

a ramass tout cela,

il

ne

les sent

peser sur sa tte de toute la lourdeur de leur


Il

ploient tout leur zle et tous leurs etforts, sans

abandonne d'autres l'avantage qu'on

jamais se rassasier

en

efTet, l'avarice

est

une

ivresse insatiable, et de

mme

que

les

ivrognes

peut retirer de tous ces biens , non-seulement aprs sa mort, mais aussi pendant sa vie. C'est
avec peine qu'il
dissipent et
fite

sentent leur soif s'enflammer mesure qu'ils


se gorgent de vin
,

fait

de

mme

ceux-ci ne peuet plus

mme

cet abandon, mais ses amis ruinent tout, sans qu'il pro-

vent modrer leur

folie

indomptable,

de
!

la

moindre chose. Et que

parl-je de

leurs richesses s'augmentent, plus leur avidit

profit

Comment un homme

qui n'a qu'un

s'enflamme
laisse point

cette

dtestable passion ne leur


les ait

seul estomac pourrait-il dvorer tant de ri-

de trve qu'elle ne
1

pousss

chesses?
7.

l'abme du mal. Eh bien s'ils mettent autant de soins et d'ardeur assouvir cette convoitise cause de tous leurs maux n'est-il
, ,

dsir de faire

La cause de tout ce mal est l'orgueil et le donner son nom ces champs,

ces bains, ces difices. Quel avantage t'en revient-il,

pas bien plus juste que ces jugements de Dieu, si prfrables l'or et aux |)ierreries , soient

homme

insens, lorsque bientt aprs


,

la fivre te

prend

la vie

t'abandonne tout
de tout
,

toujours prsents notre esprit, que nous metlions la vertu au-dessus de tout,

coup

et te laisse

nu

et dpouill

mais

que nous arrachions de noire cur ces passions funestes en rflchissant que le plaisir temporel fait natre d'ordinaire une douleur ternelle et (ies tourments sans fin; enfin que nous vitions de nous tromper nous-mmes, et de croire que tout finit pour nous ici-bas? Cependant c'est l ce que pensent bien des gens, quoiqu'ils ne le disent
pas
:

surtout de vertu? pour t'envelopper tu n'as


plus que les injustices, les rapines, l'avarice,
les fraudes, les trahisons, ainsi

que

les

gmispoids
troite

sements
lins.

les

sanglots, les larmes des orphe-

Comment
pchs,

pourras-tu, charg du
passer par cette porte

de
si

tes

qui ne
et, ainsi

norme volume?

pourra jamais donner accs un Il te faudra rester dehors


cras sous ton fardeau, te repentir

ils

prtendent croire
;

la

rsurrection et

la rtribution future

maisje tais attention a la conduite j'Mjrnalire et non ux paroles. Si vous attendez la rsurrection et la rtribution,

pourquoi cet empressement pour la gloire de la vie prsente? Pourquoi nous tourmenter
cha(|ue jour entasser des pices d'or plus

muiilement, lorsque tu auras devant les yeux ce feu terriles prparalils de tes tourments ble qui ne doit jamais s'teindre, et le ver qui ne doit jamais mourir. M donc nous avons quelque souci de notre salut, tandis qu'il en
,

nombreuses que les grains de sable , acheter des champs, des maisons, des bains, souvent se les approprier par la rapine et l'avidit, et en accomplissant cette parole du prophte Md^^
;

encore temps, fuyons l'iniquit, recherchons la vertu et mprisons la vaine gloire. On


est
dit qu'elle est vaine,

parce qu'elle est vide et


table; elle ne lait
i>eie l'a-t-on

n'a rien de solide ni

que

tromper

les yeu^

c.

entrevue

u^

TIL\DUCTION FRANAISE DE SALNT JEAN CHRYSOSTOME.


Ne voyons-nous pas souvent
une
de notre estomac
et

qu'elle disparat.

celui qui hier tait prcd de licteurs et en-

comme

si

nous tions

des plaisirs de la chair regarfaits pour cela


:

tour de gardes, jet aujourd'hui dans

prison et ml aux malfaiteurs? Quoi de plus

passager que cette gloire vaine et trompeuse? Quand mme elle ne subirait point de vicissitudes dans cette vie, la

mort vient tout coup

dtruire cette flicit

celui qui hier marchait

firement sur

la place

prison et s'asseyait sur

publique, envoyait en un trne, celui qui,

gonfl d'orgueil regardait tous les

hommes

comme

des ombres, sera aujourd'hui gisant,

cadavre infect, accabl de maldictions par

dons tout ce qui vient de la chair comme dangereux pour nous, rprimons ses mouvements avec constance et ne permettons jamais qu'elle gouverne notre me. Si Paul, cet homme incomparable qui passait en courant dans l'univers comme avec des ailes, et s'tait rendu suprieur aux exigences du corps"; qui avait eu l'honneur d'entendre des paroles mystrieuses que personne jusqu' ce jour n'avait entendues si cet homme crivait Je chtie mon corps et je le rduis en servitude, de peur que,
,

ceux auxquels il a fait du mal , et mme par ceux auxquels il n'en a pas fait, mais qui partagent les peines des autres. Est-il

moi qui prche

un

tat plus
est

les autres, je ne tombe en faute ho mon tour ( I Cor. ix 27 ) si donc lui nor de tant de grces, aprs tant et de si grands
,
:

misrable? Tout ce qu'il avait rassembl

travaux, avait besoin de chtier, d'asservir et

partag d'ordinaire entre ses amis et ses en-

de soumettre
indocile (car

la

puissance de l'me

un corps

nemis

quant aux pchs qui lui avaient servi tout amasser, il les emporte avec lui, et il lui en sera demand un compte svre. Aussi je vous en conjure, fuyons cette vaine gloire , et dsirons la vritable qui dure ternellement; ne succombons jamais l'amour des richesses, ne nous laissons jamais brler
:

on ne chtie que les rebelles et l'on n'asservit que les rvolts) que dironsnous donc, nous, privs de toutes vertus,
;

chargs de tous
lents et
si

les

pchs

et

de plus

si

indo-

faibles ?

Une

pareille guerre a-t-elle

des trves? l'attaque n'est-clle pas imprvue ?


Il

faut

donc redoubler de modration


dtermin
et

et

de vi-

du

feu de la concupiscence, fltrir par la jnlou-

gilance, et ne jamais tre en scurit; car


l'instant n'est pas

sie et l'envie, ni

enflammer par

la colre et la

nous ne savons

fureur. Eteignons ces ardeurs impures et funestes par la rose


le prsent,

quand l'ennemi fondra sur nous. Soyons toujours attentifs


et inquiets
:

du

Saint-Esprit, mprisons
et,

sur notre salut, afin


les

songeant au jour qui doit arriver, veillons avec soin sur toutes les actions^e notre vie; car cette vie ne
aspirons l'avenir

de lester invincibles

nous a pas t donne seulement pour boire et manger. Nous ne devons donc pas vivre pour manger et boire, mais boire et manger pour vivre. Craignons de faire le contraire et d'tre esclave

bches de l'ennemi la misricorde de Dieu, par la grce et la piti de son Fils unique, auquel, ainsi qu'au Pre et au
,

en vitant ainsi nous mritons

em-

Saint-Esprit

gloire

puissance,

honneur

maintenant

et toujours, et

dans

les sicles

des

sicles. Ainsi soit-il.

VINGT-TROISIME HOMLIE
< NoI trouva grce devant la Seigneur Dieu, Voici
accompli dans son temps
:

les gnrations

de No. No

tait

un homme jnsts,

No

plut Dieu. > [Gen. VI, 9.)

RALYSe.

i.

La vertu met ITiomme l'abri de tons les maux, tandis que le vice l'expose tous les orages qui bouleversent la vie humaine 3. Il est impossible que 2. Courage et constanre de No qui demeure seul juste au milieu de la corruption universelle. l'homme juste jouisse de l'approbation universelle. Malheur vous lorsque tous les hommes diront du bien de vous. (Luc, VI, 26.) 4. L'Ecriture vite de donner le nom d'hommes aux mchants. Elle le donne No , elle le donne aussi Job. 5. Exphcatiou du moi juste, il exprime la possession de toutes les vertus. ti. Exhortation.

\.

Vous avez reconnu, dans ce


:

ijui

prcde,

calme

l'tendue de la bont de Dieu et l'excs de sa

patience
sit

vous avez vu

la

prodigieuse perver;

vous avez apau milieu d'une pareille foule, la vertu du juste, qui n'avait souffert en rien de cet accord de tous dans le mal, et qui, loin de se laisser entraner avec 1rs autres,
pris quelle avait t,

des

hommes de

ce temps

et comprend que la vie et tranquille humaine ressemble un fleuve, puisqu'elle s'coule si rapidement. De mme que nous voyons les flots de la mer tantt s'lever, tantt s'abais,

ser,

de
la

mme nous voyons aussi ceux qui

ngli-

gent

vertu et s'abandonnent au vice, tantt


joie orgueilleuse et se confier
,

montrer une

aux
et

succs de cette vie

tantt tre abattus

De mme qu'un maintenant d'une main ferme la direction de son esprit il ne laissa pas submerger son vaisseau par les flots des vices dchans, mais il domina la tempte au milieu de cette mer, et parvint au port au moyen du gouvernail de la vertu vitant le dluge
avait sui'vi la route oppose.

bon

pilote

tomber dans la dernire dtresse. Ce sont eux que le bienheureux David indique quand il dit Ne crains rien en voyant s'augmenter
,
:

la fortune d'iin

homme
:

et se

multiplier la
il

gloire de sa

maison n'emportera pas tout


a raison de dire
gnifie
:

quand
(Ps.

mourra ,

il

cela.

xivin, 17.)

Il

Ne

crains rien, ce qui

si-

qui devait engloutir tous les habitants de la terre. Tant il est vrai que la vertu est puissante, immortelle, invincible et suprieure

que l'opulence

et la gloire

du

riche ne ta

troublent pas.

terre, incapable

tous les accidents de cette vie

elle

plane au-

dessus des piges de la mchancet; place,

pour
les

ainsi dire, sur

un

poste lev, elle voit


et reste inac-

le verras bientt gisant d'aucune action, cadavre en proie aux vers, dpouill de tout ce qu'il avait et qu'il a t oblig de laisser sans rien emporter. Que la vue des choses prsentes ne t'in-

Tu

choses humaines sous ses pieds

cessible tout ce qui blesse les autres.

De mme

quite donc pas et ne dis pas qu'un homme heureux de ce qu'il possde puisqu'il en
,

es*

est

que l'homme, debout sur une falaise leve, se


rit

sitt dpouill.

des

flots qu'il voit

frapper le rocher avec

Telle est la nature de la flicit actuelle aveu

grand fracas

mme

retomber ensuite en cume, de celui qui cultive la vertu, en sret sans


et

toutes ses richesses


et
il

elles
>

ne nous suivent pas


Les riches laissent
la terre
;

faut partir s^,

elles.

cet abri,

ne souffre d'aucun trouble i

il

reste

tout, ils sont

nus en quittant

ils

no

l-li

TRADUCTION FRANAISE DE

SxVINT

JEAN CHRYSOSTOME.

sont couvpris que de leur perversit et de l'amas de leurs pclis. Quelle diffrence avec
la vertu
!

encore d'immenses rameaux, l'Ecriture dit: iN'oe trouva r/rce devant Dieu.

mme

ici

bas

elle

rend ceux qui


leur donne
laisse

l'aiment plus puissants que leurs ennemis et


les

rend

mme

invincibles
et

elle

un

Voyez combien l'Ecriture est prcise , et elle ne contient pas une seule syllabe inutile! Aprs nous avoir expos l'noi mit des
2.

comme

bonbeur sans mlange

ne leur
:

mme

fautes des

hommes
,

et la

peine terrible rserve

mais en ouquand ils [)arlent d'ici elle les accomtre pagne, et surtout l'instant o nous avons le plus besoin de son appui, elle nous offre son
pas sentir les accidents de la vie
, ,

aux mchants elle nous indi(jue celui qui dans une pareille foule, avait pu conserver la
puret de sa
v( rtu.

En

effet, la

vertu par elle-

mme
la

est t(ujours

admirable, mais celui qui


la

secours tout-puissant dans


elle

le

jour terrible o

pratique au milieu d'honmiesqui

repous-

apaise pour nous l'il

de notre Juge;

sent,

mrite encore plus d'admiration. Aussi

ainsi elle

sres de celte vie

nous pargne dans le prsent les miet dans l'avenir les tour,

l'Ecriture sainte

ments de
c'est

l'autre. Elle a

encore

un

autre

effet,

de nous

faire jouir

de biens inexprimafaire

bles.

