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Claire Debourg Fiche de niveau 3.

Droit des contrats / Responsabilit contractuelle / 13 novembre 2007

Linexcution du contrat
Le contrat a force obligatoire
Le contrat a force obligatoire entre les parties. Les personnes qui lont conclu sont donc tenues de lexcuter. Les parties un contrat sont tenues dexcuter les obligations qui y sont prvues (et celles que la jurisprudence, pratiquant une forme de forage du contrat, y a ajout par exemple lobligation de scurit ou lobligation dinformation ou de conseil). En principe, les obligations sont excutes spontanment. Mais il arrive que le dbiteur soit dfaillant c'est--dire quil nexcute pas, ou quil excute mal, ses obligations.

Formes varies dinexcution


Le terme inexcution dsigne en ralit plusieurs formes dinexcution dont les consquences varient en fonction de laction envisage. - Il peut tout dabord sagir dun retard dexcution, c'est--dire du cas o lobligation est excute, mais en retard par rapport la date dexcution prvue. Dans ce cas, la seule possibilit ouverte au crancier est dengager la responsabilit contractuelle de son cocontractant. Les dommages et intrts qui lui seront dus seront alors appels dommages et intrts moratoires par opposition aux dommages et intrts compensatoires qui sont dus en cas de dfaut dexcution. - Le dfaut dexcution lui-mme connat plusieurs degrs : linexcution peut tre totale ou partielle, ce qui influera sur sa sanction. En matire de responsabilit contractuelle : le montant de la rparation varie proportionnellement linexcution. La rsolution du contrat est exclue en cas dinexcution partielle. - Enfin, il peut sagir dune mauvaise excution, ou excution dfectueuse, alors traite comme une inexcution.

Les sanctions et les remdes de linexcution du contrat


Lorsquune des parties nexcute pas ses obligations contractuelles, le crancier se retrouve face lalternative suivante : il peut soit chercher remdier linexcution, c'est--dire obtenir lexcution du contrat, soit chercher anantir le contrat. Dans le premier cas, dans le cadre dun contrat synallagmatique, il peut tout dabord faire pression sur son cocontractant grce au jeu de lexception dinexcution, c'est-dire en refusant galement dexcuter son obligation. Il peut galement demander au juge dordonner lexcution force du contrat. Selon les cas, celle-ci se fera en nature, c'est--dire que le dbiteur ralisera la prestation due au terme du contrat, ou en quivalent, c'est--dire par le paiement de dommages et intrts. Si en revanche il souhaite anantir le contrat, il peut demander au juge de prononcer la rsolution du contrat.

A ces possibilits sajoute celle de mettre en jeu la responsabilit contractuelle du contractant dfaillant si linexcution est fautive et quelle cause un dommage au crancier. Dans ce cas, le dbiteur dfaillant lui versera des dommages et intrts en rparation de son prjudice. La frontire entre lexcution par quivalent et la rparation du dommage via la mise en jeu de la responsabilit contractuelle est discute. En effet, ces deux mcanismes conduisent loctroi de dommages et intrts en raison de linexcution. Le premier vise convertir lobligation dont lexcution force est impossible en dommages et intrts et le second rparer le dommage subi en raison de cette inexcution.

Bibliographie
Pauline Rmy-Corlay, Excution et rparation : deux concepts ?, Rev. Contrats 2005, n1, p. 13. Muriel Fabre-Magnan, Les obligations, PUF, n555 et s.