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Cahiers de lILSL, n 24, 2008, pp.

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Le dveloppement humain chez Vygotskij : Pense et Langage rexamin sur la base des crits de 19251
Mauricio RNICA Cenpec - Centre dtudes et de Recherches en ducation et Culture, So Paulo, Brsil
Rsum : Cet article se propose de dmontrer que, dans son ouvrage posthume Pense et langage (1934), Vygotskij a de fait repris trois thmes majeurs quil avait introduits dans ses crits de 1925 : le statut social de la conscience ; le processus de construction dmotions intelligentes ou socialises ; le rle dcisif que jouent dans ce processus les uvres dart, qui mettent en scne un conflit entre contenu et forme dbouchant sur une catharsis rquilibrante. Aprs avoir rsum les argumentations des textes de 1925 (La conscience comme problme pour la psychologie du comportement et Psychologie de lart), lauteur propose un rexamen de la teneur de Pense et langage, qui montre que, si le thme du statut social de la conscience y est explicitement reformul, les deux autres thmes rapparaissent galement, mais de manire implicite et dans une formulation renouvele. La construction dmotions intelligentes est cette fois ressaisie sous langle de llaboration de la signification des mots, qui implique lintgration de valeurs cognitives et motives, et lanalyse des conditions de cette laboration fait apparatre que cette dernire se ralise de fait dans le cadre de la production/rception des textes. Le conflit entre forme et contenu est quant lui re-conceptualis en termes de dcalage entre proprits des structures grammaticales des textes et proprits des relations prdicatives organisant lactivit de pense. Lauteur conclut en interrogeant laspect irnique de lapproche Vygotskijenne (la socialisation du psychisme est en soi gage de dveloppement) : ny aurait-il pas des situations sociales qui feraient obstacle ce dveloppement ? Mots-clefs : catharsis ; conscience ; dveloppement ; motions ; forme/contenu ; uvre dart ; signification ; socialisation ; texte.

Je reprends dans ce texte plusieurs passages de ma thse de doctorat en Linguistique Applique et tudes du Langage (Ernica, 2007), prsente lUniversit Catholique de So Paulo sous la direction dAnna-Rachel Machado et la co-direction de Jean-Paul Bronckart. Pour la prparation de cette thse et pour le sjour de recherche lUniversit de Genve, jai bnfici d'une bourse dtude du CNPq, organisme dEtat brsilien pour le dveloppement de la recherche.

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Dans cet article, nous discuterons quelques apports de luvre de Vygotskij ayant trait au dveloppement humain, et cet effet nous confronterons certains thmes discuts par lauteur dans Pense et Langage (1934 ; ci-aprs P&L) avec ceux quil avait introduits dans deux textes de 1925, La conscience comme problme de la psychologie du comportement (ci-aprs CPPC) et Psychologie de lart (ci-aprs PA). Trois thmes des textes de 1925 nous retiendront particulirement : a) la conscience en tant que forme sociale labore par gnralisation d'expriences antrieures; b) la construction dmotions intelligentes travers lappropriation des uvres dart; c) le conflit entre forme et contenu en tant que moteur de la raction esthtique, ou de la catharsis. Si le premier de ces thmes est clairement repris dans P&L, les deux autres ny sont pas voqus en tant que tels, mais nous soutiendrons nanmoins quon peut les retrouver dans cet ouvrage sous deux autres formulations : a) la signification du mot nexiste quen lien avec les motions qui lui sont associes; b) les relations prdicatives grammaticales ne sont pas forcment les mmes que les relations prdicatives psychologiques. Si cette hypothse interprtative est correcte, on peut alors rvaluer les thses de P&L en substituant lunit danalyse adopte dans cet ouvrage (la signification du mot) celle que lauteur adoptait dans ses textes antrieurs, savoir le texte pris dans sa totalit, ou luvre dart verbale. Ceci devant permettre dlucider certains passages peu dvelopps de P&L, qui demeurent de ce fait de comprhension difficile.

1. CONSCIENCE ET COMPORTEMENT ACTIF HUMAIN


CPPC est lun des premiers textes publis par Vygotskij dans son parcours de psychologie institutionnelle. Prfigurant lensemble de son travail ultrieur, il est centr sur limportance de la conscience pour le dveloppement du comportement actif de l'homme, cest--dire sur le rle dcisif que joue cette conscience dans le processus de dveloppement de la vie proprement humaine. Reprenant la distinction pose par Marx (1867, Chap. 5) entre agir humain et agir animal, Vygotskij affirme que, contrairement ce qui se passe chez lanimal, on nobserve pas chez lhomme dadaptation passive et limite aux contraintes de la nature : les humains ont un comportement actif caractris par le fait que le rsultat auquel aboutit le procs de travail existait en ide avant que ce travail commence. Cette remarque clairante et indiscutable de Marx signifiant alors que le redoublement de lexprience est obligatoire pour le travail humain (pp. 72-73). Sagissant de la conscience, Vygotskij la conoit comme un systme de mcanismes de transmission, de passage de certains rflexes dautres ; pour lui, se rendre compte signifie aussi traduire certains rflexes en dautres (pp. 78-79). Il se fonde pour cela sur lexistence des rflexes rversibles, qui ont la proprit spcifique dtre suscits par des excitants