Pour vous en assurer, pour vous

nous fait admirer ce juste ceux qui allaient prouver la colre de Dieu, et elle dit No trouva grce devant le Seif/neur Dieu. Non-seulement il trouva grce, mais devant le Seif/neur Dieu. Elle nous en-

ml

concevoir que ces paroles ne sont pas de vaines dclamations je vais en chercher la preuve
,

seigne ainsi qu'il n'a pas eu d'autre but que


d'tre bien

vu de
la

cet il qui ne connat ni le

dans
rit.

les paroles

qui ont t offertes votre cha-

Voyez comme cet homme admirable , je veux dire No, tandis que le genre humain
tout entier parvenait exciter la colre d'un

Dieu de clmence, put lui seul viter par sa vertu l'effet de cette colre et se concilier toute la bienveillance de Dieu. Parlons, si vous le voulez bien, de ce qui arrive tians la vie prIl y a peut-tre bien des houunes cjui ne croient pas aux choses futures et invisibles.

ne s'est honte lui qui et des moqueries. 11 est cultivait la vertu en opposition avec tout le monde devait tre un sujet de rises et de plaisanteries pour ceux qui faisaient le mal ; en elTet, c'est encore leur habitude l'gard de ceux qui recherchent la vertu au lieu de les
ni l'assoupissement, et qu'il

sommeil

pas inquit de

gloire

humaine, de probable que

la

sente.

imiter.

Nous voyons bien des hommes


gloire

faibles

qui, ne pouvant su|porter ces vices et ces plai-

se passe ici, voyons de ceux qui se livrent au mal et de ceux qui embrassent la vertu. Aprs que

Examinons donc ce qui


quel est
le sort

santeries, prfrent la

humaine

la

gloire immortelle et seule vritable, et se lais-

sent emi)orler et attirer par la malice des auties.

Dieu, malgr sa boul, eut dcid, cause de l'accroissement des crimes, de punir le genre

En

etli t,

il

faut

une me nergique

et

constante pour rsister ceux qui cherchent


l'entraner,

humain par une


qu'il eut dit
:

catastrophe univcr elle, et fcnlccerai de la terre ihomme

plaire

et ne rien faire dans le but de aux hounues, pour tenir son regard fix

que j'ai cr,

il

montra jusqu'o
la

allait

son inles

sur

l'il vigilant

d'o elle attend sa sentence en

dignation en prononant

sentence, non-seu-

lement contre l'homme, mais contre


drupdes,
puis(|ue
et
les reptiles et les les

qua-

volutiKs;

i:\\ ell'et,

homuie,-;
il

devaient tre dtruits

pour ne pas tenir compte des louanges ou des injures humaines, mais les regarder comme des ombres ou des rves. Car la honte mne au pch. (Eccl.
celle
,

mprisant

du monde

submergs,

tait juste et naturel


cpii

de

faire

IV,

25.)

Bien des gens auraient cd ces


;

ri-

partager leur sort aux tres


et

avaient

ses, ces sarcasmes, ces plaisanteries


n'elait |)as le juste.

mais

tel

crs pour eux. Cet arrt tait encore illimit

ne

faisait

point de

distinction

entre

les

ment dix,
l'espce

Car il rsista non-seule vingt, cent honunes, mais toute

hommes, pour

faire voir (jue Dieu ne s'attache pas aux individus, mais aux curs (pi'il visite sans ddaigner personne , et que, si nous lui

cheurs.

11

humaine, tous ces nnlliers de pest probable qu'on se mo.pia de lui,

en olTrons
ineffable
qu'il

la

moindre occasion,
:

il

dploie son

misricorde

aussi, pour montrer

ne voulait pas absolument dtruire le genre humain, mais qu'il desirait en conserNcr

qu'on le bafoua, qu'on l'insulta, qu'on l'injuria de toute manire peut-tre mme l'aurait-on nus en pices si l'on avait pu. Telle est toujoius la fureur du vice contre la vertu mais,
; ;

loin
tilic

(ju'il lui

porte

aucun prjudice,

il

la for-

rliiicelle,

en sauver uuc racine qui pt douucr

par ses attaques.

Eu

effet, telle est la

force

HOMELIES SUK LA GEiNSE.


tie

ViNGT-TUOISIME HOMLIE.
qui
puis
dire
riait

44S
le plaisantait, le
,

la Vfiiu, ((u'elle

triomphe de ses ennemis

de
(je

lui, s'en

moquait,

par ses souirarices, et qu'elle est plus victo-

bafouait

me

rpte, je le sais

mais

je

ne

mesure qu'on Tallatiue davantage. Cela se voit dans une foule de circonstances. Mais pour vous donner l'occasion de le reconnatre, car, duiinez Voccasion au sage et il derieuse
il

me
:

dtacher d'un

tel sujet).

Comment

donc s'explique ce triomphe ? Je vais vous le No ne cessait de contempler l'il qui ne dort pas l se fixait toujours le regard de
;

viendra plus sage (Prov.

ix, 9),

il

faudrait
je vous

sa pense

tout le reste l'occupait aussi


exist.

peu
:

vous citer bien des exemples de l'Ancien et du

que s'il n'et pas


celui

On peut en

tre certain

Nouveau Teslanient.

Ainsi, dites-moi

prie, Abel n'a-t-il pas t terrass et tu par Can? Ne vous attachez pas seulement ce fait que Cun a vaincu et tu le frre dont il tait

qui est possd de l'amour divin au point de porter toujours ses dsirs vers Dieu,
par ne plus rien voir des choses visibles ; songe continuellement celui qu'il aime, la nuit et le jour, en se couchant comme en se levant. Ne vous tonnez donc pas que le juste, tenant sa pense uniquement dirige vers Dieu, ne se soit pas inquit de ceux qui voulaient le faire succomber. Dployant tout son zle et soutenu par la grce d'en -haut, il leur tait suprieur tous. No trouva grce devant le Seigneur Dic. Devant la race
finit
il

jaloux et qui ne lui avait rien


sidrez
la suite.

fait mais conObservez qu' partir de ce moment la victime a obtenu la couronne de la gloire avec celle du martyre, et que tant de sicles n'ont pu effacer son souvenir voyez
: :

aussi

que
la
il

le

meurtrier,

le

vainqueur, a
lors,

men

depuis cet instant une existence plus pnible

que
sent,

mort, et que depuis


est

jusqu' pr-

vou l'infamie uni\erselle pendant que toutes les bouches chantent chaque jour sa victime. Voil ce qui regarde la vie acquant celle de l'avenir, quelles patuelle
;

des

hommes du temps
il
il

ni affection, car

il ne trouvait ni grce ne suivait pas la mme

route, mais

trouva grce devant celui qui

roles, quelle intelligence pourraient tre sa

hauteur? Je sais que vous tes bien capables de trouver dans les Ecritures beaucoup d'exemples analogues, car elles sont faites pour notre profit, pour nous engager fuir le vice et
rechercher la vertu. Voulez-vous trouver d'autres preuves dans le Nouveau Testament ?

et qui approuva ses penses. Quel mal, dites-moi, pouvaient lui faire les railleries et les sarcasmes de ces contemporains, puisque Celui qui forme nos curs et connat toutes nos actions le flicitait et le coules

sonde

curs

ronnait

De quoi servent un
le

homme
si

les
le

loges et l'admiralion de toute la terre,

Crateur de toutes choses,


le

Juge

infaillible,

Ecoutez ce que saint Luc raconte des aptres qui se rjouissaient d'avoir t flagells publiquement parce qu'ils avaient t dignes de
supporter cet opprobre au nom du Christ. {Act. v, 41.) Cependant les coups de fouet sont

sons-y bien,

condamne dans le jour terrible ? Rflchismes bien-aims, comptons pour

rien les louanges des hommes et ne les recherchons en aucune manire, mais fuyons le vice et pratiquons la vertu uniquement pour

un
de

sujet dj ch;igrin et d'abattement plutt


joie,

mais

les recevoir

de
et

lui, voil ce (|ui les

que pour Dieu et cause rjouissait. Quant ceux


ils

qui les avaient ilagells,

taient consterns

embarrasss au point de ne savoir que faire: aprs le supplice ils se consultent entre eux

curs et les reins. pour cela que le Christ, en nous enseignant ne pas tre avides des louanges humaines finit par dire Mcdheur vous, lorsque tous les hommes diront du bien de vous !
Celui qui sonde les
C'est
,
:

Que feronS'Uous

ces htjinmes? (Act. iv,


fait tlageller,

16.)

Eh

quoi
fait

Vous

les

avez

vous leur
vertu est

avez
sitez

subir mille souffrances et vous hil

encore? Tant
elle

est vrai

que

la

mot Malheur que sera la peine rserve. Cette exclamation prsage une calamit; c'est presque en dplorant dj leur sort qu'il leur dit Malheur vous, lorsque tous les hommes diront du
(Luc, VI, 26.) Observez (|ue ce
indi(iue ce
:

forte et

invincible et que,

par les tortures

bien de vousIEi voyez la prcision de ces paroles. Il


:

mme,
gent.
3,

triomphe de ceux

qui les lui infli-

ne

dit pas

seulement

les

hommes

Mais pour ne pas nous arrter trop long-

temps sur ce sujet, il faut revenir notre juste et admirer profondment comment sa vertu porte au comble put mpriser et dominer ce peuple
S. J. Cu.

hommes. Il est impossible, en mais effet, que l'homme de bien qui suit la roule troite et pnible, et obit tous les ordres du Christ, soit lou et admir par tous les hommes.
tous les

Car

le vice est

bien puissant et bien hostile

To:aE V.

10

im
la vertu.

TlUDLCllUxN lIUNAlSb: D
Le Seigneur
sait

SAIM JEAN
le reste,

CliK^SUsiOilE.
fait

que

celui qui

ne

s'-

ce n'est pas lace qui

approb
et

carte pas de la \ertu et ition que celle d'en-liaut, ne pout tre

ne demanle

d'autre

tout cela appartient au corps.

l'homme, car Nous appelons


de

homme

celui qui conserve intact le type

approuv par tous les hommes, et voil lou pourquoi il plaint ceux qui ngligent la vertu

pour

la

gloire des

hommes

car

s'ils

se runis-

sent tous pour vous louer, c'est la meilleure preuve que vous n'estimez pas assez la vtrlu.

l'homme. Mais comment le dfinir ? On dit que c'est un tre raisonnable. Quoi donc les mchants n'avaient-ils pas aussi la raison ? Si, mnis cela ne suffit pas il faut aussi chercher le bien et fuir le mal, donvner les mauvaises
!
:

Comment, en
il

eflet,

l'homme de bien pourrait-

plaire tout le

monde

s'il

veut dlivrer

les

opprims deleursopjresseurs, les victimes des bourreaux ? De mme, s'il veut corriger les pcheurs et louer les justes, n'est-il pas probable qu'il sera approuv d'un ct et blm de l'autre? Aussi le Christ dit-il Malheur
:

passions et obir aux ordres du Seigneur voil l'homme 4. Pour vous persuader que c'est l'usage de l'Ecriture de ne pas accorder le nom d'hommes
: 1

aux hommjs qui


la verti?,
:

se livrent

au vice

et

ngligent

coutez les paroles de Dieu, que je vous citais liier Mon Esprit ne restera pas chez ces

vous lorsque tous

les

hommes

diront du bien de

hommes

car
:

ils

V0W5/ Comment donc ne serions-nous pas frapps d'admiration pour ce juste ? ce que le Christ nous a annonc en paraissant parmi
nous,
et
lui,

veut dire

Je leur ai
et

ne sont que chair. Cela donn une nature com,

pose de chair

d'me

mais

la

chair les

a tellement envelop|)s qu'ils ne songent plus


les vertus de lame. Voyez-vouscommtnt, cause de leur perversit, il les ap[)elk- de la chair et non des hommes ? Et une autre fois, comme vous allez le voir, l'Ecriture dit qu'ils ne sont que de la

sans autre instruction que

la loi

na-

qu' elle et ngligent

turelle,

il l'a

accompli d'une manii^re parfaite,

mprisant l'opinion des liomnies, il n'a recherch la vertu sur terre que pour obtenir la grce de Dieu, car No trouva grce devant le Seigneur Dieu. Du resle, c'est cause des vertus dont il tait dou qu'il a trouv grce

terre, parce qu'ils s'absorbent

dans

les penses

de

la terre,

car elle dit


11

La

terre tait

corromla

Seigneur Dieu, comme l'explique l'admirable prophte inspir par le SaintEsprit; il faut tudier la suite pour voir ce que Dieu pense de lui. Voici les gnrations de No : No fut un homme juste, accompli dans son temps No plut Dieu. Voil une manire trange de commencer une gnalogie.
devant
le
;

pue devant Dieu.


proprement

ne

s'agit pas ici

de

terre

dite; ce

sont les habitants eux-

mmes

Dans un autre enmais elle ne les regarde pas comme vivants parce que la vertu leur man(jue. Ecoutez les cris du prophte au milieu de Jrusalem et de celte mulqu'elle appelle terre.
droit, elle

ne

les appelle ni chair, ni terre,

L'Ecriture sainte
tion

commence par dire


;

voici les

titude innomliiable

Je suis venu, et

il

n'y avait

gnrations de No

elle

excite notre attcE-

pas un

homme ;
[

j'ai

appel

et

personne ne

comme

si elle allait

raconter sa gnalo-

m'entendait.

