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HISTOIRE GENERALE DE L'EGLISE

LA RENAISSANCE ET LA RFORME

OUVRAGES DU

MME AUTEUR

A LA LIBRAIRIE BLOUD & GAY


HISTOIRE GENERALE DE L'EGLISE
9

volumes

in-S**

raisin

Prix de chaque volume

broch, 15

fr.

Tome Tome
.Tome

I.

Les

Origines

chrtiennes.
l'Eglise.

II.

L^

Pres de
et
le

III.

L'Eglise

monde

barbare.

Tome IV. La Chrtient. Tome y. La Renaissance et la Rforme. Tome yi. L'Ancien Rgime. Tome yiL L'Eglise et la Rvolution. Tome YIII. L'Eglise contemporaine, premire Tome IX. L'Eglise contemporaine, deuxime

partie (1823-1878),
partie (1878-1903).

Leons sur

'art

de prcher,

un

vol.

in-8

carr

a]

Le mouvement catholique en France, de 1830 1850,


<r

un

vol.

in-12
indits,
:.

Le Concile du Vatican, d'aprs des documents

un

vol.

in-12

Les directions politiques, intellectuelles et sociales de Lon un vol. in-12

XII,

POUR PARAITRE PROCHAINEMENT


Avec
la

ccilsboration de M. l'abb
1

AIGRAIN
un
vol. in-8** raisin.

Table analytique de l'Histoire gnrale de

Eglise,

Gographie

gnrale,

ancienne

et

moderne,

de

l'Eglise,

un volume

in-S** raisin.

Documents pour servir

l'histoire

de l'Eglise, trois vol. in-8

raisin.

HISTOIRE GNRALE DE L'E&LISE


PAR

FERNAND MOURRET
PROFESSEUR d'H1ST0[RE AU Sl^MINAIRE DE SAINT-SDLPTCS

-V-^*

LA

RENAISSANCE ET LA RFORME

-.^

i^tV.'^

PARIS

BLOUD ET GAY, EDITEURS


3, RUE GARANCIRB,

1921
production
et

tradacUon hiterdHM.

Nihil obstat. die iO" inaii 1910


J.

Gaignet, p.

s. s.,

Ceusor desigaalus.

IMPRIMATUR

Parisiis, die 10

mai

191.

Leo-Adolphus,
Arcli. Paris.

INTRODUCTION

La

rvolution religieuse et sociale

dchane au xvi* sicle

par l'hrsie protestante ne s'explique pleinement que par l'tude


des troubles religieux, sociaux et politiques qui ont agit les
Xv et XV* sicles.
rit

Le grand Schisme d'Occident branle

l'auto-

des Papes

et

des prlats

mondaine de quelques Souverains Pontifes de leur entourage augmente leur discrdit la


la vie
;

mauvaise volont,

parfois

l'opposition

violente

des
;

Princes,
l'ivresse

inspirs par les Lgistes, entravent l'action de l'Eglise

du
de

savoir, la passion de l'art et des belles-lettres dveloppent


les

dans
la

mes un
le

esprit d'indpendance suspect

la

dcadence

scolastique
;

favorise

le

dveloppement d'un mysticisme


l'in-

quivoque

brusque dveloppement du commerce et de

dustrie, la rapide formation des

monarchies absolues

et la subite

apparition de la puissance nouvelle

du

capitalisme, en faisant

disparatre les liberts et les franchises de la vieille organisation

mdivale, compliquent la crise religieuse d'une crise sociale et


politique,

menacent de donner

la

moindre secousse des profait sentir.

portions imprvues.

Un

malaise gnral se

On

parle

partout d'une rforme ncessaire. Depuis qu'au concile de Vienne,

en 1311, un grand vque


dans
1.

l'a

demande
ses

in capite et in menibris,

le

Chef de l'Eglise

comme dans
I,

membres \
i.

la formule a

forviare tn

premire foi? par Guillaume Durand le Jeune dans son Tractatuf de modo celehrandi generalii concilii, ouvrage imprim en 1545 et aujourd'hui dillicile trouver. Cf LtioNa, Bibliothque, t. I, n 6810 Viollbt, Droit priv p. 84-85 Rathaldi, dit. Theiner, ta. 1311, en note Rev.^ des quest., hist., 1" octobre 1909, p. 421.
la
; ;

BossoT, Histoire des variations, lir., capite et in membris, a t

chap.,

La formule Ecclesiam

re-

employe pour

Hit. gn.

de

l'Egliad.

V.

J
fait

INTUODLCTION
fortune. Les conciles et les assembles ecclsiastiques Tont

souvent rpte.

Pendant que
rJforme par
par l'Eglise
;

les

sages avisent aux

moyens de

raliser cette
et

la prire et

par

les

bonnes uvres, dans l'glise

des esprits turbulents et passionns entreprennent


la violence et la rvolte,

de

l'tablir

par

hors de l'Eglise et contre

l'Eglise.

Luther en Allemagne, Henri VIII en Angleterre, Calvin en


France, Zwingle en Suisse, se donnent cette mission.
Purifier l'Eglise de ses scandales, affranchir les princes et les

peuples chrtiens de la prtendue tyrannie de


consciences de l'oppression des

Rome,

librer les
l'in-

formules doctrinales et de
le

grence de la hirarchie catholique, ramener


sa puret primitive, tels sont les

Christianisme

mots d'ordre des quatre pr-

tendus rformateurs.

Conmient ces hommes n'ont


quels
ils

fait

qu'aggraver les
;

maux aux-

prtendaient porter remde


le

Luther sont sortis

dsordre et la

comment de l'uvre de corruption des murs en


l'glise

Allemagne

de Tuvre d'Henri VIII, l'asservissement de


;

d'Angleterre

de l'uvre de Calvin, la plus dsesprante des doc-

trines et le plus inquisitorial des

gouvernements
;

de l'uvre de
tous ces ap-

Zwingle,

le

plus dissolvant des systmes

comment

pels bruyants la rforme ont abouti couvrir l'Em^ope de sang,

troubler les consciences et prparer les pires catastrophes sociales et religieuses


:

c'est ce

que

le

prsent livre a pour but de

montrer par

le rcit

des faits de l'histoire.


,

On y

verra aussi de quelle manire l'Eglise catholique

sous
elle

la direction

de sa hirarchie lgitime, opra la rforme dont

avait besoin et se rgnra

elle-mme par ses propres moyens.


fut la runion

La

principale de ces

uvres

du Concile gnral

de Trente. Mais

la fondation

de divers ordres reli^eux, particu-

lirement de la clbre Compagnie de Jsus, dont l'activit devait


se dvelopper dans les divers ordres de la science et de l'apostolat, la

rformation du clerg sous l'impulsion de saint Charles


la

Borrome,

haute et ferme politique de saint Pie V, une impul-

sion nouvelle donne la pit sous l'influence de sainte Trse,

INTRODUCTION

un dveloppement

inou des missions lointaines, prparrent, se-

condrent et continurent l'uvre du grand Concile. L'impartiale tude des faits, en nous rvlant ainsi Timpuissance radicale des prtendus rformateurs et l'inpuisable vitalit de l'Eglise catholique, nous montrera en mme temps combien
furent vains les prtextes invoqus pour justifier la rvolte. Attribuer la crise religieuse

du

xvi^ sicle

aux prtendus abus de

la

tyrannie pontificale et la

corruption du clerg est une

injustice. L'autorit pontificale n'avait jamais,

nous

le

verrons,

pes d'un poids plus lger sur les tats


tout cas, ce furent les pays o l'action de

et

sur les individus.

En

Rome

avait t la plus
;

active, l'Italie, l'Espagne et la France, qui lui restrent fidles

ce furent l'Angleterre, l'Allemagne

du iNurd

et la Scandinavie

qui s'en sparrent.

Quant
saint
criants,

la corruption

du

clerg, cinq sicles plus tt le

Pape

Grgoire VII avait pu remdier des abus non moins


oprer des

rformes non moins

dilliciles.

Les causes
par la

relles de la

Rvolution protestante sont ailleurs. Les perturbations

sociales dtermines par l'avnement des

grands Etats

et

ruine de la Chrtient, des hostilits profondes contre

Rome qui re-

montaient aux grandes luttes du Sacerdoce


esprit de secte qui se rattachait

et

de l'Empire, un

aux Hussites

et

aux Vaudois,
qui se mirent

l'orgueil et les passions personnelles des

hommes

la tte du

mouvement prtendu rformateur,

telles furent les

causes dterminantes de la rvolution religieuse dont le xvi sicle


fut le

tmoin, et dont l'Allemagne, l'Angleterre et la France

furent les principaux thtres.


Serait-il juste
"de

au moins d'imputer l'incapacit ou l'indolence


la rvolte et les

la

Papaut, les proportions que prit


entrana? Certes,
il

calamits

iju'elle

faut bien

avouer que

les intrts

de

famille d'Alexandre VI, les proccupations politiques de Jules II


et le culte trop exclusif
tificat

des lettres et des arts qui occupa

le

poneffort

de Lon

X,

dtournrent ces

Papes du grand

qu'exigeaient les intrts religieux du

monde

chrtien, les

pchrent tout au moins de voir la grandeur du pril

emqui me-

naait l'Eglise. Mais de plus graves responsabilits retombent sur

INTRODUCTION

oes Princes, qui trahirent leurs devoirs de dfenseurs de l'glise,

sur ces corps piscopaux, qu

un

esprit gallican avait pntrs,

sur ces Parlements qui, sans cesse en conflit avec la cour ro-

maine, mettaient des obstacles


papale. Elles atteignent

la pleine efficacit

de l'action
1-3

mme

ce peuple qui, durant tout

Moyen Age, par une

participation plus active la vie publique

par une pit plus franche et plus spontane, avait t un soutien

pour Tuvre rformatrice des Papes. Le peuple chrtien, dsormais dchu de presque toute action sociale,
saisi

dans

les

rseaux

d'une administration de plus en plus centralise, inconsciemment


infect
les

du venin de scepticisme
d'art de la

et

de sensualit que

lui offraient

uvres

Renaissance, ne formait plus, autour du

chef de l'Eglise, cette atmosphre de respectueuse et sympathique


confiance, qui facilitait son action et la secondait puissamment.

Dans toutes

les catastrophes

comme

dans toutes

les

uvres de

regnration, les responsabilits s'tendent plus loin et remontent

plus haut qu'il n'apparatrait au premier regard.

En

terminant la Prface de son Histoire des variations^ Bossuet


l'espoir

exprime

que son

crit se trouvera

dans

le

fond beaule lisant le

coup plus tourn

la paix qu' la dispute ,

qu'en

protestant comprendra

mieux comment
II

les

variations et

les

amoindrissements de doctrine dont

souffre ont

eu leur principe

dans

le

mouvement

initial

qui engendra l'hrsie, et que le ca-

tholique sera saisi d'une sainte et

humble frayeur, en
et si dlicates

consi-

drant les tentations

si

dangereuses

que Dieu en-

voie quelquefois son Eglise et les jugements qu'il exerce sur


elle .
lui

Ainsi, conclut-il, on ne cessera de faire des

vux pour
le

obtenir

des pasteurs

galement clairs

et

exemplaires,

puisque c'est faute d'en avoir eu beaucoup de semblables que


troupeau rachet d'un
si

grand prix a

t si

indignement ra-

vag

'

C'est tout le bien qu'on oserait ambitionner, avec l'aide dd

Dieu,

comme

fruit

du prsent

travail.

A, EoasuET,

Histoire des variatiuiis, prface, n^ XXYIII,

XXIX

NOTICE BIBLIOGRAPHIQUE
lUm LES PRINCIPAUX DOCUMENTS ET OUVRAGES CONSULTS

Docninents

Aux

trois

grandes poques de l'hisloire correspondent trois classes


:

dillrentes de matriaux

Thistoire de Tantiquil s'appuie surtout sur

des Monuments^ Thistoire du

Moyen Age

sur des Annales, Thistoire

moderne sur des Documents d* Archives *. Le Pape Lon XIII, en ouvrant, en 1883, 1.

les

Archives secrtes

du Vatican

tous les savants, sans distinction

de nationalit et de conles

fession religieuse, a mis la disposition des historiens

sources les

plus prcieuses de l'histoire de l'glise.

On y

trouve deux fonds d'une

importance capitale
1*

Les Registres

des Papes,

transcription

officielle

des

bulles,

brefs, etc.,

formant 2018 volumes depuis Inhocent


la

III

jusqu' Sixte-

Quint

collection

des

Nonciatures, comprenant
la

environ

8000 volumes. Jusqu' ces derniers temps,

communication de ccb
communication

pices avait t rserve quelques privilgis. Cette


a fait la valeur des

Annales ecclsiastiques de Raynaldi, qui a conle

tinu

le travail

de Baronius, sur
in-f*,

mme

plan que son devancier, de


ecclesias-

J198 15C5 (10 vol.


ticiy

(ornes XIII

XXII des Annales

Rome

1646-1679. Man^' apibli une dition annote des Annales

i. L9 documents d'Archives se rencontre it partir du m* sicle; ds ot leur importance A-a croissant; elle devient c> jtitaioi au xiv sicle. 2. A compter du iiv sicle, les regislret* des bulles sont gnralement spars dus registres des brefs. Ceux-ci constituent la source la plus importante i^oor lliis* hcirt gnrale de l'Eglise aux xit et xv sicles.

11

tA9

NOTICE nrBLIOGRAPIilQUE
les autres
:

de Ramnius-Rnvnnlfli 3S vol.in-f, Lucae, 1738-1759). Parmi


ou\
ra^c^s

conipos

8 c1'm|hvs les

Archives du V'atican, on peut citer

le

dunnii lempornlis S. Sedis de Tiieiner, (3 vol. in-f", Home, l8rI-lS les Monumenta hrilannica de Marini (dposs au BnLisli Musrum, a la disposition du public, 48 vol. in-f) et les Mimumenla reform. Jutais lulheraiifp de Balan (Ratisbonne, 188-4).
CoiJcjL diplomalicu.s
_'
.

Depuis

la

dcision de

l^ioii

Mil, de

pareilles

uvres

se sont multi-

plites. Plusieur^

slal,<)ii>

historiques

se sont tablies

Rome,
telles

sur

Tiniliative des g^ouv^ rnenienLs ou

des socits savantes,

que

riole ranaise de Honif, llnsLiLul autrichien,


Mission polonaise, llusuiut de
la

l'Institut prussien, la

(irresg^esellschaft.
les

Ces socits

et

de nombreux rudits

isoits

ont excut dans

Archives vaticanes

des travaux d'inventaires considrables, publi des pices d'importance capitale. Tels sonl
franaise
les liegistret

des Papes, publis par l'Ecole


l'histoire

de
ont

Rome

*.

Les
la

Archives de

relij;ieuse
^.

de

France
II.

commenc
utilit

publication des

Nonciatures

Les archives des divers Etats fournissent aussi des documents


pour
l'histoire

d'une pirande

moderne de

l'Eglise.
:

Ds Tanne

1829, le livre de l'rudit allemand D. G. F. Hssel

Catalo/i libro-

rurn manvscriplorum qui in hiblioihecis Galli, Betrjiir, Drilannix

Mayn,
de
la

Ilispani, Lusitani asservanlur 'Lipsi, 1829, in-8^, rimles toriies

prim, avec quelques additions, en 1833, dans

XL

et

XLI
sa-

Nouvelle Encyclopdie thologique de Migne)


la

facilitait

aux

vants

connaissance des divers papiers d'Etat, ordonnances, dits^

pragmatiques, lettres patentes, traits de paix ou de commerce, corres-

pondance des princes

et des ministres avec leurs agents

ou leurs

fa~

milles, discours prononcs

aux assembles dlibrantes, cahiers de

dolances, etc., conservs dans les principales bibliothques de l'Europe.

En

France,
y

le

Catalogue gnral des manascrils des hlhliolhcques


les

publiques commenc en 1884, sur

plans de

M. Lopold

Delisle,

a dj donn, en plus de 50 volumes,

l'tat

des manuscrits conservs

dans

les

Archives nationales, dans plus de 500 bibliothques de pro-

1. Voir dans la Bibliothque de V Ecole des Chartes, do novembre dcembre 1909, l'tat actuel de la publication des Registres des Papes par l'Ecole fruaaise, d'aprs un rapport de M. Uaussoullier.

2 Cf. Paluibiii, Ad vnticani archivi romanorum pontificum regexta manuductio, Uome, 18S4: Louis Gurrard, Petite ititioduction aux innentaires des arehives du Vatican. Roine-Paris, 1901 ; D' Gisberl liftOi, Guides aux Aichiv s du

Vatican, iloine, 1910.

KOTICE BIBLIOGRAPHIQUE
vince et dans un grand nombre d'Archives dpartementales,

commu-

nales et hospitalires. Les Archives du Ministre des Affaires trani

gjres, longtemps impntrables

aux historiens, ont enfin

t ouvertes
ainsi
la

au public en i87i, sous


Archives de
la

le

ministre

du duc Decazes,

que

les

Guerre
;

et des Colonies,

mais seulement pour

priode

antrieure 1791
bli. Enfin, le

un Inventaire analytique de ces Archives


la

a t

pu-

Cabinet des Manuscrits de

Bibliothque nationale a
si

eu ses Inventaires sommaires et ses Catalogues,

nombreux

qu'ils

forment

eux seuls toute une bibliothque.


si

Les archives diplomatiques de Venise,


toire

importantes pour

l'his-

moderne

se trouvent analyses
^

dans plusieurs ouvrages

tels

que

Les Archives de Venise


tai io

par Baschet, Paris, 1870, Saggio d' Inven-

dcgli archivi di Venezia, Venise, 1881.

On

trouvera des indications sur les archives italiennes en gnral


italiani,

dans Vazio, RelaLione sugli archivi di Slato


sur les archives espagnoles de Simancas
l'histoire
(les

Rome, 1883;
et

plus intressantes pour


descriptive

moderne), dans Gachard, Notice historique


^

des Archives royales de Simancas

(en tte de la Correspondance

de Philippe

II,

Bruxelles, 1848)

sur les archives de Portugal dnns la


:

publication de lAcadmie royale de Lisbonne


relaoes potit.
e.

Quadro

elcrntar das

dipl. de Portugal,
les

Lisbonne

et Paris, 18 vol. in-8**,

1812-1876; sur
le

archives de Bruxelles, dans Gachard, Notice sur


*

dpt des Archives de Belgique, Bruxelles, 1831

sur les archives

impriales de Vienne,

dans Bhm,
1873-1874;
iler

Die
sur

Handschriften des K. K.
les

Staals-Archics, Vienne,

archives d'Allemagne,

dans

Burhhm dl, ILunlhuch

deutschen Archive, Leipsig, 1887,


les

(^ dition). Oiianl

aux archives d'Angleterre,

divers Calendars

ofSlale Paper.s, publis par l'administration des Archives, sont plus

que de simples inventaires. Les actes y sont analyss avec assez de dvilails pour servir de textes originaux ^.

On

ne peut demander une histoire gnrale de l'Eglise de s'appuyer

directement sur des documents d'archives; du moins doit-elle ne


s'taMir que sur des monographies faites d'aprs les pices originales;
c'eit la

lche qu'on s'est j)ropose dans

le

prsent travail.

1. Lfl

le P.
2.

Catalogue des Manuscrits de In Bihlit/uque roynU de Belgique, Vnn don Gkeyii e?t parvenu au lomo VIII, paru en l'.O^.
iltails.

pttr

Tour plus de

toire tuodeynr,

Manuel

\\v Charles Mokllb.-., Yj-i/ o u,i;.v.i :t ^tq/e ThisUtur-a'urr, [ vol. ia-8, Louvdhi, 1891, et LA.tGLOii, de iblo^,a;)hie Awia, ^we, Taris, tVUi.

Matriaux

et

KOnCE BIBLIOGRAPHIQUE

II

Ouvrages

I.

Par
II.

ei

importantes noies historiques

qu'il contient, le

Liher

ponlificnlis de

M^t Duchesne

est

plus qu'un recueil de documents.

Les notices pontificales s'arrtent en 1459, au dbut du pontificat de


Pie

Les vies des Papes qui se sont succds d'Urbain

Martin
la

ont t crites par un seul auteur, sous Eugne IV, peu aprs

mort

de Martin

et constituent

phies proprement dites

beaucoup moins une notice de biograqu'une histoire du grand schisme distribue

en notices pontificales

(Duchesne, Lih. Pontif.,

t.

II,

p.

XLVIII).
et des

Un

second auteur, qui est

un

lettr,

ay.int

de

la

grammaire
esprit

prtentions au style,

mais

ne s'inlre.-sant que faiblement au

schisme, qui est dj loin de

lui ,
la

au demeurant

modr

et

indpendant
Pie
II

a continu

srie

des notices jusqu'au dpart de

pour

le

concile de Mantoue, en 1459. {Ibid. p. LI).

II.

Les tomes IX, X et XI de Y Histoire des Conciles par Hflb,


la

restent l'ouvrage fondamental sur

crise religieuse

du

xiv* sicle et

de

la

premire moiti du xv*

sicle.

Les publications plus rcentes de

MM.

Boutaric, Rocquain, Digard, Kervyn de Lettenhove, Valois, etc.


le

qu'on trouvera mentionnes dans

cours de ce volume,

le

compltent

pour ce qui concerne

l'action extrieure
parisiciisis

de l'glise cette poque, h

Chartularium Univers itatis


Universitten des

de Denifli

et

Chtelain,

DU

Miltelallers bis

JlOOy de

Deniflb,

La

dsolation

des glises et monastres pendant la guerre de Cent ant et tAntholo^


gie des mystiques allemands

du

mme

auteur, V Histoire de la phinotices contenues dans le

losophie mdivale, de

M. de Wdlf,
de VHisioire

les

volumes

XXV

XXX

littraire

de la France,

et les

Acta Sanctorum des BoUandistes, achvent l'expos de la Aie intellectuelle et religieuse

partir du

xiv* sicle.

m.

La

base de toute lude sur les Papes d'Avignon est ToBuvre

de Baluzb, Vit

Paparum avenionensium
Manuel de

(2 vol. in-4*, Paris 1693), c

chef-d'uvre de Baluze, trsor de textes trs prcieux et trs bien


>.

eomments
i.

(Lawglois,

bibliographie historique, p. 309)*.

La

librairie

Letoasey et An annonce la prochaine rimpre;**'^* de cet

ouvrage, accompagn de notes critiques, par Tabb Voor.

!VOTICE Bir.I.lOGnAriIIQCE

if

IV.

La France

et le

(4 vol. Paris,

1800-1902],

Grand schisme d'Occident, de Nol Valois La crise religieuse du W'' sicfe, du mme
Y Histoire des Papes depuis la fin du
'

;iuleur (2

vol. Paris,

1909),

Moyen-Age, de Pastor
civilisalion en Italie
(Irad. Schmitt,

(trad. franaise, 8
la

vol.

Paris,

1882-1909), La,
J.

au teiups de

I}cnui.);i>ance,

de

Burckahdt

2 vol. Paris, 1900), \: Eglise romaine et les origines


(1

de

la

Benaissance, de Jean Giiraud


et

vol.

Paris*,

1904), ouvrages

composas sur pices originales


faciles

dont
les

les

nombreuses rfrences sont


Rforme.
la

vrifier,

sont dsormais

guides indispensables de tout


la

travail entrepris sur les prliminaires

de

V.

Les documents

les

plus prcieux sur

Rforme elle-mme
et

trouvent utiliss et analyss dans Janssen, V Allemagne


Paris, 7 vol. Paris

la

Ralle-

forme, trad.

1888-1908 (La seconde dition

mande, revue par Paslor,


veaux)
;

est enrichie d'importants


1

documents nou-

DENin.E, Luther

und Lulhertum,
Paqiier,

vol.

dont une traduction


Picard; Dllingrr,

franaise

a t publit-e par M.
et

Paris,

La Rforme
Paris 1848;
parus, Paris
1

son

dre/op/it'Hfr.'i/ inirieur,

tmd. Perret, 3 volumes,

[.mbait nn

la Ton, J^ei origines de la Rforme, 2 vol.

1905-5 909; Tai:sAL, Les origines


les

du schisme anglican,
Gasquet, de Ziemmer;

vol. Paris 1908;


et

iiJonograj)hies de
le

Dom

mann

de G. C<>sta>t sur

schisme anglican

l'ouvrage de
1

M.

Jules

Martin sur Cus'.ive Vasa

et la

Rforme en Sude,
les
la

vol. Paris, 1906.

Mais rien ne dispensera de consulter

uvres de

Luther, de Cal-

vin et des principaux rformateurs. L'dition

plus complte def

uvres allemandes de Luther


les

est celle dite


:

'Erlangen, publie par

soins de
1

Plocumann

et Irmischeh

SUmnilliche

Werke, 67

vol.

Erlangen,

826-1808, avec

un supplment

par E.nders, Francfort,

1862-1870. Les uvres latines de Luther forment, en plus, 28 vol.


et les Lettres de

Luther ont t publies en 6 vol. par de Wette, avec

un supplment par SEn)EMANN. Une dition plus critique, dans laquelle les uvres allemandes et les uvres latines se trouvent mles et ranges suivant l'ordre chronologique, a t

commence en 1883 par


s

Knaake. Cette dition, dite de

Weimar

Luther

Wcrke,
op.

I^ritische

Gesammt-Ausgahe,
relev

est

parvenue au tome

XXXVI

(1909). Denifle
cit.).

un certain nombre

d'inexactitudes

(Denifle,

y a Les

uvres de Calvin forment 59 vol. de l'dition de Brunswick, Corpus reformatorum, commence en 1860 par Baum, Cl-nitz et Ed. Reuss, et
acheve en 1900 par Erichson,

dition critique et complte qu'on ne

recommencera pas de

sitt (IL IIausee,

Les sources de Vhist, de

10
France, xvi
sicle,

KOTICE BIBLIOGRAPHIQUE
Paris, 1909, p. 63). Les
I

forment
VI.

les

volumes
le

\'II

uvres de Melanchton du Corpus ne/ormatorum *.


les

Sur
fr.,

Concile deTrenle,

Paolo Sarpi,

Ilisl.

deux principaux historiens sont du Conc. de 7 rente trad. Le Courrayer, 1 vol.


j

Amsterdam, 173G,
trad.
dit.

et Sl'orza

Pai.lavicini,

/lisL

du Conc. de Trente
il

Migne, 3

vol.

Sarpi est inform, mais

est

mal-

veillant

(^L de SicKEL, Prface Touvr. de Susta, Die


il

rmische
avec un
I,

Curie und dcr Concil von Trient, Vienne, 1904) et


parti
pris de

crit

dnigrement

(Ranke, Hist. de la Papaut^

415).

Pallavicini est
il

dune

scrupuleuse exactitude

(Ranke,

I,

417) mais

a trop

l'air

de plaider une cause

(Sickel, Ihid). Les historiens

plus rcents, Prat, Ilist. du Conc. de Trente, 3 vol. Bruxelles, 1854,


et

Baguenault de Pucuesse,
1870, n'ont pu

Ilist.

du Conc. de

Trente,

vol. in-8",

Paris,

plets tels

que

les

documents incomMonunienta Conc. Trid. de Le Plat 7 vol. Lousur des


a

s'appuyer

que

vain 1781-1787.

On

reproch

Tueinkr,

Acta genuina conc.


par
des

trid.,

Agram
hostiles

et

Leipsig,
la

1874, d'avoir

influenc

prjugs

Papaut. Les publications


la

de
et

la

Goerresgesellsckaft

donneront enfin
relatifs

collection

complte

critique des

documents

au concile.

Un volume
t

de Journaux du Concile {Diario-

rum pars prima)


Brisgau,
1901, et

a dj

publi par
a

M. Merkle, Fribourg-ent

un volume d'Actes

dit par

Mgr Ehses

en 1904.
L'action rformatrice des Papes du xvi" sicle a t tudie d'une

manire impartiale
Ilist.

et d'aprs

des documents d'archives par Ranke,


les

de la Papaut pendant

XVP et XVIP
la

sicle ^ trad. Il aider,

vol. Paris, 1848.

VIL

Sur

le

mouvement rformateur de
au
xvi sicle,

vie monastique et re-

ligieuse, qui se produisit

l'ouvrage le plus tendu et le

plus complet est V Histoire des ordres monastiques, religieux et militaires, et des

congrgations sculires de Vun

et l'autre

sexe,

par

Pierre Helyot, religieux du tiers-ordre de saint Franois, 8 vol.


Paris, 1714-1721. Les Pres de
la

in-4,

Compagnie de Jsus ont commenc


historien Soriefntis

en 1894

la

publication des

Monumenia
le

Jcsu^

d'aprs les archives de leur Ordre. Sur

progrs des sciences eccl-

de Vf/isicre fUs varit iona de Bossucl. cl ouvrage presque aussi digue de l'eslime des hisloriens que de celle deB lettrs iUOKi.Luo, Bossuet hist. du irruiet., p. 10; va bk-Dlt paratre la librairie Bloud.
1,

Une

dition criliqne
et

vraiment scientifique

ROTICE BIBLIOORAPHIQUIS
Plastiques partir

11
le

du Concile de Trente, voir


vol. in-S",

Nomendator

littera-

rius

du P. HcRTBR, 3

Fribourg en Brisgau, 1892-1895, qui,

en dpit de son
cueil
les

titre, n'est

pas une simple nomenclature, mais un reet bibliographiques trs prcieuses sur

de notices biographiques

thologiens et autres crivains ecclsiastiques de cette poque, et

constitue le meilleur rpertoire bio-bibliographique mis au

(11.

cou1897,

rant

Stein,

Manuel de bibliographie gnrale^


la

Paris,

p. 59).

VIII.

et

Les collections de
la

Revue

d'histoire ecclsiastique
:

de

Louvain, de

Revue des questions historiques, (directeurs


la

Paul

Allard

Jean Guiraud), de
la

Revue historique (directeur


et

Gabriel

Monod), de

Bibliothque de VEcole des Chartes


la

de

la

Revue de

Synthse historique,
Weiss, (45 vol. in-8")
dans

Biographie universelle de Feller, rdite par


Nouvelle biographie gnrale, de Hoefer,

et la

(4G vol. in-8"), seront d'un grand secours pour l'tude de l'histoire de
l'glise
les

temps modernes. Ce dernier ouvrage


de cette
lettre,
est,

est le meilleur

dictionnaire bio-bibliographique que nous possdions, au moins jusqu'


la

lettre L., car, partir

il

suivant l'expres-

sion de

M. Langlois

scandaleusement court
*.

(Manuel de biblio^
Rforme, de

graph. historique,
11

p. 95)

n'existe pas, sur l'poque de la Renaissance et de la

rpertoire bibliographique analogue ceux que


valier a publis sur le

M.

le

Chanoine Che-

Moyen-Age. Le Dictionnaire de bibliographie


vol. in-4",

catholique de Pren.ns, suivi d un Dictionnaire de bibliologie par

G. Brcnet, publi par l'abb Migne, Paris, 1858-1860, 5


rendra des services.
r,poque de
la

On

trouvera des bibliographies spciales

sur

Renaissance dans IIergenroether-Kirsch, Ilandbuch


t.

dcr allgcmcincn Kirchengeschichte,

III,

Fribourg en Brisg., 1907t.

1909;

Pastor,

Geschichle

dcr

Ppsfc,
dcni

1-V

Janssen-Pastor,
des Mitielaliers
;

Geschichle des deutschen

\'olh'es seit

Ausgange

Trsal, Les origines du schisme anglican; l'Histoire de Franct de


Lavisse,
t.

et VI.

La bibliographie publie depuis 1890 par


de

la

Revue d'histoire

ecclsiastique

ment de

travail

d'une grande valeur.

Louvam constitue un On ^' trouve, ct

instru-les

ou-

!.

On consultcrn avec
etc.,

fruit

les

notices Instoriques, signes nstiuRR. di la Sbb-

lRB.

dans le Dictionnaire de rA<?o^l^/tf de Vacant MA^GKnoT. Un dic'i'-nnnire d'histoire et de qographic ecclsiastiuc, pnbli sons la diieclion de M^r HadDRILI.ART et. de MM. Vogt et Rouziioa. est en cours de publication la librairie Letou* ey et n.

12
Tarages

>XtTICE BIBlJOGr-APinQUE

concernaiil l'histoire ecclsiastique,


t
faites

la

mention tt

princi-

pales recensions qui en ont


entier

dans

les

Revues du ment

Les documents

et

ouvrages d'un intrt plue ipcial font ciif t

bas des pages du prsent volume.

.>*/

HiSTOIRE GNRALE DE L'GLISE

PREMIRE PARTIE
La dcadanoe de
la

Chrtient et la Kenaissancd.

Le grand fait historique qui prpara un terrain favorable au diveloppement du protestantisme et qui modifia profondment le
eiiamp d'action de l'Eglise catholique, fut la dcadence des institutions

du Moyen Age. successivement battues en brche par des


par des thologiens htrodoxes
et

lgistes,

par des agitateurs po-

pulaires.

D'autre part, le

mouvement

intellectuel qui mit le branle

aus

ides nouvelles fut la Renaissance, que propagrent des rudits,

des artistes, des pliilosophes et des thologiens.

L'tude de ces deux


toire de la

faits

est l'introduction ncessaire l'hiset

Rvolution protestante

de la Rforme catholique.

CHAPITRE PREMIER

VUE GNRALE SUR LA DCADENCE DE3 INSTITUTIONS DU MOT EN AGE

Le

XIII*

sicle avait

marqu l'apoge de

la vie et

de Tinfluence

Conception
'^

<le

chrtienne.

Une

vaste fdration des peuples chrtiens, groups

Chrtient,

sous l'autorit suprme du Pape, chef spirituel de tous les fidles


et arbitre

reconnu des peuples


de droits
et

et

des rois

une hirarchie

forte-

ment

lie

de devoirs, tablie sur la possession de la


la suprtni:itie

terre et

couronne par
:

de l'empereur, dfenseur n
les

de l'Eglise

tel avait t l'idal


P""

que

Papes du Moyen Age, de

saint Nicolas

Innocent III, avaient conu, poursuivi, ralis


l'tre, et

que Boniface VIII allait dfendre avec la dernire nergie. Au sommet de cette grande organisation politique tait le Pape. Chef spirituel, il lui appartenait de dnoncer les hrsies, d'armer le bras sculier pour les rprimer,
autant qu'il pouvait

de juger les actes politiques des souverains temporels ralione peccati, de mettre en marche, son appel, toutes les armes de la
Chrtient et de les lancer contre l'infidle
;

chef social, investi

d'une autorit morale indiscute, c'tait lui de se prononcer sou-

verainement dans
Hats
;

les conflits qui

s'levaient

entre les

divers
les

et,

dans

l'intrieur

de chaque nation chrtienne, entre

diverses classes de la socit,


sujets.
11

notamment entre

les princes et les

serait injuste

de faire uniquement retomber sur les attaques


si

CauBe

pocia-

puissants qu'ils fussent, la responsabi- 'Xoce^de \h' lit des vnements qui branlrent ce ffrand difice social de la , chrtient. ^* formation oi o 1 1 Chrttient. Sa dcadence tient des causes plus profondes et des ruudi

de quelques hommes,
' 1

plus gnrales,

La formation des grands

tats europens,

le

penv

16
g _Jj*^^'^'Jj^
cideui.

HISTOIRE GNRALE DE l'GLI32

dveloppement du pouvoir absolu des monarchies, lavnement de la grande bourgeoisie financire en avaient sourdement mm les assises et troubl le rgulier fonctionnement le grand Schisme d'Occident, en i-endant presque impossible le discernement du vrai Pape, porta les peuples se tourner vers ses
;

chefs immdiats, vques, prCtres et princes sculiers.


voir de

Le pousicle,

mon
Fiole,

matre est rel, disait ds


lgiste

le

dbut du xi\^

Pierre
le

de Philippe
les

le Bel,

au pape Boniface VIII,

vtre est verbal'

Les thories des

lgistes, les attafp.ies des

docteurs htrodoxes et

menes des agitateurs populaires

auraient t moins efficaces et peut-tre ne se seraient pas produites,


si elles

n'avaient t provoques par l'apparition de ces

nouvelles forces politiques et sociales, autour desquelles se groupaient les intrts et les ambitions.
Avneroeni
'e

En x\llemagne,
pereurs contre
^'^^^^^^
1

les conflits et les

guerres suscits par les emle

tn AiieuiHgiie.

lignse avaient allaibii

lien

moral qui

laisait

^ea'i^d'T grandes villes Frdric II et le parta^re des prrocralives rovales entre les Etats,
coiiimerua-

^ l'Empire. La dilapidation des revenus domaniaux sous

Ui.

i Princes^ qui lavorisaient le pouvoir des r>

ne visaient phis qu a
i

acqurir des domaines dont


forts de

ils

fussent seuls matres

Rodolphe de Habsbourg et de son fils blir Tunit de l'Empire en s'appiiyant sur les forces de la bourgeoisie, augmentrent les pouvoirs de celle-ci. De cette poque datent les prrogatives et les grands dveloppements des villes libres, lment social nouveau, qui. stimul par un dveloppement extraordinaire de l'industrie et du commerce, grandissait en dehors du systme fodal et en o])po.silion avec lui^. La grande prosprit des grandes villes et bien lt leur indpendance pobtique devaient faire dire Machiavel qu'elles taient le nerf de
l'Allemagne
Le petitea
'^

Les efAlbert pour rta-

En
ts.

Italie, les luttes

du douzime

et

du treizime
et

sicles avaient
ci-

^"^iieiines.*

amen

la

formation de puissantes ligues entre les principales

Florence, la ville du

mouvcmenl
et

du

bruit. \'enisc. la ville

de l'immobilit silencieuse

de

la

mystrieuse politique, de-

i.

DopoT, Histoire du diffrend entre Boniface VIII

et

Philippe
I,

Ir

Bzl, Paria,

1655, in-folio.
2. JA."f8sa.x,

3. J^MssEi,
4.

L'Allemagne L Allemagne
t.

et la
et

rforme,

trail

Paris,

toms
t. I.

p. 417.

la reforme, trad., Paris,

p. 4-'5.

MAcaiAVBL. Opra,

IV, p. 1^7.

LA DCADE^'CE DE LA CHRTIENT ET LA RENAISSANCE

17

vaient garder longtemps encore leur puissance et leur prminence sociale. Mais autour d'elles les petites tyrannies locales,

que

la faiblesse de l'Empire avait laisses se former, touffaient les

temps qu'elles outrageaient la foi chrtienne. Ce Ferrante, de Naples, qui se plaisait emprisonner ses ennemis dans des cages bien solides et qui, aprs leur mort, colce Jean Marie Visconti, de Milan, lectionnait leurs momies qui dressait ses chiens chasser l'homme ' cet Agnello, de Pise, s'inspiraient plus des souqui exigeait qu'on le servt genoux venirs paens de l'empire romain que des traditions chrtiennes du
liberts civiles en
* ; ;

mme

"*,

Moyen Age *. En Angleterre,


Norwich,
l'industrie
Bristol,
et le

tandis que les grandes villes, Londres, York,

Coventry, s'enrichissaient et s'levaient par


les rois multipliaient plus

Ls griad villes aaglaises. Loi


sectea hrtique ea Aa
9l8rr.

commerce ^,
la

que parde di
la

tout ailleurs les conflits avec TEglise romaine

^ La guerre des

Deux-Roses, en ruinant
verses sectes,
foi,

haute noblesse,

et l'apparition

comme

celle des Lollards,

en brisant l'unit de

mirent

fin

au Moyen Age anglais.


justificative et ses formules, avait
et d'unit, la ncesOionarohi* absolaa en France.
d<f

En
dans
sit

France, l'absolutisme de la monarchie, avant de trouver La


le droit

romain sa thorie

t l'uvre de T histoire.

Le besoin d'ordre
autour du
roi

Dcadence
la

noblMM
tn
de

de se dfendre contre

les invasions trangres, avaient


;

peu

fodal6
profit

peu group
ts

les forces sociales

comme

les perplexi-

religieuses, dtermines par le


les fidles

Schisme d'Occident, avaient

noblesse 4 robe ou de
finanai.

rassembl
attirait

cole, industrielle et

autour des vques. La renaissance agricommerciale, favorise par l'unit politique,

en France une immigration trangre considrable ^ et un bien-tre inou ^. La noblesse fodale perdit son prestige. C'est l'poque o le vieux chAteau fort, la masse pesante, l'appaformidable de dfense, est dlaiss ou se transforme en une demeure nouvelle, aux balcons ajours, aux grandes fentres
reil

croisillons sculpts,

aux galeries pleines de lumire. Souvent


14. p.

la

1.

2. CoBio.

Paul Jov, Histor,, , p Storia di Milano.


BuRCKBAAOT,
L/i

301 et
101.

3. Filippo ViLLARi,
4. Cf. J.

Slwie, XI,

civUisation en
Paris. lyOo.

trad. Schmit!. 2 vol.,


5. Cb. Bmoiit,

m-12

Italie

au temps de
n.

la

Renaittano,

Ghap.

6. TuiSAL, Le<i
7. IMBA.BD DB
8. Ibid., 302.

dans Hist gin., III, 109. origine du schisme anglican, Paria, 1908, 1 vt)l., In-iS, p. 4 TooB, Ltfj origints de la rforme, I, 287 295.

V,

18

HISTOIRE GNPALE DE lYxLISE

nouvelle habitation devient la demeure d'un bourgeois enrichi,

dvouement au pouvoir royal. Mais la nouvelle noblesse, loin de combler les fosses qui sparaient les classes de la nation, ne faisait que les creuser davantage '. Les parvenus fusionnaient mal avec la vieille aristocratie et ils se sparaient avec plus de morgue des classes
d'un

argentier , d'un magistrat anobli pour son

populaires.

Deux causes entretenaient et activaient dans celles-ci un ferment rvolutionnaire c'taient un mouvement rapide vers la
:

libert civile et politique et

une aggravation simultane de

la mi-

sre et
Procrr*

du pauprisme.

de
la

ui^reT vers
libert.

Le progrs vers la libert s'tait acclr dans la seconde moili du XV siclc sous l'influence de causes diverses, les unes J'ordre religieux ou humanitaire, les autres d'ordre conomique ou politique. Les seigneurs et les rois avaient un mtrt politique et conomique affranchir les serfs, qui, une fois libres, venaient icpeupler les villages dserts et y ranimer la culture par un travail plus assidu et plus efficace,

parce qu'il tait plus intress.


le

Vers

les

premires annes du xiv sicle,

servage, dit

M. Im*

bart del Tour, paratra de plus en plus une exception

Les serfs alfranchis s'empressaient de s'organiser en pouvoirs


politiques. Les

prud'hommes, leurs procureurs et leurs syndics. Aux Etats-Gnraux de 148.4 % les communauts de villages seront reprsentes pour la prerurales lisaient leurs

communauts

mire
Dreloppe"^'nrisme'*"'

fois.

MalheureiLsement cet lan vers

la lil>crl

n'Jait favoris qiie

dans

les classes
il

rurales.

Il

tait

entrav chez les ouvriers ur-

une extension du pauprisme. Malgr le dveloppement de ragriculture et du commerce, qui marquent cette poque, il se produisit un renchrissement des denres
bains, et
concidait avec

premires, bls, vins, bois et tolfes, etc. Ce renchrissement tait

une

fiscalit

mal organise

et surtout

aux guerres
loOO, dit

inces-

santes.

Or,

les salaires

restaient immobiles.

En

M. Im-

barl de la Tour,
1. Tbd., 460. 461.

le salaire

de l'ouvrier est certainement trop faible

Imbart db la Tour, Les origines de la rforme, I. 46S, 469. DE LA ToDR, Jbtd., l, 491 Aux Eta's-G^ntaiix de 1302, Philippe le Bel avait convoqu des gens du commun . mais l'unit juridique de la communaut rurale ne prend place dans les institutions publiques qu' partir de 1484.

3. IMBA.ET

LA DCADENCE DE LA CHRTIENT ET LA RENAISSANCE

19
il

pour

le faire vivre,

pour

faire vivre sa famille

aprs 1315,
*

ac-

culera l'ouvrier la mendicit ou l'emprunt.


L'Eglise, au

au moyen de subventions et d'institutions diverses, essayaient bien de parer au mal. Mais ils ne pouvaient y suffire. Les institutions du Moyen Age taient en ruine, et celles du monde moderne en formation. Or de ces deux faits, l'lan vers les liberts politiques et le pau-

moyen de

ses confrries, et l'Etat,

prisme, rosultait fatalement

chaque
celle

ville, dit

....
un
feu.

pnrmatin DU
'J*''*

un
*,

esprit rvolutionnaire.

historien

se

propage un foyer

Dans ... d'agitation

'ri

revulutioouuire dnnt U

et de dsordres. Imaginez,
:

dans cet amas d'explosifs, une tinune lection, un impt nouveau, une menace de disette la
;

^* ^

**

ville est

en

On

prvoit ce que seront les luttes religieuses


les

dans de pareils milieux... Sous


le brillant
il

splendeurs de la Renaissance,

des victoires

et

des letes, les lgances de la richesse...

pour entendre le murmure des misrables, qui se traduira en clameurs farouches, le jour o le choc des croyances armera tous ces apptits et absorbera tous ces atsufit

de prter

l'oreille

tentats

On

a dit que la Rforme protestante s*tait faite en Angleterre


rois,

par les

en Allemagne par

les seigneurs, et

en France par
*.

le
le

peuple. Cette formule trop systmatique est inexacte

Mais

peuple de France n'tait que trop prpar couter d'une oreille


docile toute parole de rvolte ou de rvolution.
Tmb\ut
Ibid.
*

i.

1!e

l.\

Touh, L<:3 orijines de la rfomif:^

t.

I,

p. 512.

2
3.

Cf
J il

H. llACsru, ^.a

Rcfnvmc

et les classa.;
t.

dans

lievue d'ht mod. ei cont?nip., card. de Richelieu, t. I. d 473-475.

I,

p^pulairt^s en France au xvi stVol*, 1^99-ly00, et G. IlAnOTADX, IJUt, du

GHAPirRE

II

DE l'avsement de bomface

^^II

a la mokt de benot

XI.

LES LGISTES.

Tant qu'un mouvement social n'a pas trouv une formule pour s'exprimer et un guide pour s'orienter, il est peu redoutable. Le mouvement qui s'attaquait aux institutions politiques et sociales du Moyen Age trouva sa premire expression et sa premire orientation dans l'uvre des Lgistes.

Oriffina de=

On
partir
droit

appela Lgistes ou Chevaliers s-lois des

hommes

*.

qui,

*^'*'''

du xiii^ romain

sicle,

s'adonnrent avec passion


conseillers

l'tude
roi

du

et

devinrent

des rois

Le

saint

Louis, dans son dsir de renouveler et d'amliorer la lgislation,


fit

appel leur concours, mais ne se laissa point dominer par

eux.

Sous

les

derniers Captiens directs, leur influence devait

eue prpondrante. Le rcit traditionnel qui fait remonter l'tude du droit romain une dcouverte des Pandectes faite par les Pisans dans le
1. Cfillnidr.

dauiB la
t.

L'ensQgiieineat dn droit civil ea France vers la fia da xin sicbv Nouvelle Revue historique du droit franais et tranger, 1879, p. 606 df. Augustin TniKa&T, E^sai sur l'hist. du Tiers-Eta, p. 27, 30.

LA DCADENCE DE LA CHRTIENT ET LA RExNAIbSANCE


pillage de la ville d'Amalfi

21
'.

en 1133, est une pure lgende

Mais l'opposition, parfois violente, des Lgistes contre le droit lodal et, par l mme, contre l'Eglise, qui en tait l'me, trouva ses formules et ses principes dans le droit romain, que des
Matres
pellier,

renomms enseignaient avec

clat Bologne,

Mont-

Toulouse, Lyon, en bien d'autres villes. Une jeunesse enthousiaste se pressait autour des chaires o se faisaient entendre les Matres lgistes, comme on s'tait press autour des

Matres grammairiens au temps de Charlemagne et autour des Matres philosophes au temps d'Abailard, comme on devait se
presser,

deux

sicles plus tard,

autour des Matres humanistes.


''^^

Les quatre bases principales sur lesquelles reposait la socit mdivale, la Coutume, le Rgime de la proprit, le Contrat
fodal et la Royaut clirtienne, avaient subi des crises qui ncessitaient

e's'tR.'i-.eDt

moieBor
j'oje''i

des rformes et une rglementation. Les

Lgistes,

snct '^^jMojea-

avec une logique abstraite qu'il n'est pas arbitraire de comparer celle des tli(^oriciens de la Rvolution franaise, et souvent

avec une violence qui n'est pas sans analogie avec la fureur jacobine des

hommes

de 1703, s'appliqurent dtruire ce qu'il

et fallu restaurer, transformer l'volution qui s'imposait en

une vritable rvolution. Les diverses et multiples forces sociales qui formaient la secit du xni*^ sicle, fiefs, seigneuries, baronnies, comts, bourgs chartes de franchises, villes gouvernement lectif, corpcralions ouvrires ou marchandes, communauts de paysans, paroisses, universits, taient nes par la

La

c.u;::ii.e.

force des choses, sous 'a

pousse des vnements et l'impulsion tantt active et tantt modratrice de l'esprit chrtien, comme la vgtation d'une im-

mense

Chaque institution avait son caractre propre, son statut, son esprit, ses intrts, parfois son costume. La vaieur de cette organisation tait dans sa diversit mme, dans sa souplesse, dans son adaptation chaque contre et chaque
fort vierge.

poque, dans sa puissance inpuisable de transformation par la

nalFemblance de ce

Le? travaux de Savigny et de Schrader ont dmontr depuis longtemps Tinrcit, qu'oa voit aiiparailre, pour la premire fols, deux sicles aprs le prtendu vnement, dans un obscur pccrae du dominicain Raynier de Gronchi (Mciuioar, Scrip. rerum italicaram, XII, 287, 314), Al Uivier, professeur de l'andectes l'Universit de Bruxelles, a prouv lreraptoirement la jermanence de l'lude du droit romain en Italie pendant tout le haut Moyen Age. levuc hiitorique du droit /VonjaiV, 1877, p. 1 et .
i.

22

HISTOIRE GrsRALE DE L^LGLISE


qui, l'ayant cre, avait la puissaPxCe de la modifier in-

Coutume,

dfiniment. Ses inconvnients taient dans la diversit, devenue

presque inextricable, de ses jurisprudences, toujours mouvantes,


parfois insaisissables.

Ce

droit coutumicr devait devenir odieux


le

aux Lgistes, qui trouvaient, dans

droit crit de
et

l'ancienne
:

Rome,

tant de prcision, de

logique

de clart

Droit

haineux, s'crie un Lgiste du

xiv'^ sicle,

est le droit qui,

par
'.

le

moyen de
Le
r.im''

la

coutume du pays,

est

cor traire au droit crit


sociales,
le

e
.

Dans
i^'j^vait

la hirarchie

des institutions

Moyen Age
de proterre.

* Poprie

jamais spar l'ide de souverainet de

l'ide

prit territoriale.

On

acqurait la juridiction avec la

Ou
La

se dpouillait de ses prrogatives en alinant ses proprits.


terre tait suzeraine et vassale.

taient divers, et
voirs.

Les droits attachs la proprit toujours corrlatifs des charges ou des deopposait cette conception, qu'il traitait de

Or

le juriste

barbare, celle du vieux droit romain, qui faisait du droit de proprit le droit absolu d'user, de jouir et de disposer, jus utendi^

fruendi
vers
te contrat

et

abutcndi^ sans redevance un suprieur ni charge en-

un infrieur. Les groupements sociaux du Moyen Age formaient un organisme hirarchique, dont les relations et les mouvements taient rgls par des contrats. Les points non fixs par la coutume
Sur tous
les

taient stipuls par des pactes positifs et prcis.

points
(ix la

du

territoire, dit

un

historien,

des pactes solennels ont

quotit des redevances et des tailles, la dure de l'ost ou

de la chevauche,... l'chelle des droits privs et publics. Pour tout le royaume s'est tabli le droit de discuter, par ses reprsentants, chaque changement ces pactes, d'lever l'impt ou de

de fixer ses obligations ou ses services 2. Contre un pareil tal de choses protestera le Lgiste, pour qid la loi doit tre imiforme, aux yeux de qui toute francliise locale est
modifier la
loi,

odieuse et toute concession de liberts essentiellement rvocable

par
Lf.

le roi,

royaut

Au

dispensateur de tout droit civil et politique ', Moyen Age, le roi trs chrtien est charg, de par le

tL.eiieiiae.

g^j-j^gj^^

^^ sq^ sacre, a de garder tous les

droits,...

de rprimer

1.

EocTiLLiKR,

Somme

a. IwB.iir DB LA Tuua,

rurale, liv., I, tit. 1. Les origines de la ifurme,

I,

22, 23,

8. iid., p. 37,33.

LA DECADENCE DE LA CHRTIENT ET LA RENAISSANCE


toutes les injustices
*,

23

demeure responsable devant Dieu, dont il lient son pouvoir, de l'exercice qu'il en fait. Les Lgistes proclament aussi que le roi ne tient que de Dieu * mais par
et
;

cette

formule

ils

n'entendent point borner ses droits

ils

pr-

tendent les rendre absolus et illimits comme ceux de Dieu luimme. Ils se souviennent de la maxime romaine Quidquid pla:

ait principi legis habct

vigorem

'^.

L'idal de la royaut ne sera

plus pour eux dans saint Louis, mais dans le Csar paen de l'ancienne

Rome
le

*.

Dire cependant que les Lgistes proclamrent et contriburent


tablir

pouvoir absolu

et

personnel du

roi

ne serait pas tout:

-fait exact.

la royaut ils opposrent

une limite

ce fut celle

de leur propre puissance. Ils exercrent cette puissance dans le conseil du lloi, o ils eurent accs, et dans le Parlement, qui

non seulement de rendre la justice, mais de garder les lois fondamentales du pays, d'enregistrer les ordonnances et les dits et de faire des remontrances au roi lui-mme. La dicte court, dit une dclaration du Parlement, est le vray sige et tlirne du Roy... ad instar du Snat de Rome .
fut arrog le droit

Telles furent les doctrines des Lgistes, tel fut

leur pouvoir.

Nous

allons les voir l'uvre en France,


le

Allemagne, autour do Philippe de iiavicre.

en Angleterre et en Del. d'Edona-d II et de Louis

il

a beaucoup attribu l'initiative de Plulippe le Bel et de ses lils la responsabilit d'une politique qui retombe tout entire
sur les Lgistes qui l'entouraient ^ Dqs> tudes historiques plus
1. Serment du. sacre, Archives nationales, ToDB, U'id. 2. Dclaralioa du Parlement en 1489.
3.

On

og K">itei

^^ France.

K, 1714,

f 9.

Cit par Imbet de la

Tou^ ce que veut le prince a force de loi. Ce qui plail faire au roi doit tre tenu pour loi , dit le Lgiste Bailli, Beaumanoir, Coututnes du Ltauvainis, d. Beuguot 11, 57. Un certain nombre de l{;istes. comme Beaumanoir, cessent d invoquer le droit divin, et mettent la
4.

place le commun i)rolit , 1 intrt gnral, l'utilit publique. Voir les pramImles d "ordonnances cits par Lakglois. Philippe III, p. 2SS. 5. Archives nationales. X, i32J n^ 85, cites par liiuAui db la Todu, p. 43. 6. A l'iusignifiant Philippe le Hardi, dit Henri Martin, succda un caractre aussi complet, aussi logique que celui de saint Louis lui mme. Ui^t. d<i France t. IV, p. ^l.

24

HISTOIRE GNRALE DE l'GLISE

rfcHp-e le

un monarque audacieux et habile et portent le considrer plutt comme un homme d'un caractre trs faible et qui eut un rle trs effac *. C'est
attentives ne permettent plus de voir en lui
'^i^^si

f OE

etracre.

d'ailleurs

que

le

reprsentent presque tous ses contemporams.

Guillaume Scot, moine de Saint-Denys, insinue que Philippe n'aurait t qu'un homme faible, domin par son entourage, et qui se laissait imposer plutt qu'il ne dirigeait la politique de son

Tout ne serait pas caricature dans le portrait que trace de Philippe son ennemi Bernard Saisset Notre roi, dit-il, ressemble au duc, le plus beau des oiseaux et qui ne vaut rien c'e^
rgne
)>

^.

le

plus bel

homme du monde,
^.

mais

il

ne

sait

que regarder

les

^ens fixement sans parler

Tout autre
de
loi

est le

jugement qu'on
:

doit porter sur les

hommes
Flote et

qui inspirrent la politique de ce roi de France, et en partid'entre eux

culier sur trois

Pierre

du

Bois,

Pierre

Pierre (iiBc;?

Guillaume de Nogaret. ^^ ^^ Basse-Normandie, aux environs de Coutances, vers


Pierre

i2f)0,

du Bois avait tudi le droit l'Universit de Paris, o il entendit saint Thomas d'Aquin prononcer un sermon et Siger de Brabant commenter la Politique d'Aristote. Il devait tre un des
agents les plus actifs de l'uvre de destruction entreprise par les
Lgistes.

Avocat
*,

royal,

il

lutta

toute sa vie, avec

un acharneet la

]nent passionn, et sans trop de


iToyens
>>

scrupules sur le choix des


la socit civile
;

pour l'extension des droits de

ilestruction de la juridiction ecclsiastique


]e

il

rva pour Philippe

Bel la domination de FEurope et l'incorporation ses Etats du


pontifical. Pierre

Renan, soutient ses ides avec une hardiesse qui n'a t dpasse que par les rformateurs du xvj sicle \ Aprs avoir souffl la haine de l'Eglise au
dit
d'un caractre trts faible, et ses fils eurent un rle encore plus efdans h'ist. de France de Lavisse, t 111, 2" partie, 120, 122. Historiens de la France, iom XXI, Pr<', p. XIV, et p. 205. 'l. 3. Cit dans Ui.st. de France de Lavissk, IU,II, 121. Un allemand, Karl Wench, ft essay deruiremeat de dfendre les anoleuues apprciations sur Philippe le Bel. Ses arguments ne paraissent pas concluants. V, Bulletin de VEcole des Charles Lc mai aot IVOo p. 272 et' lle>.\ qutt, hist., 1907, p. .556. 4. E. Reras, Pierre du BoU lgisie, dans Jliit. littr., t. XXVI, p. 476. 5 Ibid., p. 484. Jusqu'au milieu du dernier sicle, on ne connaissait gure ue et de M. Boufaric ont je nom de Pierre du Bois. Les recherches de M. de Wailly tail connatre sa vie et ses uvres. Mem. de i'Acad. des Inscr., to XVIl. 2* p., Bh. de l'Eo. des Chartes, 2 grie, t III, p. 273 et e. 435 et s. Bi:>t., I-.
.

Domaine

du Bois,

Il fut
.

fac

Laaglcis,

lin.,

t.

XXVI,

p. 471 et 8.

LA DCADENCE DE LA CHRTIENT ET LA
oi

^.E^'AISSA^CE

25

de France,
I^^,

il

devait passer au service du roi dWngleteirc,

pour remplir auprs de lui un rle semblable. L'Auvergnat Pierre Flote, chancelier de Philippe le Bel, n'eut pas les vastes et rvolutionnaires conceptions de Pierre du Bois mais ce petit avocat borgne *, comme l'appelait Boniface VllI, mit dans

Edouard

F^trrt Fit*

ses procds

une insolence

et

une

brutalit

sans vergogne.

La
Guiliaouie
de

malice de l'un et de l'autre fut dpasse par celle de l'avocat gascon Guillaume de Nogaret,le sacrilge agresseur de Boniface VllI
Anagni, l'me
cet

damne

de Philippe
lui

le

Bel

^.

On

dit

de

"^

homme

qu'il mrite,

en un sens, la qualification de grand mi-

nistre,

pays des doctrinaires de la rvolution ^ Ce descendant des vaudois, dont le grand pre avait t brl comme patarin *, fut lui-mme un prcur-

mais qu'on se sent avec

dans

le

seur authentique des jacobins de 1793.

Nul ne devait mieux discerner cette action perfide des Lgistes que Boniface VIII. Ce sont de mauvais conseillers qui vous ont inspir des choses fausses et insenses, crivait le Pape au roi de France. Ce sont eux qui dvorent les sujets du royaume ils sont comme ces portes drobes qui permettaient aux serviteurs de
;

eux qui abusent de votre protection pour voler votre bien et ceux des
Baal d'emporter secrtement les offrandes
autres
;

ce sont

La note
pas,

caractristique del politique de Philippe le Bel ne fut


l'a dit

Lt poiiriqce
""

comme on

trop souvent, de faire prendre conscience


franaise

ci;.

Qu'une pareille uvre s'impost cette poque et qu'une autonomie plus grande des diverses nations dt amener des modifications dans l'exercice de la
d'elle-mme la nation
.

Souverainet pontificale, nul esprit raisonnable ne l'et contest

dans l'Eglise. L'uvre avait t dj entreprise par saint Louis. Mais entre la politique du grand roi, inspire par l'esprit chr-

1.

Beial

ille

Petrus Flote, semividens corpore, menteque toioUfer excc^catus.

I^DPDT, lt.
2.

diff., preuves, 65. GuillaTime de Nogaret fut, pendant plusieurs annes, l'ine Lakqlois, Uht. de Fr., de Lavisse, t. III, 2" p., p. 126.
3.
4.

du

damne du

roi .

Hist.

litt., t.

Dom

VAiSBiTi, Hist.

XXVII, 370. du Languedec,

t.

IV. p.

551.

Rathaidi,

Anyxal. 3C3.

D 41.
5. Bulle

LirBifT, Etu'.fcs

Ausculta Fili, du 5 dc. 1301. Hphli, trad. Delarc, IX, 221. sur l'histoire de l'humanit, t. VI, p. 379.

26
CoDif^ardi.^oa
^''j/,"J^,|'J,**J^*J;'"

HISTOIRE GNRALE DE l'GLISE

lien, et celle

de son

petit-fils,

men parles
trouve,

Lgistes, la diffrence

est profonde. Elle a t

fortement marque par Thistorien alle-

cle

de bait

mand Lopold

de Ranke.

On
:

dit-il,

des rois qui subor-

donnent la possession du sceptre, et mme 1 existence de leur royaume, un but plus lev au maintien de l'ordre de choses tabli par la Divinit, au progrs de la civilisation, au respect de la justice, raccompliss'ement des vues de l'Eglise, la propagation de la
foi.

D'autres, au contraire, s'rigent en rprsentants


;

des intrts de leur pays


parat,

l'agrandissement de sa puissance leur


;

en lui-mme, un but glorieux

ils

envahissent sans hsiter

les territoires trangers, ds qu'ils jugent la

chose utile

ils

voient

leur destination et leur gloire dans le dveloppement des forces


intrioures et de la grandeur extrieure

sont des

hommes
les

d'un esprit lev,

du pays. Les premiers humain, religieux, qui voient

plutt avec satisfaction qu'avec regret leur puissance borne par


les lois et
;

seconds sont des caractres nergiques', passionns

durs quelquefois, qui se jouent des limites les plus ncessaires.

Ceux-l appartiennent plutt au

Moyen Age,

ceux-ci aux temps

modernes, mais
et

les

uns et

les autres se

rencontrent toutes les po-

ques. Aprs que la race captienne eut produit saint Louis, type

modle des
:

rois religieux, elle


le

en produisit un du caractre opSaint Louis avait


fait

pos

ce fut Philippe

Bel'

de sa

conscience, suivant l'expression de Guizot, la premire rgle de sa-

conduite

la

politique franaise sous


la

Philippe le Bel n'eut

pour principe que

poursuite de l'intrt national, ou plutt,

comme on
moyens.
Lee nroc<^J !<joii( ier* da cire.
J..

l'a

dit,

de l'cgosme national

par tous les

Cette politique se rvla d'abord dans l'administration finan-

Le

rsultat des efforts des prdcesseurs de Philippe le Bel

avait t de concentrer entre les mains

du

roi,

pour

les besoins

de la dfense du pays

de son bon ordre, l'administration d'immenses proprits foncires, le commandement d'une arme nationale, la direction de services administratifs de plus en plus
et

nombreux
1.

et compliqus.

Pour

faire face

aux dpenses qu'entra-

l'nergie doit tre mise bu compte des Lgistes. Lopold de Ranub, Histoire de Fraiice, trad Porchat, t. I, p. 41-42. 3. Guizot, Iliat. de la civilis. en France, t. IV, p. 149. 4. C'est propos de cette politique, consacre au trait de WeslpliqUo, quo M, Lavisss a crit La France a praLiqa la premire avec clat la poliLiquo d l'gosme liational. Uist. de France, t. Vil, !* p., p. 23.
2.
:

Nous avons vu que

LA DCADENCE DE LA

CIIIITIENT

ET LA RENAISSANCE

27
eut re-

nait forcment celte organisation nouvelle, Philippe

IV

cours, dit

un

historien impartial, des procds financiers qui

portent une

inaccoutume d'arbitraire et de violence* . L'altration frauduleuse des monnaies, des leves arbitraires d'impts, l'appel en France de financiers juifs et lombards,
empreinte
qui on faisait rendre gorge aprs qu'on les avait laisss s'enrichir par les moyens les plus quivoques 2, telles furent quel-

ques-unes des mesures qui soulevrent sourdement contre le roi la protestation de l'opinion publique '. D'autres procds s attaquaient directement aux biens d'Eglise et aux droits du clerg.
C'tait

un principe du

droit canonique et civil, universelle- n impose. conles clercs,

ment admis au Moyen Age, que

soumis au droit com-

'*]es"l;euT'^'
(i'Egiise.

mun

des contributions pour leurs biens personnels, ne devaient

rien l'Etat pour les biens d'Eglise, lesquels taient grevs,


le sait,

on

des charges all'rentes l'instruction populaire, l'assiset

tance publique

au

culte.

Dans

les

ncessits publiques, le

aux dpenses par loffrande de dons gratuits extraordinaires. Le clerg de France


clerg n'avait jamais refus de contribuer

ne venait-il pas, sous Philippe

le

Plardi,

de voter d'importants
*

subsides l'occasion de la guerre contre

FAragon

A. Ldchaip.e, Mannel des instituliorts franaises au Moyen Age, p. 594. ce qu'un ex{)fLiiia par la rulup)iore : presser 1 epongo des Juifs . 3. ISous n'avous i)as encore trouv lui historien du in ou du xiv*^ .sit;cle qui n'ait sv lment protcsl couLro les exactions du roi de France. Le continuateur
i.

t. C'er.t

<<

de Girard de Frauchet raconte ainsi les connu encenicnts do cette exaction. inoue en France, qu'on appela maltte, ialam toltum. On exigea d'abord le ccu tifcine, puis le ciiKjuantiuie de tous les biens on coniiueua par le rclamer aux marcfuiuds, mais eusuiteou l'exigeudo tous les laques ot de tous les clercs, et cela dans tout le royaume . C'est daus les mnus termes que s'expriment les autres chroniqueurs, et Sismondi les a heureusement rsums lorsqu'il a dit Les oliciers du roi demandrent d'abord le centime denier aux contribuables, puis mais le cinquantime arbitraire des taxations et la violence des saisies rendaient la maltte plus onreuse encore que la quotit de l'impt ne semblait le comporter . Ces derniers dtails sont tirs do Nangis. Ils montrent la plaie au vif. Le fisc tait d'une exigence inique; mais ses officiers achevaient, par leur insolence incomparable, do rvolter ceux-l mmos qui se laissaient dpouiller sans se plaindre. Les subalternes de ce temps-l ressemblaient ceux do tous les pays et de tous les lem|)s ils faisaient du zle. Lon Gautieb, Etudes et tableaux historiques, Conifaco Vlll, p 244. Cf. Historiens de la France, Continuacio Oirardi de Francheto, t. XXI, p. 14. SiajiOKDi, Uisloirc de France^ t. VIII, p. 516. Voir aussi, IIaynaldi. IV, 209. 4. BouTARic, dans sa consciencieuse histoire de La France sous Philippe le Bel, fait cette judicieuse remarque On croit qu'au MoVen Age le clerg ne contribuait pa" aux charges de l'I-^tat et que ses biens taient exempts d'impts; rien n'est plu!? contraire la vrit. Il faut distin^'uor les biens do riiglise de ceux qui formaient le patrimoine des ecclf^siastiques. Les mmes rgles ne s'appliquaieu\ pa3 aux uns et au: autres Les clercs taient affranchis des tailles perfonneiles.
; :

28

HISTOIRE GNRALE DE l'GLISB

Le premier

tort

du gouvernement de Phiiippe

le

Bel fui de

vouloir rendre obligatoires et dpendantes de la volont arbitraire

PrcicsiancKs
frierg.

du roi ces contributions volontaires. Ds 1294, le roi de France avait fait voter par tout le clerg ^^^ double dcime pendant deux annes partir de la Toussaint
'<

Quelques protestations s'levrent. Plusieurs ecclsiasmais tiques de la province de Reims en appelrent Boniface Philippe s'inquita peu de ces protestations Le clerg n'tait point libre de refuser les ecclsiastiques qui ne voulurent pas
1294
.
*
;
:

contribuer furent exposs la vengeance du

roi,

qui

fit

mettre

sous sa main leur temporel. Les abbs de l'ordre de Gteaux,

dans
ils

le

diocse de Carcassonne, invoqurent les immunits dont


;

jouissaient

le

snchal

saisit leurs

biens et ne les leur rendit

qu'aprs qu'ils se

furent excuts*.

En

129G, nouvelles de-

mandes de dcimes. Les vques


CcnceBons
*^

se runirent Paris le

27 mai.

Ils

accordrent, en rservant l approbation du Pape, deux autres


la

Tque'e,

dcimes, l'un payable la prochaine fte de


le

Pentecte, l'autre

29 septembre suivant, condition quils seraient levs par le clerg^ sans l'intervention de V autorit laque^. On redoutait

les officiers

BPiEtance

de

^li^m^

du fisc. Si l'Eglise prouvait quelques vexations de la part du roi, la leve du subside devait cesser*. Telles furent les concessions, un peu trop tendues, des vques de France, qui subissaient l'ascendant d'un roi aussi puissant que rus. Mais l'ordre de Citeaux, qui avait dj rsist avec nergie la leve des dcimes de 1294 et 1295, se souleva avec une indpendance unanime contre les nouvelles exactions du roi de France ^ Ce fut leur plainte qui dcida le Pape Boniface VIII
publier la bulle Clericis lacos.

Avant mme l'avnement de Boniface VIII. le roi de France avait attent d'une autre manire aux droits du clerg. Abusant
mais
ils

participaient
les laques,

aux impts en raison de leur fortune personnelle, tcut

comme

les besoins de l'Etat et pour ceux des communes anxqnelles ils appartenaient. E. Boctaeic La France sous Phil. le Bel, p. 177, 78. Les chapitres de cet ouvrage relatifs aux finar^ces sont des plus remarquables. 1. La France sous Philippe le Bel, p. 281-282. Voy. aussi dans les Historiens

pour

de France, XXX, 5'?5, Ylnvtntaire de Robert Mignon. 2. La France sous Philippe le Bel. p. 282, 283. M. Eoularic cite l'appui un crdre au Snchal de Beaucaire de donner mainleve des biens de l'ordre de Citeaux, les abbayes de cet ordre ayant fini par promettre un subside 'juin, 12&5j. 3. La France sous Philippe le Bel, 283, 284.
4. liff., p. 28.

5.

Voir KfiVYF, RechercheSy p. iC, 17.

La Franct

sous Philippe

le

Bel^ p

Zt,k,

LA DCADENCE DE LA ^llftTIEM ET LA RENAISSANCE

29
Jr<3t

du privilge de
abus
*,

rgale, c'est-i-dire

du prtendu

droit de perce- Abtis du

voir les revenus d'un vch vacant, lequel tait dj


il

un premier

ne se contenta pas des revenus ordinaires, et s'en prit aux biens-fonds, faisant couper les forts et dpeupler les viviers.
droit de rgale ainsi conu,
,
il

Au

ajouta ce qu'il appelait la

sauvegarde royale

qui s'tendait d'une

manire gnrale,

tous les vchs et toutes les abbayes qui venaient vaquer,

sous prtexte de protger leurs biens contre touie attaque. Grce


cette prtendue sauvegarde,
il

put mettre

la

main sur

les biens

de toutes

les prlatures

vacantes^.

ll

Au moment
TIN

o ces odieuses exactions s'accomplissaient,

le

Saia:

CUt-

Saint-Sige tait occup par le pieux et inexpriment Cles-

g^j^ clrxiic'i

',

que Tentliousiasme populaire avait arrach son ermitage


de saint Pierre.

et conduit sur le sige


crit

qu'il

un ange, avec raison un judicieux historien, mais c'tait un homme fallait ^ Ce pontife, qui fuyait la socit des hommes, qui
aurait dit
s'y

On

s'tait fait construire

pour

enfermer

et

dans le palais pontifical une cellule de boi:^ pour y prier', comprit bientt que son de-

voir tait de se dcharger


dait parfois

du fardeau du
:

Pontificat.

On

l'entenj'

murmurer en gmissant
il

mon

Dieu, tandis que


!

^a doi^t^t

rgne sur

les

mes, voici que je perds la mienne

Il

fut

granl
d'ana-

?3"I*^*^L

par

le

courage avec lequel

abdiqua la

tiare, reprit sa vie

chorte, et

y pratiqua

les vertus d'humiUt,

de prire

et

de morti-

fication, qui lui ont

valu d'tre plac au nombre des saints*.

canons eccjsiasllques ne donnaient au roi que la facult vacants, d'en rserver les fruits au futur titulaire et d pn^sonter au bnnce quand le tilre tait de palronage royal. Voir THonAasui, 8-^ partie, liv. II ch. 5i. Edit. Andr, t. VII, p. 166. 173. ar.c.et nouv. dise 2. E. BouTARic, La France sous Phi'ippe le Bel, p 69 et 3. U8?blb, IX, 213.
1.

cette

poque

lo3

de garder

las bai^fices

214.
3.

Homo
II.

Dei in rbus secularibus ininus expertus. Lib. pontif.

dit. Duansait.

tome
4. 5.

p. 468.

CflfusTOPaK, Histoire de la Papaut au xiv sicle, t. I, p To, 74. Fbricata inlra palatiuni lignea camerula se concludebat. MiAflOAitTa VAaios C 1457;, In vita Clestini, cit dans Hist. de la Papaut au t siU,

Abb

'

1.73, 74.
6.

{Tm vit solit. Lib. Il, ont ^rcu sdu infamie

Ptrarque lve jusqu'au ciel l'acte sublime de l'abdication de saint Clestin sect. 3, cap. 18}. tandis que Dante place parmi ceux qui et sans gloire clal qui fit par l&ehet la grand refus.

30

HISTOIRE G>'RALE DE l'GLISE

e: tion de

(24 .1- eiibre


^"""^

dcembre 1294, le collge des cardinaux levait au Souverain Pontiiicat, riiomme nergique, perspicace et rompu aux al'aires publiques, dont l'Eglise avait besoin

Onze jours plus

tard, le 24

le
Sei origines.

cardinal Benedctto Gaelani, qui prit le


j]

nom

de Bomface VIll.
la

^[^i n d'une noble famille d'origine espagnole dans

vieille ville l'an

d'Anagni, au pied des Apennins, entre l'an 1210 et

Son me ardente et gnreuse compatit de bonne heure aux maux que faisaient alors soull'rir la Papaut l'pre violence de Frdric II et Tambilion dmesure de Charles d'An1230
'.

jou.
ge,j
'

Comme
il

la

plupart des

fils

de grandes familles de cette po

'Mde^

''

que,

s'adonna l'tude du droit. Les historiens en font un des


docteurs de l'Universit de Pari^

"pj^ris'

P^^^' illustres

tant de succs le droit civil, et surtout le

y tudia avec droit ecclsiastique, que


*.

11

sa

renomme

ensuite

Dans diverses lgations qu'il eut remplir auprs de Rodolphe, roi des Romains, de
s'tendit

au

loin.

Charles d'Anjou, roi de

Sicile, et

de Philippe

le Bel, roi

Benoit Gaetani eut l'occasion de se former la


faires ecclsiastiques et sculires.

de France, pratique des afil

Mais toute sa vie

devait res-

U dnvient

f'

ter

^u^sTe'^'^e toi

avant tout un jurisconsulte. Il fut, dit-on, le plus grand canoniste de son temps. Sa mission diplomatique en France l'avait
ip.is

uuii>*-

en rapport avec Phihppele Bel

son sjour l'universit de

Paris l'avait mis en contact avec ces Lgistes qui devaient tre
Le
(iroii

ro-

les plus redoutables adversaires


^^^

de sa politique. Dj les tudes

dro^t caroui-

droit romain, auxquelles le clerg s'tait

adonn avec

profit

qH ai
xi\"

dti-

f-i''-.

pendant le Moyen non seulement par


(les

Age^

taient devenues suspectes l'Eglise,


qu'elles opraient

la diversion

au dtriment
conues
^.

tudes thologiques des clercs*, mais surtout par l'esprit nouelles taient

veau d'hostilit envers l'Eglise dans lequel


vl

par l'abus qu'en avaient

fait

dj les empereurs et les rois

Le Pape Honorius, par une bulle du 16 novembre 1210, avait in tous religieux et clercs, sous tei'dit l'tude du droit romain peine de censure ecclsiastique *. Benoit Gatani s'tait adonn
(Div. Corn.
0.

m.

V. 60.

Cf.

Acta ^anctorum,

t.

IV Mau.

Lib. pontif., H,

467, AS.

de Doniface VIII, trad. Marie Duclos, 1. 1, p- 42. DoBouiAT, Ilisi. Universitatis parisiensis Catalog. III acad. Tome III, p. 676. Cf. Corp, j'ur. ean.f Dd 3. Savigrt, Ilist. du droit romain au Moyeu Age. cret, 1 pars, dist. 10 cap. 13. 4. Cap. Super spcula, X, Ut. L, lib. m, Dcrtai. 5. Pkis, La Facult de Droit dans Vancienne Universit de Parit, p. 95elf. 6. Cap. X Super Spcula Ut. L, lib. ui. Dcrtai,
1.

TosTi. Histoire

2.

LA DCADENCE DE LA ClinTIENT ET LA RENAISSANCE

31

avec passion l'tude de ce Droit canonique, qui devenait de plus en plus l'arsenal o l'glise irait prendre ses armes dans la
lutte qui s'engageait. Cette
fiait,

vnrable discipline, qui se glori-

avec une certaine hauteur, de tenir le rang le plus lev ilans la hirarchie des sciences*, qui se donnait le nom de Tho]ogia. rectrix et de Tlieologia practica^ empruntait peut-tre trop
la thologie dogmatique ses mthodes dialectiques et ses principes absolus ^ jugeait trop la porte des lois de l'Eglise d'aprs

des

maximes

abstraites et spculatives, ne tenait pas assez


le

compte

des contingences historiques', tandis que


rant gouverner le
les principes et les

Droit romain, aspi cette ambition

monde, subordonnait trop

conclusions des vieux jurisconsultes. La grande

guerre qui devait clater entre Boni face VIII et le gouvernement de Philippe le Bel eut-elle pour prlude quelques argumentations
scolaires,

o l'tudiant des Dcr talcs, le futur auteur du Scxte^ se mesura avec les commentateurs des Pandectes ? En tout cas la lutte qu'il engagera un jour pour la dfense de l'Eglise ne sera
pas seulement
le

tragique duel de deux Puissances, dont l'une

aura tout l'lan imptueux de l'assaillant et l'autre toute l'nergie dsespre de l'assig, ce sera bien le conflit des deux personnifications

du Droit

cette

poque,

le

Lgiste gallican et le

Cano-

niste romain.

Du

canoniste, tel que ces

temps

le

comprenaient, Bonifaceaura
;

parfois la dialectique trop abstraite et trop raide

du combattant, qui dfend la place forte menace, il aura la trop prompte vivacit. Mais, avec l'amour gnreux de la vrit que lui inspirera sa grande me, on le verra toujours expliquer aussitt, commenter et mettre au point des circonstances actuelles la maxime, trop absolue en sa forme, qu'un premier mouvement lui aura dicte. Pour tre juste envers Boniface VIII, il faut toujours
savoir rapprocher de ses lettres qui proclament les principes, les
lettres

subsquentes qui en rglent l'application, commenter les paroles du Matre en droit canon par les explications, toujours
pratiques et mesures, du Pre

commun

des fidles.
le

Quand,

le

lendemain de son lvation au Pontificat,

jour de

mot Droit

Pniurrs, dans le Dict. de thologie de Wetzer es Welte, trad. Goschkr, ecclsiastique. 2. Puul VioLLiT, Lliit du droit /Yanais, p. 31 et a. 3. Pbiupps, t6t(i.
1.

au

32
BiHiiatioa d

niSTOIIlE

GNRALE DE L'GLISE
jeta

Nol de

l'an 129i, le

nouveau Pape
il

TEurope au

moment de
'avnome5n^,

cette Chrtient, qu'il

un regard d'ensemble sur connaissait bien, on comprend qu'effray


assumait
le fardeau,
il

d Boniface Vill.

de la lourde charge dont


devise
:

ait pris cette

Mon

Dieu, venez

mon

aide,

Deus

in

adjutorium

meum

iiitende,

L'Europe

tait

en

feu.
le

La

lutte d'Albert d'Autriche contre Asolphe

de Nassau dchirait

Saint-Empire. La France et TAngleterj c taient


Tltalie. Guelcs

aux

prises.

Des convulsions intrieures agitaient


de

et

Gibelins se disputaient le pouvoir dans Florence et dans llorae.

Au
au

Nord,

le roi

Danemark

perscutait TEgUse.

La Terre-Sainle

tait

pouvoir des Infidles, et quand les derniers Papes avaient essay de


rveiller la vieille ardeur

pour

les croisades, les

princes et les peuples,

occups se combattre ou proccups de sauvegarder leurs intrts


matriels, taieut rests peu prs sourds leurs appels.

La

vieille foi

du Moyen Age

s'luit refroidie

dans

les

mes. L'art chrtien perdait son

symbolisme traditionnel

et entrait

dans la voie d'un ralisme qui devait

sans doute devenir une forme nouvelle du sentiment religieux, mai


qui dconcertait tout d'abord.
Bonil'ace,
qtia
i'aca

appuy sur

le

secours divin qu'il venait d'implorer,

Q 3on;- rva, VI IL

ds les premiers jours de son pontificat, de rendre la

Chrtient du

Moyen Age son ancien

clat. Pacifier les

peuples

et les rois, les runir

dans une nouvelle croisade pour


la pit

la
les

conqute

du tombeau de Jsus-Christ, raviver


renouveler Fart chrtien
:

dans

mes

et

tel fut le

but qu'il poursuivit jusqu' sa


devait

mort. Les luttes pnibles qu'il eut soutenir contre le roi de

France

l'en cartrent parfois,

mais

il

y revenir avec une


presque

infatigable persvrance, qu'il est possible de suivre,

jour par jour, dans


8(8dmarche3
pacificatrice

le

Registre de sa correspondance ^
-,

Sacr

le

23 janvier 129o

il

crit,

ds le 2i janvier, Edou-

ard, roi d'Angleterre, et Philippe, roi de Frcmoe,

pour

les ex-

ariprada Pihorter lippe IV et

respecter et aimer la justice

^
;

le

13 fvrier, c'est

d Edouard

!.

la villvi

de Venise, en guerre avec Gnes, que de pareilles exhor-

tations sont adresses et que le souvenir de la paix de la Chrtient et de la

conqute de
il

la

Terre Sainte est rappel


et

*
;

six

jours plus tard


1.

crivait

Edouard
VIII,

Philippe pour leur pro-

Voir Les

replis trs

de Boniface

par G. Digabd, Faucoji et Thomas, Parlf


n''

1884, et Poithast, Rgenta ponti/cutn romanorum, t IV\ 2. PoTiHwsT, Regesia pontlfioum romanorum^ t. IV, p. 1924,
3. P0TTUA3T, 2i020.

24019.

4. PoTXHAS, 24022.

LA DCADENCE DE LA CHRTIENT ET LA RENAISSANCE

33

poser sa mdiation et leur envoyait, cet effet, deux cardinaux en qualit de lgats '. Les hostilits qui se poursuivaient en
effet

entre la France et l'Angleterre menaaient de mettre fu et

sang l'Europe entire. Eric, roi de Norvge, Rodolphe, ancien roi des Romains et rival d'Adolphe de Nassau, Florent, comte de

Hollande, Othon IV, comte de Flandre, Baliol, roi d'Ecosse, des seio'neurs avides de conqute, des villes et des communes de

au gain, se rangeaient autour de Philippe, tandis qu'Adolphe de Nassau et Jean de Richement, duc de Bretagne, prtaient leur appui au roi Edouard. Ni les suppliantes sollicitations
Castille, pres

des lgats, soutenus et ranims parles lettres pressantes du Pape, ni les dmarches de Boniface VIII auprs d'Adolphe de Nassau ne

parvenaient apaiser les belligrants. Non content de continuer la guerre, Philippe, press par le besoin d'argent, violait les droits

de son peuple en faisant frapper de la fausse monnaie 2, et son alli Eric de Danemark, sans respect pour les immunits des clercs et

pour les biens de


fers l'archevque

l'Eglise, dpouillait les vques, et jetait

dans

les

de Lunden. Boniface crivit au roi Eric une lettre g^o inlarveode noble et paternelle protestation, par laquelle il lui demandait .^'^''^.^Jj*''*^* nemark. d'envoyer Rome des ambassadeurs, qui le mettraient mme de
travailler

au rtablissement de

la

paix dans le royaume de Dane-

mark ^
Qu'on parcoure toutes pendant cette priode, et
assignait, et
les lettres crites

l'on

par le nouveau Pape verra que, dans l'accomplissement


public du

de ce rle de mdiateur, que

le droit

Moyen Age

lui

que

lui seul d'ailleurs

pouvait remplir au milieu des

divisions et des haines presque universelles de ce temps, pas

un

mot ne
et

sort de sa

plume qui ne respire un

esprit de

condescendance

de paix.

IV

Un moment

vint cependant o le respect que le Pontife devait

la justice et le

dvouement

de

l'Efflise l'obligrent

sa mission de protecteur des biens me^onf^^^po se servir des armes spirituelles atta- * rpressioB
le
l*Egliif.

ches ses fonctions. Des usuriers sans conscience infestaient


1.

/6id., 24027.

2. TosTi, 224.

3.

Reg. Vat., au.

II,

ep. 59.

34

HISTOIRE GNRALE DE l'GLISB

'<

Fvque de les expulser sans retour K II ordonne l'vque de Metz de faire exhumer les restes d'un usurier fameux et de les faire jeter hors du terrain sacr de l'Eglise *. L'vque d'Arles, Tvque de Marseille, les
diocse d'Autun; Boniface VIII prescrit

magistrats de
protester des

la

Lucanie, ceux de Pise et d'Orvieto laissent sans


;

laques envahir les biens ecclsiastiques

il

les

^ Un abus moins apparent, mais plus dangereux menaait l'glise. Le dsir de plaire aux princes portait souvent le clerg disposer leur proappelle en jugement et les frappe de censures
fit,

sous le couvert de dons, de secours, de tmoignages de rele service

connaissance, des biens offerts Dieu pour

du

culte et

des pauvres. Le vigilant Pontife crut que

le

moment

tait

venu

de dcrter une mesure gnrale.

Ce

fut l'objet

de la fameuse

La Bulle Cle- Constitution Clericis lacos^ publie le 25 fvrier 1296, qui devait
^vr\tTi^9^^

soulever contre lui tant de haines L'antiquit nous apprend, di:

Pape, et l'exprience de chaque jour nous prouve jusqu' l'vidence, que les laques ont toujours eu pour les clercs des sensait le

timents hostiles.
ils

l'troit

dans

les limites qui leur sont traces,

s'efforcent
;

constamment d'en

sortir

par la dsobissance et
les clercs,
;

l'iniquit

ils

ne rflchissent pas que tout pouvoir sur

sur les biens et sur les personne d'glise leur a t refus

ils

imposent de lourdes charges aux prlats, aux glises, aux ecclsiastiques rguliers et sculiers, les crasant de tailles et de taxes,
leur enlevant tantt la moiti, tantt le dixime, tantt le ving-

time ou une autre partie de leurs revenus, essayant ainsi de mille

manires de

les rduire la servitude. Or,

nous

le

disons dans

l'amertume de notre me, quelques prlats, quelques personnes ecclsiastiques, tremblant l o il n'y avait point craindre, cherchant une paix fugitive et redoutant plus la majest temporelle

que

moins toutefois par tmrit que par imprudence, mais sans avoir obtenu du
la majest ternelle, se prtent ces abus,

Saint-Sige

le

pouvoir et la facult.
:

Suivent les terribles censures


c Bnres
leUos.

nor-

^*

Pour couper court


:

ces abus, nous ordonnons ce qui suit,

tes par la

d'accord avec les cardinaux et en vertu de notre autorit apostolique

tous les prlats

et,

en gnral toutes

les

personnes appar-

1.

2.
8.

Reg. Vat an. I, ep. 59. Cl. Tosii, I, 278. Reg, Vat. an. I, ep. 508. Reg. Vat., an. I, ep. A46, 150, 151, 223, 315.

LA DCADENCE DE LA CHRTIENT ET LA RENAISSANCB

35

tenant l'Eglise, les moines ou les clercs sculiers qui, sans l'assentiment du Sige apostolique, paient ou promettent de payer

des laques des impts, des

demi-dme, ou bien la centime partie, ou une portion quelconque de leurs revenus ou des biens de lem-s glises titre de subvention ou de prt, de prsent, de subsides, etc., de mme, les empereurs, rois, princes, barons, recteurs, etc.. qui imposent de pareilles crances,
tailles, la

dme ou

la

qui les exigent et qui les peroivent, ou bien qui mettent la main sur des dpts placs dans des glises, ou qui donnent leur con-

cours pour une action de ce genre, toutes ces personnes tombent,

mme, sous le coup de l'excommunication. Nous frappons d'interdit les communauts qui prchent dans ce sens, et
par
le fait

nous ordonnons, sous peine de dposition, aux prlats et toutes les personnes de l'Eglise de ne pas laisser prlever ces impts
sans l'assentiment exprs du Sige apostolique, de ne pas les
payer, pas
et

mme

en allguant

le

prtexte qu'antrieurement dj

avant

la publication

du prsent
si

de ce genre.
et si

Mme

dans ce cas,

on avait fait une promesse ces personnes viennent payer


dit
le

les laques reoivent ces


le fait

paiements, les uns et les autres

tombent, par

mme, sous

coup de l'excommunication.

excommunication et de cet interdit, s'il n'a reu plein pouvoir du Sige apostolique on n*excepte que le cas o le coupable se trouvera l'article de la mort car nous sommes dcids ne plus tolrer cet pouvantable abus du pouvoir civil de mme aucun privilge accord un roi, par exemple celui de n'tre jamais excommuni, ne saurait mettre obstacle l'excution du prsent dit Il faut bien l'avouer toutes les fois que Boniface VIII, cessant de s'adresser une personne prive, s'lve dans la rgion des principes, il les proclame avec une inflexibilit qu'il tenait sans doute des mthodes scolaires de son poque, et qui tait de nature blesser des esprits mal disposs son gard. On sent d'ailleurs, dans cette Bulle, Tirritation mal contenue d'une me ardente *. Au fond, le document pontifical n'innovait rien et ne faisait que rappeler le droit existant'. Ce fut pourtant l'tinplus, nul ne pourra absoudre de cette
;
;

De

'

1. Sext. 2. C'est

Dcret, lib.

m,

tit.

23,

De immut.
:

eccUs.

t. 3.

Potth^st, IV, 24291.

en ce sens qu'HBiL* a pu crire

Le dbut de cette Bulle tait trs

malheureux
3.

. Hht. des conciles, t. IX, p. 182. On peut voir, dans Thomassin, que la Bulle na faisait que renouveler, purement t simplemeot, une doctrine traditionnelle dans l'Eglise et jusque l accepte

36
celle

HISTOIRE GNRALE DE l'GLISB


qui,
.

suivant

l'expression

de

Bossuet,

alluma

l'incen-

die

'

La Bulle

eut

slemagDft.

Chaque prince le reut suivant ses dispositions. En Allemao-ne Adolphe de Nassau, proccup de ses difficults financires et de
l'opposition sourde qui se formait dj contre lui,

accepta la

Bulle avec respect.

Cambrai, qui

tait

synode diocsain tenu dans la ville de alors pays germanique, dcrta que la Lettre
langue vulgaire et lue au peuple
^.

Un

pontificale serait traduite en

quatre fois chaque anne


Edouard d'Aa{j[leteri8

veut

protester,

TriL^sTbe^

Le brutal Edouard d'Angleterre s'emporta. Press d'argent o ,., . r t i,,-, par la guerre qu il venait de faire a Jean d Ecosse et par les prparatifs de la campagne qu'il mditait contre le roi de France, ce
-,

>

l''^tco It

P^^^^^ crasait les glises d'impts de toutes sortes. rpondre la Bulle en redoublant de violences. Mais

11
il

essaya de
se heurta

la rsistance hroque
i'ordre

du

clerg.

Dans mi

concile, runi par

du
le

eurent

de Saint-Paul de Londres, les vques courage de proclamer l'unanimit leur adhsion la


roi
l'glise

dans

Constitution du Pape. Ni les emprisonnements,


les violences

ni les exils,

ni

de toutes sortes n'eurent raison de l'admirable. glise d'Angleterre, groupe autour du vaillant archevque Robert de

Cantorbry. Edouard devait d'ailleurs dsavouer plus tard sa conduite et regretter ses torts.
Philippe loBei

Dans

l'attitude

du

roi de France,

on

n'eut pas

de peine re-

Connatre l'inspiration des Lgistes retors qui l'entouraient. Sans fiiiUe par la dfense iaite (^^q aucune allusion l'acte du Saint-Sige, Pliilippe interdit aux X L Kj A 8C8 Sujets Qo faire prveuir laques et aux clercs ses sujets a de transporter ou d'envoyer de , , de otfraudeid ,, , ..f , par motii de 1 argent, monnaye ou non, hors du royaume, & P^oma.

.* mme

pit envers le Saint-Sige. C'tait vouloir tarir


les plus

une des sources


ou-

abondantes des revenus de


les

la

Papaut;

c'tait violer

vertement

canons de

l'Eglise, qui interdisaient

aux puissances

sculires d'intervenir dans l'administralion et la distribution de

ces revenus.
Nobles
*liilacc>

dclar-

Le Pape ne se trompa point sur le sens et sur l'origine de cette VUL^ mesure Voyez, crivit-il Philippe, o vous ont conduit vos
:

misrables conseillers... Oli! telle ne fut pas la conduite de vos

en principe par tous


n
y.
1.

les

tats.

Ano.

et

nouv. dise, 3 partia,

1.

I,

chap.

xliii,

Bossuet, Def^ns. dclarai

cler. Gall., II pars., lib. 7, c. 23,


t.

2. IIartzheim,

Concilia Uermaniae,

iV, p. 89 et s.

LA DCADENCE DE LA CHRTIENT ET LA RENAISSANCE


anctres
I

37

Et,

aprs avoir rappel au roi ce que le Saint-Sige

avait fait pour la France, et la sollicitude

que

lui,

Boniface, avait

pour

la

grande nation,
:

il

rduisait leur vraie porte les dfenses

dictes par sa lettre

Non,

disait-il,

ment ordonn que

les prlats et les

subside, soit pour votre dfense, soit

nous n'avons pas prcisclercs ne fournissent aucun pour celle de l'empire nous
;

avons seulement prescrit qu'ils


mission... Si votre

ne

le

fissent pas

sans notre per-

royaume, ce qu' Dieu ne plaise, tait dans un pressant danger, loin d'empcher les vques et les clercs de France de vous accorder des subsides, le Saint-Sige se rsoudrait,
ds que la ncessit l'exigerait, sacrifier les calices, les croix, les

vases sacrs, plutt que de laisser subir quelque


si

dommage
? le

im

noble royaume,

si

cher au Saint-Sige, que dis-je


* .

plus cher

de tous notre cur Dans une seconde

lettre,

Boniface tait plus explicite encore. Seconde


le

iettr
la

Comme

le droit

d'un auteur est d'expliquer

paroles, crivait-il

au

roi,

nous dclarons

sens de ses a explique ce qui suit, autant l'<^''^* <*

pour votre tranquillit que pour celle de vos successeurs. Si un prlat, ou tout autre clerc de votre royaume, veut volontaire-

ment

et sans

aucune pression vous


et

faire

un

prsent, ou bien

un
cas

prt, notre Bulle

n'a rien qui s'y oppose, pas

mme

dans

le

o une invitation polie


eu
Il

amicale faire de pareils dons aurait


soit

lieu, soit

de votre part,

de

la part

de vos fonctionnaires.

est inutile

de dire en outre que la Bulle n'a pas eu en vue les


fiefs

redevances auxquelles sont tenus les prlats en vertu des


qu'ils possdent.

On

excepte aussi les cas de ncessit dans les-

quels on ne peut consulter le Saint-Sige, cause


in
*.

du perculum

mor Ce dernier point fut dvelopp dans une dernire lettre. Le Pape y rgle qu'il appartiendra au roi actuel, ses successeurs, ou, en cas de minorit du roi, aux Etats, de constater ce danger, ce pril en la demeure , qui permettra de prlever des subsides sur les biens du clerg, sans la permission du Souverain
Pontife
',

1. Bnlle Ine/jrabilis, IV, 24398.

du 25 septembre

1206.

Ratxaldi, IV, 210 et

s. Pottham

2. Lettre Romana mater Eceletia, du 7 fvrier 1297. Pottmast, 24468. Ratrildi, ad an 1297, 49. 3. Lettre, Etsi de statu, du 31 juillet 1297. Potthabt, 24553. IUtraldi, ad an. 1897, 50. Cl. PoTTBABT, 24549. Dans les Comptes publis par MM. Gcighiai,

38

HISTOIRE GNRALE DE l'GLISE

Cnooaion
roi

Ces explications enlevaient tout prtexte l'opposition du roi. Philippe retira sa dfense. Il laissa mme publier en France Tordre du Pape qui prescrivait le renouvellement de la trve entre la France et l'Angleterre, sous peine d'excommunication, L'uvre de la pacification dans la justice semblait triompher.
Boniface profita de l'accalmie pour hter la conclusion du procs de
canonisation du roi Louis IX.

de France
(1297).

Une bulle solennelle du 11 aot


IV

1297,

adresse tous les archevques et vques de France, plaa


SUT les autels l'illustre aeul de Philippe
et fixa la clbration
*.

de la fte du saint roi au lendemain de la saint Barthlmy Et ce fut grande joie, dit Join ville, et ce doit tre tout

le

grand honneur toute sa ligne qui lui voudront ressembler de bien faire, et grand dshonneur tous ceux de son lignage qui par bonnes uvres ne le voudront ensuivre; grand dshonneur, dis-je, son lignage qui mal voudront
et
faire
;

royaume de France,

car on les montrera au doigt et l'on dira que le saint roi


ils

dont

sont extraits rend plus odieuse leur mauvaiset*.

Poiitirjiie

tor-

Tandis que

le

bon

Joinville crivait ces lignes, le petit-fils.de

Suue^i^Bel!"

saint Louis en justifiait l'loquente svrit par sa conduite.

Toujours inspir par ses Lgistes, ses adhsions sont louches,


son obissance est mle de restrictions, sa dfrence est imparfaite. S'il

accepte en
c'est

fait la

publication de la Trve ordonne

par

en protestant qu'en droit il n'est responsable si, l'anne envers personne de son gouvernement temporel ^ suivante, en 1298, il s'incline devant la dcision d'arbitrage que Boniface a prononce comme Pape entre lui et son rival, c'est
le

Pape,

en se plaignant qu'en

fait le

Pape a

favoris l'Angleterre

*.

Il

et Natalis df

peut relever

Wajllt au tome XXI des Historiens de la France, p. 529 et s,, on de tous le3 dcimes dont le Pape Boniface VIII a autoris la leve en France depuis 1297, Ces collections se terminent en 1307, Uois ans aprs alleulat d'Anagni.
les indications
i

i. Pottiiast,

IV, 24061.

Historiens de la I ranc^ t XX, p. 303. Durer, Histoire <iu diffrent entre Boniface 1655, p 28.
2. 3. P.

VU

et

Phil. le Bel

Paris,

4. HsrLii. IX, 203.

LA DCADENCE DE LA CHRTIENT ET LA RENAISSANCE


fait

30

profession de dvouement au Saint-Sige, niais


lui les pires

il

accueille

auprs de

ennemis du Souverain Pontife. Les plus redoutables parmi ceux-ci taient les cardinaux Jacques et Pierre Colonna, de la puissante famille des Colonna

Le Coloan

de Rome, qui, depuis l'lection de Boniface VllI, n'avaient cess d'intriguer contre le nouvel lu, et qui taient devenus le centre
d'une opposition formidable.

auprs du roi ^^ Fraace.