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cres par lhomme mme : ces rflexes constitueraient la base du comportement social, en ce quils serviraient la coordination collective du comportement : De toute la masse des excitants un groupe se dgage clairement pour moi, le groupe des excitants sociaux qui proviennent dautrui. (...) Ils me font ressembler aux autres, ils rendent mes actes en eux-mmes identiques. Au sens large du mot, cest dans la parole que se trouve la source du comportement social et de la conscience (p. 89). En consquence, pour Vygotskij le mcanisme du comportement social et le mcanisme de la conscience sont une seule et mme chose : nous connaissons nous-mmes parce que nous connaissons les autres, et par le mme procd que celui par lequel nous connaissons les autres, parce que nous sommes par rapport nous-mmes les mmes que les autres par rapport nous. Je me connais seulement dans la mesure o je suis moi-mme un autre pour moi, cest--dire o je peux percevoir nouveau mes propres rflexes en tant que nouveaux excitants (p. 90). C'est en ce sens quil faut lire la formule bien connue selon laquelle la conscience est le contact social avec soi mme. Cependant, le processus de formation de la conscience et celui du processus du comportement actif sont dans un rapport contradictoire, comme le souligne Vygotskij en formulant ses deux thses indispensables pour poser correctement la question de la conscience comme mcanisme du comportement. La premire thse est illustre par la mtaphore de lentonnoir. Le monde pntre en quelque sorte par louverture large de lentonnoir sous la forme de milliers dexcitants, de pulsions, dappels. Et lintriorit de lhomme (lentonnoir) est alors le lieu dune lutte incessante : toutes les excitations dbouchent de louverture troite sous forme de ractionsrponses de lorganisme en quantit fortement rduite. Le comportement tel quil est ralis est une infime part de ce qui est possible. Lhomme est plein chaque minute de possibilits non ralises (p. 76). La deuxime thse concerne les conditions de retour un quilibre relatif de ce systme, et elle pose quil doit exister une force susceptible de fournir une issue ce conflit, force qui nest rien dautre que la conscience. Dans cette perspective, si linconscient, le psychique, ce sont (...) des rflexes qui ne passent pas dans dautres systmes, par contre avoir conscience de ses expriences vcues nest rien dautre que les avoir sa disposition titre dobjet (dexcitant) pour dautres expriences vcues (pp. 78-79). La conscience a donc pour fonction de contrler les forces beaucoup plus puissantes des stimuli conflictuels et inconscients, et de donner ce faisant une direction socialement dtermine au comportement. Cette conception de la conscience comme lment-cl du comportement actif humain implique le caractre tendu et contradictoire de la formation de la personne : si les catgories de la conscience sont sociales et fondent un principe didentit formelle, cette identit nlimine nan-moins pas la singularit des expriences et des stimuli do elles drivent et npuise pas non plus le processus de formation de lhomme.

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L'identit peut exister dans les relations formelles, c'est--dire dans le monde langagier qui forme la conscience. Par contre, l'identit ne peut exister entre les contenus formaliss par le langage et les aspects du monde que le langage saisit. Le rapport entre la conscience du monde et le monde en tant que tel est donc ncessairement contradictoire. Le contenu du monde, complexe, unique, non rptable, inpuisable, est ni par sa forme langagire qui le gnralise en des catgories susceptibles de servir efficacement aux besoins humains d'agir et d'entendement. Dans le contenu du monde, ct des formes de la conscience subsistent donc des rsidus non formaliss qui nient cette forme (ngation de la ngation), qui ne peuvent tre formaliss quau prix du dpassement de la forme existante, et qui soumettent le psychisme une tension constante. Pour Vygotskij, il est important galement de rflchir aux particularits de la relation des humains avec le milieu que la conscience rend possible. Dans Linstrument et le symbole dans le dveloppement de lenfant2 (1930), lauteur considre que la conscience constitue un instrument, un moyen de travail, en poursuivant sur ce point le dialogue avec Marx entrepris dans le texte de 1925. Dans le chapitre du Capital o sont compars les abeilles et les humains, le moyen de travail est dfini comme une chose ou un ensemble de choses que le travailleur met entre lui-mme et son objet de travail et qui lui sert de conducteur de son activit jusqu cet objet. Lhumain se sert des proprits mcaniques, physiques, chimiques de certaines choses pour les faire agir comme forces sur dautres choses, conformment son but (Marx, 1867, p. 182). Ainsi, laction sur le monde extrieur, en tant que projet humain visant satisfaire certains besoins, requiert lusage de proprits de ce mme monde extrieur, et cest la conscience qui est linstrument permettant aux humains de sapproprier les proprits du monde extrieur ainsi que celles de leur propre action. La conscience permet ainsi de dvelopper l'autorgulation de lagir humain conformment ses buts. Dans ce chapitre du Capital est cit le passage clbre de Hegel mentionn aussi par Vygotskij dans Linstrument et le symbole dans le dveloppement de lenfant : La raison est aussi puissante que ruse, dit Hegel. Sa ruse consiste en gnral dans cette activit entremetteuse qui, en laissant agir les objets les uns sur les autres conformment leur propre nature, sans se mler directement leur action rciproque, en arrive nanmoins atteindre uniquement le but quelle se propose (Marx, 1867, p. 182). Dans cette perspective donc, la conscience est conue comme la dimension fondamentale du dveloppement du comportement proprement humain, en ce sens que cest elle qui permet aux humains d'agir en conformit des finalits socialement labores. Elle constitue ds lors une mdiation centrale dans le processus de cration du monde issu de l'agir humain, ou de la cration du monde humanis.
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Ce travail est la base des quatre premiers chapitres de A formao social da mente, de Michael Cole et al. Cf. Rabardel, in Clot, 2002a, pour une discussion de ce texte.