Is. l, 2.)

Ce n'tait pas qu'il n'y

gie, dire quel tait son pre, d'o venait sa fa-

et bien du

monde

prsent, mais c'tait qu'ils

et enfin tout

millc,comment lui-mme tait venu au monde, ce que l'on trouve d'ordinaire dans les gnalogies mais elle laisse tout cela
;

ne profitaient pas plus des paroles du prophte que les absents. Et ailleurs encore Courez et voyez s'il y en a un seul qui soit juste et qui:

de cot, et, se mettant au-dessus des usages


reyus, elle dit
:

table, et je lui serai propice. (Jr. v, i.)

No

tait
;

un homme
!

juste, acle

Vous avez vu que

l'Kcriture sainte ne

donne

No plut Z>'?/. Voyez quelle ailmirable gnalogie No tait un hojnme. Remarquez que le nom qui nous est
employ ici pour glorifier que les autres, plongs dans les volupts charnelles avaient perdu la qualit d'honuuos, No seul, au milieu d'un
le

compli dans son temps

nom d'homme
:

qu' celui qui cultive la

Tertu
elle,

quant aux autres, ils ne sont rien jwur mais elle les appelle (juelquefois terre et
Voila pounjuoi, aprs avoir
la le

comnuin

tuus est

.jut'l(|uefois chaii".

juste. Car, tandis

annonc

commencement de
elVet,

gnalogie
:

des justes,

la sainte

Ecriture nous dit d'abord


lui

No
est

tait

un homme. En
:

seul alors

Krand
vcriu
,

|."'ple,
A-

garde

la

vraie condition de

i:n

homme

les

antres ne sont plus des

l'hoinme.
la
111'

nsiil est

homme

parce quil cultive

hommes,
ils

quoiiuils eu gardent lappartuce;

E\ effet,

avoir l'apparence d'un

hom-

ont t changs en animaux sans raison, et

lesyri'^ le nez, la bouche, les joues et tout

ont perdu par leur volont perverse la no-

IIOMI<LIES

SUR LA GENKSE.

VINGT-TROISIME HOMLIE.

blesse de leur nature: Quand les hommes raisonnables tombent dans le mal, et s'asservis-

exprimant sa reconnaissance au milieu de tant d'preuves il lit au dmon iuk; blessure mortell', et

sent

(les

pissions draisunnables, l'Ecriture

lui

[trouva qu'il avait tort de tenter

sainte leur
elle

donne des noms d'animaux


Ils

ainsi

l'impossible et de regimber sous l'peron. Aussi


le

dit

sont devenus

comme

des che(Jr.

Dieu de misricorde louant

vaux qui hennissent aprs


V, 8.)
fait

les cavales.

saint

homme mtnc

Voyez comment l'excs de la lubricit donner un nom de bte. Ailleurs encore Le venin des serpents est sous leurs lvres (Ps. xin^ 3 et 139, A), pour ceux qui ressemblent cet animal dissimul et per:

tant de luttes et

et vantant ce avant qu'il et subi aude combats, disait au diable


:

N'as-tu pas considr mo?i serviteur Job., auquel nul homme n'est comparable sur la terre,

homme
I,

irrprochable., juste^ vridique, pieux,

fide.

D'autres sont a[>pels chiens muets.


Il

(Is.

LVi, 10.)

est

encore crit

Comme it7i serpent

sourd et dont les oreilles sont fermes {Ps. lvii, pour indiquer ceux qui ferment leurs 5)
,

de toute mauvaise action ? (Job, Avez-vous observ que Dieu commence par le dsigner du nom conmiun de notre nature ? N'as-tu pas considr mon serviteur Job, auquel nul homme lest comparable sur la
et s' abstenant
8.)

oreilles l'enseignement de la vertu.

Il

serait

terre? Cependant nous

trop long de rappeler tous les

noms de

btes

que l'Ecriture impose ceux qui

se laissent

non quant forme eh bien


bles,
:

Ce n'est pas seulement dans l'ancienne loi qu'on peut le voir, mais aussi dans la nouvelle. Ecoutez
aller des passions draisonnables.

homme,
5.

il

tous semblamais quant la cela ne suffit [as pour tre faut encore s'abstenir du mal et
la vertu,
!

sommes

faire le bien.

saintJean-Bapliste disant aux Juifs :i?ace^(?y//3?res,

l'Ecriture sainte a

qui vous a appris fuir la colre prochaine ?

Vous avez vu quels sont ceux auxquels coutume de rserver le nom d'hommes. Aussi ds l'origine le Matre de
toutes choses voyant sa crature, dit
;

7.) Voyez-vous comment ici encore d'une bte symbolise la ruse? Quoi de plus misrable que ces pcheurs qui ont perdu jusqu'au nom d'homme en mritant les ch-

(Matt.

m,

Faiso7is

le

nom

l'homme notre image blance, c'est--dire pour


toutes
les

et

notre ressem-

qu'il
et

commande
et

choses
qu'il
,

visibles

ses propres

timents
motifs

les

plus terribles car


1

ils

ont mpris

les

passions,

pour
Si

commande

ne
,

soit
il

(le

vertu que leur offrait leur nature et les

command.
porte
le

trahissant sa dignit

pas sup-

ont ngligs volontairement pour se livrer au


vice.

Comme

ceux qui existaient alors

se

montandis

homme
quoi

traient indignes

du nom d'hommes,

joug au lieu de l'imposer il cesse d'tre et prend un nom de brute. Voil pourl'Ecriture Sainte, voulant glorifier la
:

qu'au milieu d'une pareille disette de vertu, le juste en a montr une bien grande, l'Ecriture, en racontant sa gnalogie,

vertu de ce juste, dit d'abord


tions de No.

Voici les qnra-

No

tait

un homme juste.
:

Voici

par dire

No tait un homme.

Il

commence est un autre

juste auquel ce

nom a t donn comme le plus grand loge, au point qu'on l'appelle surtout ainsi, pour mieux montrer sa vertu. Qui estce donc? C'est le bienheureux Job, l'atblcte de la pit, le vainqueur couronn aux applaudissements du
support des

mot comprend toutes les vertus, car c'est le nom que nous donnons d'ordinaire celui qui les praencore
plus grand loge

un

juste; ce

tique toutes. Ensuite pour faire concevoir qu'il


tait

parvenu au comble de

la vertu, telle

qu'on
:

pouvait l'exiger cette poque, l'Ecriture dit juste et accompli dans S(m temps. Il a rem|)li

monde entier maux supportables


:

qui

seul a

et qui, aprs

tous les devoirs que renferme l'exercice de la vertu. Voil ce que signifie le mot accompli :
il

avoir essuy les traits innombrables


est rest invulnrable

du dmon
il

n'a rien oubli,

il

n'a

fait

aucune

faute.

Il

ne

de

mme que le diamant


les chocs,

faisait pas
.tait

qui reoit impunment tous

ne fut
la

bien d'un ct et mal de l'autre , il accompli en toute vertu c'tait cetfe


;

point submerg par cette tem|)te,

il

do-

perfection qu'il

fallait

montrer au monde.

mina,

et

ayant rassembl sur son corps toutes

les souffrances qui fussent au monde, il vit sa gloire en devenir plus brillante. Non-seulement les douleurs cruelles dont il tait ac-

cabl ne l'effrayrent point, mais elles lui inspirrent de nouvelles actions de grce
:

en

pour rendre notre juste plus ilo il vivait et la comparant avec d'autres, l'Ecriaccompli dans son temps ; cet'e ture dit dans cette gnration si perverse poque si adonne au mal qu'elle ne conservait plus
reste,
lustre encore, en considrant l'poque
:

Du

lis

aucune trace de vertu. Eh bien


pareille gnration et

dans

une

sons voir seulement la vertu de l'homme dont


il

dans ces temps, le juste non-seulement montra de la vertu mais la porta au comble, il fut accompli et parfait en tout. Car, ainsi que je l'ai dit, c'est encore
,

s'agit.

Voil la meilleure manire de faire


a-t-il

une gnalogie. Quel avantage y


cendre de parents
a
,

dessi

illustres et vertueux,

l'on

donner une plus grande preuve de vertu que de faire le bien au milieu de ceux qui le combattent et de le pralicjuer parmi ceux qui voudraient nous en dtourner; ainsi tout cela rehausse encore la gloire du juste. Ce n'est pas
de l'Ecriture l que s'arrtent les elle montre encore l'excellence de sa vert par puisque l'approbation de Dieu lui-mme
loges
:

mal vcu? Au contraire quel inconvnient y a-t-il n'avoir que des parents obscurs et
nconnus,
si
,

l'on brille par


et
s'il

tait ce juste

s'est concili la

son mrite? Tel faveur de

Dieu, ce n'est point cause de ses parents, car


l'Ecriture

ne nous
"*

'**

vas remarquer leurs

accompli dans son temps, elle ajoute No plut Dieu. Sa vertu tait si complte qu'elle mrita les loges de Dieu.
aprs avoir dit
:

No plut

Dieu, ce qui revient dire


il

il

fut
c^r,
,

approuv de Dieu,
voir par

plut par ses

bonnes

vrcs cet il qui ne dort jamais, il s'en la puret de sa vie au point r

jn

^ibu-

seulement
tte

allait tout engloutir,

de l'indi'- .<'t<on qui mais enco . ufl fut la des autres survivants. * fAut Dieu.
il

fut sauv

Mrjireux , qui put Quel homme fut jamais p' montrer tant de i'*^, puisque le Seijamais gneur de l'univers e"* c^>n pangyriste Voil les honneurs que reut No, et tout
.. 1

homme
qu'il

raisonnable les prfrera tout ce

y a de plus lev en richessses, en gloire, en puissance, et en toute espce de flicit humaine celui qui aime Dieu sincrement doit les mettre au-dessus d'un royaume. En effet, c'est la vritable royaut que de pouvoir, par une existence irrprochable, nous rendre Dieu clment et propice. Si nous devons craindre l'enfer, ce n'est point pour son feu inextinguible ses peines terribles et ses tourments ternels, c'est pour la douleur d'avoir offens un Matre si bon et d'tre privs de sa grce de mme, nous ne devons rechercher cette royaut que par amour pour lui et alin de jouir de sa
:

grce. Car

le

plus dsirable dans cette royaut

est d'obtenir la bienveillance de notre Matre


cliiienl;

de

mme

dans

l'enfer, c'est d'avoir

ce qu'il y a do plus pnible perdu cette bienveil-

lance.