On

voyait, groups autour des

deux
et les
,
,

cardinaux rvolts,
fratricelles , ces

les partisans

de la maison d'Aragon

descendants des franciscains spirituels


des

qui avaient la prtention de faire prvaloir la pure doctrine de


saint

Franois conlre

dformations postrieures,

et

qui
pr-

avaient trouv quelque appui auprs du bon Clestin V.


tendait,

On

parmi ces opposants, que


il

JBoniface, astucieux supplanta-

teur de Clestin, qui

avait arrach sa dmission


*.

de force,

Les posies enilammet., les pamphlets vhments de JacojDone di Todi donnaient une forme,
n
tait

point le Pape lgitime

un

soule et

comme

des ailes l'insurrection. Privs de leurs diet Pierre

gnits par

un dcret du 10 mai 1297 % Jacques


le

Colonna,

loncle et

neveu, s'taient jets dans la rvolte ouverte.

Une

vraie guerre,

une

croisade

fut

organise par Boniface VIII

contre les rebelles, et


pressions d'meutes

mene par
elle se

les seigneurs qui s'y associrent

avec cette impitoyable rigueur qui


;

accompagne souvent

les r-

termina par la destruction des ch-

teaux

et

des forteresses occups par les insurgs, et par l'emprichefs. Mais, chapps de leurs prisons, ceux-

sonnement des deux


ci,

accusant Boniface d'avoir

manqu

sa parole de les rint-

grer dans leurs

honneurs,

se rfugirent

auprs du

roi

de

France.

Un

autre

ennemi de Boniface, Albert

d* Autriche, sollicitait Albert d'Au['appui^di^pi?'n>pe couire

Pappui de Philippe.

Homme

dur, d'un caractre impitoyable,

d'un esprit sombre et calculateur, sans scrupule et sans gnro site * , Albert d'Autriche s'tait fait lire en remplacement

d'Adolphe de Nassau, que, dans une

bataille livre le 2 juillet 1298,

1. n est tort possible que Boniface VIII ait conseill .^ saint Clestin V d'abdiquer il esl certain que, pour l empocher de devenir, aux mains des intrigant, une cause de troubles, il s'assura de la personne du bon et sniiiL religieux Mais ces actes, que ses ennemis lui reporl'rfut ave, taul d aigreur, doi^oultre refflTih's comme des actes de prudence cl de :?e gesse.
;

i. POTTHA^T.

24513.
t.

3 Oeo;g>8 BLa:oL, duo* i'm.t..iic ^.ncia'i,

M,

OU.

40
il

HISTOlllE

GNRALE DE l'GLISE

avait tu, dit-on, de sa propre main. Mais Boniface, qui l'accu-

Adolphe par trahison, le dclarait indigne de l'empire, et, revendiquant pour lui-mme le droit de disposer de la couronne allemande, le sommait de comparatre devant lui. Albert se tourna vers Philippe le Bel, jurant de se venger du
sait d'avoir attaqu

Souverain Pontife.

Il

devait plus tard briser cette alliance fran-

aise, qui n'tait scelle

que par un

commun
du

ressentiment, et se

rconcilier, par politique, avec Boniface VIII.


Projefi
;

fimbi

C'est en ce

moment que
le Bel,

les Lgistes

roi

de France, ivres
tablie

7^

^^'

d'ambition,
profit

rvrent

d'une monarchie universelle,

au

de Philippe

France de tous
Pierre
Ju

les

comprenant l'annexion au royaume de Etats, sans en excepter l'empire de Constan*.

Bois

tinople et les Etats de l'Eglise confisqus et sculariss

Pierre

fi de'^ Fiantfe la monarchie

universelle,

au dtriment
Bftme* poDtllicale.

^^ ^^^^ proposait au roi de France de faire accepter par le Souverain Pontife \me pension j^ale aux revenus du Patrimoine de ! n,* r n r\ t saint Pierre. Le Souverain Pontife, crivait-il, est tellement

surcharg des choses spirituelles, qu'il est considr

comme ne

pouvant, sans prjudice du spirituel, vaquer utilement au gouver-

nement de son temporel. En supputant ce qui, dpenses et charges obligatoires dduites, reste au Pape sur les fruits et les revenus de ses domaines, il vaudrait mieux les donner bail emphytotique perptuel quelque grand roi ou prince, moyennant une pension annuelle. Dans un autre mmoire, il revenait sur
cette pense, qui avait dj souri Frdric II lorsqu'il proposait

Innocent
et
il

IV de prendre
:

les terres

de l'Eglise en payant un cens,


Sicile,

crivait

Par

la

mdiation du roi de

on pourra ob-

tenir de

rgHse romaine, que le titre de snateur de Rome appartienne aux rois de France, qui en exerceraient les fonctions par un dlgu. Ils pourraient, en outre, obtenir le Patrimoine
de l'glise, la charge d'estimer tout ce que rapportent la ville de Rome, la Toscane, les ctes et les montagnes, etc., afin de remettre au Pape les
recevoir
cits...

sommes qu'il en retire ordinairement, et de en change les hommages des rois et l'obissance des
le

avec tous les revenus que

Pape a coutume de
*...

percevoir.

Le suprme pontife

doit prtendre seulement la gloire de par

donner, vaquer la lecture et l'oraison, prcher


1.

MFLB,

t.

IX, p. 2D9.
le

2. Cit

par M. de Waillt 8.ns

M. de Wailly a dmontr que

Mmoires de VAcad des inseript.,XYlJJ, p. 443. mmoire de Pierre du Bois est de ranne 1300,

LA.

DCADENCE DE LA CHRTIENT ET LA RENAISSANCE


!

41

Contraste des choses humaines

Au moment

les conseillers ^^ ^^^^^ j^.


^*^^
'^''^^^.ojij

du

de France caressaient des projets si tranges, le Souverain Pontife, tout mu du grand succs des ftes jubilaires de
roi

l'an 1300, qui avaient

amen plus de deux

cent mille personnes

au tombeau des saints Aptres, croyait pouvoir faire enfin revivre, dans toute l'expansion de sa puissance et de sa gloire, le
vieil idal

de la Chrtient. Dans un sermon du jubil,

le cardi-

nal Aquasparta, son


prsence, que le

homme

de confiance, avait soutenu, en sa

Pape seul a la souverainet spirituelle et temporelle sur tous les hommes, en place de Dieu , et Boniface, l'anne suivante, l'occasion de l'lection du roi de Hongrie, crivait Le pontife romain, tabli par Dieu au-dessus des rois Bcuiface ffiret des royaumes dans l'Eglise militante, est le chef suprme de matlT ifu/?er:

la hirarchie'.

Et

comme

l'expression la '^ plus vivante de la. '5''

^^

^'^^

Chrtient
tiens

lui paraissait tre l'alliance

de tous les peuples chrsa pense

jtle uDe Douveile croiade.

dominante avait toujours t la dlivrance de la Terre Sainte, Boniface crut que le moment tait venu de convoquer les princes et les peuples
la Croisade,

arms pour

comme

prendre la croix.

Le choc de ces deux grandioses conceptions devait


gique.

tre tra-

VI

Le choix malheureux
Bernard
Saisset,

fait

par

le

Pape de l'vque de Pamiers,

Dbut du COQ
Sifar^e^'^VIlfei
t'^i'i'PPe i

pour notifier la croisade Philippe, dchana les hostilits. Bernard Saisset tait connu pour ne pas aimer les Franais et pour ne s'en cacher gure. Languedocien, il rvait une autonomie plus grande pour son pays ami personnel de
;

Boniface VllI, qui l'avait charg de plusieurs missions de confiance, il dtestait Philippe IV, et surtout ce Pierre Flote, dont
la difformit lui faisait dire

avec malice que, dans

le

royaume
juillet Le procs de
B'^d
et,

des aveugles, les borgnes sont rois.


1.
>
'

Dans
.

la

nuit
.

du 12
.

1301, le palais piscopal de Pamiers fut cern, le temporel de 1 ^\ ^ * levque place sous 1 main du roi, ses papiers saisis. L vque, la
.

Sai.

vqne de

Pamieri.

earl'Bulenr y parle du mariage de Blanche de France avec Rodolphe d'Autriche, qui eut lieu au commencement de 1300. 1. F*01TBA8T, 2080.

42

lJSTOir.E

GNRALE DE l'GLISE
le roi. et subit

conduit Senlis, comparut devant

un

rquisitoire

accablant de Pierre Flote, qui, aux griefs attests par les tmoins,
ajouta les crimes les plus abominables.
La
Bulle

Sai-

Le procs

se poursuivait et allait sans doute aboutir


le

u'dpc"^b^e
1301).

^^^^^^ svre pour Tvque, quand

un chPape, inform de la marche

dcembre 1301, paria publication de la Bulle Salvator mundi. Comme dans la Bulle Clcricis lacos, Boniface profitait de l'espce en litige pour proclamer une de ces thories gnrales dont la formule absolue blessait vivement les Lgistes franais. Le vicaire du Christ, disait-il, peut susde ralTaire, intervint,
le 4

pendre, rvoquer, modifier les statuts, privilges et concessions

manes du Saint-Sige, sans que


consquence,
il

la plnitude

de son autorit
*.

puisse tre entrave par quelque disposition que ce soit

En

rvoquait les permissions accordes prcdem-

La

Balle Aus-

ment touchant la leve des subsides pour la dfense de l'Etat Dans une nouvelle Bulle, parue le lendemain, 5 dcembre, et q^ commenait par ces mots Ausculta fli, il dclarait que Dieu
^'^ly^^^t

Cmbre*130i1*

constitu, lui Pontife au-dessus des rois et des royaumes,


,

pour

difier, planter,

arracher et dtruire, le roi de France ne

doit pas se laisser persuader qu'il n'a

pas de suprieur
.

car

penser ainsi serait d'un fou, d'un infidle

Puis

il

convoquait

Rome, pour

le 1^

novembre 1302,
de France dans
roi,

les

vques de France, a
chemin. Certes,
le droit
;

l'effet

de ramener

le roi

le droit

disait-il,

en s'adressant au
les

nous aurions

contre vous les armes, l'arc et le carquois

d'employer mais nous aimons

mieux dlibrer avec royaume '.


Irritation des Lgistes.

personnes ecclsiastiques de votre

Philippe
^11^

le

Bel

ft-il

brler solennellement la Bulle Ausculta

Q^

jjjgjj gj^

destruction eut-elle Heu par accident?


l'histoire
^.

Le

fait n'est

pas encore compltement clairci par


tain, c'est

Ce qui

est cer-

qu'un rsum tendancieux et perfide de la Bulle fut rdig par un Lgiste, probablement par Pierre Flote. Nous te faisons savoir, aurait dit le Pape Philippe, que tu nous es soumis au temporel comme au spirituel. C'tait insinuer que Boniface voulait traiter avec Philippe
vassal.

comme un
du
roi

suzerain avec son

En mme temps, une

lettre

de France, qui ne fut

i.

POTTMAST, IV. 25096.

2. lofT:iA8T, IV, 25097.


3, F. Rgcquaii,

dans Bil. de

l'Ee. des Cha^ Ui, 1883, p. 383 et s.

LA DCADENCE DE LA CHRTIENT ET LA RENAISSANCE

43

jamais envoye Rome, fut mise en circulation par


afin

les Lgistes,

d'agiter l'opinion. Elle dbutait ainsi

Philippe,

par la

grce de Dieu, roi de France, Boniface, qui se dit Pape, peu

Que ta trs grande fatuit sache que nous ou point de salut. ne sommes soumis personne pour le temporel, etc. Enfin, pour rpondre au Pape, qui convoquait un concile pour le 1' novembre 1302, Philippe convoqua, pour le mois d'avril de la nme anne, les reprsentants des trois ordres du royaume, lobles, clercs et gens du commun , pour dlibrer sur certaines affaires intressant au plus haut point le roi, le royaume,
)ous et

chacun.
Etats G-

Cette assemble se runit le 10 avril 1302, en l'glise Notre- Les

Dame de

Ce fut la premire rimion des Etats Gnraux. Les Etats Gnraux de Philippe le Bel, a crit pompeusement
Paris.
*.

1302,

Michelet, sont l're nationale de la France, son acte de nais-

sance

En

ralit, l'institution

des tats Gnraux, dans ce Vra

caractre

qu'elle eut de libral et de dmocratique,

ne

fut

qu'une applica:

Assemble

tion d'un des principes les plus traditionnels


K le droit

du Moyen Age
*

de consentir aux charges publiques, d'tre appel

contrler le gouvernement tabli et se gouverner soi-mme

L'importance croissante de la bourgeoisie et des communauts rurales ne permettait plus, au dbut du xiv sicle, de les ngliger dans les consultations publiques de la nation. D'autre part,
il

mamtenant avr que les intentions de Philippe le Bel, en convoquant les Etats Gnraux de 1302, en mandant ses
est

baillis et

snchaux

prts our et

de choisir pour reprsentants des hommes agrer les dcisions royales, avec injonction de

procder contre ceux qui n'obiraient pas aux ordres du roi , n'avaient rien de dmocratique '. Quant au but rel de la convocation,

oicoura de
l'ierre

apparut ds les premires paroles du discours de Pierre Flote, qui ouvrit les dbats c'tait d'opposer au Pape la nation franaise : On nous a remis, dit Pierre Flote. des lettres du
il
:

riot

veraio

Poq-

1.

2.

MicHBLET, Histoire de France, Paris, 1872. t. III, p. 48. Iubkt 01 tA TocB, Questions d'histoire sociale t religieuse, poque fodale,

p. 180.

Voir un mannscrit de la Bibl. natioaale, Ms lat. 17534, p. 511, reproduit la Bibl. de l'Ec. des Chartes, 1906. p. 470, 471. Cf. dans la Collection des documents indits sur l'histoire d? France, le volume consacn'; ^tar M. Georges Picot aux Documents relatifs aux tats gnraux et as^embUii runie^i sous Pnilipie le Bel.
3.

dan

44
Pape.
Il

llISTOinE

GNRALE DE l'GLISE
lui

prtend que nous

sommes soumis dans

le

gouverne-

ment temporel de nos


que nous tenons
avec l'aide
la

du Sige apostolique couronne. Oui, ce royaume de France que,


Etats, et que c'est

de Dieu, nos
il

anctres ont form

aprs en avoir

expuls les barbares,

n cst pas de Dieu seul, comme on l'a toujours cru, mais du Pape que nous le tenons. Encore une fois, c'tait exagrer la parole du Pape, t^aIl^^o^mer
parat que ce

en prtentions la matie .
MefifiEfs de;^ trois EtRts.

suzerainet sa doctrine

de la

c<

supr-

Les esprits des membres de l'assemble avaient t dj prpars par la publication de la prtendue Bulle du Pape et de la lettre rdige au nom du roi. Les nobles se dclarrent prts
verser leur sang pour la couronne. Les dputs du

commun

dans un message embarrass, il supplia le Souverain Pontife de retirer ses injonctions pour ne pas dtruire l'ancienne union qui est
adhrrent aux dclarations du
roi.

Quant au

clerg,

entre l'Eglise, le roi et le roj^aume.


LfUre
rertiG-

Comme

il

l'avait fait
le

propos des interprtations de


les falsifications

la Bulle

^^Vtpe.

Clcrki lacos^
aprs

Pape protesta contre

que

les

Lgistes venaient de faire subir ses lettres. Les lettres que,

mre

dlibration et

conformment
roi,

l'avis

de nos

frres,

nous avions envoyes au

Pierre Flote, cet hrtique, cet

Achitopliel, disait-il, les a falsifies...

Ce Pierre Flote sera puni au spirituel et au temporel. Il nous a fait dire que nous mandions au roi de reconnatre qu'il tient son royaume de nous. Or, nous

sommes docteur en droit depuis quarante ans, et nous savons fort bien qu'il y a deux puissances ordonnes par Dieu... Nous
ne voulons pas empiter sur la juridiction du roi mais le roi ne peut nier qu'il nous est soumis au point de vue de toute infrac;

tion la loi divine, ratione peccati


Dfaite de

*.

Ainsi prcise, la doctrine de la juridiction suprme du Pape ^^"^'''^LnY ne pouvait soulever la moindre objection de la part d'un prince Mort de Pierre chrtien. Mais plus encore que la lettre pontificale, la dfaite qu'il venait de subir Courtray, le 11 juillet 1302, de la part des
milices flamandes, humiliait Philippe le Bel.
velle des

La puissance nou-

temps modernes,

la

bourgeoisie, s'tait tourne cette


la

fois- ci contre l'adversaire

de

Papaut. Pierre Flote avait pri

Rayraldi, Alla, ad atia

loi:, ^ 12

I'otibast, 251S4.

LA DCADENCE DE LA CHRTIENT ET LA lENAISSANCE

45

Ce Pierre Flote sera puni au spirituel et au temporel , vojail dans cette mort im chtiment de Dieu. Aussi lorsque, malgr les dfenses du roi, quatre archevques
:

dans Pape

la bataille, et le peuple, qui se

souvenait de la phrase du

et trente-cinq

vques se rendirent

Rome

pour prendre part

au synode du 1^"* novembre, Philippe n'osa pas protester. L'vnement principal du synode romain fut la publication La Bulle r^aw qu'y fit le Pape de la clbre Bulle Unam Sanctam, la plus ^ig novembre ^^^^ absolue proclamation de la doctrine catholique qui ait t for-

mule au Moyen Age \

Le Souverain

Pontife, s'levant

une

fois

de plus dans la r-

gion des principes, et sans paratre faire la moindre allusion aux hommes et aux choses de son temps, y exposait qu' il y a dans
la puissance

de Tgiise deux glaives,

le spirituel et le

temporel

que

celui-ci doit tre tir

pour l'Eglise

et celui-l

par l'Eglise,

main du prtre, l'autre par la main des rois et des soldats, mais du consentement et au gr du prtre ad nutum et patient iam sacerdotis que si la puissance temporelle s'gare,
l'un par la
;

elle sera

juge par la puissance spirituelle, et


j

si c'est la

puissance
.

porte do i?ro.
^^"^Buile!

suprme

elle

ne pourra tre juge que par Dieu seul


le

En

consquence, concluait
toute crature

Souverain Pontife, nous disons, dcla-

rons et dfinissons qu'tre soumis au Pontife romain est pour

humaine une ncessit de salut, Porro subesse romano Pontifici omni humante creaturx declaramus, dicimuSj defuiimus et pronunclamus omnlno esse de necessitate salutis *.
11 est

certain que

cette dernire phrase,

qui seule a la valeur


foi

d'une dfinition dogmatique et s'impose la


lique, n'a rien qui

de tout cathoesprits les plus

ne puisse tre accept par

les

jaloux de l'indpendance temporelle des


ratione peccati^ au seul point de vue

tats. C'est

videmment

humaine
l'Eglise.

se trouve place sous la

du pch, que toute crature juridiction suprme du chef de


la Bulle, s'ils

Quant aux considrants de


ils

vont plus loin

dans leurs prtentions,

ne font que reproduire un droit public

universellement accept au

Moyen Age

et

que l'on trouvera for-

mul en termes plus nergiques encore aux xi^,xii et xiu* sicles par Geoffroy de Yemlme, par saint Bernard^, par Hugues de
1.

2. Rawaldi, ad.
3. S. Berhird,

Ch. V. Lauclois, dans HUt. de Fr., de Lavissb, tome ann. 1302, 13. PoirnAST, IV, 25189.

III,

2* p., p. 153.
col. T76.

De considirauons, L

IV,

c. 3,

Patr. lat.

t.

CLXXXII,

45
Saint- Victor
*

HISTOIRE GiN'HRALB DB l'GLISB


et

par Alexandre de Hals'. Aprs

les

longues disputes

des sicles passs, les esprits impartiaux reconnaissent aujourd'hui

qu'au fond Boniface, dans sa Bulle, comoie dans la Bulle Cierics lacos^
n'a pas dit grand'chose de nouveau'. Sans doute,
si les

circonstances lui

avaient laiss le temps de le faire, le Pontife aurait saisi l'occasion de

montrer ses adversaires

la vraie porte

de sa doctrine

mais

les priIl

pties de la lutte violente qui s'leva bientt

ne

le lui

permirent pas.

devait laisser ses successeurs le soin de cette interprtation.

vn
Le
roi, atterr

par

le dsastre
fit

de Ccurtray

et

comme dsempar par

la perte

de Pierre Flote,
fit

d'abord un accueil farvorable un question-

naire que lui

prsenter la Pape la suite de la publication de la

Bulle et consentit discuter respectueusement sur les griefs du Pontife.


Arrive an Peut-tre aussi voulait-il gagner du temps. Mais du moment oii Guilpoiivoir de Guillaume de laume de Nogaret eut pris la place laisse vide par Pierre Flote, les ogcre ( -). vnements se prcipitrent.

On
les

tait arriv

la

fin

de l'anne 1302.

En dcembre,

les prlats et

barons du royaume sont convoqus

afin, dit-on, d'aviser

la

Convocation
bienati^ifa?^.

sauvegarde de l'honneur et de l'indpendance du royaume

C'tait

habilement choisir son terrain, en prsentant encore une


rations pontificales

fois les dcla-

comme une
fief

tentative de main-mise sur le

royaume

de France en qualit de
faire traner

du

Saint-Sige. Puis, tandis qu'on essaie de

en longueur

les

pourparlers engags avec le Pape, Nogaret


Il

conoit le plan le plus audacieux.


d'aller saisir le

ne

s'agissait

de rien de moins que


et

Pape en

Italie,

de l'emmener en France

de

le faire

juger par un concile national.


Hn&. DB s. Victor, De Sacramentis,

1. Il, c. 2, 4, P. L., t. CLXXVI, col. 418. theoL, IV, q. X, m. V, a. 2. Par exemple, le Pape, non content de dclarer que si la puissance temporelle s'gare, eUe sera juge par la puissance spirituelle , donne de la suprmatie pontificale la raison suivante : Il appartient au pouvoir spirituel, dit-il, d'tablir le pouvoir terrestre et de le juger s'il n'est pas bon : nam, veritate testante, spiritualis potestas terrenam potestatem

1.

2. Alex, db Hals,

Summ.

instiiuere habet et judicare si

instituera

bona non fuerit. On a bien soutenu que le mot a ici le sens de diriger moralement et non d'tablir. Mais le texte d'Hugues de Saint-Victor auquel Boniface VIII emprunte sa phrase est trs clair

car
3.

porte Ch. V.

instituere

tit sit,

La.:tglois,

dans

ffist.

de France de Litissb,

t.

m,

2* partie, p. 154.

LA DCADENCE DE LA CHRTIENT ET LA RENAISSAiXCB

47

Les Colonna, rfugis auprs de Philippe le Bel, promettent eur concours. Le 7 mars 1303, Guillaume de Nogaret et quelques affids taliens et franais, reoivent de la chancellerie royale une mystrieuse commission collective, pour traiter au nom du roi avec
toute personne, noble, ecclsiastique ou autre, pour toute ligue ou Dacte de secours mutuel en hommes ou en argent . Les 13 . 1 1 1 ^ .,1 1^1 T 1 T et 14jum, Guillaume de Plaisians, chevalier es-lois, bras droit
.
.

Dmonstration populaire

de Nogaret, provoque, devant le Louvre, sous les yeux du roi, des manifestations populaires, o il fait acclamer le futur concile. Des missaires sont chargs de parcourir la Frauce pour y soulever ropinion en ce sens et j rpandre les pires calomnies contre le Pape. Celui-ci, prvenu, rdige, sans la promulguer encore, la Bulle Super Ptri solio, du 8 septembre, o, reprenant toute rhistoire de la querelle et rsumant ses griefs, il prononce l'excommunication contre le roi de France et dlie ses sujets du serment de fidlit. Nogaret, prvenu de l'imminente promulgation de la Bulle, juge qu'il n'y a plus un moment perdre. Il s'abouche avec les ennemis du Pape, recrute parmi les exils, les mcontents et les bandits de la rgion, une troupe laquelle le froce Sciarra Colonna vient se joindre avec les clients de sa famille, et se dirige vers Anagni, o Boniface rsidait en ce moment. Le 7 septembre, la pointe du jour, la troupe des condottieri, portant sa tte l'tendard fleurdeljs de France et Vivent le roi le gonfalon de saint Pierre, se prcipite, au cri de de France et Colonna sur la place publique d' Anagni, puis en: !

organise contre e Pape.

-oearet en
luiie.

L'attentat
''Afiazn; (7-io

1303).

vahit l'glise, d'o elle espre pntrer dans le palais

du

Pontife,

qui y est attenant. Ce ne fut qu' l'entre de la nuit que les agresseurs, aprs une journe de pillage, forcrent l'entre du

manoir
et
la

pontifical.

Le vieux Pontife
suis

les attendait assis sur

un

trne, tiare en tte, revtu de la chape, tenant


croix.

en main

les clefs

Puisque je

trahi

comme

Jsus- Christ,

avait-il dit, je

veux du moins mourir en Pape.

Le cardinal

Boccassini, qui fut plus tard Benot XI, et le cardinal Pierre

d'Espagne se tenaient ct de lui. L'histoire, dit un crivain moderne, n'a que de l'admiration pour les vieillards romains qui
attendirent sur leurs chaises curules l'arrive des Gaulois
tion de Boniface tait encore plus digne et plus
1.
;

l'ac-

grande

*.

Aucun

E. BouTARic,

La France sous Philippe

le

Bel, p. 117.

48

HISTOIRE GNRALE DE l'GLISE

'

tmoignage contemporain ne confirme la tradition d'aprs laquelle Nogaret ou Sciarra Golonna aurait soufflet le Pape. Mais nulle injure, nulle menace ne lui fut pargne. Impassible et digne, aux gestes furieux de Sciarra il n'opposa que ces mots
:

Eccovi

il

capo, eccovi

il

collo, voici

ma
le

tte, voici

mon
on

cou
le

Le

dessein de Nogaret tait de terrifier


la

Pontife et de lui arracher


oii

convocation du concile national de France,

ferait

comparatre. Pendant trois jours les


velrent.

mmes

violences se renou-

Ce

dlai

donna

le

temps aux amis du Pontife, particu-

lirement au cardinal Boccassini, de parcourir la ville et les


villages environnants en faisant le rcit de l'odieux attentat.

Le
le

lundi 9 septembre, peuple.

un revirement
:

subit se produit

parmi

La foule des Anagniotes et des populations voisines lve en masse aux cris de Vive le Pape mort aux tratres
!

se
1

Une
fical

foule de dix mille

hommes

se porte vers le chteau ponti-

pour rclamer

la libration

du Pontife

un combat s'engage

avec la bande de Sciarra Colonna, qui perd beaucoup d'hommes.

Guillaume de Nogaret est bless et se sauve grand' peine. Boniface, dlivr, se rend Rome escort par des cavaliers romains, qui taient accourus son secours.
Mort
(ip

Boni-

La

relation contemporaine de laquelle

nous tenons
:

les dtails

octobre 1303^. relats

ci-dessus se termine par ces mots


;

Le susdit Pape ne
livre des D-'

survcut que peu de temps


crtales et

il

composa le sixime

gouverna le Sige apostolique selon l'extrme rigueur du droit pendant neuf annes et autant de mois. Sa vie s'acheva l'an 1303 *. Il expira saintement le 11 octobre l'ge de quatre\'ingt-six ans. Ses ennemis, le poursuivant de leurs outrages iusque dans sa tombe, rpandirent le bruit qu'il tait mort dans un accs de frnsie, en se frappant la tte contre les murs, en vomissant l'cume et en se ronsreant les mains. Mais l'exhumation de son corps, faite en

1605,

l'a

montr dans un

tat

de

conservation parfaite,

sans aucune trace de lsion et a mis

nant ces bruits calomnieux^.


parfois trop absolues et avec

En

dfendant par des formules

contre les
^

une vivacit quelquefois excessive, perfides manuvres des Lgistes, la grande uvre de

1. Relation coralemporaine de l'attentat d'Anagni. dcouverte par M. le baron Kbrvth de Lktteuhoye dans le Reg. XIV, c. 1, du British musum et publie pour la premire fois -^lans la Revue d"^ questions historiques, t. XI. p. 511 et s. 2. Christophe, Histoire de la Papaut au ye sicle^ p. 150.

LA DCADENCE DE LA CHRHENT ET LA RENAISSANCE


saint Grgoire VII et d'Innocent III, Boniface

49

VIII n'eut sans

doute pas toujours, dans la bataille, le calme d'esprit suflisant pour se rendre compte des modifications et des tempraments

que

les circonstances

imposaient cette uvre, mais nul esprit

impartial ne peut se refuser admirer l'lvation de son idal, la sincrit de ses intentions ut. somme toute, la grandeur de son
pontificat.

VIII

Cette interprtation bienveillante de la Bulle Unam Sanctam, cette adaptation des principes aux conditions nouvelles de la so-

Benott II
^^'^

r^^r^e^*
rcToir N-

moderne, que peut-tre une mconnaissance partielle des vnements et un attachement bien explicable au glorieux pass du IMoven Age, ne oermirent pas Boniface Vlll de donner, son successeur, Ber not XI ', les notifia au roi de France ds les premiers temps de
cit
les a<:itations
*^ '

des derniers temps de sa vie,

prononce un
\ra"'*'en fa vear de tout le* auireg par-

sonnage da

son pontificat. Philippe IV lui ayant envoy une ambassade solennelle compose de trois membres de son conseil et de Guil-

laume de Nogaret, pour renouveler l'ancienne amiti entre le royaume et le Saint-Sige, Benot refusa de recevoir Nogaret, mais pronona une absolution gnrale de toutes les excommunications encourues par les autres personnages de France l'oc<(

casion des derniers conflits

Les Papes se compltent en e continuant. Quant dire, avec plusieurs historiens, que a Benot dft, l'applaudissement gnral, tout ce qu'avait fait

Benot XI a*t

.? ^^!^}^

Boniface VIII

*, l'histoire,

mieux

in- Bonifacrt VIIL


de la
politt-

permet plus '. L'ami dvou de Boniface VIII, ce Nicolas Boccassini, dont la grande me n'avait pas trembl devant les sicaircs d'Anagni, ne dsavoua jamais l'uvre de son prdcesseur. Il comprit peut-tre mieux, la lumire mme des
forme, ne
le
1. On ne sait sur quoi Miclielet peut s'appuyer pour dire que Benot XI devait son lvation aux intrigues des Oraini. Les insignes de la Papaut lui furent effeotivemont remis par la cardinal archidiacre Matteo Orsini. Mais une lettre du noavaa Pape constate qu'il a t lu par l'unanioiit du Sacr Collge. Rathiloi, IV,

^^*'

3602. BouTAiic,

La France sous Philippe


p. 262,

Hist. lia.,
3.

XXVII

et Lauglois,

B'^ p. 122. Dans le mme sans, Rram, Hist. de Fr , de Latiss, III, 2 p. p. IW.

lippe le Bel

Fdhh, Papst Benedikt XI, (Munster, 1891, prouve que les deux lettres Phidu 25 mars et du 2 avril 1304 ont t inventives par le roi da Frano.

V.

",i

50

HISTOmE GNRALE DE L'GTJSE

vnements, rinulilit d\ine rsistance intransigeante. Boniface, dit un historien catholique, avait voulu, pour le salut des mes, prvenir et toutTer une grande erreur qui commenait Beno t,
;

pour

le

salut des
*

mes,

voulut gurir une grande erreur qui

triomphait

En
;

d'autres termes, Boniface VIII, dernier

Pape

du Moyen Age, voulut dfendre jusqu'au bout un difice social qui s'croulait Benot XI, premier Pape des temps modernes, ne voulut pas sparer brusquement de l'glise un nouvel difice social qui s'levait. Tomber sous les coups d'assassins soudoys par les Nogaret et les Colonna, dans quelque autre Anagni, lui parutgiorieux sans doute, mais inutile. Les Colonna taient devenus les matres de Rome Florence tait en feu la querelle,
;
;

jadis

si

grande, des Guelfes et des Gibelins se perdait en luttes

mprisables de petites passions et de petites coteries. La Cour ro-

maine ne pouvait plus compter dsormais sur l'appui de l'Empire,


Si je

t'abandonne, avait dit vaniteusement Philippe Boniface,

qui te soutiendra? Les


cette insolente

vnements justifiaient de plus en plus

Sa
^

lettre

a..

menace, Benot rsolut de tout faire, sans sacrifier la justice et la vrit, pour amener une paix ncessaire. L^ ^ avril 1304, il crivit au roi de France Nous sommes le
.

"
^'^d^

F^^*

disciple de Celui qui

nous a

laiss la parabole de cet

nant un grand repas


les

et disant

son serviteur

homme Va sur
afin

dontous

ma

chemins et force maison soit pleine

les passants
.

entrer chez

moi

que une
et

Et nous avons aussi rgl notre con-

duite

sur cette parabole du

Bon

Pasteur, qui, ayant perdu

de ses

cent brebis, laisse les


la

quatre-vingt-dix-neuf autres
qu'il la

va chercher
et.

pauvre brebis perdue jusqu' ce

retrouve

joyeux, la porte sur ses paules.


la

Eh

bien! Est-ce que nous

maison de Dieu ? Est-ce que nous abandonnerons une brebis telle que vous ? Est-ce que nous aurons quelque repos jusqu' ce que nous l'ayons ramene sur nos paules au bercail de l'Eglise ? A Dieu ne plaise qu'on puisse
ne vous ferons pas rentrer dans
jamais nous reprochr pareille
:

ngligence

La
i<

lettre se terminait ainsi

Recevez donc dvotement, et avec la soumission d'un fils, cviio grce que nous vous faisons, ou plutt nue Dieu vous fait, Dieu o.o'aI nous tenons ici la place. Revenez cette snjfHion de
1

U^oii

TiArTfh
4

I^,;

oit

XI,

I\i-t

'<;

sar la Papaut au commencement du

MIT*

fid

i, p.

T.

LA PtCADOXE DE LA CnRTIENT ET LA RENAfSSANCE


la

51

mre Eglise, sujtion aussi honoraMe que salutaire, et sachez que nous n'avons pas de plus vif dsir ici-bas que celui de votre salut et del $rloire de ^ote rovaume. Enfin considrez, mon fils, que Joas, roi de Juda, n'a vcu honntement et glorieusement que tant qu'il a suivi les conseils du grand prtre Joa<I . Le 13 mai i30i, le roi de Erance fut officiellement dlivr des
"

Nouvelle
1304.

ll-^

liens de

excommunication.
le

Il

est utile

de montrer dans

(juel

noble langage
tentat contre

Pontife notifiait au

roi cette dcision.

Aprs
i-.

avoir dit formellement que tous ceux qui avaient coopr

l'at-

Boniface Vl taient coupables*,

il

ajoulait

Es-

prant que

le roi

de France

et les

Franais redoubleront dsorsainte Eglise romaine, nous

mais de dvotion envers Dieu

et la

dlions des sentences ecclsiastiques tous ceux qui en oui t

frapps par Boniface et nos autres prdcesseurs, rexceplion

Guillaume de Nogaret, dont nous rservons tout particulirement Tabsolution au Saint-Sige et nous les rendons aujourd'hui la communion des iiilles et aux sacrements de l'Eglise . OEut ptcj Pour rendre plus complte cette rconciliation, Benot XI re- Benoit II.
toutefois de
;

'

nouvela tous

les privilges

que

les

Papes avaient accords

la

Couronne de France. Vingt lettres du Pontife sr:nt consacres ces restitutions *. Il exemnlalss clercs de la chapelle royale de la juA ridiction de Tveque de Paris et do l'archevque de Sens. Il adoucit les dcisions portes dans la Bulle Clcricis lacos relativenient aux contributions du clerg, et restreignit l'anathme ceux l seulement qui exigerai nt l'impt ou qui prteraient directement leur concours cette exaction *. Le clerg de France d'aineurs n'avait pas attendu la dcision pontificale pour prendre part aux dpenses publiques. L'histoire du rgne de Philippe le Bel, dit M. Boutaric, en fournit la preuve la plus irrcusal e car elle montre l'Eglise de France ruine par la part qu'elle dut prendre aux contributions nationales. Philippe leva vingt-et-un dcimes
A.

ecclsiastiques, qui produisirent plus de quatre cent millions de

francs*.
l

1.

D. M\nT^B,

2. .Se

Vffentm ncriptoritm amplissima collectif, calpalnles reddiderunt in captione lionifacii.


de
Ldcol'ss, Ilist. eccL,

I,

p. 1411.

3
4.

Ravwaldi, IV. 377.


Ptoi.mr

XXIV, cap. 33

el s., ap. Mcbatohi,

Scri rer.

iial.

tome IL
Philippe

5 Rayraldi. IV, 378, 379. 6. HoDrAHn, T,a Fri'ice .sous


iiH'iif XI. p
V/0.

Bel,

277, 27S,

?1'7.

L. (".ArrisR,

52

HISTOIRE GNRALE DE l'GLISE

une bulle d'excommunication contre Sciarra Colonna et Nogaret. Le 20 juin, en un langage qui rappelait les plus beaux mouvements de Pierre l'Ermite, de Godefroy

Le 7

juin, Benot publia

de Bouillon et de saint Bernard,


la croisade.
Mort de Benoll XI (7 juillet 1304) Il

il

exhorta

le

monde

chrtien

Ce
'

fut

un des derniers
le

mourut le 7

juillet

1304, Prouse, vraisemblablement

poisonn.

Comme

Ponlife tait table, ditVillaui, une jeune

.......
Il les

actes de son pontiRcat.

em-

femme, qui
lui offrit,

se disait servante des religieuses de Sainte- Ptronille,

dans un bassin d'argent, un certain nombre de fguesfruit, re-

fleurs del plus belle apparence. Benot, qui aimait ce

ut le prsent avec joie et ne voulut point faire faire l'essai de ce

qui

lui tait offert

par une femme.


il

mangea avec

apptit et

sans dfiance. Mais


lentes douleurs
'

se

sentit tout aussitt

pris des plus vio-

Les figues taient empoisonnes *. On sut depuis que la prtendue servamte des religieuses tait un jeune homme vtu d'habits de femme. La vnration publique entoura la tombe de Benoit XI. Le pape Urbain VllI, aprs un procs sur
.

immmorial rendu ce pontife, devait le proclamer Bienheureux le 9 novembre 1638. Au milieu d'une poque des plus troubles, celle o Dante rvait les terribles scnes de sa Divine Comdie et o les Pisans achevaient les fresques lugubres
le

culte

de leur

Campo

santo^

il

avait essay de pacifier Prouse, Venise,

Padoue, Lucques, Pistoie, surtout Florence, la ville infortune o l'on ne voyait que haines mutuelles, glaives cruellement
tourns les uns contre les autres, exils, emprisonnements et

me-

naces*.
CoQjmeiice epuvit

Rome elle-mme
Les Colonna
continuelles.

n*offraitplusde scurit au Souverain Pontife.

de

et les Orsini ensanglantaient la ville

de leurs luttes

(18 aTri*i304)

Un moment
les

vint o, au tmoignage

du chroniqueur

Ferreti de Vicence,

Pape
1.

fut

Colonna ayant triomph, l'autorit du gravement compromise dans son exercice *. Le 13

Giov, ViLLAWi, Stor., Ub. VII;, cap. 80.

Potthast, IV, 25448.

Un contemporain, Ferreti, de Vicence, a accus Philippe le Bel de cette mort. (MuRATOtti, Script, rerum italic. t. IX, p 1013). Un moine de Westminster, qui
2.

en fait retomber la responsabilit sur Nogaret et Sciarra Colonna (Monach. IVestmin., Flores histor.j ann. 1364). Plus tard on ao cusa un certain Bernard Delitiosus (Balczk, Vit pap, aven. II, n 53,. Le dernier historien de Benot XI, P. rD>KB, Papst Benedikt XI (Manster, IS'Jl) combat l'hypolhse d'un empoisonnement du Pape. Voir, sur cette question, Uacubao, Bernard Dlicieux et Vinquisitlon albigeoise, Paris, 1877. 3. Bbh. x(, Epist 170. 4. IHg luiuiii se pulans a gladiis impiorum qui^ C/rbis lyrannidem exercentes

crivait cinquante ans aprs,

LA DCADENCE DE LA

CHRTIEMTi!: ET

LA RENAISSANCE

53

avriH304, Benot,

suivi des cardinaux et

d'une foule immense,

avait pris le parti de

quitter la Ville ternelle et s'tait rendu

Prouse pour y attendre des jours plus calmes K Aucun Pape ne devait plus paratre Rome jusqu'au 13 octobre de Tanne 1367,
jour o
le

Pape Urbain

Vy Ct

solennellement sa rentre. Cestainsi


les

que commena la priode que captivit de Babylone.

Romains ont appele la seconde

Pendant
tater

cette nouvelle phase,


les

comment

nous aurons Toccasion de consLgistes d'Henri ll en Angleterre et ceux de

Louis de Bavire en Allemagne continurent l'uvre nfaste des


Lgistes franais mais ds le pontificat du successeur de Benoit XI
;
,

nous allons voir apparatre une seconde classe d'ouvriers destructeurs de la Chrtient les docteurs htrodoxes.
:

pastoralia dcrta negligebant, Ferreli, ap. Mcratort, Serptores

rerum

itaica-

rum,
1.

t.

Ce

LX, p. 1012, 1015. n*lait point la premire fois

de la ville. Depuis Innocent IV, aire intermitlejjte.


l)les

les

qu'un Pape quittait Rome & cause des IrouPapes n'y rsidaient plus que d'une mu-

CHAPITRE

ill

DE l'avnement de CLMENT

A LA MORT DE GRGOLHE

XL

LES DOCTEURS HTRODOXES.

(1305-1378).

Yae gnrale
*'nemeat'd(^i^

Pendant

la priode

dont nous allons raconter

l'histoire, l'oppo-

sition dirige contre les institutions

du Mojen Age
. .

et l'autorit
fait

Pape

d'Avi-

souveraine de la Papaut ne sera plus seulement le


.

de

l;

gon.

que Pierre du Bois, et Guillaume de Nogaret elle se rencontrera parmi des gens d'Eglise, comme Guillaume d'Occam, Marsile de Padoue et Jean AViclef. Elle prtendra dsormais s'appuyer non plus seulement sur les principes du droit romain, mais sur les maximes de l'Evangile et de la Tradition Chrtienne. Quand l'Angleterre d'Edouard III, l'Allemagne de Louis de Bavire et la Rome de Rienzi essaieront, aprs la France
gistes laques, tels

de Philippe

le Bel,

de secouer l'autorit temporelle du Saint-Sige,

des moines rvolts se feront les conseillers et les dfenseurs des


princes rfractaires et tenteront de saper les bases

mmes

de la

puissance spirituelle des Papes.


tifes

Au milieu

de tels prils, les Pon-

suprmes qui occuperont le Saint-Sige en Avignon, Clment V, Jean XXII, Benot XII, Qment VI, Innocent \1, Urbain V, et Grgoire XI, paralyss parleurs embarras financiers, amollis

par

le

luxe d'une cour trop frivole, souvent prisonniers des

coteries et des factions,

ne seront pas toujours la hauteur de

leur tche difficile. Cependant, l'minente saintet d'une sainte Angle de Foligno, d'une sainte Gertrude, d'une sainte Elisabeth

de Portugal, d'une sainte Julienne de Falconieri, d'un

saint

LA DCADENCE DE LA CHRTIENT ET LA RENAISSANCE

55

Andr Corsiiii, dun saint Jean Colombini, et, en Provence mme, autour des Papes, d'un saint Elzard, comte de Sabran,
d'une sainte Delphine, son pouse, d'une sainte Roseline et d'un

samt Roch tmoigneront de l'inpuisable tiennes au sein de l'Eglise catholique.

vitalit

des vertus chr-

La mort de Benot XI

avait t suivie

d'une longue vacance


'^

Electioa da

du Saint-Sige. Durant onze mois, le puissant parti des Colonna, dvou aux intrts de la cour de France, fut aux prises avec Je parti italien des Orsini et des Gaetani. Le 5 juin 1305, le choix du conclave tomba sur un Franais d'origine, sujet immdiat du roi d'Angleterre, ancien ami fidle de Boniface VIII, Bertrand de Got ou d'Agout, archevque de Bordeaux. Il avait quarante ans peine. N en Gascogne, au village de Villandrau, il tait alli aux illustres familles de Prigord et d'Armagnac. Aprs de

...

Ggt,qui pread

iiomdeCiOient Y juin 1305).

(5

^^^ origines.

brillantes tudes de belles-lettres

Toulouse et de droit Or-

lans

et

Bologne',

il

avait t successivement chanoine de

l'Eglise de

Bordeaux, vicaire gnral de son frre l'archevque de Lyon, Braud de Got, puis chapelain du Pape, vque de Comet

minges

archevque de Bordeaux. Bertrand de Got

tait

un des

vques qui, en 4302, avaient brav les dfenses du roi pour se rendre au concile convoqu par le Pape. Quand, bientt aprs,
Philippe
flit

le le

Bel rclama l'appui du clerg de France dans son conchef de l'Eglise, l'archevque de Bordeaux fut encore
Il

avec

de ceux qui refusrent leur souscription.

dut

mme,

cette

occasion, s'exiler de France et vivre quelque temps la cour de

Boniface VIII. La politique d'apaisement de Benot XI


et de

lui avait
le

donn l'occasion de rentrer en grce auprs de Philippe


renouer avec
le roi
*.

Bel

des relations d'amiti qui remontaient


Philippe, qui se trouvait tre son suze-

sa premire jeunesse
rain cause
1.

du

sige de

Bordeaux

qu'il occupait

^,

avait pens

Vit Paparu)n aveninnensium, t. I, ad notas, p. 6! 5 et s., p 622. pnesul esset, tatnen Philippo fffatL^siinus, eo qiiod aju!-entute familiar extitisset. FtaRBTi db Yicbhcb, 1. IX, p. 1014, dans MckaRu.czB,
2.

Licet in anglia regione

lORi,

Rerum

ital. Script.,

t.

LX.

3.

iiurdeaux appartenait alors h l'Angleterre, mais tait fief du roi de Franco.

56
S

HISTOIRE GNRALE DE l'GLISE


tait le seul prlat franais

ms doute que Bertrand de Got


et avait

qui

La lgende

iu

8int-Jean

y.

appuy sa candidature la Papaut*. Mais la prtendue entrevue du roi de France avec l'archevque de Bordeaux dans la fort de Saint-Jean d'Angely et le mystrieux pacte simoniaque qui s'en serait suivi ^, sont de pures lgendes, suggres, pendant Texil d'Avignon, l'imagination des
pt agrer au conclave,
Italiens

par leur ressentiment national \


la

11

c&t cou.

Bertrand de Got reut


., ,
.

nouvelle de son lection au cours d'une


.
.

fODn Lyon
(14
^'

novembre visite de sa province.

n
11

ne crut pas pouvoir, Im, iranais,

fixer a

Rome

sa rsidence,

quand Benot XI,

italien, avait t oblig

de

s'en loigner.

C'est dans la ville de


roi

Lyon

qu'il

convoqua

la cour romaine, le

de France,

le roi

d'Angleterre et tous les grands seigneurs

d
Incidenu du
ment. Funestes prsages.

pour y recevoir la couronne pontificale de la main de iSIattliieu Rosso des Ursins, doyen du Sacr Collge, le 14 noItalie,

vembre 1303 *. La mtropole des Gaules dploya cette occasion les pompes les plus solennelles des crmonies liturgiques. Mais |^g Italiens, toujours mfiants, considrrent comme de mauvais augure deux accidents regrettables qui se produisirent au milieu de ces grandes ftes. Le jour du couronnement, tandis que le Pape retournait cheval son logis, tiare entte, et que le roi de France conduisait pied la monture pontificale, suivant l'usage traditionnel, une vieille muraille, trop charge de spectateurs, s'croula sur le passage du cortge le pape, renvers de cheval, laissa tomber sa couronne, et une escarboucle de grand prix s'en
;

1. Que Philippe ait vu avec plaisir rlection de Clment V, celan'eet pas douteux, dit justement M. Boutaric et que la majorit du Sacr Collge, en le clioieissant pour Pape, ait voulu plaire au roi de France, cela n'est pas moins cerlain.i L'assertion de M. Boutaric s'appuie sur dei Rev. guest. hist.^ t. X, p. 309.
;

aveux
2.

trs significatifs

Nat., n 4991.

t,

Baluzb,

lettre du cardinal Napolon des Ursins, Vit pap. avenon., t. II, p 289 et s.
Cf.

Une

Bibl.

Voir la traduction du rcit de Villani dans Rev, X, p. 304. 3. La publication des Mansiones et itinera de Philippe le Bel (Historiens e la France, t. XXI, p. 443-445) et celle du journal des visites de l'archevque^de Boret Philippe le Bely Paris 1898), dmontrent, par des deaux (Rabahis, Clment pices authentiques, Talibi des deux personnages. Le dramatique rcit de Villani
Giov.
ViLLAifi, 1, VIII, c. 80.

quest. histor.,

est d'ailleurs
celle

dmenti par des relations plus sres que la sienne, par exemple par de Ferreti de Vicence (Mgratort, Scrip. rer. italic. t. IX, p. 1012). Qu'il y ait eu toutefois quelque entente, quelque sorte de promesse entre Clment V et Philippe IV, c'est ce qu'il parait impossible de nier. Voir sur ce point Rev. quest. histor., t. X, p. 3l0, 311. Cf. Baluzb, t. II, p. 62 ; Rabahis, Clment V et Philipp*

le

Bel. p. 76.
4. Yii-LAm, VIII, 81.

Baldzb,

Vit pap. aven.,

p. 63, 624, 625.

LA DCADENCE DE LA CIIUltTIENT ET LA RENAI<^SANCE

57

dlacha. L'un des frres du roi de France, Charles de Valois, fut

grivement bless. Neuf jours plus tard, dans un dner qu'ofTrait le Pape, l'occasion de sa premire messe pontificale, une querelle clata entre ses gens et ceux des cardinaux italiens; un frre

Les Italiens taient dcourags. Le vieux cardinal Matthieu Rosso des LTrsins disait, en hochant tristement la Le parti franais est arriv ses fins. C'en est fait. De tte

du Pontife
:

fut tu.

longtemps Tglise ne reviendra plus en Italie '. Clment V mena d'abord une vie errante, de Ljon Cluny, de Cluny Nevers et Bourges, puis, aprs une maladie qui le retint une anne Bordeaux, il se dirigea successivement vers
Toulouse, Narbonne, Montpellier, Nmes, et
enfin s'arrta

Vie errante d<

en

Avignon.

On

tait

au printemps
le

de Tanne

1309. Sur cette rive du

Rhne, dont
lie,

dcor lumineux devait bientt sduire les prlats

d'au-del des monts, en leur apparaissant


aussi enchanteresse et

comme une
du

autre Ita-

non moins

prise

culte des

beaux-

arts.

Clment ne cherchait alors qu'un asile provisoire. Il y demanda la modeste hospitalit d'un couvent de Frres Prcheurs.
Il

faudra plus d'un demi-sicle de calamits et les appels inspi-

rs d'une sainte

pour arracher

la

Papaut au sjour enchanteur

d'Avignon.

II

Encadre dans le Comtat-Venaissin, qui faisait partie du domaine * pontifical, Avi^^non, ville du comt de Provence, devait devenir, par sa proximit du royaume de France, un sjour dangereux pour le Saint-Sige. La tour de Philippe le Bel, leve bientt aprs sur l'autre rive du Rhne, en face de la demeure papale et comme pour l'pier, demeure encore l'expression sym.
.

]3aDger8 de nouvelle raidence papale,

bolique de la surveillance hautaine exerce par les rois de France


sur les Papes avignonais.

Ds l'anne prcdente^, Philippe


1.

le Bel,

ou plutt

le cercle

l^^ conf-

ViLLAHI, VIII, 81.

La plupart des historiens placent les confrences de Poitiers en 1307. Mais les Mansiones et Itinera de Philippe le Bel, dresss par M. deVAiiLT,dans le tome XXI des Historiens de la France, dmontrent que le roi ne sjourna pas Poitiers n 1307, tandis qu'il y sjourna deux mois et demi en 1308, du 15 mai peu
2.

08
renc88 de

HISTOIRE GNRALE DE l'GLISE

intime de ses conseillers, dont Pierre du Bois tait

Tme

et

dont

Le

pUa

d
ois.

lerreda

Guillaume de Nogaret aimait se faire l'excuteur, avait attir j^ Pape dans la ville de Poitiers, pour des confrences o l'on essayerait de gagner le Pontife aux vastes plans que rvait l'ambi-^
lion des Lgistes.
titre
:

En

1306, Pierre du Bois avait publi sous ce

De

recuperatione tcrrx sanct^ le plus important de ses


',

ouvrages

de toute la

donne la clef de tous les autres et peut-tre politique du rgne de Philippe IV. Faire du roi de
celui qui
la

France

le

chef de

Chrtient
;

sous

le

prtexte d'une croisade,

recueillir

beaucoup d'argent

mettre entre les mains du roi les

richesses des ordres religieux et

du clerg

sculier

telle est la

proccupation dominante du Lgiste.


tout

En vue

d'une expdition en

Terre Sainte, qui parat n'tre qu'un prtexte, du Bois expose

un plan de rformes, tendant dpouiller totalement la Papaut et le clerg de leurs biens, que remplaceraient des pensions payes par l'Etat franais.
Le conseil du roi de France
dernarjde
con^H^macitio'^

Cette exaltation de la puissance politique du roi de France ne

pourra se raliser, on

,-

le

sent bien, sans

%>

^>

abaissement correspon-

\,

dant

de l'autorit du Saint-Sige. Voil pourquoi une des prelier le

de

BrTiifiice

mires proccupations du roi sera de


messes, de
dtruire,
tige
si

Pape par des proet et le

l'entourer

de cardinaux

franais,

surtout

de

l'on peut, la

grande uvre doctrinale

grand pres-

moral du pontificat de Boniface VIII. Ce sera le but de tous les eftorts du roi et de ses conseillers aux confrences de Poitiers. Ce qu'on demandera, dans ces pourparlers, c'est que tous les actes de Boniface, depuis la Toussaint de
soient annuls
;

l'an 1300,

c'est qu'il soit dclar hrtique

que

ses ossements soient dterrs et brls publiquement.

En prsen-

Pape quarante -trois articles d'hrsies attribues Boniface VIII, le conseil du roi ajoute bien que son ardent dsir est que l'innocence du Pape soit reconnue et proclame * le Lgiste
tant au
;

Guillaume de Plaisians, que nous avons dj rencontr ct de

prs jusque vers le


toire littraire,
t.

1' aot ..Historiens de la France, XXI, p. 448-450. Cf. HisXXYII, p. 308. 1. Cet ouvrage fut d abord publi comme anonyme par Bongars, dans son recueil intitul Geta Dei per Franoos. M. Boutaric a prouv qu'il est srement do
2. Rayraldi,

Pierre du Boia.

Ann

ad. ann. 1307, n 10.

p. 286, 298, 376,


n> 13.

Hist.

379

Baluzb,

I.

col.

30.

Ddpdy, Histoire, p. 31, 32 Preuves, Tsti, 219. Flburt, XCI,


;

II,

1.

iiu.,

XXYil, p. 30o.

LA DCADE^'CE DE LA CIHlTiENT ET LA lNAlSSANCE


No^aret.
sollicite d'ailleurs, poiir la gloire

5'J

de

la

Papaut,
;

la ca-

noiiisation

du Pape

Glestn, prdcesseur de Boniface

Clment V

ne pouvait concevoir aucune illusion sur l'iiypocrisie de ces demandes mais il n'tait pas de taille soutenir l'assaut de tant de haines et de passions conjures. Il eut fallu un Grgoire VII ou
;

un

lijnocent III.
'

Le Pape essaya de gagner du temps, consulta ses cardinaux et finalement, le l' juin 1308 ', publia la bulle Ltamur in le, o, cherchant luder les demandes du roi relativement Boniiace VIII, il exhortait Philippe, au nom de la paix et de l'union, se dsister de ses accusations et laisser l'Eglise l'examen de cette aiVaire. Par contre, Telle t de montrer au roi sa bonne volont, Clment V rvoquait et annulait toutes les sentences d excommunication ou d'interdit ou de toutes autres peines, prononces contre l roi de France, son royaume et tous ses confdrs, fauteurs ou adhrents. Quant Nogaret, dont la cause avait toujours t considre part depuis l'attentat d'Anagni, on lui enjoignait pour
l'expiation de son crime, de se mettre, aprs trois ans rvolus,
la tte d'une croisade
'.

B'^l'^

Ljptumur

i308.)

L^

Vni.e anuulc l.-uLcs les ceosute pro-

tr"'pMkne

le

Beieis^sadii-

Les conseillers de Philippe, mcontents ensommede la confrence de Poitiers, atiectrent de considrer cette Bulle comme
lettre

*=

<

- i-ts

u^couteiiU de

de chi- upineurr. *ijr canes, parvint faire admettre qu'elle ne tranchait rien au fond ^^^ aTenae.
*.

morte

Nogaret, force d'artifices de procdure

et

que la question du procs de Boniface restait intacte. On a justement compar cette question du procs de Boniface VIII une pe de Damocls, que les Lgistes de Philippe le Bel tinrent constamment suspendue sur la tte de Clment V, pour le forcer servir leur politique. Tant que l'uvre et la personne de l'auteur de la bulle Unam Sanctam n'taient pas discrdites dans l'opinion publique, dans l'Eglise elle-mme, rien ne leur semblait
et
fait.

Sur de nouvelles instances, Clment


duire
le

finit

par promettre d'introfoi

Inirodu^tioa

procs contre Boniface et dclara que, malgr sa

en

Bouiface

""vill

1, VUA^r, VIII, c. 9i. Flkdry. I. X'i, n' 13. 2 Nous avons vu plus haut que celte bull est probablamcnt mal datc. Elle porte la dal3 de 1307, mais doit tre pla^se vraisemblabhMneut en 1808. 3. HaczK, t. I, col. 30. iU.iALUi. ai auu. ioU7, a^ 10. Uauxei, Preuves,

\6'->[.
l'a'.l

4. C'ocit ce qui expliqua que Dupuy ne rouuo. Mais ia pice est au Yaticau.

pas tiouva aux Arcbives de la Cou-

60
(16

HISTOIRE GNRALE DE l'GLISE


il

mari

1310).

l'innocence de son prdcesseur,

consentirait,

pour rpondre

aux
tife.

dsirs

du

roi

de France, entendre les accusateurs du Pon-

Le roi de FruDce &pr8 uD an de pro-

Le procs

s'ouvrit le 16
,

de fixer sa rsidence.

Il

mars 1310 Avisrnon, o le Pape venait devait se prolonger jusqu'au mois de f. .

non ce^* pour- ^rierl311,


*'YJ*r'^^^"
1311).

au milieu d'incidents pnibles


et

et d'agitations violentes.

Les gens des Coonna


hrsie, trahison,

de Nogaret apportaient avec une aule

dace inoue les accusations les plus infmes contre


haine avait

Pape dfunt

dbauche, tous les bruits calomnieux que


depuis une dizaine d'annes

la
*.

mchamment rpandus

Des partisans dvous du Pontife, entre autres deux de


leur colre
*.

ses ne-

veux, ripostaient avec force, et ne savaient pas toujours maintenir

La

tactique de

Clment V, terriblement embarrass

de cette
tait

affaire,

dont on avait arrach l'introduction sa faiblesse,

de

et les

tramer en longueur. Les questions prjudicielles incidents dilatoires se succdaient. Finalement, au mois de
la faire

fvrier 1311,
'

une

lettre

de Philippe IV arrta subitement

la

pro-

Le roi dclarait que, vu la gravit des vnements et les nombreuses proccupations actuelles du Pape Clment V, absorb
cdure.

par les soucis que


le

lui

donnaient

la

question de la Terre-Sainte,

rtablissement de la paix entre la France et l'Angleterre et le


il

procs des Templirs,

renonait poursuivre contre Boniface VIII

un

procs, qu'il savait pnible au

Pape

actuel, et s'en rfrait

celui-ci

pour terminer heureusement cette affaire, la gloire de Dieu et de lEglise, ainsi que celle des Templiers, dans un pro-

chain concile ^

Clment, subitement dlivr des transes cruelles au milieu desRfx Goquelles il vivait depuis un an, ne mesura pas assez les tmoignages ^Ai"^'' Jof i ^? piteuse pour de sa joie et de sa reconnaissance. Non content de fliciter le roi
Bulle

Bel.

de France de son heureux dsistement,


ses amis avaient agi par

il

dclara que Philippe et

un zle louable et tout fait de bonne foi dans cette affaire \ Dans une Bulle, /?eir glori, du 17 avril 1311, il rpta que, dans toute la campagne amene contre Boniface VIII
par
1.

le roi et ses conseillers, les

intentions de ceux-ci avaient t

Hfl, IX, p 326-338. Des accusateurs de Boniface VIII prtendirent que, tout prs d'Avignon, leurs adversaires leur avaient tendu un guet-apens, prts leur laire un mauvais parti. Voir DuPOY, Histoire, p. 2?8 et s. Hflb, IX, 339, 340. 3. DcPDT, loe, cit., p. 29 et s. i. Lettre de Philippe, dans Ddpdt, p. 296, 592 et b.
2.

LA DCADENCE DE LA CHRTIENT ET LA RENAISSANCE

61
le

bonnes

et pures. Il n'exceptait
et

que

l'attentat

d'Anagni, mis sur

compte de Nogaret
amis devaient

de quelques autres.

En consquence toutes
le roi et ses

les pices portant sentences

de condamnation contre

tre dtruites

dans
'.

les livres

de l'Eglise romaine

et ananties par tous possesseurs,

dans

le dlai

de quatre mois,

sous peine d'excommunication C'tait tomber en plein dans

le

pige tendu par les Lgistes. Le

Vrai motif du

vrai motif de Philippe, en interrompant la procdure contre Boni- eo'oacre^'t^ue forces face VIIL avait t de consacrer dsormais toutes ses forces ^f, affaire dc * * 1 1. poursuivre l'Ordre du Temple, dont il convoitait les richesses, et Templiers et y
'
.

Pape dans ce long procs des Templiers, qui devait rserver Clment V de si lourdes responsabilits.
d'entraner le

p^p^*^

III

Dans la terrible tragdie, qui devait se terminer par .e supplice du grand matre du Temple sur la place du Parvis de Noire-Dame
de Paris, les tudes
le roi

j^,

Temple, on

les plus rcentes et les plus impartiales sont ses imaieifcB


et

de plus en plus favorables aux victimes

chargent de plus en plus

7nflSenc
<^^*^'

to^

de France.
lui,

L'ordre illustre qui, d'abord de concert avec celui des Chevaliers

de Saint- Jean de Jrusalem, puis en rivalit avec


11

avait

t le dernier boulevard de la

Chrtient contre les infidles


possdait d'im-

d'Orient, tait alors l'apoge de sa grandeur.

menses

Les artisans, les bourgeois enrichis, les riches propritaires venaient dposer leurs pargnes dans ses imprenables chteaux forts. Les Templiers taient ainsi devenus les grands banquiers de l'Europe. Les rois et les Papes, Philippe le Bel lui-mme, avaient eu recours eux dans des besoins presrichesses.

sants

*.

De

leur ct, les pavsans, les ouvriers, les petites gens,

CkfIlh, IX. 345-348. DcPDT, 592-601. 26, 32. On ne a pu crire que la Bulle Reof glorije dbute par des yi'inoipes bien opposs ceux de Bouiface VIII . Clment se contente de dire, avec ne emphase tout fait inopportune, que les royaumes terrestres ont t crs par Dieu, et que ta France joue, dans la nouvelle alliance, peu prs le rle que
i.

RATW4LDI, 1311,

c.

sait

comment

U.ivii

remplissait autrefois le peuple d'Isral 2. Vers le milieu de Tanne 1306, dans une meute provoque Paris par l'allration des monnaies, le roi Philippe ne trouva pas d'abri plus et il s'y rfugia. Durur. Preuves, p. 288.

silr

que

le

Temple

62

HISTOIRE GNRALE DE l'GLISE


et

pour se soustraire aux poursuites


seigneuriaux, et

aux exactions des


se

offci rs

mme
,

des agents royaux,

faisaient

]'S

hommes du Temple
ils

souscrivaient des chartes, dans lesqueUes

s'engageaient, pour l'avantage et Futilit, et afin d'vier les


*,

prils venir

payer au

Temple un

faible

cens de quelques

deniers en signe de dpendance. Les Templiers, lis par des

vux

de religion, ne relevant effectivement que de leur chef, peu prs


soustraits pratiquement la juridiction pontificale, constituaient

en Europe une force sociale presque autonome, qui pouvait devenir

un redoutable
et le respect

pril.

La puissance de
:

l'argent, le prestige de

Tpe
Origine du vroi s.

de la croix s'unissaient pour leur donner un

ascendant unique.
^ Flection de

On

disait

Orgueil de Templier.

Or, vers les premires annes du xiv* sicle, antrieurement

Clment V, on raconte qu'un religieux templier, enferm pour ses crimes dans une prison royale, avait fait ses compagnons de captivit des rvlations tranges sur de graves dsordres qui se passaient dans le Temple et que le plus grand mystre avait enveloppes jusqu'alors. Les vnements postrieurs devaient montrer que ces rcits n'taient pas dnus de tout fondement. Le bruit en tant venu jusqu'au roi, celui-ci en avait entretenu le nouveau Pape ^, et peut-tre les engagements mystrieux, dont nous avons parl plus haut, de la part de Clment V
l'gard de Philippe le Bel', avaient-ils trait prcisment des

mesures prendre contre le puissant Ordre des Templiers. Mater Finsolence d'une puissance si menaante pouvait tre, La rpre?finn du pour le roi de France, une ncessit d'ordre social, et rprimer des abue pose. les graves abus des religieux du Temple par des mesures disciplinaires, au besoin par la suppression de l'Ordre, tait peut-tre
exig par le bien de l'Eglise.
et le roi n'avait rien

Une

entente cet

elfet

entre le

Pape

que de trs lgitime. Mais les pres convoitises de Philippe le Bel devaient donner la poursuite et la rpression un caractre odieux de vengeance et de cruaut. Cette grave question avait dj attir l'attention de saint Louis,
1. Pro commodo et ntilitate^ et ad vitanda futura i-erhuJa. PoTAn.c, La France sous Philippe le Bel, p. 127. 2. O'ajjrs un chroniqueur conteoiporain, le continuateur le Guil^aiine de Nangis, il fut quesi.ion des rcrapiiers aux confenc s de IV.>iteri I)>^liberatu>n fuit super pluribus,.. ac prxyerthn de TeinpJavlorum cap'ion''. Ctron. de G. d
:

.Na2ci8.

Edition de la Socit de l'hisl. de France,

t.

i,

p.

'^ii^9.

N'oJr

page

.'(j.

note

3.

LA DCADENCE DE LA CHRTIENT ET LA RENAISSANCE

63
.

de Gr^roire IX, de Nicolas IV et de Boniface VIII. On en avait tent la solution par des projets de fusion de l'Ordre du Temple avec celui des Chevaliers ou Hospitaliers de Saint-Jean de Jni-

;:;;i;;i''
f'i-ion

avec
de
^

cKev^iier
^jl^I'j^afJIij,

on pouvait salem. Le but des deux institutions tait le esprer temprer l'orgueil du Temple par la mansutude bien connue des Hospitaliers de Saint-Jean >. Mais on s'tait touet
*

mme,

jours heurt une opposition irrductible de la part des


pliers.

Tem-

Grand Matre du Temple, Jacques de Molay, craignant que le Pape ne reprt l'ide de saint Louis, lui avait adress un mmoire qui faisait ressortir les dangers d'une runion des deux Ordres. Ce serait, disait- il, aller au-devant de grands prils: les Templiers et les Hospitaliers ont des armes' . Ces mots taient presque une menace. Clment V, aprs avoir confr avec Philippe le Bel, se disposait a procder a une -enqute rgulire, quand on apprit que le

En

1307, le

Arre^uiiot
jur orire
octobre'l307.

13 octobre 1307, au matin, tous les Templiers de France avaient


t arrts, la

mme

heure, par ordre du roi.

Lors
garet.

mme

serait facile

que nous manquerions de d^ c iments ce sujet, il de souponner dans ce coup de force la main de Noconserv au Trsor de la couronne ne permet
sujet.

Un document

aucun doute ce
l'abba^-e

Dans un conseil tenu le 23 septembre royale de Maubuisson, Nogaret s'tait charg de cette

besogne

'.

accompagnait Tordre d'arrestation, et qui fut U^e circnfah-e lue au peuple, essayait de rendre le Pape solidaire de la mesure de reudre le
circulaire qui

La

royale, par cette phrase


trs saint

ambigu:

Aprs avoir consult * notre


avec nos

je^

ceUe
*"''-

rji^*

Pre en Dieu, Clment,

et aprs avoir dlibr

nous vous commettons et nous vous mandons, par ordre troit, de vous transportera..., d'y arrter tous les frres sans exception, de les tenir prisonniers, pour les
prlats et avec nos barons,...

BouTAnic, Hev. ouest


Pi)ssen.t

hist..

t.

X, p

17.
ft JJof!-

mul'a pericula pro'-enire qnia Templnrii


fi

H'iVaril hnhent
p!n?
vr;i?pmopo.<o!i,

arma.
3.

R^lcze dat

tort ce ranoir*' do

blableraent en 1307.

3H. M. Bontaric
XI, p. i7,

le placo

lier, g >^^t.

h'sf..^ t.

Anno Domini MGCCVII,

die venerix^ post

festam

li.

Mothie

Refje cxistente in monastcrio req-xli H. Marie jaxta Pon'isirans, 'rjdi'unt fuit siqiUnnx domino G. de Nof^fr-to. yu-hti, ubi tune tri-tauin fuit <fe ooptione TiiniplaHoruin. i\eg, XLIV lii; T s>r des Chjrt'<, fol. 3. AreMves nfilio-

nales, J J. 44.
4.

Ce mot iasinual

qu'on avait

approbation du

rajie

Or

rien D'cUiJ. p\xii

faux.

64

HISTOIRE GNRALE DE l'GLISE

prsenter au jugement de l'Eglise, de saisir leurs biens meuble


et
Proteauiion
*

immeubles...

Clment

protesta avec indignation.

Au

mpris de toute

pendant que nous tions loin de vous, vous avez tendu votre main sur les personnes et sur les biens
rgle, crivit-il Philippe,

des Templiers. Vous avez t jusqu' les mettre en prison...

Il

ne nous est pas permis de douter que, plutt aujourd'hui que demain, ds que nos envoys seront auprs de vous, prts recevoir de votre main les personnes et les biens de l'Ordre

du

Temple, vous vous empresserez de


ment.
Artiticea

les remettre le plus

prompte-

le
^.

plus srement et le plus honorablement que cela se

pourra
de

Lgistes, [q'Iaqi8i*t?on.^

Les juristes consomms qui conseillaient Philippe avaient cru trouver un moyen d'assurer la lgalit de ces arrestations et de ^^^ confiscations arbitraires. L'glise seule, on le savait, avait juridiction sur les personnes et sur les biens d'Eglise. Seule elle

un Ordre religieux. Mais la procdure inquisitoriale parut offrir aux ennemis du Temple un moyen lgal de parvenir leurs fins. Le confesseur de Philippe, Guillaume de Paris ', en vertu de son titre d'inquisiteur gnral du royaume, avait le droit de requrir du roi l'intervention du bras sculier, l'effet de poursuivre, non pas un Ordre entier,
avait le droit de mettre en cause

mais individuellement chaque membre de l'Ordre. C'est ce qu'on


obtint de
lui,

pensant s'abriter ainsi derrire


ainsi. Il frappa

les

formes de

la

stricte lgalit.

Le Pape sus^yo!r dea^Ia"'

Mais

le

Pape n'en jugea point

comme

indignes

^^^ inquisiteurs qui s'taient prts cette odieuse


.

mesure, susl'affaire

quieiteur de France, et toqoe la cause,

pendit les pouvoirs de l'Inciuisition en France et voqua ^ ^ ^ ^


son tribunal.

Mmoire de
"
Bo?8.

Voyant son plan djou, Philippe feignit de se soumettre, promit de remettre aux mandataires du Pape les personnes des
Templiers, et
fit

placer leurs biens sous squestre. !Mais, tandis

que
1

le

Pape

le flicitait

de son bon vouloir \ ses Lgistes ne deconserv au

Publi par Bootaric, d'aprs l'origmal,

Trsor des Chartes^

J.

413, no 22.
l'a

Cette lettre, date du 27 octobre 1307, avait t omise par Baluze.M. Boutaric publie pour la premire fois d'aprs le texte original, conserv au Trsor dea Chartes, J. 410, n 2. 3. Sur Guillaume de Paris, voir l'tude de M. Flix Lajabo, dans 17/wi. littraire,
2.

t.

XX Vil,

p.
t

140 i5.^
il

4. B.vLDza.

113.

LA DCADENCE DE LA CHRTIENT ET LA RENAISSANCE

meurrent pas

inactifs. Pierre

du

Bois, dont la

plume

esquissait
crivit

les projets rvolutionnaires qu'excutait

Tpe de Nogaret,
il

tous
sous
le

les

princes de l'Europe

un long mmoire, dans


du Temple
*.

lequel,

couvert d'un grand projet de croisade,


destruction complte de l'Ordre

leur suggrait
et

un plan de

de scu-

larisation de ses biens, par la voie de la procdure inquisitoriale,

laquelle tous les pouvoirs seraient rendus

Une Requte du peuple


logie avec la Supplique
sortait

de France^ qui avait beaucoup d'ana- ^?p^"


^

<*

galement de

la

du peuple de France contre Boniface VIII plume de Pierre du Bois, qui multipliait
Pape, l'accusait d'avarice, de npo-

contre

le

Etrauifis^thoT'^^J*

les pamphlets, injuriait le

^pr^r-

tisme, d'exactions et de toutes sortes de crimes, et allait jusqu' eur de Wicief


le dclarer,

dchu de tout droit. Qui fait ce qu'il doit est fils de Dieu, s'criait-il. Qui varie ou diffre par peur, par amour, par haine, est fils du diable, et renie Dieu par ce seul La fait. C'tait dj la thorie de Wicief. Il disait ailleurs voie suivre nous est enseigne par Mose, propos de l'apostasie d'Isral aux pieds du veau d'or que chacun prenne son glaive et tue son plus proche voisin,.. Pourquoi le roi, prince trs-chrtien,
par ces
faits,
: :
j

ne procderait-il pas ainsi, mme contre tout le clerg, si le clerg (Dieu nous en garde !) errait ou soutenait les erreurs?
C'tait dj la doctrine d'Henri VIII, d'Elisabeth et

de Cromwel

'.

Le Pape
ques.

restait silencieux

en prsence de ces violentes


.

atta-

leJ^'feusVde

GlineoiY.

Cependant

les inquisiteurs avaient recueilli

un

ffrand

nombre

Premiers
Templiers.

d'aveux de la bouche des Templiers arrts. Les procs-verbaux des assises de Paris, de Champagne, de Normandie, de Querci, de Bigorre et de Languedoc nous ont t conservs. Paris, les accuss comparurent dans une salle basse de leur forteresse, devant des moines dlgus par Guillaume de Paris et des conseillers du roi. Les procs-verbaux ne mentionnent pas

^* assises d de Jacques <v


*^*

de tortures

mais

les dclarations postrieures

des accuss portent

croire qu'elles ne furent pas omises et qu'elles furent atroces *. Jacques de Saci dclara plus tard avoir vu mourir vingt-cinq
Rev. quest. hist., t. X, p. 337, 338. Hist. littraire, t. XXVII, p. 524-527. BooTAsia, Notices et eMraiU de* fnanuscrits, publis par l'Institut, t. 31X, 2 partie, p. 175 et s., p. 182 et 8. Reo. quest hist.y t. X, p. 340.
i.

BouTABic,

2.

8. Voir documents dis par Lka, Histoire de t Yacahord, VInquisition, p. 2^5, 22&

VInquisition,

trad. Rsiaacb,

t.

Bi,

V.

66
frres,

HISTOIRE GNRALE DE l'GLISB

des suites de la question. Sur 138, prs de 130 avourent avoir pris part des crimes abominables. Jacques de Molay, le

grand matre, reconnut avoir reni

le

Christ et crach sur la

Le Pape, eu
^ncfuTeaux^* aveux, lve, la

dbauches immondes. La plupart devaient plus tard rtracter ces aveux. Mais l fallait convaincre le Pape de la culpabilit des Templiers.

croix. D'autres dclarrent avoir particip des

Philippe choisit, parmi les principaux accuss, soixante-

Bonce cotre
de^Fraoc^et
*

douzc chevaliers. Eurent-ils honte ou peur de dmentir, si peu d mtervalie, des aveux arraches par la torture? Etaient-us vrainient coupables ?

Le

fait est

que, devant trois cardinaux, Chinon,

^d"* *der
ttux

^^ toute

libert, s'il

faut en croire le procs verbal officiel, sans

iaforma- coaction ni

liiqiies

menace, aprs avoir jur de dire la vrit, ils sedclarrent coupables des crimes qu'on leur imputait '. Quand le Pape eut pris connaissance du procs- verbal de ces aveux, quand, en Avignon mme, en plein consistoire, il eut entendu un homme de

grande autorit
conviction fut

et

gnrosit

'

les confirmer

par sa parole, sa

faite.

Avec une
il

prcipitation peut-tre excessive,

mais que

les

pathtiques pripties de cette tnbreuse affaire


leva les suspenses portes contre les vet leur

suffisent expliquer,

ques de France

donna Tordre de procder sans retard des informations contre les religieux du Temple. Alors commencrent, non seulement en France, mais hors dt France, ces enqutes, qxii changrent TEurope, ainsi qu'on Ta dit,
en un vaste tribunal d'instruction
'.

Clment V finit par autoriser formellement l'emploi de la torture *. Jamais peut-tre, dit l'abb Vacandard, les tribunaux de
PrxiiitQ juramento... libre no sponte, absque coactione qualibet et terrore Bulle: Ad ^jmnitim. fere noipsis tribus cardinalibus... depQsuerunt. Dans un mmoire lu le 28 mai et le 4 juin 1909 dans Duruy, p. 278 titiam^ h l'acadcrai des Inscriptions et Bellea Lettres, M. Paul Viollet jioutieat que es allestalions du procftsveibal r'iiKe juo|)osdft i ial-errogaloire deUhiuon ue peuvent faire foi do la vrit Le ardinul nrcn;jer de Ki dul .-mr-iil. Inn* une bonne intention, pour sauver les TempUer Innoceots, introttuit dans le procbs-vorbnl Tuveu dea religieux poursuivie, euLre autre de Jacquet de Moiay Le roi avait dit, en effet, <[\ie les ebevaiers qui n'avoueraient pas seraient excuts. Cf. Nol Valois, Peux nouveaux tmoif/nafjes sut h pro- es des Templiers, comptes rendus de TAc. des insc, 1910, p. 22'J-2i ; G. LauRA.^i., CUntrnt T et /'hiUpoe le bel, i vol. in-8, roycs, 1010; V. C^nY^vim^ Fatts vnuveau r fn fnifur des Templiers, dans la Revue de VHist. de I'KqI. de France, de janvier lvrier, 1912, p. .^5-71. Dans son tude sur Les Dpositions ue Jacques Molay, publies dans le Moyen Age de mars-avril 1913, M. Liwiuw) conteste absolument l'hypothse faite par M. VioixBT et conclut que Molay fui loin d'tre qb hros.
1.

coram

'

Magnx a:t'>rittis ac genf^rosUatix rirum. CBaitTOPBB, BJitoire de la Vai'ut au xiv siole, t. I, p. 256. L'iatroduotloa d I torture dani la procdure K. Ratrauu, ann. 1311, n 53 inquisitoriale tait due l'initiative d'Innocent IV, au milieu du xui* sicle. On Mit oae laint Nicolas l*' avait rprouv l'emploi des moyens violents k l'gard
2.
3.

LA.

DCADENCE DE LA CHRTIENT ET LA RENAISSANCE

(57

rinquisition ne dployrent plus de rigueur et de violence que

dans

l'affaire

des Templiers
et

'

A Paris, un synode provincial, tenu par


archevque de Sens
vifs le

Philippe de Marigny,
relaps

Terribles eiris ei
i

favori

du

roi,

condamne comme

?. niis.

quarante-cinq Templiers, qui, livrs au bras sculier, sont brls

12 mai 1310
frres,

^.

Une

frayeur panique s'empare alors des

prisonniers. Hier, s'crie le chevalier AymerideVilliers-le-Duc,


j'ai

vu mes

dans

les fourgons,

en route pour

le

bcher.
si

J'avouerais tout, je le sens. J'avouerais que j'ai tu Dieu,


voulait .

on

le

Provence, o les Templiers avaient t enferms au chteau de Meyrargues et au chteau de


scnes Senlis.
Pertuis, le tribunal qui doit les juger n'est
'.

Mmes

En

compos que de

leurs

ennemis dclars Un honnte homme, Guillaume Agardi, ou d'Agard, prvt de Saint- Sauveur, refuse les fonctions de commissaire dans un procs ainsi engag. On a racont que Charles de Valois, frre de Philippe le Bel, avait fait brler des Templiers de Provence les traditions locales affirment au contraire que Robert le Bon, qui gouvernait la Provence les laissa
;

vivre

*.

Le

roi

de France avait invit tous les princes d'Occident

PoursnlUt

imiter sa conduite l'gard des Templiers.

d'Angle- TempHeri**** terre, aprs avoir rpondu ngativement, se dcida le 7 janvier 1308 Angleterre, n faire emprisonner tous ceux qui se trouvaient en Angleterre, en Vf,^'^* >*
II

Edouard

Irlande et dans le pays de Galles. Trs peu se reconnurent coupables, et l'on peut conjecturer

Allemagne.

que

la torture, la crainte

ou

les

promesses leur arrachrent ces aveux *. En Espagne, sur le dsir de Ferdinand IV, roi de CastiUe et de Lon, le Pape institua, le
31 juillet 1308, une commission pontificale charge de procdera
l'interrogation des accuss.

On ne

put les convaincre d'aucun

dos accuss {Responsa ad liulgaros, cap. 86) et que le Dcret do Gratien dCcnd d'extorquer un aveu par la torture (Causa, XV, quest XV, oap. 1). Ce furent les Lgistes qui, en ravivant partout et en tout les traditions de l'antiquit, commencrent recourir la torture comme un moyen rapide d'information. Les l>lus anciens exemples que j'en aie rencontrs dit M Lba, se trouvent dans le Code Vronais de 1228 et dans les constitutions siciliennes de Frdric en 1231 , tdA, Hist, de l'Inquisition, t. I, p. 421. Vacuhoakd, Vlnquisition, p. 1T7, 178. i. Vacardabd, p. 225.

2. IlFL,

t.

IX, p. 356, d'aprs HAVEiiAinf, Gesch. d.

Ausgans

d.

Templherror-

dens. 3. BoccHB, Essai 4. BoccnB, Essai


5. Hirii,.
t.

sur V histoire de Provence, t. , p 348. sur Vhist. de Provence, t I, p 349.

IX. p. 356, 357,

68

HISTOIRE GNRALE DE L'GLISE

crime \ Dans rAragon,les Templiers, cits comparatre par b roi Jacques II, se retirrent dans leurs citadelles et y soutinrent

de longs siges contre les troupes royales.


se rendre au Pape, et

Ils

dclarrent enfin

non pas au

roi,

parce que leurs chteaux

forts, disaient-ils, taient

biens d'Eglise et non

du

roi.

Malgr

une dure captivit et de cruelles tortures, ils n'avourent jamais aucun crime. Dans l'le de Chypre, les chevaliers du Temple tentrent aussi de se dfendre dans leurs couvents tortills -. En Portugal, ils prirent la fuite. En Italie et en Allemagne, les procdures qu'on employa leur gard et les traitements qu'on leur fit subir furent trs divers. Mais partout ils furent traqus, emprisonns, torturs.

IV

Convocation
d'un Concile
Vienne.
Objet
"

Cependant
tier

le

Pape

s'tait

rserv le jugement suj le corps en-

et la

'

procdure l'gard

des grands dignitaires.

Le
au

4 avril
^^'^

1310, Clment V, par sa Bulle

Aima Mater ^^
:

fixa

**Conc?le*

octobre 1311 la runion d'un Concile gnral Vienne

l'effet

de prendre des dcisions sur les trois points suivants la questioa des Templiers, les secours recueillir pour la Terre Sainte et la rforme de l'tat ecclsiastique. Un grand nombre d'vques s*y rendirent de France, d'Italie, d'Espagne, d'Allemagne, d'Angleterre, d'Ecosse et d'Irlande
*.

^^^ ^ dbut, la grande question qui parut dominer toutes les Ouverture du Concile autres et les absorber presque, fut celle de l'aboUtion de l'Ordre
(16 octobre 1311).

tique du Pape,

Clment V tait critique. D ime part, Philippe le Bel qui tait venu se fixer Lyon, pour y surveiller de plus prs le Concile, exigeait imprieusement la suppression immdiate de l'Ordre. D'autre part, la grande majorit des Pres du Concile dclarait qu'il tait impossible de supprimer juridi-

du Temple. La

situation de

...

1.

684, cit
3.

Antonio Beratidbs, Memorias de D. Fet^nando par Hflb, t. IX, p. 358.


t.

IV

de Castillan

t. I,

p. 629-

2 Hflb,

nombre de ces prlats. Villani parle de trois cents voques (lib. IX, 22, dans Mdratori, t. XIII, p. 454), et Guillaume de Nangls ne parle que de cent quatorze (d'AcuBT, Sjpioil. t. III, p. 65).

Hardodin, 4. Baloze, t.

IX, p. 359, 360. VII, p. 1334. I, p. 43. On n'est pas fix sur le
t.

LA DCADENCE DE LA CHRTIENT ET LA RENAISSANCE

69

moins d'avoir entendu les chevaliers dans ceurs dcU'enses. Sur ces entrefaites, et pour comble d'embarras, neuf chevaliers du Temple apparaissent inopinment au Concile et se dclarent prts dtendre leur Ordre contre toutes les accusations. On parle en mme temps de l.oOO deux mille Templiers qui, errants dans les montagnes du Lyonnais, sont prts venir Vienne pour se dfendre leur tour. Le Pape s'meut et se trouble 11 crit Philippe le Bel pour le prvenir du pril *. Quelque temps aprs, le roi de France arrive Vienne avec une

miement le Temple,

Arrive de
*

imposante, qu'elle ressemble une arme. Le dcret d'abolition de l'Ordre du Temple tait dj prpar. Conforescorte
si

''''^'viecnV

mment au senunient de
pliers n'ayant

la

presque unanimit des Pres,


les

le

Pape renonait prononcer une sentence juridique,


;

Tem-

mais, en pas t entendus contradictoirement vertu d'une ordonnance administrative, per modum provisionis $eu ordinationis apostoUc, non autem de jure nec per modum
definitivde

du Temple aboli. Ce fut l'objet d'une dcision prise par le Pape le 22 mars 1312, en consistoire secret. Le 3 avril suivant, dans un consistoire public
sententiae,
il

dclarait l'Ordre

auquel assista Philippe le Bel, il promulgua, en prsence d'une foule

immense,

de ^^ j3,ju^ ^^ l'Ordre des Templiers et disposait de ses biens en faveur des P'-ovzV/ar/i sup^ ^ prime l'Ordre Hospitaliers de Saint-Jean de Jrusalem, attendu, disait la bulle, du Temple
la huilerie/
.

providam qui prononait

la dissolution

que ces biens, ayant t donns l'origine pour les intrts de la Terre-Sainte, ne sauraient tre distraits de leur destination *. Par la mauvaise volont des Lgistes, ce but du Pape ne put
tre atteint.

Philippe le

Non seulement

le roi

de France ne rendit pas l'im.

dans les banaues du rr lemple mais, allguant d anciens comptes qui n'avaient pas t rgls, il se prtendit crancier de l'Ordre pour des sommes considrables, dont il tait, d'ailleurs, hors d'tat de spcifier le montant. Les Hospitaliers durent consentir une transaction, en vertu de laquelle ils payrent au roi 200.000 livres tournois, le 21 mars 1313. Et ce sacrifice ne les dlivra pas de toute rcclamafait saisir
1

portant numraire qu'il avait


;

-ni.-

mainri^bulf
'^'^^^IP*^ '*
totalit

des

biens des Tem**"'

1.

La

lettre

de Clment

Philippe a l publi par CHRiSTorHs.

t.

f,

p. 430,

2. Ma5si,

t.

XXV,

ur

les diverses bulles

389 et s. Voir dans llviii, t. IX, p. 411-417, des dtails publies par Cinent V propo de rnboHMon de l'Ordi

eu Temple.

7(1

HISTOIRE GNRALE DE l'GLSE

tion. Ils tait

durent encore indemniser la couromne de tout ce qu^elle

cense avoir dbours pour l'entretien des Templiers empri-

sonns, des frais de gele et des frais de torture.


Langlois,

En

rsum,

Prot 3 de

*Moiay.

il parat avr que les Hospitaliers furent crit M. plutt appauvris qu'enrichis par le cadeau fait leur Ordre '. Restait conclure le procs du grand matre, Jacques de Mo^^J ^^ ^^ quelques grands dignitaires de l'Ordre, dont le Pape s'tait rserv la cause. Ce fut le dernier acte de la sombre

tragdie.

Le Concile de Vienne

avait dcid qu'on ferait preuve de dou-

ceur envers les accuss et qu'on ne se montrerait svre qu'


l'gard des opinitres et des relaps. Mais, encore
fidie

de Philippe

le

Bel et la

une fois, la perregrettable inaction du Pape, faible

et valtudinaire,

rendirent vaines ces prescriptions.


pontiiicale

La commission
se trouva

nomme pour procder au jugement


et

compose de cardiriaux

d'vques dvous au roi et

rsolus svir avec la

dernire rigueur.

On

dcida, suivant

une

procdure abusive dj applique, que quiconque reviendrait sur

aveux serait condamn comme relaps tre brl vif. Comme les grands dignitaires inculps avaient dj reconnu leur culpabilit, on semblait leur fermer toute voie de salut c'tait poureux
ses
:

la dtention perptuelle s'ils maintenaient leurs dclarations pre-

mires

c'tait la

mort sur

le

bcher

s'ils

se

rtractaient.
ils

Or

ils

taient retenus

en prison depuis sept ans. Dsesprs,


ici la

refu-

srent d'y rentrer.

Mais laissons
Eicuiioo de

parole au chroniqueur le plus fidle de cettd

poque, le continuateur de Guillaume de Nangis.

grand matre du Temple et ses trois compagnons, ^^^ visiteurs de France, d'Aquitaine et de Normandie, avaient MlarVi da ititoar d publiquement avou les crimes qui leur taient imputs, et perNortntDdie. / r sistaient dans leur aveu -, tmalement, en voyant que cette persvrance ne se dmentait pas, les cardinaux, aprs mre dlibration, les firent conduire sur la place du Parvis de NotreDame de Paris, pour leur notifier la sentence qui les condamnait au mur et la dtention perptuit. C'tait le lundi qui

le
.
. . .

Comme

dans Vllist. de Fiance do Lavissr t III, 2 partie, p. 198. ^rdictl quatuor nullo excepto crimina sthi irvipoxita palam et pu^ blice confessi fuissent et in huju eonfe-fsions pVUle.ent {tHatoiUn de U France, t. XX, p. 609.J
1

Labqloib,

t. Cu-in

L DCADENCE DE LA CHRTIENT ET LA RENAISSACB


suit la fte

71

de saint Grgoire (le 12 mars 1314) ^ Mais voici qu'au moment o les cardinaux croyaient que touttait fini, tout--coup, contre toute prvision ^, le grand matre du Temple et le matre

de Normandie se retournrent avec lermet, et non sans quelque irrvrence, vers le cardinal qui venait de faire la lecture et vers
l'archevque de Soissons, et dclarrent rtracter leurs aveux et tous ceux qu'ils avaient pu faire auparavant. Ce fut un tonne-

ment

gnral. Les cardinaux remirent les accuss au prvt de

Paris, qui se trouvait prsent, afin qu'il les gardt jusqu'

une

dlibration plus complte de ''affaire,

que

l'on comptait faire le

lendemain. Mais
qui tait

ne tarda pas parvenir au roi de France, dans son palais. Philippe dlibra avec ses conseillers,
le bruit
et,

sans toutefois appeler ses clercs,

mre rflexion, vers le soir de la mme journe, il ft livrer aux flammes d'un mme bcher, dans une petite le de la Seine, entre le jardin du roi et
aprs

l'Eglise des
laps. Ils

Ermites de saint Augustin ', les deux Templiers reafl*rontrent les flammes avec une telle rsolution et su-

birent la mort avec une telle constance et

un tel mpris de

la vie,

que la foule qui les contemplait en fut frappe d'une admiration mle de stupeur. Les deux accuss qui ne s'taient point rtracts subirent la dtention dans la prison qui leur fut assigne *. Cette intrpidit suprme en face de la mort tait-elle le signe
d'une conscience pure
?

Ne

fut-elle

que

le

geste dsespr

de

deux mes,

lasses de toutes les souffrances et de toutes les in-

justices qu'une odieuse procdure leur avait fait subir, et se pr-

cipitant dans le trpas pour

y chapper jamais ? L'histoire ne permettra peut-tre jamais de se prononcer sur ce tnbreux et angoissant problme *.
1 Le cbroniq-.ieur dit 1313 Mrs on pbU que l'anne coramenaU alors Pqnes en Fmnce, tnndis |u' Komt ellt nvail coiumenc ds le jour de iNol.

2 J)um cardinale:! fiite-m nrgatio impoi^uifse credidis^ent, confestitn et eoi inspei-ato .. non ahi^que rnnlt';'nvL udmit-atimu. Hist. c la Fr t X\

p. 6<)v.
3. A.

iNaugis, Historiens d la France^ t. XX, p. 609. Chrontqt^es de Saint r>en. au mois de mars, an lrMt;. <Iq qnacesuie, le piwral maiittre dn Temple et un autre grand mai-^tre el apws II t-n l'oTtWf^, cnnnine si leu dist. vsitetir, a Paris en lille devant les AtiRtisitin fureiii ri, ei Ipjo-* iJpulz furent ramens eu poudre; uiis oucque- Cf ictus loarfts lurent nalle reeosnoinwiine - //t.tor. 4e ia Frauce, tome XX. p. 6\>i.
5.

hn face du quai Acluel de^ Chronique de Guillaume de

AnguLiii>i.

En

cest an, disent

le

72

HIRTOIPE GniRALE DE l'GLISE

Clment V.
J'.'l.'a*ch*e^n
i^
>

-Hir

t)t.

nouvelle de la terrible exculion parvint au Pap^. ceni-ci, retir au chteau de Monteux,prs de Carpentras, tait dj atteint de a maladie dont il devait mourirbientt aprs.

Au moment

la

Mais des soucis de toutes sortes devaient l'accabler jusqu' ses


derniers jours.
Luttes des Gueifes et des
Gibelins.

En
,

Italie et

en Allemagne, la

lutte des Guelfes contre les


i
.

Gi-

belms se poursuivait sans relche avec une ardeur toujours croissante. Le 14 mars 1314, trois jours aprs le supplice de Jacques de Molay, Clment V tait amen par les vnements faire sur l'Allemagne un acte d'autorit dont on ne connaissait encore qu'im exemple nommer de sa propre autorit un vicaire de l'Empire pour l'Italie, charg d'administrer provisoirement les provinces italiennes d'empire au nom du Pape. Ce nouveau souverain tait le chef mme du parti Guelfe, Robert d'Anjou. Pour comprendre la porte de cette mesure, il est ncessaire de reprendre le rcit des vnements d'un peu plus haut. E^nemeDts Quand, le 1^ mai 1308, l'empereur Albert d'Autriche prt d'AMemagoe. assassin par son neveu Jean de Souabe, les Lgistes de Philippe
* :

,.

i-v

Bel avaient hardiment port leurs regards d'ambition sur Tempire vacant. Philippe, crivait Pierre du Bois, fixera en
le

France

le

sens de la politique

europenne.

Il

pacifiera l'Alle-

magne

et l'Italie, et

pourra ensuite conduire l'Occident uni la

conqute du tombeau du Sauveur.


faire lire

Le

roi

de France essaya de

cet effet

son propre frre Charles de Valois, et sollicita mme l'appui de Clment V, qui fit des promesses vagues^! Le
petit seigneur d'im

Pontife accueillit au contraire avec faveur l'lection d'Henri de

Luxembourg,
qui prit le
les
le

comt de la fort des Ardennes,


couronner empereur Rome, Mais des rves de domination

nom

d'Henri Vil et parut d'abord seconder avec zle

vues du Pape. Clment

le fit

22 juin 1313, par ses lgats *. universelle, veills par de longs sjours en France et Rome, hantaient aussi l'esprit du nouvel empereur. Du jour o, pouss4
1.

1268, le Saint-Sige avait nomm 1 roi Charles gnrale, t. III, p. 25, 614. 8. Rat.^alpi, ai ann. 131!, n^ 6 et

En

I*"

vicaire de l'eropirt.

2. Hist.

A DCADENCE DE LA CHRTIENT
il

En

LA RENAISSANCE

73

par son ambition,


des Guelfes, sous

mit au ban de l'empire Robert d'Anjou, chef


prtexte du vasselage de son comt de Pro-

le

vence

et

des droits souverains de la majest impriale, du jour


le vit

surtout o on

soutenir

Rome mme

le

parti gibelin,

reprsentait toujours la terrible famille des Colonna, le

que Pape ne

put s'empcher de protester. Henri VII mourut

le

24 aot 1313,

au

moment o

il

prparait une expdition en Apulie, affrontant


le

Pape venait de menacer quiconque attaquerait le royaume de Naples, fief de l'Eglise romaine.. L'empire tait vacant une fois encore. Philippe le Bel, toujours zl soutenir les droits du Pape quand il le croyait utile ses desseins, encourageait Clment
l'excommunication dont
maintenir, contre les prtentions impriales, les prrogatives de
la

^^^?^^^
prieotions
^,,r3 ia
,,',^^'^"g'

mort
Y^\*

Papaut. C'est dans cet esprit que

le

Pontife publia deux D-

crtales, insres ensuite


les prtentions

dans

les

Clmentines, o

d'Henri VII et rfutait les

condamnait arguments de ses juristes \


il

aire l'emritalie.

C'est dans la

mme

intention qu'au milieu des luttes incessantes

qu'entretenait en Italie la multitude des petits souverains qui


s'y disputaient le pouvoir, le

Pape venait de nommer un

vicaire

pour y administrer les terres d'empire ^. Mais si l'empire tait mort, en un sens, sous la forme de son ancienne organisation, l'esprit gibelin d'autonomie nationale et d'opposition la Papaut tait plus vivant que jamais. Dante venait de s'en faire
pontifical
le

prophte loquent, non seulement dans sa Divine Comdie^


et surtout

mais aussi

dans son fameux

trait

De

la

Monarchie

*.

Et

1.

Constit.

II,

Pastorals,

II,

XI, de Sent

et R.

judic.

Constit un.

Romani

principes.
3.

II,

IX.

2. Hathai-di,

ad ann. 1314, n> 2. Balczb. t. I, p. 53. Divin. Comjn Pursat. VI. 88 et s; VIII, i2A et 8
,
:

Farad. XVIII, 115 et

s.

XXVll. 13y et s 1 qu'une njouarchie universelle est ncessaire au bien 4 Dante y soutient teneslre de l'hurnanil; 2 que Dieu en a confi iuiindiatemenl le gouvernement, l'en>per'ur romain 3" que le pa[)e, en lant que prince, est subordonn lempereur. Danle d'ailleurs attaquait wo'in la souverainet teiuporelle des Papes que sa trs grande extension et les obstacles que le parti guelfe ^u5ciUlitla inoarcliie. Los argunjents prsents par Daue 1 appui de sa thse sont curieux XHininer. Dans tout; multitude qm a une fin commune, dit-il, il faut un chef inique Le meilleur tat du monde est deres.-eiol) er le plui h Dieu, qui est un. ^e niHiire du monde entier n'a rien dsirer donc il n'a plus de passions, et chez :n\ la ion e volont ne r^-nronlre plus d'oLstacles. Le monarque n'est donc pari pour lui. luais pour U;s aulrs D o il suit que sous une monarchie le peuple

iJailleurs ce qui peut se faire i>ar un seul est toujours mieux fait par un seul que par les. auls. Lnfin, ideu lui-mme ua-til pas sanclioun de oo autortc l'excellence do la mouarcliie universelle* C'est pendant qu'Angustf

est tr< id)re.

74
les

HISTOIRE GKBALE DE l'GLISE

que provoquaient partout, mais principalement dans les pays de langue italienne, les savantes thories et les vers enflamms du grand pote florentin, n'taient pas une des moindres causes del tristesse qui assombrissait les derniers mois du Pontife en son chteau solitaire de Monteux.
l'autorit pontificale
RelatoDs avec

mouvements de dfiance envers

Ses relations avec l'Angleterre avaient t troubles aussi par des difficults. Dans un synode national, qui se tint vers la fte

Edouard
vemeuta pour la

II

tre^TeB prilaits

^ TAscension de l'anne 1312,


1^ prtention '^
i

le roi

Edouard
.

