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REFLEXIONES SOBRE LA MEGAMINERA (Dicesis de Comodoro Rivadavia) Ante las recurrentes versiones de posible incremento de la exploracin y explotacin minera

en nuestra Provincia de Chubut, el Obispo de Comodoro Rivadavia en conjunto con las Comisiones Diocesanas de Pastoral Social y de Pastoral Aborigen, nos dirigimos al Gobierno Provincial, a los Legisladores, al Poder Judicial, a la Comunidad Eclesial y a las Comunidades e Instituciones de Chubut para expresarles nuestra postura, preocupaciones y propuestas (1). No nos oponemos a la actividad minera en s, que, en determinadas condiciones y con determinadas tecnologas, nos suministran muchos bienes necesarios para el funcionamiento del sistema econmico y social del pas. Nos oponemos a la megaminera o minera a cielo abierto, con uso de explosivos y de insumos txicos cuyo poder de contaminacin y produccin de desechos, traen efectos devastadores de los bienes naturales como el agua, el suelo, el aire y la luz. Bienes esenciales a la vida humana y al adecuado desarrollo de la misma en armona con la naturaleza. Bienes a los que tienen derecho cada persona y todas las generaciones tanto actuales como futuras. Nos preocupan: ... los excesos que compaas mineras han cometido, en perodos recientes, especialmente en pases pobres y/o en vas de desarrollo, daando gravemente su biodiversidad y el equilibrio inscripto en la naturaleza, con la eliminacin de bosques, la contaminacin ambiental y la conversin de zonas explotadas en inmensos desiertos. (Ap. 473). No queremos que esto ocurra en nuestra Provincia. ... una minera a gran escala que precisa el uso indiscriminado de millones de litros de agua. El agua como un derecho humano bsico y esencial, indispensable para el sostn de cualquier vida. El agua como bien del cual estn careciendo las poblaciones del interior y tambin las urbanas, afectando sus actividades y su misma vida. De hecho, en las proximidades del Proyecto Navidad, este ao la falta de agua se hizo notar, donde hubo vertientes y pozos que han mermado su caudal y hasta se secaron; hecho que en la memoria de sus pobladores nunca haba acontecido en el pasado, ni siquiera en las peores sequas. Por ese motivo a Lagunita Salada, de enero a mayo, hubo que suministrarle agua, llevada desde Gan Gan. ... una minera que utilice la lixiviacin con qumicos txicos (cianuro, mercurio, ) para obtener mayor rentabilidad, triturando toneladas de piedra, dejando un pasivo ambiental de larga vida por su efecto contaminante, con su impacto destructor sobre la salud humana y el resto de los seres vivos, que son indispensables para mantener las fbricas naturales de agua, de suelo y de estabilidad ambiental. Sobre todo nos preocupa la generacin de agua cida (DAM= Drenaje Acido de las Minas) que atenta contra muchos organismos y cuyos efectos son difciles de contrarrestar pues desencadena un mecanismo que se ampla y prolonga en el tiempo por dcadas y siglos. ... una minera que afectara los derechos de las comunidades aborgenes alterando su hbitat, poniendo en riesgo la base de su subsistencia centrada en la ganadera ovina y caprina, agrediendo su cultura que se caracteriza por el respeto a la naturaleza y el amor a la madre tierra como fuente de alimento, casa comn y altar del compartir humano (Ap. 472)

