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Sua Vida Ren Descartes, nascido em 1596 em La Haye - no a cidade dos Pases-Baixos, mas um povoado da Touraine, numa famlia

nobre - ter o ttulo de senhor de Perron, pequeno domnio do Poitou, da o aposto "fidalgo poitevino". De 1604 a 1614, estuda no colgio jesuta de La Flche. A gozar de um regime de privilgio, pois levanta-se quando quer, o que o leva a adquirir um hbito que o acompanhar por toda sua vida: meditar no prprio leito. Apesar de apreciado por seus professores, ele se declara, no "Discurso sobre o Mtodo", decepcionado com o ensino que lhe foi ministrado: a filosofia escolstica no conduz a nenhuma verdade indiscutvel, "No encontramos a nenhuma coisa sobre a qual no se dispute". S as matemticas demonstram o que afirmam: "As matemticas agradavam-me sobretudo por causa da certeza e da evidncia de seus raciocnios". Mas as matemticas so uma exceo, uma vez que ainda no se tentou aplicar seu rigoroso mtodo a outros domnios. Eis por que o jovem Descartes, decepcionado com a escola, parte procura de novas fontes de conhecimento, a saber, longe dos livros e dos regentes de colgio, a experincia da vida e a reflexo pessoal: "Assim que a idade me permitiu sair da sujeio a meus preceptores, abandonei inteiramente o estudo das letras; e resolvendo no procurar outra cincia que aquela que poderia ser encontrada em mim mesmo ou no grande livro do mundo, empreguei o resto de minha juventude em viajar, em ver cortes e exrcitos, conviver com pessoas de diversos temperamentos e condies". Aps alguns meses de elegante lazer com sua famlia em Rennes, onde se ocupa com equitao e esgrima (chega mesmo a redigir um tratado de esgrima, hoje perdido), vamos encontr-lo na Holanda engajado no exrcito do prncipe Maurcio de Nassau. Mas um estranho oficial que recusa qualquer soldo, que mantm seus equipamentos e suas despesas e que se declara menos um "ator" do que um "espectador": antes ouvinte numa escola de guerra do que verdadeiro militar. Na Holanda, ocupa-se sobretudo com matemtica, ao lado de Isaac Beeckman. dessa poca (tem cerca de 23 anos) que data sua misteriosa divisa "Larvatus prodeo". Eu caminho mascarado. Segundo Pierre Frederix, Descartes quer apenas significar que um jovem sbio disfar ado de soldado.

Em 1619, ei-lo a servio do Duque de Baviera. Em virtude do inverno, aquartela -se s margens do Danbio. Podemos facilmente imagin-lo alojado "numa estufa", isto , num quarto bem aquecido por um desses fogareiros de porcelana cujo uso com ea a se difundir, servido por um criado e inteiramente entregue meditao. A 10 de novembro de 1619, sonhos maravilhosos advertem que est destinado a unificar todos os conhecimentos humanos por meio de uma "cincia admirvel" da qual ser o inventor. M as ele aguardar at 1628 para escrever um pequeno livro em latim, as "Regras para a direo do esprito" (Regulae ad directionem ingenii). A idia fundamental que a se encontra a de que a unidade do esprito humano (qualquer que seja a diversidade dos objetos da pesquisa) deve permitir a inveno de um mtodo universal. Em seguida, Descartes prepara uma obra de fsica, o Tratado do Mundo, a cuja publicao ele renuncia visto que em 1633 toma conhecimento da condenao de Galileu. certo que ele nada tem a temer da Inquisio. Entre 1629 e 1649, ele vive na Holanda, pas protestante. Mas Descartes, de um lado catlico sincero (embora pouco devoto), de outro, ele antes de tudo quer fugir s querelas e preservar a prpria paz. Finalmente, em 1637, ele se decide a publicar trs pequenos resumos de sua obra cientfica: A Diptrica, Os Meteoros e A Geometria. Esses resumos, que quase no so lidos atualmente, so acompanhados por um prefcio e e sse prefcio foi que se tornou famoso: o Discurso sobre o Mtodo. Ele faz ver que o seu mtodo, inspirado nas matemticas, capaz de provar rigorosamente a existncia de Deus e o primado da alma sobre o corpo. Desse modo, ele quer preparar os espritos para, um dia, aceitarem todas as conseqncias do mtodo - inclusive o movimento da Terra em torno do Sol! Isto no quer dizer que a metafsica seja, para Descartes, um simples acessrio. Muito pelo contrrio! Em 1641, aparecem as Meditaes Metafsicas, sua obra-prima, acompanhadas de respostas s objees. Em 1644, ele publica uma espcie de manual cartesiano. Os Princpios de Filosofia, dedicado princesa palatina Elisabeth, de quem ele , em certo sentido, o diretor de conscincia e com quem troca impo rtante correspondncia. Em 1644, por ocasio da rpida viagem a Paris, Descartes encontra o embaixador da frana junto corte sueca, Chanut, que o pe em contato com a rainha Cristina. Esta ltima chama Descartes para junto de si. Aps muitas tergiversaes, o filsofo, no antes de encarregar seu editor de imprimir, para antes do outono, seu Tratado das