II

protesta contre

croi-

ad.

du Pape de prlever sur les clercs des filises d'Ani gleterre une redevance tablie en vue d'ime pieuse entreprise. Il s'agissait sans doute d'une croisade. L'abb de Saint-Edmond en appela mme au Pape cet effet *. Ala mme poque, il est vrai, on voit Clment V, l'occasion d'une rvolte de la noblesse, envoyer en Angleterre deux lgats pour y rtablir la paix. Mais, dans les rclamations d'Edouard II propos d'une contribution pcuniaire, on distingue comme le murmure prcurseur du refus solennel qu'opposera bientt Edouard III une demande pareille
de la Papaut

VI

Publication

f^onciirde" Vieooc (1312).

Les grandes consolations du Pape Clment V lui vinrent de la promulgation, en l'anne 1312, des Actes du Concile gnral de Vienne, et de la collection mthodique de ses constitutions que, dans un consistoire tenu le 21 mars 1314, quatre semaines avant sa mort, il prsenta au Sacr Collge. Les Dcrets du Concile de Vienne et les Clmentines sont les deux imprissables monuments de son pontificat*.

faisait

rgner l'uniiet
t.

ift

pjiix

dans

le

inonde quo

le

Verbe a voulu s'incarner, et

c'est ce
1.
l*.

temps que saint

J'anI

appelle la plnitude des temps.

MA^s.,

XXV.
de

p. 517-520.

tu publication des Dcrets du Concile de Vienne, voir Hrit, IX p. 4t9 Les Clcmenti7ies, recueil mthodique des constitutions de Clment V ne n>ent publies que par son successeur Jean XXII, en 1317. Voir Pvomiuni, do Jean XMI, en tte des CUinentines dans le Corpus juris, edit. Richter, t. II, Damberi'dit. Bhraer, t. II, p. 1041, Sur les objections faites par le P p. 11*56 gw conlrt? nennmf^ncit du Cx)ncil d Vienne, voir Krit-LECLRKCQ, Biat. des

Sur

la date

6V/ic*7f.A, t

1,

p. 8i.

lA DCADEWCB DB LA CHRTIBNT ET LA RBTfAISSAHCB

T5

Le Concile de Vienne n'avait pas, on l'a vn, pour seul objet FexameD de la cause des Templiers, il devait s'occuper aussi de la
riorme de
l'glise.

L'examen du procs des Templiers avait rvl trois princi.1 , ,,v^ ,. ^ X t. pales sources d'abus dans l'Eglise, a savoir 1 exemption trop absoluc de certains Ordres religieux l'gard des vques,

Principaux
objets des dclsions du >QciAe.

une vie
l'in-

trop sculire des clercs


filtration

et,

la faveur de ces deux causes,

dans rglise de doctrines suspectes.


est

Il

vident,

s'tait

cri

l'archevque

de

Bourges,

que

La question

les

religieux

du Temple ne
troite

se seraient pas livr


s'ils

la

corruption dont on les accuse,


plus

Timpitc et tions^anoniavaient t sous une sur-

(^S^^^^f^i^^.

veillance

de l'piscopat* >. Les Pres du concile semblrent un moment disposs supprimer toutes les exemptions. Rflexion faite,

on se borna rprimer certains abus


soit

soit

des religieux exempts,

des prlats*.

Guillaume Durand, voque de Mende% dans le remarquable Mmoire, o il demandait la rforme de l'Eglise in Capite et in membris, avait signal les graves abus amens par la vie trop sculire des clercs. Nous ne savons au juste dans quelle mesure le concile pourvut ces dsirs, les procs- verbaux de l'assemble ne nous tant point parvenus dans leur intgrit *. Il nous reste des dcrets dfendant aux clercs de vaquer des commerces peu convenables et de porter des habits peu dcents '. Les hrsies diverses, dont les enqutes poursuivies propos Rpreasioa du procs des Templiers avaient mieux rvl l'existence, furent ^^^ docirinei l'objet d'une particulire attention du concile. Il fut difficile de ^^^^^f ^'^* Templiers. ^ les atteindre chez les Templiers eux-mmes, tant les dpositions des tmoins et les aveux des accuss furent vagues, incohrents, contradictoires. L'impression qui se dgage pourtant de l'tude de cette cause clbre, est que de grands dsordres, consquences naturelles de Topulence, de l'oisivet et des habitudes laques
. .
.

1. Ray.nai-di,

pr^lUiOrum et lit. VII. De excessibu pririUgidt or uiu. 3. Ce prolut remiirqimhle Mnlt le ooveu du clbre Guillaume Durand, n ruyruoi.-ou. on Provence, auleur du S^jcouluni Juris, lguL du i'npe Gicgoire X u Concile de Lyon. 4. Ukfki.r. t. IX, p. 4f4 HAfKMAww (Oscli. d. Ausgaus d empelherrordens, p. 288) a oiii(;oim riilip|ie le Bel et ses paiiisHns d'tre pour quoique chose dans cette perle \>e qui noim reste pe trouve dnris Uhj uiild, Mansi, Kardouiu et dans les Clment iitr.t du (.'orpui j'uri^ cauonid. 6. CUiHCil. l. m.
2.

ml au. 131'^. u 2i. CLernentin, 1. V, lit. VI, Lie <:.ecetJittts

76

HISTOIRE GNRALE DE l'GLISE

des chevaliers, s'taient introduits dans plusieurs Temples

de France. Des superstitions orientales remontant peut-tre,


travers les sectes auxquelles les Templiers les avaient prises,

jusqu'aux Gnostiques, Canites et Ophites des temps


trieux sur lesquels la science archologique n'a pas

les

plus

reculs, semblent avoir laiss des traces dans certains objets

mys-

pu encore se

prononcer avec assurance ^

Les erreurs
t des b-

Les doctrines errones taient plus saisissables chez les Bghards, les Bguines et les Frres spirituels. Nous aurons parier plus loin des doctrines propages par
ces sectes diverses.

Un mouvement

d'indpendance, analogue

guiDcg.

^^j^- q^- portait les tats s'alTranchir

de l'autorit de l'Eglise,
allait parfois

poussait certaines mes impatientes et inquites se librer de

tifraietlles,

aux excs les plus monstrueux. Le VI canon du concile de Vienne numre les principales erreurs des bghards et des bguines en Allemagne * elles se rsument en une seule proposition l'homme pariait est affranchi de toute rgle morale. De l des consquences rvoltantes d'immoralit, qui passaient parfois dans la vie pratique '. Le V canon du concile abolit le genre de vie des bguines sous peine d'excommunication *. La corruption et l'hrsie des bguines leur taient venues
toute rgle positive
;

et, ici

comme

l,

on

Sdm?^"

des Frres spirituels, Fraticelles, Frres du libre Esprit et autres


sectes pseudo-mystiques

du

xni^' sicle,

contre lesquelles les Papes

et les conciles durent svir avec plus de svrit. Voici quelle

en

avait t Torigine. Vers la fin

du

xiii*'

sicle, le

Pape Nicolas

III,

1. Des bas-reliefs, conrerts de figrjres obcncB et d'inscriptions arabes, ont t dcouverts de nos jours, quelques uns dans le voisinage d'anciennes commandcriesdn Temple. E. Pfeif fer croit que ces monuments, aprs avoir appartenu des sectes arabes qui continuaient les traditions gnostiques, ont t imports d'Orient en France par des croiss, peut tre des Templiers Mais les soi-disant inscriptions arabes du coffret d'Essarois, le plus connu de ces monuments, ont t fabriques

certainement par des gens qui savaient trs mal l'arabe. D'aprs M. S. Reinach, ce sont des faux. A quelle poque ces faux ont ils t commis ? Au xm sicle ou de nos jours T Pourquoi ont ils t commis ? Est-ce pour faire croire l'existence d'un culte secret, h tendances asiatiques, ou bien es^-ce pour donner un aspect riental des objets rellement destins aux fidles d'un culte de cette espce T On ne le sait pas encore. Largloib, dans Jlst. de France de Livisss, t. III,
2 partie, p. 195.
2. Miifsi,
3.
t.

XXV,

col. 410.

Sur

iffie,

bghards et les bguines, voir l'article d'HrfL dans le Dict. de thio de Wetzer et Welle. Moshetm, De beghardis ti beguinabus^ 1790.
les

4. BlFLi, t, IX, p. 431.

LA.

DCADENCE DE LA CHRTIENT ET LA RENAISSANGB

77

voulant rpondre aux attaques injustes qui se produisaient de divers cts contre la rgle de saint Franois, avait dclar, dans
la bulle clbre Exiit
tait

qui seminat^, que la vie des Frres mineurs

conforme aux prceptes de l'Evangile et que leur pauvret n'tait que l'imitation de celle de Jsus-Christ et des aptres. Quelques franciscains zls triomphrent bruyamment. Ils conclurent de la bulle pontificale que, la rgle franciscaine rsumant
les prceptes

du

Christ, tout chrtien tait tenu de l'observer, et

que

la pauvret, ralisant la

perfection chrtienne, devait tre

absolue, s'tendre jusqu'au simple usage [usus pauper, l'usage

pauvre) des choses indispensables la vie.


se trouva

A la tte

de ces zls
le

im jeime

frre mineur, originaire

de Srignan, dans
et

Languedoc, Pierre Jean d'Olive. Six sicles d'tudes


singulier chef d'cole,

de

dis-

cussions n'ont pu encore mettre d'accord les historiens sur ce

que

les fils

de saint Franois continuent

vnrer, en
trine*, tandis

le

disculpant de toute grave erreur dans la doc-

que beaucoup

de srieux historiens l'inculpent

d'hrsie

'.

Esprit brillant, cultiv, enthousiaste, Pierre d'Olive est con-

Pierre d'OliT.

vaincu que

la fondation

de l'Ordre de saint Franois a inaugur

une re nouvelle dans l'histoire de l'Eglise. Le rgne de l'Esprit va triompher enfin, croit-il, du culte de la matire. Sa vie personnelle est, du reste, d'xme admirable austrit. Il aime l'Eglise d'un amour passionn. Mais il la voudrait pure et sans tache. Il
tonne contre ceux qui possdent des biens terrestres, qui recueillent des revenus de leurs biens, qui plaident

pour des

frais

de funrailles, qui s'enrichissent par des fondations de messes, qui vont cheval, bien vtus et bien chausss. La pauvret vanglique, dit-il, n'exige pas seulement qu'on ne possde rien, mais encore qu'on use pauvrement des choses qu'on ne possde
pas*.

n
.

consacre cette question

un ouvrage

spcial,

1'

Usage

pauvre
depuis

Condamn par son


le

suprieur gnral, Jrme

d'Ascoli,
di-

Pape sous

nom

de Nicolas IV, pour avoir presque

B.

Dcret, Lib. sext , c. 3. lib. 5, tit. 12. Wmjdino, Annales minorum, t. V, p. 385 et s., t. VI, p 197. 3 Nol Alexandre, Fleury, etc. Hfl se contente de rapporter les diverses opi1.
t.

nions,
4.

IX, p. 421-423.

iitter,., t. XXXIII, p. 481. Cf. F. Ehrle, Petriis Johannis Olivi sein Leben und seine schriften. dans Arc^tt. fur Literaturund Kirchencsvhichte, t. III, p 45, 498, 507, 547. Dauhoo, Hist. litt. t. XXI, p. 46 et s..

NoBL Valois, Hist.

78

HISTOIRE GNRALE DE l'GUSE

soumet et brle son livre de ses propres mains. Mais convoqu Avignon, dans un chapitre gnral, par son nouveau suprieur Bonagratia, puisa Paris, en 128^, par Arlotto da Prato, successeur de Bonagratia, pour rpondre de ses doctrines, il se dfend si bien, avec tant de talent et de modestie, qu'on ne prend contre lui aucune mesure dcisive. En 1290, le Pape Nicolas IV fait procder une enqute contre les sectateurs de Pierre d'Olive et les dclare imbus d'opinions errones et coupables de rbellion. Mais l'ardent rformateur de la vie franciscaine et de la vie chrtienne chappe toutes les dnonciations de ses ennemis, toutes les rigueurs de Tautorit. Il meurt le 6 mars 1298, aprs avoir reu les sacrements de l'Eglise, fidle ses ides jusqu' son dernier soupir. Sa doctrine ne prit pas avec lui. Dans les annes qui prcdent le Concile de Vienne, la doctrine de T usage pauvre avait soulev de vives controverses et avait eu mme ses
martyrs*.
Les erreurs j] y avait d'ailleurs dans les disciples de Pierre d'Olive un mal '' des disciples ^ de Pierre plus grand que ce fanatisme de pauvret; des erreurs contre la

-t

vinis la Sainte Vierge, Frre Pierre d'Olive se

DciBions du
l'efficacit

foi s'taient glisses

dans leur doctrine.

Ils

enseignaient que le

"du ^^iptme, la vrit, efface la coulpe ou faute originelle, mais baptme des gans confrer la ffrce et les vertus infuses ; ils affirmaient que le *^ enfants, le mo- _. . . . ., ,.. f ment de la Christ vivait encore lorsqu il reut le coup de lance ; ils niaient
.
.

sp''ueur rle de l'me

en ^^ mettaient en doute que la substance de l'me raisonnable ft p^r elle-mme et raison de sa nature la forme du corps '. *^ ^ humaine, forme du La premire de ces propositions rappelait les erreurs des vaucorps. dois, La seconde tait contraire au tmoignage formel de l'aptre saint Jean. Sous la formule de la troisime proposition, on souponna peut-tre quelque erreur drive de la doctrine
^
,
,

averroste, telle

que saint Thomas

l'avait comprise, et d'aprs

laquelle,

chaque

homme

tant constitu par

une

forme vg-

l.Deax frres du couvent de Villefmnche, en Provence. del Primo, furent, de ce chef, emprisonns, enchans et

Raimond Auriol
traits de

et

Jean

la faon la

plus dure. Le premier succomba, le second survcut grand peine Voir Nol Va482. Cf F. Ehrlb. Zur Vorgeschichte des Concils lois, lUsi. litt., t. XXXIII, p von Vienne, dans Archiv fur Literatur, t. III, p. 42 et s , 63. 143. 155. 2. On entend ici par forme le principe d'activit qui diffrencie les tres, et qui, les pntrant de sa vertu, leur donne les proprits qui les distinguent. Dans le cas prsent, c'est l'me raisonnable qui, pntrant le corps do sa force et de sa vertu, lui donne ses proprits humainei , q>ii le distinguent des vgtaux et

des animaux.

LA DCADBWCB DB LA CHRTIENT ET LA RENAISSANCE


tative
le

79
informait

ou

scnsitive,

un mme

intellect

ou me raisonnable,

genre humain.

U est certain

que

cette thorie semi-panihiste devait

inspirer plus

tard les sectes les plus avances des Frres

du

libre

Esprit*.

Le concile de Vienne condamna ces trois propositions". QLes travaux du concile de Vienne avaient achev d'user la sant de Mort de V ment Qment V. Au printemps de 1314, il se mit en route pour Bordeaux. (20 avrU 1314).
les

Mais arriv Roquemaure, sur


permit pas d'aller plus loin
;

bords du Rhne, sa faiblesse ne

lui

il

expira le 20 avril". Son pontificat avait


lui

dur huit ans

et dix

mois. Les historiens dltalie, qui

reprochent

d*avoir loign le Saint-Sige de

Rome, ont

souvent svres pour sa


la

mmoire. Les grandes


dence l'avait plac,

difficults

de l'poque de transition o

Provi-

l'tat

toujours prcaire d'une sant chancelante


si

doivent entrer en ligne de compte,


lit

l'on veut apprcier la responsabi-

personnelle de ce Pape, qui fut


titre

un homme remarquable,

s'il

ne

mrita pas le

de grand.

vn
Parmi
les

plus

fermes

auxiliaires

de

Clment

et

les

plus Jacques d'En*


ou d'Os^a Ses
origines
^
il

intimes de ses confidents, tait


rite

de sa fortune.

Fils

un homme clbre par la singulad'un humble cordonnier de Gahors, il

^*

nom

de^

s'tait

lev par l'assiduit de son travail et par la droiture de sa ,^^^.^Sl..


y'

&OUt lulo)

i. La condamnation du concile de Vienne parat toulefois porter plus loin et atteindre toute doctrine qui, reconnaissant en chaque homme une me raisonnable individuelle, metti*ait en dehors d'elle la forme^ c'est--diie le principe de la vie Voir le Brel de Pie IX, du 15 juin 1867. humaine. 2. Corpus juris canonici, dit. Ricbtbh, t. II, p. 1057 et s. Cf. Hfl, t. IX, p. 423, 42i. La docwine oppose la premire proposition est dclare plus probable et plus conforme l'enseignement des saints et des thologiens modernes ; la seconde proposition est note comme contraire l'Ecriture, la troisime eet condamne comme hrtique. Cl. DBHziKCBa-BAKRWAiiT, n 481 . Il est remarquable toutefois que le Pape Pie IX, dans sa lettre du 30 avril 1860 l'vquc de Breslau, o il s'lve contre les erreurs du chanoine Baltzcr, qui reprenait la thse condamne Vienne, ne stigmatise celle-ci que comme errone et n opposition avec une interprtation du dogme. Le mme Pape, dans une lettre antrieure, du 15 juin 1857, adresse l'archevque de Cologne, au sujet des erreurs de Gimther, avait dj crit que la thorie niant que l'me raisonnable soit la forme du corps, blesse seulement la doctrine et l'enseignement catholique sur Thomme . Dbxzirgbb-Barrwart, n* 1655. Que conclure de ces textes, sinon que le mot hrtique a t pris par le concile de Vienne, en l'espce, dans le sens largo que lui donnait celte poque le droit inquisitorial. Voir, sur ce sujet, L. Garzbbo, t/nquisition et l'hrsie^ 1 vol. in-8, Paris, 1913, p. 130-135.

3. La mort de Philippe le Bel, survenue six mois plus tard, donna lieu la lgende d'aprs laquelle Jacques (Je IMolay aurait, sur son bcher, donu rendezVOU8 dans l'anne au Pape et au Roi devant le tribunal de Dieu. Aucun chroniqoour contemporain ne parle de celte prtendue prophtie.

80
vie

HISTOIRE GNRALE DE L*GLISE

aux plus hautes dignits de


Il

rEj:^Iise.

Il

s'appelait Jacques
le

d'Euse oud'Ossa*.

touchait

la vieillesse

quand

Pape Cl-

ment

le

nomma, en

1310, vque d'Avignon. Les services mi-

nents que Jacques d'Ossa rendit, par sa science approfondie du droit et par son habitude des alaires, au Concile de Vienne,

dont
titre

il

fut le secrtaire, lui obtinrent le

chapeau de cardinal
contrefait,

et le

d'vque de Porto. Petit,


il

grle,

d'une laideur

presque repoussante,

cachait

sous ces humbles dehors un


les trois partis,

gnie suprieur et une grande me. Le 7 aot 1316, aprs deux

ans de vacance du Sige, pendant lesquels


ais, italien et gascon, s'taient

fran-

mesurs sans rsultat, le Sacr Collge donna pour successeur Fauguste alli des maisons de Prigord et d'Armagnac, le fils du savetier de Cahors, qui prit le nom de Jean XXII * Il devait tre le plus remarquable des Papes d'Avignon.

Premier obJcaa XXII


*^*^hffurte
:

A
P^^^

l'exemple de Boniface VIII et de Clment V, Jean

ia

perdit jamais de vue le grand projet d*une croisade.


^^ ^^^^' ^^

XXII ne Ce fut, on
devait se

la^

^^^^^ ^^j^^^^^ de ses

efforts.

Mais

il

^^' ^^^^^^^ ^ l'indiffrence croissante des princes et des peuples, "^^i^^i^H prices et des L'opposition la Papaut s'accentuait dans les esprits. Le mouvepe P ment soulev par les Lgistes et par les Frres spirituels abou<^

tissait

l'agitation des Docteurs htrodoxes. Aprs


allaient

Pierre

du

Bois et Pierre d'Olive,

bientt apparatre Guillaume

d'Occam, Marsile de Padoue et Jean de Jandun, groups autour de l'empereur Loxiis de Bavire. Le centre des hostilits se dplaait

en

effet, et

passait de la France l'Allemagne.

Les contemporains crivent tantt Euse, d'Euse, Huze, Duze, tantt Ossa, t. I, p. 689, et le dernier historien de Jean XXII. l'abb Verlaque, s'efforcent de prouver que le successeur de Giment V tait issu d'une famille noble. Quoi qu'il en soit, l'humble profession de son pre est incontestable. Ptre plebeio ortum trahens, dit Saint Vincent Feirier; Fi/ius sutoris^ dit saint Antonln. 2. Lo rcit de Villani (1, IX. c. 79), d'aprs lequel le cardinal d'Ossa, choisi pnar arbitre par ses cuUgues pour dsigner le nouveau Pape, se serait dsign luimme en disant Ego sum Papa^ ne mrite aucune crance. En effet, l Il est contredit, par les rcits de plusieurs auteurs contemporains, gnralement bien informs, tels que Alvarez Pelayo {De planctu ecclesix, c. 3), Ptolme de Lucques, Pierre de Hrental, etc. (apud Baluze. t. I) ; 2o Le chapitre de Villani o celui-ci raconte l'anecdote est plein d'erreurs ; 3 Jean XXII, dans une encyclique, affirme qu'il a t lu par les suffrages unanimes des cardinaux. Sur cette question, voir Ghiustophe, Et. de la Papaut au xixr sicle, t. I, p. 437 et s.; Vbrlaqcb, Jean XXII^ sa vie et ses uvres, chap. I'; G. Mollat, L'lection du pape Jean XXII, dan la Revue d'histoire de VEglise de France de janvier et mari
1.

Osa ou Oza. Baluze,

1910.

'

LA DCADENCE DE LA Cf!RfiTlENT ET LA RENAISSANCE

Si
La double
l'empire de

Le (ils d'Henri VIL Jean de Bohme, tait trop jeune pour tre un candidat srieux a la succession de son pre. L'Allemagne se partagea en deux camps,
L'empire
tait touours

vacant.

Une double

lection leva au trne imprial Frdric le Bel,

d'Autriche, et Louis, duc de Bavire. Mais ni l'un ni l'autre ne

....

duc

tdoie^e? de ^9"'

?/l>P** v;re (1314.)

Auitnde de

pouvait invoquer

le titre qui,

suivant le droit public de l'poque,

tait la conscration olicielle

du

droit imprial, savoir l'appro-

bation pontificale. Jean


quelle
il

XXII

prit

une rsolution hardie, par

la-

montra de la race des Grgoire VII et des Innocent III. Le 5 septembre 1310, il lit savoir aux deux rivaux qu'il tait prt leur servir d'arbitre, suivant le droit du Saint-Sige, et
se

qu'en attendant, l'empire restant lgalement vacant,


le titre

il

confirmait

de vicaire de l'empire en Italie au roi Robert de Naples.


fiers

Ardents, imptueux, trop


trage

pour s'incliner devant

l'arbi-

du Pape, soutenus par des partis de forces presque gales, les deux comptiteurs prfrrent confier leur sort aux hasards des batailles. La fortune se dcida pour Louis de Bavire. Le 2N
septembre 1322, les troupes autrichiennes taient crases Muhldorf, et Frdric tombait aux mains de son vainqueur. Quelques mois plus tard, en 1323, la dite de Nuremberg at'ermissait
couronne impriale sur la tte de Louis de Bavire. Mais la 'sanction pontificale lui manquait toujours. L'intrpide vieillard
(a

qui sigeait en Avignon tait d'aulant moins dispos la


der,

lui accor-

que

le

nouvel empereur mcontentait


le terrible

le

Saint-Sige en

com-

battant le roi Robert de Naples, vicaire de l'empire, et en soute-

nant de toutes ses forces


chef des gibelins.

Galeazzo Visconti, principal


la reprise

Ce

fut alors entre

ffrandes luttes

Jean XXII et Louis de Bavire du Sacerdoce et de l'Empire.


le dlai

des

Commence'^'^"^ '^ '*

Le Fape
l'empire.
la

avait signifi Louis, sous peine

d excommunication,

Jea-;

xxu

et

de renoncer, dans

l'administration de de Nuremberg, Louis protesta, en demandant convocaiion d'uu concile gnral pour juger le Pontife '. Lu

de trois mois,

v.e ,i524),*

la dite

mars 132i, celui-ci excommunia Louis de Bavire, qui, le 22 mai, par un manifeste dat de Sachsenhausen, accusa Jean XXII d'hrsie et d'usurpation sur les droits des princes lecteurs
*.

1. HASTznM, Concilia Gerniang,, 34 et s.

t.

IV, p. 29S et

s.

RATitAist,

ad.

ann. IStt,

2. Baluzh,

t.

II, p.

37S et

s.

V.

82

HISTOIRE GNBALE DE

L*t!iLISE

Rduite ces seules proportions,


lippe le Bel. Les lments

la

lutte s'annonait

comme
et

plus grave que celle qui avait mis aux prises Clment

Phi-

nouveaux qui

s'y

mlrent en augmen-

trent encore la gravit.


Lf.t

Frres
s.

pvt ut

Personnellement Louis de Bavire, me passionne mais caraci^j,^ faible et mobile, n'tait pas de la taille de ces empereurs de Souabe, qui avaient jadis soutenu de si grandes querelles contre
l'Eglise
prits

romaine; mais autour de lui se groupaient tous les esmcontents de l'Eglise, et, en particulier, cette branche
Frres spirituels,
I3

rfractaire des Franciscains, ces

qui,

depuis

Boniface Vlll, et surtout depuis

concile de Vienne, frapps de

censures, condamns dans la personne de leurs


leurs doctrines, cherchaient partout

chefs et dans

un appui

et

une

force.

De

France

et d'Angleterre,

des hommes d'Eglise, des docteurs que les

thories des Lgistes avaient sduits, venaient mettre leur

plume

au service de l'empereur insoumis et rvolt. Dfende me gladio, s'criait le franciscain anglais, Guillaume d'Occam, et de fend am Dfends-moi par ton pe et je te dfendrai par ma te verbo
:

parole.
L^ur^
.^.c
'<>p

premire vue, les questions qui avaient mis en rvolte

le

poriTc !w
dociriues.

groupe des franciscains spirituels contre leurs suprieurs gitimes et contre le Pape, nous paraissent subtiles et oiseuses. 11 s'agissait de savoir si le franciscain peut possder quelque objet
en propre,
si

Jsus-Christ et les aptres ont possd quelque chose,


les

en particulier ou en commun. Ni en ces matires*, ni


naires qui ont
les

graves dcisions des Papes

dbats violents et les scnes sangui*,

ne semblent leur donner une grande importance dans le mouvement gnral de Thistoire. Mais au fond, sous ces discussions d'ordre thologique et exgces longs dbats
tique, seule

marqu

forme que prenaient alors

les

questions dbattues

dans

les clotres, s'a;sitaient les plus redoutables

problmes.

En

1. En 1322, .lean XX' I r<]i{;e nne bulle ponr dclarer que in rbus consumpti^ hilibus^ ie doininium et l'u.>u^ ne peuvent t-e spars {Extrai\,\\i.X.W cap. 'S)\
^

en 1323, il dclare hrtique quiconque soutiendra (jiie Jsus-Christ et les aplres tit XIV, cap. 4); n'ont rien possd, ni en particulier ni eu commun [E.vtrav pour atteindre ces erreurs dans leur sour.:e, il cunluiuuo le coinmentuir en 1325, de Pierre d'Olive sur l^Aimciilypse. 2 Pillage des hriun-is('iiins conventuels Carcas^onne, Narhonue et Rziers apostasie de plusieurs ^puiuels, qui se rfugient ciez les itilidlos excution do quatre J^piriluels Marseille. Voir Hfl. t. iX, p. 4;y Chkistopui. t I, p. 299-426;
, ;
;

Pasfor,

t.

I, l

p.

8S et
u-8,

s.

F.

Cau.aey, O. M.
l'JIO.

C,

L'/i^rulisfne /'r',t:ri.-<otn

sj.irime:

au

XI V"

sli.'cle,

v,/

Louvain.

LA DCADENCE D LA CHRTIENT ET LA RENAISSANCE


soutenant que
proprit,
le

83

moine mendiant, par un renoncement toute


des choses de simple usage,

mme

usa consumptibiclerg
telles

lium, s'levait seul l'imitation du Christ et la perfection vanglique, le Frre spirituel se plaait au-dessus de tout le
sculier et
i

mme
le

de son Chef suprme, non astreint de


si le

rgles de vie. D'autre part,

Christ n'avait rien possd tem-

porellement,

Vicaire du Christ, en exerant des droits de pro-

prit et de domination,

ne pouvait

le faire,

semblait-il, en

tant

que

vicaire

du

Christ, mais seulement en vertu d'un droit tem-

porel. Enfin,

si le

Sauveur avait

ainsi radicalement

proprit, n'tait-ce pas faire entendre

que

celle-ci

condamn la est un mal,

mal invitable, mal tolr par la faiblesse, mais essentiellement oppos la perfection ? Bien qu'aucun Frre spirituel ne soutnt
alors de pareilles consquences, qui peut nier qu'elles ne fussent

en crerme dans les cerveaux de ces moines rvolts? Jean Wiclef t Jean II us en dgageront un jour les formules.

que Guillaume d'Occam etMarsile de Padoue, vinrent joindre leurs efforts ceux des faux mjslicpies de l'ordre de saint Franois, leurs doctrines n'taient pas moins rvolutionnaires. Le point de dpart des thories politiques de Guillaume d'Occam
qui, tels

Quant aux thologiens

lp ihoritt
'-*'

semble avoir t

le

De Monarchia de Dante, mais

il

v ajoute des
la

G'"''""*

ides plus radicales et plus subversives. Chez Occam.

thorie

monarchique de l'empire se
tique de l'Eglise.

complique d'une thorie dmocral'audacieux francisloi

Un

des points sur lequel

cain revient

le

plus souvent, c'est cpie la

chrtienne est une

loi

de libert ^ Les conciles gnraux peuvent se tromper aussi bien que le Pape. Les seules rgles infaillibles sont TEcriture Sainte
et les

dogmes accepts par

l'universalit

des fidles. L'glise

d'ailleurs doit se transformer suivant les besoins des

temps 2. C'est en 1328 que Guillaume d'Occam, en compagnie de deux

franciscains rvolts, Bonagratia de

Bergame

et

Michel de C-

sne % se rendit Pise, auprs de Louis de Bavire, pour se mettre son service. Les trois moines 3- trouvrent deux savants docteurs de l'Universit de Paris, dcids, eux aussi, mettre
Occam. nialognes, pnr?
<1e.9

i.

III.
l

tracf.
I,

T.

cap. 5, 6. 7, 8.

2. Pastor, Ilist.

Paixis.

90.
:

3.

iomma

Michel d C'^srno tnit 8iipri<<ir p;4r.<^';il do l'Orlre Tp->t XXU ]e dposa et le canlinal l>crlraii<J d(3 la Tour ^ld.nilJi^tlu[eu^ proMSi.u-e a sa place.

84

HISTOIRE GiNIlALE D l'GLISB

leur science et leur influence

Marsile de Padoue et
Msraiie de Pa-

aux gages de l'empereur Jean de Jandun


'

c'taient

Tour tour mdecin,

soldat, recteur

de l'Universit de Paris

dijantiui*"

en 1313 et chanoine de l'Eglise de Padoue en 1316 par l'entremise du Pape Jean XXII, Marsile Mainardino, dit Marsile de Padoue, est un de ces savants, encyclopdiques par les tudes,
cosmopolites par les relations, que la Renaissance devait bientt multiplier en Europe. Son sjour l'Univei'sit de Paris l'avait

mis en relation avec un matre de thologie, Jean de Jandun, chanoine comme lui. Ils s'taient passionns de concert pour les ides hardies qu'une jeune cole, s'abritant sous l'autorit de Duns Scot, propageait dans la capitale de la France. De la collaboration de ce3 deux hommes sortit, en 132i, une uvre trange, obscure,
tortueuse, ingale, et

en politique, qu'on a pu y reconnatre une premire bauche des doctrines dveloppes aux poques de la Rforme et de la Rvolusi

aventureuse, en religion

comme

tion franaise Le Defensor


Thorie 'de la ouverainet

".

Defensor pacis. Les auteurs se demandaient quelles pouvaient tre les conditions sociales de cette
titre
:

Cet ouvrage avait pour


le

paix cjue

Christ est venu apporter sur la terre et qui est indis-

pensable la prosprit des socits. Ces conditions,

ils les cherchrent beaucoup moins dans l'abolition absolue de la proprit,

telle

que

les

moines

spirituels l'avaient rve,

ou dans

le

pouvoir

divin d'un
Ils

monarque

universel, tel que les Lgistes l'affirmaient.

crurent les trouver plutt dans la thorie de la souverainet

Le seul souverain, disaient-ils, c'est le peuple, c'est-dire l'universalit, ou du moins la plus notable partie des citoyens '. Au peuple appartient l'exercice du pouvoir lgislatif il serait imprudent de le confier un petit nombre d'hommes sages, la multitude ayant mieux qu'eux ce qu'il faut pour discerner le bien du mal *. Les agents du pouvoir excutif dpendront
du peuple.
;

1. L'arriv de Marsile de Padoue et de Jean de Jandun la cour de Nuremberg date trs probablement de ll de 1326 CPa^tor, Ilist. des Papes, t. 1, p. DO, 91), Cf NoBL Valois, dans IImL litUr., t. XXXIH. p. 58y. XXXliL p 587 M Nol Valois dmontre, t 2. NoBL Valois, dans //ii. litter dans cette tude, l'existence, jadis nie, de la collaboration de Jean de Jandun et de Marsile de Padoue Cf. p. 571 et s. 3. Legislatorem humanum, solanx civiuni universitatem esse, aut valentiorem illios partevi Defensor paois, 1, 12 III, 2, Concl. 6.
^
;

<

Ibii.,

I,

13.

LA DCADENCE DE LA CHRTIENT ET LA RENAISSANCE

85
lui-

du peuple, qui

les

nommera

l'lection

'.

Le chef de FEtal
dpossd par

mme,
peuple ^

s'il

outrepasse ses pouvoirs,

sera

le

remarquer que des doctrines semblables se rencon- E trent dans les auteurs du Moyen Age et qu'on en trouve des for- de
a
fait

On

quoi cette
celle <ie*

mules approchantes dans saint Thomas d'Aquin ^ mais elles n'y ont jamais cette rigueur absolue chez les dmocrates du Moyen Age, les droits de la justice naturelle, du bien commun, des services rendus, de la coutume, de la conscience individuelle et surtout du pouvoir spirituel de l'glise, contrebalancent et temprent les droits de la communaut. Marsile de Padoue et Jean de Jandun ne font aucun cas de ces tempraments salutaires. Pour eux, les droits de l'tat sont illimits c'est l'tat, repr;
:

-'^*

uV, ju'^

^oyea Age.

sentant absolu de la souverainet, qui rglera l'emploi de


vit des citoyens et

l'acti-

dterminera leurs professions. Par


le

l le dle

mocratisme de nos deux sociologues rejoint


radical des Lgistes impriaux.
Ils s'ingnient d'ailleurs faire

csarisme

plus

application de cette thorie

dmo-

Application dt

cratique l'glise elle-mme. L'autorit

pour eux,

suprme dans l'glise, comprend l'universalit des fidles, et, en pratique, leurs dlgus, clercs ou laques *. D'ailleurs, dans les conflits qui peuvent s'lever entre rglise et l'tat, c'est du ct des droits de l'tat que les deux auteurs feront toujours pencher la balance. Les vques et le Pape ne sauraient avoir de juridiction coactive ni sur les clercs,
c'est le

d7mocrati[M
^ l'EglM.

Concile, qui, en principe,

ni sur les laques,


le

moins qu'elle ne leur ait t concde par peuple, auteur de toute loi ^ et lors mme qu'une juridiction coactive aura t concde un vque ou un prtre, l'intress pourra toujours en appeler au pouvoir civil . C'est l'assemble
;

des fidles ou son dlgu, le chef de l'tat, qu'il appartient de choisir les sujets destins aux ordres sacrs \ de leur dislri-

1. Ibtd., I,

12 et
15.

ConcL

10.

2. Tbid.,

1,

Summa

il. II*

liD. III,

iheoL, la II*, qu. 105, art. 1, ad Ino. qn. 90, art. 4 qu. 95, art. Iqu. 42, art. 2, ad 3um ; De regimine pvinci^um, lib. I, cap. 6, cap. 10 ^ * cap. H.
;

4. Jbid., 11, 20.


5.

Ibid

II,

6. Ibid., III,

5 III, 2, concl. . 2; concl. 37.


;

7. Ibid., II, 17

II(, 2,

concl. 21.

86

HISTOIRE GNRALE DE l'GLISE


'es

buer
les

bnfices, de fixer le
*

nombre des
et

glises

% d'autoriser
d'en-

iablisseinents religieux
^.

de donner la licence

seigner

Les deux rformateurs laissent voir les consquences extrmes

grand dragon, le vieux serpent, digne d'tre appel diable ou Satan * , et l'une des tirades les plus violentes du livre se termine par ces mots Je vous le dis et je vous le crie, comme un hraut de v 'rite
le

de leurs doctrines. Pour eux

Pape

n'est

que

a le

Rois, princes, peuples, tribus de toutes langues... ces tT [ues

de

Rome

cherchent vous rduire leur sujtion


Paris en 1324
^,

Defensor pacis ne devait tre divulgu que deux ans plus tard. Les auteurs attendaient sans doute un moment favorable pour le prsenter au roi des Role

Compos

mains, qui
Arrive
dt^

il

tait ddi.

La plume du continuateur de Guillaume de Nangis a comme


frmissement d'horreur en annonant, en 1326, l'arrive de y Marsile de Padoue et de Jean de Jandun la cour de Louis de
>
>

^Jariie de IV ^j^ <ioue et de


^

Jan de Jaanu la cour oui de Bavi^re


(

Bavire
^^^^
aurait

,^

.,
:

^y.

\ ers ces

temps-la,

,,

i*.

-i

dit-il,

ces

deux tus du diable vin-

/i

i-

3*,0).

Nuremberg . Suivant le mme chroniqueur, l'empereur commenc par manifester quelque rpulsion pour les har',

diesses de l'ouvrage qu'on lui prsentait

mais

il

se laissa bientt
les

gagner par l'habile docteur de Padoue, retint

deux auteurs

parmi ses familiers


lunuence
^'gile

et

ft

de Marsile son mdecin ordinaire,


celui-ci devint
le

poli'

A
^^^^

partir de
^^

ce

moment,

confident du roi.

de Padoue.

campagne de Louis de Bavire contre le Pape, on trouve son inspiration '. La collation de la couronne impriale par le
peuple romain, dit Pastor, et l'lection d'un antipape dans la per-

sonne de Pierre de Corbire, des Frres mineurs, ne furent autre


chose que la traduction, dans le langage des
'

faits,

des doctrines

du Defensoj' pacis *
1. [bid., concl. 22. 2. Ibid., concl. 29.

3.

Ibid.,

II,

17, 21

III, 2,

concl. 23, 24, 25.

4. Ibid., II. 26.

DoELUHGaa (Lehrbuch. t. II. ! part., p. 259) et Pastor {Hist. 5. Ibid., II, 24. des Papea, t. 1, p. 93) font remarquer la patent qui exislo ealre le systme du Defenso'^ pacis et Cbh <1e CRlvin. Suivant Pastor, il n'oflt pas invraisemblable qu je Uefen.^or pacis ait exejc une irilluence directe snr le rformateur do Genve ilict. lia., t. XxXXIli, p. Ji^. 6 Edit. (Jnui.l, t. ii, p. 4. 7. NANnid 11, 7.J 8 Hist h'/'e-., t. XXXni, p. 51)1

^, i'ASiya, ilist,.

des l'aies,

L.

J,

\^.

LA DCADENTE DE LA CHRTIENT ET LA RENAISSANCE

87

Jean XXII ayant condamn l'ouvrage des deux docteurs de l'Universit de Paris *, le prtre Jean (c'est ainsi
effet,

En

qu'ils appelaient le Pape), fut dclar hrtique

et indigne, et la

marche sur Rome fut rsolue. Le 7 janvier 1328, le roi des Romains

Rome

le

18 avril suivant,
'

il

s'y

fit

son entre dans couronner solennellement


fit
./
'

Kxndiiion d
'Hulul* eie'i^f

par Sciarra Colonna, entour de trois citoyens romains, syndics ^ du peuple, et le prtre Jean de Cahors fut dclar dchu de sa
*/

tif

'^

l'aou-

ptipe Pierre de

Curbiere
^

dignit de Souverain Pontife.

Le 12 mai,

fte

de l'Ascension,

"^*^*

dans une assemble populaire tenue sur


Louis
fit

la place Saint- Pierre,

acclamer

comme Pape un

de ces franciscains dgnrs


*.

qui donnaient, sous les dehors d'une hypocrite austrit, le scandale de tous les dsordres, Pierre Rainallaccio de Corbire

Le

peuple,

un moment

saisi

par

le spectacle

de ce Frre mendiant,

la

robe de bure, qui prenait place ct de l'empereur, ne tarda


;

pas tre dsabus au mois d'aot, la populace le chassa coups de pierres, aux cris de a Mort l'antipape Vive le Samt-Sige ' .
:
!

des Guelfes avait en effet pris les armes. Louis de Bavire, honteux de sa dfaite, se retira en Allela
le parti

voix du Pape,

magne. Ce fut le signal d'une raction, qui eut ses excs fcheux. Tandis que les Romains, dans l'ivresse du triomphe, ofTraient, d'une commune voix, la souverainet de la ville Jean XXII, des dfenseurs exagrs de la Papaut, im Italien, Agostino Trionfo, et un Espagnol, Alvarez Pelayo, compromirent sa cause dans leurs crits, u Confirmant cette rgle qu'un extrme provoque un extrme contraire, dit Pastor, ils ne repoussrent le Csar-Pape, muni de pouvoirs illimits, invent par Marsile, que pour lui opposer un Pape auquel ils attribuaient ime puissance galement illimite ce n'tait plus un Pape avec ses prrogatives traditionnelles, c'tait un demi-Dieu, c'tait au point de vue religieux le
;

Raction povenn'iTii
-;
''t>

*Pape?

'^'A.eoa-

^^

rAivarez

matre absolu de l'univers


1.

Chartularium Univers, paris,, t. II, p. 301. Hist, XXXlll, p. 5yo. t. t^Feirum de Corbaria, quem in Urbe cogncvi verum hypocritam... inter mulie> culas romanas quasi continue residenteni. Altarbz Pklato, De planctu Ecclfsise, 1. I, cap. 37 3. ViLLiHi, 1. X, c. 96. 4 Pastoii, Hist. des Papes, t. I p 94. Sur les thories d'Agostino Trionfo, voir B400iuu.ART, dau3 la Revue d'hist. et de iHt. relig., anne, 1893 p. 334 et S.
lilt., t

Dehiflb et Chatelaih,

88

HISTOIRE GNRALE DE

L*ll<iLSE

VII

L'activit de Jean
cciitr

XXII

n'avait pas t absorbe par sa lutte


et des

Tempereur d'Allemagne. Les progrs des sciences

arts, les

missions lointaines chez les peuples infidles, la runion

des Grecs schismatiques l'Eglise catholique, l'entreprise

dupe

grande croisade contre


Raymond

les

musulmans avaient

t l'objet de ies

proccupations continuelles.

Fendant que

se tenait le Concile de Vienne, le

Bienheureux
de

Lule, cet tonnant reprsentant de la science et "iatioH^de^" chajres ponr l'apostolat au dbut du xv sicle, qui devait mourir martyr ^ 1 enseigne. roeat des lan- la foi sur la terre d'Afrique, aprs avoir bloui le gus orien* j ^t a i -i.
.

Raymond

de

monde comme
il

taies.

savant,

comme

pote et

comme mystique

avait adresse

Pres de l'assemble une ptition dans laquelle

aux demandait

que

trois collges fussent fonds, l'un

Rome,

l'autre Paris

et l'autre Tolde,

les

hommes
et

pieux et savants en thologie

apprendraient les langues des infidles, pour pouvoir aller prcher

rvangile dans tout l'univers


foi .

mourir pour l'exaltation de la

'

que l'hbreu, l'arabe et le chalden seraient, l'avenir, publiquement enseigns partout o se trouverait la cour romaine et dans les universits de Paris, d'Oxford, de Salamanque et de Bologne *. C'est Jean XXII que l'on dut l'excution de cet important davait fait droit cette
et dcrt

Le Concile

demande

cret.
Mission lointaines.

La mort de Raymond
j^^Iq

Lulle, en 1315, n'avait pas dcourag le

jgg missionnaires en Afrique. Le continent noi s'ouvrait


la civilisation chrtienne.

de plus en plus

En

Asie, la Chine, o

KeiUons avec

Us

Greci.

Clment V avait rig, en 1306, l'vch de Pkin, recevait de nouveaux aptres. Nous possdons encore les relations qu'crivirent de ce pays, pour Jean XXII, Andr de Prouse et Odorie de Pordenone ^ Les rapports avec les Grecs taient devenus aussi plus frquents. Avec les Papes d'Avignon, dit M. Jean
Les principaux ouvrages du Bienheureux Raymond Lulle sont Vart gnral. du monde. L'arbre de la philosophie de Vamour. Voir le Bienheureux Raymond LullCj par Marlys Afdbb, un vol. in-12, Paris, 19C9. 0. Eeicqer, 0. F. M., Raijmondus Lullus, 1 vol, in 8, Munsler, 1909. 2. CUmentines, 1. V, tit. 1. 3. Waddikc, annales Ordinis Minorum, ad ann. 1305, 1312, 1326.
1.

Le

livre des merveilles

LA DCADENCE DE LA CHRTIENT ET LA RENAISSANCE


^uiraud, le

89

nombre augmenta des Latins qui surent parler grec el des Grecs qui surent parler latin '. En 1321, Marino Sanudo vint rendre compte au Pape de ses voj'ages en Armnie, Chypre et Rhodes. Aprs la soumission de Pierre de Corbire,
Es^ai de
**
**

crot-

Jean XXll
sade.
Il

put s'occuper plus activement de son projet de croi-

endormi des princes, souleva l'enlhousiasme des foules et russit armer quatre galres, qui, jointes la petite flotille du roi de France, cinglrent vers Ngrepont o tilles remportrent une victoire glorieuse sur les forces coalises
rveilla le zle

des Turcs

'

.
^

Ces uvres de science


tique chrtienne avaient

et d'apostolat, ces entreprises ' ^ T^

de poli*

A.dmiDiitrii tioQ financire

demand Jean XXII de grandes


qu'il projetait.

d- de Jean XXii.

penses ^ Des
saires

sommes

plus considrables lui paraissaient nces-

pour

la

grande croisade

Les besoins finan-

que les redevances autrefois tires de l'Italie ne revenaient plus aux Papes d'Avignon et que les puissances tributaires, par crainte qu'une partie des sommes verses ne passt la France, se montraient fort irrgulires dans l'excution de leurs engagements. De l la ncessit pour la Papaut d'alermir et de dvelopper son organisation fmancire. Jean XXII se donna cette uvre avec une infatigable acciers taient d'autant plus pressants
tivit.

De murs
il

simples, sobre dans le vivre, peu dpensier pour

lui-mme,
bannir
le

rorganisa tout d'abord sa cour, en ayant soin d'en


*

Mais une prudente conomie dans la gestion des afiaires n'aurait pas suffi combler les dficit des budgets pontificaux Jean XXII eut recours un procd, dont l'impopularit devait tre bientt exploite par les ennemis du SaintSige, l'institution des Annates. Jean XXII n'a pas cr les Annates. Thomassin, dans un saluxe
.
;

Les Ancates.

GciRAUD, L'Eglise et les origines de la Renaissance, 2 dit. p. 55. G. MoLLAT, dans liev. dliist. eccls t. V, p. 534. 3. A ces dpenses, ncessites par les uvres de science ou d'apcsloat et par es projets de croisade, il faut ajouter des dpenses de luxe, que les Tapes d Avignon semblent avoir multiplies dans un double dessin politique rassurer Ie^ nations par une magnificence qui paraissait un signe de leur indpendance l'gard du roi de France, el bien faire sentir aux Romains, inquiets et turbulents, oue le Saint Sige se fixait en Avignon, cuni anima manendi. 4. li. MoLLAT, dans lieviie d'hist. eccis., t. V, Motz, L'argent et le p. 531. iHxe la cour pontificale d'Avignon, dans la lievue des uesi. Auf., t. LXVt
i. J.
.

2.

<

(1899

p. 5.

90

HISTOIRE GNRALE DE l'GLISE


et nouvelle discipline^ a

vant chapitre de son Ancienne


qu'elles

dmontr
de
la

sont fort anciennes

'.

Le prlvement des
tel

fruits

premire anne d'un petit bnfice vacant,

qu'un prieur ou
profit
il

vme cure,
bnfice,
Origine dps

fut fait, ds la plus haute antiquit,

au

du grand

abbaye, vch ou archidiacon, dont

dpendait.

Ges

petits bnfices

semblaient alors, dit Tliomassin,


ils

comme

""*

^'*'

runis pour

un temps au corps dont


matrice tait
les

avaient t autrefois driche source qui

membrs,
recevait

et l'glise

comme une

dans son sein


*.

ruisseaux qui en taient autrefois

couls
Pf-rcepiiond.
profit
<iii

Les Papes ne pouvaient invoquer un pareil motif, les bnfices, grands ou mineurs, n'ayant jamais t dmembrs de leui do-

Saiat-oige.

Mais le jour o la centralisation ncessaire de leur pouvoir augmenta leurs dpenses, ils eurent dterminer des modes de contribution dans l'Eglise il tait naturel qu'ils eussent alors recours celte forme dj existante. Dans son fameux Mmoire au Concile de Vienne, Durand de Mende parle vaguement de prlvements faits au profit des cardinaux et du Pape quoad poi^tionem a prlatis qui promoventur. En 1319, Jean XXll dcida qu'il percevrait titre d'impt extraordinaire, pendant trois ans seulement, les revenus de la premire anne des bnfices mineurs qui viendraient vaquer pendant cette pj^j^jn^^e
;

riode. Cette contribution fut renouvele et devint

comme

de droit
;

commun
Labnllft

^^

majeurs y furent soumis leur tour et buUe Execrabilis ayant augment le nombre des bnfices
:

les bnfices

Exeorabilis

dont la disposition appartenait au Pape, la pratique de l'Annale

Rclamations dea couiempo-

Les chroniqueurs et les potes se firent l'cho des gmissements provoqus par ces mesures fiscales. Les loups sont matres dans l'glise , s'criait l'espagnol Alvarez Pelayo. Sous le vtement des pasteurs, disait Dante, on voit des loups pjjpaces dans les pturages. protection de Dieu pourquoi t'endors-tu? ' Sans doute un observateur impartial peut constater le noble usage que savait faire de ces revenus celui qu'on a pu appeler un administrateur incomparable * , apprcier les larse gnralisa.
^<
!

1. TBOMsaii, Ane. et nouv, dise, III partie, liv. II, chap. 58 leur origine et leurs progrs jusqu'au concile de Constance. 2. TuoMAgsiN, Ibid., Edition Andr, t. Vil, p. 192. 3. Dahte, h'aradis, chant XXVII, v. 93. A. Expression de M. Mdrt, Rev. quest. hht., t. LXVl, p. 14.

Des annales,

LA DCADENCE DE LA

CIITlffTIEXT El

LA RENAISSANCE
la

91

gesses de son inpuisable charit

*
;

mais

Papaut devait beau-

coup

soullrir

du

discrdit jet sur elle par ces

mesures finan-

cires.

A ce

discrdit

'

s'ajoutait l'irritation des Italiens et des Allele transfert

mands, blesss de voir

de la Papaut en Avignon se confirmer par l'entreprise de constructions nouvelles et par la nomination de sept cardinaux franais.

Une
tique,

opinion singulire, mise par le Pape, en matire dogma-

ne contribua pas peu diminuer l'autorit du souverain Pontificat dans l'esprit des fidles. Jean XXII prchait trs souvent dans les glises d'Avignon. y^P'^rn ^^ j6in A.Ati sur Au cours d'un sermon prononc le jour de la Toussaint en 1331, l'iat des lus
il

avait mis cette ide,

pleine

mes des Saints ne jouissent de la vue de Dieu qu'aprs le jugement universel. Cette opique
les

,^1^*.^

aeruicr.

nion, soutenue par quelques Pres, avait contre elle l'enseigne-

ment gnral des thologiens. Les ennemis du Pape, Occam,


Michel

de

Csne, tout

le

groupe des

Spirituels, crirent

l'hrsie. L'Universit

de Paris s'mut. Philippe de Valois, roi de France, et Louis de Bavire, empereur d'Allemagne, jugrent
et,

propos d'intervenir

au dire d'un chroniqueur, de menacer ^

Jean XXII ne put d'abord contenir sa colre. Il alla jusqu' faire Scandaits qui ruiieut. mettre en prison un dominicain qui avait contredit son sen- *^ timent * mais, aprs avoir runi une assemble de cardinaux et j^a Pape ?e rde savants tholo^^iens, il revint sur son opinion. Peu de temps tracte sur soa "^ ^ lit de mort ^. (I33i). aprs, le 4 dcembre 1334, sur son lit de mort, il rtracta publiquement la doctrine qu'il avait mise, non point comme chef de
; '
. .

l'Eglise,

mais

comme

simple docteur priv. Jean XXII venait

Ce grand Pape avait vcu comme un simple moine, gouvernant la chrtient du fond
d'atteindre sa quatre-vingt dixime anne.
1. Voir h ce sujet la savante tude de M. G. Mollat Jean XXII, fut-il un atare? dans la Rente d'hist. eccls., t. V (1904), p. 522 et s., t. Vi (ie05\ p 3:^ et s. Une des plus intressantes fo:idations de Jean XXII fut ia Pignotte [de i'ilal Pagnotta, petit pain, suivatit De CAiir,B), aumneric ponlificule. qui se dveloppa dans de vastes proportions, avec rlctoires pour les pauvres, greniers bl, paneterie, magasini^ d'habilleinenl, etc. Le souvenir de cette institution est conserv dans la PUie Pignotte, d'Avignon, dlimite par la Place Pie et la rue Philonarde. 2. De 1316 1322, Jean XXIl achte Avignon plusieurs maisons, agrandit et amnage sa demeure. Ct Jeam Guiuaud, L'Eglise et les origines de la Renais'
:

sance, p. 24, 25. 3. D'aprs Villani, Philippe Vi aurait menac d'infliger au ve aux hrtiques.
4

Pape

la peine rser-

mriii,

t.

IX, p. i'H.

^2

HISTOIRE GNRALE DE l'GLISE


Il laissait la

d'une modeste cellule \

chancellerie pontificale

com-

pltement rorganise '. Mais l'opposition la Papaut tait loin de s'teindre. Son foyer, qui avait t jusqu'ici en France et en

Allemagne, va se transporter bientt

Rome mme.

VIII

Etat de l'Eglise

Ni

le

sage gouvernement du bon BeLjit Xil, ni le

rgne

^Ji\bXXII.^^

brillant

du fastueux Clment VI, ni la prudente administration de l'austre Eugne IV, ne devaient avoir l'importance du grand

pontificat d'Innocent VI. Sous ces trois derniers Pontifes, tandis

que la jeune cour pontificale d'Avignon, adonne aux plaisirs des lettres, des arts et de la vie facile sous le beau ciel provenal, prparait la Picnaissance, Rome, dcouronne de ses Pontifes,
s'agitait

dans

le

rve chimrique d'une rsurrection de son vieux


tait

pass.

Il

apparut bientt que l'unique solution de la crise

dans un prompt retour des Papes

la Capitale traditionnelle

du

monde

chrtien. Les saints furent les premiers le voir et le dire


:

en face aux Papes d'Avignon


prirent.

Urbain

et

Grgoire XI

le

com-

Situation critique de la
fille

de

Rome.

temps de leur pontificat, ils eurent les yeux tourns vers la Ville ternelle mais lorsque leur projet put se raliser, il tait trop tard de la Captivit de Babylone , la Papaut tomba dans le Grand Schisme d'Occident. Depuis que les Papes s'taient fixs en Avignon, les agitations ^q Rome et de l'Italie s'taient ag^ffraves. L'absence de la Pa^*-'
le
;
:
. .

Durant tout

paut livrait

le

pouvoir la noblesse. Celle-ci, divise, se ran-

geait autour des

Colonna
le

et des

Orsini, toujours en lutte.

Le

peuple, qui souffrait de ces divisions intestines, tantt se tournait

avec inquitude vers

pouvoir imprial, qu'il saluait

comme un

librateur, tantt se donnait de petits princes

ou des aventuriers trangers, qui fondaient en Italie le rgime des petits tyrans . L'tude des lettres antiques, celle des monuments de
l'ancienne

Rome, que

les artistes et les lettrs

rpandaient autour

d'eux, rveillaient en

mme

temps

l'orgueil

dujiom romain. On

1. Hflb,

t.

IX, p, 493.

2.

Sur

le pontificat

de ce Pape, voir G. Mout, Lettra

communc dtJean XXIU

LA DCADENCE DE L CHRTIENT ET LA RENAISSANCE


se rptait les vers de

Dante, pleurant sur

l'Italie esclave.

Sous

Jean XXII, une ligue s'tait forme pour la dfense de la libert de la patrie , pro luetida libertate patrlx \ L'effervescence tait
partout.

Le moine austre que

les suffraj^es

venaient d'lever la cembre 1334, Jacques Fournier, qui prit le

unanimes du Sacr Coll<2re dignit suprme de 1 Eglise, le 20 d-

^'^^''P^J?
(1334).

nom

de Benot XII,

se proccupa, ds les premiers jours, de celte situation diiicile.

Malheureusement
vertu.
tife,
Il

la

science des affaires n'gala pas en lui la

est impossible

de dcouvrir, dans les actes de ce Ponsuivi.

l'application d'un
il

tach ses devoirs,


.

Profondment atcherche seulement parer aux abus prsystme politique

sents, ds qu'il les dcouvre.


.

Un
1

de ses premiers actes fut de t1

S^^

moigner sa solhcitude au peuple de


qviante florins la

en consacrant cmrparation de ses glises ^. En 1335, pour r-

T-

Rome

pour

>uii'/i!u i lnuic et

niaiie.

pondre aux rclamations qui lui venaient d'Italie, il nomma l'archevque d'Embrun, Bertrand de Deaulx, rformateur des
terres de l'Eglise et le chargea de recueillir toutes les plaintes

du

peuple'. Le 19 janvier 1336, Bertrand de Deaulx obtint des Golonna et des Orsini la conclusion d'une trve, jure solennelle-

Pour renforcer l'autorit de son reprsentant, Benot XI choisit, parmi l'ordre militaire des

ment par les deux

parties'.

chevaliers de Saint-Jean de Jrusalem, des capitaines chargs de

au besoin par la force, aux oppresseurs et aux perturbateurs de l'Eglise. Mais les Romains demandaient, les uns par souci du bien de l'Eglise, les autres par fiert ou par orgueil nzrsister,

tional,

une mesure plus

eiicace

le retour

du Pontife Rome.
pai
dt-

Benot XII, aprs quelques hsitations, ne jugea pas propos j| qq croit d'accder leurs rclamations \ Le doux et pacifique Pontife cspandtat
n'et pas t de force tenir tte

aux

factions, et n'et peut-tre

Rom,

abouti qu' compromettre son autorit suprme.


roi
s'il

D'ailleurs, le

de France, et
avait pris le

maison d'Anjou chemin de Rome '.


la

lui

eussent barr la route,

1.

2.

PxPRKCOKnT. Cola di Ricnzo^ p. 53. Ms 8:^0. fonds italien de la Bibl nationale, t 16, cit par H. di L'Epinora,
tirs

gouvernement des Papes, dapra des dtcuraents


Vatican, p. 243.
3. Thbiskr.
4.

des archives secrtes

Le da

Cod. dijdom., II, 12. Ibid, II, Il 5. U. DR l'Epixois, loG cit., p 243 6. C'est ce que reconnat Pastoh, Uist. des Papes,

t.

I,

p. 98.

On a reproch

94
benot XI
f

HISTOIRE GNRALE DE l'GLISE

Bientt

mme,
il

le

Pape

s'attacha

si

fort
la

aux bords du Rhne


splendide habitation

dments du
Pape&^en Avl-

qu'en 1339
sous

jeta les

fondements de

Papale qui, agrandie et embellie par ses successeurs, devait res-

gnon

(13:^1)).

S8 mesures
diicipliiiairei?

pour

la ri^for-

mcEiii^.

d'Avignon colossale construction, aux tours massives, l'architecture imposante, plutt chteau fort que palais, o l'on et dit que le Schisme, avant d'clater, se prparait sa forteresse sombre demeure faite pour l'irrductible obstination d'un Benot XIII. Benot XII ft * preuve d'une volont bien arrte de supprimer les abus de son temps. Les mesures disciplinaires qu'il fit prvaloir dans le clerg de son entourage excitrent un tel enthousiasme, qu'un chroniqueur contemporain s'crie L'Eglise tait tombe au rang d'Agar, Benot lui a rendu la dignit de Sara. Elle tait esclave, il l'a rendue libre . Le Pape fut moins heureux dans ses tentatives pour mettre fin au conflit, toujours pendant, avec Louis de Bavire, dans ses efforts pour runir l'glise grecque l'glise romaine, dans son projet de reprendre l'uvre des croisades, dans les mesures qu'il prit pour assurer la rforme des ordres religieux et du clerg sculier, dans le soin avec lequel il s'appliqua supprimer les contributions trop lourdes ou trop peu justifies. Il laissa, quand il mourut, le 25 avril 1342, la situation politique de l'Eglise toujours menaante.
iqj.^

le

nom

de Chteau des Papes,

la gloire

....

IX

Av<^Df mect de

Clment VI
(1342).

Le Pape Clment VI, qui monta sur le trne pontifical le ^ 7 mai suivant, offrait avec son prdcesseur un contraste frappant. Pierre Roger, n au chteau de Maumont, prs de Limoges,
^ .

avait t port en quelques annes et

comme

par enchantement,
la hirarchie

de dignit en dignit, jusqu'aux plus hauts degrs de


Benoit XII sa dpendance Tf'^gnrd du roi de France, mas que toutes les fois que les soUunlalions do pouvoir scu lier

il
1

faut bien reconnatre parurent contraires

la justice,
ponti/iccUis^
1

il

se
I,

montra
p.
i!32".

quando jus
t.

Baldzb,
-ZK)

non tirnehui quemguani, dit ic Liber I.'^te justida non seivatur. Lib. pont.. Il, p. 486. Sur la constitution Beneiiclus Deus-, de Henol XII, pniafl(^xil)le
:

et

blio le

janvier

I3:]t3.

et

condamnant

l'erreur

de Jean XXII propos de la

vi-

sion battfique, et sur son Lihfilus de erro>'ibu.s ad Armeno-'f, voir deux savantes tudes du P. Le Bachelet, dans le Dict. de ihol. cathol. t. II, p. 657-704.

LA DCADENCE DE LA CHRTIENT ET LA RENAISSANCE


ecclsiastique.

95
de
Caractre do "^"^*'*" *P*'

Admir des grands pour

la haute distinction

son esprit, applaudi des peuples pour son loquence entranante, Clment VI devait disperser en peu de temps, par ses imprudentes
largesses, les conomies

du trsor
;

pontifical,

lentement et pni-

blement amasses par Benot XII


fut relle et

mais son intelligence politique

M. Pastor

n'hsite pas dire de lui qu'il fut, beau-

coup de points de vue, un homme minent *. L o la sincre bonne volont, un peu maladroite, de son prdcesseur avait chou. Clment VI, favoris d'ailleurs par les circonstances, triomphe. Diplomate avis, il travaille tablir la paix entre la France et TAiigleterre, fait consentir aux deux rois
de ces pays la trve de Malestroit, conclue
le

Se- gucce di'' '^'"* '^"*"-

19 janvier 1343, et

intervient efTicacemcnt, trois ans plus tard, au


dfaite

de Crcy, pour modrer


il

le

lendemain de la vainqueur. Administrateur


la reine de

Naples *. Thologien de valeur, il obtient la soumission de Guillaume d'Occam et met fin l'agitation de ces moines spviluels dont le fanatisme troublait depuis si longtemps l'ordre de saint Franois et l'Eglise entire. A l'gard de Louis de Bavire, il reprend la
habile,

ngocie l'achat d'Avignon

ferme politique de Jean XXII,


bach, et lui suscite

tire

habilement profit contre l'emla

pereur de l'opposition des maisons de Lutzelbourg et de Wittel-

un

Luxembourg,

petit-fils

personne de Charles de d'Henri VIL La mort inopine de Louis


rival

dans

de Bavire, arrive

le

11

octobre 1347,

hte le

succs

de

Charles, qui, sacr empereur, prend l'engagement de satisfaire


toutes les exigences de la curie romaine,
si

bien qu'il reoit

le

surnom

empereur des prtres M) Ne nous faisons pas illusion cependant sur ces grands succs politiques. Les trves obtenues entre la France et l'Angleterre
d'
;

feront place bientt des luttes violentes

la

soumission d'Oc-

cam
1

et

des Spirituels n'empchera ^>as leurs ides rvolulion-

Pastor. Tlist, de<; Papes, t. I, p. 102. n'est point vrai que Jeanne de Naples. accuse de comjilicil dans l'assassiici ail. venJu Avignon <;iiu*nt VI en change d une absolution. nat de son Mais il est vrai qno ies SO OJO florins stipuls dans la vente servirent Jeanne
2. Il

Vhisioire

trojpe^ vengeresses de sou beau frre noocH*;, Essni sur II, p. o70 Cmrhtophb, Histoire d<s la Papaut au t. iio sicle t. Il, p 141 et s l p i'5."> 471. Uapr-s M Mijntz, le florin valait uiors do 00 l francs do notre monnaie actuelle. lico queat. hist., LXVI, p, 5. - iI?fii, an mot Clment JV, ;{. l%sTo:i. fli^t. des Papss^ t. i. p. 10'). dans ! h^cl, de theol. cuihoi t. ili, col. 0.

pour repousser
'/

les

Prooena,

OG

HTSTOIRB GNRALB DE l'GLISB

naires de se propager sourdement, et la docilit de l'empereur Charles IV ne tardera pas se transformer en indpendance ab^
;i

solue l'gard de la Papaut par la publication de la Bulle d'Oi en 13^6.

Mais danger
MJcoiaiKienzi.

c'est
le

de

l'Italie et

de

Rome mme que

devait surgir le

plus formidable.

peuple, que ses tudes classiques avaient passionn pour les gloires de l'ancienne Rome et qui une loquence naturelle et une imposante stature donnaient une influence dominatrice sur les foules, s'tait fait l'interprte des aspirations de la multitude, de ses rancunes et de ses rves, qu'il fomentait habi-

Un homme du

ou Cola Rienzi. Aprs l'lection de Glment V, Rienzi avait fait partie de la lgation romaine charge de demander au nouveau Pape son retour Rome. Le noble et gnreux Pontife, sduit son tour par les qualits brillantes du jeune homme, lui avait confi la charge de notaire de la chambre apostolique. Bientt le peuple fut persuad qu'il allait
Il

lement.

s'appelait Nicolas

accomplir, par Nicolas Rienzi, l'uvre de libration et de restauration qu'il avait vainement demande ses barons, aux empereurs d'Allemagne et aux Papes exils en Avignon. Par des dis-

e?t acciara

cours enflamms, par des figures allgoriques destines frapper l'imagination des masses, Rienzi gagne la confiance de la foule.

En

se fait acclamer tribun, ressuscite les magistratures de la vieille Rome, lve une milice, rorganise la police et le fisc.

1347,

il

Tout semble le favoriser. Les lettrs de la cour d'Avignon^ dublouit tout ce qui rveille en eux les souvenirs de l'antiquit romaine, encouragent le nouveau tribun du peuple. Ptrarque le c fiante en une ode triomphale. Glment VI lui adresse un bref de ilicitations. Les barons fodaux, abandonns du peuple et pressentant de vagues reprsailles, quittent Rome, se retirent dans
leurs chteaux, et Rienzi rgne seul sur la Cit.
\\ rve nue dbtiiure uni-

Mais un pareil triomphe enivre le dictateur. Fier de ses succs, jj rve tout coup d'tablir sa dictature sur le monde entier. Il cite son tribunal les deux comptiteurs l'empire, il attaque le pouvoir temporel du Pape, s'entoure d'un faste insens, tombe dans tous les excs et toutes les infamies qu'il avait reprochs aux barons. Alors tout l'abandonne. La foule se tourne contre lui. Frapp d'excommunication par le Pape, il voit que son rgne est fini, quitte Rome et se rend au monastre du Mont Ma-

LA DCADENCE DE LA CHRTIENT ET LA RENAISSANCE


jella.

97
disgrce et

L, sous

le

prtexte de se plonger dans une vie de retraite S*


il

et

de mditation,

se pntre de toutes les rveries des Fratisolitaire,

Mout-Ma;fe)i.

celles.

Aprs deux ans de vie

Rienzi se dit dsign par

l'Esprit-Saint pour travailler la rgnration

du monde.
il

Il

se
le

rend auprs de l'empereur Charles IV, qui


conduire
la

propose de

Mais Charles le fait arrter comme suspect d'hrsie et le renvoie Clment VI. Le Pape, aprs l'avoir gard quelque temps dans la partie suprieure de la tour de Trouillas, lui rend la libert dans la ville d'Avignon,
conqute de
l'Italie.

sous la surveillance de la police.


Ici

encore. Clment

VI triomphait politiquement. Mais

les

con-

squences morales de pareilles agitations taient graves.

Il

ne

pouvait tre indiffrent pour l'ordre de la Chrtient qu' un mo-

ment donn, au

sein de la ville ternelle, l'esprit de rvolte des

vieux Lgistes se ft rencontr, en la personne d'un seul


avec les plus folles rveries des Frres spirituels et
sensuel de la Renaissance paenne.

homme,
plus

le faste le

Quelque temps avant sa mort,


par l'intermdiaire
l'vque

le

Souverain Pontife avait reu.


clerg Scandinave,
lui disait-on,

Sainte Br;ut
(i302-i37!^

d'un

membre du haut
:

Hemming,

la lettre suivante. crite,

au
t'ai

nom du
en
Italie

Christ et sous sa dicte

Moi, Jsus-Christ, je

exalt. Je t'ai fait passer par tous les honneurs. Lve-toi...

Viens

du sang de mes saints... J'ai t patient mais maintenant mon temps est proche. Le tien va finir. Jet demanderai compte de tes ngligences... Tu pouvais rformer, amliorer beaucoup de choses tu ne l'as pas voulu!... Si tu demandes quel esprit inspire dtelles paroles, sache que tu connais celle qui t'crit... Scrute le livre de ta conscontempler
;

les lieux arross

cience et tu reconnatras que je dis la vrit . Celle qui crivait


ces choses tait en effet dj connue

du Chef de

l'glise. C'tait

Brigitte de Sude, snchale de Nricie, premire matresse


palais la cour de Stockolm.

du

Grande dans le monde,

elle tait

plus

grande encore par

les rvlations surnaturelles

dont Dieu

l'avait

favorise sur les plus hauts mystre?, nar la fondation de l'Ordre

.V.

98

HISTOIRE GNRALE DE l'kGUSE


qu'elle venait d'tablir

du Saint-Sauveur

Vadstna

et

par l'ad-

mirable austrit de ses vertus.


Pontife, Dieu suscitait,
F3
hi
?

En

prsence de l'inaction de son

pour lui rappeler ses eu une autre vision. L'heure de


Jsus. Je jugerai ce

du milieu des simples fidles, une femme, devoirs. Le 2 dcembre 1352, Brigitte avait
la colre est
le

venue,

lui avait dit

Pape qui a dispers


et,

troupeau de Pierre.

Cependant,

s'il

se tourne vers moi, je courrai au-devant de lui


;

comme un
l'me
d'effroi

dans une extase, Brigitte avait vu du Pontife, prte paratre devant son Juge, saisie l'aspect du dmon et en mme temps consume du
tendre pre

dsir de possder le

Dieu d'amour

Elle pensa que la charit de

Clment VI

et sa fidlit ses devoirs

de moine bndictin

lui

pargneraient les plus horribles souffrances du Purgatoire.


Mort de Ci-

Clment VI mourut
^^^ ^^^

le 6

^^4"^^
Election dloDocei.t

cardinal-vque d'Ostie,

dcembre 1352. Le 18 dcembre, le Etienne Aubert, Limousin comme lui,

pour

lui succder. Il prit le

nom

d'Innocent VI.

Au mo-

(1352).

ment o on l'intronisait, Jsus se ft encore entendre sa ser Le Pape Innocent, lui dit-il, est d'un airain mieux vante
:

tremp que son prdcesseur.


je t'ai faites,
V
il

S'il

connaissait les rvlations que

deviendrait meilleur encore... Sa bonne volont

lui

tiendra lieu d'actes et sera rcompense


la

Essai d'iuie iimitatioD dts

Aprs
^

mort de Qment VI,

les cardinaux, effrays

pouvoirs Pape par

o\}

le
"^

dales possibles d'une Papaut trop mondaine et trop absolue, * ^ voulu, dans un mouvement instinctif, facile expliquer, avaient

.....
si l'acte est

desscan-

mais excessif, limiter


Collge, et, en
tique,

les

pouvoirs du Pape par ceux du Sacr

mais

mme temps, lever au Saint-Sige, non un poliun homme de prire et d'oraison, Jean Birel, gnral
ils

des chai'treux. Mais


qui aurait
fait

s'taient raviss. Effrays d'une rforme

du Pape une

sorte de souverain constitutionnel, les


:

plus sages avaient ajout la clause


droit
))

conforme au

et

Jean Birel avait dclin

l'offre

de la Papaut. Le con-

clave de 1352 ne renouvela donc pas la fcheuse imprudence

du

conclave de 1294, qui avait arrach au dsertie solitaire Pierre

Morone pour

lui confier

une charge au-dessus de ses


fit

forces.

Une

inspiration plus claire lui

lire le

vertueux et rudit Etienne

'

Rvlations de Sainte Brigitte, 1. IX, c, 144, 1. VI, c. 96. Gnreux, chevaleresque. Clment VI montra un grand courage pendant la terrible peste noire de 1348 et 1349. Le peuple en ayant rendu responsables les Juifs, il menaa d'excommunication ceux (^ui lus molesteraient.
1.

LA DCADENCE DE LA CHRTIENT ET LA RENAISSANCE

99

Aubert

qui, par ses qualits d'anci(


la ville

d'ancien juge-mage de

n professeur de droit civil et de Toulouse, lui offrait toutes les

garanties d'un gouvernement prudent et sage.

Un

des premiers actes du nouveau Pape fut d'annuler,

comme

Sage adminli^^^^^e^t

non conforme au droit , la constitution rdige parle Sacr Collge dans un moment de trouble et peut-tre de pression de la part de la cour de France '. D'autre part, il se ft un devoir de
s'inspirer autant qu'il le put des conseils de

\\^^

Jean Birel,

et, dit

un chroniqueur, du mysticisme,
des grces,
sujets
si

si le
s'il

nouveau Pape ne donna point dans les abus se montra plus difficile dans la distribution
son rgne des
le

les bnfices furent accords sous


c'est
^

gnralement dignes,

aux

lettres
le

de l'homme de Dieu

-que l'Eglise en est redevable

Ainsi

Pontife qui se faisait

dfenseur intrpide de la sainte hirarchie de l'Eglise n'hsitait

pas reconnatre

le

besoin qu'a souvent cette hirarchie de re-

courir l'aide respectueuse et soumise de la saintet.

Innocent VI
treignit le

fit

disparatre le luxe de la cour pontificale, res-

nombre de ses employs, abolit beaucoup de rserves et de commendes, renvoya dans leurs glises les nombreux prlats qui rsidaient en Avignon sans y avoir t appels, et menaa
de l'excommunication ceux qui manqueraient au devoir de
sidence
'.

la r-

Depuis
l

le

dpart de Rienzi, la ville de

Rome

tait

retombe dans

Le tribun Ba1^^^]^ vilie^d

'anarchie, et de l'anarchie,

comme

par une pente naturelle, dans

la dictature.

Le nouveau tribun, Baroncelli, un homme du peuple,


tromp par

Rome,

plus brutal et plus vain que son devancier, terrorisait la ville par
ses cruauts et la souillait de ses excs. Innocent VI,
les allures

de Rienzi, qu'il crut amlior par les preuves, songea d'abord opposer l'ancien tribun au nouveau. Ce fut une imprudence. Rienzi, reu Rome comme un librateur, ne tarda pas

[;ier.zi

au poo-

voir.

Mais sa dictature fut de courte dure. Le 8 octobre 1354, au moment o il prenait pour le signe d'une soumission sans bornes le silence de terreur qui rgnait dans la ville, une insurrection subite clata. Les cris de
:

ressusciter le plus odieux despotisme.

i.

HfBii,

t.

IX, p

589.

DoRUHDi, Ghron. carthus., 1. IV, c. 22. Jean Birel moumt quelqnes annes plus tard. Innocent VI s'cria Plaise Dieu que mon me apparaisse devant Lui aussi pure que celle du Pre Jean Birel.., L Eglise a perdu le plus saint de ws
2.
:

prtres.
3.

Rathaldi,

ad ann. 1352, 25-30

ad ann. 1353, 29-31.

iOO
Il

^^^EliALE
tratre

DE L GLISE

est ojaaacr

Mort au

Riezi

retentirent Je tous cts.


il

Au moment

par

a fou

e,

essayait de se sauver,

fut assailli par la populace, qui le

o mas-

sacra aprs lui avoir fait subir les plus ignobles traitements.
Le cardinal

Innocent VI venait de rencontrer, pour remettre l'ordre en Italie, un homme de gnie, le cardinal Albornoz. Ogidius Alvarez
d'Albornoz, Espagnol de sang royal, avait d'abord t capitaine,
conseiller

dont

il

archevque de Tolde. Sous Pierre le Cruel^ avait courageusement blm les crimes, il avait jug pruroi et

du

dent de s'expatrier. Le Pape, ayant apprci ses hautes qualits,


lui confia les
IlpacifleRonie
et l'Italie,

pouvoirs les plus tendus, tant


l'Italie.

civils et militaires

^^ religieux, sur toute

En

quatre mois, par ses habiles

ngociations diplomatiques, par ses expditions guerrires, par

'ascendant de son savoir et de ses vertus, par son inlassable activit, il

parvint rendre l'indpendance au domfidne de saint

Pierre, forcer les petits tyrans italiens faire leur soumission,


.assurer le respect des rgles

canoniques parmi les religieux et les prtres sculiers, remettre un peu d'ordre dans la socit civile

par un code de

admirablement appropri aux circonstances. Le jour de la fte de Pques de l'anne 1355, il put, dans l'Italie pacifie, faire sacrer et couronner l'empereur Charles IV, au nom du Pape Innocent VL Albornoz possdait le merveilleux secret, non seulement de vaincre les rsistances et de captiver les intelligences, mais aussi de gagner les curs. Un pape rsolu, qui se fut mis en route pour Rome en ce moment, aurait suscit partout en Italie, sur son passage, des acclamations unanimes. Innocent VI y songea un moment '.Malheureusement l'ge et la maladie l'emlois

pchrent de raliser son projet.


Agitatou* 8a Angleterre,

temps d'empirer. Les demandes frquentes d'argent que les Papes d'Avignon taient obligs de faire mcontentaient de plus en plus les Etats. Pour se mettre
la situation le
l'abri

Ce retard donna

de ces prlvements, l'Angleterre avait recours des me*.

Le mcontentement de l'Allemagne manque d'unit AUemague. ^^ manifestait d'une autre manire, cause du
initatiD

sures lgislatives svres

d'action

mais

les intresss,

grevs par les guerres nationales^

marquaient individuellement leur irritation par des murmures. La dsaffection de la Papaut en tait la consquence. La clbra
1. %.

Voir sa lettre Charles IV, date du 28 avril 1361, dans


p. 946, 947.

M-tRiari,

Thegaur^

n,

2. LisGABD, His. d'Angleterre, t. IV, p.

178 et suiv.

LA DCADENCE DE LA CHRTIENT ET
Bulle d'Or,
'

JL

RENAISSANCE

101
d'Or conle ditiona de TADuiie
rle lea

du 13 janvier 1356,
**

ainsi

nomme
^

de

la

capsule d'or La

le

sceau de lempire

tait grav,

peut tre regarde

comme
le

r*sultat le

plus grave de cette sourde opposition.

Avec

con- ^^\ll\z5&}^'

sentement des princes lecteurs, des comtes et des autres seigneurs , ainsi qu'il est dit dans le prambule de la fameuse
charte, l'empereur Charles

IV transportait dfinitivement
le

et ex-

nlusivement
gis
;

le droit d'lire

souverain sept Electeurs privil-

on passait sous silence la confirmation du nouvel lu par le Pape on ne tenait aucun compte de la prtention qu'avait le Souverain Pontife, de nommer des vicaires de l'empire dans les cas
;

de vacauce. Innocent VI protesta. Les rapports personnels d'amiti qu'avaient entre eux le Pape et l'empereur attnurent prati-

Mais la brche faite aux privilges traditionnels de la Papaut tait d'une extrme importance. Bref, quand Innocent VI expira, le 22 septembre 1362, dans la dixime anne de son pontificat, la brillante situation faite un moment Ja Papaut par le gnie d'Albornoz tait dj compromise.

quement

le diffrend.

Mort d'inno^*
^

^'

XI

Le choix du Sacr
le

clbre cardinal

un moment espagnol, pour remplacer le Pape


Collge, aprs s'tre

arrt sur

t'rbftln

T.

dfunt, se

fixa sur l'abb bndictin

de

^aint- Victor

de Marseille, qui se trou-

vait cette

poque Vienne en qualit de nonce, Guillaume Grimoard, qui prit le nom d'Urbain V. Ptrarque, se faisant l'interprte de l'opinion publique, salua cette lection

comme le rsultat
placer

d'une inspiration divine. L'Eglise devait en

effet

un jour

sur ses autels le nouveau Pontife, et deux grands vnements de-

vaient faire de son pontificat un des plus importants de l'histoire


le

retour de la Papaut

Rome

et le rtablissement

du Saint EmRetoar de

pire.

Pape Rome, qui n'avait pas revu ses Pontifes depuis soixante ans, fut un vrai triomphe. Quand, le 16 octobre

Le

retour du

Rome^'civ^eT).

de la ville de saint Pierre, dont les difices demi-ruins offraient de tous cts le spectacle d'un dprissement lamentable, comme si les pierres elles-mmes pleuraient l'absence des Papes, son retour fut salu
les portes

1367, Urbain

arriva devant

102

HISTOIRE GNiALE DE l'GLISE

par l'enthousiasme populaire. Jean Colombini, fondateur des Jsuates, s'tant mis la tte de ses compagnons, tait all avec eux jusqu' Corneto en chantant des psaumes. Ptrarque emprunta, pour clbrer le retour du Pape Rome, les paroles du Psalmiste Lorsque Isral sortit de l'Egypte, et la maison de Jacob du mi:

'

lieu d'un

peuple tranger, ce fut partout


trois

le signal

de la joie

et

de

l'allgresse .
Urbain revient
(1370).

Aprs

ans passs dans

la Ville Eternelle,

rtablir
*

l'ordre et, suivant sa formule familiie, la paix dans la justice

Urbain V, croyant que sa prsence

tait

ncessaire en France

.pour arrter les hostilits prtes recommencer entre ce pays et


l'Angleterre, s'embarqua au port de Corneto le 5 septembre 1370
Il

ne devait plus revoir

le

sol

italien

la

maladie devait trahir

ses forces et le conduire bientt la tombe.

Son sjour
et d'un

Rome
111.

avait t

marqu par un vnement qui

semblait raliser les rves les plus mignifques d'un Grgoire VII

Innocent

L'empereur Charles IV y vnt confirmer


*,

solennellement l'accord de l'Empire d'Occident avec l'Eglise

et

Jean
2tt

Palolo-

l'empereur d'Orient, Jean Palologue, y abjura le schisme grec *. Le souverain de Byzance venait demander un secours contre les

rafa^u'isecoura coQtre avait

maas.

temps des grandes croisades tait pass. Qn bien vu, quelques annes auparavant, en 13G5, Pierre de Lusignan parcourir I Lurope et soulever encore les imagmations populaires et l'enthousiasme d'une poigne de chevaliers l'ide de reconqurir la Terre Sainte on avait vu le Bienheureux Pierre Thomas, lgat du Pape, et le roi de Chypre se mettre en marche vers l'Orient, avec l'illusion que l'Europe entire dlait s'branler leur suite. Mais les princes et les seigneurs qui leur avaient promis leur concours s'taient laisss reprendre par le souci de leurs intrts politiques. Les grandes puissances maritimes, satisfaites de leurs traits avec les musulmans, taient

musulmans. Mais

le

opposes toute entreprise


pris
trait

*.

L'Angleterre, qui avait autrefois

une part

si

brillante ces expditions chrtiennes, se

mon-

particulirement froide.

1. Ou a (juclcjnefois mis eu doute ruLUit de ce court s^joiir dUrbiin V h Rome. Voir (in H,'* li de Euinoi.^, fe (/am^erucuienl dr.s faites, \).2H-'-i'M, 1 cnumrraLioa^ avec prciives A iKjvpMi, des imporianlca i*foimes opres Uuiue par Urbain V.
1

2.

Tastor.
liALUZK.

t..

p.
i.

li!-..

t.

I.

38V

4. Bftusitit, L'L't/li^e et l'Oritint

au

M-'i/en Aje, p. 300.

LA DCADENCE DE LA CHRTIENT ET LA RENAISSANCE


C'est d'Angleterre d'ailleurs que venait, en ce
l'opposition la plus redoutable, le

lo

moment mme,
rvolte le plus

mouvement de
les

pnible que la Papaut et eu supporter depuis longtemps.

Nous avons vu que, depuis quelque temps,


parmi le peuple. r r prvenus contre

redevances pr-

Des protaau^'jj

leves par les Papes d'Avignon avaient excit des rcriminations

Au^^Ieterre
if^ ia-

Les laques, ^

dit

>

Hume,
)

taient

la

puissance de la tiare, et

extrmement mnie contre leur


le

^'^p^'*
|,5t.

prlevs

aa
^

j.rofii
'

du

propre clerg, relativement ses liaisons intimes avec


flaux avaient leurs sources dans les usurpations
ils

Souve-

rain Pontife. Ils prtendaient que la famine, la misre et tous les

du Saint-Sige
de l'Etat,
:

prsentrent un jour une requte au roi, pour le supplier de


afl'aires

n'employer aucun ecclsiastique dans les


parlrent

et

mme
*.

de secouer

le

joug de

l'autorit pontificale

des
la

gens qui parlaient d'un pareil ton n'taient gure loigns de


rformation

Un

des tributs les plus impopulaires tait celui de

.000 livres

^.^

redevance
'xer'j-'f*^~

annuelles que l'Angleterre devait au Saint-Sige depuis Jean-

^^

Sans-Terre, qui l'avait promis lors de la leve de l'interdit lanc


contre
lui.

Le peuple voyait

l le signe

d'une vassalit contre

la-

quelle protestait le sentiment de l'autonomie nationale. Depuis


plusieurs annes, le tribut n'avait plus t pay. Mais la question

de droit restait rsoudre.


sa

En
III

1367, lorsque Urbain

renouvela
aifaire

l^

parsaient

demande,

le roi

Edouard

renvoya la solution de cette

?"^j*Jfu'Jar"j^

au Parlement, lequel dcida que le roi Jean n'avait pu, sans le consentement de la nation, assujettir son royaume une puissance trangre. C'tait beaucoup grossir la question. Mais ce qui l'aggrava encore ce fut l'intervention d'un tholo^^ien, Jean Wiclef, : qui, mvit paratre au Parlement pour y donner son avis, avait dclar qu'au point de vue du droit divin et ecclsiastique, comme au point de vue du droit national, la promesse du roi Jean tait
. .

lutervu-utioa

^^ ^^}^, ^clef.

radicalement nulle et de nul

eiet.

Ce Jean Wiclef, qu'on


que
les

voit apparatre dans la politique uc^

casion de cet incident, devait condenser dans sa doctrine tout ce

ennemis de la Papaut depuis deux sicles, les Albigeois et les Vaudois, les Apocalyptiques et les Spirituels, les disciples d'Occam et ceux de Marsile de Padoue, avaient mis d'opinions
tcmraires, hrtiques, dissolvantes de toute disci[)lino et de tout

1.

David HuMi, IJisttjire d'Aujli'grre

c\.Hi>.

xtu.

104

HISTOIRE GiNRALE DE l'GLIS


chrtien.

dogme
qiii

Sa doctrine devait former

comme

le trait

d'union

reHe toutes ces sectes la rvolte protestante.


1324, au viUage de Wiclef, qui
lui

J^DcUlaet de
Vicie/.

N en

a donn son

nom,

il

deux droits la clbre universit d'Oxford, o l'esprit de rvolte de Guillaume d'Occam avait malheureusement laiss des traces. L'me inquite,
avait tudi la philosophie, la thologie et les

ambitieuse, passionne du nouveau docteur exagra ces funestes

tendances.

La

publication, en 1356, de son trait

De ultim
monde
;

tate

Ecclesi^ plein de rcriminations amres sur l'tat de l'Eglise et

de rveries apocalyptiques sur la


qu'il prit

fin

prochaine du

la part

aux

luttes de l'universit contre les Ordres mendiants,

dans un style de grossier pamphltaire, digne pr et de pourrir curseur de Luther, d'empester l'atmosphre
qu'il accusait,
*

l'humanit

pour

le

immodre avec laquelle il prit fait et cause Parlement contre le Pape dans son nouveau pamphlet,
;

l'ardeur

Determinatio

qudam Magistri Joannis W. de dominio contra unum monachum ; tout cela n'tait que le prlude de nouvelles
le

audaces, dont
Mor( il'Urbm V
(1870).

scandale fut pargn au saint Pontife qui gou-

vernait l'glise.

Le 19 dcembre 1370, Urbain V, tendu sur un


la

pauvre grabat, revtu de

robe de bndictin, qu'il n'avait ja'.

mais quitte, rendit Dieu son me bienlieureuse

XII

Le 29 du mme mois, dans


italiens et

lan

conclave qui ne dura qu'un

jour, le collge des cardinaux, qui comptait quinze franais, trois

un

anglais, leva au trne pontifical

un jeune cardinal

fftirc XI.

de trente-six ans, Pierre Roger de Beaufort Turenne, qui prit le ^^"^ ^^ Grgoire XL C'tait le neveu du Pape Clment Vl. Sa ple et douce figure, la modestie et la gravit de son maintien, plus encore que la noblesse de son origine, l'avaient rendu sympathique tous.
volont de Dieu,
porter
11

s'inclina

devant un appel o
la tiare, ft le

il

crut voir la

et,

prenant

vu,

dit-on, de la re-

Rome. Le jeune Pontife ne

se

fit

point illusion, sans

1. litficienus ae^-em cum ingurffiiato sionuicho et sudovius evai^aatis.. Trialo'juf, cap. 35. 2. UrlJuiD V a 6- btiUfi par Pie IX, qai a fix sa fle au 19 dcembre.

LA DCADENCE DE LA CHRTIENT ET LA RENAISSANCE


doute, sur les difficults d'une pareille mission
et
:

105

le climat

de

Rome

les

tiibulations

d'un pontificat trs agit devaient bientt

ruiner sa frle sant. Mais le dpart d'Avignon s'imposait.

Depuis

la

mort du cardinal Albornoz,

l'Italie

tak retombe Eiatdenuiie.

dans l'anarchie. De plus en plus, par-dessus


lires qui divisaient les petits tats et

les haines particu-

mettaient en lutte les fac-

un mme sentiment national soulevait toute la population de la pninsule contre la politique pontificale. Le dpart prcipit d'Urbain V pour A^^gnon, la composition du Sacr Collge,
tions,

devenue prpondrante, firent craindre aux Italiens de voir la Papaut dserter dfinitivement Rome et devenir un instrument politique aux mains des rois de France. La haine de l'tranger et la rsistance aux mauvais
o l'influence
franaise
tait

pasteurs de l'glise

furent les mots d'ordre d'une insurrection


tte. Celle-ci attribuait

Rvoile dei '^^^^ ''*

dont

la

rpublique florentine prit la

aux

seuls lgats

du Saint-Sige des calamits dont


paennes
*.

la cause la plus

profonde existait dans sa propre constitution politique et dans

Les Florentins, dployant un drapeau rouge sur lequel tait crit le mot libertas, se soulevrent aux cris de Mort aux lgats! A la suite de Florence, les villes de
ses
:

murs

Milan, de Prouse, de Cita di Castello arborrent l'tendard de


la rbellion.

Le

pacifique et timide
'.

Pontife tenta vainement

d'user

des

voies de la mansutude

La populace dchane,

les seigneurs

surexcits par les vieilles rancunes gibelines semblaient ne rien

entendre. Le prieur des chartreux de Florence, revtu du caractre

de nonce, fut saisi par la foule, corch vif, promen dans un tombereau. Des hommes diaboliques , comme les appelle saint Antonin, s'emparrent du pouvoir et rpandirent partout la
terreur \ Grgoire jugea que le

moment

tait

venu de recourir

Grgoire Ulcc
ire ^^rfort^ck

aux armes
munies
nuls
la

spirituelles.

Il

promulgua contre

la ville rebelle

un

d-

cret redoutable.
;

Les Florentins et leurs adhrents taient excomville tait mise en interdit Florence tait dclare
;

hors la loi
;

tous les traits passs avec la ville taient dclars dfense formelle tait faite, sous peine d'excommunica;

1,

Pabtob.

t.

I,

p. 114.

2 Voir dans
florentins

IUy.iai.di ail

ann. 1375, n"


III,
lit.

17,

une palernoUe

lellrc

du Pape aux

^
para
XXIII, cap. 14, 16.

8. Baibt AwjR:n_ Z/t..

106
tion,

HISTOIRE GNRALE DE l'GLISE

de fournir ses habitants

le bois, le

pain, le vin

*.

De son

ct l'empereur Charles
tins.

IV

lanait l'anathme contre les Floi en-

Mais

l'irritation tait trop


:

peines spirituelles

les

grande pour s'arrter devant ces croyances taient trop affaiblies, pour

qu'un
fois,

interdit, si svre qu'il ft, et le pouvoir,


faire

comme

autrefit

de

reculer tout

un peuple. La

bulle pontificale ne

qu'exasprer la fureur des rvolts.


Et
(^.Mtion

du

cardioal Ro-

contre

les

in-

dont les aptitudes se dployaient aussi aisment au milieu d'un champ de bataille que dans la dlibration d'un conseil, le cardinal Robert, comte de
le

Dans

Sacr Collge, un

homme

uiu arme de dix mille hommes de toute langue et de toute tribu et de marcher sa tte contre les provinces rvoltes. Grgoire, ne voyant pas d'autre moyen de parer au pril, y consentit, et donna plein pouvoir au terrible cardinal, que saint Antonin, dans son Histoire, devait comparer
Geive, proposa de lever
,

Hrode

et

Nron.

Pape d'Avignon et l'Italie, et une guerre pouvantable. Une troupe, compose de quatre cents lances de Gascons, formant douze cents hommes, et une compagnie de Bretons de mille chevaux, fondit sur l'Italie,
C'tait la guerre dclare entre le dernier

sous

le

commandement de Jean de
et

Malestroit, de Silveslre de
le

Budes

de

Ramond

de Turenne, rpondant au pillage par


le

pillage et

au sang par

sang

*.

Au
Sttiate

milieu de ces scnes de meurtres, la voix d'une jeune

fille

s'leva.
Cathe-

Elle tait ne Sienne, en 1347, d'une


g^oise.

humble

famille bour-

Siann"* (t^il1380).

Son

pre, Jacques Bnincasa,

homme

simple et droit,

exerait la profession de teinturier. Catherine de Sienne, entre

en 1365 dans

le tiers-ordre

de saint Dominique, avait jusque-l

pratiqu, dans une existence des plus caches, les plus humbles

vertus de la vie chrtienne et religieuse. Mais les


souffrait la sainte Eglise brisaient

maux dont

son cur.
livrait.

En

1376, son con-

fesseur,

Raymond de Capoue,

arrivant de Florence, lui raconta

les horreurs

de la guerre qui s'y

Catherine tomba ge-

noux au pied de son crucifix et y resta une heure environ, plonge dans une mditation profonde.
1. Hay.xaidi,

ad ann. 1376, n"


1C8.

card Capkcelatho

histoire dt sainte Cath-

ri

i" 'lu s^i-rif.,

Z. iMtu.Muiit. ^rcripKjrcs rer. iial., t

XVI

p. 52t5.

LA DCADENCn DE LA

CIIIITIENT ET

LA RENAISSANCE

107
B-u'iie de
"

Quand l'humble
on et dit qu'elle
effet,
'

Manlellate

de saint Dominique se relova,

tait

une personne toute nouvelle. Sa voix, en


.
,

plus cesser de retentir jusqu' sa mort, se faisant ne devait ^ entendre aux peuples et aux souverains, dominant, le tumulte des

"theliuede*" Sienne pieaoentiauene des .iiOi'.s de


<iro
t.-*

disputes et des guerres. Brigitte, la noble


inspire au milieu des grandes crises.

fille

de Sude, ne sera
tt,

^mi

eu

plus seule faire entendre ces paroles prophtiques, que Dieu

"
'

Un

sicle plus

une

jeune

Rose de Viterbe, avait t l'me du parti guelfe en un demi-sicle plus tard, une autre jeune fille, Jeanne Italie d'Arc, devait recevoir la mission de sauver le royaume trs chrtien. La vocation de Brigitte de Sude et de Catherine de Sienne fut plus grande encore. C'est la Papaut qu'elles eurent
fille,
;

mission de s'adresser. Difterents taient leur caractre et leur

temps fodaux, et l'autre la jeune bourgeoisie des temps modernes par Brigitte les races du Nord et par Catherine les races du Midi semblaient la premire parlait toujours au avoir trouv leur interprte nom du Christ, la seconde au nom des peuples chrtiens mais l'une et l'autre eurent une mission identique supplier le Pape de donner la paix aux peuples, et, pour y parvenir, rclamer sans trve du Chef de l'Eglise la rforme des murs du clerg et le retour de la Papaut Rome.
origine. L'une incarnait la vieille noblesse des
;

Au commencement
au Pape Grgoire XI

de l'anne 1371, sainte Brigitte avait crit


:

L<;Ur
'

de
e

Ecoutez,
:

Saint Pre, les paroles que

..

vous adresse Jsus-Christ Votre cour mondaine ruine ma cour cleste... Presque toutes les mes qid viennent votre cour, NOUS les envoyez dans les ghennes du feu... Venez Rome, votre Sige, le plus tt que vous pourrez '. Certes, si le paganisme cruel et sensuel rgnait dans les cours italiennes, cette cour d'Avignon, o tant de femmes lgantes, (de Miramonde de Maulon, nice de Clment V, Almodie de Besse, nice de Clment VI, et Enmonde de Boulbon, nice d'Innocent VI, j
((

avaient gaiement romansoy en toute sorte de rithme


'

provensalle

n^'

respirait pas le

parfum de

pit

que l'glise
de Capoue

pouvait en attendre.

Le

soir

mme du jour

le

Bienheureux

Raymond

1. Rv'aii'ms ne sai nie li.iq<iieXiv IV, cliap. 142. Cf Acia sa>.o'orum, liolland. OCtob t. IV, p 427.

2.

Jb4.'<

du iNwsiRii-DAMB

Vie

da

plus clbres poies provenaux.

{08
Le
T<^e

HISTOIRE GNRALE DE l'GLISE


lui avait appris la dsolation
:

de

son confesseur,

de Florence, sainte
fille

rine.

Catherine avait crit au Pape


digne, Catherine,
Christ, crit votre Saintet

Trs Saint Pre, votre


le dsir

in-

servante et esclave des serviteurs de Jsus-

avec

vos enfants dans


soldats,
v^ous

Vous fondez le qui sont des mangeurs d'hommes,


la paix...
la

de vous voir unir bien des pauvres en


et le saint dsir

que

avez de
*.

rformation de TEglise, votre pouse, est em-

pch

Pre, dit-elle dans une autre lettre, faites rentrer


;

au cur de votre glise celte charit brlante qu'elle a perdue des vampires lui ont suc tant de sang, qu'elle en est toute ple *. Les lettres de sainte Catherine de Sienne Grgoire XI, dit M. Pastor, sont peut-tre des documents uniques dans leur genre. Elle y aborde franchement toutes les questions, en se plaant toujours au point de vue le plus lev, disant au Pape les vrits les plus dures, sans s'carter jamais du respect

d au Vicaire de Jsus- Christ ^


^.mhtuht de

L'ambassade que sainte Catherine remplit la cour d'AvirjDedeSpnne gnon, au nom du gouvernement de Florence, en juin 1376, ne ATjgcoB. P^* aboutir au rsultat dsir, les autorits florentines persistant vouloir imposer au Pape des conditions inacceptables mais la sainte Drofita de son sjour auprs de Grgoire XI, pour encourager le Pontife aux trois uvres qu'elle tait charge par Dieu de lui faire raliser le rtablissement de la paix entre les nations, la rforme du clerg et le retour de la Papaut Rome, i^ior paeittLe pontificat de Grgoire XI fut aussi rparateur que l'infortvicxtiinfe de tune des temps le permettait. Il avait russi, ds le dbut de son rgne, rtablir la paix entre la France et l'Angleterre. Il mit fin aux guerres qui dsolaient la Castille, l'Aragon et la Navarre. Ses ngociations avec l'Allemagne eurent un caractre pacificateur. La guerre et le manque de vertus, lui disait Catherine de Sienne, voil les deux causes de ruine pour l'Eglise *. Le Pape se rendit aux instances de la sainte. Plusieurs de ses lettres eurent pour objet la clbration des conciles provinciaux, l'organisation de la croisade, la rforme des monastres et du clerg. L'Italie seule semblait plus loigne que jamais de Ir
;

1. 2.