Vous avez vu combien la seule appellation de


juste nous a t
logie de eet
utile

dvelopper, et quel
la

trsor de rdoxions nous a fourni

gna-

honnuo adniiralilo. Suivons donc de l'iAriture sainte, et si nous avons a raconter une gnalogie, ne parlons point du pre, du grand-pre et des aeux mais failes rgles
,

n^agr tant d'obstacles et d'embarras^ ig^-viut au comble de la vertu; ce qui voui ttoviirc (jue, si vous tes attentifs et vigi'^at^^ii (juo vous cherchiez faire votre sa!': *vrj ne peut vous en empcher. Si nous '^>rr.ft!; la mollesse, les moindres ihoses nous iffteroit; mais si nous restons attentifs, mille ennemis conjurs pour nous pousser au mal ne pourront altrer notre zle. Ainsi les efforts de tant de pcheurs ne peuvent empcher ce juste de pratiquer la vertu. 11 ne faut donc jamais accuser personne et rendre un autre responsable de sa faute, mais tout imputer sa propre faiblesse. Et (ourquoi m'acrler aux autres hommes? Le diable lui-mme ne doit jarnuis tre regard comme assez puissant pour empcher personne de marcher dans le chemin de la vertu. Il trompe les faibles et les fait succomber, mais il ne les arrte pas de force et ne leur fait point violence. L'exprience nous prouve que si nous voulions veiller, nous montrerions tant de fermet que les elforts de tous ceux qui voudraient nous pousser au mal seraient imi)ui<sants contre nous; nous serions plus solides que le diamant, et nous fermerions loreille ces conseils dtestables. Mais si nous sommes ngligents, notre inclination nous conduira naturellement dans la route du vice, ^a^s cjue personne nous conseille ou nous sduise. Si cela n'tait pas remis notre volont et la dcision de notre me, si le bon Dieu n'avait [>asdonn le librearbitrenotre nature, il aurait fallu ipie ceux qui ap|tartiennent cette nature et sont soumis aux mmes impressions fussent tous mchants ou tous bons. Mais quand nous voyons nos semblables pi'ouNanl les mmes inq)ressions, ne pas en tre atlects connue nous quand nous voyons que i)ar l'nergie de leur raison ils gouvernent leur naUuv, domptent leur imptuosit, mettent un IVein leui' concupiscence, triomphent de la colre, fuient la jaloK^io , repoussent l'envie, daigncnt la passion des richesses, nvertus. Cepcnda:**
;

HOMLIES SUR LA GENSE. - YINGT-TROSIME HOMLIE.


gligent la gloire
,

149

mprisent toutes

les

flicits

diable et nous a

de

la

vie

prsente, et que, ne respirant

que
pas

pour

la vritable gloire, ils


les

prfrent la faveur
;

divine toutes

choses visibles

n'est-il

xideni que le zle qui leur est propre les justifie

avec l'aide de

la

grce d'en-liaut, tandis

menacs de l'enfer; c'est pour que nous ne connaissions pas l'enfer et (jue nous entrions dans son royaume. Pourquoi vous tonner qu'il ait fait tout cela et bien d'autres choses encore? Il a consenti (juilter le sein de son Pre pour prendre une forme
d'esclave,

que notre laiblet^se naturelle compromet notre salut en nous privant de cette assistance divine? 0. Aussi je vous conjure de rflchir tout cela et d'avoir sans cesse dans l'esprit que nous ne devons jamais nous en prendre au diable, mais notre propre faiblesse. Quand je dis cela, ce n'est pas pour le dcliat ger de toute
,

subir toutes les entraves

dun

mis au monde par une femme, par une vierge qui l'a port pendant neuf fois recevoir des langes passer pour fils de Joseph, l'poux de Marie; grandir peu peu tre circoncis , participer aux sacricorps, tre enfant et
; ; ,

fices, souffrir la

faim, la

soif,

la

fatigue et

enfin la mort, mais, de plus,

une mort regarla croix.

accusation

loin de l

car

il

rde

comme un

de

comme

ignominieuse, celle de

lion ravisseur,

rugissant et cherchant tout

Voil tout ce qu'il a accept pour notre salut,


ce Crateur de toutes choses, ce Dieu

dvorer. Mais je veux vous affermir Je veux que vous ne pensiez pas tre r*abri du reproche, vous qui, de vous-mmes, tombez si facilement dans le mal, je veux que vous cessiez de rpter Pourquoi Dieu a-t-il ces paroles frivoles permis a cet tre malfaisant de nous abattre et de nous terrasser? Ces paroles sont compltement insenses. Pourquoi ne pas songer plutt en vous-mme que si Dieu l'a permis, c'est surtout pour exciter en vous la terreur, afin qu'en attendant l'attaijue de l'ennemi vous
:

immuable
,

qui a tout appel du nant l'existence


les

dont

regards font trembler la terre, dont la

ne peut tre contemple par chrubins, ces puissances qui n'ont pas de corps et qui se voilent la face avec leurs ailes
gloire clatante
les

montriez une vigilance


nuelles,
l'attente
afin

et

une fermet contides rcompenses,


et

que

l'espoir

de ces biens ternels

inexprimables

allgent pour vous tontes les fatigues de la

vertu? Pouniuoi vous tonner. que Dieu ait permis tout cela au diable, justement dans
rintrt de notre salut,

pour

rveiller notre

paresse et trouver l'occasion de nous couron-

ner?

Il

a prpar l'enfer

lui-mme pour que

la

crainte des |)unitions et des chtiments nous

ouvrt l'entre de son royaume. Voyez

com-

bien

la

bont du

Seigneur

est

ingnieuse,

comment elle fait et ment pour sauver ses

dispose tout, non-seulecratures, mais pour les

pour nous montrer leur admiration lui qui chant par mille et mille anges et archanges, il a consenti pour nous, pour notre salut, devenir un homme pour nous mieux ouvrir la routede la vie et nousenseigner le meilleur usage faire de cette nature qu'il nous avait emprunte. Quelle excuse nous resterait-il aprs tant de prodiges faits pour notre salut, si nous rendions tous ces bienfaits inutiles, si nous trahissions nous-mmes la cause de notre salut? Aussi je vous conjure d'tre vigilants et de ne pas vous laisser aller seulement aux habitudes des autres, mais examiner chaque jour votre vie avec soin et de voir vos mauvaises et vos bonnes actions. Ainsi travaillons corriger nos pchs afin d'attirer sur nous la protection d'en-haut, de devenir agrables Dieu comme ce juste, et d'entrer dans le royaume
;

est

rendre dignes de ses ineffables bienfaits. Voil

pourquoi il nous a donn le libre arbitre mis dans notre me et notre conscience
connaissance du vice et de
la

et
la

la grce et la bont de NotreSeigneur Jsus-Christ, qui, ainsi qu'au Pre et au Saint-Esprit, gloire, honneur, puissance,

des cieux, par

maintenant

et

toujours, et dans les sicles des

vertu

voil

sicles. Ainsi soit-il.

pourquoi

il

nous a

laisss

en prsence du

rduction

fie

M.

HOUSEL

430

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CIIKYSJSTOME.

VINGT-QUATRIME HOMLIE.

No engendra trois

fils,

Sem, Cham et

Japliet.

Or

la terre tait

corrompue devant Dieu

et remplie d'iniquit. >

(Gen. VI. 16.)

ANALYSE.

1.

2. Tableau de la corruption du monde avant le dluge. Quand donner le nom d'hommes, les appelle terre ei chair. Saint Paul use le temps de tout tiomnie est venu devant moi. Dieu ordonne de cons3. Explication de cette parole du mme langage. truire l'arche. 4. La bont de Dieu tempre autant que possib'e le clitiment exig par la justice, puis, quand cette bont ne peut plus retenir le bras de la justice qui tumbe sur les pcheurs, elle se touine tout entire du ct de No qu'elle comble de faveurs et de consolations. 5. La bont de Dieu continue se manifester dans l'ordre qu'il lui donne d'entrer dans Tarche avec 6. 11 ne faut pas abuser des nombres dans l'explication de des animaux, de se munir de tout ce qui lui sera ncessaire.

Que

la sainte

Ecriture doit tre lue avec une grande attention.

les liornints so sont pcrvcriis. l'Kcrilure ddaignant de leur

l'Ecriture-

7.

Les

hommes

d'avant

le

dluge n'eurent pas

la

mme bonne

volont que les Ninivites.

8. Eihorlalions.

Hier

nous avons

recueilli

une grande

contre pas partout la surface;

il

faut scruter

utilil

de

la

gncaloyic du juste No; car d'a-

pour

(pie rien

ne reste cach dans la prol'ondeur.

bord nous avons vu ce qu'il y a de merveilleux dans cette gnalOfiic, et nous avons appiisque le mrite de cet homme juste ne consiste pas dans la gloire de ses parents, mais dans la bont de ses murs, qui lui a valu un si grand tmoignage de la divine Ecriture En effet dit-elle, No fut un liomme juste et parfait au
:

milieu des

/lonnnes de son

teni/)s;

No

fut

agrable Dieu. Tout notre discours d'hier n'a t (juc le commentaire de ces quchjucs paroles. C'est la vertu de la parole divine de ren-

Si le simple nom qui marque la nature, je parle en ce moment de ce mot si court l'homme hier nous a fourni des rtle.xious (Gen. VI, 9) d'une si grande utilit, quel gain ne rccueillerons-nous pas de l'attention vigilante, applique tous les dtails de la sainte Ecriture? Nous avons, en elTet un Dieu plein de clmence, et, quand il nous voit intjuiels^ possds d'un vif dsir de comprendre la parole divine, il ne veut pas alors (|ue rien nous manque;
, , ,

mais,

aus^i(!)l, il

claire notre pense,

il

verse

fermer, en un petit nombre de mots, des trsors de penses; elle prodigue, ceux qui mettent tous leurs soins la pntrer , ses richesses incIT.ildcs. Aussi, je votis en eonjtne. ne

nous bornons
ce
(lui

|)as

voir,

pour l'acquit de noire

dans nos mes les flots de sa lumire, et son admirable sagesse fait pntrer en nous la plnitude de la vraie doctrine. Aussi, pour nous exhorter cette tude, pour nous donner la viNacit du courage, il a deern le bonheur su-

conscience, chemin faisant, sans nous arrter,

mme

dans la sainte Ecriture piand nous ne rencontions (pie des listes de


paat
;

noms ou
chercher
quoi

des rcits histori(pies,ayonsi?oin de rele trsor cach. Voil, en eOet, pour-

le (Christ disait :6'cr///t'i/<'.s/sf/77//rt's. (Jean,

V, 39.) C'est

que

l'esprit

de lEcritme ne se ren-

prme ceux qui nianifcslaienl un tel dsir: Bienheureux ceux qui sont aff'ums et altres de la justice., parce qu'ils seront rassasis. (Math. V, 0.) Voyez la sagesse du Matre qui nous enseigne; il ne se contente pas tle nous exhorter jar la considration du bonheur, mais ces paroles qui sont affams et altrs de la
:

HOMELIES SUR LA GENSE.


justice,

VINGT-QUATRIME
elle

FTOMl' LIE.

loi

montronf, ceux
lie

(|ui k"^
il

cntciulcnt,
fini
si

cinq cents ans,


fds.
C'est

ajoute: Kn^jondru trois


la

avtc (|Utllc ariciir


la parole spirituelle.

coiiiMije

riiter

pour nous montrer

grande conti-

De

miiii', dil-ii, (|iie

a ux

nence de ce saint

qui ont
aidt'ur,

faiiii

s'cmpiosseiit, av cuiic incroyable


clierclicr la iioiiiriturc,
soif

hommes
ranee
dire,
;

au milieu de tous les livrs tous les excs de rintemp-

homme,

(le

de

mme
s'-

que ceux qui proufent une


breuva{ic qui desaltre, de

ardente,

au milieu des gnrations et, [)our ainsi de tous les ges de la vie qui se prcipi-

lancent, transports d'un dsir ardent, vers le

taient dans le mal.

mmo
,

il

convient
des

Ecriture

Vous avez entendu la divine Mais Dieu voyant que la malice des

de courir

la

doctrine spirituelle

comme

gens afl'ams, altrs. Los honmies anims d'un tel zle, non-seulement nirilent le bonheur,

vivaient sur la terre tait extrme, que chacun d'eux, ds sa jeunesse, appliquait au mal toutes les penses de son

hommes qui

mais
effet,

ils

obtiennent l'objet de leurs dsirs.


ils

En

dit-il,
ils

seront rassasis,

c'est--dire

assouvis;
Eli
si

assouviront leurs dsirs spirituels.

bien donc, [)uis(iue nous avons unSeijineur bon, si libral nous, de notre C(M, courons
,

cur; ces paroles montrent manifestement que les jeunes gens d|)assaient les vieillards, que les vieillards taient comme les jeunes gens, dans le dlire, que 1 go mme de
l'innocence tait prcipit dans la corruption.
2.

lui; concilions-nous sa grce afin que luimme, n'coutant (jue sa misricorde, claire
,

Donc, pour nous

faire

comprendre de

quelle manire, au milieu de ce dlire, de cette

nos penses, nous dcouvre la force de la sainte Ecriture. Etvou>, votre tour, accueillez, avec toute l'ardeur d'un vrai zle, la doctrine spirituelle,

rage universelle, ce juste resta seul, conservant, d'une me ferme la continence avec les
, ,

autres vertus, jusqu' ce qu'il fut parvenu


l'ge
dit
:

connue des hommes affams,

altrs. Il
la

de cinq cents ans, l'Ecriture, aprs avoir


ajoute
:

arrivera peut-tre que la bont, que

toute-

No ayant cinq cents ans,

eiujendra

puissance du Seigneur, quel que soit notre nant, par considration pour vous, pour votre
utilit,

mme
dans

ouviira notre bouche, y mettra luides paroles qui oi>reront sa gloire et


(Eph. vi, 19.) Jetons tout
;

votre dification.
le sein

Voyez-vous, mon bien-aim, la parfaite temprance du juste? Ne nous contentons pas ici , de passer outre sans nous arrter mesurons la longueur du temps considrons la perversit qui s'tait tendue sur
trois fils.
,

de Dieu

livrons-nous la grce

toute l'espce
lesse des

humaine
; ,

cause de la

mol-

d'en-haut; invoquons

Ct lui

qui donne la clart


,

aux aveugles, aux bgues la parole facile et reprenons la lecture que nous venons d'entendre, afin de vous exposer,
ses

considrons tout ce qu'il y a de vertu de pit rprimer pendant un si long temps, la rage de la concupiscence se
, , ;

mes

mes

frres, les

pen-

choisir

une route
autres
;

si

loigne de celle que sui,

que nous aura suggres

sa misricorde.