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Nous pouvons mieux comprendre encore comment Vygotskij conoit la conscience en analysant une autre uvre de 1925.

2. PSYCHOLOGIE DE LART ET LE CARACTERE INACHEVE DU PSYCHISME


PA est la thse de doctorat qua prsente Vygotskij pour poursuivre sa carrire en psychologie. Dans ce texte, il reprend des ides dveloppes dans ses tudes sur Hamlet effectues Gomel (Vygotskij, 1917), et il les met en relation avec ses recherches sur la conscience prsentes dans larticle qui vient dtre comment. Les thmes de lincompltude du dveloppement humain et de la tension interne gnratrice dun besoin dautodpassement sont clairement poss dans un passage de PA o lauteur affirme que notre comportement cherche un tat dquilibre avec le milieu, mme si on ne peut pas supposer que cette quilibration se fera jusquau bout dans lharmonie et sans accroc (p. 342). Comme dans lautre texte de 1925, Vygotskij affirme que chaque humain a beaucoup plus de possibilits de vie que celles qui se ralisent effectivement, et il utilise ce propos une mtaphore proche de celle de l'entonnoir : Notre systme nerveux ressemble une gare laquelle conduisent cinq voies et do ne part quune; des cinq trains arrivant cette gare un seul, et cela aprs un lutte acharne, peut se frayer une sortie, les quatre autres restant en gare. Le systme nerveux ressemble ainsi un champ de bataille o la lutte ne sinterrompt jamais, et la conduite devenue ralit nest quune partie infime de ce qui est rellement inclus titre potentiel dans notre systme nerveux, de ce qui y a dj pris vie mais na pas trouv dissue (pp. 342-343). En raison de ce conflit, la ncessit se fait alors sentir de dcharger de temps autre celle qui na pas t utilise, de lui donner libre cours pour quilibrer notre balance avec le monde (p. 342) et lart, selon toute apparence, est un moyen dassurer un tel quilibre explosif avec le milieu aux points critiques de notre conduite (p. 343). Selon Vygotskij, le noyau de la raction esthtique est lexpression dmotions contradictoires, luvre dart construisant une coexistence de plans motionnels en comptition, un plan intensifiant lautre ou le niant. Par ce conflit, luvre mobilise des motions latentes et engendre une accumulation dnergie, retenue dans lattente dune forme dexpression. Et travers la libration dnergie psychique que produit la solution cathartique finale, lart dtruit les tensions motionnelles qui avaient t mobilises et retenues, tout en produisant de nouvelles motions. La contradiction rside plus prcisment selon Vygotskij en un conflit entre forme et contenu. Dans PA, le contenu est dfini comme lensemble de reprsentations qui ont t mobiliss par lartiste pour la dfinition du monde construit dans luvre. La forme est dfinie comme la disposition, lorganisation de ces contenus selon les lois de la construction