ToiMASBO, Le lettere di santa Cuterina di Siena^ ToMMASEO, ihid., t. III, p, 162,


I, p 117. Lellrc 2,

t.

1,

lott. 2, p. 10.

S. P.*810K, t

4. Tc-jfUASO,

LA DCADENCE DE LA CHRTIENT ET LA RENAISSANCE


paix et de la rforme.

109

au Pontife que le seul remde tait dans son dpart le plus prompt possible pour Rome. Venez, lui disait-elle-, relever la grandeur de Rome, ca

La

sainte rptait

((

jardin arros du sang des martyrs, qui bouillonne encore et qui en appelle de nouveaux \ Martyr, Grgoire devait l'tre en
effet, si c'est tre

martyr, au sens large du mot, que de briser,

pour accomplir son devoir, les liens les plus chers de l'amiti et de la famille, que de risquer l'inimiti d'un puissant souverain, et que de s'en aller, dans un pays dont on ignore la langue, au milieu d'un peuple prvenu contre soi, mourir sous le poids de ses peines et d'un climat malfaisant '. Ce fut le sort de Grgoire. H preod U En dpit de tant d obstacles, il prit courageusement le chemin de Rome (1377),

Rome!

Il

y arriva
finit

le

17 janvier 1377. Le 27 mars 1378,

il

y ren- bfeJf apL


'.

dait le dernier soupir, obsd par les plus

sombres prvisions

^1378;.

Ainsi
tivit

la priode
)>
;

de Babylone

qu'on a coutume d'appeler a la capexpression exagre, si l'on veut dire par


les

l que,
tifes

pendant prs de soixante-dix ans,


.

Souverains Pon-

furent les captifs de la politique

des rois de France ou

des molles dlices du pays provenal


l'avons vu, une politique personnelle

Un

Jean XXII

et

un

Les saints so'n

Grgoire XI, pour ne parler que de ceux-l, surent avoir, nous


;

d'Ayiguoa.

et,

autour de la prtendue
le xiv

Babylone, que de saints

avaient

embaum
!

sicle des
saint Eizar et
^^p^'itig.'**'

plus douces et des plus austres vertus

C'tait,

par exemple, ce

noble seigneur provenal, saint Elzar de Sabran, qui avait rgl sa maison

ne s'entretenait que des choses de Dieu, o l'on ne s'occupait que des uvres de charit. Ml aux affaires du monde dans la mesure o il croyait
l'on

comme un monastre, o

pouvoir tre utile l'Eglise et son pays,

il

mourut

Paris,

1.

Capkcbltro, Histoire de sainte

Catherine de Sienne,

p.

129 et
:

s.,

155, 214.

no.
2. Tout se liguait, dit Pastor, pour retenir Grgoire en France son respect pour sou pre, le comte de Beaufort, ses gards pour sa mre, pour ses quatre eurs, pour son roi, pour ses cardinaux, enfin sa propre rpulsion pour aller habiter un pays dont il ne comprenait pas mme la langue . Hist. d^s Papes, t, I,

p. 23.

Ce que dit Gerson (Tract, de examin. Doctrina, pars II, consid. 3), que GrXI au moment de mourir, recommandji ses cardinaux de se mfier dos hommes et des femmes qui, sous le voil de la religion, dbitent des visions de leur tte , n'est pas vraisemblable, en tant que les paroles du Pape viseraient sainte Brigitte et sainte Catherine de Sienne. Gerson, qui n'tait pas tmoin do .eene, a pu mal interprter des rcits relatifs aux derniers moments de Gr63.

goire

4j;oire

XI.

110

HISTOIRE GNRALE DE

l'

en 1323, pendant uiie ambassade qu'il remplissait auprs du roi

Cdinte

Rose-

''""^D^avJ'''^'

Saint Roch.

Sa pieuse pouse, sainte Delphine, eut le bonheur d'assister sa canonisation par Urbain V, en 1369, et le ^ejoignit au ciel quelques mois aprs. Dans la Chartreuse de CcUariobandi, prs de la petite ville des Arcs, en Provence, l'ain)ab!e sainte Roseline de Villeneuve, la gloire de l'ordre des Chartreux, rendit son me Dieu le li juin 1329, aprs une vie de prire et de puret admirable. Deux ans plus tt, saint Rocli, le pieux plerin, n Montpellier vers le commencement du rgne de Philippe le Bel, aprs avoir difi le Languedoc et l'Italie, quittait ce monde le 16 aot 1327. Son nom, clbre par les miracles oprs sur son tombeau, devait tre dsormais invoqu
Charles
le Bel.

Les eaints ea
p/mu'^;?!

par
^

les

peuples contre les diverses pidmies. Plus loin du centre

en

^^ chrtient,

l'Espagne donnait au

ciel,

vers la

mme

poque,

!'

I'.!

i;-'i..

saint Pierre Pascal (f 1300) et saint Pierre Armengol (f 1304); le Portugal, sa reine sainte Elisabeth (f 1336); l'Italie, la

bienheureuse Angle de Foligno (f 1309), le Bienheureux Coiombini) (f 13G7) et sainte Julienne de Falconieri {-j- 1314) l'Allemagne, les bienheureux Herman (-j- 1327) et Otton
;

(j-

1344), et les deux

admirables voyantes, sainte Mechtilde

Gertrude (f 1334), nobles parentes de l'empereur Frdric II. Dans la guerrire Hongrie, que de terribles
[J 1303) et sainte

drames agitrent pendant ce xiv^ sicle, les vertus de sainte Elisabeth se perpturent dans deux de ses petites nices, Hlne et Marguerite, que l'Eglise honoie d'un culte public lai date dii G mars. Autour du Bienheureux Urbain V, Pape d'Avignon, de telles mes ne forment-elles pas l'Eglise du xiv^ sicle une admirable couronne de saintet?
*

1. Cf.

G. MoLLAT, Les Papes d'Avi^ion {i20o-l3f% l vol, m-12, Parts, 1918*

CHAPITRE IV

DE L*A VEHEMENT d'uRBAIM VI A LA MORT DE GRGOIRE


LE GRAND SCHISME d'oCCIDENT.

XIl.

(1378-1417)

Le 19 mars 1378, Grgoire XI,


ivait

se sentant

mourir

et

prvoyant

Dernires

di

les difficults que pourrait prsenter le choix de son successeur,

r?goire*XL

dcid que toute lection

du

futur Pape,

dans des conditions anormales, devrait


lide,

mme clbre tre considre comme va-

du Sacr Collge. Il dfendait en mme temps au chtelain du chteau Saint- Ange, Pierre Gandelin, dlivrer qui que ce ft les clefs de la forteresse sans un ordre des cardinaux demeurs en Avignon *. Ces prcautions taient sages mais la surexcitation des passions qui se dchanrent aprs la mort de Grgoire XI les
qu'elle aurait runi la majorit
;

du moment

rendirent insuffisantes.

Quand, le mercredi 7 avril 1378, les cardinaux se runirent en conclave pour procder l'lection, une foule immense, en partie arme, qu'un tmoin oculaire value vingt mille personnes, en)ombrait dj la place Saint-Pierre,
basilique, cernait
le

Manifettaiioni

(U^peup^e7i
^***

parvis et les degrs de la


les

le Vatican, garnissait

fentres et les toits

8AiOM,

t. II.

col. 813,

112

HISTOIRE GNRALE DE l'GLISS

des maisons voisines. Le passage de chaque cardinal se rendant

au conclave tait accueilli par le mme cri unanime et formidable Roniano lo volemo^ o almanco italiano Nous le voulons Romain, ou au moins italien . Le dernier qui traversa la foule
:
!

Lacdadidalure
d'3

vieux cardinal Francesco Tibaldeschi, surnomm le cardinal de Saint- Pierre. La nuit fut agite. Ds le lendemain matin, les
fut le

Trcbev- suffrages semblaient


soilteuiie'

dj se porter sur l'archevque de Bari,

^ml

par lioberi de gQj^


P:^rre

Barthlmy Prignano, connu par son loquence, sa vie austre et aptitude manier les affaires publiques. Dtail curieux, deux
des cardinaux qui devaient encourir plus tard les principales res-

de

L.LUie.

ponsabilits dans le schisme,


les

semblent

s'tre faits les partisans

plus ardents de cette candidature. Par ces saints Evangiles,

Robert de Genve, le Pape que nous aurons sera l'archevque de Bari, ou un autre que je ne veux pas nommer encore . Cet autre, c'tait lui-mme, le futur Clment VII ^ Et le futur Benot XIII, l'Espagnol Pierre de Lune, le plus intrpide de tous, celui qui, entendant les cris menaants
s'criait le terrible cardinal

de la multitude, protestait en souriant


la
le

qu'il

affronterait

plutt

mort que de cder la terreur, Pierre de Lune dclarait, jeudi matin, Tvque de Jaen son intention ferme d'lire
^.

l'archevque de Bari

Depuis l'aurore

le

tumulte de

la

foule avait pris

un

caractre

plus inquitant. Le bruit du tocsin se faisait entendre. Les clo-

ches de Saint-Pierre s'taient leur

toui^

mises en branle. On.

sonne pour des catchumnes ou pour quelque exorcisme , dit le bon vieux cardinal Tibaldeschi. a Cet exorcisme l ne serait gure de mon got , rpondit en tremblant le cardinal de Bretagne ^
ElaclioQ de l'archevque

Quelques cardinaux cherchrent parlementer par un guichet avec la foule, de plus en plus houleuse, qui avait russi forcer
la

guano

(8 avril i378).

porte du Vatican et le remplissait de ses


la

cris.

Ce

fut peine per-

motion de Pierre de Lune, Barthlmy Prignano, archevque de Bari, fut lu Pape l'unanimit moins une voix. Quelques cardinaux crurent devoir dire, en prsence du tumulte Je vote librement pour Prignano . On attendit un peu
:

^^g Alors, sur

1. Baj-dzk, t. I, col.

1101

NEL Vaioi, La Frante

et i$

grand sohUme

i'oaoi-

dent, t. !, p 27. 2. NoKL Valois,


3.

t.

I,

p. 27.
t,

Dpositions rapports par Nobl Yjllois,

I,

p. 40.

LA DCADENCE DE LA CHRTIENT ET LA RENAISSANCE

113

de calme de la part de la foule, pour notifier l'lection. Ce calme s'tant produit quelques heures plus tard, aprs ({up les
cardinaux eurent pri
la

chapelle et pris leur repas

Mainte-

nant que tout cela est tranquille, dit un des lecteurs, sommesarchenous tous du mme avis? maintenons-nous l'lection de
I

rpondirent treize cardinaux sur Oui oui vque de Bari ? ^eize. Les trois autres taient absents. Mais l'apaisement momentan de la foule n'tait que le prlude d une agitation plus grande. Voici que les clameurs redoublent, plus impatientes, plus menaantes. Les cris Italianol sont
! !

R?cruJil'meuta p*"^*
''"

touffs par les cris


c'est

Bomano Romano Ce qu'il faut au peuple un Pape romain. Romano lo volemo, s'crie-t-on se non ero: I

Pape n'est pas romain, nous le huerons avec tous les cardinaux. Le jeune cardinal Orsini sort de la chapelle et se met en communication avec la foule. Vous Quel est-il? Allez Saintavez un Pape! lui crie-t-il. Pierre . Quelqu'un entend ou feint d'entendre c'est le cardinal de Saint-Pierre, c'est--dire Tibaldeschi. Celui-ci est un romain La foule racclame. C'est alors que quelques cardinaux, apeurs, ont la faiblesse de conseiller au vieux cardinal de Saint-Pierre de revtir les ornements pontificaux. C'est le seul mojen, pensent-ils, d'apaiser momentanment le peuple. On lui dira la vrit quand son effervescence sera tombe. Le vieux cardinal, port par la multitude, emploie le peu de forces qui lui restent protester contre le mensonge qu'on lui impose. Je ne suis point le Pape c'est monseigneur de Bari C'est ainsi que le nom du vrai Pape parvient la foule, mais au milieu de telles confusions, de telles incertitudes, que les cardinaux ont le temps de fuir la fureur qui les aurait sans doute atteints si le nom de l'archevque Prignano eut H souflnin Umc la populace irrite Seul, Pi erre de Ltme
mano^
tutti

Uoccidcremo.

Si le

impassible, traverse la foule pour se rendre sa demeure, iinpo-,

sant
s'il

le

respect autour de lui par sa seule attitude

'

faut en croire

Raymond
;

de Capoue,

il

disait

Le 8 avrilj Nous avons


.

lu

un

vrai

Pape

les

Romains m'arracheraient

les
*

membres
.

avant de

me

faire revenir sur l'lection d'aujourd'hui

Si les autres

cardinaux ne se prononaient pas d'un manire

i^ a^aTiMi

1.

2.

Voir les tmoignages invoqus par Valois, t I, p. 54. Dposition du Raymoad de Capoue. Baluzi, t I, col. U62.

YAUoii,

t.

I^

p. 73.

IIISrOIIlE

GNRALE DE l'GLISE

Pape

est intro-

aussi nergique, leur pense ne paraissait pas plus douteuse.

Le

^^o'cD^d-'ur-*^

lendemain de
iionisation

l'lection, ils

procdrent la crmonie de Tin-

bain VI.

du nouveau Pape, qui avait pris le nom d'Urbain VI. Le couronnement solennel eut lieu le 18 avril, jour de Pques. Ds le 14 avril, Robert de Genve, le futur Clment VIL avait notifi Tvnement au roi de France Charles V. Pendant plusieurs

mois nul ne devait songer

revenir sur ce qui s'tait pass.

Les cardinaux acceptrent la validit de tous les actes du nouveau Pontife, lui demandrent sans scrupule des faveurs, le regardrent dans leurs actes officiels aussi bien que dans leurs conversations prives

comme
par

le

chef lgitime de l'Eglise.


les

Le premier choix de l'archevque de Bari par


et-il t influenc
la peur,

cardinaux
tait

leurs actes subsquents eussent,

semble- t-il,

ratifi celle

premire dmarche. Urbain VI


*.

un

Pape lgitime ou du moins lgitim


Zle
indiscret

Sur qui doit-on

^^

ylie^^^

complet pouvoir
avaient

Doit-on

du revirement qui s'opra bientt dans le Sacr Collge ? L'ivresse du aveugla-t-elle Urbain VI ? Les tragiques pripties qui accompagn son lection troublrenf-elles sa raison? mettre sur le compte d'une si^^iple indiscrtion de zle
faire retomlDer la responsabilit

ou d'une raideur excessive de caractre les incidents regretUibles qui marqurent les dbuts du gouvernement du nouveau Pape ? Dans les temps de trouble, quand la surexcitation est partout dans les esprits, la moindre maladresse de ceux qui ont la responsabilit du pouvoir peut les entraner des abmes. D'une relle lvation de caractre et d'une austrit incontestable, Urbain VI pensait

avec raison qu'il n'tait pas d'oeuvre plus importante h entrela

prendre que celle de


\

rforme de l'Eglise. L'opinion publique la

Xons nous soramos toodug


capital dans la question du

mv

est.

\r^ fait de cclleection d'Urbain VI, parr.e qu'il schisme dOccidnl Oe la lgilitnit d Urbain VI

d^rouient la l.'gitimil de Ion les* IVjpesile IIotu^, M.oniiare IX, liiiiow'nl Vli et Grgoire XII. e' ri lgitimit de (Mmx d Aviu'non, Oi;in<!nt Vil et iiMioit AI II M. >'()i}l Valois aprs avoir rappori in'!iuLiouso:iienl. toii'; li^s in^-i. lents du l'lccfion, conclut en disant que 1 solution du grand ppobliOi' p'.- au xiv picle rcliappe an juycem^nl de Thisluiro . La F'-aaie et le ffra>i<i sckisife, t I, p 82 Mais Mou HAC^RiM-^hT, en s'appuyant sur les fnils mmes i^'aldls par M Yaia'is. rondiit hardiment la lgitimiU^ d Urhan VI, liulUiin criilqi'r, i.s\^>, p 1 ;;s, \i\). \\\\q fi^At aussi la conclusloa trs nette da M Saleubie, Le tj aad S< h-sme. d'(hcide,it,

|)

pfs,

Cni^>().\. Hi t ginerale^ t HI, p, 3 1). de l\\. PA-Ttn. Illst. des f'a~ 131-13i, do Mr,n Kinscii. dans sa nouvelle dilion de \'//htni e de Vl\glise d'IIergonr.'Hher Le raisons militant en favcnr de 1 iilg limite d'Urbain VI

45-51.
t.

do M.

I,

ont t
iy()6. p.

d<^veloppx^OFi

par M. Hemme

d.n> la
'<

Ucv.
/

'thi-^t. et

4V6. 4"

7.

el *Jnn ni ILsviic

CUrj

ru /tf au,

l'JOi, p.

de lia. rcl. if^O*i, G04-611.

p. 544,

LA DCADENCE DE LA CHRTIENT ET LA RENAISSANCE


demandait, dans
la
i

115
in
le

te

<^omme dans

membris. C'est parla

tte qu'il

membres, in capitc et rsolut de commencer. On vit


les

Pape observer avec la dernire rigueur les jenes et les pnitences en usji^e dans TEglIsc, accomplir ses devoirs ecclsiastiques avec une ponctualit exemplaire. On rapporte qu'il portait continuellement sur lui un cilice ^ On l'entendit dclarer la guerre la simonie, rinconduite et aux allures mondaines des clercs avec
une rigueur sans pareille. Mais lorsqu'il voulut brasquemcnt imposer autour de
le
lui,

dans
jus-

\\

ooDt<^oi

corps des cardinaux, ses ides d'austre rforme, les animosits

Colce*

s'veillrent.

Son mpris des mnagements

allait, il est vrai,

qu' l'injure grossire.

On le vit traiter un

cardinal d'imbcile,

un

autre de ribaud, et fermer la bouche

un troisime en plein consistoire en lui demandant de cesser son bavardage idiot'. Des hommes de la trempe de Pierre de Lune et de Robert de Ge-

nve n'taient point disposs supporter de pareils procds de la part de celui qu'ils venaient d'lire. L'imptueux Franais et le fier Espagnol ne furent pas les seuls se cabrer devant ime
telle

attitude. L'indignation
le

devint bientt gnrale.


plein consistoire

Un

jour

que

Pape se
le

plaignait en

d'avoir trop de

Franais dans

Sacr Collge et manifeslail son intention d'y

former une majorit italienne par une nouvelle promotion, on vit un cardinal c France plir tout coup et quitter brusque-

ment la salle '. C'tait le cardinal Robert de Genve. Ce fut le commencement de la rvolte. On tait arriv au mois de mai. La saison des chaleurs commenait. Les membres du Sacr Collge, Tun aprs l'autre, dcmandrent un cong pour motif de sant . Quelque temps aprs, ils se trouvaient tous runis Anagni o ils s'taient donn rendezvous. Qu'allaient-ils dcider? Quelle forme allait prendre leur

Les cRriiicani
^* *^
*^*

'\^,/'

opposition ? Ils se le demandaient sans doute. L'arrive Anagni

de deux cents lances gasconnes et navarraises, commandes par le fameux capitaine Bernardon de la Salle, vieux compagnon de
Duguesclin, qui venait
olFrir sa

protection aux cardinaux dissi-

dents, les encouragea dans leur rsistance.

Dposer
1.

le

Pape,
13 i
;

ils

n'en avaient
Urhan
tr
,

nullement
s.

le droit;

mais

L'lectioQ

Pastor,

I,

Lrfi"KER.
lo

F7, p. 41! et

2.

Voir un

c^rf.'iiu

nointirn

3. Mdkatohi,

Scriplo^es rar. ilal

Us de ce genre dans lUrLi, t. 111, 2 pars, p 725.

t.

X, p. 39-41.

116
(

HISTOIRE GiS^XRALB DE l'GLISB

i riKiJa

Yi n'taient-ils
^'"i'*^^''

pas juges de la validit de leur lection ? Us 5e soucelle-ci


s'tait

nuiift?9^aort
1J73).

^^^

faite

sous la pression de l'meute.

Plusieurs se rappelrent
l'lection
Ils

mme, ou feignirent de se rappeler que de Prignano n'avait pas t srieuse dans leur intention. avaient voulu simplement, disaient-ils, dsarmer la fureur du
un mani-

peuple, en simulant l'lection d'un Pape italien. Bref,


feste

WUici Je
ftL

treaii

ie*

^'*"^eu'^Vj^^'^"

du 9 aot 1378, lanc par les cardinaux, annona au monde que l'lection d'Urbain VI tait entache de nullit et que le Saint-Sige tait vacant. Une missive du roi de France, qu'ils recurent le 18 septembre, les engagea faire un pas de plus *. Le 20 septembre 1378, une seconde lettre collective du Sacr G)llge faisait savoir la Chrtient que le choix du conclave
port sur le cardinal Robert de Genve, qui prenait le
tait

^^^

f^Vaf^'^^^ s*tait

nom

de Clment VII. Le grand schisme

consomm.

Il

cardinal Robert de Genve, ouYeauPapa. La Ghrtieal d'Italie sont svres, car ils ne lui
d'ur hdiea- conduite par lui sous Grgoire
***

pour qui les chroniqueurs pardonnent pas l'expdition


les

XI contre

Florentins rvolts

et

l'horrible

massacre de Csne accompli sous ses ordres au


n'tait
et ses

ennemis seuls incriminent sa conduite prive. Boitant un peu, louchant de mme, mais jeune, ardent, d'une noblesse de stature et de physionomie o l'on sentait l'homme de grande race, apparent la plupart des souverains de l'Europe, jusque-l plus proccup,
il

mois de fvrier de 1377, font les grands politiques,

pas dpourvu des qualits qui

est vrai,

de choses

de guerre et

d* uvres d'art

que de questions d'Eglise, mais deil

venu, depuis l'lection d'Urbain VI, l'me du parti dissident,

1. Cdtte lettre, crite de la main du roi, mais dont la texte ne nous est pag parvenu, parat avoir exjarc une influence dcisive sur l'esprit des cardinaux (Valois, 101; A. BAUDUiLLAfiT, Bulletin critique, 18'.?6, p. 151). La responsabilit mot. I, p rale de Charles V, mal inform et dont la conscience se tranquillisait sur 1 automais celle de son homme de conrit du Sacr Collge, peut tre trs attnue fiance le cardinal d'Amien?, Jean de la Grange, et surtout celle de Pierre de Mries, l'envoy d L'rbain Vi aiiprii da roi do France, dont M. Nol Valois a dcouvert et si tinement analys le rio do liaitre, sont lourJes devant l'histoire. VaviMt t. I, p. ^-93.
;

LA DCAT)K^C'i DE LA CIIKTIENT ET LA RENAISSANCE


tait tout dsign, par ses qualits

117

comme
*.

par ses dfauts, pour

devenir

le

chef du parti schisma tique

Ds

lors,

l'Europe se divisa en deux obdiences, qui se dter-

minrent gnralement par les relations diplomatiques des diverses nations. L'Espagne, l'Ecosse et la Basse-Italie suivirent la France, pour se ranger autour de Clment VII l'Angleterre,
;

la majeure partie de l'Allemagne, la Hongrie, la Pologne, le Da-

nemark,

la

Sude

et la

Norvge,

l'Italie
;

centrale et la Haute

Italie restrent fidles

Urbain VI

mais, tandis que les tholo

giensles plus savants de l'poque, les Pierre d'Ailly, les Gerson, les Henri de Langenstein, les Conrad de Gehnhausen, les Philippe de Maizires et les Ditrich de

Niem

discutaient les titres

des deux Pontifes, tandis qu'au-dessus d'eux, les deux prtendus

Chefs de l'glise universelle s'excommuniaient rciproquement, eux et leurs troupeaux, les saints continuaient fleurir dans les

deux obdiences sainte Catherine de Sienne, sainte Catherine de Sude et le bienheureux Pierre d'Aragon autour des Papes de Rome saint Vincent Ferrier, le Bienheureux Pierre de Luxembourg et sainte Colette dans le parti des Papes d'Avignon. En dfinitive, la situation d'Urbain VI semblait s'affermir. Les Abus de po* plus incroyables fautes la compromirent. Pendant les quelques j,ain vi."
:
;

justement un historien, Urbain n'eut point dplus cruel ennemi de sa cause que lui-mme * .
annes qui prcdrent sa mort,
dit

npotisme sans scrupules', un arbitraire inou, des violences telles qu'on a peine y croire malgr les dtails circonstancis des
chroniqueurs, assombrissent les derniers temps de son pontificat.

Un

Rien n'gale les sinistres extravagances de son expdition contre Jeanne de Naples. Cette reine, sur qui les plus graves soupons pesaient toujours relativement au meurtre de son poux Andr de Hongrie, s'tait prononce pour le Pape d'Avignon. Urbain
Par CC8 mots nous n'entendons nullement qualifier d'une note thologique la fidles qui, de bonne foi, se rallia l'obdience de Clment VU et de son successeur. A ce point de vue, on a raison de dire que le ^chisme d'Occident n'a pas cl un vrai schisme. Dans la grande division qui s'opra alors parmi les fidles, il y eut moin* dsobissance au vritable Pasteur, qu'erreur sur la personne du Pasteur vritable. Voir sur ce point Bouix, De papa, t. I. Dip. 461 DiOT, Logique surnat. objective, n 823; Saiembier, Le grand schisme, p. 5o' 51, 186 et s. 11 suit de l que l'Eglise pendant le schisme n'a pas t prive des sacrements, les deux papes jouissant videmment de ce que le droit canonique
1.

masse des

appelle un titre color.


2. Sale-mbier, p. 110.

3.

PisTOB,

1. 1,

p. 148.

118

HISTOIRE GNRALE DE l'GLISE

rexcommunie, la dclare dchue de son trne, fait prcher contre file une croisade, en confie la direction Tindigne Charles de
Duras, qui s'empare de la vieille souveraine et la
' ;

fait

mystrieu-

sement mettre mort puis, comme Clment VII a lanc contre Charles de Duras un prtendant de son choix, Louis d'Anjou,

Urbain marche lui-mme sur Naples,


soldats mercenaires et pillards.

la suite d'une
dirait pris

bande da

On

le

de frnsie*.

Bientt

il

se brouille mortellement avec Charles, qui l'assige

dans Nocera et met sa tte prix. S'il faut en croire les chroniques du temps, il se serait veng par d'atroces supplices de
six cardinaux, coupables d'avoir conspir contre lui
'.

Yn

tel

souverain pouvait-il tre

le

Pre authentique des

fi-

cels ?

De

ct et d'autre, en se pose la question.

Deux

cardi-

^iscr^-t

de

pouiciie

naux d'Urbain VI l'abandonnent et passent au Pape d'xVvignon. Ce n'est plus seulement l'autorit personnelle du Pape qui souiire de ces excs regretta/es, c'est l'autorit mme du Souverain Pontificat, dont l'ide se trouble dans l'esprit des fidles. Le Christ a-t-il bti son Eglise uniquement sur Pierre ? Le fonde-

ment

Les esprits les plus graves, les plus pieux, comme Pierre d'Ailly et Jean Gerson, se le demandent, et ils concluent que la subordination de l'glise au Pape
n'est-il

pas plus large

a t jusqu'alcrs

un

fait

fortuit,

contingent, ncessit par les

circonstances historiques, mais que la constitution essentielle de


l'Eglise repose sur
l'autorit infaillible
lui concile
le
;

une base plus large


de l'ensemble des

et plus solide, savoir


fidles, reprsents

dans

et c'est ainsi

que s'labore

la thorie conciliaire

que
r-

Concile de Constance fera prvaloir.

Une

autre grave consquence rsulte de la situation.


le

La

forme de l'EgUse, cette rforme qui a t


51.

premier but pour-

1.

Valois,

t.

Il, p.

2. c:ei tains actes

tat A'oism de ralir.aliu


p. 147.
3.

d'Urbain VI no peuvent, selon nous, s'expliquer que par un mentale . M** Baudrillart, Bulletin critiqua, 1S96\

Ditrich de r\'icm raconla

que ces

sU

cardinaux lurent mi3 aux fers

Du vinai-

gre et de la cbfeux furent in!ro(hil3 dans les narines ou dans la bouche de quelques uus. des pointes de jono enfonces sous leurs ongles, des cordes serres au to a- il L::uia ciu^ic Quand Urbain VI s'chappa de INocera. sous la protection <'^ quelques routiers, il trana derrire lui ses prisonniers, lis sur des chevaux et o.\ poss, tte nue, au soleil de la canicule. D. de INibm, L'e scistnate, p. 67-69, 76Nol Valois, La Iirance et le Grand Schisme d Oocident, t. Il, p. 113, 84, yS 'J3 114; Salimbier, p. ilO M Valois a bien dmontr que les rcits des cinq chro;

nig^aeui's

qui nous racontent rexpdilion de Louis d'Anjou r^aples, sont ren^plii

LA DCAnNCE Dl LA CHRTIENT ET LA RENAIiSASCE


suivi par

il9

Urbain VI,
dont

est
les

rendue impossible. Les abus pullulent,

et les largesses

deux Papes

gratifient leurs partisans

multiplient ces abus ^infni^ Les exactions financires auxquelles les


luttes,

deux comptiteurs ont recours pour faire face leurs exasprent l'opinion ^ Pour chapper une odieuse tyranaventureux rvent alors d'une libert absolue des

ff^rTsja3w
^'^^ epris

nie, les esprits

mes. L'idalisme transcendant d'un Joachim de Flore et d'un Jean de Parme est dpass. On aspire une indpendance de
toute discipline extrieure et de
tout

dogme.

Les actes des


le

martyrs des Fraticellcs, rcemment publis par

P. Denifle,

nous difient assez, crit un historien rcent, sur les esprances de ces chrtiens indpendants, dissmins sur toute l'Italie. Ils
sont las du gouvernement hautain de

Rome ;...

ce qu'ils

dent, c'est de pouvoir prier leur guise, dans les

demansteppes du Lad'un
d'au-

tium, sur les hauts plateaux de Calabre, sans glise, sans prtre
et sans liturgie... Ils rvent d'un christianisme trs simple,

ternel Paicr noster balbuti loin des cits, dans la paix des collines,

la lueur tremblante des toiles ^

Le

pril

tait

tant plus grand que, selon la

remarque du mme auteur, les ferments d'hrsie qui pullulaient alors au nord des Alpes, la prdication de Wicief, le demi-islamisme des Bghards de Hongrie, le thisme des Patarins dalmates, le mysticisme impudique des Adamites de Paris eussent t d'un exemple bien sduisant pour une contre qui n'avait oubli ni les rvoltes de Segarelli de Parme et de Dolcino de Novare, ni la thorie rcente en vertu de laquelle Marsile de Padoue dpossdait l'Eglise de son royaum.3
terrestre*.

Urbain VI mourut le 15 octobre 1389 et ne fut rearrett de personne. Clment VII le suivit dans la tombe cinq ans plus tard, en 1394. Le schisme aurait pris fin si les cardinaux de l'un de
ces Papes avaient voulu, sa mort, lire son rival.
rien.
Il

Mort d'Urbin
^
''

n'en fut

Urbain VI succdrent sur

le sige

de

Rome

Boniface

IX

(1389-1404), Innocent VII (1404-1406)

et

Grgoire XII (1406-

d'erreurs. Mais
1.

il

est difficile de mettre


p. lui.

en doute

le fait

des cruauts exerces par

Urbain VI contre ses cardinaux.


Pastor,
t
I,

do LesQUBN et Moiut, Mesures fiscales exerces en Bretagne par les Papes d' Avignon, pendant le grand schisme d'Occident, 1 vol. in-S Pari, iy03, 3. E. Gbbhaht. Rivue des deux Mondes^ t. XvjV, 1889, p. 142.
2. Voir
4. E.

GiBHAKT, Ibid., p. 143,

120
1417)
;

HISTOIRE GNRALE DE l'GLISE

Clment VII succda, sur

le

sieste

d'Avignon, Be-

noit XIII, qui devait rsister, jusqu sa mort, toutes les sollicitations des

hommes

et des

vnements, avec une obstination


des luttes, des ngociations vingt

invincible (1394-1422).
CopfiitE des

Nous ne suivrons pas


fois reprises,

la srie

obdieDC.

vingt fois rompues, entre les deux obdiences.

On

les trouvera

dans les ouvrages spciaux*. Boniface IX* se proccupe beaucoup de reconstituer les finances pontificales mais il
;

irrite le

peuple par ses exactions. Innocent VII

',

passionn pour

le culte

des sciences et des lettres, annonce, par une bulle solen-

nelle, la restauration

de l'universit romaine fonde par Boni-

face VIII

mais il meurt peu aprs, et l'un des plus funestes rsultats de son court pontificat est d'avoir introduit la cour romaine, en la personne de Pogge, l'humanisme paen. Gr;

goire XII*, lu prcisment cause des dispositions pacifiques

qu'on

lui

suppose, ne

fait rien

pour l'union,

qu'il

aussi bien

que son comptiteur. Par cette

attitude,

semble fuir il provoque

contre lui les plus injurieux pamphlets, et dtache de sa per-

sonne,

fait

inou jusque-l, sept cardinaux la fois, qui vont se

placer sous, l'obdience d'Avignon. Ainsi, chacim de ces Papes,

sans qu'on puisse incriminer ses intentions, semble travailler en


fait

contre l'union

t-ant dsire.

III

Eenoit XIII
vi394).

que les cardinaux de l'obdience d'Avignon avaient lu, le 28 septembre 1394, pour remplacer Clment VII, tait ce Pierre de Lune, que nous avons vu jouer, avec Robert
Benot XIII,

de Genve, lors de l'lection d'Urbain VI, un rle prpondrant. Pas plus que ses adversaires les Papes de Rome, il ne devait
NoL Valoib, La France

1.

et le

card, 1896-1902; Lecoffre, IPOO.


2.
Il

L. Salembier,

grand schisme d'Occident, 4 Le grand schisme d'Occident,

vol.
1

iii-8<

Paris, Pi-

vol. in-12, Paris,

tait
3.

Boniface IX, Pierre TomacoUi, issu d'une famille noble appauvrie de Napes. d'une taille leve, de murs pures et d'une grande affabilit. Il s'appelait, de son nom de famille, Cosmato Nigllorati, de Sulmone. On vante

ta science et ses vertus, 4. Angelo Corrario, de Venise, vieillard vnrable, connu par sa haute probit.

LA DCADENCE DE LA CHRTIENT ET LA RENAISSANCE

121

fournir l'histoire le moindre prtexte de suspecter la puret de

ses

murs

et la

hauteur de son esprit.


'-^^

Petit,

mince, g d'environ soixante-six ans, l'homme que


la

pcrtnt

son mrite ou son adresse venait d'lever au poste douteux laiss

mort de Clment VII, n'tait pas, dit M. Nol Valois, l'hypocrite vulgaire que ses adversaires ont fltri. Sa haute naissance il appartenait Tune des plus nohles familles d'Arail avait longtemps profess le gon, sa science juridique l'avaient, ainsi que la puret irrdroit canon Montpellier, prochable de ses murs, dsign de bonne heure au choix de Grgoire XI. Son application s'clairer, sa lenteur prendre parti dans le scliisme naissant, avaient dnot une conscience scrupuleuse. Sous le pontificat de Clment VII, il s'tait rvl vigoureux polmiste, politique inventif, diplomate heureux ses lgations en Castille, en Aragon, en Navarre, avaient tourn son triomphe, non moins qu' celui du Pape d'Avignon. Cette me foncirement ecclsiastique ne pchait que par Texcs de ses
vacant par

qualits

mmes

l'habilet dgnrait parfois


;

en astuce

l'nergie

inflexible devenait opinitre

la dignit personnelle, le
*

got de

un orgueil intraitable . Ainsi que tous les Papes de Rome, Benot XIII, au moment de son lection, avait promis de faire tout son possible pour amener
l'indpendance, aboutissaient
l'union.

Comme, pendant le Concjave,


y
!

ses collgues parlaient de

la ncessit qu'il

aurait peut-tre d'abdiquer dans l'intrt de la


s'tait cri

paix

Quelle bagatelle

Pierre de Lune. Pour

ma

part, j'aurais aussitt fait de dposer le

pouvoir que d'enlever

ma

chape

On ne

prvoyait pas qu' cette abdication Be-

not XIII poserait des conditions telles, qu'elles

ne se ralisecontre

raient jamais.
le

Pendant trente ans on devait

le voir lutter

Pape de Rome, puis contre le concile de Constance et contre ses partisans eux-mmes, et mourir inflexible, en essayant de

prolonger son schisme aprs sa mort par la promesse qu'il ft faire aux trois cardinaux rests fidles sa cause, de lui lire un successeur.

et

L'Universit de Paris qui, par la valeur de son enseignement loUrfeton par les grands hommes qu'elle avait alors sa tte, Pierre ^^.tlr^'^
i.

2.

p.

NoBL Vloib, t. ni, p. 16, 17. Bourgeois dd Chastbrkt, Nouvelle histoire du concile de Constance, Preuves, 107 G. Lb Cocteclx, Annales ordinis carthusiensis, t. VT, p, 65.
;

122

HISTOIRE GNRALE DE l'GLISE

d'Ailly, Jean Gerson, Nicolas de Clmangis, jouissait en

Europe
d'une

d'une influence considrable, venait de prendre

l'initiative

grande campagne de pacification. Lente se rallier l'obdience de Clment VII, malgr les injonctions ritres du roi en 1390 d'intervenir, pour mettre au schisme, par une solennelle remontrance adresse au
*,

Charles

elle avait tent

fin

roi

Charles VI, laquelle resta sans rsultat

^.

Elle fut plus heureuse

en 1394. Une vaste enqute, ouverte par ses soins sur les moyens propres mettre fin au schisme, aboutit au dpouillement de dix dmismille cdules ', qui indiquaient trois modes diffrents
:

sion simultane des

deux Papes, arbitrage consenti de part


en Concile gnral.

et

d'autre, dcision de l'Eglise runie

En

1393,

un

concile national, runi Paris par les goins de l'Universit, se

pronona pour le premier moyen, qu'on appela la voie de cession. Une ambassade fut charge d'en notifier le rsultat Benot XIII
tant au
le

nom

de l'assemble qu'au

nom du

roi

de France, et pria
lettres

Benot Xli

Pape d'y accder pour le bien de la paix. Le ton autoritaire, impatient, presque menaant des
blessa-t-il
?

de

bstinmeat
*
iquer.

l'Universit de Paris
l'autoritaire

la

susceptibilit

jalouse

de

Aprs quelques rponses dilatoires, il rpondit que la voie de cession n'tait pas admise en droit, qu'elle n'avait pas pour elle la tradition de l'glise, que la seule voie possible tait une confrence en lieu sr avec son comptiBenot XIII
teur.

En

vain le roi de France le


;

ft-il

prier en son

nom

par des

envoys spciaux

en vain les cardinaux joignirent-ils leurs ins;

tances celles de l'ambassade royale

en vain Pierre d'Ailly parvint-il, au moyen de ngociations patientes et habiles, gagner la voie de cession le roi des Romains Wenceslas. A toutes ces suppliques, le Pape d'Avignon rpondit qu'il croirait pcher mortellement
n'tait
s'il

employait ce moyen. Le Pape de Rome,


*,

il

est vrai,

pas plus dispos de son ct accepter les propositions

des rois de France et d'Allemagne

une dception cruelle pour l'Universit de Paris. Depuis quelque temps, un projet se faisait jour ne plus reconnatre

Ce

fut

1. P, FttKr,

La Facult de thologie de Paris, tome IH,

p. 97-103.

i.Ibid,
4. <

p. 104.

3. Ibid., p. 105.

J, disait-il, senu Froissart, pour traits ui paroles que le rois d'Allemagne leurs consoux aieni fait, j ne me soumettray leur voulent . FaouHii ni
t.

XYI,

p. 86, 117.

LA DCADENCE DE LA CHKTIKM ET LA RENAISSANCE


le Pontife, parjure la

123
La iuutraction
(la^iJ,.

promesse qu'il avait faite son sacre, et se soustraire son obdience. Aprs en avoir longuement delibr, un concile national tenu Paris vote, dans une sance

du mois de

juillet

1398, la soustraction d'obdience.


le roi, est notifie

La

dcision

de l'assemble, promulgue par

Benot

XIU
Le slga
'

par Pierre d'Ailly, et appuje militairement par le condottiere Geoffroy de Boucicaut, qui fait le sige d'Avignon et tient pendant
quatre ans
le

Pape

captif dans son palais.

Mais

Bravant le feu, bravant la sape, Dans son nid d'aigle, d'o il domine L Fontife reste inbranlable...
Il
Il

le

monde,

voit la clirlicnt dchire, voit l'Eglisf en branle et sans tiroon.

voit, dans la mer qui monte en mugissant, Les saintes mes qui se dsolent ; Et, se consid'Tant comme le vrai Pape, 11 dit nanmoiu Je ne plierai pas 1.
Il
:

Saint Vincent Ferrier et dix-sept cardinaux abandonnent ds


lors la cause de Benot XIII. D'autre part, l'Universit de Paris,
e

rendant bien compte qu'une dmission du Pontife obtenue

/ar la force serait sans valeur, dsesprant d'ailleurs de vaincre


l'obstination de Pierre de Lune, se range
pacification
:

un

autre

moyen de

la

runion d'un concile cumnique.

Le Pape

septembre 1403, l'Universit de Paris avait notifi au la restitution d'obdience, vote au mois de mai prcdent sur la proposition du roi de France, et avait impos comme condition de ce retour la convocation d'un concile par le Pape dans
l*"

le dlai

d'un an. Mais

le caractre

gure de compter sur ime initiative de la convocation d'un concile indpendamment de la volont des deux Papes.

de Benot XIII ne permettait de sa part. On se fit l'ide

covocation
*^'^^

couciU

1.

Frdric Mi3tk.vl, Nerto, caat

III.

liracani lou fi, bravant la mino, Dins soun nis d'aiglo ounte doumino,

Lou
Ij3,

vii

pountifo resto siau...


;

D'aquu fnoumem vi estrassado


crestianta vi d'eilamount Qleise a brand senso timoun; Vi, dins la mar que mounto e ttfno, l santis amo traire peno E, se oresnt Papo ver ai.

La

Eu

dis

pamens

Noun pUgarai

124

HISTOIRE G^'RALE DE l'GLISE

Ce projet tait surtout prn, depuis quelque temps, en Allemagne. Conrad de Gelnhausen, ancien tudiant de la Facult de
thologie de Paris et actuellement chancelier de la nouvelle uniLes thories versit de feoein&iresde prenstein,

Heidelberg, s'en tait

fait le

promoteur. Henri de Lan-

^e

galement form l'universit parisienne, s'en tait constitu l'ardent dfenseur et le profond thoricien. En lool, dans un crit intitul Consilium pacis de unione ac reformatione
clar qu' ses

Ecclesix in Concilio universali qurend^ Langenstein avait d-

yeux

le

schisme

tait

un mal survenu par

la per-

mission de la Providence pour oprer la rforme de l'Eglise. Cette rforme devait consister dans l'attribution de la prmi-

nence aux conciles gnraux, au dtriment de


Papes.

l'autorit

des

Jurisconsulte, mathmaticien, conomiste minent

',

en

mme

temps
et

qiae thologien

de grand renom, Langenstein employait


a

la dfense

de son S3'stme toutes les ressources d'un esprit dli

d'un vaste savoir. Partant de ce prtendu principe, que

constitution de l'Eglise doit tre juge d'aprs les

mmes

rgles

que

la constitution

de toute socit, observant d'ailleurs, que de la socit ecclsiastique est Tordre et


a

toute loi doit tre interprte par rapport la fin qu'elle veut atteindre, et

que

la fin

paix du
fallait

monde

chrtien, le thologien-juriste concluait qu'il ne

pas accorder ime- importance exagre l'institution de la


le Christ.

Les vnements providentiels montraient, bien que le seul moyen d'assurer Tordre dans l'glise tait d'accorder la suprmatie un concile convoqu par l'empereur.
L'Eglise, qui seule le Christ a dit que les puissances de Tenfer

Papaut par

ne prvaudront point contre


tution essentielle.
Jeft2 Gtrtcji,

elle,

trouvera

l, disait-il,

sa consti-

Quatre mois aprs la restitution d'obdience de la France Benot XIII, le l^'' janvier J404*, le chancelier de TUniversit de Paris, Jean Gerson, prchant Tarascon devant le Pape
d'Avignon, dveloppa des ides presque aussi radicales. La cessation

du schisme s'impose,
fin.

disait-il

en

substance.

La

fin

de

-Cm

TEglise c'est Tordre et la paix. Le Pape ne peut pas suffire


obtenir cette

Tout autre moyen ncessaire

sera lgitime.

1.

Voir JA5SSBH,
NoBL Valois,

V Allemagne
l,

la fin du Moyen Agt^ trad, Paris,

p. 392, 393.

%,

III, p.

417,

LA DCADENCE DE
Or,
il

LA.

CiaTlENT ET LX RENAISSANCE
:

125

n'est

qu'un seul moyen

c'est la

convocation d'un concile

universel*.

L'homme
les plus

qui s'exprimait ainsi tait rput parmi les prtres

minents du clerg de France. Jean Gharlier, dit Gerson, qui devait remplir un rle prpondrant aux conciles de Pise et de Constance, tait n au village de Gerson dans le diocse de

Reims, le 14 novembre 1363', dans une famille de condition trs humble. De fortes tudes, poursuivies au collge de Reims, puis au collge de Navarre, o il eut pour matre Pierre d'Ailly, le conduisirent bientt aux plus hautes dignits. Chancelier de l'Universit de Paris en 1395, il se distingua tellement dans ces
fonctions, que, suivant l'expression de

Launoy,

il

se

ft

de ce

'

mot de

chancelier une sorte de

nom

propre

Administrateur,

diplomate, rudit, polmiste, mystique, 1403, publi sa Lettre aux tudiants sur

Gerson avait dj, en


la

rforme de la thologie, et peut-tre ce livre de la Mendicit spirituelle, ou Parlement secret de V homme avec son me^ qui rivaliserait de rputation avec

V Imitation, a

crit

M. Paulin

Paris,

si

on
le

le

lisait

aussi

communment'. Tel tait l'homme qui,

la suite

du thologien

plus re-

nomm
l'glise

de l'Allemagne, ne trouvait, pour remdier l'impuistant les tristes vnements de cette poque avaient jet

sance des Papes, qu'une thorie subversive de la constitution de


;

de trouble dans les meilleurs esprits.

Quant au peuple, qui ne savait pas s'lever de si hautes spculations, il se demandait s'il n'allait pas voir bientt la fin du monde. Les signes prcurseurs n'taient-ils pas apparus? Les jfm wicM
partisans de Benot XIII

voyaient naturellement

TAntechrist
le

dans

le

Pape de Rome

et

ceux d'Innocent VII dans


le

Pape

d'Avignon. Les prophties les plus tranges trouvaient crdit*.


Angleterre, les disciples de Wiclef, sous

En

nom

de pauvres

prtres, /)oor /)r/5/^, rpandaient les doctrines de l'hrsiarque.

du schisme, dans un libelle intitul de Papa romano, le fougueux professeur s'tait cri Voici le temps propice que l'empereur et les rois rclament
; :

On

se souvenait que, ds l'ouverture

p 54 l'H. de thologie de Paris, t. IV, p. 224. 3. P. Paris, Les manuscrits franais, t. 11, p 115 117. On sait que aulaurs ont altribu Gerson le livre mAuo ilo V fhiiiati'.n,
1.
t.

Gbrsokii opra,

l,

2. Fbet.

La

b' acuit

queqaM

4. Cf.

Pastor

t.

I,

15M09,

U^i-

;S.

26

HISTOIRE G.NP.ALn TE /feCxUSE

i'iiritagc (le l'Eglise

En

1380
et

et

138 1, pendant qu en Alle-

Henri de Langenstein attaquaient rglise dans sa hirarchie, Wiclef avait essay de la ruiner dans
ses dogrmes les plus essentiels
:

mngnc Conrad de Gelnausen

Que

charrue fidle, crivait-il


la lecture

dans son Prospeculiim^ puise sa doctrine dans


Bible
:

de

la

on y trouve la foi plus pure et plus complte que dans mais ce fut tout ce que les prlats commentent et professent surtout dans son Trialogus^ compos (>ans Tanne qui prcda
;

sa mort, en 1383,

que Wiclef publia ses doctrines

les plus rvo-

lutionnaires, savoir

que

les effets

den sacrements ne sont ds


;

qu'aux mrites des personnes qui les reoivent que tout suprieur, civil ou religieux, est dchu de son autorit par le seul fait

que tout arrive par ncessit; que la pense que nous avons de notre libert est une perptuelle illusion que l'Eglise existe certainement quelque part, mais
qu'il est

en tat de pch mortel

qu'elle peut tre rduite

quelques pauvres laques disperss


ses disciples, les pauvres prtres

dans divers pays'.

Aprs

la

mort de Wiclef,

se mlrent la secte hrtique des Lollards,

dont l'origine est

mal connue,

et qui professaient la

ngation de la proprit indi-

gouvernement s'alarma. En 139o, les Lollards ayant affich aux portos de Westminster et de Saint-Paul des placards diffamatoires contre le clerg, un concile national, assembl Londres, condamna dix- huit propositions extraites du Trialogus. Le 10 mai 1401, un prtre de Londres, William
viduelle. Alors le

Samtre, convaincu d'avoir enseign les doctrines de Wiclef, fut


brl en prsence d'une foule immense.

L'nergie de

la

r^

pression brisa pour un temps, en Angleterre, les doctrines


renatre sur le continent avec Jean Hus.

com-

bines des Wiclefstes et des Lollards, Mais elles allaient bientt

IV

Au

milieu de ces altrations criminelles des aogiues, de

cet

obscurcissement des principes de la hirarchie, de ce dsarroi des


1. Sur les docfrincs de Widcf, voir Bo^pcet, IJist. rfe* variitiom^ liv. XI, n 153 Pastor, list. des Papes, t. I, p. i70 et s Denzinger Bat^wart, Enchiri' dion, n^ 581-6'i5 et TaSAU. Les origines du schi-me anglican, p. 6-14.
;

LA DCADENCE DE LA CHRTIENT ET LA BENASSANCE


consciences, Thistorien est tent de se

127

demander o

tait l'esprit

que Dieu n'avait pas cess de susciter, nous Favons vu, dans les deux obdiences. La grande sainte qui avait comme illumin les dbuts de cette sombre priode par la sagesse de ses conseils non moins que par la sublimit de ses extases, sainte Catherine de Sienne, ne s'tait jamais
les saints,

vraiment catholique. Il tait d'abord dans

.\tiiiude d'
"ajoie
,,

de Seone.

lasse, jusqu' sa mort, arrive

en 1380, de

faire

entendre aux

oreilles des Papes, des rois, des seigneurs et

des peuples, la palonderrtain de l'lec:

role de la justice et de la paix.


elle n'avait jamais

Tmoin de rlection d'Urbain VI,

dout de sa validit.

Au

tion de Robert de

Genve,

elle avait crit

au Pape de Piome

n'est point

un
;

vicaire de Jsus-Christ qu'ils ont lu, c'est

Ce un

Antchrist
Pre,

jamais je ne cesserai de voir en vous,

mon

bien-aim

le vicaire

de Jsus-Christ sur

la

terre.

Saint Pre, acceptaz la lutte sans crainte...


vit le Pontife

Courage donc. Mais, quand elle

employer, pour oprer

la

rforme, des

moyens

si
:

peu vangcliques, elle fit entendre une courageuse protestation Accomplissez votre tche avec mesure, et non pas sans mesure, lui crivait-elle... Pour l'amour du Christ crucifi, modrez un peu ces mouvements subits que vous inspire votre nature '. Car,
disait-elle, la justice

sans la misricorde n'est plus la justice, ce

serait plutt l'injustice.

Lorsque
dans
les

la division dos

deux obdiences
a

fut

un

fait

accompli,
religieuse,

Catherine pancha son

me
:

pleine de tristesse

une

termes suivants

mais

ni loi ni

Chaque poque a ses tourments, aucun autre n'avez vu un temps aussi troubl que

celui-ci. Vois,

ma

sur, et ton
veiller et

me

sera abreuve de douleur et

d'amertume, vois
C'est le

les tnbres qui se sont

tendues sur l'Eglise...


;

moment de

non de dormir

c'est le

moment de

vaincre l'ennemi force de prires, de larmes, de travaux, de


dsirs pleins

d'amour
au plus

et d'oraisons incessantes

Mais Cathe

rine ne trembla jamais pour la vitalit


s'criait-elle

de l'Eglise.
j'ai

J'ai

vu,

Epouse du Christ dispensait la vie, parce qu'elle a en elle-mme une telle vitalit, que personne ne peut la tuer... j'ai vu que sa
fort

de la tourmente,

vu que

cette

1. ToMNfv-K'.. t

\.KMA,-IO,

IV. p <)4, 542 et IV, p. 143.

s.

Ua^b, y. ZJ.

lH

HISTOIRE GNRALE DE l'GLISE

fcondit ne diminuerait jamais,


croissant*. Catherine

mais qu'elle
le

irait

toujours en

bonheur de voir la paix revenue dans l'Eglise, mais elle expira en disant ceux Restez fidles Urbain VI, qui entouraient son lit de mort
:

mourut sans avoir eu

car

il

est le vrai Pape.

Le Bienheureux Pierre d'Aragon,

issu de race royale, entr

tout jeune dans l'ordre de saint Franois, passait aussi pour tre

favoris de visions clestes, d'extases et de prophties.

Il

profita

de ses alliances princires pour rappeler aux grands leur devoir de se rallier au Pape romain.
j

BiiaaaareuT

Ltiximboyrg

Mais Dieu multipliait aussi ses grces de choix dans Tobdience d'Avignon, o tant de pieux fidles, d'une indiscutable bonne foi, ne dfendaient la cause de Clment VII et de Benot XIII avec tant d'obstination que parce qu'ils croyaient dfendre par l l'unit de l'Eglise et de sa hirarchie. Les modles
de saintet s'y multipliaient. C'tait ce jeune cardinal Pierre de

Luxembourg, a le saint Louis de Gonzague du xv^ sicle , mort dix-huit ans, aprs une vie d'une puret et d'une douceur
angliques
^
;

c'tait l'ardent

missionnaire et thaumaturge, saint


et les vertus opraient
et

Vincent Ferrier, dont


racles de conversion
qui,
^
;

la parole
c'tait

des mi-

l'humble

comme

sainte

Trse, fut la

grande sainte Colette, rformatrice d'un grand Ordre

religieux*. Saint Vincent Ferrier et sainte Colette devaient

un

jour se sparer de l'obstin Benot XIII

aiat Yiacest

mais le Bienheureux Pierre de Luxembourg mourut sans avoir exprim le moindre doute sur la lgitimit du Pape d'Avignon. Cette mystrieuse conomie des grces divines ne peut troubler
;

F^rrhr.

j^ foi

^^

chrtien.

Au

milieu

mme

des agitations du Schisme,


:

saint Vincent Ferrier crivait

avec raison

Nous ne devons

pas juger de

la lgitimit

des Papes par des prophties, des mi-

racles et des visions.


loiSj

Le peuple chrtien

contre lesquelles les faits

gouvern par des extraordinaires ne peuvent rien * .


est

En
1.

d'autres termes, les miracles et autres faveurs

spirituelles

Gapecelatro. p
\'

24

i?

243.
juillet,
t. I,

2. Bou.Af^DtSTES,

Acta jancforum,
'

p. 42^, 483.

3. R,
4.
'

Fage?, 0. P. Histoire

Douillet

Sainie Colette,

l-'8i

sa^nt Vincent Ferrier, 1893. Comte de uamiiehet. Vie de sainte Colette^


;
<

1887.

5
t. I,

De mode,rno Ecclesi scismate, Bibl. nul.


p. 2-^2.

a<>

1470.

Cit

par Nobl

Valois.

LA DCADENCE DE LA CHRTIENT ET LA RENAISSANCE


pouvaient tre alors donns pour

129

rcompenser la foi individuelle et difier le peuple chrtien, et non pour servir de preuves la lgitimit des Pontifes. On n'en pouvait donc rien lgitimement conclure ni pour l'un ni pour l'autre des prtendants la
Papaut.

poque dans des mes individuelles, il se manifesta dans une grande institution ecclsiastique, qui devait, aprs avoir beaucoup fait pour le renouvellement de la vie chrtienne, donner au monde, en ce triste xiV* sicle, si sombre et si troubl, le plus suave, le plus beau des livres sortis de la main des hommes, puisque l'Evangile vient de Dieu , Imitation de Jsus-Christ. Nous voulons parler des Frres de la vie commune , fonds par le vnrable Grard de Groote . Prdicateur d'une loquence vhmente, dit M. l'abb Salembier, Grard de Groote est le Vincent Ferrier de la Hollande et du nord de l'Allemagne rformateur du clerg, il prlude la mission de Vincent de Paul duL'esprit chrtien ne se rencontra pas seulement cette
;
;

L* Frret

commua

cateur de la jeunesse,

il

lui

consacre toute sa vie, comme Joseph


le

Calazanz

fondateur d'ordre, c'est

Jean-Baptiste de la Salle du

xiv^ sicle*.

L'Ordre fond par Grard de Groote, celui des Frres de la


vie

commune, qui accepta plus tard, en 1395, la Augustin, et tablit Windesheim le centre
uvres,
tint

rgle de saint
illustre

de ses pas da

d'abord une place intermdiaire entre les congr-

gations existantes et le clerg sculier.

On

n'y faisait

vux. On n'y demandait rien la charit des fidles. Chaque maison devait se suffire par le travail des Frres, qui levaient la jeunesse et copiaient des manuscrits, Thomas a Kempis nous a
laiss le tableau ravissant
asiles.

de la vie qu'on menait dans ces pieux


dit-il,

chacun j exerait l'humilit, qui est la premire des vertus; elle fait de la maison terrestre un Paradis, et transforme les hommes mortels en pierres vivantes du temple de Dieu. L fleurissait l'obissance l l'amour
;

Du

plus grand au plus petit,

de Dieu

et

des

hommes

chauffait les curs.

Ceux

qui

taient

venus froids en repartaient pleins de joie, tout chauffs par la parole sacre... L semblait revivre, dans toute sa fracheur^ le

1.

N en

1340,

2. Salimbibb,

mort en 1334. Le gravd schisme d'OcGient,

p.

130

HISTOIRE GNRALE DE l'GLISK

mmoire des Pres de l'antiquit, et la vie ecclsiastique s'levait, conformment aux traditions de l'glise, jusqu'au degr de la
plus haute
perfection
'

On
'.

a dit que l'uvre de Grard de


:

U Imitation

d9

Groote peut se rsumer en quelques mots


^ l'Imitation de Jsus-Christ
le titre

11

rappela les

hommes

Jms-ChrUt

que devait prendre

le

Limitation de Jsus-Christ, c'est recueil des maximes dont vivaient

les Frres

de la vie commune. L'hypothse la plus probable, en en rapporter l'origine ces recueils ou rapiaria

effet, est qu'il faut

de maximes, de prires, d'lvations, de colloques, que les diverses maisons dpendantes de Windesheim firent cette poque.

Les quatre

ne seraient que le rapiarium d'un homme de gnie, peut-tre de ce Thomas a Kempis, que nous venons de voir exalter la vie et les vertus des fils spirituels de Grard de Groote ^ Cette lite de saints et de pieux personnages maintenait dans l'Eglise le pur esprit catholique. L'attachement l'unit de l'glise et au Pape tait aussi trs profond dans les masses.
livres de l'Imitation

Comme
Parmi

il

n y a qu*un Dieu

s-cieux, crivait Froissart,


.

il

ne

peut et ne doit tre de droit qu'un seul Pape sur terre


les docteurs

eux-mmes, de courageuses protestations se faisaient entendre. Dans rassemble du clerg de Franco tenue Paris en 1406, Pierre d'Ailly blma la faon irrespectueuse dont certains membres de l'Universit parlaient du Chel de l'glise, et Guillaume Filastre, depuis cardinal, dnia formellement un concile gnral le droit de juger le Pape *. Mais l'ide du Concile tait lance et faisait du chemin. Lepro^^ adopt par les cardinaux des deux obdiences, de prendre i^^' ^'^^ibf or^* conciliaire brusquement la direction de l'glise et de convoquer un concile, tait approuv par les universits de Paris, d'Oxford et de Boi.

Opra Thomx a Kempis, Antwerpiae, 1615, cap. XXI, n*

9, p.

951.

Papes, t. 1, p. 159. 3. C'est l'hypothse laquelle se range M. l'abb Vacawdard dans la Hevue du clerg franais, du 15 dcembre 1908, p. 663 et s. Spitzbw, Nouvelle dfense de Thomas a Kempis, 1884; Les hollandismes de l' Imitation de J.-C, 1884; J. Bbuckib, fhonias a Kempis et l'Imitation de Jsus-Christ, nouveaux documents, dans les tudes du 5 mai 1914, p. 366-369. Cf. Potol, L'auteur de l'Imitation de J.-C. ; Fotci, Gerson und Gersen ; Malou, Recherches historiques et critiques sur le vritable auteur de r Imitation de J.-C; Docheshb, dans le Bulletin critique de 1889, p. 228; Dunru, Kritische Bemerkungen zur Gersen- Kempis frage; A. Loth, L'auteur de l'Imitation de J.-C, dans la Bev. quest. hist., de 1873.

1. Pastor, Hist. des

4.

Pastob,

t.

I,

p. 193.

LA DCADENCE DE LA CHRTIENT ET LA RENAISSANCE

131

logne.' Elles se

fondaient sur le droit naturel et divin que doit


le

avoir l'Eglise de trouver en elle-mme

moyen de

reconstituer

son unit \ Rduit, dans son application, au cas d'absolue ncessit, ce droit de l'Eglise tait, en eilet, mdniable. Mais encore
fallait-il

que

les titres des

cardinaux fussent incontestables


ft rgulirement

et que

le

Concile convoqu par eux

constitu.

La

ralisation trs incomplte

de ces deux conditions devait, non

seulement

faire carter le caractre

cumnique du

futur concile,

mais encore

laisser planer

de graves doutes sur la valeur de ses

dcisions disciplinaires. Si les cardinaux doutent de la lgiti-

mit de leur Pape, disait un

homme
?
*

sage, Charles de Malatesta,

prince de Rimini, pourquoi ne doutent-ils pas de la lgitimit

des pouvoirs qu'ils tiennent de lui


runi

Il craignait

que

le Concile,

pour

rtablir l'unit, n'aboutit


lui

une

trinit.

L'vne-

ment devait

donner raison

Convoqu Pise par les cardinaux seuls % malgr l'opposition ^ formelle, non seulement de Benot XIII, mais du Pape de Rome Concile de Pis*
Grgoire XII, ne pouvant aspirer se dire l'organe de l'glise
universelle, puisque plusieurs nations n'y
sentes, le

taient

pas repr-

pseudo-concile, runi le 25 mars 1409, compta, ses

runions les plus nombreuses, 24 cardinaux, 80 vques, 102 procureurs d'vques absents et un trs grand nombre d'ecclsiastiques, dont

300 docteurs *. La solennelle procession par laquelle l'assemble clbra son ouverture, et le titre d'oecumnique qu'elle s'attribua ne pouvaient lui donner l'autorit ncessaire pour imposer au peuple chrtien, et surtout aux deux Papes, l'obissance

ses dcisions. La manire violente, excessive, prcipite avec laquelle elle procda, compromit le peu de prestige qui lui resMartwb wt DoRAW), t. VII, col. 894, 898. Si de papa dubitant, cur non de cardinalatu f Sur Malatesta, qni fut un des plus beaux caractres de ce temps, et sur son fIa nolitique, voir HpL, t. X, p. 17i> et s., 259 et s , 307 et s ot pnssim. 3. Quatorze cardinaux de l'obdience de Rome et dii .^^inanx de l'obdiencd d'Avignon. 4. Voir la liste des membres du Concile dans d'AGHBRT, Spieil, t. 1, p. 853.
1.

2.

132
lait.

inSTOIPiE

GNRALE DE l'GUSE

Le G)iicile Je Pise tait men par un homme habile, intrigant, aussi rompu aux affaires du monde qu'il semblent tranger celle
^q Dieu
*,

Balthazav

ce cardinal Balthazar Cossa, qu'on accusait d'avoir dans

cume les mers de Sicile sur im bateau de pirate *. L'assemble, par un dcret dont on ne trouve aucun exemple dan
sa jeunesse

que les votes auraient lieu par nations et non par ttes, puis, par une sentence non moins inoue dans l'histoire de l'Eglise, dclara Benot XIII et Grgoire XII dchus du Souverain Pontificat comme hrtiques ils avaient en effet, disait-elle, viol l'article du Symbole: Credo in Ecclesiam,,, unam. Le jugement tait aussi injuste qu'illgal. Aprs avoir promis de prendre des mesures pour la rforme d rgUse dans sa tte et dans ses membres le concile de Pise couronna son uvre en dcidant que par commission du Concile, les cardinaux liraient un nouveau Pape. Un peu moins de
la tradition conciliaire, dcida
:

prcipitation
les

et peut-tre tout sauv.


roi

En

ce

moment mme,

d'Aragon remettaient au patriarche d'Alexandrie un document les autorisant annoncer l'abdication pure et simple de Benot XIII. En mme temps, une lettre du roi de France, crite ses cardinaux, les suppliait de ne pas trop
hter l'lection.

ambassadeurs du

EleciioQ
^'

^'^^iim)^^

Quand, le 26 juin 1409, la lettre du roi de France arriva et qu'une ambassade du roi de Gastille se prsenta pour demander une audience, il tait trop tard. L'influence de Balthazar Gossa venait de faire lire un pacifique et faible vieillard de soixantedix ans, Pierre Philargis,
lieu
qxii prit

le

nom

d'Alexandre V'.
en comptait
trois.

Au

de deux Papes, dsormais

la chrtient

Texpreasion de saint Aj-roaii, vir in temporalibus magnus, in spirituaSumma historialis, p. ll, lit. 22. c. 6. nullus omnino atque ineptus. 2. C'est rsccasation porte par Diitbicb db Nibsi. Elle parait tre calomnieuse Cf. PtATiiri, D vitis pontif., p. 248, et la Chronique <U Saint-Denis, au rgn* de Charles VI, Uv. 33, c 28. 3. Ce fut surtout Balthazar Cossa qui fit cette lection , dit HriLi (t. X, p. 292) Cf. Marthb, Vit. script.. qui s'appuie sur divers tmoignages contemporains
1. C'est

libus

sciim., 1. llf, 51 ; Platiita, De vit. pontif, in vit. ; AlexaniH V. Que penser de la lgitimit de cette lection ? Pastob [Hist. des Papes, t. I, p. 200, 201} et HaaGBSRCRTeiii {Hist. de l'Eglise, t. IV, p. 534), la considrent comme radicalement nulle, le Concile de Pise n'ayant t convoqu ni par TEglise entire, ni par le Pape lgitime. Plusieurs considrent cependant Alexandre Y comme un yrai pape. En lait, la majorit de l'Eglise se rallia lui. Sur le droit qu'aurait un Concile rgulier dans le cas d'un Pape hrtique ou d'ua Pape douteux, voir Mazzilia, D vera Religane et de Eccleaia Ghrisli, p. 477,
t.

VI, p. 1115

Thbod.

NiB,

Ds

818.

Sur

le caractre

du

Gonoilfl

Pi^e, tot

Bimr5,

De

conciliis et Ecole ja,

t. II, 0. 8.

LA DGADE^C1 DB L aiRTIEKT ET LA RENAISSANCE

433

grecque de Candie, de parents trs pauvres qui l'avaient abandonn ds sa plus tendre enfance, le jeune Pierre Philargis mendiait son pain par les chemins, quand il fut rencontr par un Frre mineur italien, qui, frapp de ses dons nal'le

N dans

turels d'intelligence

et de docilit, le

fit

recevoir dans son coului

vent.

De

brillantes tudes

Oxford

et Paris

valurent une
ville,

chaire de professeur de philosophie dans cette dernire


il

une grande rputation de savant et d'orateur. Mais la fermet du caractre n'tait pas chez lui la hauteur des dons de
s'acquit
l'intelligence
;

et c'est

prcisment parce qu

il

avait

trouv ce

dfaut en Philargis, que Balthazar Cossa lavait pouss la Papaut, esprant gouverner l'Eglise en son

nom \
Influence dt

Sa prvision se ralisa. Par timidit, par reconnaissance ou par faiblesse, Alexandre V resta sous la dpendance de son lgat Balthazar Cossa.
S'il

CoMa.

rentra victorieux

Rome

avec les

troupes de Louis

II

d'Anjou, ce fut grce la diplomatie et

au

concours belliqueux

de Balthazar Cossa '

s'il

se retira ensuite
;

Bologne, c'est parce que

Cossa

l'avait dcid ainsi

s'il

dis-

tribua avec une largesse excessive les bnfices et les privilges

autour de
sid

lui,

ce fut surtout en faveur de ses amis et de ceux de

Cossa. Mais son pontificat fut de peu de dure. Aprs

avoir pr^

aux destines de l'Eglise pendant dix mois et quelques jours, Alexandre V rendit le dernier soupir le 3 mai 1410, en recommandant ses cardinaux la concorde et la paix. Quatorze jours aprs, ceux-ci lui donnaient pour successeur Balthazar Cossa lui-mme, qui se fit ordonner prtre le 24 mai, consacrer et couronner le lendemain. 11 prit le nom de Jean XXIII. Le nouveau Pape ne fut pas le monstre que certains historiens ont voulu voir en lui. C'est assez qu'on ait pu Taccuser de son
vivant, sans trop soulever les rcriminations
d'avoir brigu la tiare, d'avoir exerc

Mort
(1410).

j^**^

tij

de ses

partisans,
les votes

ime pression sur

de ses collgues
dcesseur
".

*,

et

mme

d'avoir abrg les jours de son pr-

Jean XXIII n'a ni renouvel,


293, a not^
faire

comme on

l'a dit, les

1.

UiFLR,
]

t.

X,

p.

faire espt^rer

ilos'a d'en

un autre dfaut de Philargis, qui pouvait auMt un instrument de Ra politique c 11 ne dtestait


:

pas

confortable et aimait les bons vins capit^ux. d 2. IltrL, t. X, p. 29Tk a. HFLlf, t. X, p. 30(1. A Wifiit t. X, p. 309.
&. Uifii,
t.

X, p. 307,

134
brutalits de

HISTOIRE GNRALE DE 5-*GLISE

Robert de Genve, ni prlud, comme on Ta prtendu, aux orgies des Borgia*.Le rcit qui le reprsente, au conclave, se faisant apporter le
et disant
:

C'est
lui, il

manteau de moi qui suis le Pape ,

saint Pierre, le revtant


est

une pure lgende


lection
fut

*.

Mais avec

faut bien Tavouer, l'esprit d'intrigue et de

mon-

une humiliation pour l'Eglise. Et, comme si la Providence, avant de donner la paix et l'unit la Chrtient, voulait que tous les maux dont elle avait prcdemment souffert fussent en mme temps pousss aux extrmes, on devait voir, sous le pontificat de Jean XXI II, les thories les plus hardies d'un Marsile de Padoue et d'un Guillaume d'Occam, qui avaient nagure tant scandalis la sainte Eglise, se produire en plein jour au milieu du
danit vint s'asseoir sur le trne pontifical.

Son

Concile de Constance, et

les doctrines les plus

cyniques d'un

Wiclef retentir dans la plus auguste assemble du monde par la bouche insolente de Jean Hus. On a dit que le caractre de Balthazar Cossa avait paru changer aprs son lection, qu'il ne parut plus le mme homme qu'auparavant, qu'on ne reconnut plus en lui le politique avis dont l'excellent Chroniqueur de Charles VI avait not les qualits
brillantes
'.

En

effet, cet

habile devait en tout chouer honteuse-

ment. Mais peut-tre


surnaturelle

est-il

dans l'ordre que, dans une uvre


toutes les habilets

comme celle de l'Eglise,

humaine

chouent
Concile de

et se

tournent contre celui qui les emploie.

L'assemble de Pise avait dcrt qu'un nouveau concile se


runirait dans trois ans.

En

1412, Jean XXIII dcida de le con-

voquer Rome. Mais on se perdit en pourparlers peu prs stNicolas de Clmangis raconte qu'aux deux premires riles. sessions, au moment o on invoquait le Saint-Esprit, im hibou
vint tire d'aile se placer en face

eut beaucoup de peine le 3

du Souverain Pontife, chasser avec un bton *.

et qu'on

Bref,

le

mars 1413, Jean dclara dissoudre l'assemble et convoquer pour le mois de dcembre un autre concile dont le lieu de runion serait ultrieurement fix. Ce fut l'occasion pour le roi de Naples^
i. Voir dans IIflb, t. X, p. 310-314, l'expos et la rfutation de ces diverses aocusalions 2. UFLB. t. X, p. 309. 3 Chronique de Saint Denis, Rfc^e de Charles VI, liv. 31, c. 1. Hflb, t. X, p, M20. Fait r<^e ovk 4. Dietrich de Niem parle aiispi de ce hibon lgendaire, il nous donne i'iujpressioa produite par Jeun XXlil dans ce concile.

LA DCADENCE DE LA CHRTIENT ET LA RENAISSANCE


Ladislas, qui venait de faire alliance avec le Pape, de

135

rompre

brusquement

cette alliance, et de piller

Rome avec

la
*.

rage d'un

barbare, tandis que Jean prenait rapidement la fuite

L'infortun Pontife invoqua l'appui tout-puissant

de Tempe-

m^rveation
'

reur Sigismond. Dfenseur-n de l'glise par son titre imprial,

Si^tmond?^

Sigismond

tait,

par ses qualits personnelles, l'homme digne,


le discrdit

nergique, vers lequel, dans

qui atteignait la Papaut,

les chrtiens se tournaient instinctivement

avec confiance.

Il

rla

pondit cet appel,


ses droits,

et,

dans

le

zle actif qu'il

dploya pour

dfense de l'unit de l'glise,


il

s'il

dpassa parfois les limites da

rvla partout les intentions les plus nobles et les

plus droites.

Le 30 octobre 1413, l'empereur annonce, pour le 1" novembre 1414, l'ouverture d'un Concile gnral Constance il y invite Grgoire XII, Benot XIII et les princes chrtiens. Le
;

Riie de
l;ouc!ie

oa-

de

/g^jcembre
^il*)-

9 dcembre Jean
et,

XXI II

lance la bulle officielle de convocation,


lui,

pendant que dans Rome, abandonne par


il

on proclame

la

rpublique,

s'occupe activement des prliminaires de la future


esprait-il,

assemble.

Sans doute

grce cette initiative, ^tre


qu'il prsiderait, l'exclu-

reconnu sans conteste par l'assemble

sion de ses deux comptiteurs. Mais, mesure que l'poque


concile approchait, sa confiance flchissait.

du

Des anecdotes nous le montrent, dans son voyage Constance, jurant au nom du diable, et, parvenu sur les bords du lac, s'criant avec dpit
:

C'est ici

que

les

renards viennent se faire prendre


;

Ces

rcits

manquent

mais ils expriment bien les sentiments que dut prouver ce Pape aux approches du Concile,
d'authenticit

VI

Les

cimonies

d'ouverture

de l'assemble

de Constance

o..Yeriur8

du

furent splendides. L'entre solennelle du Pape dans la cathdrale


fut triomphale.

Q^l'^rince^
st

Un

concile gnral en Allemagne, dit le grand Les prlucea

historien des conciles,

Mgr

Hil,

le

premier concile qu'on y


IJUt de la
i-ille

Codsuqc*.
(5

octobre
iili).

i.

J'.\Y?AU)i,

ad. ann. 1413, a* 1.

Giutaouovius,

de Hernie.

i.

VI,

136

HISTOIRE GNRALE DE l'GLISE

un spectacle si extraordinaire et si prodigieux, que des milliers d'hommes y taient accounis de tous les tals, et, selon la coutume fastueuse du temps, chacun av^c la suite la plus nombreuse qu'il et pu runir, les uns pour satiset jamais runi, tait
faire leur curiosit, les autres

pour

briller,

rencontrer leurs amis

ou conclure leurs
ainsi

du gain avait attir Constance un grand nombre de marchands, artisans, ouvriers,


affaires.

En

outre, l'amour

que des comdiens, des avcntxiriers, des musiciens et mme des dbauchs ^ Autour de l'empereur Sigismond, et parmi les
)

plus grauds seigneurs de l'Allemagne, tels que les ducs de Bavire,

d'Autriche, de Saxe, de Meklembourg, de Lorraine, on

remarquait les ambassadeurs des rois de France, d'Angleterre,


d'Ecosse, de Pologne, de Sude, de Danemarck, de Norvge, de

Naples
et

et

de

Sicile.

Plus tard devaient venir ceux du roi d'Espagne

de l'empereur de Constantinople. Le nombre des membres du Concile, des princes et des seigneurs trangers ' devait s'aug-

menter sensiblement. Dans ses runions les plus nombreuses, le concile compta 3 patriarches, 29 cardinaux, 33 archevques, environ loO vques, plus de 100 abbs, environ 300 docteurs. Une telle assemble, au milieu d'im tel peuple, o la chrtient tout
entire tait reprsente, aurait pu, hirarchiquement et canoni-

quement organise,

tre la force libratrice et pacificatrice


la faute
elle

du

monde

chrtien.

Par

des ims et des autres et par le


le d-

malheur des circonstances,


sarroi des ides et

ne reprsenta d'abord que des passions qui rgnait dans le monde.


il

Ui
Vn

ptrtonn-

^^^

^^

premire session,

fut manifeste

que

trois

hommes do-

ofodlc*
'

niineraient l'assemble par l'ascendant de leur savoir et de leur

rirre d'Ailly,

influence personnelle

voque de Cambrai, le cardinal Zarabella, lgat du Pape Jean XXIII, et Jean Gerson, ambassadeur du roi de France et dlgu de l'Universit de Paris . Ces trois illustres personnages, qui se recommandaient
:

c'taient Pierre d'Ailly,

Hflb, i. X, p, 392. ULnicH DB Ricbutal, charg de dresser la Domenclature des lrangcrs, nouf en a laiss la liste. Ce tmoin ire autoris asenre qu'il y avait Constance an moine sept cents femme dans les maisons publiques on cbez e'ies, sans compter celles qui ne se dclaraient point . Chronik des eonstanze*- Concilia t. CCXI, On peut bien en cocc.ure que, parmi tatt d'hommes d'armes et de seigneurs mondains, nn certain nombre eurent une conduite indigne Mais s'appuyer sur ce passage d'Ulrich de Richental, comme on Ta fait, pour attaquer la moralit des
1.

2.

cclsiastiques
3.

da Concile de Coustance, c'est une injustice. D'aprs des documents indits, analyss par M. Nol Valois, Jean Gerson B'anrail pas t If dlgn ofticiel de l'Universit de Paris, mais seulement un

LA DCADENCE pE LA aiRTIENT ET LA RENAISSANCE

137

galement au respect du Concile et de l'Eglise entire par une itustre dignit de vie, taient malheureusement imbus d'ides
fausses sur les pouvoirs respectifs

du Pape

et

de l'Eglise. Pour de l'Eglise au

Pierre d'Aillj,

en qui, dit Bossuet, on entend bien souvent

toute la Facult de Paris* , la subordination

Pape

n'est qu'accidentelle
,
*

, le

Pape peut

faillir et

mme

de-

venir hrtique'

il

peut tre repris,


il

comme

saint Pierre l'a

t par saint Paul

peut tre rprimand et corrig notam-

ment par un Concile


pourtant que
le

universel, qui lui est suprieur. S'ensuit-il


?

Concile soit infaillible

Nullement

c'est

une

pieuse croyance, contredite par les

faits,

car plusieurs Conciles


Pierie

gnraux se sont tromps


d'Ailly

Telles sont les ides que

commenait mettre ds sa sortie des coles de la rue du Fouarre, en 1380 . Par caractre, d'ailleurs, l'vque de Cambrai devait tre toujours l'homme des conciliations et des atermoiements.

En 1408

',

le

savant canoniste Zarabella avait

fait,

des ides

Le cardict^
trait: Dijtt'

parses dans les ouvrages et les opuscules de Pierre d'Ailly, une


forte synthse, qu'il exposait
periali.

dans son

trait

De

jurisdictione im-

" p*^';^"' *""

que le premier serviteur de l'glise. S'il est juste de lui reconnatre le pouvoir suprme en temps ordinaire, c'est que l'Eglise universelle ne peut pas toujours se prononcer par elle-mme, ni par son concile gnral, ni mme
le

Pour lui,

Pape

n'est

par le collge de ses cardinaux.


Zarabella admet
faut
l'infaillibilit

A la diffrence de

Pierre d'Ailly,

des conciles cumniques.

d-

du Pape et des cardinaux, ceux-ci seront convoqus par l'empereur . Cet trange lgat d'un trange Pontife ne pouvait donner qu'une singulire orientation au futur concile. Dans cette assemble, dont Zarabella tait le chef officiel et

yeprsentnl officieux.
note.
1.

La France

et le

ffrand schisme d'Occident,

l.

IV, p. 273,

BosBCET, Defensio deciarationis cUri galUoani, p. 2, lib. Vf, c. 20. De Eecesijt, Conc. gen. et Sum. Pontificis aucoritae, dans les Opra Gr*onii (dition Ellies Dupin) t. II, col. 958.
2. 3.

Opra Gersonii,
t. l.

t.

I,

col. 689.

A. Ibid.,
6. Ihid.,

II, II.

col. 949, 059.

col 958.

115, nol 2; p. 117, rierre d'Ailly, Li le, 1886. 7. C'est la date assigne par Pabtor, t I, p. 197. %. Zarbiua, De Jurisdictione im^eriaiif Basiie, 1566

6. Sii-iiiBitm

Le grand schisme d'Occident, p. voir Salembiib, Petrus de Alilaco,

note

3.

Sur

138
JeaQ Geraon,
'

HISTOIRE GNRALE DE l'GLISE


*,

Pierre d'Ailly la lumire


tique, devait exercer
il,

Jean Gerson, me vibrante et mjset,

une influence plus persuasive,

semble-til

plus prpondrante encore. Disciple de Pierre d 'Ailly,

va

plus loin que son matre. Dans le Concile, auquel,


bella,
il

comme
il

Zara*

accorde

le

pouvoir suprme,
*.

il

veat admettre, ct des

vques, les simples curs

veut faire une place l'autonomie des glises nationales, groupes


l'Eglise universelle,

Dans

autour du chef d'Etat. Le prince chrtien ne rend-il pas des services l'glise, en faisant excuter ses lois ?

En
le

cas de flchis-

sement de

l'autorit pontificale, n'est-ce

pas

prince chrtien

qui maintient la cohsion des glises nationales et leur conserve


ainsi leur force d'apostolat
'

La haute

probit et la pit sincre des


le

hommes
tristes

qui professaient

vnements qui semblaient les justifier, expliquent l'accueil qu'elles reurent dans l'Assemble de Constance. Elles n'en taient pas moins rvolude pareilles doctrines, concours des
tionnaires au premier chef, subversives de toute hirarchie dans
l'Eglise,

en opposition formelle avec toute

la tradition- catho-

Gerson lui-mme avoue quelque part que sa doctrine est une nouveaut *
lique
:

VII

Irrgularits

U^e

des premires proccupations des vques assembls fut

^"coneUe.^"

de dcider, sur la proposition de Pierre d'Aillj, que les prlats et les abbs ayant juridiction ne seraient pas seuls avoir voix
dfinitive ,
et

mais que

les docteurs

en thologie, en droit canon


droits
*.

donner la science humaine une place qui, dans l'conomie surnaturelle de l'Eglise, ne peut appartenir qu' la hirarchie divinement conscivil

en droit

auraient les

mmes

C'tait

i. C'est l'expression de Bossuet, Sancti Conventus lutn^n et in doffmatibu txplicandit facile prince^. Defensio deelarationis^ G. 30,

2.
3.

Opra Gersonii, t Opra Gersonii, t.


t.

11,

col

S49,

436.

11,

p. 114, 135 et pftssim

4. Ibid.,

1',

5 Mah?!, de Al'hco,
les piiiitoS

t.

p 247. XXVII. p 560.


luCi-aes,

"ardodih.
avait
LiJt'ioniit

t.

VIli,

p 223.
le

p. 2?4. Pierre d'Aillv

eux

c^.

demand
t.

Cf. Salemrier, Ptru* droit de vote dcfiuitil pour

il, col. \J-ii,

LA DCADENCE LE LA CHRTIENT ET LA RENAISSANCE


titue. Cette

139

premire rsolution aurait


elle dcrta

suffi

vicier l'autorit de

rassemble.

que le vote se ferait, comme Pise, par nations. Les reprsentants de l'Italie, de la France, de 1 Allemagne et de l'Angleterre (plus tard ceux de l'Esp.gne)
Celle-ci alla plus loin
:

devaient se runir, et recueillir les voix, nationaliler avant de


^

porter

la

question devant l'assemble gnrale des quatre nations.


*.

conciliariter

C'tait,

en transformant ainsi

les

questions d'in-

trt universel en questions nationales, introduire

un nouvel

l-

ment de

trouble dans le prtendu concile.

Une

trange tactique de Jean XXIIl mit bientt le comble au

dsordre.

La deuxime

session venait de

se terminer.

Pendant que

les Fuite du Papi

princes et les seigneurs, pour occuper leurs loisirs, donnaient

grand tournoi, dans la soire qu'un homme, dguis en palefrenier, revtu d'un mauvais habit gris, mont sur un mchant cheval dont la selle portait une arbalte, et se couvrant le visage du mieux qu'il pouvait pour ne pas
tre reconnu, traversait la ville et en franchissait la porte. C'tcdt
le
il

un du 20 mars 1415, nul ne remarqua

(20maril4i 5

Pape Jean XXIII

*.

Il

se rendit Schaffouse, d'o, le lendemainj


billet

crivit l'empereur

Sigismond le

suivant

Je

me

trouve

libre et

en trs bon air Schaffouse. Du reste, je ne retire rien de la promesse que j'ai faite de donner la paix l'Eglise en rsignant mes pouvoirs '. C'tait une nouvelle et misrable habilet

de l'indigne Pontife. Froiss de ce que

le

Concile n'avait

pas admis d'emble sa lgitimit et de ce qu'il exigeait la dmission des trois Papes, Jean

XXIII

esprait,

en se drobant, provo-

quer

la dissolution
fois

de l'assemble.
Le Coucile da

Une
ft

de plus, ses plans furent djous. La fuite du Pape ne


.

que laisser le champ plus libre l'indpendance ambitionne * * par le pseudo-concile. Le 26 mars 1415 s'ouvrit la troisime ses* * . .

^^"otautd proclame la
Bupriont du

sion gnrale, prside par Pierre d'Ailly.


fidle l'obdience

On y

dclara rester

pa^^.^*^

du Pape Jean, malgr sa


persisterait

fuite,

mais sous

la

rserve expresse qu'il

paix l'Eglise.

S'il

dans l'intention de rendre la venait se dpartir de ce dessein, on ne de-

i.

Oporn Gersoni
t.

t.

II, col.

230 et

t.

V,
t.

col. 53.

2. IlKBii, 8. MAiidi,

X. p

393
p. 577.

l.

XX Vil,

Uarlodi.1,

Vlil, p. 2ii.

140

HISTOIRE GNRALE DE l'GLISE

d autre autorit que celle du Concile *. Trois jours aprs, le 29 mars, qui tait le Vendredi-Saint, les trois nations de France, d'Allemagne et d'Angleterre ', runies chef les franciscains, rdigrent les quatre articles devenus si fameux. En voici le passage essentiel Le Concile de Constance, lgititimement assembl dans le Saint-Esprit, formant un concile cumnique et reprsentant l'Eglise militante, tient sa puissance immdiatement de Dieu et tout le monde, y compris le Pape, est
vrait plus reconnatre
:
;

oblig de lui obir

en ce qui concerne

la foi,

l'extinction

du

schisme et

la
".

rforme de l'Eglise dans son chef et


avec vraisemblance que
la supriorit
le

dans ses

membres On a pu

soutenir

dcret, pris

en

lui-mme, ne proclame
des Papes
*

du Concile que dans

les cir-

constances donnes, c'est--dire en cas de doute sur la lgitimit


;

et,

dans ce sens,

la

proposition ne serait pas

htrodoxe ^

En

toute hypothse, issue

d'une

assemble qui
et vote

n'avait point le caractre d'un concile

cumnique

par

une majorit d'hommes dont la plupart n'avaient aucun pouvoir dlibratif, elle ne pouvait avoir une autorit dogmatique
Froc de JetD Ho,
.

On ne
Martin

pourrait en dire autant des dcrets ports par l'assemble

^ Constance contre la doctrine de Jean Hus. La bulle du Pape

V contre les

Hussites, ordonnant aux fidles de croire ce

que

le

synode de Constance a dcid

en faveur de

la foi et

pour

1.

Marsi,

t.

XXVII,
XXVII,

p.

577 582.

p. 399.
2. Maksi,
t.

p. 401, corrige les

Hfl, t. X, Hablocib, t. VIII, p. 240 251. p. 582-584. erreurs de date de Mansi etd'Hardouin. Trois cations eeulcment

Hardoui,

t.

VJII, p. 246 249.

HkpiI.

t.

X.

s'taient runies
3.

C'tait une irrgularit de plus. Marsi. XXVII, 584-586. 4. V. BIazzella, De vera religione et de Eccesia Chrtti, p. 775, 776, et A. BauDRiLLABT, ButUtin critigu, do 15 juillet 1902, p. 393. 5. Mazzeila, Ibid., n 993, p. 775, 776. Cf. p. 747. 6. Pastob, t. I, p. 208, 209. Il est bien vrai que l'article en question fut vot par

rassemble gnrale de la cinquime session. Mais le vote se fit dans un tel trouble, au milea de telles protestationt et de telles restrictions (Voir npi, i X, p. 404, 405, qu'on ne peut y voir runies les conditions que Oerson lui mme exigeait pour une dcision prise eonciiariter {Opra Gersonii, t. II, p. 940). D'ailleurs le Concile de Constance ne doit tre regard comme aouranique que depuis la 42 session jusqu' la 45, qnand le Pape Martin V le prsida. Iv'approbalion donne par le Pape Martin V tout ce que le condle avait faitc/icti/artf<rr, et non aliter, rue alto ullo modoy vise principalement la condamnation de Falkenbcrg qui avait t faite par deux nations seulement, lee nation allemande t
Iraujaiee.

LA DCADENCE DE LA CHR^IENT ET LA RENAISSANCE


le salut

141
*.

des mes

, in

favorem

fdei et

salutem animarum

coa-

firme manifestement les susdites condamnations.

Les doctrines de ce redoutable hrtique, qui depuis quelques


annes soulevait
contre les
les foules,
les

par ses prdications passionnes,

dogmes

plus fondamentaux de la foi chrtienne et

contre les principes les plus essentiels de la socit, avaient pr-

occup, ds le dbut du concile, les rques et les docteurs runis Constance. Elles n'avaient pas

eu d'adversaire plus acharn

que Jean Gerson. N en 1369 dans un village de Bohme, brillant professeur l'universit de Prague, mais tribun plutt que docteur, d'une haute stature, d'une physionomie austre, d'une loquence abondante, tantt pre et mordante, tantt vibrante et enflamme, Jean Hus parat avoir subi l'influence de ces mystiques fanatiques,

?e"aVa/.

qui, sous

le

nom

de frres apostoliques et d'apocalyplaquelle


prit parti

tiques, pullulaient alors

en Bohme, rvant une rnovation do


il

toutes choses.
nalit

La violence avec

pour

la natio-

tchque contre les prtentions des Saxons, des Bavarois et

des Polonais, donnrent

Hus

les allures

d'un champion de

l'in-

dpendance nationale. Mais ce fut surtout dans les crits de Wiclef qu'il trouva les formules de ses ides. En 1403, les 21 propo-

condamn Rome, taient parvenues jusqu' lui. Le fougueux Bohmien se nourrit des uvres de l'Anglo-Saxon. Il les relit, les copie, les annote. En marge des manuscrits, copis de la main de Hus, et conservs la bibliothque de Stockolm, on lit des phrases telles que celle-ci Wisitions de cet hrtique,
:

clef

Wiclef

tu troubles la tte de plus d'un


*.

Dsormais Jean
il

Hus

a trouv sa doctrine
lui,

D'aprts

eatre le Christ et
;

l'homme individuel

n'y a pas

d'intermdiaire

par consquent pas de hirarchie, pas d'Eglise.


le droit

D'ailleurs avec l'Eglise, c'est toute institution sociale qui disparat.

Suivant sa thorie, nul n'a


;

de commander
s'il

s'il

n'est

sans pch
dire
s'il

nul n'a

le droit

de possder

n'est fidle, c'est-crit


*.

n'est partisan de

Jean Hus.

Hus, a

Louis Blanc,

est le gnie naissant


1.

de la Rvolution moderne

Par Rvolu-

Duzisaa-BAMWAKT, Enchridion, n> 6^, 659. Dea recherches rcentes, dit Pastok, ont dmontr d'ane faon incontestable (jae toute la doctrine de Hus est d'an bout h l'autre emprunte Wiclef . Hist, iii Papes, t. I, p. 173.
2. 3.

Louis BiAHc, Hist. i la rvolmion franaise,

t.

I,

p. i2.

Un

pasteur

pr^

142
tion

HISTOIRE GNRALE DE l'GLISE

moderne,

il

iaut entendre alors celle qui


et

mne aux formes

les

plus radicales

du collectivisme
,

de l'anarchie.

est condara-

:que et

p-

her"'6 \\iii^t

Le radicalisme tchque, a dit justement M. Pastor, constituait un pril international en mme temps qu'un pril religieux. L'empereur Sigismond voulut unir ses efforts ceux du Concile

Se

i4i5); ^ disciples.

pour

le

rprimer nergiquement. Cette action combine des deux


difficile la

puissances a rendu parfois


ponsabilits respectives.

dtermination de leurs resfut

Le 6 jxdllet 1415, Hus


les

condaimi
conduit au

comme
bcher.

hrtique, dgrad, livr au bras sculier et


Il

subit la

mort avec courage K Mais

passions soule-

ves par l'hrsiaque ne s'apaisrent point par sa mort. Son supplice fut le dbut d'une longue guerre religieuse et civile,
vit les troupes fanatiques des Hussites tenir

o l'on en chec des armes

impriales.

Nous verrons plus

loin les diverses sectes issues de

Jean Hus se runir sous le nom de Frres Moraves et finir par s'absorber dans le mouvement protestant. Aprs Jean Hus, dit Bossuet, le monde rempli d'aigreur allait enfanter Luther ,

Vin

Tandis que l'on procdait contre Jean Hus, la question toujours pendante de l'abdication des trois Papes avait reu un commencement de solution.
Dposition de
2*8i^l4l5)

peu digne, de Jean XXIII avait achev de lui aU^^^ ^^^ esprits. L'attitude du concile son gard l'avait personnellement trs irrit. Le 46 mai, un mmoire accablant

La

fuite, si

contre

lui,

contenant soixante-douze chefs d'accusation, avait t

testant,
site
;

M. Rbumiiil, dit Pastor, h tent de 8aover l'honneur du mouvement husmais M. Schwab a dmontr que cette dfense n'atteint nullement son but
p. 173.

Uist. des
1.

condamn et livr Hus au bras sculier malgr le sauf-conduit qui lui avait t accord. Un sauf-conduit avait t en effet donn Jean Hus. non point par le concile, mais par l'empereur Sigismond. Or. ce sauf-conduit le garantissait simplement contre toute violence arbitraire; il n pouvait avoir pour effet de le faire chapper sa condamnation. Voir ce sujet La une discussion trs complte et trs documente d'UFLi, t. X, p. 521-531. prtendue dcision du concile, nullam /dem hretico esse servandam, ne se trouve que dans un projet labor par un membre du concile et repouss par l'aal'Eglise d'avoir

Papes t. I, On a reproch h

Bemble

LA DCADENXE DE LA CHRTIENT ET LA RENAISSANCE


prsent rassemble
*.

143

Aprs une longue enqute, le 29 mai 1415, le Concile, runi en sa douzime session gnrale, pronona la dposition de Balthazar Cossa, pape indigne, et statua qu'il serait dsormais mis en lieu sr et convenable, sous la surveillance de l'empereur Sigismond * .

Le 3 juin, le Pontife dpos fut transport Gottlieben, dans un chteau de Tvque de Constance, d'o Jean Hus venait peine de sortir. Le comte palatin Louis de Bavire, charg de la garde du dtenu, s'acquitta de sa mission avec la plus grande rigueur. Envoy dans le Palatinat, Jean XXI II y vcut plusieurs annes sous la surveillance continuelle de deux gardiens allemands, auxquels il ne pouvait parler que par signes. Il passait son temps composer des vers sur l'instabilit des choses humaines. L'adversit lui fut salutaire.
il

Rendu

la libert en 1418,
vrai Pape, et

vcut assez pour reconnatre Martin


le titre

V comme

mourut avec
tombeau
Par
cable
1

de cardinal-vque de Tusculum. Son corps

repose dans le clbre baptistre de Florence.


cette simple pitaphe
:

On

lit

sur son

Ci-gt le corps

de Balthazar

Cossa, Jean XXIII, qui fut Pape.


la dposition
T

de Jean XXIII,
1

la situation tait

revenue au

Abdication de
,?.''^.^?^^,i{ (4juillet 1415).

point o l'avait trouve le concile de Pise, tout aussi inextri-

y apporta une solution par une dmarche pleine de dignit. Le Pape de Rome annona son intention de se dmettre. Mais pralablement il fit
alors.

qu

La noble

gnrosit de Grgoire XII

.1

parvenir aux

rgle, que devant ce vrai concile lgitim par son autorit suprme, Grgoire Xil remit sa dmission. Il mourut en 1417, avec le titre d'vque de Porto et de lgat perptuel d'Ancne. Ses dernires paroles furent celles-ci Je n'ai point connu le monde, et le monde ne m'a point connu.

membres du Concile une convocation en


et,

l'assemble accepta,

Restait Benoit XIII.

Abandonn par

tous les prlats de son ^^

en Espagne, dans la forteresse imprenable de Peniscola, avec trois cardinaux qid lui taient rests li lles. Le 22 juillet, le concile dclara Pierre de Lune, soidisant Pape, dchu de tous droits, conmie hrtique notoire et
il

obdience,

s'tait retir

osition d C;not XIII.


^

1417),**

schismatique incorrigible.
1.

Hfklb,

t.

2 Mansi.
p. 442.

t.

X. p. 427 et s. XXVII, p. 715 et

8.

Hardouw,

t.

VIII, p. 376 et s.

Evii,

t.

X,

144
RaiBtanca

HISTOr.E

GNRALE DE L*GLISK
cette

de

Pierre de

Lime survcut cinq ans


il

dchance.

In-

Luna.

domptable
avec
tion
lui

et obstin,

se plaisait dire

que toute TEglise

tait

sur le roc de Pniscola,

comme

l'humanit avait t dans


lanait l'excommunica-

l'arche de No.

Chaque matin,

dit-on,

il

aux quatre points cardinaux du monde, qui l'avait, disait-il, lchement abandonn. Il mourut le 29 novembre 1422, aprs avoir fait jurer ses trois cardinaux de lui donner un successeur. Sa vaine rsistance se poursuivit ainsi quelques annes aprs sa mort. Mais le nouvel lu, un obscur chanoine espagnol, qui se ft appeler Clment VIII, se vit contester ses droits par un certain Bernard Garnier, sacriste de Rodez, qui se fit appeler Benoit XIV, et le schisme se termina dans la honte et dans la
ridicule.
Bietion
ie

Par
restait

la

(U novembre
1417).

dchance de Benoit XIII, le Concile de Constance la seule autorit, de fait comme de droit, dans l'Eglise.
le

Quelques Pres pensrent que


enfin
cette

moment
que
le

tait

venu de
attendait

raliser

importante
Pierre

rforme
et

monde

depuis

longtemps.
solution

d'Ailly

Jean

Gerson

firent

prvaloir

une

Aprs avoir vot quelques dcrets .disciplinaires, on procda l'lection du chef de la Chrtient. Le
plus
sage.

novembre 1417, le vertueux cardinal Otto Colonna proclam Pape sous le nom de Martin V.
il

fut lu et

Une
joie, dit

allgresse universelle accueillit cette

nomination.