Paixes - embarca para Amsterd e chega a Estocolmo em outubro de 1649. ao surgir da aurora (5 da manh!) que ele d lies de filosofia cartesiana su a real discpula. Descartes, que sofre atrozmente com o frio, logo se arrepende, ele que "nasceu nos jardins da Touraine", de ter vindo "viver no pas dos ursos, entre rochedos e geleiras". Mas demasiado tarde. Contrai uma pneumonia e se recusa a ingerir as drogas dos charlates e a sofrer sangrias sistemticas ("Poupai o sangue francs, senhores"), morrendo a 9 de fevereiro de 1650. Seu atade, alguns anos mais tarde, ser transportado para a Frana. Lus XIV proibir os funerais solenes e o elogio pblico do defunto: desde 1662 a Igreja Catlica Romana, qual ele parece Ter -se submetido sempre e com humildade, colocar todas as suas obras no Index. O Mtodo Descartes quer estabelecer um mtodo universal, inspirado no rigor matemtico e em suas "longas cadeias de razo". 1. - A primeira regra a evidncia : no admitir "nenhuma coisa como verdadeira se no a reconheo evidentemente como tal". Em outras palavras, evitar tod a "precipitao" e toda "preveno" (preconceitos) e s ter por verdadeiro o que for claro e distinto, isto , o que "eu no tenho a menor oportunidade de duvidar". Por conseguinte, a evidncia o que salta aos olhos, aquilo de que no posso duvidar, ap esar de todos os meus esforos, o que resiste a todos os assaltos da dvida, apesar de todos os resduos, o produto do esprito crtico. No, como diz bem Janklvitch, "uma evidncia juvenil, mas quadragenria". 2. - A segunda, a regra da anlise: "dividir cada uma das dificuldades em tantas parcelas quantas forem possveis". 3. - A terceira, a regra da sntese : "concluir por ordem meus pensamentos, comeando pelos objetos mais simples e mais fceis de conhecer para, aos poucos, ascender, como que por meio de degraus, aos mais complexos". 4. - A ltima a dos "desmembramentos to complexos... a ponto de estar certo de nada ter omitido". Se esse mtodo tornou-se muito clebre, foi porque os sculos posteriores viram nele uma manifestao do livre exame e do racionalismo.