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artistique. Pour l'auteur, le contenu mobilise les motions et la forme, ordonne et transforme ces motions en mettant en relation les lments de contenu. Si la forme et le contenu peuvent tre en principe isols, c'est nanmoins dans la relation conflictuelle entre les motions suscites par le contenu et celles suscites par les relations formelles que luvre dart peut et doit tre comprise. La forme constitue le principe actif en ce quelle fait vivre, intensifie, apaise et dtruit les motions que les vnements du contenu veillent chez le spectateur. Son organisation temporelle est celle du flux et de la dure des vnements tels quils sont disposs dans luvre. La forme appelle ainsi la ralisation des motions suscites par le contenu, mais les retarde. Ce mouvement actif de la forme suscite donc dautres motions qui contredisent celles qui sont veilles par le contenu. La loi de la raction esthtique est la mme : elle comporte un affect qui se dveloppe dans deux directions opposes et qui, son point culminant, est rduit nant en une espce de court-circuit (p. 297). Vygotskij pose de la sorte la loi de la destruction du contenu par la forme : la fin de luvre, les mouvements dclenchs par la forme font que, sur la base des motions vcues jusqu la catharsis, sont cres dautres motions, diffrentes des prcdentes. Ce qui tait vcu comme brutalit peut tre transform en un souffle lger; ce qui, chez Hamlet, tait vcu comme hsitation et retardement de la rsolution au cours de la narration, devient, lors du dnouement de la tragdie, une srie de morts non planifies (Cf. Chap. 7 et 8). En consquence, comme lart fournit un systme et un ordre dans nos dpenses psychiques, dans nos sentiments qui taient inconscients, on peut dire que la raction esthtique donne une forme sociale aux sentiments individuels, ces derniers pouvant alors se gnraliser, et tre mobiliss pour dautres expriences. Lappropriation dune uvre dart dbouche ainsi sur des formes de pense motionnelle. Lors de lappropriation dune uvre dart, il ny a pas dabandon de la pense logico-formelle, mais ce qui est essentiel, central, ce sont les motions que lart mobilise. Les textes artistiques mobilisent et intensifient les contradictions et les insuffisances qui sont constitutives de chaque humain et, par la catharsis, rsolvent ces contradictions et apaisent les tensions motionnelles veilles, en prenant une forme sociale. Comme lart se rsout dans des formes sociales, il permet que les gens prennent sur eux, consciemment, les rsidus dnergie potentielle qui taient inconscients. Ces rsidus peuvent ainsi se transformer en motions que lindividu assume et qui, pour cette raison mme, peuvent sintgrer ses capacits dagir sur lui-mme et sur le monde. Cest en ce sens que, comme lcrit Vygotskij, lart est une technique sociale du sentiment, un outil de la socit, grce quoi il entrane dans le cercle de la vie sociale les aspects les plus intimes et les plus personnels de notre tre. Il serait plus juste de dire non pas que le sentiment devient social mais quau contraire il devient individuel quand chacun de nous vit, ressent luvre dart, quil devient individuel sans cesser pour autant dtre social (p. 347). Par lart,

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les sentiments expriments et socialiss sont projets vers dautres actions futures, y compris les vies qui sont possibles mais ne se sont pas ralises (cf. Clot, 2002b ; 2003). Lart complte la vie et largit ses possibilits : Lart est plutt une organisation de notre comportement pour lavenir () une exigence qui peut-tre ne sera jamais satisfaite mais qui nous force aspirer par-del notre vie ce quil y a au-del (1925b, p. 352).

2.1. LES EMOTIONS INTELLIGENTES EN DEVELOPPEMENT


Ces thmes centraux de PA se retrouvent dans luvre postrieure de Vygotski. Dans ses notes manuscrites de 1929, alors quil formulait sa thorie historico-culturelle (cf. Van der Veer & Valsiner, 1991), il analyse le dveloppement des fonctions psychologiques en terme de drame, sinspirant en cela de George Politzer. Selon ces notes, le dveloppement intrieur du sujet consisterait en lexprimentation de la contradiction entre : dun ct ce qui est dj formalis et qui, pour se reproduire avec une relative stabilit, laisse au dehors un rsidu non formalis source de tension; dun autre ct les expriences bloques qui nient le monde donn. A partir de ce conflit, l'expression du rsiduel peut dpasser l'exprience formalise tablie, ce qui limine la contradiction, rompt lordre antrieurement donn et instaure un nouvel ordre des choses, qui garde nanmoins en soi ce qui existait antrieurement. Cette notion de drame est, on le constate, clairement en rapport avec lapproche antrieure du drame artistique comme mobilisation dmotions contradictoires sintensifiant mutuellement jusquau point de lexplosion cathartique, qui fait surgir des motions qui nexistaient pas antrieurement. Quelques annes plus tard, dans sa confrence Les motions et leur dveloppement dans lenfance (1932), Vygotskij a examin et critiqu diffrentes thories des motions pour prparer une prise de position personnelle (qui nest nanmoins pas explicite dans ce texte). Son analyse souligne le caractre dynamique des motions c'est--dire le fait quelles relvent dun dveloppement social. Son argument majeur ce propos est que les motions dun sujet peuvent changer, se dplacer : des vnements qui suscitaient une motion X peuvent ne plus la susciter ; une motion antrieurement vcue dans toute son intensit peut tre dplace, mise en rapport avec dautres motions et engendrer une nouvelle exprience. Dans cette confrence, lauteur reprend de fait nouveau certaines des thses de PA; notamment quand il aborde la manifestation de la diversit de contenus psychiques propres de lexprience humaine, il fait explicitement rfrence lexprience artistique et, en passant, affirme que cest dans cette dernire que ces contenus peuvent se manifester au sujet dans toute leur intensit et leur diversit (1932, p. 147). Les lments danalyse qui prcdent montrent bien que, avant la rdaction de P&L, Vygotskij considrait dj les motions comme le moteur du dveloppement du psychisme suprieur. Sur la base de PA, on peut affirmer que les motions meuvent le dveloppement du psychisme parce