De

une chronique de ce temps,


*.

les

hommes avaient

presque

perdu

la parole

Cette fin inespre, dit Pastor, a arrach

un adversaire acharn de la Papaut un aveu qu'il parat bon d'enregistrer. Un royaume temporel, dit Gregorovius, eut sans a doute succomb mais l'organisation du royaume spirituel tait
;

si merveilleuse, l'ide

de la Papaut

si
fit

indestructible,

scission, la plus visibilit


*.

grave de toutes, ne

que cette qu'en dmontrer l'indi-

1.

Pajtob,

%.

I,

p. 219.

S. GftiooaoTivt, Hist.

da

Rome au Moyin

Agi,

t.

YI, p. 690.

CHAPITRE V

DE l'iVNEMENT D MARTIN V A LA MORT d'eUGNE

IT*

LE CONCILE DE BALE-FERRARE- FLORENCE.

(1417-1447)

La
allait

tranquillit

tous les

rendue l'glise ne la mettait pas i abri de dangers. Elle venait de surmonter les plus violents elle
;

c*ractrt
^
*^poq*u*

rt* **

connatre les plus perfides.


villes italiennes et les

La prosprit commerciale des


le mouveconsolidation du

te cut
j5.\*/^y

<!

grandes

habitudes de luxe qui en furent la

^^JU?

consquence, l'arrive

en

Italie

des savants grecs et


et

ooJe

aot

ment
tiques

littraire et artistique

qui en rsulta, la

dami-pItiiM.

pouvoir temporel du Saint-Sige

les ngociations

diploma-

uvre imposa, dterminrent Rome une atmosphre de mondanit paenne. La cour pontificale et les Papes eux-mmes ne devaient pas y chapper. Plusieurs d'entre eux
que
cette

devaient oublier, dans la mollesse d'une existence

fastueuse,

dans

les plaisirs raffins

pations de la

de l'intelligence, ou dans les proccupolitique, cette austrit de vie dont les Pontifes

romains du grand schisme avaient donn l'exemple. La conscience du peuple chrtien finit par s'mouvoir. Les moines taient
alors les interprtes les plus autoriss de l'opinion publique
;

ils

se firent l'cho de ses tonnements et de ses scandales.

On

verra

un jour

le

plus hardi de ces prcheurs populaires, Jrme Savo-

narole, jeter le cri de son indignation la face

du plus compromit
^n

de ces Pontifes, Alexandre VI. Le moine infortun prira sur le bcher mais sa mort le prestige temporel de la Papaut aura reu les plus rudes atteintes. L'uvre de la rforme de Tglist
;

V.

1'

]46

HISTOIRE GNRALE DE l'GLISB


et

dans son chef

dans ses membres

sera

plus urgente que ja-

mais.
La
poiiiiqtiL

Toutefois Thistoire des Papes de la Renaissance n*est point

iDauL^e'rifc
<^fi

J<^^' d&ls.

dans ses abus. Il avait bien fallu finalement se rendre compte que l'poque del Chrtient, gouverne par le
^^'^ entire

l'Empereur, tait passe, que l'autonomie des tats europens tait un fait accompli, que l'Eglise devait traiter avec
et

Pape

de puissance puissance. L're des Concordats s'imposa. Les Papes de cette poque, qui furent pour la plupart de clairvoyants politiques, comprirent cette ncessit et travaillrent
i^ux

avec intelligence

pourvoir.

De Martin

Lon X, une uvre


du xv"
sicle. Si

positive d'entente entre le Saint-Sige et les tats europens

s'accomplit. Tout n'est pas


l'on

sombre en

cette fin

vain, sur le Sige de saint Pierre, la figure d'un Vil ou d'un saint Pie V, on s'aperoit du moins saint Grgoire que de grands hommes y font l'intrim des grands saints.

y cherche en

Le nom de

fait

Papes de

Martin

et

ne convient pas tout Eugne IV, qui furent plutt des Papes de
la

Renaissance

Leur mission consista surtout liquider la situation pnible laisse par le grand scliisme, relever les ruines mat-
transition.
rielles et

morales qui en avaient t


la

les

consquences, raffermir

l'unit

de TEghsc sous

suprmatie de

esprits,

encore tout impressionns et

Rome et comme tout


et

pacifier les
vibrants des

prcdentes disputes.
L'opiiiioo
g''-

La rforme de

l'Eglise

dans son chef

dans ses membres

d'un concile' ^^^^^ encore la formule l'ordre du jour. C'est toujours d'un U rforme de concile qu'on l'attendait. Ce mot de concile exerait une sorte de

Les thories conciliaires de Gerson, de d'Ailly et de Langenstein ne se trouvaient-elles pas confirmes par ce seul fait, qu'un concile venait de rendre la paix ri'lghse? L'vnement qui avait donn la tranquillit au monde chrtien devenait ainsi une source nouvelle de discorde. L'histoire (les assembles de Blc, de Ferrare et de Florence, remplit
fascination
les esprits.

magique sur

les

doux

pontificats do Martin

et

d'Eugne IV,

et c'est

autour

lA DCADENCE DB LA CHRTIBWTB BT LA RENAISSANCE

147

de cette histoire que tous les autres faits vont se grouper. A beaucoup d'hommes de cette poque, le Concile apparat comme la panace de tous les malheurs politiques et sociaux. C'est aux conciles que l'empereur de Constantinople vient rclamer du secours contre les Turcs, c'est des conciles qu'on attend l'union
entre l'Eglise latine et l'Eglise grecque. Toutes les guerres de
cette

une rpercussion dans les conciles. Les Pres de Constance, en dcrtant que la prochaine assemble concipoque
<

ni

liaire aurait lieu

cinq an^ plus tard et les autres priodiquement,

de sept ans en sept ans, avaient favoris de semblables illusions. Les vnements devaient terriblement les dmentir mais on s'explique que d'habiles politiques tels qu'un OEnas Sylvius Piccolomini, que de graves penseurs comme un Nicolas de Cuse, que des saints eux mmes comme le Cardinal Aleman, archevque d'Arles, batifi par Clment VII, aient longtemps combattu de bonne foi pour la suprmatie des conciles. Martin V ne partagea point ces vaines esprances. Par l'effet
;

d'une vue plus haut a

prcme, ou de cet instinct des choses possibles que communique la responsabilit du pouvoir, et sans doute aussi de ces grces
d'tat

^1
la

crue lui

donnait

^g p^p^ \fa^ ^ Pff" peut-tre sa situation su* ttige pas ctu


'
^

illueion.

que
il

glise,

Providence n'a jamais refuses aux Chefs de son se mfia toujours de ce systme priodique de conciles,

dcrt Constance.

Le nom
Il

seul de concile, dit

un contempoii

rain, lui faisait horreur'.

eut plus de confiance, pour rsoudre

espre

ou prvenir

les conflits possibles entre la


le

Papaut

et les Etats, '"'^cwdat'fc^*'

en une autre tactique, dont


l'initiative.

mme

Concile de Constance, en sa

quarante-troisime session, tenue sous sa prsidence, avait pris

En

prsence des divergences de vue et des conflits


les nations,

d'intrts qui divisaient

les

Pres de

Constance

avaient rsolu de rgler les rapports de l'glise avec

peuple par des concordats particuliers. Ce n'avait t dire que des essais. Les cinq concordats conclus par ^lartin V avec la France, l'Allemagne, l'Espagne, l'Itahe et l'Angleterre,
paraissaient tre plutt des armistices que des pactes dfinitifs.

chaque pour ainsi

Le concordat pass avec l'Angleterre tait seul consenti ad per^pctuam rei memoriam. Les autres l'taient pour cinq ans seule\,
#|7., t

Tn itnmen'uim vomc^n conoUii ab'mrre-'at .Iei5 dk Ra;;d^b, ilfonum, eon1. p, C. r*xf?Toa, t. I, p. 24*^, et No'M Valois, La crue religieuse dn

av

sicle

le

Pape

et le

ccucde, Paris.

19i>9. p. 3.

148
ment. Mais
der
Martin

HISTOIRE GNRALE DE
l tait l'avenir
*.

l're

des conciles, devait succ-

l're

des concordats.
race,

res-

Romain de

Martin

n'eut rien de plus

cur que de

de Rome,

rendre la Ville ternelle, centre du

monde

chrtien, la splen-

deur dont les luttes rcentes l'avaient fait dchoir. C'tait l'uvre urgente au lendemain de la crise o l'unit de l'Eglise venait

gravement compromise, l'autorit du Pontife de Rome si vivement discute. Les troubles qui dsolaient encore le Etats de l'Eglise, retinrent le Pontife deux ans Florence et ne lui permirent pas de faire son entre Rome avant le 20 septembre 1420. Mais il s'adonna ds lors l'uvre de restauration qu'il s'tait propose, avec une persvrance et une sagesse qui lui valurent des Romains le surnom mrit de Pre de la patrie *
d'tre
si
;

et le

npotisme

mme

qu*on

lui
il

reproche juste

titre

a quelque

excuse dans la ncessit o

se trouva, en face de pouvoir

unanimement
coQtwTue
concile

hostiles,

de s'appuyer sur des

hommes

qui lui

fussent absolument dvous.


Il

un

Sud corps dfendant (1423j.

la

Cependant l'chance fixe par le Concile de Constance pour convocation d'un nouveau concile tait arrive. S'opposer au *
. . .
.

mouvement des

esprits, qui attendaient

avec impatience la ru-

nion de l'assemble conciliaire, eut t chose impossible.


1423, son corps dfendant, Martin

En

convoqua

la nouvelle as-

semble Pavie. L'invasion de


transfrer Sienne.

la

peste obligea bientt la


prises,

La guerre sanglante qui mettait aux

1. Cf. Baudriliart. Quatre cents nns de concordat, p. 17, p. 44 et s. Lo mot d concordat se trouve pour la premire fois dans le trait de Worais, qui mit fin en 1122 la querelle des investitures. di L'Epmoia, L^ gouvernement des Pap:s au Moyen 2. Voir sur ce sujet H Age, p. 402 et s. Voici quelques unes des mesures prises par Martin V il organise l'entre des approvisionnements de Rome (Thiihbr, Codex di^lnmaUcua Domina temporalis Sanct Sedis, in-f*> 1861 1862, t. III, p. 223; il veille h la salubrit de la ville en remettant en exercice la charge de matre des rues et dei canaux {Ibid., p. 231) et en nommant un dfenseur du cours d'eau de l'Aqua Morana {Ibid., 2j4) il tablit un commissaire pour la rparation des glises et prend des mesures pour en empocher le pillage {Ibid 220) il proscrit les abu qui s'taient Introduits dans la perception des pages sur lo Tibre au profit do personnes prives {[bid., 229) ; il veille h l'uuiforinit dos poids et mesures (GiiuMPr Saf/gi dl osservasioni sul valore dlie autiche nionete pontifioia, p. 84) il poursuit les fabricants de fausse monnaie [Ibid.^ p. 85); il veille avec une attention senipulcuse au recrutement de la magistrature et au choix dos syndics (Tubijib, loo. cit., p. 201, 218, 242, 243); pour certaines affaires plus importantes ou pludlicates il nomme d'office des commissaires spciaux (Thbiusb, loc. cit , 239). m seule numration de ces rformes indique le triste tat dans lequel tait tomb* l'organisa ion teaiporoUe des Etats du Saint-Sige pendant le grand schiime.
: ;

LA DCADENCE DE LA CHRTIENT ET LA FENAISSANCE

149

en ce moment mme, la France et l'Angleterre, la lutte terrible que l'Espagne avait alors soutenir contre les Maures, et les troubles suscits en Allemagne par des bandes de Hussites, ne permirent pas la plupart des vques de se rendre l'appel du Souverain Pontife. Celui-ci se hta d'invoquer ce prtexte pour dissoudre le concile (7 mars 1424). Le petit nombre de membres
prsents' eut toutefois le

il

ne tarde pat
l'asscmbie
(1424).

temps de

fixer Ble

le sige
*.

du pro-

chain concile, qui devait avoir lieu sept ans plus tard

On

a souvent reproch Martin

de n'avoir pas assez vigou-

Martin

ira-

reusement travaill, pendant cet intervalle, la rforme de forme de ll'glise. Les croisades, d'ailleurs infructueuses, qu'il dt entre- i'clmpi"d8 * ^*' prendre contre les Hussites, les soins assidus que lui demanda
la restauration matrielle

des glises et des


reste

monuments de Rome,

furent ses excuses.

La rforme du

par la vie digne et pure de ce Pape, dont les contemporains


n'ont J jamais ni les solides vertus.
.

qui emportait les esprits,


les arts, discerner et
sait

un peu

ni,
Il

commenait s'oprer
dans
le

sut,

mouvement P"

^ <ou'

ragemenu
donne
chrtenl!

aventure, vers les lettres et

qo'il

encourager les tendances chrtiennes.

On

tes

que les runions de Constance, o se trouvaient assembls, titre de membres du concile ou d'auxiliaires ou de simples curieux, tant de savants et de lettrs de diverses nations, avaient beaucoup favoris l'tude de la littrature antique. C'est l que Pogge, pour se dlasser des discussions thologiques, fouillait les
bibliothques et
le

y cherchait des manuscrits prcieux. C'est l que Grec Chrysoloras initiait les Latins l'tude d'Homre et de
D'apr8

1.

YInstrumentum
:

eleotionis civitatis. basiUnss^

document

officiel,

ponr la nation italienne, l'vque Pierre de Castro, le doctenr Dominique de San Geminiano, et Tabb Nicolas de Saint Donat, reprsentant spcialement le Territoire de Sienne pour la nation franaise, Guillaume, voque de Cavaillon, et deux abbs pour la nation allemande, le docteur Hartung de Kappel et le prmontr Thodrich d'Andel pour la nation anglaise, l'voque Frantz, d'Acqs, en Gascogne, qui tait alors sous la domination de l'Angleterre, et un chanoine; pour la nation espagnole, enfin, l'abb Pierre de Saint- Vincent chanoine de Tolde. Nicolas de Saint-Donat, reprsentant de Sienne, et Pierre de
taient prsents
:

Saint-Vincent, reprsentant de l'Espagne, dclarrent n'avoir reu aucun mandat relativement au choix d'une rsidence du concile mais les autres se prvalurent des pleins pouvoirs qu'ils avaient reus, et la petite assemble l'unanimit dsigna la ville de Ble comme sige du concile. Les lgats pontificaux confirmrent cette dcission su nom du l'ape, en vertu des pouvoirs qui leur avaient t dlgus (Maksi, t. XXIX, p. 6-10. HpiJ, t. XI, p. 143-144). M. Nol Valois, dans son ouvrage La crise religiextse du xv sicle : le Pape et le Concile, 2 vol in-8, Paris, 1909, dmontre 't. I, p. 76-80) que la responsabilit de l'chec du concile runi Sienne retombe lourdement sur tous ceux, princes, prlats, docteurs, qui, convoqus Sienne, ngligrent de s'y rendre (p. 79).
;
:

150
Platon. Martin

HISTOIRE GNRALE DE L*GLISE

de distinguer, parmi ces humanistes, ceux qui conservaient l'esprit chrtien et de leur rserver les dignits et les charges dont il disposait. Il rcompensa par la pourpre romaine l'illustre Capranica, le pieux Nicolas d'Abergati, de l'ordre des chartreux, l'austre Antoine Correr, neveu du Pape Grgoire XII, qui, possesseur de grands biens, les avait

V eut la sagesse

mourut quatre-vingts ans aprs avoir donn l'exemple des plus hautes vertus, et le grand Gsarini, qui devait tre lgat pontifical au concile de Ble, Gsarini dont le cardinal Branda disait que, si l'glise venait se cordistribus en bonnes
et

uvres

rompre,
par
la

il

serait lui seul capable

de

la

rformer,
et

proiec-

Martin

V ft plus

encore,

il

encouragea

protgea les saints

Dieu pour rgnrer l'Eglise. En 1425, sainte Frani^uu ^Fran- <^oise Romaine, la noble pouse de Laurent Ponziani, fondait oie Romaine Rome, SOUS les auspices du Pape, la conerrffation des Oblates de Beruardin de Tor de Specchi, pieuses femmes du monde qm, sans aucun signe
corde aui

suscits par

extrieur qui les distingut, pratiquaient les plus pures vertus


religieuses et s'adonnaient toutes sortes d'oeuvres de charit
*.

Deux ans

plus tard, des dnonciations calomnieuses dfraient au

tribunal de Martin

V un

des plus grands saints de cette poque,

saint Bernardin de Sienne. Depuis prs de trente ans, de sa voix

puissante, le serviteur de Dieu prchait au peuple le renonce-

ment

et la pnitence.

Martin V, non content de l'absoudre des


lui,

vaines accusations portes contre

voulut que

Rome

fut

pen-

dant prs de trois mois


il

le

champ

particulier de son apostolat, et

fi

eit

*di8

lui-mme l'humble auditeur de l'ardent missionnaire *. en buUe Mais ces uvres de rformation intrieure ne compensaient partu* pas, aux yeux superficiels d'une noblesse prvenue et jalouse, les scandales plus ou moins rels du npotisme pontifical. Les partisans du concile s'agitaient ils voulaient en devancer la date. Leur intention manifeste tait de s'en faire une arme contre la
se
ft
;

Papaut. Le

pendant
dience

la

novembre 1430, des placards, affichs Rcm nuit, menacrent le Pape d'une soustraction d'o'jb
8
tardait

davantage runir l'assemble. Martin V donna satisfaction ces dsirs. Par un dcret du mois de fvrier 1431, il confia au cardinal Gsarini le soin d'ouvrir et de
s'il

i. J. RiJBORT,

2. HCiiajiu-DAiGiH,

Vie de sainte Franoise Romaine, Paris, 1^81. Saint Bernardin d Sienne, Paris, iSC'o.

LA.

DCADENCE DE LA CHRTIENT ET LA RENAISSANCE


le

151

prsider

prochain Concile, qui devait se tenir Ble.


il

En

mme
cer,

temps, par un autre dcret,


ville.

autorisa son lgat pronon-

en cas de besoin,

la dissolution

du Concile ou sa

translation

dans une autre

Peu de temps
dont
il

aprs, bris de douleur par Mort de &Ur<

les attaques injustifies,

tait Tobjec, le Pontife

mourut,

^'"^ier

im)^
d

emport par une attaque d'apoplexie, le 20 fvrier 1431 ^ Les haines diriges contre Martin V, s'attaquEent moins sa personne qu' sa dignit pontificale les vnements qui se passrent au conclave runi pour dsigner son successeur, en don:

Tentative

pourseaubati]^^^^ ^^^

^*P^

Sacr Collsre proposa l'acceptation des ,. Le \me capitulation qui restreignait singu.... .,. candidats la tiare
nrent
,.,

la

preuve.

versement de
lEglise. Les < cdpiuiia'*^"* ^'

lirement les pouvoirs du Pape et ses ressources, et le mettait,

pour

ainsi dire,

dans

le

gouvernement de

l'Eglise, la

merci des

cardinaux.

Aucune

dclaration de guerre, aucune alliance, aucune

leve d'impts ou de dcimes ne pourraient tre dcides sans le

vote de la majorit du
cardinal, d'vque
toire
*.

Sacr Collge

aucune nomination de
faite

ou d'abb ne

serait

hors du consis-

C'tait l'apparition d'un

nouveau

pril qui, joint

aux

agitations Consju-^nce
""
^fatoa
*.

conciliaires et

dant tout

le

aux comptitions des princes, allait renatre, penxv sicle, chaque lection pontificale. Les Papes

essaieront d'chapper ces capitulations en ne les observant


pas, puis en recrutant par

parents, le
autre abus.

eux-mmes, parmi leurs amis et leurs corps cardinalice. Ce sera remdier im abus par un

Un

collge ainsi form ne sera qu'une


l'a

chambre d'en-

compos, et deviendra souvent un centre d'opposition redoutable pour son successeur. La vraie rforme de l'Eglise ne pouvait venir d'une organisation extrieure, tant qu'un esprit de saintet n'en serait point l'me et
l'inspiration,

registrement pour le Pontife qui

RAriiAiOT,

ad an. 1431,

n<

5 7, et Borcbap,

Diarum,

dit. Tquass,

I,

p. i^

et 8.
2. M Valois pense, et avec raison, ce semble, que la capitulation, concentrant des pouvoirs si l^odus dans le Sacr Collge, n'tait pas seulemeut dirige conlre le Pape, mais aussi contre les conciles, dont on redoutait l'iDgrence dans les ft{*

Idres de ITsIifc.

^qH

Vaios,

Iog. cK., I. I, p. 100.

152

BISTOIRC GI9RALE DE L*GLISE

II

Eugne IV

Le nouvel

lu, Gabriel

Condulmaro, qui

prit le

nom

d'Eu-

gne IV, avait eu la faiblesse d'accepter la capitulation du Sacr Collge. Mais il ne tarda pas s'en affranchir. Une telle drogation aux droits imprescriptibles de la Papaut n'tait-elle pas frappe de nullit radicale? L'opposition, d'ailleurs, commenait se discrditer

par ses propres excs.


d'esprits

Un

parti pris contre

la Papaut,

un engouement inconsidr pour


gagn beaucoup

la souverainet des

conciles avaient

parmi

les meilleurs.

Ouverture du
rale (23 jniilet '* ^'

On s'en aperut ds les premires sances; L assemble aurait d s'ouvrir en mars 1431
rer ses runions

Elle ne put inaugu-

que le 23 juillet, dans une salle peu prs vide *, Quatorze vques ou abbs taient prsents, sous la prsidence de Jean de Polomar, qui reprsentait le cardinal Csarini. L'assemble se dclara concile cumnique, rappela le dcret Frequens du concile de Constance sur la suprmatie des conciles et s'assigna un triple but
et raliser l'union
:

rformer l'glise, rgler la question hussite

avec les Grecs.

Arrive du l%b esanni.

Le
gj^^j.

9 septembre, le cardinal Csarini arriva Baie pour y pr^j^ personne l'assemble comme lgat du Pape. Son attiil

tude ne fut pas exempte d'quivoque. D'une part,


d'autre part,

approuve
]

tout ce qui avait t fait in statuendo et frmando concilium


il

semble avoir conscience de l'irrgularit radicale de cette minuscule assemble. Ces quatorze prlats avaient-ils le droit de se dclarer reprsentants de l'Eglise universelle 'En grande hte, Csarini, par une lettre nergique du 19 septembre, presse les vques de se rendre l'assemble de Ble
et,

en

mme

temps, dpche au Pape un ambassadeur pour

le tenir

au courant de la situation. Cet ambassadeur, Jean Beaupre,


chanoine de Besanon %
fait

Eugne IV un tableau

si

navrant

i. Les documents relatifs au Concile de Ble se trouvent dans les Monumenta conciliortim gcnerallu'hi suli decbni quni^yk)i^ collection commence en 1857.

2.
3.
\.K\7,

Monumenta

conciliorum^

t. J,

p. 105.

Trop clbre par son rle au procs de Jeanne d'Arc. Voir Dwiflb ii ChahLe proc de Jtanne d'Arc ti VU'iiv. de Paris, dans Mmoires tl la Soc d*
p. 18.

VhiiU d< Paris, 18V7,

LA DCADENCE DE LA CHRTIENTB ET LA RENAISSANCE


de ce qui se passe Ble, que
alto
le Pontife,

153

par sa bulle Quoniam


Dcret de disconcile de

du 18 dcembre 1431

*,

prononce, en vertu de son autorit


le

souveraine, la dissolution du concile. Malheureusement, quand


la bulle arriva, Csarini,

escomptant

succs de ses demandes

pour rgulariser la situation, avait dj clbr solennellement, dans la cathdrale de Ble, le 14 dcembre, l'ouverture du concile. L'exaspration des Pres fut extrme. On en trouv l'cho dans une lettre du lgat, crite le 13 janvier 1432, pour supplier le Pape de retirer la bulle de dissolution. C'est dans cette lettre clbre que plusieurs historiens ont vu l'annonce
prophtique de la rvolution luthrienne.
la racine

ceJ|j 4^^431")

de l'arbre,
il

s'criait

La cogne est pose loquemment Csirini, et l'arbre


mais
!

s'incline

est prt

tomber

il

tient encore

et c'est
effet,

nous

qui allons prcipiter sa chute


d'ignorer la bulle

Le

concile,

en

feignit Les Pre du


sent oVre!"

du Pape, et publia, le 21 janvier 1432, une encyclique annonant au monde sa ferme rsolution de continuer
ses dlibrations.
C'tait le

dans
ct,

les

dbut du conflit lamentable qui allait dchirer l'glise organes les plus vnrs de sa sainte hirarchie. D'un

une runion d'vques, insignifiante par le nombre, mais soutenue par les grandes universits, qui lui envoient des lettres
enthousiastes, encourage par le roi de France, le roi d'Espagne,

l'empereur, presque tous les princes

de l'autre, le Pape, faible, dsarm, abandonn par son entourage, en conflit avec son lgat, proccup, dans Rome mme, par des meutes permanentes qui
;

ne

lui laissent

presque plus de scurit.

Le

concile, enhardi, renouvelle,

dans la

II session,

le 15 f- Lp ,9^"^'^ ^^
veile les d-

vrier 1432, les

V sessions du concile de Constance, et accentue son opposition au Souverain Pontife, dclarant qu'il ne peut tre dissous, transfr ni diffr par qui que ce soit, pas mme par le Pape ^ Dans les circonstances prsentes, ces dcrets prenaient une exceptionnelle
et

fameux dcrets des IIP, IV

tfnce i5
'^''^"

f-

^^^^^'

gravit.

On

n'tait plus,

comme

Constance, en prsence d'un

i.

Mamsi,

XXIX,

ad radicem jposita est. Inclinala est arbor ut cadat, neo potes' diutius persister e. Et certe, cum per se stare possit, nos psam ad terrain prascipitamus ! Joarhis db Sbqovia, Hist. conc. basilensis, dans les Motiw menta gner alium conciliorum sculi, XV, {dit. Palacki et Birk, Vienne, t. II,
2.

Jam, ut

564. video, securis

97.
3,

MonMm<nta

conc.

t.

II,

p. 124-125.

154

HISTOIRE GNRALE DE l'GLISE

Pape douteux. Nul ne mettait en discussion la rgularit de l'lection d'Eugne IV. Dclarer dans ces conditions la souverainet

du

concile, c'tait transformer la constitution traditionnelle

de l'glise.
Eogne IV
et

Cependant

la dfaite des troupes

de la croisade par l'arme des

par plusuuis Hussites diminuait le crdit du '^" ^*^^^^* ^^ form contre lui parmi les
iTa'ux*^

Pape

un

parti d'opposition

cardinaux eux-mmes, qui lui reprochaient la dissolution prcipite du concile. Les cardinaux
Capranica, Brando, Aleman, Cervantes, de la Rochetaille se dlui, les

tachent de

ims aprs

les autres, et

adhrent l'assemble de

Ble. Par une aberration qui rappelle l'enthousiasme irrflchi de


tels

vnrables Pres des premiers sicles pour l'orignisme, et


fait

qui

songer

tels

graves personnages des temps modernes s-

AUiiude du
Louis A'.emnn,

ou par le libralisme ses d^ buts, on voit un saint cardinal, le Bienheureux Louis Aleman,
duits par le jansnisme naissant

archevque d'Arles, poursuivre

la

chimre d'une Eglise constitu-

er e'et^'^dVK^ tio^^^^l^ concentrant les pouvoirs lgislatif, excutif et judilifa^ Syvii;3 ciaire entre les mains d'un concile. Aleman devient bientt l'me

de l'assemble de Ble, puissamment second par Nicolas de Cuse, ^neas Sjlvius Piccolomini et le lgat Csarini lui-mme.

Dans

le

programme de

l'assemble, l'abaissement de l'autorit

pontificale doit d'ailleurs

marcher de pair avec l'exaltation des pouvoirs du concile. Le grand Nicolas de Cuse, avec l'autorit que lui donnent ses minents services, ses admirables uvres de rforme et l'austrit de sa vie, n'hsite pas soutenir, dans sou trait De concordia catholica, que le privilge de l'infsdllibilit, ayant t donn par le Christ toute l'Eglise, ne peut appartenir qu' un concile cumnique, qui reprsente l'Eglise entire, et non au Pape, qui n'en est qu'un membre. Vit-on jamais doctrine plus pernicieuse soutenue par autant de science et de
vertu ?

Tactique d'Eu-

Dans de

si

pnibles conjonctures, le Souverain Pontife adopte

ge iV.

ne se dpartira plus jamais jusqu' sa mort maintenir avec fermet le principe de sa suprmatie, et cder peu prs sur tout le reste. Dans les longues ngociations qu'Eugne IV poursuit avec les Pres de Ble, et qu'il serait trop long de raconter, l'extrme condescendance du Pape tonne. Le concile a beau lui intenter un procs, le citer son tribunal, le Bommer de comparatre Eugne se garde bien de rompre les nyj^g tactique

dont

il

LA DCADENCE DE LA CHRTIENT ET LA RENAISSANCE


gociations avec l'assemble rvolte.
Il

155

traite

avec

elle

de puis-

sance puissance.
ses droits

11

se contente de faire dclarer, par

un de

ses

plnipotentiaires, l'archevque de Tarente, l'absolue primaut de


:

Lors mme, s'crie


le

le lgat,

que

le

monde

entier se
*

tournerait contre

Pape, c'est au Pape qu'il faudrait obir

.
relire

Enfin, presse par l'empereur,


cret
(!"'

Eugne

se dcide retirer son d- ^l

aoa

de dissolution
forme) du
1'

et reconnatre,

par sa bulle

aot 1433, puis, par sa bulle

Dudum sacrum Dudum sacrum


de Ble

solution
^

J/^eembr
^432).

(2

forme) du 15 dcembre, la rgularit du concile

sous rserve, ajoute-t-il

dans sa premire bulle, de ses propres


.

droits et de

ceux du Saint-Sige apostolique'

On

tait par-

venu la 16 session. Pendant ce temps, profitant des embarras du Souverain Pontife et de l'effervescence des esprits, un des nombreux tyrans qui dsolaient l'Italie, le duc de Milan, ce Philippe-Marie Visconti,
qui semblait, dit Burckhardt, avoir hrit

Invasion des
gise
'

par PUi-

\^gcoou?

cruaut

et

l'immense capital de de lchet accumul de gnration en gnration

dans sa famille

envahissait les Etats

de l'Eglise
porte

le

Pape

n'eut d'autres ressources

que de nommer
pontifical

bannire

de

l'glise et dfenseur de ses Etats le condottiere Franois Sforza.

une humiliation nouvelle. Presque toutes les grandes familles romaines s'taient peu peu dtaches d'Eugne IV. Le Pape n'eut plus qu' s'enfuir de Rome. Retir Florence, o la renaissance de l'antiquit tait plus Lp
C'tait infliger

au pouvoir

Pape e ra'7eiic9.

florissante
tait droit,

que partout

ailleurs, l'infortun Pontife,

dont

l'esprit

fit

uvre de protecteur

clair des lettres et des

arts. 11 favorisa,

l'exemple de Martin V, l'humanisme chrtien,


l'cart Valla, rserva ses faveurs

pour l'intgre cardinal Bessarion et pour le vertueux Flavio Biondo, Le 9 juin 1435, dans sa 21 session, le concile de Ble vote l'aboli1.

condamna BeccadcUi, tint

Si ftus
Ita

mundus
qxiod.
et
.

Unti
2

atafidttm esset. Marsi,

sententia'-et in aliquo negotio oontra XXiX, 482-492.

Papam

,,Papaf

sert'

llherin dicta concilio facta ac 4- .:-... per diC" tum conciliuni prlus omnino tollantur. Bulle du l' aot 145^/. 'i^sai, .ILi.X, ^74. La bullrt du 15 dcembre ne renouvelle point cette restriction. \lAii ?--'lX, &-79, mais elle no la rtracte pas non plus Eugne iV la reprendra en i44o avM

tamen

omnia singula entra pers^nam, aiccto.itaUm ac


..

tatem nostram

Sedis apostUcx

|ne grande force. 3. BuacKiuRDT, La civilisation en Italie au temps de la Uenassance , trad.

Sc'umitfc,

I,

p. 16.

156

HISTOIRE GNRALE DE l'GUSE

tiondes annates, droits de pallium, taxes et impts de toutes sortes


ti

proteie

perus au profit du Saint-Sige.

De

Florence, o

il

vit d'au-

trets

do cone\k d Bdle,

mnes,
bords.

le

Pape

proteste par

un mmoire adress aux cours de


et Csarini sont d-

l'Euiops. Bientt

Aleman, Nicolas de Cuse

partir de la 25 session, les scnes tumultueuses se

multiplient.

Le

cardinal

duire au concile

Aleman avait eu l'imprudence d'introun certain nombre d'ecclsiastiques des enviune majorit
le

rons. Il se forme, grce eux, dans l'assemble,


Scnes tumulueuBes.

nettement rvolutionnaire. Le 7 mai 1437,


g^yant fait voter

cardinal Csarini
le dsir

du Pape, de poursuivre les dlibrations Florence ou Modne, les opposants font une telle obstruction, qu'on peut redouter que les deux parties n'en viennent aux mains dans la cathdrale*. L'archevque de Tarente est oblig de prendre la fuite. Les reprsentants de l'glise
juillet

un dcret proposant, suivant

grecque, qui taient Ble depuis la fin de

1434, mais qui n'avaient jamais accept Ble


ville

comme

lieu

de runion du concile, quittent la

et se

rendent Bologne,
vains efforts pour

o
Eugne IV
trinslaiion
or-

le

Pape

rside depuis le mois d'avril 1436. Csarini refuse de


26**

prsider la

session.

Aprs de patients

et

du

ttffa^^ farier 143;.

amener les Pres de Ble se soumettre, Eugne IV, par une ^^^^ ^^ ^^ dcembre 1437 , ordonne dfinitivement la translation du concile Ferrare. Mais les prlats et les divers ecclsiastiques qui formaient la prtendue majorit du concile n'acceptent
pas cette bulle et continuent siger Ble, sous la prsidence

du cardinal Aleman. Il y a dsormais deux assembles. En fa<e du concile de Ferrare, prsid par le Pape, reconnu par l'empereur, accept par les Grecs, le concile de Ble continue son
De

l'aukorit

Ble.

uvre de violence et d'anarchie. A partir de ce moment, il ne pesut y avoir de doute sur l'illgitimit du concile de Ble. Mais des thologiens se sont demand si les sessions antrieures du concile ne jouissent pas d'une autorit doctrinale, au moins partielle. Bossuet ^, s'appuyant sur diverses bulles du Pape et particulirement sur celle qui transfre
le concile
cit

de Ble Ferrare, a soutenu l'opinion de l'cumni1'

du concile jusqu'au

janvier 1438, jet pens que tous ses dPape


Con-

1.

cile,
2.

Voir le rcit dramatique de ces vnements dans Valois, Le t. I, p. 331-34y.

et le

Monumenta

conoil^

II,

li43.

8.

DefenHo deolarationU

cleri ffalUcani,

LA DCADENCE DE LA CHRTIENT ET LA RENAISSANCE


crels avaient

157

une autorit do^atique. Cette opinion n*est plus soutenablc. D'autres ont pens que l'cumnicit <lu concile
n'entranait pas l'autorit de ses dcisions relatives la puissance

du Pape.

L'autorit d'un concile, disent-ils, est limite par l'aplui

probation que

donne

le

Souverain Pontife

or,

Eugne IV,

pas sa premire bulle

Dudum

sacrum,

et surtout

par sa dcla-

ration de 1446, a expressment rserv tous les dcrets qui atta-

queraient la suprmatie du saint Sige


tiennent, avec plus de raison, semble- t-il,

*.

D'autres enfin sou- Suitant

l'opi
?i*

que

bien que convo-

p'^arale^

un concile cumnique, le concile de Ble ne l'a jamais t de fait que les paroles d'Eugne IV n'ont pas la porte qu'on leur attribue qu'elles ont t crites en un moment o le Pape tait oblig d'user d'une trs grande prudence, devait viter
que pour
tre
;
;

^'*

f^

V*

concile

cu-

toute expression blessante, tout ce qui pouvait soulever l'opi-

nion; que le concile de Ble-Ferrare-Florence,


toutes les conditions qui font l'cumnicit

si

l'on veut l'ap-

peler ainsi, n'est devenu cumnique que du jour o


;

que

le

a runi concile de
il

Ble, lgitime dans son

commencement, suivant l'expression de

Bellarmin

*,

ne peut tre considr

comme

la reprsentation

de

l'glise universelle, cause


;

du nombre

drisoire des vques qui


le

y ont pris part que toutes ses dcisions ont t vicies par
rit

vote

d'ecclsiastiques qui n'y avaient nul droit et qui ont fait la majo;

enfin que, dans les circonstances les plus graves, les lgats
'

n'y ont pas joui de la libert ncessaire

m
Des
trois questions

que

le concile

de Ble

s'tait

propos de r-

^^^

(lutii

soudre, celle de l'union des Eglises tait la plus urgente. Les autres d

l'union i

pouvaient attendre. Des rformes disciplinaires votes par l'assemble rvolte, plusieurs taient excellentes, mais le

moment ne

1. ...Absque tamen prjudio j'uris, digaitatis et prminentijt SancLe Sedis apostolic ac potestat sibi et in eo<leni canonice sedenfi in j.erj:ona Beati Ptri a Chrvilo concess. UivriALDi, ao. 14iC, n^ 3. 2. BcLLianifl, De cnnciliorum xttilitate, 1, II, c. De Ecclcsia mililanti:. l,lll,

C. ZTI.

3. Mgr BACDaiLLART, au mof^ Blo (concilo de), dans lo DiclLninalre de thologie catholique de VAC.iWT-MASGL.iT. Cf. lltfL-Lsciciit.Q, [lia. des conciles, i. l, p. 83-

"f

158

HISTOIRE GNRALE DE L EGLISE


;

semblait pas venu de les reprendre

la

question hussite avait reu

une solution, au moins provisoire, par l'approbation donne aux fameux compacta de Prague mais la question grecque s'imposait. Les progrs constants des Turcs autour de Constantinople pressaient les empereurs grecs de s'appuyer sur TOccident, de revenir l'Union si heureusement conclue en 1274 par le second concile de Lyon, et si malheureusement rompue par Michel Palo* ;

iogue. D'autre part, le prestige de la haute culture des Grecs les

rendait plus que jamais sympathiques aux

lettr^^s

d'Europe. Lors-

que, en 1436, on apprit que l'empereur avait envoy tous les


princes, patriarches et vques grecs rsidant hors de l'empire

byzantin,

notamment aux princes de Russie

et

de Valachie, des

ambassadeurs pour les engager prendre part au concile d'union , ce fut une grande joie dans la chrtient. En abordant Venise le 28 fvrier 1438, Jean Vil Palologue fut accueilli au nom du Pape par le cardinal Traversari avec la plus grande maArrire de

gnifcence. Les scandales

du

concile de Ble n'avaient pas dcou-

^Conitaatmi'^ p!e au noncii de F' r rare

^^S^ ^^^ Grecs

ils

se dirigrent vers Ferrare, pleins de confiance.

(1435).

Les autres glises d'Orient, les Armniens, les Jacobites, les Coptes, les Chaldens et les Maronites suivaient leurs exemples. Un seul point noir obscurcissait l'horizon, aux yeux des politiques aviss. Plus la puissance des Grecs tait tombe, plus leur passion empresse pour les honneurs semblait avoir grandi Si le Pape est plus g que moi, disait Venise le patriarche de
:

Constantinople, je l'honorerai
ge, je le traiterai

comme un
frre
;

pre

s'il

est

du

comme un

et s'il est plus jeune,


il

mme comme

un

fils .

A peine

arriv Ferrare,

proteste contre la crmo-

1. Les Hussites, organiss militairement, B*taient construit dans les environs de Prague une place forte, qu'ils appelrent le Tabor. Leurs exigences taient formulfies en qu.itre articles li -erl de la prdication, usage du calice, suppression de la proprit ecclsiastique et punition de tout p(^cli mortel par le pouvoir civil Los Fres du concile de Ble, a la suie de pourparlers avec les llnssiles modrs, dits Cftlixlins, leur firent accepter 1* que l'usagedu calice ne serait accord qu' ceux qui reconnaitraient la prsence relle sous les deux espres ; 2 que les pchs mortels ne pourraient lre cblics que s'ils taient publics et par les auto3" que la liltert de la prdi-ation ne s'exercerait que sous la ril" comptentes sauve^anle de l'autorit piscojiale, et 4" que l'Kgliso pourrait possder et admi* nislrer des biens mouilles et immeubes Ce furent les Ci wpacta'a de Pragup do '60 novembre 1433. La victoire, remporte par les Uussites mmlrs sur les Taborites en 1434, Lipan, assura le succs des Comp<ictata Les ialixtins revinrent peu p. u lEglise romaine mais les Taborites conservrent leurs doctrine-' et leur esprit k l'tnt latent. Us devaient reparatre soua le nom de Frres Uuhmes
:
: ; ;

Cf. Utbl, XI, 27y-2yo.

LA DCADENCE DE LA CHRTIENT ET LA RENAISSANCE


nie

159
AiiitLide et

du baisemcnt des

pieds.

Eugne, dcid

faire toutes
Il

lescon-

cessions possibles, en dispense tous les Grecs.

leur permet de

de Grecs,

clbrer le service divin dans leur rite, et accorde au Patriarche,

o se clbre le concile, un sige semblable celui du Pape, mais un peu plus bas. Il ne faut pas moins que ces honneurs pour calmer la susceptibilit des Orientaux. Quatre questions divisaient les Latins et les Grecs la question de la procession du Saint-Esprit ou du Filioque, celle des azymes
dans
la cathdrale
:

^""'^'j?

'^^^

ou de

la qualit

toire et celle

du pain servant l'Eucharistie, celle du purgade la primaut du Pape. La commission du concile,

compose de cinq Pres latins et de cinq Pres grecs, les aborda franchement ds la troisime confrence prliminaire. Liais on ne tarda pas voir surgir mille difficults. Ni les princes d'Orient ni les princes d'Occident, impatiemment attendus, ne s'empressaient de se rendre au concile. Les Pres de Ble, loin de se rallier, multipliaient leurs maldictions et leurs condamnations l'adresse de l'assemble de Ferrare. Une trange prtention de Tempereur, qui voulait aller cheval prendre possession de son trne dans la cathdrale, faillit tout compromettre. Mais la sagesse du Pape vita le conflit. Eugne calma Tempereur en le comblant d'autres marques d'honneur, en accordant aux Grecs le
privilge d'ouvrir la premire session par
et

poiiiiqne con^^'

"J^^^

i^"*

un discours inaugural
de l'attaque, tanoii

en leur concdant, dans

la discussion, le rle

dis

que

les Latins auraient celui

de

la dfense.

Comme quelqu'un
L
je suis, avec

objectait l'absence des prlats runis Ble,

l'empereur

et le

patriarche de Constantinople, dit le Pape, l est

toute la chrtient .

La question du Filioque apparut ds


force, reprochrent

le

dbut

comme

devant

^ queatiou

presque absorber toutes les autres. Les Grecs, avec une grande

<^'^

Fiiioquc,

aux Latins l**de maintenir dans leur symbole l'addition du mot Filioque^ malgr l'interdiction absolue du concile d'Ephse et 2 de professer que le Saint-Esprit procde du
Pre et du Fils, tandis que les premiers Pres avaient enseign qu'il

procde

du Pre par

le Fils .

Leurs deux orateurs principaux,


l'illustre

Uonv.-

"j,^rier

d'rme valeur morale bien ingale, furent


plus connu sous le

archevque de

propos,

Nice, Bessarion, et riiaLile mtropolitain d'Ephse,

Marc Eugne,
le

nom

de Marc d'Ephse. Au premier chef d'accu-

sation, les Lalir.s rpondirent

que

la

dfense faite par

concile
,

d'i^phse d'ajouter

un nouvel

article

de

foi

au symbole

160
Les Laiis se tipiv
d'uvo
r

HISTOIRE GNRALE DE l'GLISE


irffftiv

rpojoipstv,

ne

visait

que raddilioii d'un lment nou-

aj >ut6

veau, pris en dehors du texte, et non l'explication prcise d'un


texte dj contenu dans le symbole.

"

"ymbole

Or

tel est, ajoutrent-ils, le

de doctrine constante chez les Pres grecs et latins que, suivant l'expression de saint Basile,
cas de l'addition incrimine, car
il

est

tout est

commun
le

entre le Pre et le Fils, except que le Fil


|

n'est

pas

Pre

'

Interdire toute addition explicative serait

jurer par la lettre et l'estimer plus que l'esprit. Qu'est-ce que le

symbole de Nice,

s'cria l'archevque

de Rhodes, sinon une

du symbole des aptres, et le symbole de Constantinople, sinon une explication de celui de Nice, et le symbole d'Ephse, sinon une explication du symbole mixte form
amplification explicative

par ceux de Nice et de Constantinople ?


interdire serait douter de la parole

De

nouvelles hrsies
:

rendront toujours ncessaires de nouvelles explications


assistance l'Eglise pendant tous les sicles
Transfert du concile Flo-

se les

du Matre, qui a promis son


*

^^

discussion en tait

l,

quand

l'apparition de la peste Fer-

rare et diverses considrations administratives et financires d-

cidrent le Pape transtrer le concile Florence'.


La queitiou la question

On y aborda

du Saint-Esprit. Le prode^rVoces- vincial des dominicains, Jean de Schwarzemberg, dmontra vic^^^^' torieusement, contre Marc d'Ephse, que les Pres grecs, en en"^^E^o seignant que le Saint-Esprit procde du Pre par le Fils, ne professent pas une doctrine diffrente des Pres latins, qui enseignent que le Saint-Esprit procde du Pre et du Fils que, du reste, les Latins n'admettent qu^un seul principe, une seule cause de procession, commune au Pre et au Fils^ Bessarion, dans un grand discours, prononc le dimanche in albis^ se dclara loyalement convaincu par ces raisons *. Sur l'invitation de l'empereur luidogmatique de
la procession
;

mme,

les

Grecs se runirent pour dlibrer sur l'union. La ma-

H<F8Li XI, 405. et 8. Mahsi. XXXI, 551 566. 3. Les Florentins, esprant retirer de grands avanfeges financiers de la tenue du concile dans leur ville, offrirent au Pape des Bonarae^ considrables Eugne IV, dont les finances talent trs obres, qui pouvait peiae subveair aux dpenses
1.

l,

qui se souvenait d'ailleure de nagure dans la ville de Florence, se pronona pour la translation. Les Grecs y consentirent, la condition qu'on leur paierait tous les arrrages pcuniairos sur leurs frais de sjour et qu'on leur octroierait de nouveaux avantages financiers. Hkflw, XI, 414-415
les plus ossentilles occasionnes

par

le concile, et

la gnreuse

hospitalit qu'il

avait reue

4.

Massi,

XXXI,

83.

LA DECADKNCB DE LA CIilTIENT ET LA REPfAISSANCB


jorit dclara que,

161
^ g^^,

du moment que l'^4ise latine enseignait que procde du Pre et du Fils comme d'un seul le Saint-Esprit r ir r principe et par un seul acte , il nV avait plus, de ce chef, d obstacle l'union '. Le 8 juin 1439, Orientaux et Occidentaux se
.

a;Jl*rnt

formule tdmise par n


^(g^uia^^usi?.

donnrent

le baiser

de paix en signe d'union

*.

Les points qui restaient discuter n'avaient plus qu*une importance secondaire. Sur l'Eucharistie, il fut dfini que la transsubstantiation a lieu aussi bien

Dcret lur nEachariitie.

dans

le

pain azymo que dans

le

pain
gur
|a

Quant au purgatoire, sans prtendre rien dterminer de spcial sur sa nature et sur son emplacement, on dclara qu'il tait le lieu o se purifient les mes qui n'ont pas suffisamment satisfait pour leurs pchs par de dignes fruits de pnitence . On ajouta que les mes des personnes dcdes en tat de p^ ch, actuel ou originel, descendent en enfer, pour y subir des peines diverses *. Quant la primaut du Pontife de Rome, elle fut proclame par le concile de Florence avec une clart et une prcision qui n'avaient pas encore t atteintes dans un docuferment,
'

pargn

^^'^'

ment officiel de TEglise. Grecs


saient que
a

et Latins

proclamaient et dfinis-

sur la Pri-

le Saint-Sige et le Pontife

primaut sur tout l'univers , que le cesseur du Bienheureux Pierre, prince des aptres, le vrai vicaire du Christ, le Pre et le Docteur de tous les chrtiens ' Les Grecs pouvaient se retirer aprs un tel acte, et, sous l'influence de ri.

romain ont un droit de Pontife romain est le suc-

"*pj*^*'*

valits politiques

ou d'antipathies de

ra<ce, se

sparer de l'glise

romaine.
,.
.

venaient de signer leur propre condamnation*. L'acte d'union fut promulgu le 6 juillet 1439. Gieux,
Ils
I

1-

rejouissez-vous
1

disaient les

TAv

Pres, terre

..

'

Lact

tressaille

de joie

d'uttion (juillet 1439).

,.

^.

DKHZiaCER-BASVTART, 691.

2. MkiMi,

XXXI, 894.

3. Dbnzihgeb-Banhwaet, 692.
A.

Worum auUm

mox

Par le gage de l'poque, l'exclusion du ciel. 5. hem diffinimus sanctam ApostoHcam Sedem, et Romanum Pontificem umversumorbem tenercpnmatum, et ipsum Pontificem romanum succesToremesse Beau Pctrv prmcipts apoHolorum el verumChristi vicart^m toZl SueEccies,^ caput et ommum christianorum patrem et dociorem e^^Ut et beato Pero pascendt, regendi ac tpsx gubemandi universalem ocllTilml Dorranono^troJesuChr^sto plnum potestatemtraditam esse. "" daiwwart 594; Monumenta oonoiliorum seculi XV, t, III p 336 6 Le lendem^n le patriarche de Constalitinple, Jo^ph. mourait en laissant

dccedunt infernum desccndere, pnis tamen disparibus puniendas fio^ mot enfer, il est vident que le concile dsigne simpCnt? suivanu fan suivant le lan-

animas, qui in actuali peooato vcl solo originali

IW

Db.L.b-Bt

y.

M*

162

HISTOIRE GNRALE DE l'GLISB


sparait
les Eglises

Le mur qui tomb


!

d'Orient et

d'Occident est

If

d'F hh

4iu>urDe de

Cependant Marc d'Ephse ne pouvait supporter l'humiliation de ce qu'il appelait sa dfaite, de ce qu'il aurait d appeler le triomphe

grinde partie

^are^ue"
.

Le rus patriarche, qui avait trouv un prtexte pour ne pas assister aux dernires dlibrations, refusa de signer l'acte d'union. Bientt on le vit saisir toutes les occasions de susciter des troubles et de soulever le clerg et les moines
^^
^^ vrit et

de

la paix.

contre le concile. Exploitant avec habilet toutes les rancunes nationales, tous les prjugs, toutes les passions,
il

acquit bientt

i^

T)

4 Armenos.

une popularit presque universelle. Marc d'Ephse tait dsormais le hros de la foi grecque les prlats orientaux n'taient, disaiton, que les esclaves des Latins, des apostats, des tratres. Le mouvement gagna quelques vques. L'empereur, branl, soutint mollement la cause du concile. Une fois de plus, l'Eglise grecque retournait au schisme dclar*. Le concile continua siger pendant trois ans et publia succssivement des dcrets d'union relatifs aux Armniens, aux Jacobistes, aux Ethiopiens, aux Syriens et aux Chaldens. C'est dans l'acte d'union avec les Armniens que se trouve le fameux Deere' tum ad ArmenoSy o la doctrine des sacrements est si complte;

ment formule
'te
.

*.

BeBBarion est

promu

cardi-

Grecs n'avaient pas f d'entre eux, le grand Bessarion,


les

Tous

fait

dfection.
.

Le plus

illustre
.

qm

avait t le plus actif et le

plus sincre des ngociateurs de la paix, resta fidle l'Eglise

Le pseudoconcile de

denrii*
schleme.

temps que plusieurs des plus notoires de ses compatriotes. Promu cardinal le 8 dcembre 1439, il devait travailler toute sa vie rtablir une union si malheureusement rompue son nom et ses travaux inspirent encore ceux qui de nos jours se dvouent l'uvre de l'union des deux Eglises. Cependant une * partie des Pres du Concile de Ble taient entrs rsolument, eux aussi, dans la voie du schisme. Abandonns V^ Csftrini, Nicolas de Cuse et plusieurs des Pres les plus notables, aprs le dcret de dissolution vingt-cinq vques et dixsept abbs continuaient lgifrer contre le Pape. Le 24 janvier
romaine, en
;
.

mme

'

Marc d*phse mourut impaitent Gonstantinoplf l 23 )juiQ 1449, aprs douloureuse maladie. Cf. S. P^tbiobs, La mort de Marc d'Fphse, dans lee Echot d'Orient de janvier 1910, vi. 19-21. ~ 2. DnKiRGu Baxrwa&t, 695-702.
1.

une

trs

LA DCADENui DE LA aiRTIENT ET LA RENAISSANCE


1438, 1439,
ils
ils

163

avaient vot la dposition d'Eugne

IV

le

5 novembre U^lU nn^anUSavoie,

lirentun anti-pape, l'ambitieux duc

Amde de

qui prit le

de Flix V. Mais abandonne par l' Aragon et par l'Ecosse, n'tant plus soutenue par l'Allemagne et parla France, l'assemble schismatique reut le coup de grce. Par ses habiles

nom

dmarches,
dtromp,
fit

le

clbre -^neas Sjlvius Piccolonimi,le futur Pie II,

comme

Gsarini et Nicolas de Cuse, de ses illusions,


ruiner Tautorit

tout au

monde pour

du pseudo- concile.

IV

La France et F Allemagne ne comprirent malheureusement pas du premier coup que la solution de la crise tait dans la conclusien de concordats avec le saint Sige restaur dans tous ses

La

nation

**
^^^ncile
^^^^*
*d

montre plus rsolue que la nation franaise imposer au Pape les dcrets rformateurs nul n'avait attaqu plus violemment la cour de Rome que le chef de l'ambassade franaise, Amde de Talaru, archevque de Lyon *. La cause de cette opposition tait moins dans l'esprit schismatique du roi Charles VII, que dans des griefs d'ordre bnficiai et fiscal. On reprochait au Pape de disposer des bnfices de France au profit d'trangers * on se plaignait des mesures fiscales qui, depuis cent ans, disait-on, faisaient migrer vers l'Italie l'or franais, ce vray et pur sang du royaume , comme disait un gallican. Quand le concile de Ble eut promulgu ses dcrets de rforme, Charles VII se trouva fort embarrass. Qu'allait-il faire ? Accepter en bloc les dcrets du concile ? C'tait
droits.

Au

concile de Ble, nulle nation ne s'tait

Attitude

em-

le schisme,

avec ses redoutables consquences. Les rejeter en bloc? Le roi de France craignit, en agissant ainsi, de trop accorder au Pape, de mettre sa politique en contradiction avec elle-

^chft***VU*

mme. Les

dcrets

conciliaires

du 13

juillet

1433

et

du

22 mars 1436, qui exigeaient que le droit des lecteurs canoniques ne ft suspendu que pour cause majeure, raisonnable et vidente , celui du 22 mars 1436, qui abolissait toutes les r1.

Nol Valois, Histoire de la Pragmatique Sanction d Bouroe*. PatIs


*

190fik

p.

LXXVI LXXVII.
.

Nol Valois, Ibid., p. LVI-LYIL

164

HISTOIRE GNRALE DE l'GLISB

serves, hors celles qui taient admises dans le

Corpus juris^ celui

du 24 janvier 1438, qui supprimait le droit d'ap2)el en cour de

Rome,
cellerie

si

ce n'est pour les causes majeures nunires dans le

droit canon, taient trop

conformes aux demandes de la chanfranaise, pour que le roi n'essayt point de s'en servir.

En

de semblables conjonctures, les rois de France avaient

l'habitude de s'abriter, au moins pour la forme, derrire une d-

du clerg du royaume \ Charles VII convoqua Bourges, 1^'' mai 1438,. une assemble du clerg, laquelle se bteda^cerg po^r 1 de France k rendirent les nonces du Pape et les envoys du concile de Ble. Bourges. t Aprs plusieurs jours de discussion, o les rclamations du Pape et les prtentions du Concile furent longuement exposes et discutes, l'Assemble dcida que chaque dcret de Ble lui serait soumis, pour qu'elle pt librement l'accepter, le modifier ou Ella accepte l'carter. De fait, un grand nombre de dcrets, qui n'avaient lie lea dcret d'autre tort que d'avoir t vots par une assemble illgitime, *^" furent accepts, tels que la rcitation des heures canoniales et ^Mi*u!^ la bonne tenue dans les glises (sess. XXI, c. 3-11), sur l'abus
CoQvocatio

cision

des interdits (sess.


c.

XX,

c.

i-3), sur les appels frivoles (sess.

XX>
le

4).

On

adoucit la teneur de

quelques dcisions

*.

Mais

dcret qui renouvelait la doctrine de Constance sur la supriorit

des conciles fut pleinement adopt, et l'assemble de Bourges


n'hsita pas renchrir sur les mesures qui touchaient l'inter-

vention du Pape dans la collation des bnfices.


chef, elle dcrta des peines svres contre

De son propre

ceux qui accepteraient


juil-

La Pragmitide Bourge:*

ou qui se procureraient des expectatives ' j^^ Pragmatique Sanction de Bourges fut promulgue le 7 let 1438. Elle tait prcde d'un prambule -sdolent, o il
trangers , d' or transport hors

tait

;._,,._

question de cupidits dchanes, de bnfices livrs aux

du royaume

Le lendemain,

Charles VII

fit

savoir au concile de Ble qu'il acceptait en prinneutralit que l'assemble de Bourges avait
le

cipe ses rformes.

Par cet

acte,

la

prtendu garder entre

Pape

et le concile, tait viole.

Deux
de

ans plus tard, aprs la scandaleuse lection, par

le concile,

Nol Valois, p. LXXYIII. Par exemple, ceUe qui excluait les neveux du Pape du Sacr Collge, celle qui gupprimait purement et siiuplement les annales
i.

2.

8. N. Valois, p.

LXXXIV UiXXX

LA DCADENCE DE LA CHRTIENT ET LA RENAISSANCE

165

l'antipape Flix V, une nouvelle assemble, runie Bourges,

spara nettement la cause du clerg de France de celle de rassemble schismatique et dclara vouloir persister en l'obdience d'Eu-

Pragmatique de Charles VII. Le Concordat de 1516, conclu entre Lon X


gne IV. Mais
le

Souverain Pontife n'accepta jamais

la

et Franois

I*',

devait seul mettre fin au conflit.


srrce
Attitude d
.i'Aiiemagr,
^

aux actives dmarches d'^neas Sylvius Piccolomini, arriva plus tt la solution normale du Concordat. Une dite de Mayence s'tait, en 1439, prononc pour les principes du pseudo-concile de Ble, peu prs dans le sens de la Pragmatique de Bourges; mais l'habile ^neas Sylvius empcha la dclaration de Mayence d'avoir force de loi, en gagnant l'empereur Frdric III la cause du Pape. Le Concordat des princes , conclu en fvrier 1447, fut le prlude du Concordat de Vienne qui, le 17 fvrier 1448, un an aprs la mort d'Eugne IV, renouvela dans ses principales dispositions le concordat sign Constance sous Martin V. Flix V, peu prs abandonn de tous, abdiqua Tanne sui*
L'Allemagne,
vante.

"^

/<

flnence
Tiu.

Ce

fut le dernier des antipapes.

L*chec dsastreux des armes chrtiennes la bataille de Echc dt It Varna, livre contre les Turcs le 10 novembre 1444, assombrit les l^'lM^Tarc, dernires annes d'Eugne IV. La prtMication de la croisade
avait,
la

comme

toujours, soulev l'enthousiasme populaire

mais

plupart des princes de l'Europe s'taient montrs pleins de froideur pour l'entreprise. Trois hros, Scanderbeg, Jean

Hunyade

et Ladislas, roi de

bats les masses

Hongrie, avaient conduit aux comdu bas peuple qui taient accourues pour se
il

joindre aux troupes hongroises, polonaises et albanaises. Mais avait fallu cder devant des forces suprieures.

Quelques annes annes plus tt, le Pape avait pu se dcman- Situation itder si la Fille ane de l'glise n'allait pas disparatre du "irmie^* nombre des nations. Depuis la bataille d'Azincourt, qui, en
141 S, Pavait livre h la suprmatie anglaise, la France n'avait fait que dcliner. Un clbre crit du temps la reprsentai!
i

166

HISTOIRE GNRALE DE l'GLISE

comme \me

noble et triste reine, dont la couronne tait prs de


trois enfants, le

tomber, sans que ses

Clerg, la Noblesse et le

Jeaan d'Ar Tiers-Etat fussent capables de lui venir

en aide*.

Au

printemps

de 1429, sous l'inspiration de Dieu, une humble jeune fille, Jeanne d'Arc, s'tait leve, incarnant le patriotisme du peuple
vaincu,
et,

aprs une glorieuse campagne

sur les bords de la


la

toire, avait fait sacrer

Reims

le roi

Charles Vil. Mais, avec

connivence des Bourguignons et la complicit du vice-inquisiteur


de France, Jean
puJ3lique de
le

Maistre, les Anglais avaient fait

condamner
la

par ma tribunal irrgulier* et avaient livr au bcher sur

place

Rouen
le

l'hroque Pucelle (1431).

Le supplice de

Jeanne avait t
Lei Anglais
hors de

point de dpart de nouvelles victoires pour

les

Franais. Six ans plus tard, en 1436, conformment la

prdiction de la Pucelle, la bannire blanche aux fleurs de lys

rrtDft

(**53).

en 1453, les troupes anglaises taient, suivant l'expression de la Vierge d'Orlans, compltement boutes hors de France . La guerre civile des deux
^j^Q^gjl^

gyp

Pg^^jg^ gl

ggp^

j^jjg

aprs,

Roses allait achever de Rouen'.

faire expier

l'Angleterre le crime de

La
i

libration

de la France n'avait pas t

le seul rsultat

Alain Chartier, Le Quadrilogue invectif Les irrgularits du procs de Jeanne dArc furent nombreuses. La plus grav fui l substitution, dans les documents, d'une formulH d'abjuration diffrente de l'glise de Saint-Ouen, Pierre Cauchon, Ctflle que l'accuse avait lue prs de vieux praticien, depuis longtemps exerc aux roueries de la chicane, sut conduire les dbatri de manire donner l'illusion qu'il respectait les rtgles da

droit.

En ralit, il ne chercha qu' touffer la vrit... Les juges suspects de symLes informations prparatoire pathie pour la Pucelle furent exclus ou intimides. faites Domrmy, tant favorables Jeanne d'Arc, furent passes sous Bilen<'e et Cauchon n'offrit un conseil l'accose qu' la (in omises dans le proc- verbal. da procs. Bien plus, il chargea un chanoine de Rouen. Loyseleur. de lui donner, B0U9 le sceau de la conf* ssion, des conseils destins la perdre PtTiT-DuTAuis, Voir Le procs dans VEtoire de France, de Latissi, t, IV. 2 partie, p. 64, 65. de Jeanne d^Aro^ dan Dora LscLiaco, Les Mariyn, t VI, p. 9, 295 rstiTOB Jollbtills, arls 1860. 3. Sur Jeanne d'Arc.voir WAt-Loii. Jeanne d'Arc, Duhaud, Histoire Jeanne d'Arc, Paris, 1900 - Marios Skpst. Jeonne d'A*-o. R. P Atroles, La vraie Jeanne complte de Jeanne d'Arc, 3 vol.. Paris, 1902. QniciiEaAT. Procs de cor damna ion et de rhabilita^ d^Arc^ Paris, 1893-189><. Ulysse CbEVAUEt. Vabjuration tion de Jeanne d'Arc, 5 vol.. Paris. 1841-1^49. IJurard, Etw es critiques de Jeanne d'Arc au cimetire de Bouen, Paris, 1902. M. Anatole Frahcb a sur Vhistoire de Jfann ii'Arc, 3 vol.. Paria, 11H)4-1909. publi, en 2 volumes, une Vie de Jeanne d'Arc, dont la critique t faite par M. Achille Lucbairk, (Grande Revue dt mars 1908;, par K Fvrce Bkeataxo, Reue hebdomadaire du 4 jnillet 1908, par M. l'abb DlllA^ft (Rmrtie prat. d'Apolog. du I** avril 1909), et surtout par l'historien anglais Andrew Lauo, La Jeanne d'Are de M. France, 1 vol. in-8, Londres, i909. Cl. Rev. des Deux- Mondes du 13 avTil 1909, p. 910 983. Voir aussi D'ARGEaiai, Collectio judiciorum.
.

LA DCADENCE DE LA CIIRTIEM ET LA RENAISSANCE

167
L'uvre d

de

la

mission de Jeanne d'Arc.


la

une poque o Tide moderne

de nationalit s'oppose

conception mdivale de la chrtient,

Jeanne dans la simplicit de son patriotisme et de sa foi, incame, tout ensemble, en les corrigeant et en les compltant l'une par l'autre, la jeune ide de l'intgrit nationale et la vieille ide de l'unit chrtienne \ C'est surtout parce qu'elle voit dans la France le champion de la chrtient, qu'elle veut la victoire de
la France.
elle

Ceux qui

font la guerre au dit saint royaume, critla

au duc de Bourgogne, font

guerre au roi Jsus*. Elh


l

rve aprs l'expulsion des Anglais, d'une seconde campagne,

dans laquelle, chevauchant avec les Anglais eux-mmes sous le guidon de Charles VII, elle combattrait pour les intrts gnraux

de

la Chrtient.

Entraner vers une nouvelle croisade

le

monde

chrtien pacifi, tel est son but suprme'.

Au

milieu d'un sicle


jette sur le
et

de corruption

et

de scandale, cette

fille

du peuple

monde un

tel clat

de vaillance et de puret, de pit exquise


le

de bon sens robuste, que


truire l'anglaiserie est le
crit Christine

monde en

est

comme
qui
lui

rajeuni.

Dc'est

moindre des

faits

sont rservs,
:

de Pisan. Elle a d'ailleurs plus haut exploit


prisse
*.

que

la

foi

ne

toute l'ampleur de cette


qu'il rcite la

du peuple entrevoii mission, lorsque, dans une des prires


Et
'l'instinct
:

messe pour Jeanne captive, il dit Dieu Accordez-nous de la voir, sans aucun mal, libre de la puissance des Anglais, accomplir littralement tout ce que vous lui avez prescrit par ime seule et mme mission *.
G. GoTAU, Vieille France^ jeune Alleynagne, p. 20. At oLis, .a vratr J*^nne d A>o^ t. IV. p. 58-59. ^ Sur ce rlo de Joanne d'Arc, voir G. Got-c, Vieille France^ jeunt Alemagn,
1
2.

eliap
k
5.

11, Jeftone d'Arc, nalionulii et chrtient. Cit par Atr les, t. lil. p. 265.

AYH0I.B8.

t.

I,

p, 7.S-80 et p.

687-6^8.

la vie et les vrins del Yerge de l'oinrcmy. Eu l'an de grce 1428, les trouble; civilg et les discordes inlestincB joints au\ horreurs d uue guerre longue eL aclmrue avec les Anglais avnienl amen la France jusqu'aux de^ni^^ts extin.ilt'* du malheur. Il ne restait aux vaincus \i\ rc'fui;e, ni espoir de snhit. Aloit, Dit^u, qui a toujours entour d'un amour particulier cette nation noMc entre loutttJ, pu-cila une femme pour dlivrer scii fwuple et pour se C(iuqu^rir une gloire ternelle (1 Mach. VI, 44). La \-\c tonte eutitie <!e In luagntiuittie et trs pieuse Jeanne d Arc, surnomme la Pucell'i d'Oriau*, fui un lonj< prodige. N<^e AU bourg de Domreniy. lans le doc^f-e de Ton!, tout prs d'un bois ol>9CUi. jadis consiicrr lu up i>iilioi ilruulique. Jeannt- s'occupait patre le? brebis

Le Bref de Watifi alion du IS avril 1909 rtnme ainsi

palerniiile

MaVi4, duus

e vtxsle

hurisun de la valle tale sous ses yeux, l'ifso-

168
f^^^viui)

HISTOIRE GNRALE DE l'GLISE

Caractre de* et oB poDiieat

^^^^^^ IV mourut le 23 fvrier 1447. Ses qualits physiques morales ne semblaient pas le destiner aux humiliations presque continuelles de son pontificat. De noble origine, de haute taille,
si

d un aspect

imposant que

les

personnes admises en sa prsence


lui, il tait

osaient peine, dit-on, lever les veux vers

bon, gle

nreux, et vcut toujours

comme un

saint prtre.

Nul n'osa

rante et pauvre villageoise, qui achevait peine fa i3 anne, levait w>n me vers Celni qui orna Icb monlagnep et les /oit?, les champs et les buissong, d'une beaut qui dpasse de beaucoup et les ei^enceiirs les plus magnifiques et le fatte de la pourpre rojale. L'enfant, ignorante du monde, n'avait d'autre Eouci que de charger de booqnets l'autel rustique de la Vierge, et le bruit d'une si grande g'erre tait peine parvenn h ses oreilles Cependant le sige d'Orlans menaait d'une ruine imminente et la ville assige et la fortune du roi Charles VU. Dj, en effet, les plus iKlIes provinces fiROaises taient tombes au pouvoir de l'invaeion anglaise. Ceet dans ces tr>!ei conjonctures que Jeanne, occnpe ses lra\aux habituels dans le verger de 8on [tore, entendit la voix de Michel, prince de la milice cleste, telle quVHe se fi', entendre jadis Judas Machabe Reois des mains de Pieu le glnive sacri! pour abattre les ennemis de mon peuple d'Isral (11 Macb. XV, 10). C'tait p'^ur celle fiUe de la paix une invitation h la guerre. Surprise d'abord, la vierge timhie Hj-^s de nouveaux averlissempiils (?u ciel et pcnssce par un souffle divin, n hisita pas h laisser sa houlette p<.:! i-e. et le chalumeau ruslique pour la trompette guerrire. Ni la pil Uiue. kit 1er* j-t;iils d'un long voyage ut purent la dtoaiucr t sa mis'^ion divine Dans sou simple mais sublime 'nngnge. elle tient tte aux puissauts et se fait a:neuer au roi relards, jfbuts, utiances, *Ile triomphe l'e tout. Elle mauifesle au roi Ch.irlcs \"i. le message {u'elie croit lui avoir rl coufJ par Dieu, et, assure des indications du fiel, Ile promet de dlivrer Orh'ans. C'est alors qne lieu, qui rend le courage ceux qui n en ont plus et dcuple la force des faibles Js. .^L. i^ dota celle pauvre viiijigecise. qui ne savait mme pas S6s lettres, de celle sagesse, de celle doctrine, de celte habilet militaire, et mioe de cette connaissance des choses caches et divines qui ne pouvaient laisser de doute personne que le salut du i)eu[ile ft en elle. I>e Ix-'Utei paits, la foule accourt en masse, les soldats habitus h !a guerre, les nobles, le gnraux, remplis d'un renouveau desiK)ir, se mettent, en racclamaul, la suit* de la jeune fille. Monte sur un cheval, son corps vjgiual charg d'armes guerrires, ceinte 'ua pe et portant un tendard blanc sem de lys d'or. e!le se prcipite, sans peur, sur les Anglais enorgueillis de leurs \ictoIies riictPB Aprs une lutte glorieuse, aide de l'assistance de Dieu, elle rpand la terreur parmi les troupes ennemies qui sont repousses et disperses, et, le 7 mai 142i<, elle leur fait lever le lige
:
i :

d'Orlans.

Avant de donner l'assaut aux bastilles anglaises, .leanne exhortait ses soldais espoir en Dieu, h l'amour de la patrie et h l'ob.^ervance des commandements de troupeaux et en ia suinte Eg ise. Aussi innocente que lorsqu'elle gnrduit i-es mme temps courageuse comme une hruSne. el'e iail terrible aux ennemis, mail nWe pouvait peine retenir ses larmes en voyant les mourants. Pare de tout sang vcre et immacule au milieu du carnage et de la licerice des camps, elle tait ia jtremire au combat, mais ne frappai i personne de l'pe.
J

Alors apparut vraiment ce dont la foi est Ciiable Le peuple reprend hassitt l'amour de la patrie et la pit envers Dieu renouveles redoublent ses forces p ur les graudes actions Sans tre vaincue par les pins ^andes difficults, la jeune fille, harasse les Anglais par de multiples engage-

un nouveau courage

L DCADENCE DE LA CHRTIENT ET LA RENAISSANCE

169

souponner d'avoir distribu des faveurs ses proches ou ses amis. Il fut de ceux qui ont supporter le poids des infortunes accumules par la fatalit des vnements et la mchancet des

hommes,

et

ne recueillent qu'en Tautre vie

la

rcompense de

leurs preuves terrestres.

meDts, et enfin elle dfait et repoupsc leur arme dan un combat clbre anprts de Patay. Alors, dan? une marche triomphale, elle conduit son roi Charles V.'I h Feims pour y tre oint, selon le rite du s;:cre royal, dons ce. temple Clovis, le premier roi des Francs, purifi par saint Rmi, dans les eaux du baptme, avait pos le fondements de la nation franaise. Ainsi furent vaincus, avec l'aide du ciel les ennemis du nom franais, et Jeanne d'Arc, ayant mir. culeusement sauv sa pa'riH, avait termin sa mission. Humble de cur, elle ne souhaitait que de retourner son bercail *{ S fa pauvre demeure, mais dj mre pour le ciel, elle ne devait pas tre exance. Quelque temps aptes, en effet, elle est faite prisonnire dans nu combat par l'ennemi furieux d'avoir t vaincu par une tnfant. Elle est jele dans les fers. Aprs (livcr?es perscutions et nne captivit rigoureuse dans le camp err.emi. elle est, au bout de six mois, condamne Rouen, comme une victime d'expiation pour la ranvon de la France. Admirablement forte et pieuse jusque dans l'prenve suprme, elle pria Dieu de pardonner h ses bourreaux et de sauver la patrie et !e roi. Conduite sur le bcher, enreloppe dj par !es flammes dvorantes, elle demeura les yeux fixs au ciel, et ses derniers mots furent les noms sacrs et doux de Jsus et de Marie. Ainsi, la vierge illustre conquit la palme immortelle Mais la renomme de sa saintet et la mmoire de ses exploits sont demeures dans la bouche des hommes, surtout dans la ville d'Orlans, Jusqu'aux (tes de ccmmmoration sculaire, rcemment clbres en son honneur, et ellet Tivront tonjcun dans ravenlr, renouveles par une louange nouvelle.
c

CHAPITRE

VI

DE l'avnement de NICOLAS V A LA MORT d'iNNOCENT Vni,


L*HUMANISME A LA COUR PONTinCALE.

(1447-4492)

Ine de la thorie

^^^ derniers excs de l'assemble de Bie, plus encore que les condamnations d'Eugne IV, avaient ruin dans Topinion cette fameuse thorie conciliaire dont le monde avait t un mo-

Quand, vers liL^O, le savant thologien espagnol Juan de Torquemada publia sa clbre Somme contre les ennemis de VEgl.sc et de la primaut du F*apey les esprits taient prpars le comprendre. De Nicolas V Lon X, les Souverains Pontifes ne se heurtrent plus des oppositions pabloui.
reilles celles qui avaient
Prosne* de rhuin-Mi^me
**
,

ment comme

entrav l'action de leurs prdcesseurs


.
.

_.

immdiats. Mais
,

que Martin V et Eugne IV avaient pressenti dans l'humanisme ne cessait de grandir. Pour qui s'arrte la superficie des vnements extrieurs qui remplirent les pontificats de Nicolas V, de Calixte III, de Pie II, de Paul II,
le pril
.

de Sixte IV, d'Innocent VIII, d'Alexandre VI, de Jules

II

et

de

Lon X,

c'est

comme un enchevtrement

difiicile

dmler de

ngociations et d'intrigues, de savantes disputes thologiques et

de guerres sanglantes, d'admirables uvres de saintet et de crimes pouvantables, d'inimitables chefs-d'uvre de l'art le plus pur et de dplorables scandales. Pour qui cherche l'ide
inspiratrice de cette poque,

un

fait

domine

tout.

Le

flot

mon-

LA DCADENCE DE LA CHRTIENT ET LA RENAISSANCE

171
II

tant d'un paganisme sans morale, de celui qui s'exprimera par le


trait

gagne

Du prince de
Vet

Machiavel

et

par les Facties de Pogge, gagne


;

cale elle-

sous Nicolas

Callixte III, la noblesse et les lettrs


;

il

p-

muie.

ntre, sous Pie II, dans la cour pontificale


faiblesse de Sixte IV,

il

s'introduit, par la

dans

le

Collge des cardinaux, et monte

enfin sur le trne pontifical avec Innocent VIII et Alexandre

VI

Les hautes qualits de Jules II et de Lon X seront impuissantes redonner au Saint-Sige le lustre glorieux des temps passs. Par bonheur, la foi est encore trs vivante dans le peuple, dans ^* anmoTu la bourgeoisie et dans une petite partie de l'aristocratie politique trj vivante ou intellectuelle. On en trouve les irrcusables tmoignages dans peuple
les admirables livres de raison

dont jouissent des


saint

crits tels
*,

de cette poque*, dans la popularit que le Trait de la direction de la

famille^ de Jean Dominici

Antonin *, dans

les

Mthode de bonne rie, attribue nombreuses uvres de charit, corpoet la


*,

rations, confrries,

associations pieuses, tiers-ordres rguliers,


et
l'Italie

qui couvrent

Rome

dans les incomparables chefsles plus

d'uvre artistiques, o
les plus

les peintres

mondains, parfois
plus

perdus de murs, expriment


plus candide. Tant
il

l'esprit religieux le

pur

que l'uvre d'art tient pourquoi l'art * beaucoup plus de l'poque o elle a t conue que de l'artiste '^chrtien. qui l'a ralise. Le mouvement gnral du sicle o il vit, l'apprciation du public en vue de qui il travaille, les modles qu'il a $ous les yeux, toute une ambiance impossible dfinir, imet le

est vrai

pressionnent

l'artiste

sans

mme

qu'il

y pense.

Or, l'atmosphre

du XV*

sicle est encore trs religieuse. C'est cette

ambiance

reli-

gieuse qui rendra possible la protestation vigoureuse de tant de

moines prcheurs qui, de saint Bernardin d-e Sienne Savonarole, ne cesseront de s'lever contre les scandales de ce monde et
prpareront les voies la rforme du Concile de Trente.

Dans

le

conclave qui suivit la mort d'Eugne IV, les deux

Election dt

que nous avons vus, depuis Boniface VIII, se disputer le gouvernement de Rome, luttrent quelque temps l'un contre l'autre, puis s'entendirent pour lire un homme connu par son loignement de tous les partis, ThomaB
partis des Orsini et des Colonna,
i.
Jf

^wf^'ff--

Pator.
Il'id
,

V,
24.
2<.

p.

14 et s.

p
p.

.
4.

Ihi

/.,

Ibid., p. oG6(J.

172

HISTOIRE GNRALE DE l'GLISE

Parentucelli, qui prit le

nom

de Nicolas V. Fils d'un modeste

mdecin du hameau de Sarzane, en Ligurie, Thomas avait t d'abord attach comme prcepteur deux nobles familles de Florence, puis pris au service du pieux et savant Nicolas d'Albergati. Dans ces fonctions, qui l'avaient mis en rapport^avec un grand nombre de lettrs et de savants, son vif amour des lettres
et des arts s'tait dvelopp, sans jamais nuire la

rgularit

exemplaire de sa vie

et la

puret de ses murs. Dans un corps

petit, grle, disgraci

de

la nature,

son me se rvlait, dit-cn,


violente de

par ses yeux noirs et vifs o perait l'intelligente curiosit de son


esprit,

et aussi, parat-il, la
*.

vivacit parfois

son

caractre
8a politique

La
sut,

postrit l*a appel le Pre de l'humanisme. Nicolas

Va

d'autres titres la reconnaissance de l'glise. Politique

avise', il

ds

le

dbut de son pontificat,

faire la

paix avec le roi de


tre
trs nuisible

Naples, Alphonse, dont

l'hostilit aurait
11

pu

aux

intrts

du Saint-Sige.

promit, ds les premiers jours,

d'observ^er les conventions qui avaient t conclues entre

Eu-

-*i*'J'*!***T?7^^ Frdric III Je

gne IV et Frdric III et qui devaient servir de prface l'important concordat de Vienne, arrt en principe le 17 fvrier 1448, solennellement confirm le 19 mars suivant. Par cet acte impor,

*.

concordat de
^
''

tant, qui devait tre bientt accept


le roi

par tous les tats de


la

empire,
et

des Romains reconnaissait


tait rgle

le droit

du Pape aux annates


;

aux rserves
vques
le droit,

tablies par le droit


:

canonique

nomination des

elle

devait se faire par lection libre et ne

devenir dfinitive que par la confirmation du Pape, lequel avait


l'avis

en cas de raison grave et vidente, et aprs avoir pris des cardinaux^ de prfrer au candidat lu un candidat
*.

plus digne ou plus capable


Pastor, tua

Ce Concordat,

dit

avec raison

moralement le Concile de Ble . Celui-ci en eiTet subsistait encore pniblement en 1448. lise hta, pour couvrir sa retraite, d'lire solennellement pour Pape Tliomas de Sarzane , c'est--dire Nicolas V, et, aprs cette mesure purile, qui ne trompa personne, vota sa propre dissolution le 2' avril
1449.

i. Voir lc6 doc' tccntf citi'fi par *t If CoTicdle, \. II. p. 324

Paskr,

l.

T.

p. f5, 16, el Nofl Viioia,

Z> Pape

2.
3

S. Ratpald;,

Voir dsDsIlFiii, t. XI. p 565-573, une arhyse dttaillc de ce coccortlat. ad ann. 1449, n 6.

LA DCADENCE DE LA CURTIBNT ET LA RENAISSANCE

173

Le gnie administratif
rvlrent ensuite

et le zle apostolique

de Nicolas

se

Mj^^ion du
d'E-

dans les importantes missions qu'il confia, en wrdinal

au cardinal d'Estouteville en France, au cardinal Nicolas de Guse en Allemagne. L'objet spcial de la mission du
1450
et 1451,

Finale.

cardinal d'Estouteville tait la rforme des collgiales, des colo


et des universits
*.

>

Bessarion,

nomm

lgat Bologne,

res-

LogHtion

<iu

taura son antique universit et y tablit une telle prosprit, que les gg*^on"eu^iu^^ehabitants le proclamrent, dans une inscription place sur leurs

murs,

L'uvre de Nicolas de Cuse fut plus vaste. Ce grand homme avait pris pour devise Epurer sans dtruire, renouveler sans craser . Par de sages rglements, par la douce persuasion de sa parole et plus encore par
le bienfaiteur

de la

ville.

esexemples,
les

il

rforma les abus introduits dans la vie des clercs,


la puret

ramena

monastres
fit

de leurs rgles, combattit les

superstitions,

disparatre les derniers vestiges


saint Jean de

du schisme.
digne
fils

Pendant ce temps,
logne.
11

Capistran,

de

Apostolat do

saint Franois d'Assise, parcourait l'Allemagne, l'Italie et la

Po-

GapiUaa.

prchait en public, sur des plates-formes improvises,

et aiTachait des larmes de repentir

aux

assistants, qui venaient

souvent jeter ses pieds leurs objets de luxe, leurs cartes jouer leurs tableaux indcents. Le saint en faisait alors un feu de joie sur
la place publique. Nicolas V, pour favoriser l'action apostolique

du

saint missionnaire, lui

donna

les

pouvoirs les plus complets et

lui confra le droit d'accorder des indulgences

ceux qui

assis-

teraient ses sermons.

Le grand

jubil de 1450, qui

lerins de toutes nations et

amena Rome une foule de pqui donna lieu des ftes splendides,

j^i^ij^

do 1450.

ne contribua pas peu ranimer la pit des fidles et renouveler leur vnration pour le centre de l'unit catholique. Le couron-

couroane^"' ^ ^'-

nement de l'empereur Frdric 111, qui eut lieu Rome, deux f X /V 1 ans aprs, ne tut pas non plus sans miluence sur 1 autorit morale de la Papaut. Ce devait tre U deraier couronnemeat d'un em1

pereur Frdrie ni.

pereur dans la

ville ternelle.

l'humanisme est sa ncoIm v progrande gloire aux yeux de l'historien profane. Le chrtien ne peut j,*^^*"*! ^*^

La

protection donne par Nicolas

pas admirer cette uvre sans rserve.


1
.

En

confiant des littra(io

Le cardinal d'Estouteville dev&it aussi s'IiOQOrer e& iatrodaift&t le procs

rhabilitation de Joaune d'Aro.

174

HISTOIRE GNRALE DE l'GLISB

leurs et des savants, des postes importants dans la cour


tificale,

ponle

Nicolas

n'avait pas d'autre but

que d'encourager
advint,

progrs des lettres et des sciences. Mais


plus pour la bibliothque que pour l'Eglise
core.

il

comme

dit

Platina que ces secrtaires pontificaux travaillrent beaucoup


'

. Il

arriva pire enla

Les Facties de Pogge devaient rvler bientt


culte de l'art et des lettres antiques,
s'il

profon-

deur du mal.

Le
des ides paennes,

n'avait eu pour

^^^^

^^ de revtir d'une
l'art

forme plus parfaite

la

pense religieuse,

mritait les encouragements des Pontifes romains. Mais ce culte

des lettres et de

paen, pntrant en ItaKe au

moment o

une incroyable prosprit matrielle avait endurci les mes *, o la ruine des institutions du Moyen Age avait livr la pninsule une foule de petits despotes vaniteux et de condottieri sans piti, o l'orgueil des dcouvertes littraires et scientifiques enivrait les esprits, ce culte de la beaut physique et de la force brutale eut souvent pour effet de propager la pense paenne, de nourrir un individualisme goste, d'alimenter une passion de la gloire humaine, qui insensiblement prenait la place de tous les autres senforce de vanter Brutus et Cassius, dit timents dans les mes.

Pastor, les humanistes faisaient surgir

un peu partout des

incar-

nations de leurs hros

'

Etienne CcDjuratio d'Eiienue Por- tilina, fut caro (1453).

Porcaro, que ses contemporains comparrent Ca-

une de ces incarnations. Issu d'une noble famille de


. .

Toscane, appel jeune encore remplir les fonctions honorables de capitaine du peuple Florence, il s'tait nourri des souvenirs

de la rpublique romaine. Bientt,

il

n'eut plus qu'un dsir

rendre son pays l'antique libert. Des discours sditieux qu'il

pronona en pleine Rome, des meutes populaires qu'il y provoqua, avaient dcid le Pape le relguer Bologne sous la surveillance de Bessarion. Un jour, il trompe la vigilance du
cardinal, vient

Rome,

runit des conjurs, fait


certain

un approvision-

nement d'armes, recrute un


J'ai rsolu, leur dit-il,

nombre de Arar/ prts tout.

vous donner

la

de vous arracher la servitude et de richesse . Le plan des conjurs tait de mettre

Vie des papes, I^colat V. Le sol fertile de l'Italie, dit Goiciubdin, regorgeait d'hommes, de marchanCI. Pastob, t. Y, p. 104 et ir dises et de richesses de tontes sortes t. I, p. 1. 3. Pastob, t. V, p. 133.
1. Platira,

2.

LA DCADENCE DE LA CHRTIENT ET LA riE>'AIS?ANCE


le feu
;

175

au Vatican pendant une grande crmonie pontificale la faveur du dsordre, on s'emparerait de la personne du Pape au
;

besoin on

le

massacrerait.
STcnton d

Les conjurs, cerns dans la maison o ils s'taient cachs, se dfendirent avec rage Porcaro, dcouvert dans la cachette oii il s'tait rfugi fut saisi. Tandis

Mais

le projet s'bruita.

qu'on

le

conduisait enchan au Vatican

Peuple, s'cria-t-il,
se leva
fort

laisseras-tu

mourir ton librateur


9 janvier, sur la

fendre.

Le

Nul ne plate-forme du
?

pour

le

dil

Saint-Ange,

subit le supplice de la corde, qu'il avait mrit. Ses dernires

paroles furent
teur .

mon
ft

peuple, en ce jour meurt ton libra-

une impression profonde. A partir de ce moment, le Pontife ne retrouva plus jamais le calme de l'esprit. Il tait comme obsd par la vue de la Rpublique antique, menaant sa vie, Rome et la Chrtient. La conjuration de Porcaro avait eu lieu au dbut de l'anne 1453 le 8 juillet de
Cet vnement
sur Nicolas
;

prig^ de Cou^'*''

^"""ig^'^Jr*

1453),

cette
les

mme

anne, la nouvelle de la prise de Gonstantinople par

Turcs arriva Rome. C'tait la catastrophe redoute entre

toutes. C'tait l'Europe ouverte


tiens pacifis avec tant

aux

Infidles.

Ces peuples chrrendue aux splenreflo-

de peine, ces monastres rforms, ces

"Universits renaissant de leurs ruines,

Rome

deurs des grandes ftes chrtiennes, les arts et les lettres


manuscrits prcieux

rissant partout, cette bibliothque vaticane enrichie de tant de


:

tout cela allait peut-tre prir sous les

coups de l'inexorable ennemi du nom chrtien... L'motion brisa les dernires forces de l'infortun Pontife. Ds lors il se trana Mort de Nicopniblement vers la tombe. Au moment de mourir, dans la nuit ^^* ^ ^1*35).

du 24 au 23 mars 1455, on rapporte

qu'il

retrouva une dignit et

un calme surprenants.
vailler
ft

II

adjura ceux qui l'entouraient de tra-

au bien de
:

cette prire

la

mains leves vers le ciel, il Dieu tout-puissant, donnez votre sainte Eglise
l'Eglise, puis, les

un pasteur qui
:

conserve

et qui Taccroisse

Enfin, d'un geste

majestueux, levant la main droite, il dit haute et intelligible voix Benedicat vos Omnipotens Deus, Pater et Filius et Spiritus
Sanctus

A partir de ce

moment

et jusqu'
*.

yeux ne quittrent plus


1.

le crucifix

son dernier soupir ses a Jamais, dit Vespasian da.

Pabtob,

t.

II,

p.

29L

IT^
Bisticci,

HISTOIRE GNRALE DE l'GLISE

on n'avait vu un Pape passer de


'

cette

manire dans

l'ternit

II

La

pril

mu-

L^

lutte contre la puissance

ior?de Nko- ^^P^ objectif de la laa V. de Galixte III, de Pie II, de

menaante de l'Islam tut le prinpolitique du Saint-Sige sous les pontificats


Paul
II et

de Sixte IV.

Du

vain-

queur de Constantinople, Mahomet II, dpendaient dsormais la libert de la navigation dans la Mditerrane, la prosprit du commerce du Levant, la scurit de la Grce, de la Hongre,
et

par

de toute l'Europe. Ce fut l'honneur de


les

la Papaut,

tandis

que

princes, absorbs

par leurs querelles particu-

lires et

par leurs intrts immdiats, restaient

dans

l'indiff-

rence, de prendre en
(1455 1458;.

main

les intrts

gnraux de l'Europe en
ceignant la tiare, le
ft

mme

temps que ceux de

l'glise.

En

8 avril 1455, le successeur de Nicolas V, Galixte III,

le ser-

ment solennel
saints

devant la Sainte Trinit, Pre, Fils

et Saint-

Esprit, en prsence

del Mre de Dieu toujours vierge


,

et des

aptres Pierre et Paul


s'il le fallait,
*.

de faire tout son possible, de

verser son sang,

afin d'arracher Constantinople

au

pouvoir de l'Islamisme
Portrait
lie

Le
Q^^

vieillard dbile qui faisait cette

promesse

(il

avait soixante

Avneuaet dBBorgia.

dix-sept ans), appartenait l'antique famille espagnole des Borja

comme

crivent les Italiens, des Borgia.

telligence, l'nergie de la volont et la


risaient les

La vivacit de l'inbeaut du corps caract-

hommes

de cette race, qui, dans la saintet

comme
monde

dans
le

le vice,

devaient tout pousser l'extrme et donner au


saint

spectacle d'un

Franois de Borgia aprs celui d'un

Alexandre VI. Galixte

son serment jusqu'au jour de sa mort. Non content de faire appel tous les princes, par une bulle date de la premire anne de son pontificat, pour la dfense de
III tint

l'Europe menace, on le vit entreprendre Rome mme la construction et l'armement d'ime flotte, transformer les bords du

Tibre en ateliers de construction maritime et russir, au miHeu

i. Ma!,

Spiciegium,

t. I,
t.

p. (Si.

t. D'AcHiftT, S^iciUff.

III, p.

797.

LA.

DCADENCE DE LA CHRTIENT ET LA RENAISSANCB


Je

(77

ceux qui traitaient son projet de chimre, mettre en mer au mois d'avril 1 i5G vingt-cinq btiments, chargs de mille matelots, de cinq cents soldats et de trois cents canons '. Mais ni l'AUemagne, plus divise que jamais, ni la France et l'Angleterre, toujours en garde Tune contre l'autre, ne s'empresdei railleries
saient de rpondre l'appel

Croiad

.<

du Pape

trois capitaines

espagnols,

chargs d'aller combattre les Turcs dans la mer Ege, s'taient

chemin pour ravager les ctes gnoises " le puissant duc de Bourgogne se contentait de faire de belles promesses Christian, roi de Danemark et de Norvp^e, et Alphonse, roi de Portugal, faisaient main basse sur 1 argent destin la croisade
arrts en
; ;
;

V'^L*''****

Topulente rpublique de Venise, proccupe des intrts de son

commerce, entretenait des relations amicales avec multipliait les entraves l'action du Pontife. Seule

le sultan et

la Hongrie.

r.''pL qa'ea li53, Calixto ill Institua la prire de VAnge1. Oa a souvent lus h roccasiori de l'appariliau de la coinLe dont Ilalloy a moalr la priodicit. les mu On y vil, iit C^ioillo Flammarion, un signe certain de la colre divine lulmaus y virent uno croix, les chrtiens un yatagan. Dans un. si grand danger, le Fa{>6 Calixle 11! ocdoiina que les cloches de toutes les glises fussent sonnes eha(iue jour midi, ot ii iavila les fidles h dire une priro }wur oonjurcr la comlfrct les Turcs. Cet usage s'est cjnserv chez tous les peui^jles catholique*. C'est de l que date Ait.gelu<. Camille Fiajixakio5, Astron'jinie populaire, p. 5^. Voir, dans le mme sens, (hillejuh, Let comtes, p. 21, et ARA(j<t, Astronomie populaire^ t. H, p 40 i. En ralit, l'intervntioa do (^alixte UI propos de la comte de U J a un tout autre caractre, et la pratique de V Anglus a une tout autre origine. Platua, dans ses \'iL;r pontificum, trad franaise Le.i vle.s-, faiclz et g-i^iea des aainti pre^ Papes, Paris, 1551, p. 410, raconte que lorsque appa:
:

ce tU' cause

rut au. ciol uue comotle qui estait fort rouge et avait des rayes comme cheveux, ^ le< astrologues et mathmaticiens disaient qu'elle signifiait grande Far quoy le Pape Calixte fcit faire et clbrer peste, famine et autr..s calimitez par plusieurs jours processions pour prier Dieu, que ce icelle calamit, peste et famine devait advenir, quelle ne advint point aux chresticns... Et oultre lu Pape Calixti3 ordonna qu'on sonnerait tous les jours, heure de mldy, les cloches, et que cesto heure les chresticns si missent gcnoulx i>our prier Dieu pour les direstiens qui ba aillaient contre les Turcs. Ce document e^t Tuuique source de la lgende. 11 n'y est question ni de balle ni de conjuration de la comte, mais

implement de prils que les savante annoncent. On sait que dos sava ts de nos jours ont conjectur que les atmosphres comctaired contiennent des gaa irrespias, non chimrique, o l'orbite rables, qui ne seraient pas Siins danger dans le Quant la da noyau d'une comCite viendrait rencontrer l'orbite terrestre. pratique de V Ange us, eile sest dveloppe graduellcmeut dans lEglise. La sonnerie du soir parait remonter au xm* si(>cle et ee rattache l'usage da courra-feu ; celle du mi'iu est mentionne pour la premire fois au xt^ ficlo ; celle du midi avait l'ieu avant Calixte tll. lous les vendredis, en l'honneur de la passion da Sauveur. Calixte la rend t quotidienne Voir Dom BiBukai, au mot Angelui, dans le Dici. de ihiolugie de VACin, et, dans la Revue pratique d'apologtique do l'abb Lislrai, intitul Uns oomte exoommui*'' dcembie l'JOO, l'article de M.

nie.
2. Piiroa,
t.

II,

p 339, 340.

V.

It

,178
Exploits de
t

HISTOIUE GNRALE DE
fit

l' GLISE

serre de prs par les Turcs,

un

elTort

hroque. Le grand Jean

de ScaiJdel-^
beig.

Pun jade, admirablement second par le lgat pontifical Jean Carvajalet par Tardent Frre mineur Jean (^e Gapistran, remporta, en

1456, quelques brillants succs sous le3 murs de Belgrade. cette nouvelle, quelques bandes de croiss d'Allemagne, de France,
d'Angleterre

et

d'autre pays, se mirent en

marche vers

l'Orient.

C'tait,

dit la

Chronique qui raconte


il

le fait,

de pauvres gens de
prtres et

mtier ptir la plupart, et


des moines*
>.

avait dans le

nombre des
de la
flotte

En

aot 1457,

une

victoire

du Pape,

qui ne captura pas moins de vingt-cinq vaisseaux Mtelin, ra-

nima

le

courage de Calixte.Lehros Scanderbcg,duc

d* Albanie,

Echec de

la.

Hunjade, mort le 11 aot 1 io6 dans une terrible pidmie et suivi peu aprs dans la tombe par saint Jean de Gapistran. Mais Scanderbeg lui-mme tait bientt trahi par son propre neveu, Hamsa, qui, sduit par Mahomet, se
continuait les exploits de Jean

retourna contre les chrtiens.


Mort de Ca^

En

Hongrie, la discorde qui clata

entre les seigneurs et la cour paralysa les forces


*

du pays. Quand,
le

le 6

aot 1458, Calixte

II,

aprs une longue maladie qui n'avait


dernier sou-

pas abattu son courage ni lass son activit, rendit


],

pir,

rislam triomphait.
le pril

L'histoire doit

contre

un tribut d'admiration la vigueur de son action musulman. La France lui doit sa reconnaissance
juillet 1456.

pour

la

sentence de rhabilitation de Jeanne d'Arc, solennelle-

ment promulgue le 7

ne peut tre
L'historien

Mais la mmoire de Calixte III lave de l'accusation de npotisme qui pse sur elle. Grgorovius a compar les Borgia aux Claude de
robustes, passionns, fastueux,

l'ancienne

Rome. Ces hommes

insolents, qui

portaient dans leur blason


les

un taureau, empKsle

saieni les chancelleries. Calixte

introduisit dans

Sacr
car-

Collge.
lDflucce^
Borgia.
^
*::.

Nommer

cardinaux deux de ses neveux la


alors
la

fois, dit

le

dmal Hergenrother,
rien fait

qu

ils

taient trs

jeunes et n avaient
;

pour mriter

pourpre, tait dj une lourde faute

*i'

mais ce qui la rendait particulirement grave, c'est que l'un d^'eux Rodrigue, tait un homme perdu de murs*. Ce Rodrigue
B'orgia.

*^.

nomm

cardinal vingt-cinq ans, et qui, quatre ans

1 rfrr,vn<' rfe Spire, p. 400, c;t par Pi8T0, S. Cit pm Pabtob. t. Il, p. 420.

t.

II,

p.

382

LA DCADENCE DE LA CHRTIENT Et LA RENAISSANCE


plus tard le

179
*,

Pape Pie

II

reprochait son immoralit scandaleuse

devait tre Alexandre VI.

III

^nasSylvius Piceolomini, que


n'tait pas

le

Sacr Collge leva au sou-

Pie
'
'

verain Pontificat le 19 aot li58 et qui prit le

nom

de Pie

II,

un combatif de race, comme Calixte III. Humaniste et diplomate, il tait, ces deux titres, clbre dans l'Europe entire.
Nul
n'ignorait, et
il

savait le rappeler

lui-mme avec

sincrit,

Se? antc.A.jans ei chim-

qu'il avait se faire


ie libertinage et

pardonner une partie de sa vie, passe dans dans le schisme '. N aux environs de Sienne, en

'^""*-

1405, d'une famille noble et pauvre, passionn ds son enfance pour les lettres classiques, le jeune Piceolomini, arrivant Ble

Tge de vingt-six ans en qualit de secrtaire d un cardinal, y avait aussitt subi l'influence pernicieuse de l'humanisme pacii
t de Tesprit schismatique. Il s'y tait laiss entraner avec toute
la

fougue de son temprament, toute la vivacit de son esprit

souple et dli. Les vnements finirent par clairer sa nature


droite et sincre.