a) Ele no afirma a independncia da razo e a rejeio de qualquer autoridade? "Aristteles disse" no mais um argumento sem rplica! S contam a clareza e a disti no das idias. Os filsofos do sculo XVIII estendero esse mtodo a dois domnios de que Descartes, importante ressaltar, o excluiu expressamente: o poltico e o religioso (Descartes conservador em poltica e coloca as "verdades da f" ao abrigo de seu mtodo). b) O mtodo racionalista porque a evidncia de que Descartes parte no , de modo algum, a evidncia sensvel e emprica. Os sentidos nos enganam, suas indicaes so confusas e obscuras, s as idias da razo so claras e distintas. O ato d a razo que percebe diretamente os primeiros princpios a intuio. A deduo limita -se a veicular, ao longo das belas cadeias da razo, a evidncia intuitiva das "naturezas simples". A deduo nada mais do que uma intuio continuada. A Metafsica No Discurso sobre o Mtodo, Descartes pensa sobretudo na cincia. Para bem compreender sua metafsica, necessrio ler as Meditaes. 1. - Todos sabem que Descartes inicia seu itinerrio espiritual com a dvida. Mas necessrio compreender que essa dvida tem um outro alcance que a dvida metdica do cientista. Descartes duvida voluntria e sistematicamente de tudo, desde que possa encontrar um argumento, por mais frgil que seja. Por conseguinte, os instrumentos da dvida nada mais so do que os auxiliares psicolgicos, de uma ascese, os instrumentos de um verdadeiro "exrcito espiritual". Duvidemos dos sentidos, uma vez que eles freqentemente nos enganam, pois, diz Descartes, nunca tenho certeza de estar sonhando ou de estar desperto! (Quantas vezes acreditei-me vestido com o "robe de chambre", ocupado em escrever algo junto lareira; na verdade, "estava despido em meu leito"). Duvidemos tambm das prprias evidncias cientficas e das verdades matemticas! Mas qu? No verdade - quer eu sonhe ou esteja desperto - que 2 + 2 = 4? Mas se um gnio maligno me enganasse, se Deus fosse mau e me iludisse quanto s minhas evidncias matemticas e fsicas? Tanto quanto duvido do Ser, sempre posso duvidar do objeto (permitam-me retomar os termos do mais lcido intrprete de Descartes, Ferdinand Alqui).

2. - Existe, porm, uma coisa de que no posso duvidar, mesmo que o demnio queira sempre me enganar. Mesmo que tudo o que penso seja falso, resta a certeza de que eu penso. Nenhum objeto de pensamento resiste dvida, mas o prprio ato de duvidar indubitvel. "Penso, cogito, logo existo, ergo sum" . No um raciocnio (apesar do logo, do ergo), mas uma intuio, e mais slida que a do matemtico, pois uma intuio metafsica, metamatemtica. Ela trata no de um objeto, mas de um ser. Eu penso, Ego cogito (e o ego, sem aborrecer Brunschvicg, muito mais que um simples acidente gramatical do verbo cogitare). O cogito de Descartes, portanto, no , como j se disse, o ato de nascimento do que, em filosofia, chamamos de idealismo (o sujeito pensante e suas idias como o fundamento de todo conhecimento), mas a descoberta do domnio ontolgico (estes objetos que so as evidncias matemticas remetem a este ser que meu pensamento). 3. - Nesse nvel, entretanto, nesse momento de seu itinerrio espiritual, Descartes solipsista. Ele s tem certeza de seu ser, isto , de seu ser pensante (pois, sempre duvido desse objeto que meu corpo; a alma, diz Descartes nesse sentido, " mais fcil de ser conhecida que o corpo"). pelo aprofundamento de sua solido que Descartes escapar dessa solido. Dentre as idias do meu cogito existe uma inteiramente extra ordinria. a idia de perfeio, de infinito. No posso t-la tirado de mim mesmo, visto que sou finito e imperfeito. Eu, to imperfeito, que tenho a idia de Perfeio, s posso t-la recebido de um Ser perfeito que me ultrapassa e que o autor do meu ser. Por conseguinte, eis demonstrada a existncia de Deus. E nota-se que se trata de um Deus perfeito, que, por conseguinte, todo bondade. Eis o fantasma do gnio maligno exorcizado. Se Deus perfeito, ele no pode ter querido enganar-me e todas as minhas idias claras e distintas so garantidas pela veracidade divina. Uma vez que Deus existe, eu ento posso crer na existncia do mundo. O caminho exatamente o inverso do seguido por So Toms. Compreenda-se que, para tanto, no tenho o direito de guiar-me pelos sentidos (cujas mensagens permanecem confusas e que s tm um valor de sinal para os instintos do ser vivo). S posso crer no que me claro e distinto (por exemplo: na matria, o que existe verdadeiramente o que claramente pensvel, isto , a extenso e o movimento). Alguns acham que Descartes fazia um circulo vicioso: a evidncia me conduz a Deus e Deus me garante a evidncia! Mas no se trata da

mesma evidncia. A evidncia onto lgica que, pelo cogito, me conduz a Deus fundamenta a evidncia dos objetos matemticos. Por conseguinte, a metafsica tem, para Descartes, uma evidncia mais profunda que a cincia. ela que fundamenta a cincia (um ateu, dir Descartes, no pode ser gemetra!). 4. - A Quinta meditao apresenta uma outra maneira de provar a existncia de Deus. No mais se trata de partir de mim, que tenho a idia de Deus, mas antes da idia de Deus que h em mim. Apreender a idia de perfeio e afirmar a existncia do ser perfeito a mesma coisa. Pois uma perfeio no-existente no seria uma perfeio. o argumento ontolgico, o argumento de Santo Anselmo que Descartes (que no leu Santo Anselmo) reencontra: trata-se, ainda aqui, mais de uma intuio, de uma experin cia espiritual (a de um infinito que me ultrapassa) do que de um raciocnio.