Mais joignez, je vous en prie, vos mes mou me; soyez attentifs la parole loin de vous
;

toutes les penses de la vie prsente

faites

que

nous puissions jeter la semence spirituelle dans une terre grasse et fertile, dont onaarrach les mauvaises herbes et les pines. Voici maintiuant, dit l'Ecriture, les enfants

comme

qtienqendra No. No fut un homme juste et parfait^ au milieu des hommes de son temps ; No fut agraiile Dieu. C'est l que nous

nous sommes arrts


les

paroles suivantes
:

proposer

Et

il

hier ce sont donc que nous devons nous entendra trois fils : Sem,
;

non-seulement mais jusqu'au comet il engendra, merce lgitime et permis dit l'Ecriture, trois fi/s, Sem^ Cham et Japhet ; or la terre tait corrompue devant Dieu, et remplie d'iniquit. C'est, il me semble, par une disposition de Dieu, que ce juste n'eut de commerce avec son pouse qu'aprs un si long temps et attendit si tard pour engendrer ses fils. En effet, comme la grandeur de l'iniquit, del perversit, rendait ncessaire la destruction gnrale de la terre, la misricorde de Dieu voulut conserver ce juste, pour servir de racine et de ferment, pour faire de
vent
les

s'interdire

un commerce

illicite,

Ce n'est pas sans dessein que la divine Ecriture nous a tait connatre, et le temps, et le nombre des fils de l'homme juste. Elle veut, par l, nous faire entrevoir, mots couverts toute la grandeur
et

Cham

Japhet.

lui, aprs la destruction des autres, l'origine


et les

prmices de l'avenir. Pour cette raison


ce

ce juste, g de cinq cents ans,


ses trois fils, se contenta de

quand il eut nombre, d-

clarant par la

que ce

qu'il

avait fait c'tait

de sa vertu ; car

aprs avoir dit

iVoe,

ayant

pour servir

le desseins

de la divine bout

d52

TRADUCTIOxN FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


le Seigneur Dieu corrompue. Voyez comme, pour la seconde fois, TEcriture se sert du molde terre pourdsigner les hommes.

en faveur du genre humain venir. Voulezvous avoir la certitude que nos paroles ne sont pas une conjecture au hasard? considrez aprs avoir le soin que prend ici l'Ecriture
:

maintenant ce qui
vit

suit

Et

la terre, et elle tait

dit

que ce
:

juste eut trois

fils

elle

ajoute aus-

Et ensuite, aprs avoir une fois, deux


trois fois,

fois,

sitt

or la terre tait corrompue devant Dieu

prononce
is

le

mot de tore, pour


s'agit

remplie d'iniquit. Voyez-vous ^ dans la mme nature, cette grande et inexprimable difet

qu'on
avait

n'aille p

s'imaginer qu'il
:

de

la

terre matrielle, le texte dit

Car toute chair

frence; propos du j'ible, l'Ecriture disait Nofut un homme iuste et parfait au milieu des hommes de son temps ; mais au sujet de tous les autres, elle dit Or la terre tait corrompue devant Dieu et remplie d'iniquit. Ce mot terre dsigne la multitude des hommes
,
:

corrompu sa voie sur la terre. Et ici enon ne daigne pas prononcer le mot d'homme le texte dit, chair pour nous apcore
,

c'est

parce que toutes leurs actions se rap,

que l'Ecriture dsigne portaient la terre par ce mot de terre, et leurs bassesses, et l'excs de leur malignit. De mme qu'elle avait dit du premier homme qu'il perdit ,
par sa dsobissance, revtu
, ,

prendre qu'il ne parle pas de la terre proprement dite, mais des hommes revtus de chair, aux choses de et tous appliqus, tout entiers la terre. C'est l'habitude de l'Ecriture, nous vous l'avons souvent dit, mes trs-chers frres,
,

d'appeler les

hommes

qui ne voient que

la

chair, qui n'ont aucune pense releve,

du

nom
Paul

de chair;
dit
:

c'est ainsi

que

le

bienheureux

la

gloire
,

dont

il

tait

Ceux qui

vivent selon la chair ne


,

et qu'il fut assujti


la

pour son chtiretourneras

ment

mort

Tu

es terre et tu

dans la terre (Gen, ni. 19); de mme, ici, parce que les vices avaient grandi outre mesure, elle dit Or la terre tait corrompue. Et elle ne se contente pas de dire Or la terre tait corrompue., mais elle ajoute Devant Dieu, et remplie d'iniquit. En effet, ces mots, tait corromjme , c'est une hyperbole qui ma:

peuvent plaire Dieu. (Rom. vni 8.) Eh quoi donc! n'tait-ce pas un homme de chair, celui qui crivait ces paroles? Paul n'a pas voulu dire que ceux qui sont revtus de chair ne peuvent pas tre agrables Dieu il parle de ceux qui ne tiennent aucun compte de la vertu, qui ne voient que la chair, ne poursuivent (jue les plaisirs de la chair, et n'ont aucun souci de
;

leur

me

incorporelle

spirituelle.

Donc

nifeste la malignit sous toutes ses fornies.

On
;

aprs que la divine Ecriture nous a montr,

ne peut pas dire, que ces hommes fussent coupables d'un ou de deux pchs seulement
ils

par ces paroles, la multitude des pchs


l'excs

avaient

commis

toute espce d'iniquits,


;

dpassant toute mesure

aussi le texte ajoute

grandeur de l'indignation de Dieu aprs avoir, pour fltrir les dsirs mauvais, trois reprises, appel du nom
de
la

malice
;

la

Et

la terre tait

remplie d'iniquit. Ce

n'tait

de terre

les

hommes

qui vivaient alors, elle


,

les

pas en passant, d'une manire vulgaire qu'ils

appelle encore
pouillant
et

mal ; ils commettaient toute espce de pchs, en s'y appli(juant avec ardeur. Et voyez comme l'Ecriture ensuite ne daigne pas
faisaient le

du nom de chair en les ddu nom que leur a donn la nature;


,

leur accorder

le

moindre souvenir;
de terre
,

elle les d-

maintenant, par ce qui suit, elle nous monmisricorde de Dieu et la grandeur de sa clmence. En effet, que dit-elle? Et
tre l'inelVable
le
3.

ligne du

nom
l
,

indiquant en
la

mme
,

temps

par

et la gravit des

pchs

et

Seigneur dit No. Voyez l'excs de bont

Dieu s'entretient
;

l'indignation de Dieu.

Or

terre tait cor-

avec ce juste connue un ami avec son ami


lui fait part
l

il

rompue., dit

le

texte, devant

Dieu ;c'csi-i\-(\\Te

qu'ils faisaient tout au rebours des pr( e[)tes foulant aux pieds les connnandede Dieu menls de Dieu; |)erdant, par leur lchet, ce matre intrieur tjue la natine a mis dans
;

du ehliment k\\\'\\ infligera l'espce humaine et il dit Le temps de tout homme est venu devant moi ; ils ont rempli
,
:

toute la terre d'iniquit, et je les exterminerai

arec la terre. Qu'est-ce dire

l'me humaine;
le

et la terre tait

remplie, dit
,

homme
dit-il,

texte
,

d'in/qu/t.

tout ce aim Connue il fait

Voyez-vous mon bienpch a de tuiic ste (jue les houunes ne mritent


(|ue le
;

le temps de tout venu devant moi ? J'ai montr, une grande patience, une granle tol:

est

rance, en n'inlli^eant pas

le

ehtinienl jue je

leur tiens en rserve


ch, excdant le

mais, puisque leur pet la

plus d'tre appels de leur

nom

Ecoutez

nombre

mesure, a

fait

HOMLIES SUR LA GENSE.


venir
le

VINGT-QUATRIME HOMLIE.
dans l'affliction qui devait accompagner un si grand dsastre, le Seigneur, aprs lui avoir dit

temps de

l'expiation,

il

faut en finir

avec eux, ruiner leur

nialif,^nil,
:

pour(|irclle

L temps, dit-il, de venu devant moi. Voyez encore ici de mme qu'il disait plus haut. Chacun pense ainsi, maintenant il dit. De tout homme. Tous conspirent ensemble, tous ont (juitt ma cause pour passer l'iniquit; dans une si grande multitude on ne trouve pas un homme qui tienne compte de ]a vertu Le tenps, dit-il, de tout homme est venu devant
ne s'tende pas plus loin
tout

combien
il

tait

enracine
le

la malignit,

combien

homme
:

est

tait

urgent de pratiquer une incision pro-

fonde, d'extirper
dit-il,

mal
;

sera leur partage

une Mais

perle

commune,
ime

toi, fais-toi

arche. (Gen. vi, 14.) Qu'est-ce dire? Mais toi:

comme

tu n'as en rien partag leur corruption, mais que tu as pass tous les jours de ta vie dans la vertu, je te commande de construire

une arche, de pices de


la pourriture
et tu
;

bois quarries, dfiant

moi; c'est--dire, le temps est venu de couper, d'empcher l'ulcre de gagner plus loin; le temps de tout homme est venu devant moi ; comme s'il n'y avait personne pour les voir, pour leur demander com()te de leurs crimes, ils se sont abandonns aux uvres que la loi condamne; ils n'ont pas vu que rien ne m'est cach, moi qui leur ai donn la vie, et le corps et l'me, et tant de biens en foule; donc, le temps de tout homme est venu devant fnoi. Et ensuite, comme s'il voulait s'excuser devant l'homme juste, comme pour lui montrer que c'est l'excs des pchs qui seul a [)rovoqu en Ils ont rempli toute lui tant de colre, il dit la terre d iniquit. Ont ils nglig de commettre, dit-il, (|uoi que ce soit qui appartienne au pch? La grandeur de leur malignit est visible c'est une mer qui dborde, toute la terre en est inonde. Voil pourquoi je les dtruis et la terre avec eux; et voici, dit-il, que Je les dtruis
:
;

tu

feras de petites chambres

Vcnduiras de bitume, en dehors et en dedans. Sa longueur sera de trois cents coudes, sa largeur de cinquante et sa hauteur de trente.