En

1442,

il

se dtachait de

l'antipape Flix

V,
"^'a

pour accepter un emploi dans la chancellerie impriale. En 1446, sa conversion morale suivait sa conversion politique Il est bien misrable et bien peu favoris de la grce divine, crivait-il un
:

oD^ersioE

de ses amis

le

8 mars 1446, l'homme qui ne

finit

pas par rentrer


.^:

en lui-mme et par adopter un genre de vie plus parfait, l'homme qui ne mdite pas sur ce qu'il adviendra de lui le jour o il passera de ce monde l'autre. Pour moi, mon cher Jean, j'ad combl t plus qu6 combl la mesure de mes fautes Je me recueille maintenant. Dieu veuille que ce ne soit pas trop tard ' C'est cette poque seulement qu'il lut ordonn prtre Vienne. On
!

sait les

services qu'il rendit ds lors la cause de l'unit de

l'Eglise.

Quand, dmize ans plus


en
fut, dit-on,

tard, le choix

sur
i

lui, il

comme

accabl.

du conclave se porta La perspective des


'
*

Voir la lettre de We II, dans Pastoi, t. II. p. 423-424. 2. .Eaas Sylvius, n'taot pas encore prAtre, avait en deux enfants naturels. Pastor, t. T. p. 348, 349, en note. Son Traetatut d duobus amantibus ett nne

nvre

erotique.

3. Pabtoi, t.

p. 350,

351

'

1*80

HISTOIRE GNRALE DE l'GLISB.


;

Jangers venir pesait sur son me, dit son biographe


dait parfaitement

il

se ren-

compte de la grandeur de son tat . Nul ne connaissait mieux que lui les maux de l'Eglise dans sa carrire de diplomate et dans sa vie d'humaniste il les avait vus et ex^jri*
:

meiites de trop prs.


situatioD du

En
.

Orient, le vieil empire grec, dont la dcrpitude im])uis-

U^D

k l'avoe<ie l'.el

sant tait une garantie de scurit pour l'Europe, venait d'tre

meut

ij^usq^ement remplac par une puissance jeune, conqurante^ ani-

me d'un

souflle

d'nergie sauvage

*.

En

Italie, la rivalit

de

maisons d'Anjou
europen.
dits

et

d'Aragon pour
le

la royaut
les

de Naples prenait,
d'un conflit

par les alliances des comptiteurs,


,

proportions

A Rome,

condottiere Piccinino et plus de vingt ban-

de son espce taient tout prts renouveler la criminelle tentative des Porcaro. En France, le demi-schisme de la Pragmati-

que Sanction de Bourges multipliait


la souverainet pontificale.

les entraves
tait

h l'exercice de

La Bohme

toujours souleve
elle

par les Hussites.


revtait
et parfois
Caractre de

Partout ou la culture littraire pntrait,

un caractre de plus en plus marqu de


de franche impit.
fut bien loin

sensualit paenne

Pie

de

raliser,

dans

le

sens de perfection htrop

roque que nous attachons ce mot, l'idal d'un saint. Trop de

complaisance en sa propre valeur apparat dans ses

crits,

de vritables faiblesses se manifestent dans son administration, souvent guide par le npotisme. Mais il sut comprendre que
l'uvre rformatrice d'un Pape devait avoir pour base la rforme

de sa propre vie. Nul ne put suspecter la sincrit de sa foi, de sa dvotion trs tendre envers la Sainte Vierge, de l'esprit

de pnitence qui lui cinquante trois


ans,

ft

supporter jusqu' la

fin

de sa vie,

avec un courage
de

admirable, ses nombreuses infirmits.


il

A l'ge
che-

avait

dj l'aspect d'un vieillard

infirme. 11 avait contract en faisant, pieds nus, par des

mins gels, un plerinage la Vierge, de terribles douleur rhumatismales elles provoquaient peine sur son visage, d'une pleur mate, un spasme involontaire des lvres. Une mdaille
;

clbre d'Andr Guazzalolli de Pralo a exprim, avec

un

reliof

1.

Cah09, Vila
UiiHBaAijr,

pu

lU dans Muiutow, Scriptores rerum italioarum,


2.

t.

II^

ta prd, p. 974,
M,

^Eneas S^lvius, p.

LA DCADENCE DE LA CHRTIEM ET LA RENAISSANCE


aisissant, les traits

181

maladifs, fatigus, et l'il teint de

son
ses Reprise d
(1458.

austre visage

*.

L'organisation d'une croisade contre les Turcs fut

un de

it

premiers soucis. Sa bulle Vocavit nos Plus, du 13 octobre 1458, dans laquelle il convoquait les princes chrtiens se rendrv au congrs de Mantoue et s'y concerter pour la dfense

de la civilisation chrtienne, est un chef-d'uvre d'loquence noble et mue. Mais les princes d'Europe ne comprenaient plus un pareil langage. Une guerre entreprise pour toute autre cause qu'un avantage national immdiat semblait n'avoir plus de sens'

Dour eux. Le 27 mai 1439, Pie "


semaines
s

II
,

fit

son entre Mantoue. Onze PieiUeheuru


.

coulrent

sans

3 qu aucune des grandes puissances


;

l indiffrence de gouvern*

les ambassadeurs de et envoy ses reprsentants au congrs France et d'Allemagne n'y arrivrent qu'au mois de novembre
;

^
^eu.

et,

quand

ils

furent runis, le Pape eut toutes les pein

dumonde

lever
il

les dbats la

hauteur de la grande cause pour laquelle


Saint-Sige soutint la cause de
;

les avait

convoqus.
le

La France demandait que

son candidat au trne de Naples, Ren d'Anjou


exposait ses griefs contre Frdric III
;

la

Bohme
se
plai;

les

Allemands

gnaient de l'lvation des


question

taxes imposes pour la

croisade

Venise mettait des conditions sa participation l'entreprise et


traitait la

contenir son

comme xme affaire commerciale. Pie II ne put indignation. Eh quoi? s ecria-t-il, quand il s'est
Vnitiens, de soutenir vos intrts, vous avez su
;

agi pour vous,


tenir tte

aux Pisans, aux Gnois, des rois, l'empereur et maintenant, qu'on vous demande de combattre pour le Christ, vous voulez qu'on vous paie * Ces paroles furent vaines les Vnitiens persistrent dans leurs inadmissibles prtentions. On
!

finit

par consentir en principe xme croisade qui durerait


et, le

trois

annes,
tifiait

14 janvier 1450, le Pape publia la Bulle qui la nole

au monde chrtien. Mais

Pontife ne pouvait

se faire il Dieu:

lusion. Ses dernires paroles au

Congrs furent une prire

Seigneur tout puissant et ternel, s'cria-t-il, qui avez daign

racheter le genre

humain au prix du sang de votre

Fils, inspirez

1.

Sur

l'austrit

la

vie

prire

de

Pi

II,

Yoir

Pbto&
II, p. 86.

t.

III,

p.

M,

29.
2. Pabto,
t.

m,

p. 7, d'aprs les

Commentairti

f#

Pie

182

HISTOIRE G.NRALE DE l'GLISE

Projeta de r^^^^g^iia

aux princes et aux peuples, nous vous en supplions, la volont de combattre les ennemis de la croix Une autre grande ide du Pontife ne rencontra pas moins d'obstacles. Ds les premiers jours de son pontificat, il s'tait fait remettre par Tiliustre cardinal Nicolas de Cuse et par le pieux et Savant vque de Torcello, Domenico de Dpmenichi, des pro!

?i'oiet

fie

oias do Cuse.^Q^j:

M. jets de rforme. Celui de Nicolas de Cus est trs vaste et pr^^q fffmation gnrale, depuis les plus modestes institutions paroissiales jusqu' la curie pontificale et jusqu'au
*.

Chef

Rien n'chappe l'il vigilant de l'ancien suprme de TEglise rformateur d rgis d'Allemagne, ni le rgime des fabriques
d'glises, ni radministration ds hpitaux, ni la vente des indul-

gences, ni la fabrication des reliques, ni


et

des bnfices, ni les

systme des prbendes rgles canoniques et les usages ecclsiasle

tiques sur le vtiient des clercs et la rcitation des heures canoniales, ni les abus de la curie romaine, ni les devoirs personnels

du Souverain

Pontife. Il faut dire

que toutes

les

mesures

re-

ramnent une obi:ervation plus stricte des rgls canoniques et de l'esprit chrtien. Mais ce qui caractrise le projet d rforme du cardinal de Cuse, c'est l'institution d'un
5e

commandes

corps d'inspecteurs gnraux, choisisparmi les


imitciteurs

hommes graves,

du Christ, faisant passer la justice et la vrit avant tout, placs dans une telle situation qu'ils auraient rien
craindre ni esprer de personne ^ Saint Aiitonin du Florence,

qui venait de livrer au public sa clibre


ralcj fut

Somme
la

de thcotogie mw-

appel par le Pape donner son avis sur ce projet de rebulle fut

forme.

Une

nime prpare pour

promulguer. M^is,
qu'il al-

au nioment
lait

d'agir, prvoyant, la formidable opposition

rencontrer. Pie II recula et t^mit plus tard lexcutin de

son projet*.
1.

ker*?,

t.

III,

^. 92.

2
3.

Le raannscFt de ce remarquable document e&t goaserv hi Blbliotbcque d

l'EiL, Muiiicti.

'

VO:T lin ri'&tim de ce ptojef (rt,< PAStc*. t. II, p. 258. 2t^. M. Emile Cbnon crivait en 1894: Calixte Il, Pie II oublireDt, dan leufs proccupations poifr l'glse d'Orient, la r^oru^e de Tglifie d'Occident Histoire gnrale de LAVSiTE et Rambald, t. III. p. '6k2. Les rcentes explorations scientifiques faites aux archives du Vatican ne permettent pins, on le voit, de maintenir cette assertion. Voir Lonce Cilier, Alexiv^re VI et la rforme de ll.^isgfti^ les Mlanges- de VEoU de lortie, t. XX^I, p. ed--l2i, f RUva L'ide de rforme la Cour ^on^ des rvfstions hU toriques, du l" octobre 1909
4.
:

ii/lQaie,

du

coiiih di

MU

(^U cortciU

d Lfrart., p

413-433'.

LA DECADENCE DE DA CHRTIENT ET LA RENAISSANCE


11

183
Pa
II

se borna,

en attendant, remdier aux deux abus qui avaient


:

comoat

mauvais humanisme et l'opposition aux droits du Saint-Sige. Beaucoup de littrateurs, s*autorisant de son got trs connu pour la culture littraire, avaient rv, son avnement, une re de faveurs t de
t les pierres de scandale de sa jeunesse
le

iLuauis] "tuauiam*

paiau.

ne ngligea pas la protection des lettres et des arts mais, connaissant par exprience les tendances funestes qui prvalaient alors parmi
privilges.
fut
II
;

Leur dception

amre. Pie

les

humanistes,
sollicitait

il

qu'on

montra trs rserv dans la protection de lui et quand, plus tard, quelques lettrs
se
;

mcontents osrent
ce point,
il

lui

objecter

ses

anciennes opinions
bulle

sur

ne craignit pas, dans

une

solennellement
erreur,
disait-il.

publie le 26 avril 1463,

de rtracter ses
la

anciennes
Pie
II,

devant
recipite.

l'Eglise

Recevez

parole

de

mais rejetez

celle

d'-^^nas Sjlvius,

jEneam

rejicite,

Piun}

Avant dmonter sur


tre Louis XI,

le trne, le

Dauphin de France, qui devait

Sauue cootre

avait promis
*.

Sanction de Bourses

Il

Pie II d'abolir la Pragmatique propo de ta est curieux de suivre, dans la corres- ^'-'gmatique
Bourse*.

pondance du Pape et du roi, qui se poursuivit de l'avnement de Louis XI, en li61, la mort de Pie II, en li64, les ngociations o ces deux grands politiques se mesurrent, le monarque promettant tout, mais avec de telles rserves et de tels sous-entendus qu'il s*en autorisait pour manquer sa promesse ou pour y mettre des conditions, le Pape djouant ces ruses avec une habilet<' et une patience infatigables, Louis ne voulant cder d'une mai. U2 pour prendre de l'autre. Pie II chappant ses prises pai- ne politique toujours en veil'. En li6i, le roi suppliait le Papt d'accorder un bnfice son favori Jean de la Ballue, ajoutant que le candidat tait dj en possession et laissant entendre
i

qu'il

resterait quoi qu'il advint. Pie II pera jour cette

di-

plomatie
je lui dise

cauteleuse
:

il

rpondit

Le

roi tolrerait-il
le

que

Cdez-moi ce chteau, sinon je


qu'il vieillissait,
>

prendrai par

force .

A
1. 2.

mesure

son intrpidit semblait s'accrotre.

Voir sa lettre dans les Optra jmx Sr/lvii, d;t. de Ble, p. 863. Il est avr qu'en abandonnant la Pragmatique Sanction, Louis XI se flattait de ggnet l Pp la cause d la Maison d Aiijou et d'obleir la ceUdlioa df principaux bnlicea du royaume. Pasiob. t. III, p. 145.

181

mSTOIBE GNHAIE DE L*GLISB


lui

La goutte etia pierre


on
le

causaient parfois des douleurs atroces:


ja-

voyait alors se mordre nerveusement les lvres, sans

mais se plaindre. II a oulut, avant de mourir, donner ce monde iu quinzime sicle, trop amolli par l'humanisme, trop absorb
par les biens mat(^ries, un exemple qui le secout de sa torpeur
et Tentraint
e
II

versThrosme,

*e

met

trotia'^e
^

^"

mois de septembre 1463, Venise, menace dans ses intrets par les Turcs, avait conclu avec la Hongrie une alliance offensive contre les infidles. Le duc de Bourgogne promettait son appui. A ces nouvelles, le hros albanais, Scanderbeg, dont le

Au

nom

seul faisait trembler les

sans attendre la

musulmans, s'tait mis en campagne dclaration de guerre. Le Pape notifia au monde

chrtien qu'il prenait la direction de la croisade et marcherait en

personne contre

Turcs: C'est en vain, s'criait-il dans un discours du 23 septembre 1463, qu'a retenti notre cri: Allez! sera plus efficace. Peut-tre, en voyant Peut-tre le cri Venez partir de Rome le Vicaire du Christ, un vieillard malade et caduc, les princes chrtiens rougiront-ils de rester chez eux. Le 22 octobre il publia une bulle, dans laquelle il faisait appel aux princes et aux peuples, non seulement comme chef de la religion chrtienne, mais encore comme reprsentant de l'humanit, de la
les
:
!

civilisation et de la libert.

De

la

France, de l'Allemagne, des

Pays-Bas, de l'Ecosse et de l'Espagne, des milliers d'hommes du

peuple se mirent en mouvement vers


le

Rome

pour marcher avec


de la Ville Eter-

Pape. Mais les princes et les grands ne partagrent pas cet


II

enthousiasme. Le 18 juin 1464, Pie


nelle.

sortit

Aprs

19

juillet, trs

un plerinage Assise, il affaibli. La honte de voir la

arriva

Ancne

le

chrtient rester in-

diffrente faisait sa plus

grande souffrance. Trois semaines s'coulrent sans que les Vnitiens eussent donn de leurs nouvelles. Le 12 aot, on annona enfin au Pape que la flotte de Venise tait en vue. Malgr les douleurs que lui causait le moindre dplacement, Pie II se fit porter une fentre, d'oii on avait vue
sur la mer.

l'aspect
il

de la

flotte,

il

s'cria
flotte

avec mlancolie

loH de Pie
(1464).

II

Maintenant c'est moi qui vais manquer la flotte . Il n'avait plus que trois jours vivre. Le 15 aot, fte de l'Assomption, ce grand
Jusqu' ce jour

me manquait ime

pour

partir.

Pape, qui,

aim

la

dans ses premiers garements, avait toujours Vierge Marie, rendit tranquillement son me Dieu.

mme

LA DCADENCE DE LA CHRTIENT ET LA RENAISSANCE


L'histoire, qui
>ioit

185

ne peut oublier les fautes graves de sa jeunesse, reconnatre la grandeur de son pontifient'.

IV

Qui prendrait l'hritage de Pie


fr/ner

II ?

Continuer

la croisade, r-

Paul
^ '

II
*

rhumanisme paen,

rgler avec Louis

XI

les conditions
s'il

de

l'abrogation de la Pragmatique Sanction de Bourges, et,


possible, reprendre les projets de Nicolas de

tait

Cuse
:

et

de

Dome-

nico de Domenichi sur la rforme de l'Eglise

c'tait,

en prsence
assigne, le
II.

de l'indifTrence et de la mauvaise volont que le Saint-Sige rencontrait presque partout,

une lourde tche. Elle

fut

30 aot 1464, au cardinal Barbo, qui prit le Neveu par sa mre du Pape Eugne IV,
issu d'une noble famille de Venise, tait

nom
le

de Paul

nouveau

Pontife,

son

portrait

un homme d'un extrieur


seile

imposant, d'une grande distinction de manires, mais grand

gneur
luxe et

la

faon des marchands vnitiens ses anctres, aimant

le faste,

sans d'ailleurs que ce dfaut

ait

jamais nui

la

puret de ses murs, la sincrit de sa

foi et

l'intgrit de

son gouvernement.

Sans apporter la guerre contre les Osmanlis l'ardeur chevaleresque de son prdcesseur, on le vit multiplier ses dmarches
et ses

Nouvel appel
e I&

^"crcrgadl*

appels pour runir l'argent et les

hommes

ncessaires

une

nouvelle expdition. Ce fut peu prs sans rsultat. Aucun prince de l'Europe ne voulut aller secourir l'hroque Scanderbeg, qui,

pendant deux ans, repoussa, presque seul, les attaques ritres des troupes turques. Aprs la mort du hros albanais, survenue
en 1468,

Mahomet

II,

plein

de

confiance, jeta sur la

Grce

une arme de cent mille hommes, tandis que Mahmoud-pacha prenait la mer avec une flotte de prs de quatre cents voiles. Paul II renouvela son appel. Il le fit plus pressant, lorsque, le
12
juillet
l'Italie

1470, la chute de Ngreponteut jet l'pouvante dans tout entire. Ce fut alors la superbe Venise de trembler.
tension de ses relations avec l'Allemagne et la Hongrie

Mais

la

1. M. Rudolf WoLiA5 publie, dans la ne dition criticiue des lettres de Pie II,

collection
t.

l,

in-8,

Fontes rerum austriacarum Vienne, 1909.


--

^tjc- -

186

HISTOIRE GNRALE DE l'GLISE

ne favorisait pas une entente dfensive son profit. Paul II formait un autre projet, celui dune alliance avec le chef des Turcomans, Ouzoun-Hassan, ennemi dclar des Turcs, quand la mort
le surprit.
Ngociations arec ous ,

En

France, Louis XI renouvelait contre le nouveau Pape les


il

procds dont

avait us envers son prdcesseur. Il dclarait


il

la Pragmatique Sanction abolie, mais

empchait

la publication

en France des bulles du Pape et menaait de runir un concile pour le dposer. Quand on lui objectait les promesses faites
Pie
II, il

rpondait qu'elles ne

le

liaient pas

envers Paul

II.

L'universit de Paris d'ailleurs protestait contre l'abolition de la

Pragmatique.
Energqie

L'acte le plus

marquant du
le

pontificat de Paul II fut l'ner-

^^kLuiacgme^ paien. solu.

gique rpression qu'il exera contre l'humanisme paen et disIl

rforma

collge des Abrviateurs, peupl d'huma-

nistes arrogants, qui prtendaient

donner

la

cour pontificale

Dissolution de

un clat aussi grand que celui qu'ils recevaient d'elle . Une Acadmie romaine fonde par l'humaniste Pomponius Ltus,

rouiaiae

dans

le

but de propager

le

got de

la

pure latmit

, tait

devenue le rendez-vous des doctrines les plus suspectes, des crmonies les plus inconvenantes. On y surprit les fils d'un complot ayant pour but de mettre mort le Pape et de proclamer la rpublique romaine. Paul II eut le courage de s'attaquer aux tout puissants humanistes, de prononcer la dissolution de
l'Acadmie
et

de

faire arrter

l'un de ses chefs, Platina, auteur

d'im odieux pamphlet. Les humanistes devaient se venger du

Pape en essayant de noircir sa mmoire. Elle reste Pape honnte et courageux.

celle

d'un

Sixte IV
(1471-14S4).

Le 20
bre,

juillet 1471,

Paul

II fut

trouv mourant dans sa chamIl

frapp d'une attaque d'apoplexie.

expira

un moment
le

aprs. Les cardinaux lui donnrent pour successeur le cardinal

de la Rovre, gnral
SoQ
portrait.

des Franciscains, qui prit

Sixte V.

U un homme

portrait de Melozzo da Forli le

nom de reprsente comme


nez et
le

la forte carrure et la tte puissante, le

LA DCADENCE DE LA CIKTIEM ET LA RENAISSANCE

187

front en ligne droite, les traits rguliers, sillonns de rides pro-

Tensomble de l'attitude dnote une vigueur peu coinmune^ tandis que la limpidit du regard rvle une bont gnreuse, presque nave. Entr jeune dans un Ordre mendiant, il y avait pass la plus grande partie de sa vie. Le nouveau Pape ne
fondes
:

se connaissait pas de besoins

personnels;

il

donnait pleines

mains tant
rglise.

qu'il

avait quelque chose donner. Toute sa parent

devait bientt

affluei"

autour de

lui,

vivre de son bien et de celui de

Une

fois

entran dans ce monde, Sixte IV ne sut plus


les

s'en dgager,

en subit toutes exigences, en partagea souvent responsabilits. Ce fut la premire de ses faiblesses.

Le second de ses torts fut de n'avoir pas su discerner suffsamm.Gnt et condamner impitoyablement, comme l'avaient fait la
plupart de ses prdcesseurs, les lments paens de la Renaissance.

Paganisme
u^ue.

ht-

force d'aimer et de prner le beau dans les arts et dans

les lettres, l'Italien

du Xv^
en

sicle

en

tait

beau

comme une
il

fin

soi, se justifiant

venu considrer le en elle-mme de mme


;

qu' force de se
tique,
j

livret*

perdurient l'action guerrire ou polifin

en

tait

venu Considrer comme une


Il

en soi
le

le d-

ploiement de son activit personnelle.


rale
iatt

n'y a pas plus de

mo-

dans

le trait

Du prince de
*.

Machiavel que dans

De

volup-

Pour l'humaniste paen de cette poque, l'observation de la foi jure est une sottise et une navet dans la politique, comme le respect de l pudeur est une sottise et une navet dans l'art. C'est dans un pareil milieu que Franois de la Rovre tait tomb en sortant du clotre. Ces politiques et ces humanistes, il les trouvait pai-mi les hommes que la faveur publique entourait le plus, parmi les princes avec lesquels il avait traiter chaque jour il les rencontrait surtout dans sa propre famille. Le plus cher de ses neveux, Pierre Riario, qui occupa un moment Timaginalion de toute l'Italie par son lux insens et par ss projets politiques, non moins que par sa rputation d'impit* , Be tenait pour affranchi de toute rgle morale. Quand des fonc^
de l'humaniste Valla
;

soa npo'^'"*

tions cardinalices furent vacantes par la


le

mort d'hommes

tels

que
.

grand Bessarion, disparu en l7,

et

l'austre Capranica, d4

i. Le trait Du prince de Maclilavel devait tre un de premier iivre tii l'Jndcx par le Concile de Trente. ^. Bu&CKUAEOT, La Gii'ilisalion ix Italie^ t. I, p. 13&

'

188

HISTOIRE GNRALE DE l'GLISE

cd en 1478, Sixte IV les remplaa par des politiques et des


humanistes.
vrent
Riario,

Dans

la

premire de

ses

p-omotions

se

tro'j-

deux de
tous les

ses

neveux, Julien
trs jeunes, le

de Ja Rovre et Pierre

deux

seond notoirement

in-

digne.

(uvrt

poli-

ixUlV*

Malgr tout, l'uvre politique de Sixte IV oe fut pp.^ sans gloire. Sous son pontificat, la mort de Mahomet il, en 1481, favorisa ime heureuse offensive de Tarme chrticD ne on vit le Pape vendre son argenterie personnelle pour contribuer aux frais de la croisade *. En 1482, la bataille de Campo-Morto. survenue la suite de regrettables divisions, dont un neveu du Pape, le fameux Riario, tait grandement responsable, fortifia la puissance
;

des tats de l'Eglise.

En

1483, l pacifique intervention de saint


le roi

Franois de Paule amena


la

Louis XI se prononcer contre


*.

runion d'im concile schismatique

Son

r*le et sa

Dans l'uvre de

l'inquisition espagnole, le rle de Sixte

IV

San8 rioqulei- ^^ ^^^ point aussi tion etpatitua ce tribunal,

blmable qu'on l'a souvent prtendu. Il n'insen 1478, qu'aprs l'essai d'autres moyens plus
fin,

doux

et

pour mettre

par l'tablissement d'une procdure rles exactions

gulire,

aux dsordres incessants provoqus par


taient l'objet. S'il

des juifs faussement convertis et par les reprsailles populaires

ne remdia pas tous les abus de ce tribunal mixte % dans un pays o les passions taient surexcidont
ils

tes l'extrme,
la

il

recommanda

plusieurs reprises l'quit et

Torquemada.

La nomination qu'il fit, en 1483, du dominicain Thomas de Torquemada comme grand inquisiteur eut pour but de
douceur.
soustraire, autant

que possible,

partis politiques

*.

Quant

la

aux violences des protection donne par lui aux


les accuss

1. Cf. Pabtor, t. IV, p. 315 et 320, o U relate Grgorovins, prtendant que Sixte IV c se renfermait obstinment dans sa politique territoriale . 2. Paitob, t. IV, p. 349. HirLi, Le cardi3. Sur l'Inquisition espagnole, voir Paitob, t. IV, p. 370-376 nal Ximns, p. 289-429 ; Vackdibd, L'inquisition, Paris, i907, p. 237, 238. C est tort que certains apologiste catholiques ont prtendu que rinquisition esi-agaole tait une institution purement politique. Voir la rfutation de cette erreur
;

le nom, calomni plaisir, reete nanmoins altacL la priode la plus rigoureuse de l'inquisition espagnole, voir IIfl, Le cardinal Jimns, trad. franaise, 1 vol, in-S, Paris, 1856, p. 318, 322, 323, 329, 389. Sous la direction de Torquemada, c'est -dire en douze ans, deux raille individus envi ron furent livrs aux flammes. Dans le mme laps de tempe, quinie mille hrti-

dans Pabtob, loo., cit. A. Sur Torquemada, dont

ques furent rconcilis avec

l'glise. Uiriii, loc. cit., p. 318, 319.

L DCDE.NCE DE LA CHUTIENT ET LA RENAISSANCE


sciences et aux arts,
s'il

189

est

un

fait

dsoraiais

hops de discus-

sion, dit PilStor, c'est cju'au point de vue de


la

rpanouisseraent de

Uenaissance,

le

nom

de Sixte IV est

la ville ternelle ce

que

celui de

Gosme de MCdicis
son

est Florence... L'histoire

de

la civi-

lisation doit inscrire

nom

h une place d honneur, ct de

ceux de Nicolas V, de Jules II et de Lon X *. Les infortunes de son pontiQcat, qui furent surtout celles de sou temps et de ses proches, se niaiiifestrent dans la fameuse
conspiration des Pazzi.

L'arrogancedesMdicis avait depuis io:i;^teinps excit contre eux des rancunes profondes, qui devaient clater tt ou tard. Les odieux
procds d'un Laurent de Mdicis, saccageant
la ville

conjuration

de Volterre.
portpoliti-

dtournant les deniers publics h son


rent l'irritation son comble.

profit,

confisquant les fonds


lilles
*,

d'une caisse d'pargne fonde en faveur des jeunes

Pour des hommes qui

se nourris- Moaurs
i^^,,,

saient des souvenirs de ranti({uit, et pour qui lirutus et Gatilina ^^


taient des modles, la suggestion tait facile.
le

du

On savait comment

^''* ''"*^'*

tyran de Milan, Jean Marie Visconti avait t assassin en 141-.


avaient pri en 15-35 les Ghiavelli, tyrans de Fabrian

comment
assaillis

pjudant une grand messe, et comment, plus rcemmcu encore, en 1476, le duc Galas Marie Sforza avait t frappe ii mort dans l'glise de Saint-Etienne. Deux factions mcontente
'taient

groupes Florence, l'une autour des Pazzi, qui repr1

sentaient l'opposition de la vieille noblesse florentine contre


tocratie capitaliste des Mdicis, l'autre autour de

aris-

Jrme

Riario, Rlan, oefe

neveu du Pape, qui prtendait reprsenter les intrts de l'glise, ^ui PaxiconDefait, Laurent de Mdicis pouvait tre regard comme l'me de *re le* Mdicii. toutes les menes entreprises en Italie contre le Pape. Pour moi, disait-il dans une lettre du l**" fvrier 1477, je prfrerais trois ou quatre Papes un Pape unique . Un schisme ne lui faisait

pas peur.
raconte que lorsque les conjurs milanais, en 1476, eurent Reipomibllit
ils

On

avaient invoqu la protection, u^conjarau de saint Etienne *; les conjurs florentins voulurent au moins * P*"** assurer de l'approbation du chef de l'glise. Nous avons le r1.

dcid de se dfaire de Sforza,

pAiTOB,

t.

IV, p. 41. 402.

t. Paito, t.
8. 4.

V, p. 116. Archives d Flore uoe, cits par pAfToa,


Xa oivilisaiion

t.

IV, p. 276.

BatGEUOoT,

en

Italie

au temu de

la Renaissano.

%,

73, 74.

190
cit

HISTOIRE GNRALE DE L*GLISR


effet.

Le Pape dclara qu'il souhaitait bien un changement de gouvernement Florence, mais, dit-il, tout prix, je ne veux pas qu'il y ait mort d'homme . Comme son neveu Jrme insistait en disant On tchera de l'viter mais si cela arrivait, pardonneriez-vous un Tu es une bte, rpliqua le Pape, je te le dis, je meurtre? Jrme n'insista plus et ne veux la mort d'aucun homme passa outre. Il fut convenu que, comme Milan et Fabriano, on
authentique de Tentrevue qui eut lieu cet
:

frapperait le tyran dans l'glise, au

moment
un

de la grand' messe.

Vers
ah

le

milieu de la crmonie en
et le frappa

effet,

conjur, Bernardo di
:

Bandini Baroncelli, se prcipita sur Julien de Mdicis en criant


!

traitre

d'un poignard. Julien, cribl de coups de


;

couteaux, fut laiss mort sur place

mais Laurent,

grce des

serviteurs qui parrent les coups avec leurs manteaux, ne fut que

lgrement bless
cathdrale.

et

put se rfugier dans

la vieille sacristie

de la

Le

cruel Mdicis se vengea sur des innocents


;

alors sur lui

l'excommunication s'ensuivit. Sans doute le Pape ne pouvait tre suspect de complicit dans le crime mais il tait infiniment regrettable pour l'honneur de la Papaut, que le nom d Sixte IV et t ml ce complot, et que son propre neveu se fut fait l'instigateur d'un
;

Pape lana une guerre avec la Toscane


;

le

pareil attentat.
Sixte TV favori?e le dvo-

Tandis que ses proches compromettaient si gravement son autorit Sixte IV, qui avait t un remarquable gnral d'Ordre,

Ordres

reli-

menait

la Vie prive

d un vrai religieux,

travaillait restaurer la

gieui.

splendeur du culte, tmoignait de son zle pour le chant liturgique par la fondation de la corporation dite Chapelle Sixtine, favorisait le culte de la Sainte Vierge et la dvotion du Rosaire et
surtout multipliait les encouragements et les faveurs aux ordres religieux.il approuva en 1484 la rgle austre des Frres Mi-

nimes fonds par Saint Franois de Paule, encouragea le dvelop-

pement des Frres de

la vie

commune, confirma

gustins dchausss, accorda aux Franciscains, magnum et par la Bulle d'Or, une extension considrable
leurs privilges.

Aupar la Bulle Mare


l'Ordre des

Une vue
i.

gnrale de l'tat monastique cette poque est n-

Piwo,

IV, . 80, 84.

UL DCADENCE DE LA CHRTIENT ET LA RENAISSANCE


cessare pour faire
bulle.

191

comprendre
sicle, les

le

sens et l'opportunit de cette


et prieurs

Vers

la fin

du xv*

monastres

fonds sui-

DAc9,!ence de
b

vant la rgle bndictine taient bien dchus de leur ancien clat et de leur primitive ferveur. Les exemptions de plus en plus nombreuses des grandes abbayes, de leur prieurs, prvts et correctories, des chapitres et des cures qui dpendaient d'elles, des

udictioB.

couvents qui leur taient affilis, avaient soustrait l'autorit des vques une partie considrable des institutions ecclsiastiques et

dtermin en plus d'un endroit de violents conflits ^ Une raction s'imposa. On chercha malheureusement remdier un

abus par un autre abus plus grave encore. A V exemption on op- ^** ^rempposa la commende '. Les vques, privs de toute juridiction sur commeude.
les

abbayes

et monastres, se firent investir,

quoique sculiers, du

titre abbatial, quittes

prposer un vicaire au gouvernement das

moines.

Les rois favorisrent cette pratique, qui, sous Louis X, se rpandit en France avec une rapidit prodigieuse. Les abbayes de
Saint-Denis, de Fcamp, de la Chaise-Dieu, la plupart des

mai-

sons de l'Ordre de Citeaux taient en


XV sicle
*.

commende au

milieu du
pariicj a-

Une

autre plaie avait mis le comble


.

la dcadence
si

monacale. La Bulle de Benoit XII qui, en 1336, avait


,

heureu.

sment group les maisons bndictines en plusieurs provinces et donn une cohsion efficace leurs efforts, tait dsormais lettre morte. Plus d'action commune. Presque plus de chapitres gnraux *. Chaque grand monastre, ayant reconquis son autonomie, n'agissait plus que pour lui-mme. Le particularisme avait pntr mme dans l'organisation de chaque communaut. A ct de la mente collective, des menses particulires,
1.

,.

neme moue
tique.

MBART Di LA TooR. Les Origine de la rforme,


le iT sicle

t.

II,

p. 189 194.

on trouve ce mot de commende, commena (de ^ommenlare^ confier employa pour dsigner l'acte de confier un bnfice vacant la garde d'un admiuislrateur. Celui-ci, sil tait laque, ne devait gouverner que pour le temporel. Olte institution, trs utile au moment des invasions barbares, donna lieu plus tard de graves abus Voir TioMisaii, Ane et nouv
de
,

2 Ds

Eglise,

dis-c
3.

i* pailie. liv.
,

III,

c.

ii,

xxi.

Ibid p. 198. Sur les progrs de la commende TeoMAsaiw, Ancienne et n luvelle discipline^ 2 partie, Andr, t. V. p 53 73.

aux
1.

xit

111,

et xt eicle, voir. ch. xi et xxi, 2 dit.

4. Sur la Bulle Summi STap'stri de Benoit XII et sur ses destine*, voir Dom BERinHi, Av Qh'tp trs guraux de Vor4,re de saint Benoit, dans la Revu* *# ndiaine de 1901-1902.

192
tablies
Lea

HISTOIRE G>RALE DE l'GUSE

....
au

profit

des

prieurs,

des celleriers, des

sacristes,

enses

leur assuraient des revenus distincts.


nait

Chaque

oflice

deve-

un

bnfice
?

Ds

lors, pourcjuoi
lui

un sculier

n'aurait-il

pu

le

briguer

La commende
les
*.

1481, en H86,

en fournissait le moyen. En moines de Gluny se plaignaient de l'intrusion

croissante des sculiers

A
les

la fin

du xv*

sicle,

c'est

dans

les

Ordre! mendiants, parmi


les

Frres Mineurs,

les

Dominicains,

Augustins, les Carmes et les Minimes, que l'esprit de zle et d'apostolat semblait s'tre rfugi.
^ , .
.
.

ment

DYeloppe[} g'y manilestait d'ailleurs avec intensit, parfois avec exub et popu, larit de Or- rance. Par l'enthousiasme, qui est le privilge de la jeunesse de
diants.

institutions

comme

de

la

jeunesse des hommes, par

la

fermet

d'une hirarchie dont les ressorts ne s'taient point encore uss,

par leurs rgles


la

mmes

qui, les obligeant vivre d'aumnes,

les

mlaient chacpie jour au peuple, les Mendiants taient devenus

grande force

les

grande puissance rgnratrice. La foule appelait toutes ses ftes et les chargeait souvent de se faire
sociale, la

les interprtes

de ses revendications. Quand

ils

prchaient une

mission, les municipalits les dfrayaient de


leur confiaient tous les pouvoirs de police.

leurs dpenses et

La

Bulle

Mar

La

Bulle

Mare Magnum de

Sixte IV, qui leur donnait les pou-

(14 aoi 1474).

voirs ordinaires de prcher,

de confesser, d'enterrer les morts,

sans recourir aux vques, confirma tous ces usages. Elle devint
la charte des

Moines Mendiants. Les exagrations de quelques-un

de ceux-ci, qui se crurent les propres prtres des fidles, qui firent de leurs chapelles des paroisses, qui allrent jusqu' se prtendre suprieurs tous les autres pasteurs des mes
les rivalits qui s'levrent bientt entre les divers
*,

et surtout

Ordres ^len-

diants, devaient

compromettre leur action apostolique. Mais cette action fut vraiment grande et c'est prcisment par cette Bulle Mare Maijniun^ injustement blme comme excessive par queUjues historiens, que Sixte IV a le plus eillcacement travaill la rforme de l'Eglise. De tous ces Ordres religieux, favoriss et encourags par lui, surgirent, avec un courage et une indpendance que ses marques de confiance avaient rendus plus assurs, les
;

L roua Les origines de la Rforme, i.U, p. 204. Statuti cits par Imbaut Baciiria, In UIj. IV Sentenliarum S. Bonacea'ur, lib. IV, dist. 17, ^ i84, dit : MendicanUs... sunt proprii xacerdoles. Eq 1482. un corJelior, Frre Langoli. dclara que 13 Mendiaata sont, bien plua qu les prLroa de paroisse, les pasL Tooa, Lea origines de la liforme, l. II, p. 209. teurs dt mts. CI. lu^aT
1.

2.

LA DCADENCE DE LA CHRTIENT ET LA RENAISSANCE

193

prdicateurs les plus ardents et les plus couts de la vraie r-

forme

*.

Le tableau de un des pisodes


de
la

la prdication populaire

au xv

sicle formerait La prdicttioD


***
ti'^c

les plus caractristiques et les

plus intressants ^^o


le

Renaissance. Laissant aux prdicateurs ordinaires

soin

d'exposer les doctrines de la religion, les moines missionnaires s^appliquaient uniquement prcher la rforme des murs. Parfois

dans

les glises,

mais

la plupart

du temps en

plein air, sur

les places publiques,

limites trop troites,

devant un auditoire press, entass dans des pendant des heures entires, le moine frande
tous

ciscain, dominicain, augustin, servite, faisait le procs

les vices

aux grands comme aux humbles, aux riches comme aux pauvres, s'levait avec vhmence contre le paganisme immoral. Ces sortes de tribuns populaires, dit Bur-

du temps,

s'attaquait

ckardt, laissaient de
pliaient

ct les

considrations abstraites, multi-

au contraire

les applications

de la vie pratique. L'effet


tableau vivant de la

produit par leurs visages d'asctes venait en aide leur loquence.

La menace du purgatoire

et

de l'enfer,

le

ma-

ldiction temporelle attache

au mal, l'offense envers le Christ et tels envers les saints entranant ses consquences dans la vie taient leurs principaux arguments. Les rsultats les plus directs de ces sermons, aprs que l'orateur avait prch, par exemple, contre l'usure ou les modes indcentes, taient l'ouverture des prisons, ou du moins l'largissement des pauvres prisonniers pour
:
.

Les mofoat
la

rforme d
l'Kgine.

dettes et

li\

destruction par le feu des objets de luxe ou d'amuse-

que ds, cartes, jeux de toute espce, masques, instruments de musique. Tout cela tait group artistement sur un chafaudage on surmontait le tout d'une figure du diable, et on y mettait le feu... Puis c'tait le tour des curs endurcis, qui reprenaient le chemin du confessionnal, restituaient les biens injus-

ment

tels

tement dtenus, rtractaient

les

calomnies criminelles. Parfois

c'taient des villes, des provinces entires qui se convertissaient.

Ces moines ne craignaient pas de s'attaquer aux princes, au clerg, leurs propres confrres... Sur la place du chteau de
Milan,

un

prdicateur augustin se permettait d'interpeller du


le

haut de la chaire
1.

redoutable Ludovic le

More. Dans

la

cha-

Une

ks

dtails les plus prcis,

la

prpare par Sixte IV et entrant dam ne fut jamais publie. Le text de ctt balle se trouvi bibliothque nationale de Municb.
bulle de rformation de la curie,

V.

13

194
pelle pontificale,

HISTOIRE GNRALE DE L'GLISE

on entendit des critiques hardies diriges contre le souverain Pontife lui-mme *. Jacques de Volterre cite un Pre Paolo Toscanella qui, sous Sixte IV, devant la cour, mais toutefois en l'absence accidentelle du Pape, fulmina contre le
Saint- Pre, sa famille et ses cardinaux. Sixte l'apprit,
se contenta d'en sourire
Principaux
'.

dit-il,

et

eette

populairM^'dt poque,

Les plus clbres de ces orateurs populaires furent, parmi les augustins, Brandolino Lippi et Gilles de Viterbe parmi les
;

dominicains, Jean

Dominici, Jean de Naples, et cet tonnant


si

Gabriel Barletta, parfois vulgaire, mais


qu'il tait

puissant sur les foules,

pass en proverbe de dire

qai nescit barlettare nescit


il

prdicare. Pour mettre plus de vie dans ses discours,


duisait parfois le dialogue
:

intro-

Toi, bourgeois, es-tu chrtien?

Oui,

mon

Pre

est ton mtier ?

j'ai

reu

le

baptme dans

Je

fais l'usure.

Alors,

telle glise.
si

Quel

l'on mettait sous

presse les vtements de ta femme, on en exprimerait le sang des

pauvres

En

France, les Cordeliers Maillard et Menot, sous

des formes non moins populaires, parfois


chaient les plus austres vrits.

mme

burlesques, pr-

Vers 1460,
ciscains.

les

dominicains s'adonnrent plus particulirement

l'tude thologique, et laissrent

une place plus large aux fran-

Nous avons

dj parl de saint Bernardin de Sienne et

de saint Jean de Capistran. Jacques de la Marche (f 1476), Robert de Lecce (f 1483), Antoine de Verceil (f 1483), Michel de Car-

cano (vers 1485), Bernardin de Feltre (-j- 1494) et Bernardin de Bustis (-j- ISOO), continurent leur uvre. En 1494, un dominicain,
,

Jrme Savonarole

allait

reprendre la cause de la rforme

avec un clat incomparable.


Mort de

xeiv(

4).

Les proccupations du Souverain Pontificat avaient fini par j.^-jjQj. ig^ robuste sant de Sixte IV. Au milieu du mois de juin 1484, il eut une attaque de fivre. Au mois d'aot, la dfection de Ludovic le More, sur l'appui de qui il comptait, ^ut pour le Ludovic lui un coup fatal. On l'entendit murmurer
:

tratre
il

Pendant

la nuit,

son tat empira. Le lendemain, 12 aot,


avoir reu la sainte

expira tranquillement, Exprs

commu-

1. J.

BuBcKHABDi,

La

otviUsation en Italie, trad. Schmtt,

t. II,

p. 237, 2'8, 243,

Si4, et pasBim.
2.
3.

Jao VoiATBRiuM, Dtar. Roman., dans Muratori, Scri^tores^ G. Barlitta, Sermonest Lyon, 1511j i* 48.

t.

XXllI.

col, 173,

LA DCADENCE DE LA CHRTIENT ET LA RENAISSANCE


nion des mains du Bienheureux
fesseur.

195

Amde
Sixte

de Porlugal, son con-

Celui qu*on a appel

le terrible

IV

, et

ml au souvenir de l'inquisition espagnole et est parvenu jusqu' nous charg de la maldiction de plus d'un historien, ne mrite pas une pareille rputation. Il est incontestable que Sixte IV, dans sa vie publique, donna souvent l'impression d'un souverain temporel plutt que d'un Pape, d'im Mcne plein de largesses envers les gens de lettres plutt que d'im rfor-

nom, de Torquemada,
dont
le

mateur des gens d'Eglise.

Il

y eut sans doute autour de

lui,

bien des intrigues louches, bien des guerres civiles et bien du sang vers, et si de tels scandales furent ceux de son temps, ceux

de ses proches, plus que ceux de sa personne, il eut au moins le grand tort de ne point opposer une digue au paganisme envahissant, de lui ouvrir toutes grandes les portes

du Sacr Collge,

et

de prparer dans une certaine mesure le rgne d'Alexandre VI. Mais, par la dignit de sa vie prive, non moins que par l'intelligente impulsion qu'il sut donner la vraie renaissance classique,
Sixte

caracir de *- pontifi4t.

IV mrite nos hommages.

S'il fit

peu personnellement pour

rformer les
qu'il

maux

de l'Eglise,

il

favorisa, par la haute protection

accorda aux ordres religieux les plus actifs et les plus aus-

tres, le

recrutement des ouvriers apostoliques qui devaient tra-

vailler la vritable rforme.

VI

La mort de
colre

Sixte

IV
.

fut suivie d'un


.

du peuple, qui avait si neveux du Pape, ne connut plus de bornes. Une populace en fureur se porta vers le palais de Jrme Riario, en fora les portes, saccagea tout, ne laissa que les murs debout. Quand les esprits furent un peu apaiss, le conclave se runit. Le cardinal Julien de la Rovre, autre neveu du Pape, aspirait la tiare. Mais s'tant bientt aperu qu'il n'avait pas de chances de Tobtenir, il entra rsolument dans la voie des intrigues, pour faire lire im candidat de son choix. Les manuvres les plus louches
taient possibles

tumulte indescriptible. La ^ * scnes de lulongtemps support le joug des muiteaprsU


. ,

sixte IV.

avec des

hommes

tels

que Raphal RiariO|

196
Election sinio-

HISTOIRE GNRALE DE l'GLISE


Sforza, Rodrigue Borgia et Orsini. Julien ne recula pas

Ascagne

Jea'nemtisie Cibo.

devant la corruption sous toutes ses formes. Les ngociations durrent toute la nuit du 28 au 29 aot li84, et se terminrent par la promesse crite du cardinal Jean-Baptiste Cibo de satisfaire

tous les dsirs de ses futurs lecteurs. Quelques

instants
Ik.

aprs, le cardinal Jean-Baptiste Cibo, crature de Julien de

Rovre,
honte
^nocent
VIII

tait lu
*.

Pape. C'tait

le

triomphe de

la

simonie la plus

(1484-1492).

Le nouvel lu, qui prit le nom d'Innocent VIII, descendait IIP 11/' T\' d une noble iamille gnoise apparente aux Doria et avait men dans sa jeunesse, la cour des rois d'Aragon, une vie licencieuse. Un fils, Franceschetto, et une fille, Thodorina, lui taient
,

ns d'une liaison coupable. Depuis son ordination au sacerdoce


sa conduite prive paraissait rgulire

mme

impression pendant tout

le

donner la temps de son pontificat. Mais


;

elle

devait

le seul fait d'avoir

tremp dans des intrigues simoniaques pour


de Sixte IV, qui eut des cts splendides, et
les

ceindre la tiare caractrisait sa moralit.


Caractre
tificat.

effa-

Entre
celui

le pontificat

d'Alexandre VI, o

crimes eurent quelque chose de

grandiose et de dramatique
d'Innocent VIII a peu de

dans leur

atrocit,

le

pontificat

relief.

On

doit lui savoir gr d'avoir

eu

cur

la prosprit matrielle et le

bon ordre de

la ville de

Rome

et d'y avoir runi, d'ailleurs

sans rsultat, un congrs destin

organiser une croisade contre les infidles. C'est sous son pontificat

que

les juifs baptiss

d'Espagne, les Maranos,

comme on
le roi

les appeledt,

ayant assassin l'inquisiteur Pierre Arbues,

Ferdinand

le

Catholique mit tous les Isralites en demeure de se

faire baptiser

ou de quitter l'Espagne dans

le dlai

de quatre mois.

Un

certain

nombre de

ces juifs exils se retirrent

Rome^ o

beaucoup de leurs coreligionnaires vivaient en paix. Quelquesuns mme de ceux-ci se rencontraient dans les chancelleries pontificales. Innocent VIII. averti de ce scandale, dut y remdier
*.

De rforme
question avec

srieuse et profonde de l'Eglise,

il

ne pouvait tre

un

pareil chef.

Une

bulle

du 5 dcembre iiVS

1.

On

peut faire la preuve peu prs complte de tous ce


.

faits

par

Itti

SMlM

relations des ambassadeurs 2. Pastob, t. IV, p. 336.

Pastor,

t,

IV, p. 234.

LA DCADENCE DE LA CHRTIENT ET LA RENAISSANCE


contre les pratiques de sorcellerie
erreurs de Pic de la Mirandole
*
*

197

une condamnation des sont les principaux documents


et

qu'on puisse invoquer son

actif sur ce point.

gouvernement est malheureusement plus apparent. Un des grands scandales du pontificat d'Innocent VIII fut la clbration solennelle, dans son propre palais, du mariage de son fils naturel, Franceschetto, avec la fille de Laurent de

Le

passif de son

Npotisme da
*^*'

Mdicis. Sans doute la plupart des seigneurs et des grands qui

assistcrent cette fte n'eurent pas lieu d'tre beaucoup scandaliss, trop habitus qu'ils taient, depuis Sixte IV, considrer

Pape comme un prince temporel. Nous savons d'ailleurs par ^neas Sylvius qu' son poque la plupart des princes rgnants
le

taient ns hors mariage, et qu'en 1459, lorsque Pie II entra

Ferrare,

il

fut reu

par sept princes dont pas un seul n'tait issu


'.

d'une union lgitime

Mais

il

tait

du devoir du Chef de l'Eglise, murs.


Cardinanx
gcandleui.

du reprsentant

le

plus autoris de Jsus-Christ sur la terre, de

protester par son exemple contre de pareilles

Un

scandale plus grand encore, par les graves consquences

qu'il devait entraner, se manifestait

dans

la

composition

mme

du Sacr Collge. Quand Innocent VIII avait pris le pouvoir, l'assemble cardinalice comptait dj, parmi ses membres, le cardinal Ascagne Sforza, qui blouissait le monde par le train luxueux de sa maison, o il donnait des ftes de nuit, le cardinal de la Ballue, homme d'ambition et d'argent, qui mourut en laissant une fortime de 100.000 ducats, et le cardinal Rodrigue
Borgia, qui entretenait, au su de tous, des relations coupables avec une femme romaine, Vanozza de Cataneis. Sous le gouver-

nement du nouveau Pape, le collge des cardinaux s'accrut de plusieurs autres prlats non moins suspects de mondanit et d'immoralit. Dans une mme promotion, Innocent VIII donna la pourpre un fils naturel de son frre, Laurent Cibo, et un
jeune
de Laurent de Mdicis, Jean de Mdicis, qui comptait peine dix sept ans. Laurent, qui avait sollicit avec instances
fils

cette nomination,
C'est bien
le

sentit,

au moment o son jeune

fils

entrait

dans

h tort qu'on a accus Innocent VIIT d'avoir, par cette hnlle rpandu inonde chrtien la croyance la sorcellerie lien des procs do sorcellerie valent eu lion avant cette poque. La bulle n'a d'ailleurs aucun caractre do^ matique. 2. Voir DfrMzincKn Rakrwart, n 730-737.
1.

3. Cit

i'ftr

rAsroii,

i.

iV, p. 114.

198
dans une
les
telle

HISTOIRE GNRALE DE L*GLISB

assemble, se rveiller au fond de son cur, avec

apprhensions de sa sollicitude paternelle, les vieux sentifoi

ments de

de son enfance

il

ne put s'empcher d'adresser au


:

jeune cardinal une lettre pleine de sages conseils


crivait-il,
il

Mon

fils,

lui

ne manquera pas, autour de vous, de conseillers, de tentateurs et d'envieux, qui chercheront vous entraner dans
l'abme o
ils

sont tombs eux-mmes.

Vous devez d'autant plus

prendre cur de confondre ces gens, que le Sacr Collge est en ce moment plus dnu de bonnes qualits. 11 me souvient
d'avoir vu ce collge
et

compos d'hommes minents par

la science

par

la

vertu

il

sera sage de suivre leurs exemples...

Cependant
toujours.
Bustis,
rible

les celles

voix des moines prdicateurs retentissaient de Bernardin de Feltre


et

de Bernardin de
et plus ter-

une autre voix, plus sonore dans ses accents


:

dans ses menaces, venait de se joindre

c'tait celle

du do-

minicain Jrme Savonarole.


JrAme Savo****

N en 1 452

d'une noble famille de Ferrare, Jrme Savonarole

rvla ds son enfance une nature ardente et rveuse.

Le sermon
le

d'un franciscain, qu'il entendit l'ge de 23 ans,


quitter le sicle pour se

dcida

donner Dieu. Il entra dans l'Ordre de saint Dominique. Il s'enfuit de la maison paternelle, laissant sur sa table un trait sur Le mpris du mondes plein d'invectives sur une socit qu'il n'avait fait qu'entrevoir et o il n'avait dcouvert que des hontes et des crimes. Pendant la premire anne de sa vie religieuse, une autre uvre sortit de sa plume c'tait un pome sur La ruine de V Eglise^ dont les ver^ enflamms flagellaient l'orgueil et la convoitise jusque dans le sanctuaire. Que faire pour venger de telles iniquits? s'criait le moine pote. Une vierge cleste lui rpondait Garde le silence et pleure lr^ma SavoLe silence, il devait bientt le rompre avec clat. En 1482, Frre Savonarole fut envoy par ses suprieurs Florence pour reao. s'y livrer la prdication. Sous le gouvernement de Laurent de Mdicis, Florence tait alors la ville la plus mondaine de l'Italie. L'art paen, la peinture paenne, la musique paenne avaient
;

''

envahi jusqu'aux temples chrtiens. Vasari parle d'un certain SaintSbastien, peint par le peintre Baccio, qui, dans l'glise o
^
il

tait expos, tait

un

vrai scandale

'.

Quand
partie

il

traversait la ville,

l.

VaSaki, Flittoires des

peimves,

t.

T[,

35>

LA DCADENCE DE LA CHRTIENT ET LA RENAISSANCE

199

l'humble moine pouvait rencontrer, aux jours de fte, au milieu d'une cavalcade, quelque brillant cavalier, avec une pe de prix

au

ct, entour

de masques, de chanteurs et de ces


lie

merce;

du peuple qu'on appelait des bravi ce brillant cavalier tait un cardinal de l'Eglise romaine. Il en fallait moins pour exasprer l'indignation de l'ardent dominicain. Avec une loquence abrupte, volontairement ddaigneuse des ornements littraires, avec un geste gauche et saccad,
naires pris dans la

^^' rremi^t*

d'une voix forte et dure, o perait le rude accent lombard, Frre

Jrme tonna contre


l'loquent franciscain

les vices

du monde. Les Florentins, qui

gotaient alors la parole harmonieuse et fleurie de Fra Mariano,

ami des humanistes, n'apprcirent pas


Celui-ci

d'abord

le

nouveau missionnaire.
Prophtes
et

ne se lassa pas.
il

Com-

mentant

les

l'Apocalypse,

s'cartait volontiers

des formes habituelles du sermon. Des tableaux de murs, suivis

menaces terribles, faisaient le fond de ses discours. Mais c'est surtout pendant une mission qu'il dut prcher en 148S et 1486 aux environs de Sienne, que le gnie
d'invectives ardentes et de
spcial de ses harangues,
le

ton inspir

et
il

prophtique de sa
revint Florence,

parole, se dvelopprent.

Quand, en 1490,

pour y donner, dans la chapelle de Saint-Marc, une srie de sermons sur l'Apocalypse, la puissance de son loquence, plus assure et plus mrie, subjugua son auditoire. Un revirement subit se produisit. Les glises ne purent plus contenir les foules
qui se pressaient autour de sa chaire. Ce teint blme, cette figure
osseuse, ce nez d'aigle, ces yeux pleins d'clairs, ces gestes ra-

Influena*

SdTooarole

pides et tranchants d'une main dcharne, qui avaient


ses premiers auditoires,

fait

sourire
;

captivaient maintenant le peuple


les

et

quand sa voix mue annonait

grands chtiments de

l'Eglise,

des sanglots clataient dans l'assemble. Les plus paens des humanistes venaient l'entendre et souvent sortaient en se frappant la poitrine, comme ce peintre Baccio, le sensuel auteur du
Saint-Sbastien de Florence qui, converti par Frre Jrme, devait devenir le grand artiste chrtien Fra Bartolomeo. Laurent de

"

Mdicis lui-mme,

dont

l'me avait

un fond de

'

gnrosit,

lmoigna son estime l'ardent dominicain, et, n'et t la fougueuse intransigeance du moine, se ft peut-tre laiss convertir
par
lui
*.

i. ii cal

cctuiii i^uc sur OU

lil

de inorl. en

iO'i,

LaureiL do

M.;,! ci

d a|pel

200

HISTOIRE GNRALE DE l'GLISE

Frre Savonarole prsentait souvent ses menaces sous lorme

de visions
ticit

et

de prophties

et

il

parat bien avoir cru l'authen-

de son rle de voyant et de prophte. Pendant l'A vent de 1492, il dclara avoir entendu une voix de tonnerre venant du
ciel et

disant

Le glaive du Seigneur menace


tait

la terre

Puis

une pluie d'pes


bras, et les
Mort dTnno
(14^2).

tombe,

disait-il,

maux

les plus terribles

au milieu d'un air emavaient fondu sur le monde.

Six mois aprs, le 25 juillet 1492, le Pape Innocent VIII, aprs


avoir demand pardon ses cardinaux de ne s'tre pas tenu la

hauteur de sa tche trop lourde, et aprs avoir reu en pleurant le saint viatique, rendait le dernier soupir, et les yeux du Sacr
Collge se tournaient, pour le remplacer, vers Rodrigue Borgia.

Jrme Savonarole. Sur


voir ViLLARi,
p.

ner la liherl Flo'fmce et snr


185-1S6,

que Savonarole lui imposa pour pnitence de donle refus que lui aurait oppos Laurent de Mdicif, Jrme Savonaro e et son tetnp trad Grctbr. Paris, 1874, i I, 205 209; PBurEss, J^dm 5ao7/aro.'e, 2 dit, p. 64-67. En l'tat
le fait
,

aetnel de la criliiiuc.

il

ue yatait

tias

^u'oo puisse rien affirmer avec certitude.

CHAPITRE

VII

Dl l'avnement D*ALEXANDRE VI A l'apparition de LUTHER.


LE CONCORDAT DE 1516.

(1492-1517)

Le

11 aot 1492, la suite d'un conclave de sept jours, pen- Election d'A-

dant lequel les intrigues et les marchandages se mlrent aux (uYotTiOS). compositions et aux combinaisons de toutes sortes, le cardinal Rodrigue
fut

Borgia, dont la vie irrgulire tait connue de

tous,

lu par le

Sacr Collge

*.

Le

flot

du paganisme, aprs

avoir envahi la curie romaine, montait jusqu'au trne de saint


Pierre
*.

Chose tonnante Dans les relations officielles des ambassadeurs, dans les chroniques de l'poque, cette lection est mentionne sans la moindre allusion aux murs du nouvel lu et cette absence de scandale est peut-tre le plus grand scandale de
! ;

impFenon
ceiuf i*ci?n.

cette poque.

Le caractre

sacr des plus hautes fonctions eccl-

lafl d'origine spagnoe, n Jativa, 56 kll. de Valence, en 1430 on 1431. appartenait la famille de Lenzuoli par son pie et celle de Borja, on Borgia, par Fa mre. Il prit ce dernier nom lorsque son oncle maternel, Calixle lil, fut la Papo. 2. Les actes de simonie qni entachent l'leclion d'Alexandre VI ont t parfoia nis ou mis en doute (Lkoubtti, Papa Alessandro VI, Bologne, 1880, 1. 1, p. 60 et Borgia ossia Alessandro VI, Turin, 1858, p 94; Nemec, Arp.t AUxiinF; Ck!. der VI, Klagenfnrt, 1279. p. 81 et 8. ; Rivue des sciences ecclsiastiques, t. XIV,
4. II II

Rassegxa Nationale, t. X, 1882 p 133). Mais les document 1882, p. 141 et 8. mie au jour ce sujet par Pasio, llitt. des Papes t. V, p. 3t36-37i, ne soulli-enl aucune rplique.
;

*"

202
siastiques est

HISTOIRE GNRALE DE L*GLISE

comme
temps

voil
;

aux jeux des politiques


la vie

et

des chro-

niqueurs de ce

on juge de

d'un cardinal ou d'un

Pape comme de celle d'un prince temporel, et la tolrance de l'opinion mondaine, qui est presque sans limites pour ce qui concerne la vie prive des grands, s'tend tout naturellement au

Pape lui-mme. Le cardinal Rodrigue Borga n'tait point dpourvu des qualits naturelles qui font l'homme de gouvernement. Le nouvel
dans ses Chroniques l'Allemand Hermann Schedel, est un homme de grand caractre et de grande sagesse, prudence et exprience politique. Grce ses connaissances trs tenlu, crivait

dues,

il

parat plus apte

que tout autre gouverner,

et l'on
' .

peut

dire son loge qu'il est de figure


Portrait du
'^Pape'!"

Le peuple lui ft cTi Hironymus Portius,


Sa sant

un homme superbe des ovations splendides. Le nouveau Pape,

est

de haute

taille. Il

a le visage lgvifs.

rement color, une bouche un peu


dpasse l'imagination.
Il est

forte,

des yeux noirs et

est florissante, et sa rsistance

aux fatigues de tout genre


*.

extraordinairement loquent
Conti, ajoute qu'

Un

autre contemporain, Sigisrnondo dei

il tait

exceptionnellement affable dans la conversation et qu'il s'enten-

Lea dbuts de

oa

poo

ca

admirablement aux questions de finances ' . Les dbuts du gouvernement d'Alexandre VI ne dmentirent ^^^ Yq^ esprances que l'opinion gnrale fondait en lui. Praladait

blement toute rforme intrieure de


:

une uvre politiassurer l'indpendance de la Papaut l'gard que s'imposait des factions romaines et des tyrans italiens. Le nouveau Pape se
l'Eglise,

donna cette tche avec toute l'nergie dont il tait capable. Dans le court intervalle qui s'tait coul entre la dernire rechute d'Innocent VIII et le couronnement de son successeur, plus de deux cent vingt meurtres avaient t commis. Alexandre ordonne des enqutes svres, dsigne des commissaires chargs de recueillir les plaiates des habitants, donne lui-mme audience
tous ceux

qui ont

quelque rclamation

lui

soumettre*.

En

1.

.
3.

ScKKDEL C'^rnnie. chronicar., cit par Pasior, V, 330. IHd., p 37:^ SiciSMtvRoo DEI C5Ti DA FoUGuo, L storie de snoi te-npi.

Roma.
les

^^93,

t.

II,

p. 53, 26^, 270. 4 Slef Irfbsscba,


d'itnlia,

Di-nio

d*'lla cita di

Roma. p
dans

2"^2 2S3,

dans

Fonti

f.er ta.

storia de Tommasis, Rorae, lfc90, et rum, de McuATUiii, t. 111, 2^ partie.

les

Sc.ixHorei

rctum

italica'

LA DCADENCE DE LA CHRTIENT ET LA RENAISSANCE

203

mme temps

il

rorganise les finances, restreint les dpenses de

la cour pontificale, tient

une table
*.

si

frugale que les cardinaux

esquivent les invitations

Dans
les

cette

mosaque de

petits

tats indpendants, remuants,

Il

protgc
iurfaulen..t

jaloux, toujours en guerre, qui


tats

constituaient Tltalie,

Rome
Pape

et

la

pontificaux

avaient tout craindre. Le

em-

dU*Vetui"yitaiiea.

ploya les premires


des dpenses
ducats
ger,
'.

sommes
les

disponibles munir ses places raas

fortes. 11 fortifia Civita-Vecchia.


faites

Au

mois de mai 1493,


en
lutte, les

le chiffre

pour

armements

s'levaient dj 26.383

Quand

les

tats

italiens taient

plus

fai-

bles avaient l'habitude d'appeler l'tranger leur secours. L'tran^


c'tait

l'empereur d'Allemagne,

c'tait

le roi

d'Espagne,
les plus re-

c'tait le roi

de France.
l'Italie.

En

1492,

un des condottires

doutables de

valu
roi

le

Ludovic Sforza, qui son teint basan avait surnom de Ludovic le More, fit proposer Charles VIII,

une ligue particulire et secrte * . Mais Alexandre veillait. Le 23 avril 1493, il se trouvait lui-mme la tte d'une ligue qui ralliait autour du Saint-Sige Venise, Milan, Ferrare et Mantoue *. Dans la ralisation mme de cette uvre de pure politique, les vices moraux du nouveau Pape devaient tre hlas un obstacle
de France
!

et l'on devait voir bientt tant d'habilets et


tir,

tant d'efTorts aboula

non l'indpendance, mais l'absolutisme sous


fils
^.

main
Npotisme
d'Alexaudr
VI.

brutale de Csar Borgia, son troisime

Non

content de

continuer, aprs

son lection au souverain


*,

pontificat, ses habitudes

de vie dissolue

Alexandre VI eut pour

Il

Le Pap*;, rcrit rmbaka'ieur de Fen-are, ne se fait servir qu'un plat, maia funt qu'il soil bieu gHrui, Ascanio Sforzft et rt'autns. mme Csar Borgia, trouvent celle parcimonie di>Iaisante el seufiiient toutes c fois qu'ii le petiveul.
1
(

par CiKKGoafivius, Luerezia Boryia, p. 87-83. pASroR, V, 391. 3. H Lbmorribb, Hist. de Francs de Latissi, l, V, 1" partie, p. 25. ^ BuRCiiAH!), niarium. H, 67 et 8. Infbssdba. p 284-285; Pastob, 'V, 392-393 5. Csar est .M)uvent donn comme le second fils d Alexandre. Il n'iaif que la troisime. Voir Fastok. V, 3')^.
il
2.
;

6 Avant sou lvHion aj ponlifical, Rodriqne Borgia avait en. de Vanozta de Catancls, quatre enfants: Juan, Csar, Jafr et Lucrce ; dune autre femme, Pwlru. Luis el liirolama; Plus lard il eut encore di^ux fils. Juan vtr? !4'.'7 ri Rodrigue en
iiSX).

L'ain drs fils de Rodrigue Borgia tait Pe.lro. qui mourut ver enlaufs d'Alexandre VI, yoir Pastor, t. V, p. 352 354. Le l\ LBOsTri dan.^ son ouvrate Papa Ale:isand>o VI, Bologne, 1880. et le P Oujtikr dau:< sott livre P,xpe AUandre VI et Us Borgia, Paris, 18T0, ont essay <le di^icnlper Alexnn<lre VI des accusulions d'immoralit portes eontnr lui lis ont t nKuls par U. i)B t'LpiKoiB, licvue es qui-K Jk>^^*^ > XXIX, XIX, {iHSii} el ;;ar L. Pasto,
15L'3

Sur

les

204

HISTOIRE GNRALE DE l'GLISE

sa descendance illgitime, qu'il leva olficiellemeut et qui forma

sa famille pontificale, une affection dmesure.


crifier

On

le vit

tout sa-

pour assurer ses enfants, ses proches, aux

allis

de ses

proches, tous ceux qui se rattachaient la famille des Borgia,

Autour du Pontife ce fut alors une affluence d'pres convoitises. Le fameux npotisme de Calixte III tait dpass. Dix papauts, crivait Gianandrea Boccario, trois mois aprs l'avnement d'Alexandre, ne suffiraient pas satisfaire l'apptit de la bande qui se prcipite vers . Le Sacr Collge se remplit de favoris dont la vie ressemlui blait la sienne. Quand je songe la vie du Pape et de certains cardinaux, crivait un grave cardinal, Praudi, j'ai honte d'appartenir au Sacr Collge *. L'attachement passionn du Pontife pour sa fille Lucrce, laSa faiblesE Ypour'csar ^I^^lle il devait confier, pendant une absence de Rome, legouverBorgia. nement du Palais apostolique ', et pour son fils Csaj \ qui fut l'orgueil de sa vie, ne connut pas de bornes. Il ne sut jamais rien
les

situations les plus avantageuses.

refuser la gaiet toujours souriante de Lucrce

il

fut toujours

subjugu par l'imprieux ascendant de son

fils

Csar. Csar Bor-

gia fut le mauvais gnie de son pre. Taciturne, impntrable,

toujours masqu, pour cacher, dit-on, les taches purulentes d'une

maladie honteuse*, dou d'une force herculenne, qui


tait

lui permetil

de trancher d'un seul coup d'pe


*.

la tte

d'un fort taureau,

tait

presque toujours suivi de son assassin de confiance, don Mi-

chelotto
impuiesaDce
filier la r-

TEgHie.'

Pape travailler la rforme de l'glise tait manifeste. Il eut d commencer par se rformer lui-mme. Alexandre VI avait une autre tare son lection avait t simoL'inaptitude d'un tel
:

niaque

les

hommes

contre lesquels

il

eut voulu svir taient

prts le lui reprocher en face. Savonarole n'y

manquera

pas.

Cette impuissance de la Papaut portait le peuple tourner


nisL des Papes, t. V, 1. IX et t. VI, 1. I Cf Civilta cattoica, srie 15 mars 1873. et Paquibb, Dict. de thologie, ao mot Alerandte VI, 1. Tastob, V, 383, d'aprs on document des Archires consistoriales.
2.

VIII,

t.

IX,

Cit par Pastor, V. 471. Cet allachement excessif a donn lien d'odieuses calomnies, dont l'historien protestant Grgorovius a Teng la mmoire d'Alexandre et de Lucrce Borgia. Voir Grh;orovio8, Lucrezia Borgia^ 3 vol., Stuttgard, 1874. 4 Pastor, V. 38^, notes 1 et 2. 5. Sur Ci sar Korgia. voir Buiickhardt, l.a civilisation en Italie au teaipa de lu MttnaisiAHce, trad. Schmitt, Paris, 190, t. 1, p. 5, 41. 42, 139-141, 368.
3.

L DCADENCE DE LA CHIITIENT ET LA RENAISSANCE


les

205

yeux, pour raliser la rforme si impatiemment attendue, l peuple vers quelque roi puissant ou vers quelque mystrieux prophte. chariM^uft De l, laccueil fait en Italie au roi Charles VIII et surtout au ^"j.^^^""*"

moine Savonarole

II

mort de Ferrand, roi de Naples, Charles Vlll, briguant sa succession, menaa le Pape de convo-

Ds l'anne 1494,

la

Projets et me-

chare/vin.

quer un concile, si le Saint-Sige soutenait les droits de son comptiteur, Alphonse. Pour la ralisation de son projet, le
de France s'assura l'alliance de la famille Golonna et du cardinal Julien de la Rovre. C'tait le plus puissant des
roi

adversaires d'Alexandre
Jules
II.

il

devait lui succder sous le

nom

de

Grce Julien, on gagnerait des cardinaux, avec qui on pourrait tenter de convoquer un concile, et de dposer le Pape comme simoniaque. On conquerrait la sympathie de l'opinion en
faisant enfin la rforme de l'Eglise. Certes,
et si profonde, opre

par ce pauvre

roi,

une rforme si vaste mal fait d'esprit comme

de corps, que le Florentin Dlia Casa dclarait un incapable guid par le premier venu , et par ce cardinal mondain, ambitieux, irascible, qui portait sur son corps les traces de la
*
:

mme

c'tait un projet bien chimaladie honteuse que Csar Borgia mrique Mais Alexandre VI s'mut. Le 18 juin 1494, le cardinal
!

Sa Saintet a une peur terrible des projets du cardinal Julien au sujet du futur concile*. Alexandre VI accueillit avec tous les gards possibles les ambassadeurs du roi de France, esprant ainsi apaiser leur matre. Mais Charles VIII tait dj trop lanc dans ses entreprises grandioses pour s'en tenir l. On lui a prt l'ambition de conqurir le royaume de Naples pour pouvoir serrer l'Italie comme dans un tau entre la vieille France et sa nouvelle possession, rduire la Papaut sous la dpendance de la France et s'lever lui-mme au rle de matre de l'Europe . On a dit que la guerre d'Italie tait alors
Sforza crivait son frre
:

t^aoique

d'A-

la consquence fatale d'une attraction qui, depuis

deux

sicles,

1.

2.

Pastob, V, 388, note 2. Ci. p. 357. Dpche chiflre, publie par Pastou, V, 409.

206

HISTOIRE GNRALE DE l'GLISE

s'exerait sur la pense des rois de

France
*

et la tenait

presque

incessamment tourne vers la Pninsule . Les hommes d'Etat qui menaient la politique franaise se rendaient compte de la situation beaucoup d'Italiens, lasss de l'tat d'arnarchie et d'miettement politique o ils vivaient, et impatients de voir une rforme dans l'Eglise, taient prts accueillir quiconque
:

Campegoe des
Italie.

eux comfne un librateur et un rformateur, L'arme franaise rencontra si peu de rsistance sur son chcmin, que Philippe de Commines se ut a plusieurs reprises l'interprte de son tonnement Dieu mme, crit-il, protge
se prsenterait
:

notre expdition

peine les Franais eurent-ils mis

le

pied

en Toscane, que Savonarole, du haut de la chaire de


drale de Florence, s'cria son tour
:

la cath-

Le

glaive est

venu
au

Les
de

prophties s'accomplissent
Charles Vlll Florence*

c'est le

Seigneur qui mne ces arcri

nies

Le 9 novembre,
!

les Florentins se soulvent

Peuple et libert moine, pour sauver la


arriv en prsence

Pierre
ville, se

de

Mdicis prend la

fuite.

Le

du

roi,

rend alors au camp franais et^ prononce, d'une voix sonore et d'un
:

Dieu t'envoie rformer l'Eglise, qui git terre dans l'abattement. Mais si tu n'es pas juste, si tu ne respectes pas la ville de Florence, le SeiCharles VIII avait une gneur appesantira sa main sur toi. grande vnration pour le moine, qui avait annonc sa venue et promis son succs. 11 promit de respecter Florence, ses femmes, ses citoyens et sa libert* le 17 novembre, le roi de France ft son entre dans la ville pavoise, au cri de Viva Francia ^ ! Sige de Rome Deux jours aprs, Rome elle-mme tait bloque, et Alexandre VI voyait de ses fentres les chevaux de l'arme franaise galoper cals. autour de la cit. Il s'enferma dans le Vatican avec sa fidle
ton prophtique, ces paroles
roi trs chrtien.
))
;

garde espagnole. La crainte d'un futur concile, runi par le roi de France et prononant sa dposition comme simoniaque, dut
l'agiter plus

que jamais.
Charles VIII n'avait point l'ambition qu'on lui

En

ralit,

supposait, parce qu'il ne se sentait pas le pouA^oir de la raliser.

Charles tait jeue, dit Commines, et son entourage trop mau-

vais pour qu'il lui fut possible de

mener bien une uvre aussi


VIII en
Italie, 1888.

1.
*>

Franois Dblabobdb, Expdition de Charles


ViiLARi,

3.

Savonarole, ^nLkni, Savonarole,

t.
t.

I,
I,

p. 267-268.

p. 273*276

Dbiabordb, p. 447,

LA DCADENCE DE LA CHRTIENT ET LA RENAISSANCE


considrable que la rforme de l'Eglise
la
*.

20/
de

Mais

il

profitait

menaces. Le 15 janvier 1495, le Pape Traita de paix consentit signer un trait de paix dont les conditions taient chaHet Viii
panique
et multipliait les

lourdes, car elles l'obligeaient respecter les possessions et bnfces

'^iio-^*'

de ses ennemis, et notamment du cardinal Julien de


;

la

Ro:

vre
il

mais de toutes ses frayeurs, la plus grave tait conjure tait reconnu officiellement par le roi de France Les impatients partisans de la rforme qui avaient mis leur
!

espoir en Charles VIII furent mcontents.


l'invectiva
:

Sienne, Savonarolc

Tavective dt SavoDiirol coutre


"'*"^ ^*
'

Prince trs chrtien, lui dit-il, tu as

provoqu
i

la

colre cleste en

abandonnant
'.

la

rforme de

l'Eglise... Si tu

ne

reprends pas l'uvre manque par ta ngligence, Dieu

eu v en a

de nouvelles preuves

satisfaits

Les Franais, en

effet,

de leur

facile

triomphe en
1' avril

Italie, se divertissaient,

organisaient des joutes et des ftes, lorsque

soudain les Etats de la pninsule se rveillrent. Le

1495,

dans le palais du doge, Venise, une ligue fut signe, comprenant le Pape, l'empereur, le roi d'Espagne, Ludovic le More reprenant
le titre

France

de roi de Naples, et la Rpublique de Venise. Le roi de Aprs la bataille s'cria C'est une grande honte
:
!

de Fornoue,

il regagna la France au plus vite. Il ne rapportait de cette expdition, dit Gommines, que de la gloire et de la

fume . Quant aux fidles qui, comme Savonarole, espraient d'un changement dans le gouvernement de l'Italie une rforme de l'Eglise, ils taient compltement dus. Alexandre VI reprit alors la lutte contre la noblesse italienne. Alexandre VI Ce fut malheureusement une nouvelle occasion pour le Pontife latte^^contre de combler de richesses et d'honneurs les membres de sa parent, 'uan^jjlne" Pour combattre la puissante famille des Orsini, il fit appel son
de Gandie. C'tait un incapable. Nomm capitaine gnral des troupes pontificales, Juan de Gandie laissa tailler en pices son arme le Pape l'investit alors du duch de
fils

Juan, duc

Bnvent il avait alin en sa faveur un domaine de l'glise. Les hommes sages et pieux gmissaient Je dsespre de
; :

l'avenir, crivait le cardinal Praudi, si

Dieu ne rforme pas son

glise
1.

'

t.

2. ViLLARi,

Mmoires, d. Dupont, Savonarole, t. Il, p. 13 ; t. Thuasri, Bu7xharcli Diarium, t.


CoMMiraB,

VU,

p. 15.
1.

Cf. CoMmi^Bs,
Il,

VII,

c.

m.

p. 668.

208

HISTOIRE GNRALE DE l'GLISR

III

La rforme

II tait

bien question de cela

Le 8 juin 1497, au

moment mme o Praudi

crivait sa mlancolique rflexion, le

Pape nommait Csar Borgia


veau
Meurtre du
roi.

lgat ecclsiastique Naples et le

chargeait de reprsenter le Saint-Sige au couronnement du nou-

La famille des Borgia dominait en Italie et se bruyamment de sa puissance. Un drame mystrieux, qui se droula six jours aprs,
Csar,

glorifiait

(iriula 1497)! oii^^r

vraisemblablement
au trne

tort,

fit

soup-

de n'avoir pas

recul devant
ture
et,

par

un fratricide pour s'assurer le droit de primognimme, murmurrent quelques-uns de ses ennemis,


pontifical.

la future succession

Le 14 juin, Csar Borgia soupait chez


son frre
le

sa

duc de Gandie, son cousin le et de nombreux amis, dans le voisinage de Saint-Pierre s-Liens. Vers minuit, les deux frres reprirent dos de mule le chemin du palais pontifical. Prs du palais Csarini, le duo de Gandie prit cong de ses compagnons. On le vit s'loigner, suivi d'un
cuyer et d'un
et

mre Vanozza, avec cardinal Juan Borgia,

homme masqu
dans la
nuit...

qu'il avait

amen au banquet,

disparatre

Le lendemain matin, au mme

on trouva l'cuyer couvert de blessures et incapable de dire mot. Quant au duc, il avait disparu. On ne retrouva que sa mule, dont les triers taient fausss. Le soir, un marchand de bois raconta que, vers deux heures du matin, il avait vu un
endroit,

hommes, s'avancer vers le Tibre et lancer un corps dans le fleuve. Le 16 juin, des bateliers retirrent des eaux le cadavre mutil du duc de Gandie, perc de neuf blessures profondes. Tandis que la rumeur publique
cavalier,

escort de quatre

accusait
Sforza,

les

Orsini,

que

certains

souponnaient

le

cardinal

que d'autres attribuaient l'attentat la vengeance de quelque romain jaloux, dont ce fils du Pape aurait dshonor C'est le foyer, le Vnitien Dono Capello crivit hardiment
:

son frre au Tibre, la gorge ouverte. Un historien allemand, Grgorovius, a accept cette dernire suppoabandonne aujourd'hui. elle est gnralement sition. Mais

Csar qui a

fait jeter

LA DCADBIfCB DB L GHRTIBKT BT LA RENAISSlfOS

209

L'opinion la plus probable est que le duc de Gandie, dont Tin-

conduite tait notoire, fut victime d'un guet-apens dans une

aventure galante

*.

profondment affect de cette mort. Il ne sortit pas de sa chambre pendant trois jours, pleurant et refusant toute nourriture. Si j'avais eu sept papauts, dit-il, je les aurais donnes pour la vie de mon fils. Il crivit au roi d'Espagne une lettre dans laquelle il parlait d'abdication' Ferdinand le dissuada de ce projet dsespr. Il prit alors une rsolution plus virile et plus chrtienne. Il annona aux cardinaux et aux ambassadeurs son projet de ne plus songer dsormais qu' son propre amendement et cejui de l'Eglise . Le 19 juin Alexandre constitua une commission de cardinaux charge de prparer la rforme. Ds les premiers jours d'aot, le Pape donnait le premier l'exemple il dclarait ne vouloir plus tolrer dans son entourage ni enfants, ni neveux et renvovait Valence sa fUe Lucrce elle-mme. Puis la rdaction d'une grande bulle de rforme l'absorba *. La volont de Dieu, disait-il, nous ayant plac sur le Sige apostolique pour extirper le mal et encourager le bien, nous dsirons de toute notre Ame travailler la rforme des murs... Nous commencerons ds maintenant cette rforme par notre cour de Rome, car elle doit donner aux autres l'exemple de toutes les Tertus. Nous avons fait choix de six hommes parmi les meilleurs,

Le Pape

fut

Tristasie

dv

'

Il

rdi^ ift bulle de r*

forme.

Rsum dt
cette

bolU.

admise par Grgorovlus, Lucrezia Borgia, 4* dipar Lionitti, Papa Alexandro VI ; Maurt, Revue historiquef t. XIU, p. 87; II. DB L'Ennoig, trf., p. 403; Bala:, Storia (f/talia, p. 372; RbuosT, Geschichlc der Stadt Rom., t. UI, i" part., p. 225; Hobfler, Rodrigo d* Borja, p. 70-80; Brosch, Alexandre Vf, p. 370, 372; Pastor, //ist. des Papes, t. Y, p. 475, 490. Sauf Gkbuart, Rev. des Deux-Mondes, t. LXXXIV, 1887, p. 918 et Histoire gnrale^ t. IV, p. 15, 16, aucun historien moderne ne soutient l'opinion de Grgorovius. Csar, sur la voie des plus grands honneurs, n'avait aucun intrt tuer son frre. Il avait tout craindre de ce crime. L'ide qu'on lui a suppose, de e frayer par l la voie la Papaut eat des plus invraisemblables. Csar nourrisuit alors au contraire le projet de quitter l'tat ecclsiastique, projet qu'il na tarda pas raliser. S. Lettre de Lod Carissimi, du S aot 1492, publie pour la premire fols par Pabto, V, 492, note 1. 8. Relation de l'ambassadeur de Venise, eite par Pastob, V, 479. Cf. SAirvro,
1.

La

culpabilit de Csar,

tion, p. 40i, est nie

/
\

diarii, Venise, 1879,


4.

I,

653-654.

Des extraits de cette bulle, trouve par M. Pastor aux archives secrtes dea Papes, ont t publis dans 17/rs/. des t*apes, dition franaise, V, 492 et a., et plus abondamment dans l'd. allemande, III, suppl. n' 41.

V.

210
ijrartt

HTSTOinE GNnALE: DE L^GLrSF


airant toBt I^ri'e-iAniJ' AveiD lent concours,

noii^

aTons

dcrt les di^pBitioBis suivantes...

Aprs ce prambule,
?

avec une prcision

d-

rglementation,

ol l'en i*econnaissait la

main de

l'ancien vi<;(-cliancelier'

rompu
le

airx affaires,
Isatibn

e?t

connassit bien par sa propre exprience l'irri-

produite par les

nombreux

abtis

de la curie

>)j

Pape
dfes

rglait le service

divin dans la chapelle pontificale, dictait


la simonie, traitait
et des

mesurs svres contre


Elle reste
jet.

longuement de

la re-

forme du collge des cardinaux


'

fonctionnaires de la cour.

Cette bulle devait rester Ftat de projet.


ttnps, la douleur et le

Peu peu, avec

le

remords

s'effacrent de l'me

d'Alexan-

dre VI. Le malheureux Pontife ne possdait pas la force d'inje ni

jessaire
Jetix

pour rompre compltement avec un pass aussi scandaque le sien, avec des attaches aussi nombreuses et aussi cap*

ti^ntes.

La premire motion

passe,

il

cda

les
'

dmons de

la

rolupt et de l'ambition reprirent leur empire

stir

son tm, et

son dernier tat devint pire que

le

premier

Csar reprcDd

*p'rpondt&nte.

Csar reprit sa place la cour, d'autant phis exigeant qrre^ sa situation avait t tm moment plus compromise. On appi^it bient^5t

qu'il allait quitter la

po^r{)re et pouser

une

pinieSe.

Le

20 ddeihbre 149T, Lucrce obtenait la dclaration de nullit de son maHge avec Jean Sforza. Il n'tait phis rien qtie le Pp^ ne i d^jios acVorder ses fils fl tait devenu letir esclive'. Dfes bHiits abminkbles circulaient sur la maison de Borga, jusqu' l'accusation, fausse d'ailleurs, d'un crime que se refuse nommer la bouche de, l'homme dou du moindre sens mo:

ral'
Terreurs po-

La rumeur

populaire parlait de manifestations tranges

pu

air B.

des puissances infernales. Le 14 juin 1497, des fidles dcla^^p^^i^ avoir vu, dans l'intrieur de la basilique de Saint-Pierre, des torches courant et
l,

portes par des mains invisibles.


faisaient

Des

bruits insolites, disait-on, se

entendre dans les

Le formidable tonnerre qui, le 29 octobre de l nime amme, tomba sur la poudrire du fort Saint-Ange; et ft voler
glises.

en pices la statue de Saint-Michel,. n'tait-elle pas une nianifestation significative de la puissance dp ^^n^hres^? Dpareilles
-

\.

Tastor-,

V. 4^'.

-.

2 'GifcroHovius, L. Pofia,p tOi. Tons avons' (l^a vu que l'iftceste denl; accus le Pape est, de l'avis tu pratestant Grrgorovio^, ud pure caimam*.
'

o& a
^

8.

Tboasre, Jiurchar

,x

Diaviu

h,

Jl,

p.

411, 412.

LA DCADENCE E
dispositions

LA. CIIRllTLEI^T ET: LJl

RENAISSANCE

211
p^ ^j^^.
Darole.
^

favorisrent

touixamment

La

succs du nou\eaai
qiii

rui s'tait lev Florence et , ... , ,c on. attendait la QTTnfl peiorme.

pEophte

de

ser.l

m aintenant Jrme

Savo-

IV

j.)-

Depuis rt^ccupation de Floren pat le& Franais et l'abandon de la ville par les Mdicis, la situation de la cit florentine tait
V
,
/-.
. . .

Se voydnt tout a coup libres, matres a eux-mcmes, le Floi^entins s'taient trouvs d'abord d^ns uie sorte de cnfultient'ablf.
si<6t\'

Ti

A,

^^^^ ^^ ^^ ^.^j^ de Fioreoce aprs la fuilt des Mdicis.

ei de dsarroi

dsarroi d'autant plus irrmdiable,

sem]^^r

Wat- il', qu'ufie jeune cole politique, plus tard reprsente


les

noms

clbres' des

Machiavel

et ds' Guifliardm-,

laborait,

dans toute refTePvescenee de sa formation, les conceptions' tes pkis diverses* et les plus hardies. Par la force mme des chdses,
le pJpdicatenr si cout
-

dn couvent de Saint-Marc

fut

amen

parier de ce qui faisait l'abjt des proccupations


Uu sais que je
;

gcira*l(?s.

SaVdnarolese montra d'abordh&itant, irr^lu.


te

t)*mcn penpk,

eri ait-il,

n^i- jfikmais vtihf

m'immiscei^ dans les

qneje m'en occuperais maintenant, si j-e- oe croyais pas que cette^ intervention est ncessaire au salut *'? Le 12 dcembre 1494, il aborda rsolument la des mes
affaires

de l'Etat

crai^-lu

politique, et dveloppa les trois principes suivants

e^

1^

Le gou-

aborde rsoiaeei P^^^'cations.

Ternement d'un seuf

est le meilleur de- tous

b0n,eilfe pirede tous

quand

le

quand prince est mauvais


;

prince* est tique dans


les rgin>9

2<

de gouvernement doivent tre adapts la nature dii peuple aiiquol on les destine ainsi chez les peuples qui ont beaucoup de force et peu d'esprit, ou encore ehez ceux qui ont beaucoup d'esprit fft peu de force, l rgime monarchique peut tre excellent mni c'esl le rgime rpublicain qui convient seul aux peuples
:

fbrts et intelligents; 3
m-atrie^lles
tferWes
'*.

eh toute hj-pothse, la rforme des choses

doit tTe prcde par la rforme ds choses spiri-

propos de ce dernier principe,

le

prophte

t>,

e/eal ilisi qu'on' ra]>j3elail

communment
Jrme Savonaiol

s'levait

avec ind*

i.

Srrmon

XHI*-,
I,

dans

V.llari,

et

son

tertn^is,

t.

p. 309.

2. Vii,L.uii,

308-31 1.

2i%

HISTOIRE GNRALE DE l'GLISE

gnation contre la fameuse parole de

Cme

l'Ancien, qu' on ne

gouverne pas les Etats avec des Pater No&ter . Dans ses Ser^ mons sur les Psaumes^ prches partir du 6 janvier 1495, les con<seils politiques se mlaient aux conseils religieux. C'est d'aprs les avis de Savonarole que l'impt cadastral de 1427 fut remplac par un impt nouveau de 10 0/0 sur la proprit foncire et que

du commerce fut rorganis. La rdaction d'un nouveau code de commerce fut due son initiative. Le 28 dcembre 1495, il fit adopter la fondation d'un mont
le

tribunal de la Mercafanzia ou

de pit,
l

combat

le

Avec des paroles d'une extrme violence, on

le vit s'lever contr^


il

raourehie.*^

la tyrannie et

contre l'anarchie, entre lesquelles

trouvait des

relations trs troites. Tyran, disait-il, est le

nom

d'un

homme

qui mne une vie hassable. Le tyran est domin par l'orgueil, par lai

luxure et par l'avidit. Le tyran contient en germe tous les vices

dont l'homme est capable


oreilles

tous ses sens sont corrompus

se^

par les

flatteries,

son palais par la gourmandise, ses yeux


citoyen, qui lui esi soumis, tu n'es pa$
ta langue est esclave
;

par

les obscnits. Il
le

achte les magistrats, vole les orphelins et


toi,
:

opprime

peuple. Et

moms
et, s'il

misrable que lui

en

lui parlant

tes
;

yeux sont esclaves en le regardant


te frappe, tu dois lui dire
:

tes biens lui appartiennent


*
!

merci

La parUmtnlo.

Savonarole ne hassait pas moins l'usage florentin en vertu dur quel, certains moments lom s le peuple,! appel au son de la cloche, se runissait sans armes sur la place pour voter des lois^. On appelait une telle runion le /?ar/a/ie/i/o. En ralit, fous cette apparence de libert, le peuple devenait un instrument docile aux mains de quelques citoyens puissants et ambitieux. FUen n'gale la vhmence du moine quand il parlait du parlament. Viens Oui. Eh ici, peuple. N'es-tu pas le matre maintenant?

bien, coute. Retiens cette vrit et enseigne-la tes enfants.

tu entends la cloche convoquer le parlement, lve-toi et tire l'pe^

Tout citoyen qui projette de convoquer


ment,
qu'ils

le

parlement mrite

d'avoir la tte coupe. Si les Seigneurs tentent de runir le parle-

ne soient plus regards


le

comme

des Seigneurs. Quih


le

conque parle de runir

parlement conspire contre

gouverner

ment
i.

".

fvrier 1496.

Sermon da 25

2. ViLiARi, I, 'M, 3i7.

LA DCADENCE DE LA CHRTIENT ET LA RENAISSANCE

^13
SfivoDaroU
le'chH!tof ^ Florence.

Quelle tait doixc l'autorit que l'ardent prdicateur voulait tablir Florence ? Le dimanche des Rameaux de l'an 1496, il se

pronona nettement. Aprs un loquent discours, le moine, pr Florence, voil le Roi sentant au peuple un crucifix, s'cria de l'univers II veut tre ton roi. Le veux-tu? Une immense
:
I

acclamation
chaire,
le roi

lui rpondit.

Quand

le

prdicateur descendit de la

beaucoup versaient des larmes. Ds ce moment, Jsus fut de Florence. Le gouvernement florentin fit graver, au-des-

sus de la porte du palais qui lui servait de rsidence, cette


rable inscription
:

mmo-

Jsus Christus^

Rex

florentini populi senatusla volont

<jue decreto eletus, Jsus-Christ,

Roi par

du peuple

et

du snat de Florence

partir de ce

moment

l'influence de Savonarole, parlant au

nom du

Christ-Roi, n'eut plus de bornes. Prchait-il contrle


l'art ?

on venait en foule dposer ses pieds instruments de musique, tableaux, pomes, parfums, tissus rares et riches dentelles et l'ardent dominicain, renouvelant une manifestation que plusieurs missionnaires avaient faite
;

luxe du sicle, le paganisme de

avant

lui, faisait

un feu de joie de tous

ces objets de vanit. C'est Le

bcher
* **

ce qu'on appelait le brucciamento dlie vanit^ le

bcher des

*^

^^"'

vanits . Pendant le carnaval de 1497,

il fit

dresser sur la place

del Seigneurie une grande pyramide octangulaire, haute.de trente brasses et large de cent vingt. Sur quinze degrs taient
dposs les objets apports par les habitants de Florence harpes,
:

luth, violes

et guitares,

parfums,
et

pommades

et

cosmtiques,

uvres des potes paens


lascifs

des humanistes frivoles, tableaux

de

la

jeune cole florentine.


tour

On

entassa, au pied de la py-

ramide, des sarments, des tcupes et de la poudre.


d'enfants vtus de blanc
cantiques. Puis,
fit

Une

troupe

angles du

du monument en chantant de? un signal donn, le feu fut mis aux quatre bcher des vanits . Quand le premier jet de flamme,
le

nil de fume, s'leva vers le ciel,

les cloches sonnrent, les

trompettes de la Seigneurie retentirent et un formidable cri de triomphe sortit de toutes les poitrines, comme si l'empire de Satan venait d'tre ananti.

La puissance de Savonarole
de
lui et

n'tait pas sans exciter, autour Les de ses ardents disciples, de violentes rivalits. Sans

Arrabiatf

Saro^n^^toSe

compter

les partisans

du pouvoir des Mdicis

et les

hommes

d-

vous aux Franciscains, qui se rangeaient autour de FraMariano,

214

HISTOIRE GNRALE DE l'GLISE


parti s'tait Form, celui des ArrahiUi (les enrags),,

un nouveau

prts tout oser contre Tardent dominicain.

pamphlets en vers
au moine tribun.
Excs de zle eb&vonaro a.

et

en prose, tout leur

tait

Chansons, sonnets,, Lon pour s'attaquer

Le moine de Saint-Marc, pouss par


^^j^^j^i^

ses disciples, les

Fra-

formaient autour de lui

comme une ^arde

perptuelle

ime sorte de culte, eniport d'ailleurs par son temprament fougueux, ne gardait pas toujours, dans ses paroles et dans ses actes, la mesure dsirable. Sa prdication morale devenait de plus en plus exigeante il allait jusqu' demander aux gens du monde les observances les plus dures de la vie monastique on le vit pousser des femmes dans les monastres malgr la volont de leur mari des jeunes gens sa dvotion parcouraient les rues, entraient dans les maisons^
et avaient

pour

lui

particulires, renversaient les tables de jeux., brisaient les harpes


et autres

instruments de musique, et lui dnonaient tous les

dlinquants, qui taient toujours punis avec svrit*


inquisition enveloppait la ville

une vaste de Florence. Le grand tort de


:

Jrme Savonarole, dans ses tentatives de rforme,


loir

fut

de vqut d^
, ,

attaquer la fois tous les abus, toutes

les

injustices, et

prtendre les abolir sans aucune transition ni prparation.


Il

s'aitaque

au

Ses inveclives

devinrent de plus en plus frquentes et vh,

*^dre

\i^^' mentes. Tant qu'elles ne s'adressrent qu'aux tyrans et aux d-

magogues, dont

les

crimes taient

si

grands, dans cette

Italie des,,

condottires et des Lravij on ne pouvait reprocher au moine

qu^

quelques excs de langage. Mais les abus, nous

le

savons, avaient

un

autre centre, plus haut plac. Ils sigeaient sur la chaire d


lit

Pierre. L'audacieux tribun

monter

jusqu'-aii trne pontifioed^

ses apostroplies passionnes. Si celui qui si^e sur la chaire dj^

Pierre se trouve en opposition vidente avec la loi de l'Evangile,^


s'criait-il,

je lui dirai
et

Tu

n'es pas l'Eglise romaine; tu n'es


11 soutenait

qu'un

homme

un pcheur.

que,

l'lection
,

d'Alexandre VI tant nulle


appel un
cation,
il

comme

entache de simonie, les ordres


le

de Rodrigue Borgia n*avaient pas


concile gnral.

pouvoir de
lui

le lier, et

il

faisait
,

Le Pape

ajanl interdit la prdi-

se soumit d'abord, puis enfreignit le


il .lui

commandement
;

di;

Che de rEglise. Le 18 mars 1498,


Pasiob, v, 202 et

crivait

Ne

pou-,

l.

fc

LA DCADENCE DE LA CHRTIENT ET A VENAISSANCE

2'f O

Tant plus rien esprer de Ydtre Sainteti (pottr la rforme de u d.^obit au l'Eglise), je dois m'adresser maintenant Celui qui choisit ce af!fu^jefa coo
qtiily a de plus faible sur la terre pour confondre la force des hommes pervers. Que Votre Saintet pense son salut sans tarder davantage.
^^^^^/P^-iig?

Peu de temps

aprs,

il

invitait

les

rois

de
s'adresse,

Franxe, d^Espagne, d'Angleterre et l'empereur d'Allemagne,

runir -un concile ffnral. Muis la lettre Charles VIII fut inter-

il

remise aus^rt au Souverain Pontife. Alexandre VI avait dsormais en main un document authentique, montrant jusqu'o pouTait aller l'audace du morne rvolt *. Cependant le groupe des ennemis de Savonarole s'augmentait

ce^e

et

princes

chr-

^*'

Les er/emii
se mulii[)iiet.

de tous ceux que sa parole ou son attitude avaient blesss : seigneurs, humanistes, condottires, riclies bourgeois, dont il avait

blm le paganisme ou le luxe. Des chansons populaires naient en drision. L'une d^elles commenait ainsi
:

le

tour-

popoo ini^ratOj

Tu nevaipreso
Pienno

aia gra^

Edieiro aiin guida


d'ipocrisia,

O peuple

ingrat, tu te laisses

prendre k des

cris, et

tu suis

un

guide plein d'hypocrisie,

1% malheureux
du moine.

incident allait achever de ruiner la popularit

Les ennemis d Savonarole, qui supportaient mal la longanimit d" Alexandre VI 2j rsolurent de prcipiter le dnouement.