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que cest le conflit entre les motions bloques et le langage (dabord externe et social) qui rend possible linternalisation des ressources sociales et lincorporation des aspects des expriences antrieures dans le cours du vcu, en tant que ressources pour de nouvelles expriences. Les motions et les penses peuvent changer et se dvelopper durant lappropriation dun texte parce que les lments incomplets de notre psychisme et les lacunes de nos reprsentations peuvent merger pour nier et exiger la transformation des formes de conscience qui sont donnes. Ainsi, les motions retenues, les penses mal formules, les quivoques, les incomprhensions, etc., peuvent tre mis en rapport avec un discours autre et, par le moyen de celui-ci, peuvent trouver des formes qui, intriorises, vont donner lieu un nouvel tat de conscience, qui lui aussi sera incomplet. Il ne sagit pas, cependant, dun processus automatique, mais dun dveloppement, et en plus, dun dveloppement qui peut tre bloqu. Sans l'appropriation des moyens sociaux qui permettent le dveloppement de la conscience, les contenus motionnels issus des expriences passes restent des contenus non transforms par le langage, et donc inaccessibles au sujet. Ils existent en soi, peut-tre pour un autre, mais pas du tout pour le sujet mme; ce dernier ne les intgre pas ses mcanismes rflexifs. Nous pouvons maintenant nous demander dans quelle mesure ces thses de la premire phase de luvre de Vygotskij sont prsentes dans son dernier ouvrage, P&L.

3. PENSEE ET LANGAGE
Pense et Langage (1934) est un livre htrogne, comportant des chapitres issus de travaux antrieurs et des chapitres dicts par lauteur depuis le lit de lhpital o il devait mourir (Cf. Valsiner & Van der Veer, 1991). Si, dans ses textes de 1925 comme dans P&L, Vygotskij stait donn un mme objet dtude central la conscience et son rle dans le dveloppement du comportement actif des humains son unit danalyse a cependant vari. Dans CPPC, il tudie le rle de la conscience dans le dveloppement du comportement actif sans faire de distinction claire entre objet dtude et unit danalyse. Dans PA, son unit danalyse est le texte artistique pris en sa totalit, mme si le terme mme de texte napparat pas (Cf. chap. 4, 5, 6 et 7). Dans Linstrument et le symbole dans le dveloppement de lenfant (1930), lunit danalyse est linstrument, ddoubl en signe et instrument matriel. Dans P&L enfin, lunit danalyse pour ltude de la conscience (de la pense verbale) est la signification ou la valeur interne du mot (p. 53). Et cest par cette prise de position finale que lauteur pense avoir innov dans son champ dtude. Nous soutiendrons que ces innovations finales de lauteur peuvent tre mieux comprises si on considre quelles dialoguent avec des ides labores ds ses premiers textes. Nous soutiendrons en outre que, mme

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quand il se donne la signification du mot comme unit danalyse finale, il nabandonne pas pour autant la dimension plus globale que constitue le texte ; le dialogue entre PA et P&L est en fait plus vident ds lors que les conclusions de P&L sont mises en rapport avec le texte comme unit d'analyse. En dautres termes, PA peut nous aider comprendre P&L, et ce dernier texte peut son tour tre mobilis pour approfondir des thmes de PA qui ny apparaissaient encore que statu nascendi.

3.1. SIGNIFICATION ET GENERALISATION DEXPERIENCES


Dans P&L, le thme de la gnralisation dexpriences est repris ds la prsentation des questions de recherche, de lobjet dtude et des units danalyse : Le mot se rapporte non un seul objet singulier, mais tout un groupe ou toute une classe d'objets. Chaque mot reprsente donc une gnralisation cache, tout mot gnralise et sous l'angle psychologique la signification du mot est avant tout une gnralisation (p. 55). Ainsi, la gnralisation est l'acte verbal de la pense, car elle reflte la ralit tout autrement que ne le font les sensations et les perceptions immdiates (p. 55). On voit donc que la gense de la conscience est associe lappropriation des signes verbaux parce que ces derniers unissent, dun ct les reprsentations issues de la gnralisation dexpriences et qui sont retenues au del de ces expriences mmes, et dun autre ct des formes sociales arbitraires qui sont les fruits de conventions sociales, constituant des images mentales gnralises et susceptibles dtre partages. Si la relation dun individu avec le monde produit des images idiosyncrasiques diffuses, particularises et dpendantes de lobjet qui les stimule, les signes verbaux, une fois internaliss, permettent la transformation de ces images diffuses et idiosyncrasiques en reprsentations sociales qui gnralisent les expriences et peuvent tre reproduites au-del de la prsence de lobjet. Au sein du sujet, les signes tablissent un rapport contradictoire avec les expriences non gnralises toujours prsentes. Nanmoins, comme les signes apportent au sujet la prsence dautrui, ils permettent que ce sujet accde soi-mme, lui permettent dagir sur soi-mme, sur ses gestes, sur ses motions, sur ses penses. Avec les signes, chacun peut prendre de la distance par rapport soi-mme et au milieu extrieur, peut autonomiser son propre agir et, par extension, peut le rguler et en prendre la responsabilit. Bref, linternalisation des signes permet lmergence du mcanisme actif et rflexif rendant le sujet apte se prendre soi-mme comme un autre, c'est--dire le mcanisme permettant au sujet de dvelopper ses propres capacits psychiques (cf. Bronckart, 1997; 2002). Au terme de P&L, Vygotskij reprend la discussion sur le dveloppement de la signification de manire systmatiser ses propres dcouvertes centrales et ouvrir de nouvelles questions, et comme nous lavons soutenu, ces passages finaux gagnent tre lus en dialogue avec ses uvres initiales.