Descartes, por vezes chamado de o fundador da filosofia moderna e o pai da matemtica moderna, considerado um dos pensadores mais influentes da histria humana. Nasceu em La Haye, a cerca de 300 quilmetros de Paris. Seu pai, Joachim Descartes, advogado e juiz, possua terras e o ttulo de escudeiro, alm de ser conselheiro no Parlamento de Rennes, na Bretanha. Com um ano de idade, Descartes perdeu a me, Jeanne Brochard, no seu terceiro parto, e foi criado pela av. Seu pai se casou novamente e chamava o filho de "pequeno filsofo". Mais tarde, aborreceu-se com ele quando no quis exercer o direito, curso que concluiu na universidade de Poitiers em 1616. Em 1618, Descartes foi para a Holanda e se alistou no exrcito de Maurcio de Nassau. A escola militar era, para ele, uma complementao da sua educao. Nessa poca fez amizade com o duque filsofo, doutor e fsico Isaac Beeckman, e a ele dedicou o "Compendium Musicae", um pequeno tratado sobre msica. Em 1619, viajou para a Dinamarca, Polnia e Alemanha, onde, segundo a tradio, no dia 10 de novembro, teve uma viso em sonho de um novo sistema matemtico e cientfico. Trs anos depois retornou a Frana e passou os anos seguintes em Paris e em outras partes da Europa. Em 1628, Descartes, incentivado pelo cardeal De Brulle, escreveu "Regras para a Direo do Esprito". Buscando tranqilidade, partiu para os Pases Baixos, onde viveu at 1649. Em 1629 comeou a trabalhar em "Tratado do Mundo", uma obra de fsica. Mas em 1633, quando Galileu foi condenado pela igreja catlica, Descartes no quis public-lo. Em 1635 nasceu sua filha ilegtima, Francine, que morreria em 1640. Em 1637, publicou anonimamente "Discurso sobre o Mtodo para Bem Conduzir a Razo a Buscar a Verdade Atravs da Cincia". Os trs apndices desta obra foram "A Diptrica" (um trabalho sobre tica), "Os Meteoros" (sobre meteorologia), e "A Geometria" (onde introduz o sistema de coordenadas que ficarioa conhecido como "cartesianas", em sua homenagem). Seu nome e suas teorias se tornaram conhecidos nos crculos ilustrados e sua afirmao "Penso, logo existo" (Cogito, ergo sum) tornou-se popular. Em 1641, surgiu sua obra mais conhecida: as "Meditaes Sobre a Filosofia Primeira", com os primeiros seis conjuntos de "Objees e Respostas". Os autores das objees foram Johan de Kater; Mersene; Thomas Hobbes; Arnauld e Gassendi. A segunda edio das Meditaes inclua uma stima objeo, feita pelo jesuta Pierre Bourdin, seguida de uma "Carta a Dinet". Em 1643, a filosofia cartesiana foi condenada pela Universidade de Utrecht (Holanda) e, acusado de atesmo, Descartes obteve a proteo do Prncipe de Orange. No ano seguinte, lanou "Princpios de Filosofia", um livro em grande parte dedicado fsica, o qual ofereceu princesa Elizabete da Bomia, com quem mantinha correspondncia. Uma cpia manuscrita do "Tratado das Paixes" foi enviada para a rainha Cristina da Sucia, atravs do embaixador francs. Frente a insistentes convites, Descartes foi para Estocolmo em 1649, com o objetivo de instruir a rainha de

23 anos em matemtica e filosofia.O horrio da aula era s cinco horas da manh. No clima rigoroso, sua sade deteriorou. Em fevereiro de 1650, ele contraiu pneumonia e, dez dias depois, morreu. Em 1667, depois de sua morte, a Igreja Catlica Romana colocou suas obras no ndice de Livros Proibidos.