Dans plusieurs sermons, notamment dans son sermon du mars 14%, le dominicain avait rappel que plus d'une fois la volont de Dieu 'tait manifeste par le jugement du feu '. l'^ers
1. (Plniittrs .des J^ttros crites l'ennieriur et an rai d'Espagne, pour les aoga^er assembler un concile contre le Pape ont t publies par Bajldzk, Miscellanea, 'd. Mansi, t. i; p, b'J et s. La lettre de Savonarole Charles VITI, consesn^t da liiiil. dcSftiutrMmw Venise a t pubilepair PMsaass^SwvaaariBU, t. 1. p. 487. Le3 lettres crites au roi d'Angleterre et au roi de Hongrie sont j)er

Ses provocidents,

dues. 2. Pastor, VI, 3, constate que le Pape fit preuve, dans toute cette affaire, d'une grande modration. L'historien protestant Raaeb, Historich biographische Studien^ ip. 'i46, ren te liae tmoignage. Alescaadce VJ *ut surtout trs habile. Pr-

voyant que
vir
3.
;

le moine se perdrait par es propres excs, il ne se hta poiat de (teudt 'patiemaieitt q^Fo le peuple se lut dtach de ScEvonarolc Pwatofi, S%vomr(>k, \ 8?S, 82S.

w^

11

216
les

HISTOIRE GNRALE DE l'GLISE


il

premiers jours de 1498,


le feu

avait propos de se rendre avec ses

adversaires sur une hauteur pour

demander Dieu de

faire

du ciel sur ceux qui professaient des doctrines perverses. Quelque temps aprs, des Arrabiati poussrent un
descendre
Frre franciscain, Francesco di Puglia, relever cette parole,
qu'ils considraient

comme un

dfi.

Un

ardent disciple de Savo-

narole, le Frre dominicain

Domenico Buonvicini, se dclara aussitt prt subir l'preuve. Mais c'est Jrme Savonarole qu'on voulait voir se soumettre lui-mme au jugement de Dieu. Ses
ennemis espraient sa confusion, ses
racle,
fidles attendaient vin

mi*

l'preuve du

Frre Jrme parat avoir longtemps hsit et n'avoir cd


qu' contre-cur \ Ces preuves

*U98^^'^

du

feu,

en usage dans

le

haut

Moyen Age,
des
xii*'

avaient t formellement rprouves par les Papes


sicles
*
;

que

la

amis de Savonarole soutinrent gravit des circonstances, o la paix de l'Eglise imi veret
les

xm

mais

selle leur paraissait

engage, autorisait une drogation aux casur la place de la Seigneurie,

nons de

l'Eglise.

Frre Jrme Savonarole accepta l'preuve.


',

un grand bcher fut lev, au milieu duquel avait t mnag un troit sentier. C'est par ce sentier que devaient passer les deux adversaires, une fois le bcher mis en flammes. Une foule immense se pres-

Le 7

avril

1498

au spectacle. Les deux champions reculrent-ils devant le danger ? avaientils le secret espoir que le Pape, averti de l'infraction projete aux
sait
lois

de

l'Eglise, interviendrait

pour l'empcher ? Les


controverses des

dlais, les

tergiversations, les interminables

adversaires

sur les conditions de ce jugement de. Dieu, semblaient manifester

chez eux le secret dsir de se drober cette trange ordalie.

Tous ces incidents impatientaient


vint tomber, interrompit
agitation nerveuse
sirent. Bientt

la foule.

Une
les

pluie subite, qui

un moment

pourparlers.

Une

remuait la multitude. Des rixes se produi-

ce fut

un tumulte

indescriptible. Frre Franois

se rfugia dans le Palais de la Seigneurie, Frre

Jrme dans

une glise
Au

finalement l'preuve fut abandonne.

1.

moyens
2.

3.

cours du procs, Savonarole dclara qnll avait cherch par tous laire chouer le projet de Fra Domenico. Vaoatoard, Etudes de critique et d'histoire religieuse, 2* dit. p, 213-215. Pi6 bi MuuirvoLi, Vi d* frire JirCmc Savonarole^ ch. xt. p. ^, 06.

lefl

LA DCADENCE DE LA CHRTIENT ET LA RENAISSANCE

217
L'asfui
.lu
*^

moment, le prestige de Savonarole sembla irrmdiablement perdu. Le soir du dimanche des Rameaux, le couvent de Saint-Marc, o il se trouvait avec ses plus fidles
partir de ce

s^^nf.^if rc.

amis,

fut assailli et

pris

d'assaut par

le

peuple. Savonarole,

deux de ses compagnons, fut livr aux magistrats et mis la torture. Le Pape rclama le droit de juger l'accus. Mais le gouvernement de Florence passa outre il admit tout au plus la prsence de deux juges pontificaux dans le tribunal qui
arrt avec
;

prononcerait la sentence.

Quand
dj pris

les

deux juges pontificaux arrivrent Florence, TinsSavonarole, accus d'avoir tromp


le

S>iTGDaroieet

truction tait dj trs avance, et le parti des juges florentins tait


*.

mort.

peuple par de

fausses prophties, d'avoir complot contre le

gouvernement de

Florence et ngoci avec les puissances la convocation d'un concile

contre le Pape, fut condamn, ainsi que ses deux

compa-

gnons, tre suspendu au gibet et ensuite brl, afin que son

me fut compltement spare de son corps Le matin de l'excution, ils reurent la


dans
la chapelle

*.

sainte

communion

du

palais. Savonarole,

prenant alors dans ses

mains THostie consacre, demanda pardon Dieu et aux hommes de toutes les fautes qu'il avait commises, de tout le scandale

pu causer. On les conduisit ensuite sur la place. L'instrument du supplice s'y dressait c'tait un chafaud hauteur d'homme, couvert de matires combustibles, d'o s'levait une potence en forme de croix. La place regorgeait de curieux, anims de sentiments trs divers, les uns mornes et atterrs, les
qu'il avait
:

autres pleins d'une joie insolente.

Les condamns marchrent au supplice avec courage. Au moment o les flammes envelopprent le corps de Frre Jerme, on entendit ces mots Jsus Jsus Un coup de vent ayant cart les flammes et laiss voir le corps du moine, le peu:
!

Sod suih
^^^ ""^^

^*^*

Mais ce ne fut que l'affaire d'un instant. Le feu acheva son uvre. C'tait le 23 mai 1498. Jrme Savonarole tait g de 45 ans et 8 mois ^ Avec un grand courage, un talent de premier ordre, une bonne
:
I

ple cria

Miracle

miracle

2.

3.
l.

- '^S--^ ViuiEi, II, 429. Sur le procs et l'excntion de Savonarole, roir VI, p. 323-368.

Dom

Licliroo, Les martyrs, ^

'

218

HISTOIRE GNRALE DE l'GLISE

Jugement sur volont incontestable,


Savonarole.

mais avec des exagrations manifestes


tait alle jusqu' la

et

^j^^

indpendance qui

dsobissance et la
l'indignation popu-

rvolte,

Savonarole avait incarn im

moment

laire contre les

abus des gouvernements

civils et religieux

de la

Renaissance. Des saints,

comme

Philippe de Nri et Catherine de

Nous verrons plus loin la porte de son uvre philosophique et mystique. Le cardinal Newman, sans mconnatre la puret de ses intentions et de ses murs, semble
Ricci, ont lou ses vertus.

avoir port sur l'loquent dominicain le jugement de l'histoire


lorsqu'il
rite,

Jrme Savonarole s'exagra son propre mse rvolta contre une puissance que personne ne peut attaa
crit
:

quer qu' ses propres dpens. Aucune amlioration ne peut rsulter de la dsobissance.

Ce

n'tait

pas la voie suivre pour

*.

devenir l'aptre de Florence et de

Rome

Csar Borgia

"^^^y^P^^"-

de dpart d'ime nouv^Me priode e triomphe pmir Csar Borgia. Le 17 aot 1^98, Csar quittait la poarppe. Peu de temps aprs, il devem-ait duc de Valentinois et pousait une priicesse franaise, Charlotte d'Mbret, fille idaa roi de Navarre. Soutenu par les troupes franaises
Ladispci'rition'd* Savoiarole fut le point
et pontificales, il

donnait alors libre cours son insatiable

am-

bition.
II

est

noaiin

ftaini-jije.

au printemps de 14^9, comTwencer une campagne Contre les principales familles it^li^niaes. 'Prendre Urbin ^A'"^^ ^ioatefeitri, Prouse aux Boglioini, Sienne auxPetmcci, soOfla

ie voit,

le ver

contre Fiorenee Areezo, Goitone et Pise, 'rentrer triompha-

lera-ent

Rome, pour y

Tsecevoir la rose d'or bite par le soule titre d-e

veraki Pontife et
est Taffaire

y obtenir

gonfa'lMiwr

doi Sainl-Sigie,

de trois ans peine. Le viainqueUr ae recule plus

aueua crime. Sa sur Lucrce avail; pous en 1498 le duc Alphonse de Besaglia. Le 18 aot 15^, Csar, provqu! par Alphoaise, pn-tre dans la ei*mbre de son beaufrre et le fait trangler sous ses yeux par don Michelotto
alors devKint
1. Cit par Pastob, VI, 49. Savonarole pu tre de bonne toi en attaquant 1a ljiiiaii^t Iftukorb d'Meitftncire Tl. 'ftn petit voir ce tjue 'dt tt x Bap SOB ' guccoesseur Jules li. PASioa, VI, 201.

LA DCADENCE DE LA CHRTIENT ET L RENAISSANCE


fc

219

horriMe^nemerit, dit Pa'stor. Le doute n'tait pas possible Alexandre avait peur de Tind^ciillrable Csar K Par diverses bulles, le Pape confra dans la suite plusieurs duchs des membres de sa famille, notamment un fils de Lucrce et d*Alplionse et' un de ses propres fils, Jun Borgia, qu'il venait de lg-itmer *. Les tats de TE^lise dit Grgorovis, taient dsormais passs, peu prs en entier, proprits personnelles des Boro^ia*. Les cardinaux l'tat de '' . se plaignaient de voir la famille du Pape pntrer dans les

Le

PaJ)e pdssa r^piige sut t


:

Les

Et?if.3

de

prefque e^ntiL

remeot aux maus des


Borgia.

secrets les plus intimes de radministration de l'Eglise.

De

fait,

en

juillet IBOl, partant


fille

en villgiature, Alexandre VI

arvait laiss

sa

Lucrce radministration du palafc apostolique, avec ludigoitdeU

autorisation d'ouvrir sa correspondance*.

Le Pape,
.

ambassadeur, n'a plus qu'un dsir;


puissants ^
iK

c'est

de rendre
.<
j
-

v^" d^u-ia^a' ^^^ ^^ ses enfants


,ii.-

crivait

tm

homme,' plat ifeur un poste lev pour sauver ce qui pouvai* tre sau^"^ daT^ 'Eglise, contri>uait plus que tout autre aux progrs de Is. corruption universell:.
Ainsi, dit

un gravt

h::toreti,

cet

La
a

vie de ce jouisseur efTn tait le plus complet dmenti

aux
lad^fe
^
"^^

leons de Celui qu'il tait charger de reprsenter sur la terre.

Et cependant,
'^.

fait

digne de remarque, dtins les questions pu-

lii.iiii
'^'^'^'

aucun blme En efTet, non seulement le bullaire de ce monstre est fond impeccable , comdi le remarque Joseph de Maistre, mais on Tol ce Pape indigne se foire le dfendeur de la puret de la foi.
remerit religieuses, Alexandre
prise

VI n'a donn

ne.

Enl4t)2,
de
les

il

se proccupe srieusement de

ramener

les utraquistes

II

favorise

Bohme a l'unit de T'Eglisc. U. 150, il cherche protger Mles contre les VauJois rpandus en Moravie Les mis''.

j^f^fo/''*

sions

du Groland sont

l'objet

de sa sollicitude.

i.

Pastor. VI, 7i-73.

d Juna Borgitu dt Pastor, eet fl'^ne airthentipour anantir tous des argumen-ts que l'an a tent d laire valoir pour la dfense de la vie prive d'Alexandre VI, Hht. des Papes,
. <
'K'fr'lifrafioii

Le ^omiBPnt de
!1

oit incoulest,il)!c

Miffit

t.

3.

VI, p. 98-99. GREGoaovruB,


M.

Geachichte

der

iStadt

Rom im

Mittelalter.

t.

Vil

(3 dition)

p. 449.
4.
Il

va de

soi. dit PasLor,

faires civiles;
Hf7.

mas cela
JJst.

mme

que Lucrce n'exerait la rgence que pour les aftait inou et scandaleux . Hst., dvs Pavs, VI,
t

'5. Cil

dans
,

gnrale,

IV, p. 3.
.

r-ASTOR,

7.

Ibid

VI, 131. VI 146.

220

HISTOIRE GNRALE DE L*GLISE

Enfin Tuvre de la propagation de la foi doit l'intervention Chrietophe CoioQib d- duPa. e Alexandre VI un autre bienfait d'une porte encore plus * * ^ rouvre Atue, rique (U92). considrable. 1492, au o Alexandre VI
t

En

moment mme

gravissait les

degrs du trne pontifical,


tre incalculables
Il

le navigateur

Christophe
cet

Colomb dcouvrait un nouveau monde. Les consquences de


vnement devaient
et

de la civilisation gnrale.

pour l'avenir de l'Eglise n'avait pas fallu seulement


il

Colomb du gnie, dit un un principe de foi qui

historien philosophe,
le

lui avait fallu

subjugut,

comme

la plupart

des

hommes de son
turiers,

temps. Les voyageurs lointains, les grands aven-

avant et aprs Colomb, n'avaient pas t uniquement


;

ou de la renomme et les gouvernements, qui les aidaient ou qui les encourageaient, n'avaient pas cd seulement des vues d'ambition tous taient plus ou moins anims d'un zle de propagande religieuse *. Quand, en mars 1493, le grand navigateur revint en Espagne, la joie fut grande la cour de Ferdinand et d'Isabelle, qui avaient patron l'expdition. Elle fut plus grande encore Rome, la pense que de nouveaux champs allaient s'ouvrir l'apostolat des missionnaires de l'Evangile. Mais quelles nations allaient exercer une juridiction temporelle sur les terres nouvellement dcouindications de Dcreie d' Ae- "^^^^^s ou dcouvrir? A la demande et sur les laudre diimi- Christophe Colomb, Alexandre VI, aprs plusieurs jours de nde protectorat go ciations, conduites par le cardinal espagnol Bernardin Carvajal, poui l'Espagoe promulgua, les 3 et 4 mai 1493, trois Constitutions d'une grande
excits par la soif de l'or
:

iuKa"3-4 mai
(1493).

ii^portance.
le

En

vertu de sa charge de Vicaire de Jsus-Christ,


plus
facilement la foi catholique
les,

Pape, afin d'amener

les

peuples de ces terres et de ces


les et

donnait et assignait a

l'Espagne toutes les

terres fermes, dcouvertes

ou d-

couvrir, l'occident d'une ligne trace


et
Lgtimii et

du ple Nord au ple Sud


Aores

*.

passant cent lieues ouest des

les dites

Peu
1^

d'actes ont

donn

lieu plus d'accusations injustes contre

intervention

pouvoir des Papes.

On

a prtendu qu'Alexandre VI autorisait


les habitants des

d'Alexandre

^qs

Europens rduire en esclavage

pays d-

1.
1. 1,

CouRNOT, Considrations
p. 129.

sur la marche des ides dans

les

temps moderneSf.

2. Une dcision du Pape Calixte III avait dj donn, en 1479, au Portugal 1 droit de fonder des colonies et de faire le commerce dans la rgion de l'Eet. BuUof^

riuin

romanum,

t.

V,

p* 361-364.

LA DCA1>ENCE DE LA CHRTIENT ET LA RENAISSANCE


couverts
*.

221

Une

impartiale

interprtation

du

document d-

montre que la donation dont il s'agit crait simplement, en faveur du roi d'Espagne et de ses successeurs, un titre, l'gard des autres princes de l'Europe, et non l'gard des populations du Nouveau Monde *, que celles-ci ne pouvaient tre converties la foi catholique que par une adhsion volontaire % et qi e le fait de leur conversion n'enlevait rien aux droits des principauts infidles *. A l'gard des autres Etats chrtiens, Alexandre VI confrait, ainsi qu'on l'a dit, aux souverains espagnols un droit
analogue nos brevets d'invention, h nos privilges pour
prit littraire.
D'ailleurs,
la pro-

Tpoque d'Alexandre VI, les peu)lcs chrtiens reconnaissaient encore au Pape, au moins thorique-

ment, ce droit d'arbitrage

si

souvent exerc au Moj^en


missionnaires, les

Age

^.

En

d'autres termes, l'envoi de

interventions

armes que cette sorte de protectorat pouvaient exiger taient rserves aux Espagnols et aux Portugais *. En fait, dit Pastor,
la

sentence pontificale a essentiellement contribu la solution

paciGque d'une srie de questions de frontires hrisses de diffiun aveugle cults... La sentence fait honneur Alexandre VI
;

esprit de parti et

une ignorance crasse pouvaient seuls y dcou-

vrir

un grief contre Rome ' . Le 12 aot 1503, le Pape fut pris de fivre et de vomisse- Mcrt d'Alcments. Le 18, la fivre ayant augment, le Pontife se con- '\o?i5W)*' fessa et reut la sainte communion. Le soir, six heures, aprs
crise d'touffement,
il

ime

rendit le dernier soupir

'.

Ce Pape
il

trange, dit

M. Gebhart,
ou

eut des accs de grandeur d'me, mais


la libert

n'eut jamais le temps

d'accomplir une action gn-

reuse

Au point

de vue catholique, crit Pastor, on ne peut

1.

Hmbi Martw, HisL popu, de


VI, 152.
tait

la France,

I,

252,

2. Hastoi,
3.

Cette

restriction

de droit et n'avait pas besoin d'tre formnld. Cf.


nseigne par tous les tholo{,l>ns, h la mita de

R4|n*\L0(,

aaa. 1497, n. 33.


la doctrine alori
thol., 1" 2, qu. 10, art. 10).

4. C'tait

aint
5. J

Thomas [Summ.
Di
2.

6. C'est

ainsi

SiRTiM, Dictionnaire apologtique de la foi catholique^ 1. 1, eol.85. que Bbllarmih expliquait l'acte d'Alexandre VI. De romano ponti

lice,

V,

7.

Pabtoh. VI, 151 et s.

8. Lide d'un empoisonnement, mise par quelcpies historiens, doit tro oarteu Rien d'anormal ne se produisit entre les acs de la fivre priodique, qui at le caractre des fivres paludennes ou de malark. 9. UiSToiu QfiatuLs, t. IV, p. 16.

222

HISTOIRE GNRALE DE l'GLISB

condamner assez svrement Alexandre VI . et, la vue de certains scandales, on ne peut se dfendre, comme parle Bossuet, d'tre saisi d'une sainte et humble frayeur, en considrant les
tentaiibns
fois

que Dieu envoie quelqueson Eglise et les jug;ements qu'il exerce sur eUe . Mais, encore une fois, il faut bien reconnatre que, sous le pontificat
si
si

dangereuses et

dlicates

d'Alexandre VI,
Il

la foi

de ITIglise romaine resta immacule


ait

semble qua

la

Providence

voulu montrer que,


ils
*.

si

les

hommes

sont capables de faire du mal l'Eglise,

sont inca-

pables de d! ruire l'uvre de Jsus- Christ

vr
La mort d'Alexandre
SGS

jt.trijriip?

de

dtermina l'eirondrenient de

la puis-

?de^Juiien'de
la

^^^^^ ^^ Csar Borgia. Ce. politique sans scrupules avait pourtant

Rjvre.

p^s

mesures en vue du fatal dnouement. C'est Csar disait-on, qui fera le nouveau Pape >x,, Intrigues dans le Sacr Cold-q

lge^ intrigues auprs des. princes


glig.

l'IJurope

il

n'avait rien n-

Mais au moment de

la

mort d'Ale^s^ndre Vl^ Use trouva

terrass par la maladie., J'a.vai^,t'out prvu, disait-^il^/glws tard


,

Machiavel, j'avais rUcfii auXjpiojens de parer toutes veu-

tualitcs

pour

le cas
qui,

p mon

p,cr,.;yi^Adrait

mourir

il,

n'y a

qu'une chose,

ne n;q,fulpas venue

l'ide, c'est. que je


af\^ec

puisse

moi-mn^

,tr,

.ce ipajoment-i, aux, prises

laniprt ^^, Ma-

deRorne^ Csar ccnservaii, cependant une relle influence, qu'il chercha consolider, par une alliance contracte avec le roi de France Louis XI (1^^ septembre 1498). Mais cette influence se trouva contrebalance par celle du cardinal Julien de la Rovre. La puissance des deux partis; dsormais d'gale force, Eleciion de P modrs du Sa cr. Collge de faire triompher rmbre^fOar Permit aux membres
lade, loign
la

candidature de l'honnte et pieux cardinal Franois PicClbII*,

mini, neveu du Pape Pie


riT^m'

qui, ei* mmoii^e de son oncle, prit le


503^)

de :Fie lT
fut,

[p sfeplmbr
les

Ce
i.

pour tous

gens de bien, une joie sans rserve.

Une

2.
1.

B8SUBT, Ta*' taion5^ Prface, n 29. Pastor, Y1, 13i. MACni.wEL, Le pritic, c\i. vu.

LA DCADENCE DE LA CHRTIENT ET LA RENAISSANCE


nouvelle lumire s'est leve sur nous, crivait
maldules', Pierre Delfni, nos
le

223

gnral des Ca-

curs sont dans l'allgresse, nos yeux versent des larmes, parce qu'enfin Dieu a eu piti du peuple chrtien et lui a donn un Pasteur suprme, saint, innocent, immacul. Au deuil a succd l'allgresse la nuit et la tem, , . , , /\ pete, }a lumire et le beau temps M). On ne pouvait imaginer, entre le Pape qui venait de disparatre et celui que la Providence donnait l'Eglise, un plus saisissant contraste. Le nouveau Pape*, dit un contemporain, n'avait pas un moment qui ne fut oc<*ip'r il passait Ftude les heures qui prcdent le lever du jour l'heure de midi, il donla matine tait consacre la prire
;
.

Joie

du peuple
l'a-

chrtien

nouveauPape.

nait ses audiences, auxquelles les petites gens taient librement

admis. Pour le manger et le boire,


brit
*.

il

tait

d'une grande so-

Dans

les diverses fonctions qui lui avaient t confies

par son oncle, tout particulirement dans une mission de lgat

en Allemagne, et dans le gouvernement de la marche de Picnum, il s'tait fait remarquer par la haute dignit de sa vie. Je Ca actre pi ne veux ^ pas tre le Pape des armes, dclara le nouvel lu, mais cit:que du oouTcl lu. %, le Pape de la paix '. Ce fut la devise de son trs court pontifi.

doux envers tout le monde, mme envers Csar Borgia, qu'il autorisa, sur sa demande, retourner Rome. Je ne souhaite pas de mal au duc, disait-il, car le Pape a plus que tout autre le devoir d'tre misricordieux envers tous, mais je prvois qu'au jugement de Dieu Csar finira mal *. Pie III comptait, lors de son lvation au pontificat, soixantecat. Pie III fut

mais de douloureux accs de goutte Pavaient beaucoup vieilli. Comme il tait simple diacre, il fallut lui confrer, avant la solennit de son couronnement, la prtrise et Ppiscopat. Ces longues crmonies puisrent ses forces. IT dut s'as;

quatre ans peine

pour clbrer six premire messe, et fut oblig d'ajourner la pHse de^ssession da Latran. Ls audiences qu'il lui fallut acse<oir

tofier, l

long

consistoii*e' qu'il

voulut tenir

le

11 septembre, les

eut soirtcnircontre les d'eux familles des Orsni et des Oolonna, tnainlenant ligue contre Csar Borgia, achevrent de
luttes' qu'il

i. RATNAi.ni.

ai. ann. 1503;


t.

P
p.

Delphini 0''incu'ar, p XI.


29i--Jl2.

2. SioisjnoNDo DR CovTT,

Il,

Un

seul

historien,
t.

n<p cter
3.
A.

le:;

rn/TMiP!?
(il

de Hie

III.

IJ

t rfnl par Pasto,


II.

Gegorovius, a os VI, p. 1S4-1S5, en note.

Dspacci
Ibid. t

A GiHuliman.
p.

t.

p.

20S-29.

11,

207.

224

HISTOIRE GNRALE DE L*GLISE


il

niner sa sant. Ds le mois de septembre 1503,


du ?ou poQti^*
'

runit les cardi:

naux

et leur

exposa son programme, qui se rsumait en deux points

rforme complte de l'Eglise, s'tendant au Pape, aux cardinaux


et la curie, et

restauration de la paix dans la chrtient. Quelles

ques jours aprs,

du Pape ne laissait mit doucement dans


Mort
.

mdecins dclarrent que l'extrme faiblesse plus d'espoir. Le 18 octobre Pie III s'endorle

Seigneur, aprs avoir reu les derniers

sacrements dans des sentiments de pit qui murent son entpuentire dfila . T^. T ra^re. Mal]rr une pluie incessante, de Pie ll i n i octobre dpouille mortelle, baisant pieusement ses pieds

Rome

devant sa

(,18

comme ceux

'*

d'un bienheureux.

La mort de Pie

III est
;

un grand malheur

Sigismond Tizio mais peut-tre ne mritions nous pas mieux pour nos pchs *. L'Eglise, comme les Etats, n'a peut-tre jamais, en effet, que les chefs qu'elle mrite. Encore incapable de supporter la politique d'un saint, elle va bnficier au moins de celle d'un grand homme, qui, par la vigueur de son gouvernement, rendra la rforme possible et permettra aux esprits de s'y prparer.
pour
l'Eglise, crivit

VII

(!'

^'ruieri/* DOY 1503).

mort de Pie III, les vieilles comptitions reparurent. Julien de la Rovre et Csar Borgia se tinrent encore
Aussitt aprs
la

^^ chec
s'unir.

puis, ils jugrent plus

avantageux de se concerter
mais
il

et

de

Le cardinal Julien

serait lu,

nommerait Csar

gonfalonnier de l'Eglise et prendrait sous sa protection la personne et les biens du Borgia \ Le 1" novembre 1S03, la presque
uinanimit des suffrages, la suite d'un conclave qui fut l'un des plus courts qu'ait connu l'histoire de la Papaut, le cardinal Julien

de

^jiS'l!^'

de Jules IL On vantait partout ses hautes qualits. Physiquement et moralement, Jules II possdait une nature de gant. La tte large, aux lignes fortement accuses, d'une beaut sculpturale, il avait un regard de
la

Rovre

fut

proclam Pape sous

le

nom

Linera di Sigismondo Tisio, cU par lA8Ton. VI, 191, Pastoix, qui 2. Le caractre simoniaque de Vleclioa de .Iules II parait cert.'iln apporte de nombreux et saisissants tmoignage en faveur Ue son ojiiniou. IJist.,
1.

Ndti,

de* Paiies, VI. p. 192,

li*3.

LA DCADENCE DE LA CHRTIENT ET LA RENAISSANCE

225

feu SOUS des arcades sourcilires prominentes, le nez trs fort, les lvres serres, quelque chose de grandiose, de puissant, de domi-

nateur dans son allure, qui

lui fit

cette pithte de Terrihile^ qu'il

donner par ses contemporains appliquait lui-mme Michel-

Ange '. Son temprament moral correspondait son physique. Ce Pape ne connaissait de mesure, dit un chroniqueur, ni
dans l'affirmation, ni dans
la

ngation

\in

projet

s'tait-il

empar de sa pense, lui-mme succomber


vit, le

il

fallait

que
*

le

projet

aboutit,

dt-il

la peine

L'esprit toujours en actiil

corps toujours en mouvement,

n'eut jamais la patience

d'couter tranquillement les gens qui lui parlaient, ni de retenir

sur ses lvres

un reproche, un

cri

d'indignation,
il

une injure
sorte.

C'est plus fort que moi, disait-il,

faut

que cela
;

Au

moins ne l'accusa- t-on jamais de dissimulation il en tait incamais sa franchise allait jusqu' la violence et la pable
;

brutalit.
Il reprit,

avec la fougue de son temprament,

le

plan de gou:

vernement que l'humeur pacifique de Pie


la paix des peuples chrtiens et

III avait

conu assurer

rformer l'Eglise.

La paix des peuples


la consolidation
l'Eglise. Oblig
dit

chrtiens ne lui parut possible que par n traranie

et l'extension

de la puissance temporelle de
II

de Csar Borgia par son lection, Jules


spciale de

seren-

p^ufgJan^Q^L]^ porelie du

compte de

la difficult

sa situation vis--vis

du

dtenteurdes principaux domaines de l'Eglise. Mais une occasion


s'offrit

bientt lui

d'intervenir dans les

affaires

du duc de

Valentinois. Il la saisit avec son imptuosit habituelle.

Les Vnitiens avaient profit du pontificat phmre de Pie 111, de la courte vacance du Saint-Sige, de la maladie de Csar, pour s'introduire, de gr ou de force, dans les -principales villes
des Etats pontificaux.
Jules
II,

La puissance de Venise devenait un

pril.

redoutant de voir tomber en ses mains toutes les places

fortes de la

Romagne, possdes par Csar, somma


le ft arrter et, le

celui-ci de

remettre au Saint-Sige celles qui lui


s'y refusa
;

restaient encore. Csar


lui,

il

29 janvier 1S04, obtint de


'.

pour prix de sa
1.

libert, la

remise des places en question

Une

Ce mot ne peut se traduire que par

les adjectif d'extraordinalr,

d hors d

toute mesure
2. Cit
3.

commune, de
DiArium,
t.

titanesque.
III,

par Pastor, VI, 198.


p. 331.

BoaGBAu,

V.

15

22fij

HISTOIRE. GiNRALE DE l'GLISB

nouvelle arrestation de Csar, excute le 27 mai en Fspagne


l'instigation du Pap^a, aboutit une seconde cession de places
fortes
Mort de Csar gia.
^'
^

et

brida pendant deux ans l'ambition de l'audacieux Borsa prison, le 25 octobre 1506, Csar
ft

Evad de

trembler

^**507)*Lf
Saittt-Sige knle de 88

conqutes,

un moment Jules II, mais il tomba, bless mort le 12 mai 1507, devant les murs de Viana, en Navarre, et le Pape, en recueillant o j t son hritage, profita de toutes ses conqutes. Le duc, dit
.

Machiavel, n'avait eu nullement l'ide de travailler la grandeur

de l'Eglise. Nanmoins, il j contribua, car, lorsqu'il eut t cart, elle devint son hritire ^.
.

Une

administration financire patiemment rorganise, une

conomie svre ', une distribution des fonctions publiques exempte de tout npotisme *, neuf annes de ngociations, d'efforts et de luttes pour rprimer les factions Rome et dans
les provinces aboutirent enfin la restauration dfinitive
Jules
II

de l'auto-

luiie

*France*

Des circonstances favorables, des vnements q^i semblrent providentiels, des mouvements que Jules II
rite pontificale

en

Italie.

sut habilement capter son profit, lui permirent de faire prvaloir

son autorit sur les nations eiu^opennes. L'intervention de


les affaires d'Italie l'inquitait surtout. Il jura
et,

la

France dans

de

chasser les Franais du sol italien

en 1510,

il

se crut assez fort

pour entamer une lutte contre Louis XII. Ces Franais disaitil le 19 juin 1510 l'ambassadeur de Venise, veulent faire de moi le chapelain de leur roi j'entends tre Pape malgr eux, et le leur montrer par des actes. Le 20 janvier 1511, on le vit, l'ge de soixante-dix ans, braver le froid de l'hiver, pour rejoindre son arme sous les murs de la Mirandole. La place ayant
;

capitul, le Pape, press d'entrer dans la ville conquise,

y pn*

tra par la brche


Caractre ieT de sa poli- l'historien

au moyen d'une chelle.


cette allure si dcide? se

D'o venait caPape

demande
II

pouvait avouer ses penses et s'en glorifier... Rtablir l'Etat de l'Eglise toutes les actions de ce Pape eurent ce seul et unique but toutes ses peaises taient identifies et exaltes par l'ide
protestant Ranke. C'est, rpond-il, que Jules
: ;

1.

Pastor, VI, 22?.

2. Machiavel, a* EASTOit,
4.

Le Prince.
2oe.

VL

Quelques Papes avaient cherch donner des principants leurs' neveux, leurs fils Jules II, au contraire fit consister tonte son ambition tendre l'Etat l'Eglise . Rakeb, ffist. de la Pa^/aut, tract, fiaiber^ t. I p. 58.

LA DCADENCE DE LA CHRTIENT ET LA RENAISSANCE

227

de cette mission ^ Il n'est pas douteux, dit un historien plus rcent, que, par sa politique, ses alliances, ses guerres, ce Pape n'ait tendu la puissance comme le prestige de la Papaut. Avec
lui l'Eglise

moderne commence... Par

lui la ville ternelle est


*.

devenue le centre de l'univers politique ^j^i*** deTicnt 11 en ft galement le centre du mouvement artistique. Si Rome, dit Pastor, est parvenue un degr de splendeur hors mouvemeot ligne et unique en son genre, qui en fait un centre idal pour toutes les intelligences prises du beau sous toutes ses formes

en est redevable au protecteur clair des Bramante, des Michel- Ange, des Raphal... L'art romain, sous Jules II prend un caractre d'universalit... Le Saint-Pierre de
les plus nobles, elle

Bramante,
etRapbal*

Bramante,
et les

vote de la chapelle Sixtine peinte par Michel Ange fresques de Raphal dans les Stanze du Vatican immortala

lisent l'poque

de Jules

II,

comme

autant d'hommages rendus

la Papaut
Il

'.

ne

restait plus

au grand Pape que de faire de


dit.

Rome

le centre Rome, centre

du mouvement religieux proprement


^.
'
.

En y convoquant un

concile gnral, Jules II ralisait ce troisime projet, en

mme

temps
elet

qu'il prparait la

rforme de l'Eglise.

meutTeligieDx par la convocation d'un


concile

Il

n'y avait pas en

se bercer d'illusions. Ni l'hgmonie politique sur les

camoique.

Etats, ni le prestige souverain exerc sur les intelligences par


la

ne pouvaient tre stables sans la cohsion des mes dans une foi commune et dans une obissance filiale au Vicaire de Jsus-Christ.
splendeur des
arts,

VII

Examinons quelle

est;

SQUs les apparences brillantes de cette


la

situation

poque, la vraie puissance de

Papaut. Jules

II se

trouve en
et

*
^^p^paut

un sens, plus puissant que Grgoire VII et qu'Innocent III, il en a conscience. Il se proclame l'arbitre des destines de

la

Rahkb, Hist. de la Papaut^ l. I, p. 60. 2. Imbart db la Tour, Les origines de la Rfbnne, i. II, p. 56. Il fnt un temps, dit Machiavel, on le moindre baron se croyait en droit de mpriser la puissance
1.

dn Pape aujourd'hui Le Prince.


;

elle

commande

le respect

un roi de France.

>

Macbutel,

3. Pastor, YI, 423-4X6.

228

HISTOIRE GNRALE DE l'GLISK


*

main le jeu du monde . On parle, sous son rgne, des deux glaives, dont l'un est employ par l'Eglise et l'autre pour l'Eglise . Les rois lui font des serments
terre et veut tenir en

d'obdience
L'uuit des
lieu telle
le''

'.

Il offre

Cependant, ce n'est
croisade, de Pie II

des couronnes et se propose d'en retirer . l qu'une faade trompeuse et le rg-ne de


fini.

que la chrtient

semble bien

L'chec de toutes les tentatives de


est plus

Moyen^Age
'^^P.ibTe^^*

*'^

Lon X, au moment o le pril turc menaant que jamais, en est une preuve manifeste. Le
:

gallica-

nisme, d'ailleurs, vient de faire son apparition; dj, il se prsente sous deux aspects limitant les pouvoirs du Pape et exaltant
la puissance

des rois.

D'autre part, le

contact moins immdiat avec le peuple qu'au


lui et

Pape parat en Moyen Age. Entre

son clerg, se trouvent les rois, avec leurs conciles nationaux, le plus souvent dirigs par leurs commissaires. C'est avec les princes qu'il va falloir traiter dsormais. Les concordats mettront un trait d'union entre la Papaut
les fidles, entre lui et

et les Eglises nationales,

mais leur donneront en

mme temps

une
Jules
II

libert qu'elles n'avaient pas auparavant.

cre

Le pouvoir
^q Jules

pontifical, d'ailleurs, si universel qu'il apparaisse,

en un sens, une Papaut italienne. Cette a italianisation de la Papaut a t une ncessit. Il tait ncessaire, comme on l'a dit justement, que, pour chapper la tutelle et l'hostilit des grandes puissances, le Pape ft tranger toutes Un pape franais, allemand, anglais ou espagnol eut toujours t suspect de servir les intrts de son pays. Un pape italien, grce aux divisions, Peffacement de la pninsule, ne pouvait plus porter ombrage. Rome se nationalisait pour maintenir entre les convoitises des Etats l'internationalisme de la religion *. Mais cette organisation nouvelle ne fut pas sans inconvnients La curie ro malao. graves pour la vie intrieure de l'Eglise. Une telle centralisation politique comportait un dveloppement de la curie romaine, La
II est,
,

lienne^du*^^ Saint-Sig.

u'cst plus international

au

mme

sens qu'autrefois. La Papaut

1. Il

Papa

vol esser il

de la JRelacion di
p. 59.
'

dominus e maestro del jocho del mundo. Somniario Domen^o Trixi^au, Cit par Rankb, Hist. de la Papaut^ t I,
18.

Z.
3.
t.

Sigismondo de Conti, t. II, app. n Instructions du roi Louis XII, Bibl.


59.

nat. Fr. 2930. Cit par Imbibt de

la.

Toub>

II, p.

4. En 1510, le Pape offre la couronne de France au roi d'Anglelerre la bule de dcliance de Louis Ml, Imbart db la Tour, t. II, p. 134. 5. Ihba&t d la Tour, t. II, p. 55

et prpare

LA DCADENCE DE LA CHRTIENT ET LA RENAISSANCE


curie,

229

on

l'a

dit,

devint une cour, et en eut bientt tous les

dsavantages. Six huit cents curiales ou officiers de tout ordre, depuis les matres des crmonies et les camriers jusqu'aux
archers, janissaires et gens d'armes de toutes sortes, peuplrent
le

Sacr Palais

Sous Jules

11

et sous

Lon

il

fallut

jouer

des comdies et donner des ballets devant tout ce monde. La concentration Rome des merveilles artistiques, de la pein-

Caractre non.
^.^^g

non plus sans prils. 11 ne s'agissait plus, hlas de ces uvres naves, o l'artiste, alors mme qu'il combinait les plus beaux elTets de lignes et de lumire, avait conscience d'accomplir une action religieuse et cherchait faire prier dans les plus purs chefs-d'uvre de Raphal et de Michel
ture, de la sculpture, ne fut pas
!

d'arts'

Ange, on apercevait dj
disciples tout sacrifier la

la

tendance qui devait porter leurs magie des couleurs et la grce des

contours

ce sera alors la fin de l'art chrtien.

concile universel tait de plus en plus urgente, opposition d L'empereur d'Allemaorne et le roi de France, visiblement in- j'enipreur

La runion d'un

quiets du pouvoir grandissant de Jules

II,

cherchaient ouverteet parlaient

cl

du

roi <!

ment

limiter l'autorit spirituelle de la

Papaut

de

convoquer des assembles conciliaires de leur propre initiative. A l'automne de 1510, l'empereur Maximilien, sous prtexte de prendre les intrts de l'Eglise, mais en ralit pour peser
politiquement sur
le

patentions ^^ rempereui
lien
l'.

Pape
le

et le forcer

entrer dans la ligue de


la

Cambrai, menaait

Saint-Sige de

promulgation d'une

Pragmatique Sanction en Allemagne et de la suppression des annates il rclamait en mme temps l'institution en Allemagne d'un lgat permanent, charg de juger toutes les questions reli;

gieuses qui

seraient souleves.

Combin avec

l'introduction

d'une Pragmatique Sanction, ce projet, dit Pastor, constituait


le

premier pas de

la sparation

de l'Allemagne d'avec Rome,


Louis XII ruMene* de
^o" Xil. Le coDcile de

c'est--dire vers le schisme*.

En mme temps

nissait

Tours une assemble de cinq archevques, de cin1 1 quante-cmq veques, de cmquante docteurs en thologie, et des

4-/A

1-

11.

Tours (ep^^
^'

reprsentants des universits et des parlements.

Il

en obtenait la ^^

dclaration que le roi de France pouvait en toute sret de conscience, sans sortir de l'unit de l'Eglise, rclamer,

comme

l'y

Pmtoi, VI, 331.

230

HISTOIRE GNRALE DE l'GLISE

autorisait le concile de Ble, la runion d'un concile gnral, et

au besoin, dclarer la guerre au Saint-Sige *. Le 16 mai 1511, les ambassadeurs de Maximilien


convoqu Pise, malgr
dj de dposer Jules
II,

et

do

Louis XII faisaient dcider par trois cardinaux qu'un concile serait
le

Pape. Le roi de 'France,

irrit, parlait

tandis que l'empereur d'Allemagne sb


1

contentait de ngocier avec lui par


^.

entremise de son dlgu,

Pamptileu
Outre IflPape.

Mathieu Lang, vque de Gurk Des caricatures, des pamphlets en vers


et
le

et

en prose,

circulaierit

avec l'approbation des souverains, tendant ridiculiser l'glise

Pape. Le roi Louis XII, qui

usait
'

de plus modernes ont us de la presse

du thtre comme donna toute licence

aux basochiens de persifler la Papaut. Pierre Gringoire, dans une farce joue Paris avec privilge du roi, faisait dire l'un
de ses personnages
:

Pource que l'Eglise entreprend Sur temporalit et prend, Nous ne pouvons avoir repos.
Arrire, bigots et bigottes I Nous n'en voulons point, par

ma

foy

Le Pape
guerrires

tait

alors tortur par la maladie

ses expiaois

rendu plus frquents les accs de goutte dont il souffrait habituellement. Mais le vaillant Pontife n'tait jamais si grand qu'au milieu des souffrances l'nergie de sa
avaient
;

volont savait faire tout plier,


Jules
II

mme
.,

les plu5 atroces douleurs.

COQ-

^^

damne

les car-

dinaux re_^ belles et forme r^rance


"re* la^France* (1511).

condamna les cardinaux rebelles, qui avaient os prter leur appui aux entreprises schismatiques de l'empereur et du roi de *
pendant que ceux-ci, dconcenes par ce coup droit, lisitaient sur ce qu'ils avaient faire, le Pape, poursuivant infatigablement son but, runit un concile Rome, ft alliance avec le roi d'Espagne Ferdinand le Catholique, et forma une
;

.,

-x

et,

ligue contre la France. Venise et l'Espagne en furent d'abord les

1.

Sur

le Concile

de Tours

voir Imbabt db la Toub, Let origines et la Rformt,

t. II, p.

13M37.

HEnGENBinER, Hist. de VEglise, t. IV, p. 672. G. Iamsur, Hisi. del lit. franc. ^ 7 dit.. p 211. 4. Sur les pamphlets et les caricatures cette poque, voir Mauldb de la CLAViina, l'arif, X?.<r origines de la Kvolutton franaise au commencement c?m xvi sicle 1889, p. 272-273; CHAMPFLEUBr, Hist. dx la caricature de la Uformation, p. 3.
.2.

3.

LA DCADENCE DE LA CHRTIENT ET LA RENAISSANCE


seuls adhrents, mais radhsion de l'Angleterre et de
tait

231

T Allemagne

rserve (5 octobre 1511)

*.

IX

La

bulle de convocation au concile, date


'

du 25
1

juillet
1

1511,

Balle

decoa-

j commenait par rappeler que les Papes seuls ont le droit de convoquer une pareille assemble et qu'un concile runi sans leur

vocation au coaciieJe La^^

(isii"'

participation serait frapp de nullit radicale. Puis, en termes

au futur concile un quadruple objet touler dans leurs germes les schismes naissants, rprimer les
prcis, le Pontife assignait
:

hrsies encore vivaces, rformer les

murs du
un

clerg et des

laques, grouper les peuples chrtiens en

seul faisceau pour

leur permettre d'entreprendre

une guerre sainte contre les Turcs. La nouvelle assemble aurait lieu Rome mme, dans le palais du Latran, aprs les ftes de Pques de l'anne suivante, le
19 avril 1512.

Une grave maladie


les projets

avait,

un moment, sembl

du Pape en
lettre

rveillant les esprances de

AitiLude da ^ Maxi^milia ses adversaires.


P'"

ruiner

tous

Dans une
la

du 18 septembre loll, Maximilien


la tiare pontificale la face

tait

all

jusqu' exprimer le rve chimrique de rimir sur sa propre tte

couronne impriale et

2.

La gurison

subite

de l'intrpide Pontife changea

des

affaires.

Maximilien,

ce Csar dbonnaire, pris de grandeur, mais sans volont,

sans argent et sans soldats, qui passait sa vie entreprendre et

ne rien russir

'

, n'tait

pas de

taille

faire trembler Jules

II.

la suite

de certaines divergences de vues avec Louis XII au

sujet de la ville

se tiendrait leur concile et de diicrends sur-

venus entre

les

troupes

impriales et les

troupes franaises,

l'empereur se dgagea de toute compromission avec le roi de France, et Louis XII resta seul supporter la responsabilit du
concile schismatique.
Il s'ouvrit

Pise le 30 septembre 1511, prsid par le cardinal

4.

Rayhaldi,

2.

ad ann. 1511 Le texte de cette lettre

Imbakt de la Toon.

II,

157 158.

Glat, Correspondance de 3. Imbaut db la Toua, II, 142.

ronserve aux archives de Lille, a t publi par Li Jcimilien I^' et de Marguerite d'Autriche, t. iJ,p. 37.

232
Ouverture
le

HISTOIRE GNRALE DE l'GUSB

du Carvajal. L*arrive

Pile (i5ll).

de cinq cardinaux dissidents, Brionnet, de P^ie, Albret, Bor^a, San Sverine, fut impuissante sauvegarder son prestige. Il fallait en prendre son parti. La thorie
temps. Les prcdentes assembles
et

conciliaire avait fait son

de Pise
les

de Ble l'avaient tellement dconsidre dans l'opi-

nion publique que les glises et les auberges se fermaient devant

Pres du prtendu concile et devant les gens de leur suite.

Ils

durent se transporter pniblement de Pise Milan, de Milan


Asti, d'Asti Lyon. Partout l'accueil fut peu prs le
Uiietance de

mme.

Une

leve de taxes sur les ecclsiastiques, dcrte par le cn-

es *au*d"x;i- ^^^^ ^^ profit J0B8 du i^r- toutes parts. * DCU CODClle.

du

roi

de France, provoqua des contradictions de


'
.

L'abb de Gluny dclara qu'au Pape seul et ses ^ ^ dlgus appartenait le droit de le taxer. Les clergs d Aix, de
.

Digne
Entre en
"^

et

de Riez suivirent l'exemple de Cluny, et furent imits

par un grand nombre d'Eglises.


lice

L'entre en lice d'im grand thologien vint donner l'opposition des motifs plus nobles.

*'

Gate, plus connu sous le


devait plus tard jouer

Le dominicain Thomas de Vio, de nom de Gatan ou Cajtan, et qui


de Luther,
tait dj clbre

un

rle des plus importants dans la dfense

de l'Eglise contre
la dispute qu'il la

pour avait soutenue avec clat en 1494 contre Pic de


les erreurs

Mirandole. Ce petit

homme au

de Milan se
et

plaisait railler

duc Sforza l'aspect extrieur, avait dj donn


teint basan,

dont

le

des preuves de son

immense

savoir en philosophie, en thologie


et
il

en exgse, dans des cours professs l'imiversit de Pavie

la Sapience de
De ^^ ^^^ trait

Rome. Gnral de son ordre depuis 1508,


du concile de Pise par
auctoritate

intervint dans la question


Son
trait

la publication
:

De

uuetoritate |o f^pM et C07lCilii'

q^g ^

Iq concile
si

ne tient pas son autorit


fait

2 que,

le

Pape n'en
;

....
point partie,
trs

Pap

et

concllii.

y soutenait directement du Christ


Il
il

ne reprsente pas

l'Eglise universelle
l'autorit

3 qu'il

y a une

grande diffrence entre

du concile dans

le cas

d'un Pape contestable,

comme
le

au temps de l'assemble de Constance, et cette autorit dans


cas d'un

que Jules IL L*^nion puQuelques parlementaires, quelques prlats courtisans, tels que l'avocat Nicole Bertrand, le juge Vincent Sigault et l'abb iJie ftu MhiiiDe. Zaccaria Ferreri, essayrent de faire l'apologie du faux concile. Un jeune docteur de Sorbonne, Almain, tenta de rfuter la thse
tel

Pape incontestable,

de Cajtan. Mais le peuple

n'tait

pas avec ces faux docteurs. Pierre

LA DCADENCE DE LA CHRTIENT ET LA RENAISSANCE


Gringoire

233

Im-mme

qui,

Pape aux

rises de la

dans ses farces et soties^ avait livr le foule avec les encouragements du roi,

terminait maintenant ses pices de thtre en rclamant la fin

de toute querelle

*.

L'opinion publique, s'exprima aussi par deux

pomes parus en

cette

anne 1512,

le

Conseil de paix o l'auteur


^

invitait les princes faire la paix

avec

le

Pape

et la

France

et

prparer la rforme

par ung bon concilie

, et

La

dploration

de Vglise militante^ o le pote Jean Bouchet exprimait les mmes vux de la rforme par la paix . Le concile de Pise acheva son agonie Lyon, laissant le pouvoir

du Pape

fortifi.

Le

concile de Latran, qui fut le

XVIIP cumnique,

s'tait Ouverture

du

runi le 3 mai 1512 avec l'adhsion de l'Espagne et de l'Angle- LairaD?3*mi 1512). terre. Celle de l'Allemagne devait lui arriver le 4 novembre. Le
concile tait assembl pour mettre fin au schisme, restaurer la

paix gnrale et

assurer la rforme

Tout ce
de

qu'il

avait

d'mes pures

et droites

dans l'glise

tressaillit

joie. L'illustre

et pieux Gilles
fit

de Viterbe, gnral de l'Ordre des Augustins, se


de cette allgresse gnrale, dans
:

l'interprte

le

discours

qu'il

pronona l'ouverture de l'assemble

Nos yeux ont

vu,

s'cria-t-il, le saint et salutaire

longtemps attendue.
l'hiver, la feuille

commencement d'une restauration L'pouse tait terre, comme, pendant


;

^'^^^^'p^^

Diecours de ^*'

morte de l'arbre voici qu'elle se relve et qu'elle reverdit au souille des conciles... et ce que je dis de la foi, je peux le dire de la temprance, de la sagesse, de la justice, de toutes les vertus. Saint-Pre, aprs tant de victoires que vous aviez remportes, il ne vous manquait plus que deux choses convoquer un concile et donner la paix au peuple chrtien. Sachez, Pre, que vous avez lev les curs de tous vers une grande esprance *
:

C'est l'aube de cette esprance que l'intrpide Pontife quitta

Mort

<!

ce monde. Depuis les

ftes

de la Pentecte de l'anne 1512

(f'irtwiwi

sa sant dprissait rapidement.


je sens bien

On me

flatte,

disait-il,

mais

je sais

que mes forces diminuent d'heure en heure, et que je n'ai plus longtemps vivre. Les ractifs les plua

1. L jeu du prince des sots et de la Mre Sotte, farce reprsente aux Halltt 4 Paris le 28 fvrier 1512, se termine par un appel la paix. 2. Maisi, t. XXXII, p. 669.

ISTOIRE GNRALE DE l'^GLISE

violents furent en vain

employs par

les

mdecins pour
et,

lui

rendre

Tapptit et le sommeil. Jusqu' ses derniers jours on

le vit,

malalit^,

gr l'avis de son entourage, travailler sans relche,


recevoir les cardinaux et les ambassadeurs.

mme

Dans

la nuit

du 20 au

21 fvrier 1513, aprs avoir reu les derniers sacrements dans

des sentiments admirables de pit,


Dieu.

il

rendit sa grande

me

Une

foule

immense

assista

aux obsques.

Rome,

dit le

protestant Gregorovius, sentait qu'une

me

royale avait quitt ce

monde*.

X
lection de

Le

11 mars, les suffrages

unanimes du Sacr Collge donnreiit

Lon mars

(Il

1513).

pour successeur au robuste vieillard, qui avait si vigoureusement gouvern l'Eglise pendant prs de dix ans, un jeune cardinal qui n'avait pas encore altemt sa trente^huitime anne. C'tait le dernier
le
fils

de Laurent

le

Magnifique, Jean de Mdicis, qui prit

nom de Lon

X.
le brillant entourage d'humanistes

Nous connaissons
conseils
Portrait de Lon X.

dans le-

quel avait t lev le jeune patricien de Florence et les grave

que

lui

donna son pre

lorsqu'il fut lev, l'ge de qua-

torze ans peine, la dignit de

membre du

Sacr Collge'. Le

menton ferme, le masque altieret impassible, mais les yeux clignotants et la main blanche retombant avec lassitude ', il ne promettait pas d'tre l'homme des gestes imprafront large, le
tifs et

son prdcesseur. Poli, lettr, d'une lgance suprme de manires, il devait se montrer ami du faste parmi les grands, doux et gnreux envers les pauvres,
des fortes passions, souple et conciliant envers tous
;

comme

nulle part en Europe la libcTt


;

de penser ne devait tre plus grande qu' sa cour et si Rome et le monde acclamrent son avnement avec un enthousiasme pres-

que unanime,

ce

fut

peut-tre parce qu'il n'tait personne au

monde

qui fut plus que lui a l'homme de son temps , Ce devait


et la conclusion

tre l sa force et sa faiblesse.

L'achvement du concile de Latran


1. Gregorotios, Geschichte
p. 108.
2.

d'un cont.

der Stadt

Rom im

Mittebalter, 3 dition,

VIII,

Innocent YIII l'eva au cardinalat en 1488. Toutefois, avant de recevoir I8 diri;i.iL, il fut t<nu d'tudier la thologie pendant trois ans. L* 1402, il fut agrg au collge des caniinaux. Voir plus haut, p. 197. 9 mars
insignes de la
3. laiBART DB LA

TouR,

II,

4;)2-t")3.

L DCADENCE DE LA CHRTIENT ET LA RENAISSANCE

235

cordai avec la France furent les premires grandes uvres de son


pontificat.

Ds le 10 pre compte
13 mai,
il

mire

tait

nouveau Pape reprit pour son pro- n repreaJ le le programme donn au concile par Jules II K Le ^raa^avec u' la pre- programme dt cra, au sein du concile, trois commissions Jules IL ! charge d tudier les diverses questions relatives la
avril 1513, le

1-1
:

paix entre les nations


d'a:,olir la

la
;

seconde devait se proccuper des moyens

Pragmatique la troisime avait pour mission de prparer un projet de rforme gnrale. Ds le mois de dcembre, il o tint, la suite de pourparlers diplomatiques, Tadiision pleine et entire de Louis XII au concile de Latran *. La tche de la premire commission tait trop complexe pour
aboutir
tie

un

rsultat

immdiat

l'esprit pacifique et la

diploma-

dlie de

Lon

firent plus

pour

la

paix que toutes les

mela

sures conciliaires. L'abolition de la Pragmatique, objet des tudes

de la seconde commission, ne devait devenir efficace que par


conclusion

d'un

concordat. Quant

la rforme gnrale
le

des

murs,

elle fit l'objet

d'un projet prsent au concile

5 mai

1514, dans sa neuvime session'. Le premier

titre visait directe-

ment

le

Pape
le

il

avait trait au

mode dnomination

des vques,

leur transfert et

eommende,
suite

aux divers abus crs par l'introduction de la trafic et le cumul des bnfices. On demandait en-

aux cardinaux de vivre en prtres , de visiter leurs glises, de sjourner dans leur lgation ou de rsider la curie. Les rglements proposs pour l'ducation religieuse des enfants,
la

rpression des pratiques de sorcellerie rpandues parmi

le

peu-

ple et la protection des biens ecclsiastiques contre les attentats

des princes, respiraient le


srieuse rforme des

mme
;

dsir sincre de procder


articles,

une

murs

mais ces derniers

comme

ceux qui concernaient


vagues
le
;

la curie et le

Sacr Collge, restaient trop

crte et

on y cherche vainement une rforme pratique, connergique des abus qui compromettaient si gravement
le clerg sculier et la

corps piscopal,

masse des

fidles.

La cogne ne
liers,

fut porte d'une

main hardie

rpie sur les

Rgu-

Meaure* prises

surtout sur les Mendiants. Ceux-ci avaient parfois abus abus" dea^^Rguiien. du rgime des exemptions et de la clbre bulle Mare Magnain
1.

Marbi,

2. Mahsi,

XXXU, XXXI 1.

782-784.

832 et

3. Mahsi,

XXXII, 874.

236

HISTOIRE GNRALE DE l'GLISE


trs tendus.

de Sixte IV, qui leur donnait des pouvoirs

la

deuxime session, le Pape se plaignit de l'audace sans bornes des exempts * . A la onzime session, des prlats demandrent la suppression pure et simple de la fameuse bulle de Sixte IV. Finalement, un dcret rtablit l'autorit des voques sur les reli-

gieux mendiants

Des dispositions relatives la prdication, aux tudes du clerg et aux tendances hrtiques des philosophes de ce temps, compltrent l'uvre rformatrice du concile. Cette uvre devait laisser peu de traces. Dcrte par des voques qui s'pargnaient trop eux-mmes, elle choua presque compltement. Les moines opposrent presque partout la force d'inertie, parfois la rsistance ouverte *. Les lgistes des cours souveraines, hostiles l'ingrence de Rome, mirent au service des
*.

religieux rfractaires

leurs

inpuisables ressources de proc-

dure *,

et l'opinion

populaire prit parti pour les moines poursuivis.

Pierre Gringoire railla sur la scne les prtendus rformateurs


papelards, bigots, hypocrites , qui foudroyaient tous les vices
et couraient aprs l'argent, qui expulsaient les

pauvres Frres et

mnageaient

Les mordantes railleries du pote n'taient pas sans quelque fondement. La plupart des vques n'avaient pas abandonn leurs habitudes de frivolit et
les puissantes

abbayes

'.

de luxe

elles

persistaient

la curie
la vie

romaine plus que partout

ailleurs.

La restauration de

chrtienne et religieuse ne
Gilles de Viterbe

s'opra que par l'influence de quelques vques et de quelques

abbs sincrement vertueux


l'avait

*.

Le vnrable
:

proclam, avec l'autorit magistrale de sa science et

de sa vertu, dans son discours inaugural Il est possible de restaurer les institutions humaines par la saintet, mais non de
restaurer la saintet par les institutions humaines; homines per

sacra immutari fas

estj

non sacra per homines \

1.

2. 3.

Massi. Mahi,

XXXII, 1^08. XXXII, 970 et

s.

Imdht de Lk ToDB, II, 531-535. 4. Ibid 535 536 5. PieRRB Grirgoihb, Les folles entreprises, dition d'HaiCACLT, t. I, p. 101. 6. Par exemple dans l'ordre de Cluny, o un chapitre do 1504 constate quo plniieurg couvents ont t ramens un ordre de vie meilleur. (P. LonAin, Essai historique sur Vubbaye de C uny, l'aris, 1S39, chap. xxii chez les Chartreux, dont Erasme lui raine fait un grand loge [Colloquia^ Militis et Carihusiani)^ ^ Fonfevrault Gileux et dans leurs firales. Ikbart di la Tolr, II, 523 526, 7. Waksi, XXXI!, cet?.
;

L DCADENCE DE L CHRTIENT KT L RENAISSANCE

237

XI

Le concordat de 1516 lui-mme, qui rgla


dans
et

la situation ext- Le conroirdat

rieure de l'Eglise avec la France, n'eut de rsultats efficaces que


la

mesure o

il

consacra des situations tablies par les


le

faits

donna des orientations rendues possibles par des murs.


Si la thorie mdivale de l'ingrence directe
glises nationales tait universellement

dveloppement
les
Origines du

du Pape dans

abandonne,

les thories

nouvelles d'une Eglise parlementaire gouverne par des conciles

ou d'un groupement d'glises autonomes diriges par des princes temporels, taient galement discrdites. L'ide d'un compromis entre ces diverses doctrines naquit de
l'esprit

conciliant de
politique d'un

Lon

et

de Franois

I**",

et surtout

du gnie

grand jurisconsulte, Duprat.

Le successeur de Jules
sonne

II et le

successeur de Louis XII sem-

Lon

et
1"

franoia

blaient faits pour s'entendre. Franois I" runissait en sa perles meilleures qualits et les pires dfauts
;

du Franais du
italien
;

XVI sicle

Lon

tait le type

achev de l'humaniste

or les deux nations, cette poque, s'unissaient dans


culte de
l'arft,

un mme
premire

des belles-lettres et de la distinction des manires.

Quand
fois

le fils

de Laurent

le

Magnifique apparut pour


et l'on

la

la cour de France, les courtisans, sans penser mal, l'ap;

pelrent le gentil lieutenant du roi du ciel

raconte que

lorsque le roi Louis XII considrait son Jeune cousin plein de vie et d'entrain, gnreux et chevaleresque, il ne pouvait s'emp-

cher de s'crier
est vrai,
il

Oh

le

beau gentilhomme
la

Aussitt aprs,

il

ajoutait en hochant
tout.
P"^

tte

Nous besognons en
Sa

vain

ce garon gtera

ses dbuts, Franois

parut, au contraire, tout sauver.

brillante

campagne d'Italie, entreprise pour conqurir le Milanais, et son clatante victoire de Marignan (15 septembre 151 S) semblrent inaugurer le plus glorieux des rgnes. Le Pape, qui avait
le roi

adhr la ligue conclue entre l'empereur et

d'Espagne

pour dfendre

le

duc de Milan, fut atterr

Qu'allons-nous de-

venir ? s cria-t-il en apprenant de la bouche de l'ambassadeur

238
Cavipes pro-

HISTOIRE GNRALE DE l'GLISE

vnitien la dfaite des allis.

Saint-Pre,
Le

lui

rpondit ce dernier,

^concoT'tf

votre Saintet n'aura aucun mal.


le fils an

roi trs chrtien n'est -il

pas
s'il

de l'Eglise ? C'est alors que Lon

se

demanda

ne lui serait pas possible de reconqurir par la diplomatie les avantages que la victoire du roi de France lui avait fait perdre. Un rapprochement avec la France lui parut d'ailleurs trs opportun en prsence des ambitions dmesures qui se faisaient jour du ct
de l'Espagne. Lon

X proposa alors

Pragmatique Sanction avait t et pour Louis XI 1 l'occasion d'interminables conflits le rgime d'lection aux bnfices tabli par l'Acte royal ne portait pas moins atteinte l'autorit souveraine du roi qu' celle du Pape; les poursuites du Saint-Sige contre les partisans de la Pragma* tique avaient mis le trouble dans le royaume: ne serait-il pas avantageux de remplacer cet acte imilatral, toujours en discus^;

une entrevue. La pour Louis XI, pour Charles VIII


Franois
I^^

sion,

par un concordat srieusement concert entre


et le chef

le roi

de

France

de l'Eglise ?
lui

ct de Franois P^ se trouvait

un homme capable de
de sa couronne. C'tait

rappeler au besoin le souci des intrts

ce

rude auvergnat, tte

forte, discipline,

que l'histoire clbre et souvent maudit sous le nom de chancelier Duprat un des hommes les plus considrables de L'ancienne France , au dire d'un bon juge, et peut-tre, si l'on excepte Richelieu, le ministre qui a exerc sur les destines de notre pays la plus haute ind'instruction vaste, d'ides autoritaires,
*
;

fluence

G'est lui

que Franois P^ confia


.

le soin

de conduire

les ngociations.
L'eDtreTue de Bologoe.

La question
bnficiale.

..

Les boficea
lectifs .

magnifique. Le jeune roi tait escort de 1.200 hommes d'armes et de (i.OOO lansquenets le Pape tait entour de trente cardinaux ^ Trois questions taient rsoudre une question bnilciale, une question judiciaire et une question fiscale. Nous savons dj quel tait le rerime des bnfices Les uns ^ j r i i-i i. taient lectifs, c est--dire confrs par le bbre choix des chapitres Les autres coZ/a^i/i, c'est--dire confrs par l'vque ou P^^ ^^ patron. En fait, pour ce qui concerne Les bnfices soumis
et fut
;
: : .

L'entrevue du Pape et du roi eut lieu

Bologne

L'lection, ime solution tait prpare par des compromis suc-

A BAUDRiLLARr, Quatre cents ans de Concordat, p. 68. Harotaux, Recueil des instructions, Rome, t. I*'. IntrouctiOBf, p. 3^ Maabuii, V. oonvfintui bononiensii p. 52r53, 66.
1. 2.

lti.

LA DCADENCE DE LA CHRTIENT ET LA RENAISSANCE


cessifs, qui

239
ii

devaient aboutir au systme de la nomination par le

y cat ponrvn

roi et

de

l'institution
'

canonique par Rome.

Cette solution
.

fit

fa"

nomination
',rV^
'

l'obiet des iitres IV,

V et VI

pourrait nommer que

^ insUtulion les candidats qui runiraient les conditions caocnique par


^ .

du concordat

...
'.

Le

roi d'ailleurs tie

pa,:

canoniques, et le Pape ne pourrait refuser l'institution qu'aux


sujets notoirement incapables

ou indignes.
grces d'expectation et des

Le rgime des

bnfices collatifs avait t depuis longtemps

troubl par l'introduction des

commandements d'expectative , par lesquels un collateur ou patron, le Pape lui-mme, promettaient une personne de lui confrer un bnfice en cas de vacance. Le titre VIII supprima les grces d'expectative et les rserves de toutes sortes ". Le concordt
et

Suppression
d^e^^pfct^a*', et des r-

de plus une grande place aux gradus des universits leur rserva le tiers des bnfices (titre XI) '.
fit

La
la

de La question question bnficiale, prpare par des prcdents de procdure, j'^aciaire.


solution de la question judiciaire avait t,
celle

comme

Le concordat
spcifies

rgla que, hors les causes majeures, expressment


telles

comme

dans

les canons, toutes et

aucunes causes
restait con^e^iribupuisement de nai suprme

seraient portes devant les juges des parties, qui, par droit, cou- Le Saiat-Sige

tume ou

privilge, en ont connaissance


le

Le Saint-Sige

comme

tribunal

suprme d'appel, mais aprs

toutes les juridictions intermdiaires.

La question

fiscale, traite

par une qidvoque, probablement


*,

La question

concerte, dans le

concordat de Bologne
.

fut rgle par

une
Suppression
naiet.

bulle du \^ octobre 1516

Le Pape

tablissait le

mode de

paie-

ment des annates. C'tait la question la plus dlicate traiter. Le roi de France, ou plutt le chancelier Duprat, laissa le Pape
triompher en droit, mais en
fait,

devenue si impopulaire, ne fut plus paye que par un petit nombre de bnficiers et pour une part minime de leur revenu annuel ^. Le concordat de 1516 touchait la grande question de la rforme par quelques articles interdiction aux sculiers de tenir
cette redevance,
:

rcemment

tudis, en font foi,

les

comptes de

la

chambre,

1.

Mahsi,

XXXn,

1020-1022'

2. Marsi,

XXXII. 1022.

3. Ibid., 1023.
A. Tit.

XXIIl. IbH., 1028.

t.

5. Mahsi, 6.

7.

XXXII, 1039. Mahw, XXXII, 1042. P. RioiuR, Rev. d'histi eccUr.,

Vm (1W7),

p.

iU.

240

HISTOIRE GNRALE DE l'GLISE

des bnfices rguliers et inversement mesures nergiques contre tablissement dans chaque glise cales clercs concubinaires
;

thdrale d'une chaire o serait enseigne au moins une fois par

semaine l'Ecriture Sainte

*.

Opposition du
l

L'opinion publique accepta gnralement avec faveur le concordat de 1516


^^ justice
;

'Univers t

et

mais
par

le

Parlement

lui

reprocha de dessaisir

nenbres'du
clerg.

royale des causes ecclsiastiques par le droit d'appel


et
le

au Saint-Sige

jugement des

causes majeures

Rome

l'Universit ne pouvait pardonner

aux deux souverains


quelques membres du

contractants l'abolition de la Pragmatique et par suite l'abandon

de la thorie de la suprmatie conciliaire

clerg regrettaient le droit d'lection. Ils firent au concordat

une

opposition violente, qui retarda de plus d'une anne son enregis-

trement

^.

Cet acte mmorable, qui devait rgler officiellement

la situation

de l'Eglise de France pendant prs de


fut,

trois

sicles,

jusqu'en 1790,

somme

toute,

un

bienfait
il

pour

l'Eglise.
la

En

modifiant le rgime des bnfices

lectifs,

empcha

formation

d'une riche et puissante aristocratie ecclsiastique, qui aurait


pu, l'apparition de Luther et de Calvin, jouer en France le

mme
les

rle

que

l'aristocratie ecclsiastique

d'Allemagne, exciter

mmes

convoitises des princes et des seigneurs laques, et

fournir ainsi au

mouvement

protestant une grande force de plus.

France l'intervention rgulire du Pape dans l'organisme religieux de la nation, spirituelle de la Papaut. Prtendre que il restaura l'autorit le Saint-Sige fut pay en fume , comme on l'a crit, de ses grandes concessions, est excessif la ruine des deux premiers
faisant accepter officiellement par le roi de
;

En

articles

de la Pragmatique, proclamant la supriorit des conciles

sur le Pape, n'tait-elle pas

im

rsultat de la plus haute impor-

tance? Soutenir,

comme on
,

l'a fait,

que Lon X, en attribuant

au

roi

un
cair

qui ne lui
feste
;

nomination aux bnfices, disposait de ce appartenait pas est une injustice non moins manile Pape ne confrait au roi aucun droit de proprit
droit de

XXXII. 1030. XXXII, 1023. 3. Sur l'opposition du Parlement, de l'Universit et d'une partie du clerg au concordat de 1516, voir BAnoaiLLART, Quatre cents ans de concordat,^. 90 et s. ; iMBiiRT DB LA ToDR, Les Origines de la Rfonne, II, 469 et s.
1. MiLfSi,

2. Mahsi,

LA DCADENCE DE LA CHRTIENT ET LA RENAISSANCE


sur les bnfices, et
le droit

24

de juridiction partielle qu'il

lui con-

cdait appartenait la Papaut en vertu des traditions les plus

authentiques.
L'acte pass entre
il

est vrai, tous les

X et le roi de France ne conjura pas, dangers. Au lendemain du Concordat, les


Lon
abandonn leurs doctrines subversives,
ni

lgistes n'avaient pas

les seigneurs leurs ambitieuses convoitises et leur vie dissolue,

ni les esprits exalts de cette poque, leurs rves de rnovation


spirituelle
;

un vent de rvolution
allait bientt

soufflait toujours sur l'Europe.

Un

moine saxon

s'emparer de toutes ces forces dis-

perses et dchaner sur l'Eglise la plus violente tempte qu'elle


et peut-tre jamais subie depuis ses premires origines.

I. Cf. Jules

Tnouka, Le Concordat ie toi G,

jp-s

origines, son

histmreou Xl7' sicU^

Tol. in-8, Parii, Picard, 1910.

V.

CHAPITRE

VIII

LB MOUVEMENT INTELLECTUEL DE LA RENAISSANCE

Le mouvement politique et social qui avait soulev contre les institutions du Moyen Age des hommes de loi et des gens
d'Eglise, des prdicateurs populaires et des rveurs chimriques,

avait pour complice

un autre mouvement plus cach, mais non

moins puissant, de la pense artistique, philosophique et religieuse. Les chefs de cette volution intellectuelle la prsentaient comme im retour l'antiquit et la nature. Elle prit le nom de Renaissance, et se dveloppa surtout en Italie, en Allemagne, en France et en Angleterre.

n ance en Avi-

La

^^ mouvement italien de la Renaissance est n sur les bords du Rhne, en Avignon, pendant le sjour des Papes dans cette la ville K L'art proprement dit y tient encore du Moyen Age massive construction fodale du chteau des Papes, et la gigantesque chsse originale qui forme le tombeau de Jean XXII, sont bien des monuments de l'architecture gothique mais les somptueuses villas bties sur les bords du Rhne par les cardinaux de la cour des Papes se distinguent dj des manoirs fodaux, et le peintre Simon Memmi, arriv Avignon en 1339, pour y
:

1.
j

Jean

Guip.acd,

VEglise romaine

et les

origine* de la Renissancr, 2 di-

tion, p. 59.

LA DCADENCE DE LA CHRTIENT ET LA RENAISSANCE


dcorer de ses fresques
le palais le souci

243

des Papes et l'glise de Noire-

Dame
un
le

des Doms,

est,

par

de la ligne
*.

'et

de la couleur,

vrai prcurseur des

temps nouveaux
Renaissance

C'est surtout

de

la

littraire

qu'Avignon

est

ch'-meniv,
ur^ba^n^v'^o^i
liaieur

berceau. Clment

V y

transporta la bibliothque pontificale,

Jean XXII enrichit cette bibliothque des uvres de Snque, de Pline et de Ptolme ^ et fit profiter les lettres et les sciences
des relations du Saint-Sige avec l'Orient

de l

Reoais'-arct
littraire.

auprs de

lui les

Urbain V appela plus clbres humanistes, tels que Salutati et


'
;

Francesco Bruni, et leur ouvrit les portes du Collge des secrtaires


apostoliques.

Ce

faisant,

les

Papes d'Avignon, prparaient ou


intellectuel

secondaient le grand
la gloire principale

mouvement

du

xiv sicle.

Mais
n
Praooie P^

en revint

l'Italien
, ainsi

Franois Ptrarque.

Le

premier des modernes

qu'on Ta appel,

tait

Arezzo, sur les frontires de la Toscane et de l'Ombrie, le

1374).

Jeune encore, il quitta l'Italie la suite de son 20 pre, exil comme gibelin en mme temps que Dante. La majeure partie de sa vie s'coula ds lors en Avignon et dans les envijuillet 1304.

rons de cette

ville.

Malgr

la volont

de son pre, qui


le

le destinait

une carrire administrative ou judiciaire,


se livra avec

jeune Ptrarque
des lettres
le

passion

la posie,

la

culture

antiques,

aux recherches de

l'rudition.

Aprs un sjour dans


il

vallon solitaire de Vaucluse, que ses vers devaient immortaliser, et

pour se mettre en rapport avec les principaux savants et artistes de son poque, il vint mourir en Italie, dans sa maison de campagne d' Arqua, le 18 juillet 1374, Tge de soixante-dix ans. On se tromperait en ne considrant en Franois Ptrarque que le dlicieux auteur du Canzoniere^ dont la mlancolique et subtile posie est demeure la source du lyrisme moderne *. Ptrarque est en mme temps le bibliophile clair, qui a tout fait pour promouvoir les recherches et pour mettre la mode
quelques missions diplomatiques, dont
profita

Son
^^

rle

dan

uuralre?^*

l'mendation

des textes

'

, le

puissant initiateur dont les

'

et Michel

JeQ GuiRAUD, p. 41-42. Cf. Faoco5, Les artistes la cour d'Avignon. RaphaSl Ange passent pour s'tre inspirs de Memmi, le premier dans sa Transfiguration, !e second dans son Jugement dernier.
1.

2. Jbid.^ p. 52.

3. Ibid., p. 55. 58.


4. F. Bao.^KTiKRB.

5.

Ch. V.

La5gi.oi9,

Histoire de la littrature franaise, t. I*', p. 11. Manuel de bibliographie historique, p. 247.

244
humanistes

HISTOIRE OKNRALE DE L*GLISE


italiens

du xv*

sicle, ces

collectionneurs incompa-

rables, d'une virtuosit qui n'a jamais t dpasse dans la cor-

rection conjecturale... sont la postrit directe


Le caractre
*t.? L\t^i/*iu

*.

Ce

favori des Papes reste le type de

cours de sa
tel

Thumanisme naissant, priode encore chrtienne. De l'homme de la


le
:

Renaissance,
et la passion

que l'humanisme

fera,

Franois Ptrarque a

dj les deux passions dominantes

le culte

de

la

beaut sensible
troubler la

de

la gloire.

La rencontre d'une
d'Avignon,

figure idale, sous le


suffit

porche de
vie

l'glise Sainte-Glaire

du pote. Quant sa soif de gloire, elle sera peine satisfaite par le grand triomphe, qui, au printemps de l'anne 1341, lui fera gravir les degrs du Capitole, aux acclamations d'une foule immense, pour y recevoir la couronne de la posie. A tout prendre, Ptrarque reste, malgr quelques faiblesses lamentables de sa vie prive, un chrtien de cur et de conviction. Dans son clbre dialogue, De contempla mundi^ qu'il appelle
son Secretum^ en
lui
il

fait

amrement, comme
lisant Gicron,
il

son examen de conscience, et se reproche un dmenti sa foi chrtienne, la persistance

des tentations du sensualisme et de l'esprit paen.

Ea

ne peut s'empcher de l'annoter par des observations marginales toutes les fois que le grand orateur blesse ses croyances Cave I crit-il, maie dicis *. Les pratiques d'une
:

pit presque scrupuleuse lui sont habituelles...

Ghaque nuit

il

se

lve pour prier Dieu...

Tous

les vendredis, le chantre

de Laure

de Sade se soumet un jene rigoureux, et il professe une dvotion particulire pour la Vierge *. On pourrait, dit M. Henry
Gochin, faire un livre intitul
serait le
:

Ptrarque
:

et

le

mysliclsme^ qui

nisme

*.

pendant de celui de M. de Nolhac Ptrarque et Vliunia Au lendemain de son grand triomphe, en la ville de
se souvient de l'austre

Rome,

il

demeure avignonnaise

O, fidle aux leons de l'ange familier, La Dame accomj^lissait le devoir journalier A riioure o le Poctc blouissait le inond.

i. Ibi.

t.

Cf. Pierre
3.
4.

Jean Goibacd, UEglise romaine et Us origines de la Renaissance, p. 68-71. de Nolhac, Ptrarque et l'humanisme, p. 199. A. MiiiKss, Ptrarque d'aj>rs de nouveaux documents. Henry Ck>CBin, Le Frre de Ptrarque, dans Rev. d hist. et delitt. rei.,ana6t

1901, p. 43.

LA DCADENCE DE LA CIIIlfiTlEME ET LA RENAISSANCE


et
il

2i5

clbre,
le

comme

plus grand que le triomphe de la science et


la chastet
*.

de Tart,

triomphe de

jj

Les Papes prodigurent ce grand homme les marques de leur bienveillance et les encouragements les plus efficaces P., trarque tait clerc il ne lut jamais prtre et peut-tre ne reut-il mme pas les ordres mineurs mais sa clricature le rendait

^^^

,.,/...,
; ;

encou-

rag et favorisa viir les Papes,

capable d'accepter les bnfices.

En
le

1335, Benoit XII le

fit

cha-

noine de

Lombez

Clment VI

nomma

en 1343 ambassadeur

Napics, trois ans plus tard protonotaire apostolique, et enfin

en 1348 archidiacre de Parme. En le comblant de faveurs, surtout en lui ouvrant les trsors de leur bibliothque et en
Taccrditant

comme

lgat dans les pays trangers, les Pontifes


la difTusion

d'Avignon favorisrent
titre, ils

de

la culture nouvelle, et, ce

doivent tre regards

comme

les

premiers patrons d'une


*

Renaissance des lettres inspire par

l'esprit chrtien

II

Pendant
mais

priode la triste A
artistique et

du ejrand schisme, de 1377 1417, D


'

mouvement

littraire

fut ralenti,

'Le meot presque arrt


le
;

moiiv
ariistl-

les pontificats

de Martin V, d'Eugne IV et de Nicolas

lui

donnrent un nouvel essor. Les questions de politique gnrale


n'absorbrent pas l'activit de Martin V.

grand schieme.

A son appel, les peintres


Rome
de
l'cole

Victor Pisanello et Gentile da Fabriano vinrent reprendre


le

mouvement de rnovation
;

artistique

commenc par

Giotto

ils

surent unir la plus pure inspiration chrtienne

un
le

sentiment de la nature et un souci de l'exactitude qu'on ne connaissait pas jusqu' eux.

Eugne IV eut

la gloire

de deviner

gnie de Masaccio, ce jeune peintre, dont les fresques puissantes,


ragissant contre la mivrerie de certains disciples de Giotto^

devaient
l'art

devenir une source d'inspirations

varies pour tout


faire

florentin
les
et

du xv
fresques

sicle.

Le Pape voulut
il

excuter par

Masaccio

dont

dcora les basiliques de Saint-

Clment
1.

de Saint-Jean de Latran.
Le rime,
d. Soati,
p. 192.

Ptrarca,

t.

I,

voir Pierre de Noluac, Ptrarque et Vhumartx^me, Paris, 1892; Alfred Mzirbs, Ptrarque d'aprs les documents indUs, {'aris, 186b; Fuzit, PcLrarque, ses ei'reurs, ses voyages, sa vie chrtienne, Paris, 1SS3.

2. ?iir r'U.rarque.

246
Ftt

HISTOIRE GNRALE DE l'GLISE

A.^eiico
j^

Pisanello et Gentile n'taient du reste que les prcurseurs d'un


peintre plus grand qu'eux et dont

(13^*7

1457

mystique ne devait tre dpasse par personne, le Bienheureux Frre Angelico de Fiesole, de l'Ordre de saint Dominique. Mand Rome vers
l'inspiration

1445, l'ge de

soixante ans, par Eugne IV, Fra Angelico,


Pise et l'Ombrie d'incomparables merveilles

devait, sous ce Pontife et sous son successeur Nicolas V, remplir

Rome, Florence, La pure tradition

*.

chrtienne, dont Fra Angelico fut le plus illustre

reprsentant, devait se perptuer dans l'cole d'Ombrie, jusqu'au

moment o Benozzo Gozzoli, l'admirable auteur du Triomphe de saint Thomas d'Aquin, abandonna les douces visions mystiques de son matre pour s'attacher la peinture de beauts pure-

ment humaines,
peut-tre dans sa
le

et
foi,

le

Prugin, dcourag dans son art et

la mort de Savonarole, laissa triompher

fougueux naturalisme de Signorelli.

A Rome
s'affirmer
cain.

mme,

le

sensualisme paen avait dj commenc

dans
*

la peinture

au temps de

l'illustre

Frre domini-

A ct

des pieuses et ravissantes fresques murales peintes

par VAnffelico

pour son cabinet de travail ', Nicolas V avait demand aux peintres Andra del Castagno et Pietro dlia Francesca des peintures dont le faire raliste prsageait dj
l'art

trop

sensuel de Filippo Lippi.


DoDateiio
(1386 146).

Cette tendance s*accusa dans la sculpture.


natello,

Le Florentin Do-

Il

fait

pntrer

de restaurer les statues antiques de sa ville natale, s'inspira trop de ces uvres Paennes dans l'art religieux. Son Christ de Sainte-Croix de Flode Mdicis avait charg
lence, sa Madeleine
'
.

que

Cme

riDiration

paleDue

daas

du

baptistre de la ^

mme

ville et

son Saint-

Bcuipture.

Jean-Baptiste du baptistre de Saint- Jean de Latran n lvent pas


la

pense au del d'une beaut purement naturelle


*

et les portes

de bronze

de Saint-Pierre, sculptes au temps d'Eugne IV,

sous la direction de Donatello, exposent, l'entre

mme du

1 Sur Fra Angelico voir Rio, De Vart. chrtien t. II, p. 283-344; H. Coch)H, Fi-a Angelico; Somais, Fra Angelico; J. Guiraud, L'Eglise romaine et les origines de la Reiinifisance, 123, 201 et 8. 2. Le mot Angelico D'est qu'un eurnom donn au Frre Santi Tcrini, pour
le caractre anglique qu'il a su donner ses pcrscainages. Le cabinet de travail ou Studio de Nicolas V est devenu la chapelle de SaintLaurent, on y Voit encore les peintures de Fra Angelico reprsentant les principales scnes de la vie do saint Etienne. 4. Alors appeles portes d argent, cause des lames d'argent qui les recouvrai eut.

exprimer
3.

LA DCADENCE DE LA CHRTIENT ET LA RENAISSANCE


temple
rales
le

247

plus vnr de la chrtient, les scnes les plus

immo-

de

la

mythologie paenne

*.

La technique
mirables
;
;

artistique fait alors,

il

est vrai, des progrs ad-

modles de Donatello sont expressifs des pieds la l'admirable artiste florentin porte la perfection, dans ses tte Pietro bas-reliefs, la perspective linaire, cre par Brunellesco
les
;

Andra Orcagna rvlent, dans leur dessin, une science consomme des raccourcis l'anatomie artistique
dlia Francesca et
;

commence

tre

tudie scientifiquement

et certes,

par

l'in-

comparable puret de ses lignes, par l'harmonie ravissante de ses couleurs et par la probit scientifique de son dessin, cet art
rajeuni de la Renaissance pourra louer Dieu sa manire,
sait
s'il

garder la puret religieuse de son inspiration primitive. Mais


se

plus d'un artiste, peintre, sculpteur ou architecte, la dj oublie.

On

demande mme

si le

naturalisme ne va pas envahir le

temple chrtien lui-mme.

Quand Nicolas V veut reconstruire la basilique de Saint-Pierre sur un plan nouveau, il charge de la direction de l'uvre projete
le florentin Lo-Baptista Alberti,

Albarti
(**0*-**'^2).

chanoine par npotisme, artiste


et

par vocation, mais surtout dilettante et sceptique par nature

parti pris. Alberti venait de se rendre clbre par la construction

du

palais Pitti Florence, d'une architecture noble et svre, et

par la publication de son grand ouvrage


te. L'influence

De

re dificatoria^ d'o

toute ide de symbolisme religieux tait systmatiquement car-

de Bramante

et,

plus tard, celles de Charles


ce

Ma-

Leuaturrtiiiii
*^^"* l'archi-

derne

et

du Bernin, accentueront

mouvement

vers une archi-

lecture nouvelle, o, l'aide d'un art port la perfection, la

dcoration touffera l'ide. Sans doute,

\m assemblage harmoet

nieux de guirlandes

et

de balustres, de torsades

de rinceaux,
;

de rostres et de trophes, reposeront dlicieusement les regards

mais

la chrtient

ne verra plus s'lever dsormais ces merde l'me, dont les

veilleuses cathdrales gothiques, dont le demi-jour, tamis par


les vitraux, favorisait si bien le recueillement

1. Sur les portes de la Basilique de Saint-Fierre avaient t reprsents des sujets emprunts aux fables les plus immorales de la mythologie paenne Jupiter et Ganymde, Hro et Landre, la Nymphe et le Centaure, Lda et le Cygne. 11 est bon de remarquer cependant, avec M. l'abb Bbodssollb, L'art, la Renaissance t la Religion, Paris, I9l0, p. 4G, que les sujets paiens ci dessus numrs ne se trouvent que parmi les rinceaux des montants des portes et assez dissimuls la vue par conscquent.
:

248

HISTOIRE GNRALE DE l'GLISE

colonnes lances, se perdant et se brisant dans l'ombre, donnaient un si grand essor la prire, et dont l'inpuisable

symbolisme ouvrait
pectives
Le paganisme
*
!

la

mditation

de

si

ravissantes

pers-

Aussi bien,

les spculations des

penseurs

et

des beaux esprits

Litres

Le De voluptatf
^^^^^/J"*

(1431),

du temps favorisaient de moins en moins cet lan de l'me. Dans le courant de Tanne 1431 avait paru, sous forme de dialogues ^i^tre les secrtaires apostoliques, un livre intitul De volupiate^ dont l'auteur, Laurent Valla, tait lui-mme secrtaire apostolique. Il y soutenait que le plaisir sensible est le seul vrai bien de l'homme. Cette publication ayant soulev un certain scandale,
Valla publia sous ce
titre
:

De

vero ho no,

un second
ft,

trait,

o les

mmes
dans
fond.

doctrines taient professes avec certaines attnuations

les termes.

La forme, moins brutale,

cette fois, passer le

maintenant avr, depuis la publication de nombreuses correspondances intimes de cette poque, que des conIl est

versations trs licencieuses avaient lieu dans ce collge des secrtaires apostoliques, fond par les

Le collge de8 riser les rudits et les lettrs.


apooliqifeV
l^l^^,

Papes d'Avignon pour favoC'est l que se rencontraient ce Fiall

homme perdu
la

de murs, qui, tant


le

Constantinople

pour y tudier

langue grecque sous

avait escroqu sa fortune et

fameux Chrysoloras, lui corrompu sa fille ce Loschi, non


*
;

Popge
(1380-1459).

moins empress runir sur sa tte les. riches prbendes qu' collectionner les vieux manuscrits ce Lonard l'Artin, qui composait un prtendu discours d'Hliogabale, rvoltant de cynisme *, et enfin ce Pogge, une des figures les plus repoussantes de ce |.gj^pg ^ ^[^ Pastor % cet infme Pogge, en qui se rencontrent, bien qu'avec moins de talent, quelque chose de la mchante ironie de Voltaire et je ne sais quoi du flottant dilettantisme de Re;

nan.

Pogge, venu

Rome

avec cinq sols dans sa poche, tait


flatteries,

devenu, grce ses basses


rentes de l'glise.
11

un des hommes

les

mieux

russit garder

sept pontificats successifs, la


Le Liber facetirum
(1449).

pendant cinquante ans, soua charge de secrtaire apostolique.

La publication

en 1449, par ce vieillard de soixante-dix ans, ^^ Liber /acetiarum, recueil des plaisanteries les plus ordurires,
faite,
1. J.

2-

Gdieaud, op. Ibid , p. 308.

cit.j

237.

3, Pasiob, I,

266 et

s.

LA DCADENCE DE LA CHRTIENT ET LA RENAISSANCE


rvla la bassesse morale de son
pontificat de Nicolas V.

249
sous le

me

*.

On

tait alors

L'apparition des Facties de

aveugls.

Ce

fut alors

Pogge ouvrit les yeux des plus seulement, dit M.Jean Guiraud, qu'on put

Raction dp
n.iiiau in,
pg.*^,'^,!'

mesurer la puissance d'obscnit de celui qui les avait imagines et de la runion des lettrs qui s'en taient dlects ^. Galixte III, Pie II et Paul II remplirent leur devoir de dfenseurs de la morale. Nous avons vu le grand coup frapp par Paul II, suppri-

|^

pre?8ioi> jIj

:U*

ahrvwirp
^^"''''^

mant

le collge

des abrviateurs section du collge des seest

crtaires ,

dont faisaient partie la plupart de ces humanistes


'

scandaleux. Le collge des abrviateurs

fut bientt rtabli,

il

1. J. GoiRiUD, 98 152 et b: 295-307. Ou se demande naturellement conimenf des Papes tels que Martin V, dont la vie a t d'une austrit irrprochable, Eug neiV, qui a donn l'exemple de vertus monacales, et Nicolas V, qui malgr son got exagr pour Ihumanisme, a t sincrement pieux, ont pu supporter autour d eux de tels personnages. Mais il est juste de remarquer que la profonde iraraoralil de Pogge et de se& amis n'a t connue qu'aprs leur mort, par la publication de leur correspondance. Les Souverains Pontifes pouvaient, du vivant de ces hommes, se faire illusion sur leurs vrais sentiments, prendre les formules de quelques-uns de leurs crits pour des fantaisies littraires. C'est bien l'impression qu'ils donnent. M Les Papes, dit M. Jean Guiraud, semblaient ne pas s'apercevoir de celte rsurrection du paganisme, ou, s'ils la constataient, ils no la prenaient pas au srieux. [VEgl se romaine et les origines de la Renaissance p. 308). L'rudition de ces personnages tait d'ailleurs considrable. On doit Pogge des dcouvertes inestimables il a retrouv Quintilien, Silius Italiens, Lucrce. Ammien Marcellin et une partie de Ciccron. Laurent Valla est le premier qui ait contest scientifiquement l'authenticit de la Lettre bgar , de 1 acte de donation de Constantin, de la rdaction du symbole des Aptres par les douze aptres, etc. A ct des Papes, des personnages de la plus haute dignit de vie, tel que le cardinal Albergati, le Bienheureux cardinal Aleman, le Bienheuieux Traversari, le cardinal Bessarion et le cardinal Nicolas de Cuse, furent en relation avec Pogge, Valla et Filelfe. La science de ces humanistes et l'utilit de leurs services ont pu couvrir leurs dfauts aux yeux de la cour romaine, qui avait besoin de leur concouri pour donner aux actes de la chancellerie la correction littraire si apprcie cette poque. Leur loignement des affaires et t gnralement b'm et et caus de grandes difficults ceux qui en eussent pris l'initiative. Enfin les
y
;

troubles de ces tenaps dtournaient ailleurs l'attention des Papes. Un Grgoire VII un Pie V, in saint en un mot, eut sans doute brav tous ces obstacles. Mais les Papes de cette poque n'eurent, il faut le reconnatre, ni la clairvoyance ncessaire pour prvoir la funeste influence que pouvaient exercer ces hommes lettrs et licencieux, ni peut-tre, lorsqu'ils eurent quelque soupon du danger, le conrage de les dmasquer, la force de les carter avant le temps des grands scandales. C'est le propre des autorits f-i'hles de fermer les yeux sur les abus dont la rvlation leur susciterait des embarras, en les obligeant svir. 2. J. GuiRADD. L'Eglise romaine et les origines de la Renaissance, 3* dition,
prface, p. XIH.

Les abrviateurs, distingus en abrviateurs du parc majeur et abrviamineur cause des enceinte? entoures de barrires dans lesquelles Ils travaillaient, taient chargs de rsumer les brefs et actes divers des Papes. Au fond, la fonction tait presque Une sincure, destine fournir des pensions honorables aux lettrs. Le collge des abrviateurs, rorganis par Lon X, a t dlinitivement supprim, le 29 juin 1908, par la bulle Sajpiaui consilio de Pie X.
3.

teurs du parc

250
vr^ij

HISTOIRE GNRALE DE L^GLISE

par Sixte IV

suspect

Rome

il

mais l'humanisme paen se sentait dsormais se groupa Florence autour des Mdicis.

III

Dans sa Divine Comdie^ Dante dplorait dj que sa ville natale eut abandonn la vertueuse austrit des temps anciens, et clbrait mlancoliquement le temps pass, o
Florence en ses vieux murs, dans cette enceinte antique

l'heure sonne encore au grand cadran gothique,


;

Vivait en paix, pudique, avec simplicit

Elle n'avait alors ni colliers ni parures,

Point de femme

attife

en de riches ceintures
;

Attirant les regards bien plus que sa beaut

On On

restait

au foyer de

la

maison natale

n'avait pas encor

vu de Sardanapale
clos

Montrer ce qu'un huis

peut couvrir d'attentati

'.

Les Mdicii dt Florence,

Depuis

le

jour o le pote avait crit ces vers, le luxe et l'im-

moralit n'avaient fait que grandir dans la brillante cit toscane.

grand commerce, avait acquis dans la ville une influence prpondrante mais rien, dans ces marchands anoblis, ne rappelait l'esprit chevaleresque des seigneurs fodaux. On avait entendu Cme P' de Mdicis, dit Cme l'Ancien, traiter la croisade entreprise par Pie II d' aventure de jeune homme , et Machiavel nous rapporte qu'une des maximes favorites de ce grand seigneur tait celle On ne gouverne pas un Etat avec un chapelet la main *. ci Son petit-fils Laurent, qui ses gnrosits somptueuses firent donner le surnom de Magnifique, rva de runir dans Florence
L'opulente famille des Mdicis, enrichie dans
le
;
:

tout ce que les lettres et les arts pouvaient offrir de plus blouissant.

En

ce

moment, nombre de savants

grecs, chasss de Gons-

i. DAiTTK, Div.
2.

Comdie^ trad. Ratlsbonue, Le Paradis ^ chaut XY. Macchutelu, Storie, hb, YIL

LA DCADENCE DE LA CHRTIENT ET LA RENAISSANCE


tantinople par la conqute turque,
asilt.

251

cherchaient en Europe

un

Arrive Fio-

Laurent de Mdicis

ft

tout son possible pour attirer et re-

"*
^vaiiu
g^/e

tenir auprs de lui les plus minents d'entre eux. C'est ainsi qu'il

Dmtrius Ghalcocondylas, si remarquable par l'tendue de sa science, et qui ne l'tait pas moins, disait-on, par la distinction suprme de sa politesse. Ghalcocondylas professa pendant vingt ans la langue grecque aux Florentins, qu'il
accueillit le savant
initiait

Ghalcocoudy-

aux beauts d'Homre. Auprs de


c'tait ce platonicien byzantin,

lui se trouvait

Gmiste

Gmiste Pl-

Plthon ;

qu'on avait vu, l'poque

du

concile de Florence, apparatre dans le palais


lire

du grand duc
.

avec im mystrieux manuscrit et

quelques auditeurs grou-

ps autour de

lui les

Dialogues du divin Platon

Autour de ces Grecs, qui dcouvraient aux Florentins


manistes
italiens,

les

beau-

ts classiques de l'antiquit grecque, vinrent se grouper des hu-

dont Pic de la Mirandole, Pomponius Llus,


Fie de

Ange

Politien et Marsile Ficin devaient tre les plus clbres.


Pic, des princes de la Mirandole et de Goncordia, n'est
le
la

Jean
dix ans

Ml

pas seulement

prodigieux et prcoce rudit qui, dj clbre

(i',63-*u34)

comme

orateur et

comme

pote et admis quatorze ans

suivre

les cours

de l'universit de Bologne, provoquait vingt-

trois ans tous les savants

du monde une discussion publique sur


*.

900 thses de omni re

scibili

Pic est le savant audacieux, r-

vant d'un rajeimissement des sciences religieuses fond sur une tude plus critique des textes sacrs et une comparaison plus attentive avec les religions antiques c'est aussi le penseur tm;

que le pch, limit dans le temps, ne peut jamais mriter une peine ternelle, que Jsus n'est descendu aux enfers que d'une manire virtuelle et qu'aucune science ne peut mieux prouver la divinit du Ghrist que la magie et la cabale *. Par un bref du 4 aot i486. Innocent VIII condamna les 900
raire, affirmant

de Pic de la Mirandole. Le jeune savant se soumit humLlement. Il mourut quelques annes plus tard, l'ge de 31 ans, dans une de ses villas, prs de Florence, au moment o, dsabus
tJises

des vanits du monde

et

de la science humaine par l'influence de

parait que les mots : De omni re scibili, lesquels ne pouvaient avoir que sens lie choses appnnenani au programme des tudes universitaires, ne figuruieut pas dans le titre del thse. En tout cas, les mots et de quibusdam aliis onl de l'inveulion de Voltaire.
1. Il

le

2. TiRABOBCMi,

Htaria dlia letL ital, VI, 1 part., 32; Pasio, V, 333.

252
Savonarol,
il

HISTOIRE GNRALE DE l'GLISE

songeait entrer dans l'ordre de saint Domini-

Pon poDiuB
(142^1477).

que \ Pomponius Ltus, de son vrai


^'^rino (ii2o-1497), appartenait,

nom Jules, seigneur de San Secomme Pic de la Mirandole,

emprunt son surnom Tantiquit romaine, profondment convaincu de l'influence que peut avoir une appellation habituelle sur le caractre et la valeur morale d'un homme '. Jules San Severino rva de se faire une me antique il n'y russit que trop. Ses uvres d'rudition, auxquelles collaborrent ses deux jeunes filles, formes son cole et passionnes comme lui pour l'tude de l'antiquit paenne, eurent toutes pour objet les institutions politiques, administratives et sacerdotales de l'ancienne Rome. Il s'tait fix Florence en 1468, la suite de la dissolution par Paul U de la fameuse Acadmie romaine dont il tait le prsident. Pomponius Ltus vcut et mourut dans une atmosphre paenne, qui semble avoir teint en lui l'esprit chrtien que Pic de la Mirandole avait conserv
la haute noblesse italienne. Il avait
:

si
.

vivant en son

me

'.

_
Ange
Politien (14S4-1494), issu de
fit

ff Poiitien ^1454-1454).

Un
|g^

autre grand seigneur,

noble famille des Ginci,

plus encore pour la propagation de


l'cole des meilleurs matres,

la culture paenne.

Form

dou

d'une puissance de travail qui lui permettait de passer des nuits

pourvu d'une imagination brillante, au moyen de laquelle il savait faire surgir tout un monde disparu en interprtant im vieux texte, Ange Politien fut, 29 ans, le plus brillant professeur de Florence et peut-tre de son temps. On venait d'Allemagne et d'Angleterre couter ses leons. Disgracieux de visage, avec son nez norme et son cou mal embot dans un buste irrgulier, il provoquait d'abord, parat-il,
entires sur d'antiques manuscrits,
1. Pic de la Mirandole, peu de temps avant sa mort, avait adress au Pape Alexandre VI un Mmoire contenant l'expos de ses ides personnelles sur les proposilions condamnes. Le Pape, par un bref spcial, l'assura qu'il n'avait jamais encouru la note d'hrsie formelle ou personnelle. On a quelquefois soutenu qu'Alexandre VI avait ainsi contredit son prdcesseur et approuv les fameuses thses Revue II Rosmini de 1839;. Mais c'est tort. Le bref d'Alexandre VI ne disculpe Pic que de Ihrsie formelle, c'est--dire personnelle et imputables et n'approuve que les ides exposes dans le Mmoire. Cf. Tripepi, dans la Revue // papciio, XYIe auDe, t. XXI, p. 37 et s et Pastor, V, 334-335. 2. Batls, Dict. histor., au mot Platina, t. XII, p. 164. 3. Le professeur Vladimir Zaduchui dans une savante tude Giulo Pom2:>onio LetOy Roma, 1903, affirme que dans rnvre de Pomponius Ltus il n'y a pas d trace d'immoralit, comme on l'avait gnralement enseign jusqu'ici.