La Constitucin Nacional (art 75, inc 17) y la Provincial (art 34) establecen su participacin en la gestin referida a los recursos naturales y en los dems intereses que los afecten. Por su parte el Convenio 169 de la Organizacin Internacional del Trabajo (OIT), sobre Pueblos Indgenas y Tribales en Pases Independientes, aprobado por Ley Nacional N 24071/1992, protege su derecho a la existencia colectiva, a la identidad cultural, a la propia institucionalidad y a la participacin. En sus arts. 6.1.a, 6.2, 15.2 y concordantes, impone a los Estados el deber de consultar previamente a los pueblos indgenas siempre que se estudie, planifique o aplique cualquier medida susceptible de afectarlos directamente. Ellos han de ser protagonistas del propio futuro y del destino de los campos que utilizan. Por eso, para que puedan decidir (elegir) libre y responsablemente al ser consultados, deben ser informados exhaustivamente acerca del alcance y riesgo de la actividad minera en el ejido de su comunidad o en territorios aledaos. ... el escaso beneficio econmico que la actividad minera aportara a la Provincia (y al Pas), mientras la despoja de bienes naturales no renovables que se ceden como materia prima, y que luego se compran industrializados. Quin asume las consecuencias del impacto ambiental y la responsabilidad de privar a las generaciones futuras de recursos que les pertenecen? Asimismo no es significativo el aumento de ocupacin laboral, directa o indirecta, generada por la actividad minera. Tanto ms que dicha actividad, regida siempre por el criterio de la mxima rentabilidad, es de corta duracin, estando sujeta a procedimientos rpidos (intensos), muy tecnificados (con lo cual la poblacin local queda excluida, o limitada a las tareas de menor importancia). Las obras de infraestructuras anexas (tendido de la energa, caminos, transportes, etc..) que benefician a la poblacin, y tambin a las compaas extractivas, con frecuencia las paga el Estado. Las obras de carcter social que esas empresas favorecen durante su permanencia en el lugar constituyen slo una mnima devolucin de lo mucho que se llevan, sin una mayor significacin humanitaria. No quisiramos que el resultado conclusivo sea la aparicin de pueblos fantasmas y de lugares ridos, insalubres e inhspitos ... la inadecuada legislacin minera y las administraciones mineras en orden a la defensa de los derechos e intereses locales. En general el Cdigo Minero, pese a sus actualizaciones, no responde a la instrumentacin jurdica que hoy en ese rubro necesitara el Pas. Protege y beneficia ms a las compaas mineras que a los dueos del suelo y al Estado Argentino que entregan sus bienes y corren con los riesgos que se prolongan en el tiempo. ... la ausencia de informacin completa, sin recortes y desde una ptica integral, que le proporcione a la poblacin un panorama objetivo acerca de este tipo de actividades, sus beneficios reales, sus riesgos y sus consecuencias.. Asimismo nos preocupa la falta de debate pblico, que implique a los funcionarios y legisladores responsables de las decisiones que se toman, lo cual torna frgil y poco fiable el sistema de representacin de la poblacin Observamos con inquietud que alguien pueda creer o pensar que este tipo de emprendimientos sean la salvacin para las poblaciones del interior. Desconocemos si ha habido bienestar y logros sustentables en otros lugares del pas a raz de la actividad minera. Los testimonios conocidos inducen a pensar lo contrario.

Proponemos: Ms informacin y debate pblico. Formacin profunda en la materia de parte de las autoridades y legisladores, valorando los aportes que en distintas partes de la Provincia hacen los foros y los grupos interesados en la salvaguardia del medio ambiente y de la biodiversidad presente en nuestra Provincia.

Una revisin total y reformulacin de la legislacin minera, de los procedimientos de evaluacin de impacto ambiental y de los mecanismos de las audiencias pblicas para su debate. Es la laxitud de la legislacin actual, y no slo el potencial de metales existentes, lo que hace apetecible la inversin minera en el pas. Promover el diseo, la puesta en marcha y el funcionamiento continuo de una red de monitoreo ambiental que permita conocer la situacin de los suelos, aguas, seres vivos y ecosistemas de la provincia, tanto de ambientes dedicados a la produccin como de ambientes sin produccin, de la cual participen como veedores ciudadanos, miembros de comunidades indgenas y organizaciones de la sociedad civil. Promover y sostener estudios epidemiolgicos para averiguar las enfermedades y causas de muerte de las personas que permitan detectar, en cualquier lugar de la provincia, sobre todo en zonas mineras, cualquier anomala o exceso de casos, y poder as aplicar las correcciones necesarias e incluso suspender actividades que amenazaran la salud y la vida de las personas. Velar, desde el gobierno, por la preservacin de los modos de vida propios de las Comunidades Indgenas, en el respeto de su cultura, su cosmovisin y su ntima relacin con la tierra. Garantizar su participacin y consulta previa sobre cualquier actividad que incida sobre sus territorios. Formalizar el principio del agua como derecho de todo ciudadano, y por ende regular su utilizacin y defender las cuencas acuferas superficiales y subterrneas, impidiendo el uso y derroche de agua dulce en emprendimientos mineros o afines. Promover actividades productivas que beneficien a la regin, capaces de mantenerse en el tiempo, sin depredar la naturaleza. Creemos que la minera no es la nica salida econmica para la meseta patagnica, tanto ms que es una solucin no sostenible en el tiempo. Necesitamos promover actividades genuinas, legales, acordes al lugar, respetuosas del medio ambiente y de largo alcance. Reafirmar la vigencia de la Ley Provincial N 5001 sobre la suspensin en Chubut de actividades mineras de las caractersticas mencionadas. Ser inflexibles en asegurar la proteccin del ambiente para cualquier actividad minera posible (an las que aparentemente no entraran en el rubro cuestionado), en todas las etapas del proceso extractivo, desde su prospeccin, exploracin, extraccin, almacenamiento y cierre de la mina, como tambin en los procesos posteriores del tratamiento del mineral y el destino de los residuos. La participacin e implicacin real de la poblacin en la cuestin minera alejar el temor que los estudios de impacto ambiental abriguen vacos tcnicos o se transformen en meras formalidades.