Le comble qui la couvrira sera haut d'une coude, et tu mettras la porte de l'arche

au

ct;

tu feras

un

tage tout en bas,

un au

milieu, et

un au
drez

troisime. (Gen. vi, 14, 15, 16.) Consi-

la

divine clmence, la puissance ineffa-

ble, la bont

au-dessus de tous les discours. Dieu dclare sa providence l'gard du juste, en lui commandant de faire une arche; en

mme
que
geur,

temps,
la

il

rgle la manire dont

il

faut

l'arche soit construite, la longueur, la lar-

donne la plus grande montrant l'esprance du salut par la construction de l'arche. Quant ceux qui s'taient rendus coupables de pchs si graves, il les avertit, par la fabrication de
hauteur, et
il

lui

des consolations, en

lui

cette arche,

de rflchir sur leurs actions, de

et la terre avec eux. Ils ont t les premiers,

par leurs actions contre la

loi,

se dtruire

eux-mmes
les efface,

voil pourquoi j'amne l'univerla

venir rsipiscence, pour chapper la colre. Et, en effet, ce n'tait pas un dlai de courte dure qu'offrait au repentir la construction de
l'arche;
le

selle destruction; j'opre

suppression qui

temps, certes,

tait

considrable,
l'in-

eux et la terre, afin que la terre puisse montrer qu'elle est purifie, qu'elle est purge de tant de crimes. Essayez maintenant de concevoir ce qui se passa dans l'me de ce
juste

suffisant, s'ils n'avaient t

plongs dans
Il

gratitude, dans fengourdissement stupide qui


les

empcha de corriger

leurs erreurs.

tait

quand il entendit ces paroles de la bouche du Seigneur. Sans doute il avait la conscience de sa grande vertu; cependant ce n'tait pas sans douleur qu'il entendait de telles paroles. L'affection, l'amour est le propre des justes; pour le salut des autres ils consentiraient volontiers tout souffrir. Que dut donc
,

naturel que chacun d'eux, voyant l'homme juste qui construisait l'arche, que chacun d'eux,
averti d'ailleurs de la colre divine, se repentt

de ses fautes; il suffisait de vouloir; mais ce dlai ne leur fut d'aucune utilit; ils ne se sont pas repentis; ce n'est pas parce qu'ils ne pouvaient pas se repentir, mais parce qu'ils ne le
voulaient pas.
4.

prouver cet
la /cration

homme

admirable, quand sa pen-

Et maintenant aprs avoirdonn l'homme

se lui reprsentait la perte, la destruction de

juste les ordres concernant la construction de

tout entire

souponnait,

quand peut-tre il pour lui-mme, quelque chose


;

de lugubre? Car il n'tait encore assur de rien; donc, pour prvenir le trouble de ses
penses, pour lui donner quelque consolation

Dieu lui communique, lui raconte la forme du chtiment qu'il devait infliger, et il Toi, prpare ce que je t'ai ordonn; lui dit pour moi, une fois que tu auras rempli l'arche., j'aurai soin encore de mettre en sret ce qui
l'arche,
:

454
ie

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


le

reearde. Je rais ri'paiidre

dhige sur la

ils

obtiennent;

et je

voulais aussi

que

les autres

Urre pwr dctrnire tovte choir qui respire et qui est vivmte som le ciel, et toutes les choses gui sont sur la terre fiuiront. Voyez comme la menace montre bien la ^^mdeur des pchs qui ont t commis. J'infligerai, dit-il, le mme chtiment, et aux tres dous de raison, et aux tres dpourvus de raison; caries premiers ont trahi la prminence qu'ils possdaient; lacorruition les a rabaisss
tres sans raison, le
l'tat

hommes,
voie qu'il

jaloux de l'imiter, entrassent dans la


avait
suivie.

Maintenant,

puisque

tous les

hommes
le

qui se sont succd df[tuis


;

ont pratiqu
si

mal

puisqu'au milieu
je

dune
toi

grande multitude
c'est

n'ai

trouv que

seul qui sois capable de rparer le pch

premier pre

mon

alliance.

du que j'tablirai Les bonnes uvres de ta vie


avec
toi

des

manifestent,ta fidlit
rest juste,

mes commandements.
pas, en

chtiment ne fera aucune diffrence. Je vais rpandre le dluge pour dtruire toutechair qui respire, qui est vivante sous le ciel, et les btes de somme, et les oiseaux, et les animaux sauvages, et les quadrupdes, et tout ce qu'il y a sous le ciel sera dtruit. Et, pour

Enfin, jiour que l'homme, qui jusqu'alors tait

ne

s'afflige

entendant ces
ainsi dire,
:

paroles

la pense qu'il sera seul atTrauchi

d'un
le

si

grand malheur. Dieu, pour


fils, et

consolant une seconde

fois, lui dit

Tu

en-

treras dans Varche, toi et tes


et les

ta

femme,
ils

que vous sachiez bien que rien ne sera pargn,


il

femmes de

tes fils. Car,

bien qu'ils fussent

dit

Et

toutes les choses qui sont sur la


il

loin d'galer la vertu de ce juste, cependant

terre finiront, car


fie;

faut

que

la terre soit puri-

n'avaient pas pris part aux crimes des autres

mais que cela ne fonde pas tes penses

te

trouble pas, ne con-

honmies.

c'est

parce que je vois

des ulcres incurables que je veux arrter la

deux causes pour l'une, c'est que Dieu voulait honorer l'homme juste; c'est en
Il

y a

d'ailleurs,

lescjuelles ils furent

sauvs

malignit qui dborde, afin que


s'exposent pas de
C'est

les

pcheurs ne
chtiments.

effet l'habitude

d'un Dieu plein de clmence,

|)lus terribles

d'accorder ses seniteurs, par considration

mme en ce jour, j'coute enclmence ordinaire; je tempre mon indignation par ma bont; le chtiment que
pounjuoi,
core

ma

pour eux, que d'autres soient sauvs. Cette faveur a t faite au bienheureux Paul, ce
matre qui instruisait
la terre
,

l'illuminant de

j'apporte

ils le

subiront sans douleur,

ils

n'en

toutes parts des rayons de la science qu'il portait

auront pas le sentiment. Je ne considre, ni la grandeur de leurs fautes, ni ce qu'ils ont mrit,

en

lui.

Il

traversait la

mer

se

rendant
ils

Rome, une grande tempte


[assagers tremblaient

s'leva; tous les n'a-

mais je prvois l'avenir, et, en les frappant d'une juste punition, je veux surtout atlranchir la postrit du flau qui les aura perdus. Ne sois donc pas abattu, ne le trouble pas en m'coutant; car,
s'ils

pour leur salut;

vaient plus d'espoir, tant tait grande


leur dit
rira
; il

la

vio-

lence de la tempte. Paul les assembla tous, et


:

Aijez don courage, personne ne ple vaisseait

doivent subir

le

chtiment

n'y aura que

de perdu; car

de leurs fautes, coule maintenant, j'tablirai mon alliance avec toi. (Ibid. t8.) Jusqu' ce jour

honmu'S ont commis des actions inont mconnu mes commandements; c'est avec loi, d>orniais, que j'tablirai mon alliance. Le premier homme, aprs tant de
,

les

mme, un ange du Dieu qui Je suis et que je sers, m'a apparu et m'a dit : A'e craignez point, Paul; Dieu vous a donn tous ceux
cette nuit

dignes,

ils

qui nav/gue?it avec vous. (Act. xxvii,

-2.

\.)

Voyez-vous

comment

la

vertu de cet

homme

bicnlaits

s'est

laiss
;

sduire;

il

a viol

mes

leur a valu d'tre sauvs; disons mieux, ce n'est pas cette vertu seulement, mais de plus
il en fut de mme ici, premire cause. Mais il en est encore une autre Dieu voulait laisser un fermont, une racine, |tour le rtablissement de la race humaine. Ce n'est pas qu'il ft impossible Dieu de crer l'honnue une seconde fois, de tirer une seconde fois, d'un seul honune, une nut!!itude, mais c'est parce qu'il lui parut bon (1 agir comme il l'a fait, suivant en cela sa bont

conunandcmcnts
il

l'enfant n de lui s'est son

la

bont du Seigneur

tour prcipit dans le


diction.

de malice; a subi un long chtiment avec la mal-

mme abme
punition n'a

et ce fut l la

Kh

bien, sa
ils

|)as

corrig

ses descendants,
et

ont accumul les crimes,

m'ont forc de rjirouver leur gnration. Plus tard, quand j'ai trouv Enoch, qui avait fidU nient conserv l'image de la vertu ,

comme
vivant
,

il

m'tait tout

fait

cher, je

l'ai

enlev

montrant

ainsi tous

ceux qui prati-

ordinaire.
5.

quent

la

vertu quelle prcieuse rcompense

Soyez

attentifs,

Mi>ez encore la bont da

HOMLIES SUR LA GENSE.


Dieu dans ce qui suit car, de mme que ses paroles menaantes annonaient la mort de l'espce humaine, et en nirnie temps la destruclioa des btes de somme, des reptiles, des volatiles, des animaux sauvages; de mme ici, par gard pour l'homme juste, il commande d'introduire
:

VINGT-QUATRIME
ses ordres? Et

HOMLIE.

IbU

commandes, qui a montr

tant d'obissance

dans l'arche un couple de chaque espce de ces animaux, pour servir la reproduction des animaux venir. De tous les animaux, dit-il, des brtes de somme, de tous les animaux sauvages, de toute chair, tu feras entrer un couple, afin qu'ils vivent avec toi; et ils seront mle et femelle. De chaque espce des oiseaux, de cha-

que espce des animaux


espce des reptiles
entrerojit avec toi

terrestres

de chaque

rampant sur
,

la terre,

deux

pour vivre avec


(Gen.
,

toi, et ils

seront mle et femelle.

vi, 19, 20.)

No
;

passez pas sans vous arrter

bien-aim considrez quel souci, quel trouble de penses dut donner h cet homme juste le soin prendre de tous ces animaux. En effet, ce n'tait pas assez pour lui de s'occuper de sa femme et de ses fils, et de ses btllcs-filles, il lui lallait encore s'in(iuit(T de faut d'animaux sans raison,
qu'il de\ait nourrir. Mais patience, attendez;

mon

maintenant, voulez-vous savoir quelle parole le Crateur de toutes choses a daign lui adresser? Ecoutez la suite FA, dit le texte , le Seigneur Dieu dit No : entre dans V arche, toi et toute ta maison. (Ibid. vu, 7.) Et maintenant, pour nous apprendre que ce n'est pas seulement par un effet de sa faveur qu'il conserve le juste, mais qu'il lui donne la rcompense de ses travaux, les prix que sa vertu mrite il lui dit Voua pourquoi je te commande que tu entres dans l'arche, toi et toute la maison Cest que je fai vu juste et parfait devant moi au milieu de et digne cette gnration. Grand tmoignage de confiance car que peut-il y avoir de plus glorieux que d'entendre le Crateur lui-mme, Celui qui adonn l'tre, dcernant son suffrage
:

au juste avec de telles paroles; parce que ^e t'ai vu juste et parfait, dit le texte, devant moi.
Voil la vraie

vertu
la

la vertu

qui se montre
le

devant Dieu

vertu dont rend tmoignage

rOEil qu'on ne peut tromper. Ensuite,


plein de bont nous enseigne la

Dieu
la

mesure de
(

vertu qui tait alors exige d'un juste,


effet,
il

En

vous verrez

la

bont de Dieu,
toi,

comme Dieu sou:

n'attend pas de tous la


:

mme mesure
la diff:

lage le soin qu'il impose l'hounne juste

Tu

de vertu

la varit la

des temps
t|u'il

amne

prendras, A-', avec


se

de tout ce qui peut

rence dans

vertu

rclame.) Dieu dit

mawjer, et tu le porteras dans l'arche, pour servir ta nourriture et celle de tous les animaux. [\hk\. 21.) Ne pense pas dit Dieu, que ma pnividcnce t'abandonne; vois, je te commande de porter dans l'arche tout ce qu'il faut pour votre nourriture et pour la nourriture des animaux, de sorte (jue vous ne souffriez nullement de la faim , que rien ne vous manque, et que les animaux ne prissent pas, faute de la nouniture qui leur convient. Et No, dit le texte., accomplit tout ce que le Seigneur
,

parce que je fai vu juste et parfait devant moi au milieu de cette gnration si dprave, si
,

corrompue, si ingrate. Je t'ai vu juste, c'est toi seul que j'ai trouv agrable; c'est toi (jue j'ai vu tenant compte de la vertu, toi seul as paru juste, mes yeux, devant moi ; tous les autres
pri>sent, et je t'ordonne d'entrer, avec toute
ta

maison, dans l'arche

des animaux qui sont


avait d'une

purs, je t'ordonne d'introduire


sept cou j)les; auparavant
il

dans l'arche manire

indtermine ordonn d introduire


couple de tous
et
les

un

seul

Dieu lui avait command , il l'accomplit ainsi. Voyez maintenant, ici, le plus beau des loges No accomplit t ntt ce que le Seiqiuur Dieu lui avait command. 11 n'accomplit pas telle chose, il ne ngligea pas telle cijose, mais tout ce qui avait t connnand, il l'accomplit. Et, il V accomplit ainsi qu'il lui avait t connnand. Il n'omit rien il accomplit tout, et il prouva, par ses uvres, que c'tait avec raison que Dieu l'avait jug digne de sa bienveillance. Quelles couronnes ne mrite pas le tmoignage que la divine Ecriture dcerne ce juste? Quel homme pourrait tre plus heureux que celui qui a accompli toutes les uvres que Dieu lui a\ait
:
:

animaux sans

distinction,

maintenant pour complter son commanDe tous les animaux qui dement, il ajoute sont purs, preiuls sept mles et sept femelles ; et de tous les animaux impurs, deux mles et deux femelles. Il en donne bientt l'explica:

tion

il

ajoute

la face e toute la terre.


se

Afin d'en conserver la race sur Il est curieux, ici, de

quels taient
les aniniiiux
fait la

demander comment cet homme juste savait les animaux purs, quels taient
impurs. Car on n'avait
[las

encore

distinction

que Mose
lois

iablit pins tard et

sanctionna dans les

des JuitV.