LA DECADENCE DE LA CHRTIENT ET LA RENAISSANCE

253

un mouvement de stupeur *. Mais peine avait-il ouvert la bouche, que raudiloire se sentait saisi et entran par le Matre. La douceur et la sonorit prenante de sa parole, l'expression de
sa physionomie et de son geste avaient tt fait de

communiquer

ceux qui l'coutalent l'motion qui vibrait en lui. Pendant qu'il expliquait les chefs-d'uvre de l'antiquit classique, bien souvent

une pointe de fine causticit, salsa comitas^ dridait propos l'auditoire suspendu ses lvres'. Parfois, l'issue de ses
brillantes leons, Laurent le Magnifique daignait prendre le bras

du professeur aim du public, et traversait rence c'tait alors dans toute la ville, sur
;

ainsi les rues


le

de Flo-

passage du prince

et
le

du

lettr, le

murmure

flatteur

d'une ovation continuelle. Sous

camail du chanoine, que la faveur des Mdicis lui obtint,

Ange

Politien resta
sicle
'.

une des mes

les plus

foncirement paennes de son

Laurent de Mdicis crut devoir nanmoins confier au brillant hmnaniste l'ducation de son jeune fils Jean qui, chanoine lui-mme l'ge de 14 ans, devait tre un jour le Pape

Lon X.
Au-dessus de tous ces fins lettrs s'levait, par la vigueur de son esprit, celui que l'on doit regarder comme le principal chef
de
la
Marsiie Ficio
^'

Renaissance florentine,

le

fondateur de l'Acadmie de Flo-

rence, Marsiie Ficin (1433-1499).

Nous aurons

bientt parler

de son uvre

philosophique. Mais la doctrine platonicienne,


le

dont Ficin fut


esprits
il

protagoniste, ne pntra si profondment les

du XV*

sicle qu' la faveur

de
le

l'art dlicat

avec lequel

sut prsenter ses ides.

Sans avoir
1.

la difformit

de Politien,

fondateur de l'cole no-

Erat facie nequaquam ingenua ei librait, ab enonni nasu subluscoqtie Paul Jovi. ElopU, c XXXVIII 2. Uu <1b 863 aivlileurs a dil eu vtr5 latins ooiumf^n^, eu coiiLaal 'oUiea expliquer Virgile, on croyait euleiul.e la voix murmurante et douce du piu sonore,
cullo.

et l garouillt^ment

do l'onJe glissant sur


:

les cailloux colors, et les

jeux do Tcho

redira ut

e-^

ver^

du pooto

pinus nncata, susurro^ Put a coloalox iut sirepii unda lapillos, llio lu lit nostri capta tnj; cirminis Eoho.
de la Mirandole converti essaya en vain de ramener Politien l'eipril Un jour que le chanoine lettr liaalt h son ami un pome compos la gloiio des lettre?, Jt'au Pic. pench;int sur l'paule difforme de Politien sa tte ch^mmule. lui murmura Insens olitien, qui te fiiligucs chercher dans l'art iJ5 hommes, ce qui ne 8o trouve que dans l'amouT di5 Dieu! Le chanoine soaril.
S. Fic

Ilic icsonal bLa<ido libl

rlrlien

onliuua aa

lecture enthousiaste.

254
platonicienne

HISTOlPxE
tait,

GNRALE DE l'GLISB

dit-on, chtif d'aspect.

On

racontait

qu au

jour de son baptme le prtre ne put s'empcher de sourire


la

vue de ce corpuscule qui aurait tenu dans l'escarpin de soie

d'une

dame

florentine .
;

Marsile Ficin fut maladif toute sa vie


tions de la temprature,
il

la merci des varia-

voyait tarir sa verve quand le ciel

ne retrouvait ses inspirations qu'a la clart d'u firmament d'azur. L'tude et le commentaire des uvres de Platon fut l'objet de tous ses travaux. On le vit, pour mieux pntrer le sens de son philosophe prfr, tudier le grec auprs des plus grands matres, brler impitoyablement ses premiers essais de traduction, et retoucher son uvre avec une persvrance inet

s'embrumait

fatigable.

malgr
l'Italie

les

Sa traduction de Platon, dit un bon juge, est encore, progrs de la philologie, la meilleure que possde

IV

L'iDppiraiio

cenue^ dans
l'architecture florentiae.

De telles influences de la part des matres de la pense ne pouvalent qu'acclrer le mouvement qui paganisait de plus en plus
}'

Aprs la publication du trait de Vitruve, dcouvert par Pogge, on abandonna le gothique, on revint au plein cintre, aux colonnes doriques, ioniennes et corinthiennes, ou plutt composites, car on ne connut gure l'architecture grecque qu' travers les transformations que les Romains lui
architecture et la sculpture.
i]

,1,1.

avaient
tifs

fait subir.

On

orna

les faades

des glises avec des

mo-

tirs

des arcs de triomphe romains. Brunellesco, le mer-

veilleux architecte, qui leva plus de cent mtres d'altitude la

Savonarole et son temps, trad. Gruyer, t. I, p. 93. Une anecdots par Tiraboschl, dans sa Storia dlia letteratura italianaj raconte qu'aprs deux ans passs tudier les uvres de Platon, Marsile Kicin prsenta un de ses manuscrits au grand duo Cme, qui, hellniste exerc, feuilleta quelques pages et sourit en hochant la tte. Marsile comprit, tudia fond la langue grecque sous la clbre Platina, retoucha son uvre, et la soumit la critique du fameux hellnisant, Marcus.Musurus. Pendant qu'il lui en faisait la lecture, on vit celui-ci prendre nonchalamment son critoire comme il aurait fait d'un sablier da poudre d'or, et rpandre l'encre sur le manuscrit de Ficin. Marsile, qui avait appris de Platon que le sage ne cde jamais l'impatience, se remit de nouveau l'ouvrage, et, quelques annes plus tard, remit Laurent le Magnifique son chefd'uvre, qui lui valut Tadmiration du prince et devait mriter celle de la post1.

P. YiLLBi,

recueillie

rit.

LA DCADENCE DE LA CHRTIENT ET LA RENAISSANCE

255

coupole de la cathdrale de Florence, multiplia, dans la construction de la chapelle Strozzi, les dcorations empruntes
l'antiquit.

Ghiberti ^a pculpturt norentine. (1378-1456), le clbre sculpteur des portes de bronze du baptis-

Plus timide,

la

sculpture

chercha, avec

tre de

Florence, et avec Luca dlia Robbia (1400-1482), le

grand artiste en terres cuites, concilier l'idalisme chrtien avec une observation plus attentive des formes anatomiques et de la beaut dos lignes, et mnagea ainsi une transition entre l'art gothique du Moyen Age et l'art nouveau de la Renaissance. Donatello (1383-1466) exprima avec une gale virtuosit l'asctisme de saint Jean-Baptiste et le sourire ironique de Pogge, la noble attitude du saint Georges, si admir de Raphal, et le cynisme libertin du fameux Zuccone qui orne le campanile de Florence.

oonatello
(1383-1466).

peinture, plus attache la reprsentation des scnes reli- ^a peiniurt, gieuses, plus soumise au contrle du peuple rest chrtien, r-

La

longtemps aux influences paennes. Une merveilleuse posie illumina encore les mlancoliques figures de Filippo Lippi. Pourtant, les faiblesses morales du pauvre artiste se rvlaient
sista plus

Filippo Lippl (1*06 1*69).

dj dans ses uvres. C'est avec lui,


se dtacha de la
et

comme on
*,

l'a dit fort

justement, que la peinture, tout en restant au service de l'Eglise,

donne purement religieuse


l'objectif principal

L'tude
l'artiste.

du nu
Filip-

du mouvement devint

de

pino Lippi, Botticelli et Ghirlandajo, accenturent la manire du


matre.

Peu

inventif,
fils

mais

facile,

fcond, ingnieux et lgant,

Filippino Lippi,
ses tableaux le

de Filippo, laissa rarement apparatre dans rve mystique qui inspirait encore le pinceau de de Lippi pendant sept huit ans,
l'idal chrtien,
Botticelli

son pre.

Botticelli, lve

s'cartera davantage

de
le

multipliera, la de-

(l***^^^^)-

Magnifique, les sujets paens dans ses tableaux, et sa Vnus sortant de Vonde o tout est blond, lu-

mande de Laurent

mineux, printanier, o tout sourit


de
la

et

chante l'heureuse chanson

jeunesse et de l'aurore

'

sera l'expression la plus parGhiriandnfo


^1**^ l*^*)

faite

du paganisme sensuel qui


de ses tyj^s et
la

s'insinue partout en Italie. Plus

prs des grands gnies, par la svre simplicit de sa composition,


la beaut

puret de son got, Dominique Ghir-

1. Histoire gnrale de Lavis^b et Rambc, IV, 588. cs peirifres. Ecole florentine, p. 3, 8. 2 Charles Hune, Ibid p 2.
,

Cf. Chaeips Blio,

Histoire

2^5
laiiciajo laissera,

HISTOIRE GNRALE DE L'GLISf


l'idal

dans ses incomparables fresques, prendre de plus en plus la place du rve cleste.
Cependant, la technique da Tari dveloppe
la srie

humain

de ses admirable

progrs. iVntonello de Messine importe de Flandre en Italie la peinture

l'huile,

qui multiplie les ressources de

l'expression esthtique

Verrochfo
(44354488).

Andra Mantcgna, appel Home par Innocent VllI, y rvle une eciencc du coloris et de la perspective non moins picise que celle de Signorelli, plus pntre du symbolisme chrtien, et Ver''^c'^^ ^0 matre de Lonard de Vinci, de Lorenzo di Credi et
ae tant d'autres, prlude, par
fermet gracieuse de son
la

science

de ses procds, par la

le fini do ses peintures et de ses sculptures, l'apparition des trois grands gnies qui por:

dessin,

par

teront son apoge l'art de la reiiaissance


It

RanhaCl, Michel-Ange

Louard de

Vinci.

Le pa^^aoUme

dam

les let-

Dans les milieux lettrs, la dcadence de Tespril chrtien est piu^s marque encore. On ne se contente plus, hlas de tourner le dos Tidal du Moyen Age, on le raille. Le pote boufon Puloi, dans son pome de Morgante Maggiore^ compos la demande
!

de Laurent de Mdicis, tourne en drision les hros de la chevalerie. De graves cardinaux oseront peine appeler le SaintEsprit, la Vierge et le Ciel de leurs

noms

traditionnels.

Le

car-

dinal

Bembo
,

parlera du u Zphire cleste et de la


et,

desse

laurtaine

daos

ies

mort de Gmiste Plthon, le trs vertueux Bessarion exprimera Tespoir que ce grand homme aille se mler, avec les esprits clestes, la mystique danse de Bacchus . Ce qui n'est qu'une platonique fantaisie sous la plume de cea grtives personnages, devient malheureusement une ralit chez
en dplorant
la
'

plus d'un

homme

d'Eglise de ce temps.
et les rcils

S'il

faut

en croire

le

journal de Sanudo

de Molmenti, plusieurs princes

de l'Eglise ne se seraient pas fait scrupule de prendre part des


bals.

Laurent
*.

le

Magnifique compose un recueil de chansons

danser

Marsile Ficin, qui crit une apologie, non sans valeur,


chrtienne, entretient

de

la religion

une lampe allume devant

Savonaroe et son temps, trad. franc , IntroducUou, p. iinii. Mariao Sahodo, I Diarii, XXVII, 30; Molmmti, La Stoiia di Venesia, p. 279; CAITIL-Duza. La danse et les ballets^ p. 15; Rodocaracbi, La danse en Italie du XT au mu* sicle, dans la Revue des tudes histoficues de novembre dcembre
i, VuxAfei, f.

1905.

LA DCADENCE DE LA CHRTIENli ET LA RENAISSANCE


la statue

257

de Platon

et

quand, au dclin du jour,

le

Magnifique,

entour de sa cour
Fisole,
il

littraire,

gravit, en devisant, la colline de

aime rpter le sonnet compos la gloire de cette me universelle, qui, du centre du corps immense de l'univers, se rpand dans tous les membres qui le composent * . La conscience rrn^n'^nne, nous avons dj eu l'occasion de le
.

Raction du
en^'Qaeni chrtien dan?
'a

constater, s'tait r'^voUe de pareils spectacles.

Du

couvent

prdicatior

Bienheureux Angelico tait sorti, une colonie de Frres Prcheurs tait venue fonder Florence le couvent de Saint-Marc, o prcha Savonarole. Bien avant lui, saint Bernardin de Sienne, saint Jean de Gapistran, Albert de Sarzane, Gilles de Viterbe, et tant d'autres, avaient dnonc avec force le paganisme hont qui s'affichait dans les lettres, dans les arts et dans les murs. Ce qu'il importe de noter, c'est que le grand tribun de Florence ne se contenta point de fulminer contre les murs paennes. S'il est exagr de parler d'une cole artistique fonde par Savonarole, l'influence chrtienne exerce par le clbre moine sur les artistes de son temps, est incontestable. Le licencieux Baccio dlia Porta est ime de ses premires conqutes et devient le mystique Fra Bartolomeo. Savonarole arrache Lorenzo di Gredi plusieurs tudes paennes, qu'il brle
de Fisole, d'o
le

mme

r.Ouence de
sur leTaVtstei^
'^^

^^ temps
Bartolo-

sur la place publique, et obtient du peintre la promesse de mieux Fra


respecter l'avenir la dignit de son art. Les trois Robbia ont

une vnration pour

le

prieur de Saint-Marc, et

si Botticelli

reste Robbia,

"d^Cre^i^^iea* Bottl

longtemps rfractaire son influence, le peintre voudra du moins, aprs la mort du moine qui l'a admonest, finir ses jours dans

une pnitence austre. G'est, dit-on, aux sollicitations de Savonarole que nous devons plusieurs chefs-d'uvre chrtiens de Donatello, et, s'il faut en croire Vasari, l'architecte Simone Cronaca avait gard pour le hardi rformateur une sorte de culte. Le paganisme des lettrs tait plus profond, partant plus difficile combattre que celui des artistes. Nous connaissons cependant l'action dcisive exerce par Frre Jrme sur Pic de la
Mirandole.
Marsile Ficin suivit quelque temps ses prdications et en fut
1.

ViLUBi, Savonarole et son temps, trad. franaise, Introdaction, p. xthi.

Per la tua providensa, fai^ sHnfonda L'anima in merro del gran corpo, donf
ContHene in tuHi membrt sidiffonda.

17

258

niSTOiiifc:

geimuale de l

un moment branl hommage, dans ses


appeler
loflueDce de

Guichardin ne peut s'empcher de rendre crits, aux mrites de Savonarole *, et Lau;

rent le Magnifique lui-mme en


le

subit l'induence, puisqu'il


lit

fit

moine auprs de

lui

sur son

de mort.

Le

salutaire ascendant
;

du moine
il

florentin sur les artistes se

sur^Raphal, ^Michel Ange


Vinci.

Prolongea aprs sa mort

grands gnies qui devaient illustrer le xvi* sicle. Raphal qui place pieusement Savonarole au milieu des plus grands docteurs de l'Eglise dans
atteignit les trois

sa Dispute

du Saint-Sacrement,
;

n'avait

que 15 ans

la

mort du

mais par sa liaison avec Fra Bartolomeo, fidle disciple du moine, il en a subi l'inspiration. Michel- Ange, qui
prophte
avait t
sari,

un de

ses auditeurs, garda toute sa vie,

au dire de Va-

une grande vnration pour les crits du rformateur *. Lonard de Vinci, l'ami de Fra Bartolomeo, de Botticelli, de

Caractre

reli-

flieui et apo-

logtique des

auTres de ces
gnie,

% de presque tous les familiers de Savonarole, en a subi au moins l'ascendant indirect. ^^ ^ souvent relev les cts naturalistes et paens des uvres ^q qq^ trois ^ grands Matres. Sans doute plus d'une fois le culte de la forme plastique semble leur voiler l'idal religieux, si prpondrant dans les uvres d'art du Moyen Age mais il est juste de reconnatre que sous leur inf!tience, mesure que le monde
Filippi
.
.

,.

lgendaire voit se restreindre graduellement les bornes de son

empire, celles du

monde

historique se prcisent et se fortifient en


*

vue des exigences prochaines de l'esprit moderne . L'iconographie du Sauveur et des Aptres est dans les uvres de Raphal, de Michel- Ange et de Lonard, plus fortement inspire de

l'Evangile et des actes authentiques.

Quand

le

protestantisme at-

taquera les dogmes essentiels de la primaut de saint Pierre et


de l'Eucharistie, c*est en contemplant les tableaux de ces grands

Matres que

le

peuple entendra la rponse de l'histoire


a pu, au

et

de

l'art

tout la fois.

On

moyen d'une

tude attentive, montrer

comment

chambres du Vatican par l'ensemble de leur dcoration, ont constitu un argument nouveau et d'une merveilleuse opportunit en faveur de la divinit de l'Eglise. Pouvaitles

Opre indite t. III, c. xui. Ebbe in gran venerazione le opre soritte di Savonarola (Vasari). 3. Vlllari a publi en 1893 une vie indite de Savonarole, crite par frre du peintre Botticelli.
1. GuiGClARDiHi.
^

8.

Filipepl,

4. J. C.

Broussolle, L'art, la religion et la Rnaissanoe^ Parie, 1910,

p 25i.

LA DCADENCE DE LA CHRTIENT ET LA RENAISSANCE


on, en
tie
eflet,

259

mieux mettre en lumire le rle social de l'Eucharisque dans la c Dispute du Saint-Sacrement ? La Cne de Lo-

nard de Vinci, partout reproduite, n'a-t-elle pas fait revivre, en le dramatisant aux yeux des peuples, le souvenir de la trahison de Judas ? Etait-il possible de reprsenter d'une manire plus
frappante toute ime humanit, idale et grandiose, se mlant au
sacrifice

que par l'admirable plafond de la chapelle Sixtine ? Toute la carrire artistique de Michel-Ange ne ressemble-t-elle pas elle-mme un drame religieux ^?

du

salut,

L'idal artistique

du grand tribun de Florence

se conservait

plus intact et plus pur dans l'cole de son fidle disciple Fra Bar-

tolomeo.

Il

se perptua aussi dans le couvent de Sainte-Sabine de


le talent artistique

Florence o devait briller


Nelli.

de Sur Plautilla

La mmoire du moine dominicain y fut toujours conserve avec un soin pieux c'tait par ses conseils et sous ses auspices que l'tude de la peinture y avait t mle aux exercices de pit ^
:

Au

dbut du xvi*

sicle

on put donc croire que, grce Savo-

narole et ses disciples, l'inspiration de l'Evangile allait contre-

balancer l'esprit paen de la Renaissance. Nous allons bientt


voir,

en tudiant

les ramifications
et

du mouvement humaniste en

Allemagne, en France
trs divers, les

en Angleterre, que, sous des aspects

mmes

au moment mme 1517, Luther jetait son


visions/
1. J. G.

esprances y semblaient permises. Mais o Fra Bartholomeo quittait ce monde, en


cri

de rvolte. Des vnements imprvus

et des influences toutes nouvelles allaient modifier toutes les pr-

Brodssollb, op.

oit,, p.

340 et

395 et

s.,

388 et

s.,

112 et

8.

L'uvre de Michel Ange est significative entre tontes au point de vue du dveloppement de l'art religieux celte poque. On s'lonne souvent du contrasto frappant qui se rencontre entre le mysticisme de l'tiorame et la brutale ciudit do ses chefs-d'uvre. On ne rflchit pas assez sur ce fait, que les puissante figurei de la Sixtine et le formidable Mose de Saint-'ierre-s-liens ont t prcds par
2.

des chefs-d'uvre d'une beaut sereine, comme la Pt-"^ de Saint- ierre, et suivi de scnes de la plus pure inspiration religieuse, telle que la Dposition du dmt de l'iorence. Ou dirait que le grand artiste, parti ties plus douces motiona de la loi, a rencontr sur son chemin cette beaut paenne dont ses contemporains )vaient fait leur idole, et qu'il en a triomph par un effort gnial dont MB nvrt porte la trace.
3. Rio,
4.

l'art,

chrtien^

t.

II,

p. 458.
et

Georges LiruiisTu, Saint Franois d'Assise

Savonarole, inspirateurs de l'art

iUilten, 1 vol. In-i6, Paria^ 1911.

HISTOIRE GNRALE DE L

GUSE

jj,

Pareilles dceptions se produisaient d'ailleurs en

mme tempa
La
philo-

la

Bcolasti-

dans l'ordre de

la

pense philosophique
xii

et

religieuse.

sophie scolaslique, qui, au

sicle, avait

suscit de si puis-

sants efforts d'intelligence parmi les disciples de Pierre

Lombard tt les moines de Saint- Victor, et qui, au xiii^ sicle, s'tait si magistralement affirme dans les gniales synthses de saint Thomas
et

d'Aquin

de saint Bonaventure,

tait,

aux

xiv* et

xv* sicles^

en pleine dcadence. Que Ton doive attribuer ce dclin la multiplication exagre des universits, qui dispersa les travailleurs^

ou aux

rivalits

de certains ordres religieux, trop ports subs-

tituer la

polmique irritante et superficielle Ttude pacifique et Ccconde, ou encore ces tendances paresseuses qui semblent suivre toujours, dans Tordre de la spculation comme dans celui de
"faction, les priodes
dit

des grands labeurs, ou bien enfin au discr-

dans lequel tomba tout coup, au regard des beaux esprits forms la prose de Gicron, la phrase lourde et barbare des docteurs scolastiques
;

c'est

un

fait,

qu'on abandonna les grandes

thses pour se perdre dans des disputes verbales, qu'on s'puisa

j.

on argumenta plus qu'on ne raisonna on compta les autorits plus qu'on ne pesa les arguments on fut thomiste, scotiste ou augustinien, suivant qu'on appartenait l'ordre de saint Dominique ou celui de saint Franois, l'universit de Paris ou celle d'Oxford *. Capreolus, de Rodez, le prince des thomistes , comme on le surnomma^ (1380-1444) essayait en vain de faire admettre dans l'enseignement la Somme de saint Thomas comme manuel classique. Dans
trouver des distinctions subtiles
;
:

son monumental ouvrage Liber defensionum theologiat divi docloris Thomas^ il donna une sorte d'encyclopdie des doctrines
thomistes
;

mais

certains dfauts
*

de mthode, emprunts la

scolastique dcadente

empchrent son uvre d'obtenir 1&

faveur que mritait sa valeur intrinsque.

Gabriel Biel, de Tubingue (1430-1495),

surnomm
p. 434435.

le der-

1.

S.

M. de WuLF, Histoire de la philosophie mdivale^ M. de Wnip. Hist. de laphil. mdiv.^ p. 367.

LA DCADEr<CE DE LA CHRTIENT ET LA RENAISSAiNCE


nier des scolasliqucs
*

261
Gabriel
'^

exera, par le caractre plus actuel des

BUl
**

une action plus sensible sur le mouvement des ides. Son grand ouvrage, Collcctorium circa quatuor senltti" tiarum libros, d*une ordonnance savante et systmatique, contient des vues originales sur la morale individuelle et sociale. Ses ides sur le droit de proprit, sur la thorie de la monnaie, sur
questions
cpi'il agitait,

le prt intrt, le juste salaire, les droits

de la guerre, les con-

du commerce, l'origine du pouvoir, etc.. attirrent l'alten* malheureusement ses hardiesses dogmatiques troublrent tic les esprits. 11 fut franchement nominaliste, de l'cole d'Occam ', Il enseigna que le sacrement de pnitence ne remet pas les pchs par lui-mme, mais est simplement un gage que les pchs ont t pardonnes par l'acte intrieur de la vertu de pnitence * que la causalit des sacrements est purement morale, en ce sens qu'au moment o le rite est confr Dieu produit la grce ^ que l'indpendance de la volont divine est absolue, capable de crer l moralit, de faire juste ce qui serait injuste * que le Pape, ne pouvant rien contre l'Ecriture, le droit naturel et le droit divin positif, n'a droit l'obissance qu'autant qu'il se maintient dans les limites de sa comptence Luther, qui tudiera Biel dans son couvent, ne manquera pas d'exploiter ces ides du thologien de Tubingue en faveur de ses propres doctrines. Vers la lu du xv sicle, un jeune docteur de l'Ordre de saint Cajian rilTO. *^^^' Dominique, Thomas de Vio, dit Cajtan, professeur Padoue, puis Pavie, allait donner au thomisme le puissant renouveau dont il avait besoin. Mais la priode de dcadence de la scolastique avait trop dur. Des coles divergentes venaient de natre. A ct du thomisme traditionnel, et trop souvent en lutte avec lui, s'taient dvelopps l'aristotlisme htrodoxe de Pomponace, le noplatonisme semi-paen de Marsile Ficin, une philosophie inditions

"'.

le dernier commenlateur de Pierre Lombard. L'AUema;/ne et la Rforme, t I, p. 109, 476. 3 Le 7iowinalism du xiv sicle fut uno raction contre Je fommlisyne e Duns Scot, qui multipliait l'excs des formes ou entilcs m<^lnpliysiqe8. I-es nominalisf.ea tombrent dans un autre excs il nirent les rc^nliit s mlaplypiqnea, ou du moins ne virent dans les motx que des symboles de ralils incouuai1.

Ainsi appel parce qu'il fut


Jarsshk.

2. Cf.

ables 4
5.

Voir de \Vui,F. //<5f de la /hilosophie med-'^'ole, CoUnotorium, 1 IV di^^t. XIV, XVI. XVTI, XV!!!. lbi>/ , 1 IV, dist VI. qn 2
1.

[t.

'M6.

=*..

6. Ibifi.,

1,

dist

11,

qu.

11

dist.

V, qu.

isl.

X, qu

dist.

XI, qu. 1

dist

XX XIV
1.

/
l,

7. Jiif.,

dlst

XXXIV;

1.

IV, disl.

XV

qu. .

262

HISTOIRE GNRALE DE L*GUSX

dpendante qui se rclamait de Nicolas de Cuse, un mysticisme quivoque qui se rattachait Matre Eckart.

VI

L'triatot^^'

La connaissance
ginal les

plus approfondie que l'on vait alors de la


les
Ils

*doxe.

langue grecque avait port

savants

lire

dans

le texte ori-

uvres d'Anstote.

y dcouvrirent, ou du moins pret le sens littral

tendirent

dcouvrir, entre l'interprtation traditionnelle que le


avait

Moyen Age

donn du Stagyrite

de ses

ouvrages, des dilfrences profondes.

Que pouvait

avoir de com-

mun

le

dogme

chrtien d'un Dieu personnel, crateur et Proyi*


la thorie aristotlicienne

'ience

du monde, avec

de

l'acte pur,

cense de la pense, coexistant ternellement avec une matiro

jidpendante de lui, et se dsintressant des tres contingents qui gravitent autour de son tre absolu ? Comment concilier le

dogme de
l'homme
Jean de Jandun.

l'immortalit de l'me avec la doctrine

du double

in-

tellect, passif et actif, le

et le

premier s'vanoussant avec le corps de second ne lui survivant que dans une ternelle

impersonnali?

Un
p}^g

docteur de l'universit de Paris, dont nous avons tudi


Iq Ple politique,

Jean de Jandun, se pronona nettement pour ces dernires doctrines, qu'il opposa hardiment celles de saint Thomas. Il enseignait l'ternit du moide, l'impersonnalit de l'intellect a,ci'd {inteliectus agens)^ l'impossibilit pour Dieu de crer des tres et de connatre autre chose que luimme. Au surplus, il semblait admettre la coexistence de deux
J|J^^^

vrits indpendantes et parfois opposes,


l'autre rvle.

Tune
;

rationnelle

et

Jean de Jandun eut des disciples


socii.

il

parle dans ses

ouvrages de ses
vritable cole
^liffM Pompoiiace(l462*.

On

conjecture qu'il fut la tte d'une

Les renseignements sont plus abondants et plus prcis sur la personne de Pietro Pomponazziou Pomponace, professeur laque de l'universit de Padue, qui poussa plus loin que Jean de JanSur Jean de Jandun, voir Nol Vaioib dans VHisioire littraire^ M. de Wdl*. Hiat de la philosophie mdivale, p. 372-374 Facult de thologie de Pari* au Moyen Age, t. III, p 272-275.
1. p. 528-633
;

t.
;

XXXIII,

Frit,

La

LA DCADENCE DE LA CHRTIENT ET LA RENAISSANCE

263

dun
laid,

la tmrit des doctrines philosophiques.

Ce

petit

homme

presque nain, rudit, spirituel, bouffon

mme

ses heures,
enseignait
reli-,

qui dridait et dsarmait les cardinaux par ses

saillies,

nettement qu'ime vrit philosophique peut tre une erreur


gieuse et vice versa
*.

Un

tel

principe le mettait l'aise pour sou-

tenir, sous le couvert d'Aristote, les doctrines les plus errones,

comme

celle de la mortalit

de l'me. Son livre


la protection

De immortalitate
la

animae^ qui contenait cotte thse, n'chappa

condamnation
;

du Saint-Office que grce


devait tre plus
concile de Trente.

du cardinal Bembo

il

tard mis au

nombre des

livres dfendus par le

Les tmrits de ce no-arisrtotlisme favorisaient par raction

Le oopiatopaiiia.

dveloppement du no-platonisme, qui, depuis la fondation de l'acadmie de Florence par Laurent le Magnifique, gagnait de plus en plus les beaux esprits. Les thories de Guillaume d'Ocle

cam, sa thodice agnostique et sa psychologie conceptualiste, le dterminisme de Jean Buridan, le mysticisme de Pierre d'Ailly et de Jean Gerson avaient prpar les voies, ne fut-ce que par leurs
attaques contre la scolastique^, l'idalisme platonicien.

La Re-

Marsile

Fwii.

naissance littraire avait dispos les esprits goter les potiques


dialogues du chef de l'Acadmie. D'ailleurs la doctrine que pro
fessait Marsile Ficin

1433-1499) avec tant d'clat dans sa Thcologia platonicdy n'tait autre que la doctrine de Platon interprut e
faisait

par Plotin, potique mysticisme qui

concevoir dans len-

Dieu ternel jusqu la pure matiru, comme une dgradation insensible de l'Etre, o tout irait en se hirarchisant harmonieusement et en se liant sans discontinuit. Tandis qu'en tudiant Aristote, on aimait marquer les points qui le sparaient de la doctrine chrtienne, on se plaisait noter au contraire ce qui rapprochait de l'Evangile le divin Platon .
semble des
tres, depuis le

Ne

pourrait-on pas, d'ailleurs, concevoir la doctrine du Christ et

de l'Eglise

comme un

vaste syncrtisme o seraient venues protoj^ites les

videntiellement aboutir
1.

religions de l'antiquit
19-20.

Mar-

HFPDiHa, Hist. de la phil. moderne.

1,

adversaires de la scolastique au xiv sicle, on doit mentionner uu gnie solitaire, inquiet et singulirenjent audacieux, Nicolas d'Autrecourt. dont le subjcclivisme radical n'a pas t dpass par la critique de Kant. Voir Dk Wdlf, Uist de la phil, md vale, p 377 381, el Hacbad, 2\ot. et extr. de man. lat. de la bibl nation XXXIV, 2 p. t 3. M Charles TTuit a montr la vivacit de la foi dans l'me de Ficin. Mai? pour Ficin, tudier ilatou, c'est faire uvre de chrtien de l sa formule qui
2.

Parmi

les

264
sile

HISTOIRB GlfRALB DE l'GUSM

Ficin semble le soutenir dans son trait


et les

De reigione

chris"

abandonner le dogme nelles de l'Eglise, il semble trop fondre sorte de paganisme largi*,
tiania, o, sans
^essarion

preuves traditionle christianisme dans une

de Marcile Ficin, le clbre cardinal Bessarion (f 1472) se faisait aussi le dfenseur des doctrines platoniciennes et publiait, sousle titre de Contra calumnatiores Platonisj un manifeste
plein d'ides modres. Tout en admirant Platon matre,
il
""

A ct

comme

son

rcusait ce qu'il y a d'ides paennes dans ses Dialogues


d'Aristote.
ni d'Aristote
le

et faisait

un grand loge

La phiioso^
^^dantet^^^'

Ce

n'est ni de Platon

^^^^^^^ Chrypfs, plus connu sous

que prtendait relever nom de Nicolas de Cuse

(1401-1464).
1438, que le

On

raconte que ce fut au cours d'une longue tra-

verse, en retournant de son

ambassade Constantinople, vers puissant gnie de Nicolas de Cuse conut le vaste


qu'il devait

systme philosophique

dvelopper dans ses ouvrages,


ignorantia,

De
Niocias de

conjecturis

temporum^De docta

De possest, De

vi"

sione Dei. Si dans son trait,

14*4^ S* doctrine

philoBo-

o il compare Aristote et Platon, Nicolas de Cuse semble pencher vers ce dernier, c'est que dans \q^ thorie platonicienne, toujours contemple travers Plotin, il croit dcouvrir un souci plus grand de la vie concrte et du mouvement des tres. C'est le point de vue auquel ses tudes de
sciences naturelles, sa carrire d'administrateur et de diplomate,
ses mditations mystiques l'ont plus habitu.
Il

se mfiera toujours
:

des essences abstraites aux contours bien dessins


artificiellement classes et enchanes les

il

les croit

unes aux autres par un


*.

pur jeu de dialectique


saint

et

il

s'crie,

croyant rpter un mot de


regarder par pluproteste contre
i896,

Ambroise

cialecticis libra

me, Domine
l'a fait

Sa conception du monde et de Dieu


sieurs historiens de la philosophie
tiateurs de la pense philosophique
te

comme un
moderne

des plus grands ini;

il

ad Plaiontn^ ad EecUsiam

vocal.

Annales de philosophie chrtienne

p. 370-372 1. Le trait

De reigione ehristiana^ h part celte vague tendance, est un trs remarquable et trs ongiual ee^ai d'apologtique, dans lequel les preuves extrinsques de la religion sont complte par les preuves intrinsques. Cf. BkucLkb, De vera re'igiotte, l'rfatio, p. XIV. 2 Sur l'origine de ce mot de Nieolas de Cuse, voir Bullttin de tittraiwe eeels. de ^/>.^l. oath. de Toulouse, janvier li;06. CL P. L., t. XVI, col. 606. HofFriso, 3. FiOBBKTiRO. il risorgimento /floj/o/eo del Quattrocento, Nftpoli, 1S85 Eist. de la phtl. moderne', CL Doaui, Annalet de la Facult des Lettres de P<or' ieauXf avtil-|uiD 1U07.
;

LA DCADENCE DE LA CHRTIENT ET LA RENAISSANCE


toute forme
;

265

du panthisme mais plusieurs de ses vues semblent favoriser une compntration de Dieu et du monde peu conciliable
avec l'orthodoxie.
Il

combat avec acharnement


de l'univers,
qui,

la

thorie gocentrique et dua-

liste

plaant la terre au centre de tout le


radicale entre le

cr,

met une opposition

monde

terrestre, cor-

ruptible et mobile, et le

monde cleste,
lui,

incorruptible et immuable.
est le centre

En un

sens cependant, selon

l'homme

de l'uni-

rsume en lui tous les tres par la reprsentation qu'il s*en fait, comme Dieu les rsume par la ralit qu'il en possde. Dieu, en effet, n'est pas, dans la doctrine de Nicolas de Guse, cet Etre spar des cratures que la conception aristotDieu, c'est l'Etre infini en qui tous les licienne nous prsente
vers, parce qu'il
;

tres se rencontrent, s'unissent et se concilient,


dictoires,

mme

les contra-

omnium rerum
dit-il,

complicatio.., etiam contradictoriarum.


les tres finis

L'homme,
surnaturelle.

ne peut connatre

difrentiations, alleriiates^ et l'Etre infini

que par leurs que par une intuition

losophe, est

Le principe de une tendance

la connaissance, suivant notre phi-

l'unification des divers tres. Cette


le rle

tendance unifie d'abord les connaissances sensibles, c'est

du sensus, puis
tion de la ratio
^

les perceptions totales

de l'homme,

c'est la fonc-

qui oppose le moi connaissant au

monde connu.
;

Mais si je veux concevoir, au del du moi et du monde, de l'tre et du possible, une unit suprme qui rsume tout il me faut aller Dieu et je ne le puis que par une vue directe de lin;

tellectua aid

de

la

grce ^

VII

L'Italien Savonarole n*a pas, lorsqu'il aborde le


iigicux,
les

problme revastes conceptions du penseur allemand; mais son

{^ Triumphut
^'^"<'' <*e

Sa-

Triumphus
1.

crucis la premire des apologies par sa date, dit

Pe conjecturia temporum. Cf Iffdiro. t. I, p 9f Wrir. p. 388-391. NicoCuse est cil & bon droit comme nn pcnr?eiir de G.ilil(*e. 11 faut remarquer cependant qu'il nn combat pas la ihore gocentrique au nom de la .cience,
;

las de

mais seulem.nt au nom de la pliilo?oj liie. Ce qu'il altnqne d'ailleurs, ccFt aussi bien rhlocen'.rierae que le goctnlrLmc c'est twulc IhOiie tojiocentrique.

266

HISTOIRE GNRALE DE L*GLISE


le

Lacordaire, et non la dernire par


trs personnelle.

gnie*

relve d'une pense

Le Triomphe de objet de dmontrer


torit
*

la croix^

qui comprend quatre livres, a pour

ni

du Christianisme, non par voie d'aupar dmonstration purement rationnelle ', mais par
la vrit

une infrence raisonnable de l'me, s'levant des faits qu'elle observe ou exprimente * dans le monde extrieur et dans les mes, jusqu' la foi en Dieu, en Jsus-Christ et en son Eglise.
Savonarole tablit
la

dmonstration de

la religion chrtienne,

non seulement sur l'argument des miracles

et des prophties,

mais sur le fait chrtien tudi dans l'histoire gnrale et dans chaque me, sur les besoins du cur humain, sur les effets du christianisme dans son culte, dans les uvres du Christ, dans
la vie extrieure et intrieure

des chrtiens

*,

et enfin sur l'tude

compare de toutes les religions non chrtiennes connues cette poque *. Un tableau, o le gnie oratoire du clbre dominicain se rvle, rsume l'ensemble de cette argumentatioii c'est le triomphe de la croix, o l'on voit le Christ couronn d'pines, debout sur un char de victoire. Le char est tran par les patriarches, les prophtes et les aptres; des deux cts marchent les martyrs, les vierges et les confesseurs tandis que la troupe des infidles, des impies, des mchants et des pers;

cuteurs
La

eux-mmes
cette

suit le

cortge, force d'acclamer le Divin

Triomphateur.
renais-

tnce du mya-

Udame.

uvre du moine de Saint-Marc, la pense philo.. .i sophique se mle a une mspiration mystique, qui, depms un sicle venait de se manifester avec une vivacit parfois troublante. A quoi bon tant nous occuper des genres et des espces ? s'tait

Dans

....

...

cri le pieux auteur de

V Imitation. Que

les docteurs se taisent

Seigneur parlez-moi, vous tout seuil Par sainte Catherine de

Sienne en

Italie,

par sainte Brigitte en Sude, par Jean Gerson

en France, par

les disciples

de Grard de Groot et de Thomas a

1.

Le

2'/

umphtis orucis, est de 1472. Lapologie compose ea 1474 par Marsile

Ficin, sous le tilre de


2. i\'illius 3.

De

re,li<;ione

chriMana,

n'a t publie qu'aprs la

mort

de FU'in, ariivce eu 149.


actoritate
suli

Fid

s },rinciijiis et

4.

Innitemur

innitemur Proinium. causis na'u^alibus dcmonstravi non poUat. Ibid. rationi ex iis qu videmus et cx'lietirnur. Ibid,
il*

Triunip/ius crucis, 6. Jbid. IVa pari.

pars,

C.

x Xfl.

LA DCADENCE DE LA CHRTIENT ET LA RENAISSANCE

267

Kempis en Allemagne
*5uivant la dfinition

et

en Hollande, la Mystique, c'est--dire,


tait

de celui qui en

considr

comme

le

grand docteur, l'tude et l'exprience de^ choses divines ', s'tait propage dans des voies sres, nettement dgage des bizarres conce])tions des Spirituels . Tandis que le corps de l'Eglise, en la personne des reprsentants les plus minents de sa hirarchie, semblait trop se complaire dans le domaine d'un paturalisme demi-paen et d'une politique humaine, on et dit
que l'me de l'Eglise
s'lanait,

comme

d'un bond vigoureux,

vers les plus hautes rgions de la mysticit. Mais la propagation

des doctrines profondes et obscures des nouveaux mystiques et


surtout de Matre Eckart, devait donner lieu plus d'un

mouve.Uaire Eckarf
^^^'^

Hocheim, de l'ordre de saint Domi13:i7), plus connu sous le nom de Matre Eckart, nique (1260(?j est peu prs ignore. Aprs avoir suivi les cours des universiteo de Cologne et de Paris, il complta l'tude de saint Thomas d'Aquin par celle de Denys l'Aropagite ou de l'auteur quia pris son nom. Appel donner des entretiens spirituels ses frres en religion,
vie de Frre Eckart de

ment La

suspect.

i'^ri^l

puis des religieuses dominicaines et des


guines,
il

communauts de bla

inaugura dans la prdication l'emploi habituel de


et s'allranchit
'.

langue vulgaire

de la mthode, sinon de la doctrine

des scolastiques

Matre Eckart cherche avant tout toucher

le

cur de

ses au-

diteurs en leur rvlant le fond de leurs penses, de leurs aspirations intimes les plus vraies, de leurs besoins religieux les plus

profonds. Puis, dans

un langage enflamm d'amour,


de
l'tre cr

il

leur parle

de

la

rencontre de l'me avec Dieu, des fianailles divines, de

la transformation totale
alors,

dans ITncr

'.

11

trouve

pour exprimer ses penses, des formules saisissantes, des analogies sublimes. Le mouvement de l'me vers Dieu est compar par lui au vol de l'aigle, qui monte perte de \ue dans l'espace
1.

fi(5'v

piaOwv,
c. ii, ,

aW
9

xai

itaOv x
t

9t,

Pbiddo-Dbhts

l'Aropagite, Des

noms

divins,

P. G.,

III,

col

648.

2 Sur la question de savoir dans quelle mesure Matre Eckart a suivi la mthode et la doctrine de saint Thomas, voir la discussion qui s'est leve entre l P Denille et M. Delacroix. Dklacroiz, Kssai sur le mysticisme sj culatif en Allemagne, p 156, 262 et s. ; DMirii, Archiv. fur Literaur und Kirchengeschichie
des MiU-lalter.i,i,
3.
II, p.

421.

Noi transformamur totaliter in

Dtum

et

oonvertimur in evm.

DPsziRGi

268

HISTOIRE G>RALE DE l'GLISE

sans borne. Ainsi l'me, successivement illumine et souleve

par la rvlation prophtique, par


et

la pratique

de la vie chrtienne

par l'extase

*,

se perd dans le fond sans fond , en ce

Dieu

infini,

qu'il appelle

tour tour le Rien sublime )),en faisant

allusion l'impuissance o nous


il

sommes de

parler de Lui

comme

Condamnahuii propo^i-

Tout , en pensant l'indigence essentielle de tout ce qui n'est pas Dieu '. Le Matre n'avait publi aucun crit mais des disciples enfaut, et l'inpuisable
;

thousiastes propagrent ses

maximes

et les

exagrrent souvent.

tre^Eckart par
'^

^^

1326, dans l'anne qui prcda la mort du docteur, l'vque

^*fi^2rf

de Cologne s'mut et ouvrit une enqute sur sa doctrine. Trois

Pape Jean XXII condamna vingt-huit propositions attribues Matre Eckart par ses disciples, notamment celles qui proclament en des termes trop absolus l'inefficacit des uvres extrieures pour notre sanctification et l'impuissance de nos formules et de nos concepts pour exprimer les
ans plus tard, en 1329,
le

attributs de la Divinit
Disciple*

'.

de
*

Malgr tout, l'influence d'Eckart de Ilocheim fut immense. Ruysbrock, Tauler et le Bienheureux Suso, qui furent sa postrit orthodoxe, ne l'appellent que le Matre , et ont pour lui une
BOTie de culte admiratif.

Rujebrock
(i2U-13Sl)

Ruysbrock (1294-1381), l'ardent contemplatif de la Divinit, sait allier dans ses crits une extrme prudence, qui le met en garde contre l'illuminisme des bghards, un lan vigoureux qui lui suggre les plus brillantes images. Pour lui le mouvement des mes vers Dieu est comme une chasse courre, dirige par le Saint-Esprit, lequel, agissant dans les mes par des excitations intrieures, leur donne le sens et comme le flair du divin. Lessius
l'a

lou sans rserves, et Bossuet a constat, aprs Bellarmin,


sa doctrine est

que

demeure sans

atteinte , car

on

n'a

pu

rien conclure de prcis de ses exagrations* .

DEMm,

Arohiv.^

l,

p 30.

2. PsNiF.B,

La
l

vie spirituelle (Tap es les

mystiques allemands du

xiT sicle^

trad. Kltivigny,

vol

Paris, iy04, ch

zx et passim.

3 pKKiiHGBR-BARxwART, 516-519, 528 Les uvres de Matre Eckart ne sont bien connues que depuis un derai-sicle C'est en 1857 que Frant Pfelffer a reconstitu les sermons allemands de Matre Eckart, et en iSSO que le P. Denifle a coiumenc la publication de ses uvres latines. Pfeiffeb, Deustsjhe Mystiher des viersehn" Jahrhundtrts, Leipzig, 1857, A. BosscBT, ImtructioH sur Us tats doraUon, I' trait, I. !', 1.

LA DCADENCE DE LA CHRTIENT ET LA REN^VISSANOE


Jean Tauler
le

2b^J

matre profond de la vie intrieure (f 1361), jeao Tauier ^^ exprime sa doctrine spirituelle dans ses Institutions et dans ses Sermons. Partant de ce principe, que la perfection consiste se
^

dtacher du

monde pour

s'attacher Dieu,

il

enseigne que cette

uvre s'accomplit en nous par un travail intrieur. Celui-ci consiste dtruire le fond mauvais de notre me, pour y laisser toute libert aux inspirations de Dieu. On y parvient en renonant tout ce qui est phmre et accidentel, en mortifiant sa volont
propre, en se dpouillant de toutes les images trompeuses et en

s'abandonnant l'Esprit-Saint '. Dans certains passages, dont Luther devait

abuser, Tauler
;

peu de cas des uvres extrieures mais il a des correctifs qui ne laissent aucun doute sur l'orthodoxie de sa doctrine ^. Saint Franois de Sales conseillait vivement la lecture de
semble
faire

Tauler sainte Jeanne de Chantai '. Henri Suso, le chantre inspir de la souffrance et de lamour, a racont lui-mme, dans la premire partie de son Exemplaire^
les

iienri
^

Suao

pouvantables preuves intrieures et extrieures par lesft

Mais par ces souffrances mmes il tait parvenu un amour joyeux, dbordant de lyrisme et de gnrosit. Il exprime cet amour dans la seconde partie de son Exemquelles Dieu le
passer.
plaire^ qu'il intitule

Le Livre de
*.

la

Sagesse ternelle. Ce Livre a

t, dit le P. Thiriot, l'ouvrage le plus

rpandu en Allemagne

pendant

les xiv* et xv sicles

Luther s'efforcera en vain d'invoquer l'appui de ses thses les grands thologiens mystiques de cette poque il ne pourra
;

1.

Taulbb, Institutions^ ch.

Sermons,

trad. Charles

Samte-Foi,

t.

I,

p. 111

et

s.

Par exemple les sermons pour le IV* dimanche de Carme, pour les YIll* et dimanche aprs la Trinit. 8. On sait peu de choses sur la vie de Tauler. Le P. Denifle a dmontr que sa conversion par un laque, qui sereiit devenu son directeur, est une pure lgende. Historichpol 'tische Blu tiers. A. R. P. TainiOT, 0. P. uvres mystiques du Bienheureux Henri Suso, traduction nouvelle, 2 vol, in-i2, Paris, 1889. Jansseo attribue Suso et Tauler une grande influence sur la formation de la prose allemande. Ces crivains mystiques, dit-il, furent les premiers nous rvler la proprit que possde la langue allemande d'exprimer heureusement les ides philosophiques. Ce sont eux qui d2.

XII^

couvrirent l'art de revMir les penses les plus abstraites et les plus subtiles d'un langage clair et plein de justesse. L'Allemagne et la Rforme, I, 258, 259. 5. Comme le catholicisme du Moyen Age avait uni Aristote la thologie des Pres, dit M. Boutroux, ainsi Luther combina Erasme et la conscience mystique. Science et religion, i vol, Paris, i90S, p. 13. Le simpld expos des faits montrera l'inexactitude de celle assertion.

270
considrer

HISTOIRB GI^RALE DE l'GLISB

comme vrais
il

tureux, dont

prcurseurs que quelques esprits ayeanous reste parler pour complter cette esquisse
intellectuel l'poque de la Renaissance.

du mouvement

VIII

Le faux mystlcisme.

vu une forme populaire du faux mysticisme gg propager sous le nom de Socit des Frres du Libre Esprit. La secte, ne en Allemagne vers la fin du xm sicle, se composait de communauts diverses, diriges les unes par des prtres, d'autres par des laques. On y professait la coexistence de deux
dj
religions
:

Nous avons

l'une pour l'ignorant, c'tait celle de l'obissance et de


;

l'observance littrale
libert et de l'esprit
Les confrries
*.

l'autre

pour

l'inspir, c'tait

celle

de la

de bgunea!

Les Frres du Libre Esprit avaient fait pntrer leurs dangereuses doctrines parmi les confrries de bghards et de bguines,
associations singulires, mi-religieuses, mi-laques, fondes la

Bgue et qui pullulaient au XIV* sicle dans les Flandres, en Allemagne et en France. Le concile de Vienne, en 1311, avait intim aux associations de bghards et de bguines l'ordre de se disperser mais le Pape Jean XXII
fin

du xu

sicle par

Lambert

le

en publiant, cinq ans plus tard, cette dcision, n'en pressa pas l'excution et les bguinages, foyers de propagation de la doctrine du
;

Libre Esprit, devinrent souvent les thtres des excs les plus

Le faux mysticisme chez Jes docteurB d'Allemagne.

Pape Urbain V lui-mme, en 1367, furent obligs de recourir aux tribunaux de l'Inquisition pour rprimer ces scandales. Cependant le faux mysticisme avait trouv son expression sahonteux. Les vques de Strasbom^g
et

de Cologne

et le

yante dans l'enseignement de trois ^


d'Erfurt.

hommes

d'une srrande culture,


.

Berthold de Rohrbach, Jean Wessel de Groningue et Jean Wesel

Pour se

faire

une ide de

l'influence exerce par les docteurs alleil

mands des

XIV et xv* sicle,

faut se les reprsenter dans tout le

prestige que les

murs du temps attachaient


Duaommx, Essai

leurs hautes fono-

i.

Pour pliu de

dtaili, toIi

sw U

mysHoisms spdulaHf

AUemagnt

p. 61-65.

LA DCADENCE DE LA CHRTIENT ET LA RENAISSANCE


lions. Vrais pontifes

27

de la science, on les voyait dbiter leurs maximes solennelles comme des oracles, du haut d'une espce de trne surmont d'une sorte de dais. Quand ils passaient dans les
rues, revtus de leur longue et large houppelande, la tte cou-

verte du bret traditionnel

*,

les tudiants se rangeaient

avec res-

pect devant

le

Matre. Plusieurs furent couronns de lauriers au

milieu d'ovations triomphales.

Berthold de Rohrbach, qui fut brl Spire, la


sicle,

fin

du

xrv*

Bertbold d

du haut de sa chaire, que l'homme arriv la perfection n'a plus que faire de jenes et de prires. C'tait dj la doctrine de l'inefficacit des bonnes uvres, au moins pour les parfaits. Il disait aussi que pour
hrtique, avait enseign,

comme

Thomme pieux toute nourriture prise en esprit de foi produit le mme effet que l'Eucharistie, et que le laque pouss par l'Esprit
de Dieu est plus
de l'efOcacit

que le prtre. C'tait la ngation implicite propre, de Vopus opcratum des sacrements et de la
utile
*.

hirarchie ecclsiastique

L'rudition et l'habilet dialectique de Jean Wessel(l 419-1489) jean Wepsal lui avaient valu dans les coles les surnoms de Lux mundi et de U**^-i*o9).

Magisler contradicllonum. Thomas a Kempis


matre
:

avait

son

Bessarion, Reuchlin, Agricola et le futur Sixte IV, Fran-

ois de la Rovre, furent ses amis.

Wessel

n'eut jamais l'inten-

mais une grande vivacit de caractre le portrait des invectives violentes contre les abus de son temps et une excessive indpendance d'esprit lui suggrait
tion de se sparer de l'Eglise romaine,

parfois des formules nouvelles d'une allure trs quivoque.

Il air

mait

dire qu' tre relev

sder l'amour justifiant

obissance

que

le

du pch n'tait autre chose que pos, que 1' amour est plus que toute Christ, pour nous laver du pch, nous
'.

communique
11

la justice

aucune de ces propositions qui ne soit susceptible d'une interprtation orthodoxe. Mais des esprits chagrins et rvolts afn'est

fectrent de les entendre eu

un sens
de ses

hrtique.
crits
*.

On

ne recula pas

mme

devant la

falsification

Je tiens Wessel
l'ai lu,

pour un thodidacte,

disait Luther.

Parce que je

mes con-

Jarsbu, L'Allemagne et la Rforme^ I, 197. HiRQBHRTHiB, Histoirc de L'Eglise, t. V, p. 170. 8 DoBLLiRGiR, La rforme et son dveloppement intrieur^ 4. Hb*gbhb(3ihbb, Hist de l'Eglise, k. V, p. 178, 179.
1.

2.

t.

III, p.

4^

272

HISTOIRE GNRALE DE l'GLISK

tradicteurs se sont imagin que Luther a tout pris Wessel, tant

nos ides concordent *. Mais il parat bien que Luther n'a jamais lu les uvres de Wessel et n'a fait que s'en rapporter, touchant leur contenu aux dires d'autrui
Ji^au
'.

Wese.

^^^ ignorait les crits du professeur de Groningue, Luther devait connatre les doctrines du professeur d'Erfurt Jean Wesel.

Cet esprit audacieux


soit

et turbulent avait, soit

comme

prdicateur,

comme

vice-recteur de l'universit d'Erfurt,

gravement scan-

dalis l'Eglise par la tmrit de ses opinions.

En 1479, il avait censur par le tribunal de l'Inquisition pour avoir soutenu les t
:

propositions suivantes
est l'Ecriture,

que

la seule

autorit en matire de foi

que

le Christ n'a confi ni

ses aptres ni leurs

successeurs des droits de juridiction sur les fidles, que ceux-l


seuls sont sauvs, qui sont prdestins la grce,

ne veut pas d'autre prire que


ftes

le

Pater noster et

que le Christ ne demande ni

solennelles, ni jenes, ni plerinages, etc..


s'il

ne rtractait pas ces doctrines, honorable et fut enferm dans le couvent des Augustins de Mayence, o il mourut en 1481, deux ans avant la naissance de Luther *.
tre brl

Condamn Wesel fit amende

De pareilles doctrines, enseignes


duit

Erfurt

mme, y avaient procalme

une agitation extrme, laquelle quand Luther vint dans cette ville y
D'ailleurs, cette

n'tait pas encore


faire ses tudes.

Les preur-

mme

poque, en Angleterre, les disciples

LTiaaUsmeTn ^^
Angleterre et

Thomas Bradwardine

(1290-1349), sous prtexte de combattre

m^ prtendu plagiaisme, soutenaient presque la doctrine de la prdestination absolue *, et en Suisse Thomas Wyttenbach (1 556),
enseignait
et fourberies

Ble que les indulgences n'taient


*.

qu'illusions
alle-

Ce

n'tait

pas seulement

le

luthranisme

mand,

c'taient aussi le calvinisme franais, le

puritanisme an-

glais et le zwinglianisme suisse qui s'laboraient ainsi

dans quel-

ques cerveaux de cette poque.


La Thologie
Germanique,

Presque toutes ces ides se trouvaient vaguement indiques ou habilement insinues dans un trait anonyme de spiritualit, pro-

1.

LuTHBB,

2. DoBLUnQEa,
8.

uvres, dit. Walcb, La Rforme, t. III,


,

t.

XIV, p. 220 et

l.

p. 4.

4. Dict.

HERGBKaiaEB, V, 177-178 Encyclopdie des se. rel. MI mot, de thol de Wbtzbb et Wbltb, au mot Bradwardine 5. Ibid ^ au^ mots Wyttenbaoh et ZwingU*

WhmL

LA DCADENCE DB LA CHRTIENT ET LA RKiXAISSANCK

273

bablement compos vers


partie en 1516, en

la fin

du

xiv*' sicle,

que Luther dita en


titre

totalit

en 1518, sous
Il le fit
:

le

de

Thologie

Germanique^ Deutsch Theologia,


qui est
si

prcder d'une prface


livre,

qui contenait les lignes suivantes

Cet excellent petit

peu orn de belles paroles de la sagesse mondaine, est d'autant plus riche de la sagesse de Dieu. Je ne crains pas de le mettre ct de la Bible et des uvres de saint Augustin, car il

m'a appris plus que tout autre ce que sont Dieu, le Christ, En ralit les spculations les plus l'homme et toutes choses. hasardes des penseurs de ce temps s'y mlaient aux tendances
i>

les plus

quivoques des mystiques.

Rien de plus orthodoxe que l'ide mre de ce livre qui s'inspire beaucoup de la spiritualit de Matre Eckart. L'auteur, aprs
avoir pos en principe que Dieu est, sinon

immanent

tout,

du

moins prsent en

tout, et
I, 11

que toute
et III),

activit

venant de Lui doit re-

tourner Lui (chap.


tique, c'est savoir

en dduit cette conclusion pra-

que nous devons quitter toutes choses et nous quitter nous-mmes, pour nous unir Dieu seul, lequel se trouve au fond mme de notre me. Mais la Thologie Germanique exprime ces ides avec tant de force qu'elle semble parfois les exagrer elle exalte si haut la
:

puissance exclusive de Dieu, qu'elle parat mconnatre toute initiative et tout mrite

de

la part

de l'homme a

elle insiste tant

sur

la valeur de la vie

intrieure, qu'elle
et

l'air

de nier celle des


la

uvres extiieures,
ches.

par l les thories protestantes de

pr-

destination et de l'inutilit des bonnes

uvres semblent bau-

C'est en ce livre que Luther crut trouver le point d'appui de sa doctrine lorsque, en 1516, un an avant la fameuse querelle des

indulgences,
tait

il

l'dita
".

en

le faisant

prcder d'une prface qui

un manifeste

Le mouvement

artistique, littraire, philosophique

et

mys-

tique de la Renaissance pouvait en effet devenir le point de dI^ seul inauscrl que nous possdions de la Thulogie Germanique t%i <! La iloclrino en osl tellesueut quivoque, qu'aujourd'hui encore les catholiquea et les proleslan*9 se la dispulont Tajulis que Kraus en dfeiid nergiquemeat lurlJjodoxie \ilUt. de l'Egl. t. 11. p. 487), Kului. dans sa Vie de Luthir soutient tjuelii docirine en e:>t proleslanto. II existe dfux aucienuea IraJuclions franaisei de la TUologie Gc mam'Que. Ce feout celi-^ de CastalJioa (Anvers, 15;)8, i-12) i celld du pa.stour Poiret (Amsleiduni, lOO, Iq-12).
1.

1494

V.

18

274

niSTOIIlE

GNRALE DE

l'C.LISE

part de la Rvolution protestante,

comme

il

pouvait tre le pr-

lude de
allait

Rforme catholique. Tout dpendait de l'esprit qui prvaloir dans ce mouvement, et des hommes qui allaient
la

en prendre

la direction

*,

1. Le mouvement je la Renais^nnce a ! si complexe, si ondoyant et divers suivant les temps et les lieux, qne l'on comprend les opinions diffientes mises par les historiens son sujet. LaUitude gotirale de ILglise son gard a aussi donn lieu des apprciations divergentes Tnn<iis que Mgr Baudrillart reconnafc que les Papes ont bien fait de s'associer au mouvement qui entranait alors l'esprit humain parce que ce mouvement tait invitable, irrsistible, qu'on no l'et point arrt en s'y opposant, et qu'en s'y associant les Papes prouvaient qu'il n'tait pas en lui mme et radicalement contraire l'esprit chrtien Bulletin eritique, 25 mars 11)02, p 161) M. Jean Guiraud ne saurait partager un semblable optimisme , parce qu' il restera t prouver que ce naturalisme et celte mancipation de toute ide religieuse, qui ont fini par tre les traits distinctifs de l'humanisme, ne se retrouvent pas, par une sorte de filiation lgitime et directe, ni dans l'esprit irrligieux du xviue sicle, ni dans la Rvolu'ion, ni mme dans les ngalions autichrtienncs de nos contemporains. [V Eglise romaine et les origi. le la renaissance, 3^ dition, prface, p xv). Il ne parait pas d'ailleurs que la apaut ait eu, l'gard de l'humanisme, une attitude uniforme et trs nette. C'est un humanisme tendances chrtiennes que les l'apes d'Avignon ont favoris; et si l'humanisme p'curien et mulrialiste liiomplie la cour d'Alexandre VI et de Lon X, les Papes Adrien V , Paul lY et Pie V s'en spav^ut nettement.
i

DEUXI^':VIE

PARTIE
protestante.

La Rvolution

CHAPITRE PREMIER
LE PROTESTANTIS-AIB EN ALLEMAGNE

Ce n'est pas Luther qui a fait les temps nouveaux, ce sont les temps nouveaux qui ont fait Luthcr '. Au dbut du xvi sicle, non seulement toutes les ides

On

l'a dit

avec raison

^.

derAllemagnt
i^i gicle.

protestantes

fermentent

dans

quelques

esprits,

mais

encore

toutes les forces sociales semblent prtes se dchaner dans

une mle furieuse. Rancunes des princes contre la Papaut, prjugs des lgistes contre les institutions du Moyen-Age, irritations des peuples la vue des scandales des grands, recrudescence du paganisme dans les lettres, dans les arts et dans les

murs
raines
:

publiques, sourde hostilit contre les puissances souvece sont l des

mais une dislocation de l'aristocratie germanique, un malaise profond des classes populaires, rendent ces dangers plus redoutables en Allemagne. Depuis la mort de Frdric II, l'oligarchie princire,
dont souffre l'Europe entire
;

maux

seconde par les Lgistes, a tendu sa puissance au dtriment de celles de l'empereur et de la petite noblesse. Les Hohenzollem

dans

le

Brandebourg,

les

Wittelsbach dans
les

le

Palatinat et la Ba-

vire, les

Wettin en Saxe,
(1er

Zhringon en Souabe, se sont


Eyilwieke/u7if^. QwoMor^m^^fiis ^T^e' Albeit Maria Wei?8, 0. P., t II, io-^,

Luther und Luthertum in von P Heinrich DEitrrLB, 0. Mayence, 1909, 57, p 107.
1.

ersten

leUt

P.,

und

P.

276
luturts
(

HISTOIRE GNRALE DE l'GUSE

dans

les rivalits qui


!

ne cessent de troubler rAllemagne.


l'empereur Maximilien
*

Pauvre pays allemand

s'crie

I**

(i

i93-1519), le dernier des chevaliers

qui fonde la gran-

de la maison d'Autriche, mais qui, par une gnrosit mal place, ne dfend pas assez nergiquement contre la haute noblesse les prrogatives impriales ^. Nous prvoyons un indv^ur

cendie gnral de la Germanie crit, peu de temps aprs,

de Mayence. La Chevalerie allemande, domine par les princes, ruine par l'volution conomique, qui a dprci la
l'lecteur
Li proprit terrienne, est travaille

par des ferments de rvolte.

Les grandes

villes, favorises,

cial et industriel,

au contraire, par l'essor commerprtendent prendre en main la haute direction


les ouvriers

de la politique.

Les paysans et

ont encore des salaires levs

' ;

*, par des habitudes de luxe et d'excs de table *, ils sont agits par une irritation croissante. Entre les pauvres et les riches, crivait ds 1402 le chroniqueur de Magdebourg, rgne une vieille haine les pauvres hassent

mais, ruins par l'usure des juifs

ceux qui possdent. Ce dsordre n'a


tout le sicle
.

fait

que crotre durant

1. C'est le Burnom qui fut donn h. l'empereur Maximilien I^ On a trouv dans ta cliambro, aa chloau royal d'inspruck, ces mois tracs sur la muraille :

Moi. roi par la grce de Dieu, si je porte la noble couronne, C'est pour pargner le pauvre, C'est pour tre quitable envers lui Aussi bien qu'envers le riche, Afin que nous puissions lou vivre ternellement ensemblt Dans la joie du paradis
!

Jassseh,
2. Ibid..

V Allemagne
I,

et la

Rforme^

I,

492.

495.

3. En Saxe, entre 1485 et 1509, dit Janssen, un maon ou un charpentier rotjvait par jour environ deux gros quatre pfennings, c'est -dire plus du tier e ce que valait alors le boisseau de bl A Meissen l'ouvrier maon, outre ce aUlre, avait encore droit chaque jour deux craches de oonet (sorte de boisson ermonte) et h trois gros pour son argent de bain. En six jours, en ne comptant ue son salaire quotidien, il pouvait acheter trois moutons et une paire de souliers .

AAssu,

I,

335.
1,

4. J&jisssif,

371.

368 370. 6. On ne fera jamais trop ressortir l'influence des causes conomiques sur ! veloppement du protesLanlisn'e. Les brusques fluctuations des salaires, qui faisaient passer tour tour l'ouvrier de l'excs du luxe l'extrmit do la misre, l'ouverture des dbouchs du Nouveau-Monde, qui transporta sans transition le mouvement commercial du basslc de la Mditerrane celui de l'Atlantique, la rupture des liens de vassalit, remplacs par des relations contracluelles, instable
5. Ibid.,
I,

Ai prcaires, l'agglomration des

ouvriers dans les grandes vides industrielles

LA RVOLUTION PROTESTANT!

277

Un

clerg bien rgulier pourrait, sinon conjurer des

maux

qui

^6 cierg*.

tiennent pour beaucoup aux vices des constitutions, du moins


les adoucir

par ses exemples et par ses uvres. Le clerg d'Allecette

poque par les murs de la vie sculire. Erasme parle d'un vque allemand, qui se fait escorter de trois cents cavaliers, arms de lances, de balistes

magne

est

malheureusement envahi

et

de bombardes
:

et le

peuple chante une chanson dont

le re-

frain est celui-ci

An

guerrier le champ de bataille, au prtre Lorsque cet ordre est renvers, tiens-toi sur

l'autel
tes

gardes

K
j

L'humanisme, introduit en Allemagne par un homme de gnie, Nicolas de Cuse, s'y esf*dvelopp avec une activit prodigieuse. Tout comme en Italie, crit Mgr Baudrillart, il a pour propagateurs d'illustres pdagogues tel Alexandre Hegius, dont le nom s'associera dans nos souvenirs celui de l'Italien Vittorino del Feltre. Il dirige successivement les coles de Wesel, d'Emme:

-i^^^^^^i

aliemiDd.

rich, de Deventer,

il

a, dit-on,

2.200 lves

il

met

les clas-

siques grecs et latins la base de l'instruction de la jeunesse,

amliore les mthodes d'enseignement et inspire

un grand

non seulement l'amour de l'tude, mais mme la passion d'enseigner. Le rle des universits est plus grand que

nombre

d'lves,

. .

celui des matres isols, bien plus actif qu'en Italie... Elles sont

jeunes encore, mais auprs de chacune se groupent des

hommes

minents

',

donner toute rvolte nn retentissement profond, faire do nn ferment d'anarchie. Les violences commises par les protestants dans la propagation de leurs doctrines et par les catholiques dans lenr ceuvro de rpression, violences dont nous anrons bientt raconter la lamentable histoire, seront donc d'ordinaire moins imputables la malice personnelle des hommes, et c'est un soulagement pour la conscience chrtiennede le penser, -qu' des conditions sociales dont la responsabilit se rpartit et so divise

taient de nature h toute ide nouvelle

l'infini.
t.

EpasMB,

Qui trecentos quits, balistisjances ao bombardis instructos,secum ducit. Commentaire sur saint Maro, chap. xxix. Si l'on veut avoir un tableau

exact et authentique des abus ecclsiastiques cette poque, Cent un griefs de la nation aUemando, prsents la dite de
"Walch, XV, 1636.
t

il

faut lire les


1521

Worms, en

Vll^'cb^'i/'
3.

^l28"m

^''''' ^^^* ^"^ ^''^^

aUemand

cette poque, voir Pastor.

A Baddhillart X'F^//^tf catholique, la Renaissance, le Protestantisme, p 42 Ce ogne. Barthlmy de Cologne et Ort^in Gratius h Heidelbers, Rodoinh l/r le plus grand ^' ^^^^'^S. neucblin. l'illustre abb de Sponheim Jean Tnlhme,T''"'*^'"" historien du sicle Erfurt, le fangeux

WT

cercle

d'hum.^

278

HISTOIRE GNRALE DE L*GLISE

On
j

a pu dire que celte Allemagne, o

Adam

Potken

lit

des lves gs de l 12 ans l'Enide et Ids discours de Cicron,

o Jean Eck parcourt le cours complet des classiques latins entre sa neuvime et douzime anne, o, 18 ans, Caspinian
fait

des cours Vienne,

et,

27, est recteur d'universit, n'a


*

rien envier la patrie de Pic de la Mirandole


Caractres propres de la
l\enais.eaoc

Renaissance germanique se diffrencie bientt de i^ Renaissance italienne. Universelle comme celle-ci dans sa

Mais

cette

airmaiido.

Elle est
*'

beaucoup plus nationale dans ses aspirations, Une histoire allemande, une pense allemande, une conscience allemande, voil ce que rvent ces lettrs et s'ils se groupent autour de Maximilien, c*est que l'empefeur n'est pas seulement un chef, mais un symbole '. Un second trait de cette Renaisculture, elle est
;

^^ilaia"*^*^"

sance ne tarde pas se dessiner

elle est

plus scientifique que

aura les crateurs de l'astronomie, de niiis Bciea- littraire. L'Allemagne tliiiae; la gographie moderne, Jean de Muller et Peutinger ; elle aura
les princes

de la philologie, Reuchlin et Erasme


intellectuel

'.

C'est par ces

derniers surtout que se manifestera

mouvement
religieuse.
o

elle

un troisime caractre de ce sera plus proccupe de la question

pjug procla

^^

restauration de l'antiquit profane

amne

la restauration

de

eupe de
gieuse.

l'antiquit sacre. Asrricola tudie l'hbreu et traduit les

psaumes,

Trithme copie de sa main une version grecque du ISouveau Testament, Reuchlin publie, en 1506, ses Rudiments hbraques^ Des accents et de l orthographe de et, en 1518, ses trois livres la langue hbraque, Erasme donne au public, en 1505, un commentaire du Nouveau Testament d'aprs l'dition de Valla, et, en 1516, l'dition grco-latine des Evangiles, des Actes et des ptres. Sa devise Prcher le Christ d'aprs les sources ,
: :

Chrlslum ex fontibus prdicare^ devient celle de la plupart des lettrs et s'accrdite mme parmi le peuple. De 1477 1518, d'aprs Janssen, il n'y a pas moins de 19 ditions des Livres
nites fond par Manlorius, Pisterus avec Crorus Rubeanus, Eoban Hass, Herniann Busch, Mutian, les potes qui bientt s'opposiront aux ecoliotiquos : h Ble, Heylin von Stein, qui tient encore l'cole scoaslique et la reprsente avec honneur Strasbourg enfin, Wimphcling, qui un ardent patriotisme joint an travail tendu dicta la premire histoire d'Allemagne qu'ait crite un humaniste .
:

Ud.p
1.

42-43.

Cit par Bauorilubt, op. ct^, p. 43. 2. Imbxbt di la ooa, Les origines de la
8, bii.t p. 543.

Rformt i

II,

p. 841,

LA RVOLUTION PROTESTANTE
Saints, 25 des Evangiles ou des ptres, il des

279

ntrant dans les

Psaumes. En pays du nord, l'humanisme prenait une allure

plus grave, plus inquite, qui devait un jour devenir tragique. Cette culture nouvelle , qui pouvait n'tre pour l'Italien frivole qu'une volupt, pour le Franais railleur qu'un prtexte spirituel badinage, pouvait prendre, dans un cerveau allemand,
rveur, mystique, et d'ailleurs prvenu
.

contre

Rome,

la

forme
Le couflit eatr

d'une proccupation obsdante et d'un vrai fanatisme. En tudiant la religion du Christ ses sources, on dcouvre entre la
religion des Aptres et des Pres de l'glise d'une part, et la

e l'E

'l':4e

ac-

tueiie'et

Tdo-

e?i;*';ff^'e'8>
r>lus

aue professe l'entourapre d'Innocent VIII, d'Alexandre VI, de Jules II et de Lon X, des diffrences profondes, sinon dogmatiques, du moins morales. Plus encore en remarque-t-on entre l'antiquit paenne et les dogmes chrtiens ici, toutes les
relisrion
:

accu?e avec ds forcd

tendances naturelles de l'homme sont exaltes

l,

rien n'est plus

fortement marqu que notre dchance. Dcidment, cette nature,

laquelle la Renaissance veut nous ramener, est- elle bonne ou mauvaise dans son fond ? Et cette angoissante question ne doitelle

pas se porter sur l'Auteur du

question des indulgences se posera,

monde lui-mme ? Quand la un allemand ne pourra s'emque


celle-ci, qui discute

pcher de s'crier

Frivole question

jusqu'o s'tendent les pouvoirs de l'Eglise sur les indulgences,

ct de cette autre question autrement grave, de savoir jusqu'oii s'tendent la puissance et la bont

de Celui qui a donn

l'Eglise ses pouvoirs.

Ces problmes tourmentent rhumaniste allemand, d'autant plus que le protagoniste du mouvement intellectuel, Erasme *,
1. Didier de Rotterdam, qui, suivant un usage cher aux humanistes, traduist Bon Doni en grec {Desiderius, 'Epi^\x.io;, aimable), tait n le 28 octobre 1467, dans le5 circouslaiices les plus malheureuses, ex illicito et, ut timet, incesiuoso concvhittt, dit un mmoire de Lon X du 25 janvier 1517, cit par Ja>sse, II. 6. Or]>beliD ds sa premire jeunesse, dit le grand historit^n de la Rforme ailomani'e, ls dans ses droits d'hritier par des tuteurs cupides, Erasme avait embrass la vie monastique, sans aucune vocation srieuse, chez les Auguslius de Stein, non loin de Gouda Depuis lors il ne cessa de nourrir une haine profonde contre les vux religieux tels que 1 Eglise les approuve. En 1491, il abandonne Bon couvent, et pendant une dizLiine d'annes il mne, dans de continuelles prgrinations travers l'Europe, une vie nomade et agite, pense s'tablir tantt en Angleterre, tantt en France, ou bien en Italie, ou bien encore aux Pays-Bas ou en Bourgogne, et parle mme d'aller finir ses jours en Espagne ou en Pologne. Do bonne heure il encourt le reproche de ne dire presque jamais la sainte messe et de l'entendre rarement, bien qu'tant prtre . Le trs savant Erasme trouve ridicules les prires du brviaire; les prescriptions de l'Eglise touchant If

^^,0,6 reprse^^Q ce mou-

280
fMaect
ioiel-

HISTOIRE GNRALE DE l'GLISE


*,

t^ut en se dfendant, avec sincrit sans doute

de

faire la

guerre

l'Eglise, n'en est pas moins un religieux qui a abandonn son

couvent
jamais

et toutes les rgles

la

de son Ordre, un prtre qui ne dit messe et qui l'entend rarement, un chrtien qui prne

Vaustrit primitive

du christianisme

et qui

semble vivre

comme

ne proclame-t-il pas qu'il y a plus d'un saint hors du calendrier de l'Eglise ' , et que la puissance de l'instinct moral a su lever les paens une noblesse suprme, jamais dpasse par la saintet chrtienne ' ? Avec de pareilles dispositions, on ne s'tonne pas qu'Erasme fasse peu
l'antiquit.
fait,

un paen de

De

de cas des formules dogmatiques,


ddain du sens
Popularit

qu'il multiplie les diatribes

contre la scolastique et le Moyen-Age, et parle avecleplus grand


littral

de l'Ecriture Sainte.

Tel est l'homme que la Renaissance allemande acclamera

4ilemagne.

comme un
rope,

demi-dieu. Quand, dans ses courses travers l'Eus'arrter Erfurt,


la

Erasme daigne
:

en ces termes
passe
pit
*.
;

En Erasme
est

Conrad Mutian le salue mesure des dons humains est d-

Erasme

vrai

un

tre divin. Adorons-le avec religion et

que l'auteur de V Eloge de la Folie a des retours sincres vers l'orthodoxie. Il craint que la renaissance de l'antiquit ne provoque une renaissance du paganisme. Cette apprhension
Il est

jugements

jene et l'abstinence... Sur sa conduite morale, il avait l'habitude d'noncer leii les plus bienveillants. L'amour des richesses lui tait inconnu rivro gnerie et la dbauche rpugnaient sa nature {Op., t. III, p. 1527-1530, App, epist. des 8, 9 juillet 1514). Sa frle constitution lui et interdit tout excs. On a cependant pens que son got pour les vins capiteux tait cause de certaines douIl exera sur son poque une immense leurs qui le tourmentaient frquemment. influence. On reste confondu quand on numre ses travaux incessants et varis. La richesse de son style a t gale par bien [eu d'crivains Soc coup d'oeil pntrant embrassait toutes choses , Jawssew, IT, 6-iO Lorsue Luther eut t mis au ban de l'empire, Erasme regretta ce qu'il avait crit la louange du moine apostat, et rsista aux sollicitations pressantes de Mlanchton. de.Zwingle et de Hutten, qui voulaient l'entraner dans leur parti mais il refusa en mme temps Lon X, Adrien VI et Clment VII de faire une campagne contre l'hrsiarque. Le Pape Paul III tait dispos lui donner le chapeau do cardinal. Il dclina l'offre, et mourut le 12 juillet 1536, en disant Domine, miserere mei. 1. G. Plarckb, Z,tf catholicisme d'Erasme, dans Rev.prat. d'ApoL^ du i5do. 1908,
;
.

p. 419-439.
2.
3.

EiusHB, Colloguium,

Convivium religiosum.

Quotusquisque Christianorum sic moderatur viam suam?... Quid ah homin christiano dici potuit melius ? Colloguium. Convivium religiosum. Voir sur ca sujet, Dedieu, Les origines de la morale indpendante dans Rev. prat. d^apol. dq
15 juin 1909.
4^

Jaksseiv, II, 22.

LA RVOLUTION PROTESTANTE
le

281

hante

et l'inquite

*.

Il tient

conserver des relations avee

Rjome, ddie son Nouveau Testament au Pape et se glorifie du


bref de flicitations qu'il en reoit
*.

Le protestantisme ne recevra
lui

de personne des critiques plus acerbes que celles que chera ce lettr, qui incarne en lui l'esprit de son sicle.

dco-

Mais supposons que les problmes, que nous venons d'indiquer, se posent dans le cerveau exaspr d'un moine en rvolte si cet homme est servi par les dons les plus rares d'une loquence puissant, d'une verve intarissable, d'une activit sans mesure, la rvolution sociak et politique, que tout prpare, se compliquera d'une rvolution religieuse, telle que l'Eglise n'en aura pas encore
;

Gravit eitr

^^^^

;""'tenVi**

tael.

vu de plus terrible. Le drame d'angoisse


joua d'abord, en
effet,

et

de rvolte qui devait agiter l'Europe se


et

dans l'me vibrante

passionne du moine

Martin Luther.

II

Je suis

fils

de paysans, crit Luther;


taient de vrais

mon

pre,

mon

grand-

Luther (1483^^*^)'

pre,

mes aeux

trs pauvres, et

ma
*.

paysans '... Mes parents ont t mre, pour nous lever, a souvent port son

bois sur son dos

g^ famle.

Luther tait n, en effet, le 10 novembre 1483, Eisleben, en Saxe, du paysan Hans Luder ' et de Marguerite Ziegler sa femme.

Nous avons vu plus haut que

paysan de Saxe, plus rmunr cette poque qu'il ne l'est aujourd'hui , tait nanmoins souvent, par suite d'habitudes de luxe ou d'excs de bouche, dans une situation prcaire '. On a pu conjecturer, non sans vraisemblance,
le
1.

2.

Enohiridion, 0. ii ; Letl., Op., t. III, p. 189. Lettre de Lon X h Erasme, du 10 sept. 1515,

EiAgia, Op.,

k.

III, p.

150

ref
3.

du

16 sept. 1518,

t.

IIL

Egosum
153.

BiHDSBiL,
\.

rustici /iliuSf proavus^ avus meus^pater sein reohte pauren gewest. Martini Lutheri ooHoguia^ 3 vol. In-8. Lemgovi et Detmodi, 1863-1866,

II, p.

Ut ein armer heuer gewest^ die mvtter hat aile ihr holtt auff dem 'ukhen eingetragen, damit, sie uns erttogen hat. Coll. III, 160. 5. Lather signa du nom de son pre Lnder jusqu'en 1517, poque laquelle il abandonna ce nom, qui signifie charogne, pour celui de Luther, qui vient, dit-D, de Lothalre ou Lauter. 6. C'est la conclusion d'nne tude attentive faite par Janssen sur le paysan allemand du xv sicle. J.^wssbi, L'Allemagne et a Rforme, I, 336.
4.
7. Jajissu, Ibid., I,

PaUr

368-370.

282 que
les

HISTOIRE GNRALE DE l'GUSB

penchants presque
si

irrsistibles

de Martin Luther pour


lui, lui

le

vin et la bonne chre,


atavisme.

souvent avous par

venaient par

que sa femme. Mon pre, dit Luther, me corrigea un jour si fort, que j'eus peur; et je le fuyais, jusqu' ce qu'il m'habitut de nouveau lui. Un jour aussi, ma mre me fouetta pour une pauvre noix, tel point que le sang jaillit. Hans Luder n'tait venu s'tablir Eisleben que pour fuir son pays de Moehra en Thuringe, au il avait tu, dit-on, dans un
fut d'ailleurs

Hans Luder

un

violent, aussi bien

accs de colre,

un
la

ptre qui tait son service


famille

*.

Il est

du

moins avr que

Luder

n'tait

pas sympathique la

population de ce nouveau pays. Dieu m'a mis dans vme telle


situation, disait Luther, qu'il

me
;

faut parfois fredonner

un

petit

refrain

que chantait

ma mre

Personne ne nous aime, ni toi ni moi ; C'est notre faute nous tous deux *,

Marguerite Ziegler avait une pit


quite
;

relle,

mais craintive,

in-

elle avait

peur du diable

'.

Dans la maison de Luder, on n'avait pas seulement la terreur du dmon on tremblait aussi devant le Christ. Nous plis;

sions, continue Luther,

au seul

nom du Christ,
*.

qu'on nous repr-

sentait
Martin Luther

comme im juge

terrible, irrit

Quand

l'enfant eut atteint l'ge de 14 ans, son pre le confia

*^^dibour*^'

aux Frres de la vie commime de Magdebourg, qid tenaient une cole de latin dans cette ville. Les historiens du Fondateur de la Rforme protestante ont rapport, les uns pour lui en faire un titre de gloire, et les autres pour le dconsidrer, qu'tant colier le petit Martin Luder avait demand l'aumne ^*
1. Jakssek, II,

67*

t.

Mir und
J)as
ist

T)ir

Niemani

hold,

beider Schuld,

II, 67; Kuew, I, 22; Smnitl Werke^ lxiii, 332. Luther raconte que sa mre fut louglerups tourment par les enchantements diaboliques d une voisine, sorte de sorcire qu'il laliut gagner par des prsents.

Jaxssen,
3.

Coll.,

m,

9.

A. Coll.,

ni, 9.

5 Ne mpriser pas, disait-il plus tard, ne mprisez pas les pauvres coliers qui Yont demander en chantant un peu de pain pour l'amour de Dieu. J'tais comme l'un d'eux j'ai mendi aux portes des maisons. 11 importe de rduire cet incident ses justes proportions. Le fait de chanter dans les rues et de recevoir celte occasioB l'obole du passant n'avait rien d'extraordinaire pour un colier allemand de celte poque. Quand deux ou trois personnel sont ensemble, dit un
:

LA RVOLUTION PROTESTANTS

283
le Luther

On
pour

ne

sait

quel vnement

amena

le

jeune Martin, dans

r*'

courant de sa seizime anne, quitter l'cole de iag'debourg

n^ch

y trouva sans doute le mme rgime d'tudes et de distractions. Il j rencontra surtout, l'heure o sa bouillante jeunesse ne cherchait qu' se d|ii4aser, les deux passions que l'humanisme excitait partout dans les mes la pascelle d'Eisenach. Il
:

sion des plaisirs esthtiques et celle de la gloire.

Une noble dame,


tendu chanter
le

d'origine italienne, Ursule Cotta, ayant en- Urule c


lectrice

)tta

jeune tudiant dans une glise, ne peut contenir


le

du^

son motion, appelle

jeune
le

homme,

l'introduit

dans sa de-

^"" colier

comble de prsents et change tout coup l'existence besogneuse de l'colier en une vie presque luxueuse. Le pauvre moine apostat rappelait plus tard, avec mmeure, l'admet sa table,
lancolie, qu'Ursule Cotta lui avait appris chanter ce refrain qui

troubla peut-tre, hlas, sa cellule monastique


Il n*y a rien de plus doux sur la terre Que l'amour des femmes quand on peut

l'obtenir

t.

C'est galement Eisenach

que Luther dclare avoir

en-

de 1503, cit par Jasssek, , 219, il faut qu'elles chantent . Chansons bachiques et cantiques religieux, romances senlimen laies et cotiplets satiriques emplissaient de leurs chos les rues et les carrefours. Le jeune Luder, dont la voix plaisait par son timbre agrable et sonore, dut prendre une groiiu'e part ces artistiques distractions. Il a, du reste, toujours gard un souveiir mu des chauta religieux excuts ou entendus par lui dans sa jeunesse. Les papistes, dit-il dans un de ses sermons, ont autrefois compos de bien beaux lantiques, par Le Christ est rosst:scil . Ces exemple toi qui a bris l'enfer , ou bien chants semblaient vraiment partir du cur A Nol on chaulait Ln beau petit enfant nous est n , la l'entccolc rriou- tous le Saint-Esprit . Et pendant Sois bni, 6 Dieu trs saint, toi qui la messe on entendait le beau can ique nous a nourris de ta substance . Janssen dans une brochure intitule : A mes critiques, p. 61-02, a prouv que la moiti des chants spirituels dont on fait honneur Luther ont une origine plus ancienne et ont t simplenienl remanis par lui, pour tre mis d accord avec sa nouvelle doctrine. Mais on ne chantait pas que des cantiques dans les rues de Magdehourg, et le jeune tudiant dut entendre et sans doute rpter des chansons boire, telles que celle-ci Vive le vin Vive le vin du Rhin il donne l'audace au timide il rend gnreux le vUain. Celui que j'aime est li, li par des anneaux de fer; celui que j'aime a une rabe, une robe de bois celui que j'ainio c'est le vin, le vin du llhin dans son tonneau Vive le vin, vive le vin du Rhin il donne l'audace au timide ; il tend gnreux le vilain. * Cf. Ja.nssbh, I, 215, 222. 1. Nie lits liebcrs t auf Erden, Den Frauen Lieb wem sie mag tu Theil \V erden. Tel est le texte original, que les historiens protestants ont parfois cherch adoucir. Cf. Ja.\ssbw, 11, 68. Luther l'a donn dans son commentaire de la Bible, au Livre des Proverbes, XXXI, 11. Nul n'a jamais prtendu qu'Ursule Cotta lt une femme rprhensihle ni ^u Luther et manqu alon la dlillvre
: : :
:

<

284

HISTOIRE GNRALE DE l'GLISE


lui prdire

tendu un de ses matres


fut peut tre le fait

de grandes destine

*.

Ce
nue

de ce Jean Trebonius, qui, en entrant en


Il

classe, se

dcouvrait et marchait respectueusement tte


:

jusqu'

y a parmi ces jeunes gens, disait-il, des hommes dont Dieu fera un jour des magistrats, des bourg;

son pupitre

mestres et des docteurs


tenant
Il

il

est juste

de leur tmoigner ds main-

le

respect d leur noble destine.

tudie
d'Esfuri.

1501, g de dix-huit ans, Luther passa ^ l'irniversit d*Erfurt pour y tudier le droit et la philosophie.

A l'automne de l'anne

Ce qu'taient devenues ces tudes dans certaines coles au dbut du xvi** sicle, nous le savons dj un formulaire aride et
:

quintessenci, ml de propositions audacieuses. L'ardent jeune

homme

s'y livra

nanmoins avec passion.

Subtil, tenace
il

dans ses

argumentations, redoutable dans ses attaques,

harcelait de ses

arguments ses condisciples et son professeur lui-mme, l'honnte Jodocus Truttvetter, dont il s'accusa plus tard d'avoir peut-tre
acclr la

mort

*.

Mais de tels exercices n'absorbaient pas son

activit dvorante.

Nous savons rme Emser


tait

qu'il suivit et que,

avec succs

le

cours d'humanits de J-

au dire de Mlanchton, toule l'acadmie dans l'admiration des dons remarquables de son esprit ' .

Ses auteurs favoris taient Cicron, Tite-Live, Virgile et Plaute.


Il

s'adonnait beaucoup la musique et prenait souvent part aux

joyeux divertissements de ses camarades. C'tait, dit Mathesius, im jeune homme de bonne et joyeuse nature, livr aux L'humanisme douces tudes et la musique, qu'il aima toute sa vie*. Nulle ^ Ji^^furff^''^ P^rt peut-tre, en Allemagne, l'humanisme ne s'tait dvelopp d'une manire plus brillante qu' Erfurt. Autour de Conrad Mutian,

chanoine de Gotha, que des disciples enthousiastes appe-

eatesse en quoi que ce soit. Toutefois la qualification de digne matrone donne Ursule cette occasion par quelques historiens parait exagre. Janssen lait remarquer qu'on trouve, plus de 40 ans plus tard, un de ses liis tudiant Wittemberg. Elle ne pouvait tre bien ge en 1500. Jhssbw, II, 68, note.
1. KBTLiif, cit

2.

Timeoy

fuisse.

Un

Spalatin, ansam accelerata sua morti des derniers historiens de Luther, le P. Deniflo, dans son Luther und
dit-il

par JArfssBN, dans une

II,

68.

lettre

Lutkerthum, trad. italienne, p. 198-199, remarque que Luther est rest un argumentateur scolastique de premire force, qu'il en a tous les procds classiques, vec cette seule diffrence qu'il les emploie, non pour arriver une exposition plus prcise et plus nette, mais pour tout embrouiller et tout troubler. 3. AlELAxcnTo."?, Vita Lutheri, dans le Corpus reformatorum, t. VI, p. 157,
4. Jaussea, II, 69.

L rvolution PROTESTRTi

285

laient le Matre intgre de la vertu , le Pre de la paix bien-

keureuse

on remarquait Jean Lange,

le

savant hellniste, qui


Spalatin, qui

devait rester l'ami intime

du Rformateur, Georges

jouera un plus grand rle encore dans sa vie, et cet Ulrich de

Hutten, que nous verrons bientt soulever la clbre querelle


des moines et la guerre non moins clbre des chevaliers . Si la ville

d'Erfurt avait son Politien dans Mutian, elle

possdait son Pogge dans Bebel, dont les Facties ^ publies en

1506, ne sont pas moins obscnes ni moins rvlatrices d'une


corruption profonde, que celles du fameux humaniste italien
*.

Ces invitations la vie sensuelle et facile trouvaient alors l^ danse m, dans la peinture, dans la sculpture et dans la gravure, un con- iv-^^ a^ffa traste trange. La fin du xv* sicle est marque par l'apparition da xt* iici. dans l'art d'un thme nouveau, que le pinceau et le burin vont exploiter sous toutes les formes la danse macabre. Des cadavres qui grimacent, des vivants que la mort railleuse surprend et entrane sans piti, des rondes infernales o le grotesque se mle au terrible, tels sont les objets que les Holbein, les Durer et tant d'autres multiplient de tous cts *. Luther les voit et en est troubl. Les impressions terribles de sa premire enfance reviennent tout coup dans son esprit et Tpouvantent. Souvent aprs une partie joyeuse , ou mme au milieu d'une fte bruyante, on voit son visage s'assombrir la pense de la justice inexorable de Dieu l'a saisi la peur du diable 8*est empare de lui. Dans un pareil tat d'me, les moindres faits pouvaient avoir pour Luther les consquences les plus graves. Un jour, la bibliothque d'Erfurt, o il aimait passer de longues heures, il aperoit pour la premire fois une de ces Bibles latines que la dcouverte de l'imprimerie multipliait. La
: : ;

ville d'Erfurt

se l'tait procure

grand prix.

Il

l'ouvre,

la

1.

Jar8u,

II,

28, 31.

la raisoa de celte apparition aa xt sicle de la daoM macabre dans l'art. 11 semble bien qu'il faille attribuer celte reprsentation systmalique de la mort h l'influence des ujoines prdicateurs, qui, pour ragir contrt la vaait du sicle, faisaient eouvent appel la mditation des fins dernirei. D'autro part, ces reprsentationB de la mort n'avalent plus pour les artistes de la Uenaissance l'impression douce et sereine que les artistes du Moyen-ge avaient au en dgager. L'art nouveau avait habitu les peintres reprsenter les corps et Bon les Lmea. De l sous leurs pinceaux plus de volupt dans les tres vivants t plus d'horreur dans les mort^. Cl. E. Mali. La danne macabre dan U Rev. des DeuxMondcs da 1*^ avril 1900.
t.

Ou

8*est

demand

286
feuillette,

HISTOIRE GNRALE DE l'GLISB

l'admre

*.

mon

Dieu, s'crie-t-il, je ne voudrais


!

pour tout bien qu'un livre semblable


courir,

Il se

met

alors par^

dans l'dition magnifique,


C'est

les divers livres

de T Ancien et
qui s'opre

du Nouveau Testament.
en
lui
:

Seigneur,

comme une rvolution s'crie-t-il, comme mon illustre


petit,

matre Joet

docus Truttveter
saint Paul .
MartiD Luther
*

me

semble

quand je

le

compare Mose

'on^mprefrgioDDaDiiii

Luther avait vingt ans. Une contention excessive l'tude ^'^^'^^^ puis il tombe malade. L'affaiblissement de sa sant nfe
;

ff^it

qu'exasprer son excitabilit nerveuse.

11

ne parat pas qu'u


spiri-

prtre ait exerc alors sur


tuelle suivie.

Im
le

mfluence d'une direction


le voit

Pendant sa maladie on

seulement

visit

par un vieux moine, dont

nom

n'est point

parvenu jusqu'

nous

^.

C'est alors

que

trois incidents,

vont avoir sur cette

peu importants en eux-mmes, nature maladive une rpercussion dcisive.


ses parents,
il
:

Un

jour, en visite chez


11 s'effraie, il

s'embarrasse avec son

pe ^
1503.

croit mourir, s'crie


l'a

Marie, aidez-moi

et dclare

que

la

Vierge Marie

sauv.

Le
il

fait se passait

eu

partir de ce

moment son
;

impressionnabilit ne

fait

qu'augmenter. Sa vie est pure


d'une anxit mortelle.
la colre
11

et pourtant,

est saisi, parfois,

tremble

la seule

pense des juge-il

iments de Dieu. Souvent, dit Mlanchton,

quand
l'ai

songeait

de Dieu

et ses

jugements, une

telle

pouvante s'em-

parait de lui qu'il en rendait presque l'me. Je

vu moi-mme
uti
:

en parlant sur un point de doctrine, se jeter tout coup sur


lit

dans un cabinet voisin et s'crier plusieurs reprises 11 les a tous soumis la damnation afin d'avoir piti de tous *. En 1505, deux nouveaux faits eurent une influence plus dcisive sur l'orientation de sa vie. Ce fut d'abord la mort suamis tu en duel. Cette catastrophe l'branlk jusqu'au fond de l'me. Peu de temps aprs, tandis qu'il tait encore sous l'impression de ce malheur, un orage le surprit aux
bite d'un de ses

portes d'Erfurt et la foudre clata ct de


terrifi s'cria
:

lui.

Sainte

Anne, sauvez-moi

et je

Le jeune homme me ferai moine


I

1. Coll., III, 271. 2. 3.

Studirn vnd Kritikerij 1871,

p. 41,

Lfs tudiants portaient hahiluellement wne p^e,


Vita Lulbcii, dans le Corpus Be/ortnalorum^ VI, 7.

4. MtLAscHrofl,

LA RVOLUTION PROTESTANTE
C'tait le 2 juillet 1505.

287

Luther devait souvent rappeler cette date

critique
11

*.

dans Vincertitude, puis enfin se dcida solliciter son admission au couvent des Augustins. Le 16 iuillet, il invite ses camarades un joyeux dner. On Son
resta quatorze jours
J
'

fait

de la musique on veille fort longtemps dans la nuit et ce n'est qu'aux premires lueurs du jour que Martin confie son projet ses amis. Laissons-lui la parole. Dieu avait traduit mon
;

11-

entre au couvent dei AuguBtlne

iJa\^

vu
loi.

en langue hbraque, car

Anne veut

dire la grce et

non

la

Je persvrai donc et, la veille de la saint Alexis, j'invitai quelques-uns de mes meilleurs amis pour leur dire adieu et pour
qu'ils

me conduisissent le matin au couvent. Comme ils me priaient encore d'y renoncer, je leur dis Aujourd'hui vous me voyez encore, puis vous ne me verrez plus jamais. Alors ils me conduisirent en pleurant. Mon pre fut fort irrit de mon vu mais je persvrai dans mon projet. Je pensais ne jamais sortir du cou:
;

vent

j'tais

bien mort au

monde

*.

Le matin du 17

juillet, fte

de saint Alexis, Martin Luther se prsenta au monastre des Augustins. Il portait sur lui, soigneusement envelopps, son anneau
de macfister, son Plante et son Virgile. Le lendemain il renvoya l'anneau l'universit, mais garda au couvent Virgile et
Plante.

La

discipline

monastique

allait-elle matriser cette

me

ar-

dente, que tant de causes, extrieures et intrieures, avaient contribu exasprer jusque-l ?

La

prise d'habit, les Saints Ordres,


allaient-ils lui

me

ferme et sage direction spirituelle


11

donner

la

paix?
le

eut fallu pour cela,

comme
lui

condition premire, que la

Rgle monastique se prsentt


subjuguer
'

avec une autorit capable de

il

eut fallu aussi qu'elle rencontrt, en celui qui

1. A ce moracnt critique de la vie de Lnlher on consulfation spirituelle. Un manuscrit cit par Kcnji, sur sa vocation /, 44, rapporte qiio Luther consulta matroues. Mais il a tt prouv que le fait rapport

Luther
disciple

il

a t
187.

emprunt textuellement

la

a cru trouver u i indice de Luther, sa vie etf^on uvre son prceptor et qnelquci n'appariieut pas la vie de biographie de Myconius, son

'

2. Coll., III,

de porter nn Jugement d'ensemble snr l'tat des murs mona tiques en Allemagne qu dbut du x?r sicle. On rencontrait dans les raonastret ct d'exenjples admirables, de regrettables scandales. Mais il est certain qnf
3. 11 est difficile

maisons de l'Ordre de saint Augustin, qui devait aller en masse au protestantisme, taient descendues bien bas. Voir Dhikli, Luther und Luthertum, I, 351 et 1. ; Pastor, Ilist. du Papes, t. VII, p. t3i)-240.
les

288
se donnait elle,
lutaire.

HISTOIRE GNRALE DE l'GLISB

une me humblement ouverte son action


tait entr
attir

sa-

Martin Luther

non point tant

au couvent par un coup de dsespoir, qu'emport , non tam iractus quant rapet les

iuSj dit-il

quelque part,

reproches amers, que lui adressaient


faits

sans trve son pre et sa mre, n'taient pas


:

pour apaiser son me inquite Mon fils, lui crivait son pre, vous avez failli au quatrime commandement en nous refusant toute consolation
et tout secours aprs les sacrifices

vous
Se* trouble?

*.

La

prise d'habit ne lui

que nous avons faits pour apporta qu'une joie momentane,


;

suivie bientt d'angoisses mortelles

le silence

de la cellule ne

ft

nous en rvle luimme la cause J'tais alors, dit-il, le plus prsomptueux des justes " m'appujant sur mes uvres, je me confiais, non pas en Dieu, mais en ma propre justice. J'avais la prtention d'escalader
lui

que dvelopper en
:

une amre

tristesse. Il

le ciel

Dieu ne s'