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3.2. DEVELOPPEMENT DE LA SIGNIFICATION DANS LE TEXTE


Dans les dernires pages de P&L, Vygotskij revient sur la question du rle des motions dans la pense verbale. Sa thse centrale est que pense et langage, qui suivent des voies spars chez les autres espces, sunissent chez les humains pour constituer la pense verbale, dont lunit de base est la signification du mot (Chap 4) : sans le langage, la pense svanouit; sans la pense, le langage est matrialit sans sens. Par ailleurs, la pense et le langage sont prsents comme des instances diffrentes, dont les rapports peuvent se modifier dans le cours dun texte. Les catgories de la forme linguistique ne correspondent donc pas ncessairement aux catgories psychologiques de la pense : la dcouverte que les significations des mots se modifient et se dveloppent est lapport nouveau et essentiel de notre tude la thorie de la pense et du langage, cest notre principale dcouverte, laquelle permet pour la premire fois de triompher dfinitivement du postulat qui tait la base des anciennes thories sur la pense et le langage, le postulat de la constance et de limmutabilit du mot (pp. 418-419). Comme la pense verbale aussi bien que les motions qui laniment peuvent se transformer et se dvelopper pendant la lecture dun texte, les nouvelles motions, issues danciennes expriences, sont progressivement associes aux formes dj existantes. Cette analyse nous parat constituer une reprise de la thse centrale de PA, selon laquelle lart mobilise des motions inconscientes et les transforme en motions intelligentes. Dans la mesure o les exemples fournis par Vygoski sont issus duvres dart, cela signifie que l'art transforme les motions non formalises en motions gnralises, comme en atteste le passage suivant.
Des mots comme Don Quichotte et Hamlet, Eugne Onguine et Anna Karnine expriment la loi de linfluence du sens sous la forme la plus pure. Ici un seul mot contient rellement le sens de toute une uvre. Un exemple particulirement clair de la loi dinfluence des sens est le titre du pome de Gogol, Les mes mortes. Initialement ces mots dsignent les serfs morts qui ne sont pas encore rays des listes de recensement et peuvent donc tre vendus et achets comme des paysans vivants. Ce sont des serfs morts mais encore compts comme vivants. Cest en ce sens justement que ces mots sont employs tout au long du pome, qui est construit sur le thme du rachat en gros dmes mortes. Mais, en traversant comme un fil rouge tout le tissu du pome, ces deux mots simprgnent dun sens tout autre, incomparablement plus riche, ils absorbent, comme lponge absorbe leau de la mer, les plus profondes gnralisations du sens des diffrents chapitres du pome, de ses personnages, et ils ne sont totalement satures de sens qu la fin du pome. Ces mots ont alors un sens tout diffrent de leur signification initiale. Les mes mortes ne sont pas seulement les serfs morts et compts comme vivants mais aussi tous les hros du pome qui, bien que vivants, sont spirituellement morts. (pp. 484-5)

Rappelons que, dans PA, lunit danalyse est le texte dans sa totalit, luvre dart verbale. On donc soutenir que, chez Vygotskij, la si-

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gnification est analyse dans le rapport entre au moins trois niveaux : le mot, les relations prdicatives et le texte. Or, dans P&L, la signification du mot est pose comme lunit danalyse qui permet la comprhension du tout (Chap. 1). Mais si les units d'analyse possdent toutes les proprits fondamentales du tout, elles ne sont nanmoins pas des totalits en ellesmmes. Ds lors, si elle doit partir des units danalyse, la pense scientifique doit aussi se ddoubler, senrichir dautres mdiations pour parvenir des totalits concrtes plus englobantes. De notre point de vue, c'est cette transition queffectue Vygotskij lorsque, dans sa discussion des relations prdicatives, il dclare passer du niveau gntique au niveau fonctionnel. Cest aussi ce quil fait lorsquil analyse la signification que le mot danse reoit la fin de la fable de Krylov La libellule et la fourmi, encore une fois en prenant un texte artistique comme source dexemples :
Le mot danse, sur lequel sachve la fable, a une signification tout fait dtermine, constante, identique quel que soit le contexte dans le quel il apparat. Mais dans le contexte de la fable il prend un sens intellectuel et affectif beaucoup plus large. Il signifie la fois amuse-toi et meurs. Cest cet enrichissement du mot par le sens quil tire de tout le contexte qui constitue la loi fondamentale de la dynamique des significations. Le mot absorbe les contenus intellectuels tirs de tout le contexte dans lequel il est insr, il sen nourrit et se met signifier plus ou moins que ce qui est contenu dans sa signification lorsque nous le considrons isolment, hors du contexte : plus, parce que le cercle de ses significations slargit, acqurant encore toute une srie de zones charges dun nouveau contenu; moins, parce que la signification abstraite du mot est rtrcie et limite ce que le mot signifie dans un seul contexte donne. () cet gard le sens dun mot est inpuisable. Le mot ne prend pas son sens que dans le contexte du livre, et le livre dans le contexte de toute luvre de lauteur. Le sens vritable de chaque mot est dtermin, en fin de compte, par toute la richesse des lments existants dans la conscience qui se rapportent ce quexprime ce mot. (p. 481).