Consideraciones ulteriores:

Creemos necesario instalar una visin tico- espiritual, de profunda raz histrica, cultural y ancestral para acordar decisiones compartidas, de manera responsable y comunitaria, interpelando y oponiendo otro modelo distinto al provisto por el sistema donde el afn de lucro y de explotacin hiere permanentemente a los recursos de nuestro planeta. Juan Pablo II, en la Encclica La preocupacin social de la Iglesia N 34 dice que El carcter moral del desarrollo no puede prescindir del respeto por los seres que constituyen la naturaleza visible en virtud de una triple toma de conciencia:

de que no se pueden utilizar impunemente las diversas categoras de seres vivos o inanimados. Sepamos ver la naturaleza de cada ser y su mutua conexin en un sistema ordenado que es el cosmos.

de la limitacin de los recursos naturales. No son inagotables. No han de utilizarse con dominio absoluto pues pone en peligro su disponibilidad para las futuras generaciones. de las consecuencias de un cierto desarrollo sobre la calidad de vida en las zonas industrializadas. Es cada vez mayor la contaminacin ambiental con graves consecuencias para la salud del ser humano, de los animales, los vegetales y la misma naturaleza inanimada.

El Chubut, por su posicionamiento en el pas y en la Patagonia, podra ser lder en la propuesta de un desarrollo alternativo, integral y solidario, basado en una tica que incluya la responsabilidad por una ecologa natural y humana, que se fundamenta en el Evangelio de la Justicia, la solidaridad y el destino universal de los bienes, superando la lgica utilitarista e individualista, que no somete a criterios ticos los poderes econmicos y tecnolgicos (Ap. 474) Es parte de este nuevo modelo el saber apostar por polticas pblicas y participaciones ciudadanas, que difundan la cultura y promuevan la educacin para garantizar el respeto, proteccin, conservacin y restauracin de la naturaleza. En los umbrales del Bicentenario de una libertad tan costosamente obtenida, recuperemos la armona con toda la creacin y seamos, de esa manera, soberanos de nuestra tierra y de sus recursos. El Seor cre el universo como espacio para la vida y la convivencia de todos sus hijos e hijas y nos lo dej como signo de su bondad y de su belleza (Ap. 125). El nos inspire a todos una nueva relacin con toda la creacin, como parte de la comunin que tenemos que tener con El y con todo ser humano.

Comodoro Rivadavia 19 de octubre de 2009.

+ Virginio D. Bressanelli scj padre obispo de Comodoro Rivadavia y Comisiones Diocesanas de Pastoral Social y de Pastoral Aborigen

(1) Estas reflexiones tienen como referencia:


Documento de Aparecida (Ap.) CELAM, 2007 Estudio del Departamento Social de la Dicesis de Bariloche sobre La minera del oro a cielo abierto utilizando la lixiviacin con cianuro- Octubre 2004 Carta Pastoral del Vicario Apostlico de Aysn Chile: Danos hoy el agua de cada daSeptiembre 2008