Comment donc
la

Nue pouvait- il

la faire

de lui-nime? Par

156

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT

JE.\N

CHRYSOSTOME.

science qui lui tait naturelle et que la raison


lui

les

suKKia aussi. Il n'y a rien d'impur dans cratures que Dieu a laites; comment [>ourapprobation du Ciiteur?
:

qui font des nouveauts, en se fondant sur leurs opinions a eux), nous trouvons dans l'Ecriture
des nombres qui marquent des couples
:

Ainsi,

rions-nous appeler itTimonde une crature qui


a reu d'en -haut
1

quand

En

efi t,

la

divine Ecriture nous dit

Dt(^n vt

toiiics les choses qu'il

avait faites, et elles taient


32.) Mais, plus tird, la

trs- bonnes.

(Gen.

i,

Seigneur envoya ses disciples, il les envoya deux par deux or, ils taient douze en tout; et il y a quatre vangiles; mais il serait inutile, mes frres, de vous rappeler ce que vous ont trop bien appris ceux qui en ont
le
;

nature seule produisit cette distinction. Et ce


qui vous fera voir que nous disons la vrit, c'estque dans certains pays, certaines personnes s'abstiennent de certains animaux, regards comme des animaux immondes, et qu'on mprise, tandis

assourdi vos oreilles

'.

11 faut vous apprendre maintenant pourquoi Dieu a donn l'ordre d'introduire sept couples des animaux purs. Ce plus grand nombre d'animaux purs c'tait pour mnager ,
,

que d'autres personnes


:

se

nour-

rissent des
qii

les

mmes animaux c'est la coutume autorise. Eh bieni de mme, cette


la

l'homme juste et ceux qui une consolation cause de


,

taient avec lui,


l'utilit qu'ils

en

(pleine,
lui, lui

seule science que ce juste avait en

montrait de quels animaux on pouvait

se nourrir, quels

animaux
en

taient
ralit,

immondes,
mais parce

non
qu'on

qu'ils le fussent
les

Maintenant tous ces couples de sept mles et de sept femelles, si vous en cherchez la raison, vous donnent une marque clatante de la pit de l'homme juste. Le Dieu plein de bont connaissait sa vertu; il savait (lue ce
retireraient.

regardait

comme

des animaux im-

juste, touch de la misricorde

mondes. Pourquoi, en effet, rpondez-moi, Je vous prie regardons-nous l'une comme un animal immonde, quoiiju'il ne se nourrisse que de plantes, tandis (jue nous regardons comme une nourriture convenabled'autresqua,

aprs avoir joui d'un


divine faveur, quand

si

du Seigneur, grand bienfait de la

il se verrait sauv d'un si grand dsastre, dlivr de tout pril, affranchi de la captivit qu'il subit dans l'arche, mani-

festerait sa reconnaissance, et lui offrirait

en

drupdes, quoiqu'ils se nourrissent d'un aliment immonde? Ainsi la science naturelle, qui vient

actions de grces des victimes et des sacrifices.

de Dieu d'ailleurs, enseignait ces choses. On pourrait, en outre, faire une autre rponse;
c'est

pareills

Dieu ne voulut pas que les couples fussent dvoil pourquoi le Seigneur, i|ui pr;

voyait les sacrifices de la reconnaissance

or-

que Dieu,

(jui

avait fait

le

commandeNo
la

donna d'introduire sept mles


de toutes
rait

et sept femelles
;

ment, avait en
assez sur les

mme
il

lem[)S accorde

les
la

espces d'oiseaux

c'tait

afin

connaissance dont

a\ail besoin. Mais en voil


et

que, quand
,

destruction universelle cesse-

animaux immondes

sur ceux

qui ne le sont pas. 0. Mais maintenant se prsente


question
:

ici

une autre

Pourquoi, des animaux impurs, deux couples; des animaux purs, sept couples? Et encore pounpioi pas six, huit, mais sept? Le
:

d\e'!op[>rmenl est peut-;re un [)eu long, mais

l'honnne juste manifesterait la son me, les couples des oiseaux et des autres animaux ne hissent pas d[)areills. C'est ce que la suite de ce discours vous montrera, (jnand nous serons arrivs au moment que (|ue j'uiilique. Vous verrez, en efTet Ihonmie juste se conduisit ainsi vous venez
(juand
pit de
,
;

vous n'tes pas fatigus, si vous voulez bien, nous vous rsumerons, mes frres, nos jienses sur ce sujet; nous voulons dire, celles que la grce divine nous aura inspires. On dbite, en ellel, grand nombre de fables dillrentes ce propos c'est pour beaucoup d'esi)rils une occasi
;

d';

prendre pourquoi l'ordre fut donn d'in-

troduire dans l'arche sept mles et sept fe-

melles; ne supportez donc plus ceux qui composent des fabhs qui s'insurgent contre l'Ecriture sainte, et qui donnent les inventions
.

de leur cerveau

comme

des dogmes sacrs.

sion

(le

tenter

d'S

observations

par

le

moyen
sagesse

des nombres. Mais ce n'est pas

ici la

Donc, aprs que Dieu eut communiqu ses nettement exprims au sujet des ordres
,
,

qui observe,

c'est la curiosit

intempestive des
en
pas ans raison que s\nt Chtvsostomo 'attaqut lei dans Ve^plication de la sainte Ecriture, tenaient trop {^land compe des nombres tels taient uon-seuicmciit riiilon Citneat d Alexandrie, tua. s aussi Eiisbe en <iuclqucs endroits, t maie d'auiraa Pres. Pierr* Bod^o a compos un gros livre lur
*

hommes

qui se livre des lictions, fcondes en hisies, ce (jue vous aile/ voir tout de suite. En ellt, souvent ec'st tel point (jue l'abon(

Ce

n'ett

qui,

dance des i>reuves va fermer

la

bouche ceux

iigst.

HOMLIES SUR LA GENI'SE.


oiseaux, des

VINGT-QUATRIME HOMLIE.

157

animaux purs
aliments,
il

et

des animaux im-

l'homine juste Je Ji' attendrai plus que sept jours, et, aprs cela je ferai pleuvoir sur la terre, durant quarante jours et quarante nuits , et fexter minerai de
puis, et
(les

dit

du dlai ne les a pas frapps d'engourdissement ni jets dans le dsespoir ? Voyez m.iintenant ces hommes du dluge aprs tant
,
;

d'annes d'attente, lorsqu'ils enl udirent ces paroles Encore sept jours, et le dluge vien:

dessus la terre toutes les cratures que l'ai


faites,

depuis

l'homme jusqu'aux
4).

btes

de

vous en conjure; voyez encore dans ce que nous venons de vous dire, rexcellence de la boul divine; aprs une si longue patience, Dieu dclare qu'il attendra encore sept jours il veut,

somme. (Gen. vu,

Attention
,

ici

je

ne se sont pas convertis; ils sont resdans leur insen-ibilil slupide d'o il faut dire (jue c'est notre volont qui est la cause de
dra
,

ils

ts

tons les
les

maux. En

effet, et ces

hommes-l

et

de Ninive avaient mme nature, mais non mme volont; aussi leur sort ne fut-il pas le mme. Ceux de Ninive chapp-

hommes

par

la terreur,

corriger les

hommes,

et les ra-

rent au dsastre; Dieu dans sa bont, dans sa

mener au
bien
l sa

repentir. Ce qui prouve

que

c'est

ne veut pas faire pleuvoir sur les hommes ce dluge qu'il annonce, c'est ce qui est arriv aux habitmts de
pense
,

qu'il

clmence, agra leur repentir; mais les antres furent engloutis, et prirent tous, de la destruction universelle: Je n'attendrai plus, dit-il, que
sept jours
,

et,

aprs cela, je ferai pleuvoir sur


,

Ninive. Voyez bien

comprenez
les

la dilrence

la terre. Ensuite
dit
:

pour ajouter

la

terreur,

il

entre ceux de Ninive et


fois. C'est

hommes

d'autre-

Durayit quarante jours et quarante nuits.

en vain que, pendant tant d'aimes, ces hommes entendirent rpter que les plus grands malheurs taient a leurs portes; ils ne renoncrent pas leurs iniquits c'est l, en effet, notre habitude; nous devenons ngligents, quand on ajourne la punition; mais quand les flaux tombent sur nous, nous nous humilions alors , et nous montrons que nous sonunes convertis. C'est ce qui est arriv aux
;

Qu'est-ce dire?
,

Ne

pouvait-il pas,

s'il

avait

voulu en un seul jour faire pleuvoir tout le dluge? Que dis-je, en un seul jour? Un seul

moment lui suffisait. Mais ce qu'il


sein
;

dit, c'est

des-

il

veut inspirer

la

terreur

et,

en

mme

temps, mnager ces hommes l'occasion d'chapper au chtiment, qui tait dj leurs
portes
:

Et j'exterminerai,

dit-il,

de dessus ta

gens de Ninive
roles
:

quand
,

ils

entendirent ces pa-

Ninive sera dnon-seulement ils ne dsesprrent pas, mais ils ^e rveillrent, et ils s'abstinrent si bien de toute aciion mauvaise,

Encore

trois jours et

truite (Jean, ui, 4)

et

ils

mirent tant de soins se confesser qu'ils

tendirent jusque sur lesion; non pas que les


ss
;

animaux la confesanimaux se soient confespu


le faire

que j'ai faites, depuis l'homme jusqu'aux animaux. Voyez comment, une fois, deux fois, il prdit la destruction, et cependant il s'abstient; tout ce qu'il faisait, c'tait pour nous montrer que c'tait avec raison qu'il leur infligeait un chtiment si terrible, c'tait afin qu'aucun homme ne pt prtexter l'ignorance afin que nous ne pussions S'il avait attendu au lendemain, pas dire
terre, toutes les cratures
,
:

comment
la pandi. ?

auraiiut-iis

n ayant

peut-tre se seraient-ils repentis, pent-tn- se


seraient-ils abstenus

pas

mais

les Ninivitis voul.dent, p;ir

de leurs actions m.uvairetourns


la

ce moyen, se concilier la misricorde du Dieu de bout. On publia un j;ne, dit l'Ecriture; que ni les brele roi ordonna, de sa bouche
,

ses, jteut-tre seraient-ils

vertu.

bis

ni les bufs

fussent point

animaux ne mens aux pturages, et ne bus,

ni les au.res

sent point d eau. (Jon.ni,

7).

Tout

le

peuple,
,

tous, couverts de sacs, et 'c roi

lui-mme sur
,

C'est encore pour celte raison qu'il nous a lait savoir le nombre des annes, et qu'il a ordonn la construction de l'arche. Et aprs tous ces prliminaires il annonce encore sept jours, afin de faire taire toutes les langues qui pirlent au hasard sans rserve et sans pudeur.
, , ,

son trne, tirent une grc idc pnitence avec les aniuiaux, et celle peni ;nce, ils l'a. co.nplireiit

Et No,

dit l'Ecriiure,

accomplit

to7(t

ce

que

le

Seiqni'ur Dieu lui

avait

command. Voyez
ici la

sans savoir
ils

s'ils

ch. [)per.uent
:

au chali-

comme

la

divine Ecriture clbre

sagesse

ment, car ner?


7.

disaient

retournera point vers


(Jean, ix.)

(J d sait si Dieu ne se nou pour nous pardon-

de rhouime juste. Elle nous enseigne qu'il n'a rien nglig.; de ce qui lui avait le command et i|u'en accompli- sant
et l'obcissance
,

Avez-vous compris Ui sagesse de ces barbares ? Avez - vous compris que la brivet

tout

il

a encore prouv, par cette obissance,

la perfection

de sa vertu.

Ibn
8.