C'est donc au niveau du texte que les caractristiques de la signification des mots sont les plus claires, et en particulier celles qui ont trait son dveloppement. En outre, dans les deux derniers paragraphes de P&L, lorsquil annonce les perspectives qui souvrent, lauteur affirme que ses investigations visent la rsolution dun problme grandiose, qui est celui de la conscience. Donc, si tout au long de sa trajectoire il a cherch ce qui pouvait constituer la meilleure unit de base, cette qute a toujours vis comprendre ce qui a constitu son objet dtude majeur depuis 1925 : la conscience comme la condition du comportement actif des humains.

3.3. LE ROLE DE LEMOTION DANS LE DEVELOPPEMENT DE LA


PENSEE VERBALE

Dans P&L, la signification du mot est lunit de base de la pense verbale parce quelle est la synthse de deux lments distincts et contradictoires : la pense et le langage. Cest cette synthse qui permet le saut qualitatif du

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psychisme de base vers la pense verbale, qui constitue le fondement du comportement actif des humains. Nanmoins, ces deux lments ne se fondent pas lun dans lautre, et pour lauteur la pense et le langage continuent davoir des caractristiques propres et distinctes : la linarit tendue du langage soppose la simultanit synthtique de la pense. Mme si lauteur ne le dveloppe pas explicitement, une des consquence de ces considrations sur lontogense de la pense verbale est que les units formelles de la pense et du langage se diffrencient, do son affirmation que, une fois internaliss, les signes svaporent en nuages lourds de signification, extrmement synthtiques et non linaires (p. 492), tandis que les units des structures grammaticales conservent leur statut de groupes de mots :
Ds lorigine, la pense et le langage ne sont absolument pas taills sur le mme modle. On peut dire en un certain sens quil existe entre eux une contradiction plutt quune concordance. La structure du langage nest pas le simple reflet, comme dans un miroir de celle de la pense. Aussi le langage ne peut-il revtir la pense comme une robe de confection. Il ne sert pas dexpression une pense toute prte. En se transformant en langage, la pense se rorganise et se modifie. Elle ne sexprime pas mais se ralise dans le mot. Et cest justement parce que les processus de dveloppement de laspect smantique et de laspect phontique du langage sont orients en sens inverse quils forment une vritable unit. (pp. 430-431)

Lorsque lauteur passe du plan gntique au plan fonctionnel (p. 431), il commence traiter des relations grammaticales et non plus des mots et soutient que la grammaticalit de la matrialit linguistique nonce ne concide pas avec la grammaticalit smantique de la pense. Il exemplifie cette ide de disjonction des deux grammaticalits en expliquant que, dans des contextes diffrents, la phrase le pendule est tomb peut avoir comme sujet psychologique, soit le pendule, soit est tomb. Si quelquun se centre sur le fait que le pendule est arrt, demande pourquoi et reoit en rponse le pendule est tomb, dans cas le sujet psychologique, ce dont on parle et qui vient dabord la conscience, est le pendule ; la seconde reprsentation, est tomb, qui est ce que lon dit du sujet, est alors son prdicat psychologique. Par contre, si cette mme personne travaille sa table, entend le bruit dun objet qui tombe, demande ce qui est tomb et a comme rponse le pendule est tomb, le sujet et le prdicat psychiques sont inverss : dans ce cas, le sujet psychique ou ce dont on parle est ce qui est tomb, et le pendule est son prdicat psychique (p. 433). Selon lauteur, donc, cest par le rapport entre ces prdications de la pense et du langage que la signification peut se former et se dvelopper au cours dun texte. Dans PA, la disjonction et la tension entre forme et contenu est prsente comme le moteur de la raction esthtique. Ce que le spectateur ressent et pense pendant lappropriation dune uvre dart est tendu au cours de luvre et engendre des nouvelles penses et motions. Dans P&L, le dveloppement de la signification est d la tension entre le

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caractre synthtique de la pense et la linarit tendue du langage. Au cours dun texte donc, la pense se confronterait avec le langage linaire et, tendue, se dcomposerait et se reconstruirait autrement, en pouvant enrichir les significations par de nouvelles expriences qui jusqualors ntaient pas accessibles aux gnralisions dj formes par le sujet. Les dernires pages de P&L rendent encore plus vident ce dialogue avec PA, car lauteur y reprend la question des motions :
La pense nest pas encore la dernire instance dans ce processus. Elle prend naissance elle-mme non pas dans une autre pense mais dans la sphre motivante de notre conscience, qui englobe nos impulsions et nos besoins, nos intrts et nos mobiles, nos affects et nos motions. Derrire la pense il y a une tendance affective et volitive. Elle peut seule rpondre au dernier pourquoi dans lanalyse de la pense. Puisque nous avons dj compar la pense un nuage dversant une pluie de mots, nous devrions, pour poursuivre cette comparaison image, identifier la motivation de la pense au vent qui met en mouvement les nuages. Une comprhension relle et complte de la pense dautrui nest possible que lorsque nous dcouvrons ses dessous rels, affectifs-volitifs.(...) Derrire chaque nonc il y a un objectif volontaire. (p. 494)

Dans PA, Vygotskij a analys le dveloppement des motions intelligentes, comme produits de la socialisation des motions. Dans sa confrence de 1932, il a soutenu que les motions pouvaient tre socialises et transformes. En 1934, il a affirm que les motions sont la motivation profonde des nonciations et que la signification des noncs dpend de ces dessous rels, affectifs-volitifs. Il nous semble donc que lauteur conu les motions comme lnergie vitale, affective-volitive, qui permet aux humains le mouvement vers les objets de leur action. Ainsi, le dveloppement du psychisme humain ne nie pas les traits du psychisme primaire commun aux animaux et ne llimine pas. Au contraire, les motions demeurent, soit socialises et intgres au cours de interactions humaines, soit en tant que rsidus qui luttent pour y arriver. Dans les derniers passages de P&L, il affirme que le mot n'tait pas au dbut. Au dbut il y avait l'action. Le mot constitue la fin plutt que le dbut du dveloppement. Le mot est la fin qui couronne l'uvre (p. 499), parce que cest le mot qui permet lhomme de se dtacher de limmdiat de son agir, de contrler son propre agir et denvisager toute une gamme de possibilits nouvelles. Le mot couronne le dveloppement parce quil permet aux humains un accs assez bien rgl aux motions comme part des ressources par lesquelles ces derniers peuvent se projeter dans le futur. Comme il a crit en PA (p. 352), les motions intelligentes, dve-loppes par lart, nous conduisent lavenir, nous forcent aspirer par-del notre vie ce quil y a au-del, comme vie possible et non ralise. Ce qui nous parat particulirement riche dans cette discussion, cest que la conscience puisse tre conue non seulement comme la reprsentation de reprsentations dj existantes pour autrui, mais aussi quelle puisse tre conue comme un investissement dans les potentialits, dans les

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ncessits et dans lnergie affective-volitive qui, prcisment parce quelle nest pas incorpore au cours du vcu, peut conduire les gens et les milieux sociaux au-del de ce que lon vit. Pour cette raison, on peut considrer que la conscience est le fondement du caractre actif du comportement humain, que cest elle qui fait que lhistoire est ouverte ce que les humains, socialement organiss, feront deux-mmes.

4. POUR TERMINER PAR UNE OUVERTURE


Les thses Vygotskijennes analyses dans ce qui prcde permettent daffir-mer que le dveloppement humain se ralise par la transformation en des ressources individuelles de possibilits de vie disponibles dans le milieu social : le dveloppement est l'appropriation personnelle des produits du travail social total. Par consquent, tous les humains ont besoin dinteractions sociales qui affirment et renforcent le dveloppement de leur comportement actif, qui n'est pas naturel. Ds lors, les potentialits de dveloppement de la vie humaine ne se raliseront que dans la mesure o il y a aussi dveloppement du milieu social, dans le sens dune consolidation de relations sociales ouvertes l'appropriation des possibilits de vie dj disponibles et lmergence de nouvelles possibilits de vie non encore formalises. Sil ny a pas dveloppement du milieu social, le dveloppement des possibilits nouvelles des individus est bloqu. Dans ce cas, on peut avoir des individus qui dveloppent plus de capacits d'interprtation et d'action, mais qui ne trouvent dans les relations sociales ni les moyens pour raliser les potentialits que leur conscience peroit, ni les ouvertures pour la cration de ces moyens. Le dveloppement de la conscience nest donc pas encore le dveloppement de la vie humaine; celui-ci se ralise dans le vcu renouvel. Vygotskij na pas vritablement tudi les relations sociales qui bloquent le dveloppement, surtout celles qui se sont produites lintrieur du monde capitaliste. Par lui, qui vivait l'esprance d'une nouvelle socit partir de la Rvolution de 1917, ce problme ne se posait mme pas. Et pourtant, les blocages existent et se reproduisent avec beaucoup de force. Il y a donc un travail entreprendre : reprendre Vygotskij sans perdre de vue que les formes de sociabilit ncessaires au dveloppement qu'il reconnat au plan anthropologique ne concident pas forcment avec celles qui se sont ralises au cours de l'histoire. L'histoire peut accrotre le blocage des possibilits de dveloppement de la vie cres par l'agir humain et, mme, peut dvelopper des formes de conscience d'adaptation ces conditions que empchent toute perception du dveloppement possible et de ses blocages. Mauricio rnica

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Lev Semenovi Vygotskij (1896-1934)