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


Imitons donc ce juste; nousaussi, accomzle les commandements de
recherchez l" gloire quivitnt des hommes,
et

qui

plissons avec

les lois que le Christ nous a apporte?; conservons-les toujours dans notre mmoire; empressons-nous de faire des bonnes uvres ne nous relchons pas dans la conduite qui nous assure notre salut, et cela

Dieu, et ne mprisons pas

ne recherchez point h I fjloire qui vient de Dieu seid? (Jean, v, 44.) S'il est vrai qu'en dsirant
cette gloire

n'en est pas de


cesse la

humaine, on perd la gloire divine, il mme pour qui recherche sans gloire divine; celui-l ne perd mme
:

surtout,

s'il

est vrai

qu'aujourd'hui

le Christ

une vertu, d'autnnt plus grande, que nous avons reu de plus grands biens en Si partage. Voil pourquoi le Christ disait votre justice nest pas plus abondante que celle
exige de nous
:

hommes. Dieu luiCherchez nous a fait cette promesse premirement le royaume de leu et toutes ces choses vous seront donnes par surcrot. (Math.
pas la gloire qui vient des

mme

VI, 33.)

Oui, celui qui possde ce divin dsir,

entrane tous les autres biens sa suite; qui


s'envole vers Dieu, sur les ailes de l'me, re-

des Scribes et des Pharisiens

vous n'entrerez
(Math, v, 20.)

point dans

le

royaume des deux.

garde

comme

si
;

elle n'tait pas toute la pros-

Mditons donc cette parole; sachons nous y arrter rflchissons sur la rigueur du chti;

prit prsente

les

yeux de

la foi,

quand

ils

voient ces biens ineffables, ne voient

plus,

ment rserv

ceux qui, non-seulement ne tra-

mme

les

biens visibles, tant est grande, des

vaillent pas surpa-iser ces scribes,

mais encore

n'galent pas leurs uvres et ne s'inquitent

le

pas d'teindre la colre qu'ils ressentent contre prochain de conserver la jxiret d'une lan;

gue qui ne connat pas


plir le

le

parjure

de prserver

leurs regards de spectacles funestes; d'accom-

uns aux autres, la difl'rence. Mais je ne vois personne qui prfre l'invisible au visible. Aussi je m'atflige, et une douleur continuelle est dans mon cur. L'exprience des choses ne nous a rien appris; ni les promesses de Dieu, ni la grandeur de ses don-, ne font natre dans
nos mes
terre
fuit
le

commandement de Dieu, qui nous ordonne, non-seulement de supporter avec courage l'injustice dont nous sommes victimes, mais de rpondre la haine en la comblant de nos bienfaits. Si quelqu'un veut jdaider contre vous, dit l'Evangile, pour vous prendre votre robe, abandonnez-hd encore votre manteau. (Math, v, 40.) Nous, au contraire, trop souvent,
nous essayons de commettre l'injustice contre ou de nous venger de celui qui nous blesse, quoiqu'il nous soit command, non-seulement d'aimer ceux qui nous aiment,
le prochain,

dsir de possder son

royaume;

toujours terre et rampant, nous prfrons la

au

ciel, le

prsent l'avenir, ce qui


la flicit

avant de paratre

s endurable; le

plaisir

d'un jour l'ternelle ivresse. Je


les blessent,

sais

bien que ces paroles, pour vos oreilles dlicates, sont des piqres qui

mais

pardonnez-moi.
C'est parce

que

je dsire votre salut

que je

vous parle;

c'est

parce que j'aime mieux vous

voir chapper, grce atix quelques tracasseries

car

les

publicains

e)i

font autant (Ihid. 4G),

d'tre bons, d'tre des amis pour nos ennemis. Nous ne savons mme pas rendre nos amis l'amour qu'ils ont pour nous. Aus-^i je souffre et je pleure quand je vois, parmi nous, que la vertu est une raret; la malice, une force qui grandit chacjue jour; (jue la crainte de la damnation n'anlo pas notie course dans

mais

que pavtr quelques chtifs plaisirs d'un chtiment sans fin. Si vous vouliez m'eidendre, vous secoueriez
d'ici-bas, l'ternel sup[)lice,

un dcouragement
il

intempe^tif, surtout

quand

vous reste encore quelipies moments de cette sainte quarantaine; oui, vous, pouvez vous purifier

de vos fautes, vous concilier toute

la

bont de Dieu. Le Siigueur n'a besoin ni de


jours, ni d'annts;
si nous voulons, dans ces deux semaines qui nous restent, nous allons nous redresser, nous relever tout fait. Ea trois jours, les hahitauts de Ninive ont montr leur repentir, et Dieu leur a montr son amour; |)lus forte raison aura-t-il des regards pour nous; nous n'avons qu' prouver la sincrit

la perversit,

que ramoiutle la royaut cleste ne nous excite pas cheminer dans la vertu; nous sommes tous, passez moi le mot, des troupeaux qu'on enunne; nous allons sans penser,
ni l'heure terrible de la dernire pouvante, ni aux lois qui nous sont imposes par Dieu
et

tous nous regardons


et

ce
la

que pensent Ks
gloriole qui vient
l'E-

autres, nous poursuivous

de notre repentir, (ju' rejeter la malignit, qu' prendre rsolument la route qui conduit
la vertu. Car, pour ces pcheurs, je parle de ceux de Nim>e, voici le tcmoiguage de la di-

du monde,
yaugile
:

nous ne voulons pas couter

Comnicnt pouvez-vou^

croire, vous qui

HOMELIES SUR LA GENSE.


vine Ecriture
tis,
:

VINGT-QUATRIME HOMLIE.
loir,

mo

Dieu

vit qu'ils s'tnicnt

conver-

en

(jitittant

leur mauvaise voie. (Jon.

m,

iO.)

Donc, s'il nous voit, nous aussi, maintenant, nous retourner du ct de la vertu, nous carter du vice, nous animer du zle des bonnes uvres, il accueillera notre conversion, il nous affranchira du fardeau de nos fautes; nous, les dons de ses mains. Car nous prouvons

contre ses bonnes intentions, la force des mauvaises habitudes, qui le contiainl de persvrer dans le mal, que celui-l se fasse vione lence soumette sa lchet sa raison sou (lie pas que le vice fasse de nouveaux pro, ,

grs dans son

me;

qu'il s'arrte, qu'il

rompe

avec les habitudes vicieuses; plus de fougue


pervertie; plus de penses drgles; qu'il mdite sur le jour d'pouvante; qu'il arrie ses

nous dlivrer du pch, de conijurir le salut, qu'il ne dsire, lui, qu'il ne lui tarde de nous gratifier du parfait affranchissement, de la rconciliation, du salut, de nous en assurer la jouissatice. Aussi, je vous en conjure, rveillons-nous; demandons-nous, chacun nous-mmes, voyons, examinons quelle correction de nous-mmes avons-nous opre en ces jours, quelle utilit avons -nous recueillie de cet enseignement continuel, quel fruit en avons-nous rem|)ort pour l'dification du prochain, quel vice avons-nous dtruit en nous-mmes, quelle rsolution d'embrasser la sagesse avons- nous prise, en entendant chaque jour tant d'exhortations? Pensons aux bonnes uvres, ne nous lassons jamais de sanctier notre vie que celui qui voit prva-

moins

le

dsir de

regards sur

le

feu resplendissant de la table

terrible, sur la

flamme qui

brle, sur les dis-

positions qu'il convient d'apporter cette table, c'est la puret sans tache, c'est la puret

parfaite;

qu'il chasse,

extermine

les penses

coupables; que ce soit l, en ces jours, pour chacun de nous, la prparation intrieure; purifions notre me, faisons tous nos efforts

pour prendre dignement notre part du

festin

eucharisti(iue sur la terre, afin de jouir ensuite

de ces biens ineffables, que Dieu a promis ceux qui l'aiment, par la grce et par la bont de Noire-Seigneur Jsus-Christ, qui appartient,
ainsi qu'au

Pre

et

au Saint-Esprit,

la gloire,

l'empire, l'honneur, maintenant et toujours, et

dans

les sicles

des sicles. Ainsi

soit-il.

Traduit par

M.

C.

PORTELETTS,

160

TRADUCTION FRAN.V1SE DE SAINT JEAN CUKYSOSTOME,

VINGT-CINQUIME HOMLIE.
4

No

avait six cents an lorqua ]e3 taux

du dluge inondrant

la terra. ,'G-en,

VU.

6]

ANALYSE.

mnnfre l'excellence de la honte de Dieu et l'excs de la noalice des hommes. 2. De mme que menaces; ainsi, la persistance dans le pch le force quelquefois envoyer le clitimeut plus lot qu'il ne l'avait annonc. Dans le cliliinent de la vie future. Uieu tient compte de ce que les pcheurs ont dj 3. Nouxeau dlai de sept jours accord aux tiommes; saint Ctiryjostome afllrrae que ce dlai et soulTerl en ce nion'le. 4. explication de ces mots Dieuprnia Carcke sufli aux luminies pour obtenir leur pardon s'ils avacnt voulu faire pnitence. 6. TablCuU de la par dehors. 5. N\' le jnsie, recouvre dans l'urche l'ancien pouvoir du premier homme sur les auiuiaux.

Le

texte qn'on vient de lire

le

repentir peut fuire rvoquer Dieu ses

destruction du

monde par

le

dluge.

7. Exhortation.

\.

Je veux vous cntrotcnir de

sujet qui nous a occups hier,

frres, et reprendre Ihistoire

nouveau du mes irs-chers du juste No.

quarante jours

et

quarante nuits,
les

et j'extermi-

nerai de dessus la terre toutes


faif(ntes, depuis
et

cratures que

Les vertus de ce juste sont un trsor de ricnesses, et il est de notre devoir de faire tous les
eilorts

No accomplit

l'homme jusqu'aux animaux; tout ce que le Seigneur Dieu


1, 5.).

lui avait coninvind ^Gen. vu,

C'est jus-

dont nous

sommes

capables

de passer

en revue, pas pas, lentement, ces vertus, afln d'augmenter par la les riche sses de vos mes. Faites en mme temps que moi des eflorts ne laissez soyez attentifs je vous en prie chapper ici aucime des penses que nous allons trouver en rserve. Ce (juil faut dahoid, c'est vous rap|)elor, mes frres, o s'e^l termin
;
,

que la que nous nous sommes avancs; c'est l que s'est arrt l'enseignement que nous vous avons donn. Peut-tre n'avez-vous i)as
oubli notre explication,

mes

frres, sur la

question de savoir pourquoi Dieu doima l'ordre


d'iidioduire dans l'arche sept couples des ani-

maux

purs et deux des animaux impurs.


la

Eh

bien, ahoiiions aujourd'hui


ture, et

suite de l'Ecri-

l'enseignement d'hier, |)our reprendre, aujourd'hui


j)aroles
faire
,

notre discours cet endroit

les

que nous avons aujourd'hui

vous

entendre auront ainsi plus de clart. Oi s'est donc arrt l'enseignement d'hier? Le Seigneur Dieu., dit le texte, dit No Entre,
:

toi, et

toute ta nuiison avec toi, dans r Arche,


t'ai vit juste et

voyons ce (juclle nous dit aprs que dans l'arche. C'est maintenant, plus (pie jamais. (|u'il nous faut montier notre zle, lorsque le li inps du joi'ine nous permet de jouir plus souvent de vos runions si douces; nous atVrancliit des volu|)ts honteuses; rveille nos mes et facilite notre attention,

No

fut entr

parce que je
ail

parfait devant moi,


;

noire application

la parole.

milieu de cette (jnration


,

de tous les anideu.r couples.

prosent, parler sur le texte qui

Nous di'vons donc conunence la


,

niaux purs
ples' et
,

introduis dans l'arche sept cou-

lecture de ce jour.
cent^-

No avait

dit le texte

six

des

aninwux impurs

ans, lorsque les

eaux du dluge inondcelte parole

Car je n'attendrai plus que


cela,

sept jours, et aprs


,

rent la terre. Appliiiuez-vous, je vous prie, ne

je ferai pleuvoir sur la terre

durant

passons

i)as

ngligemment sur

HOMP^LIFS SUR LA GENf.SE.


elle est courte,

VlNGT-CINQUli^ME HOMLIE.

161
le lis

et ncrinmoins
;

elle

renfernio

qiu'lque trsor cach

nous S(!inmLS
de IMeu
N'^

attentifs,

nous rvlera si l'excellence de la bont


elle

seigneur dans ce jour terrible, j'entonds jour du jugement fuisont comparatre


,

S(>rviteurs

avec

les serviteurs,

et l'excs

de

la

malice des

hommes.

condamnation, en
joui des

m(;ntr'\nt.

prononcera la que C(!ux (pii ont

m'x rpnts ans. Ce n'est pas sans raison ne Kcrilure nous a enseign le nombre des .innesdu juste, ce n'est pas seulement pour

nvaH

que

la div