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Culture Scientifique

Par Pascal Marchand

I Dfinitions :
Cette approche de la culture scientifique est une introduction l pistmologie (connaissance scientifique rationnelle). La science rpond des lois naturelles. Si on considre que la nature obit des lois et que ces lois peuvent tre connues alors la science est l ensemble des activits de recherche de ces lois. La science volue, elle n est pas fige, elle n est que le reflet de ses hypothses un moment donne. La science est diffrencier de la technologie. Elle peut y recourir ou la crer mais technologie n est pas science. Comte propose une classification des science selon deux facteurs : un facteur de gnralit (une science est plus gnrales qu une autre si les lois de la premire s appliquent aussi la seconde) et un facteur de complexit (une science est plus complexe qu une autre si son domaine ncessite l invention de concepts) Mathmatiques Astronomie Physique Chimie Biologie Sociologie
facteur de complexit facteur de gnralit

II L antiquit grecque :
A la priode pr-socratique :
Thals de Milet (640-562 av JC) : Il russi calculer la hauteur la Pyramide de Keops grce un thorme (calcul comparatif d un lment A et d un lment B : si OA/A=OB/B alors A=OA*B/OB). Il fut aussi le premier expliquer la vie par un lment physique (l eau) et fut ds lors confronter de nombreuses controverses (religieux, scientifiques). Empdocle (492-430 av JC) : Il a montrer que la sant des corps humain rsume en la synthse de quatre lments : l eau, le feu, l air, la terre. Hypocrate (460-377 av JC) : Hypocrate s inscrit dans la pense d Empdocle en tablissant des relations binaire entre les lments (chaud/froid ; solide/liquide ). Pythagore de Samos (560 av JC) : dans un triangle rectangle, le carr de l hypotnuse est gale la somme des carrs des cts de l angle droit . Il utilise les chiffres arabes pour laborer les nombres carrs et voue un culte au tetractys au point de fonder une

secte les pythagoritiens sur l le de Samos avec un code trs stricte. Il met en place tout le systme algbrique permettant d obtenir l harmonie musicale. Pythagore repre les 9 grandes plantes du systme solaire et il invente une dixime plante pour encore une fois, atteindre l harmonie (ide d un mythe des mondes non perceptibles ; on ne peut pas tout observer). En ce sens, Pythagore s oppose Thals Dmocrite (460 av JC) a dmontr l existence de l atome sans pouvoir l observer (opposition Thals). Pour Dmocrite, toute matire est compose d atomes qui sont en mouvement dans le vide. Il exclu l ide d une vie aprs la mort ce qui en fait le premier penseur matrialiste de l histoire Ces grands penseurs ne sont pas des contestataires politiques mais Thals s oppose au pouvoir politique de faon indirecte. Pythagore en revanche a un programme politique et s tablit contre la politique de son poque avec sa secte et le culte dionysiaque. L humanit quitte la pense thologiste pour entrer dans une poque plus rationnelle sur le corps humain.

B la priode post-socratique :
Socrate (470-399 av JC) : Socrate n a pas laiss d crit, c est son lve Platon (428-348 av JC) que l on doit la retranscription de ses travaux. Socrate est le fondateur de la philosophie et de la dialectique (mthode de recherche de la vrit base sur l change verbal). Pour Platon, toute connaissance est labore via la dialectique. Il va fonder l Acadmie , premire cole de philosophie en suivant la thorie des ides. Il se rapproche des visions de Pythagore en introduisant l ide de concepts et rfute l observation scientifique (cf la thorie de caverne). C est un rationaliste. Aussi, Platon pense que la cit doit tre dirige par le philosophe, le seul avoir le savoir. Aristote (385-322 av JC) : Aristote entre en dissidence avec son maitre (Platon) et cre le Lyce. Il revient une pense plus empiriste de la philosophie en reprenant les observations d Empdocle qu il fait voluer sur le plan de l quilibre de la matire. Il se rapproche de fait de la philosophie de Thals. Pour Aristote, tout lment tend rejoindre sa place naturelle (observation du soleil et du feu, de l eau qui ruisselle jusqu la mer ). Il comprend aussi par l observation que la terre n est pas plate. Pour lui le but du scientifique est de classer la nature. Il fait cette classification en fonction de plusieurs critres dont un critre de mouvement (distinction vgtal/animal). Pour lui, le mouvement est rvlateur de la vie (mise en exergue de l me). Pour Aristote, l Homme est dot d une me intellectuelle (raisonnement=mouvement de pense) alors que l animal est dot d une me sensori-moteur (instinct animal). Il reconnat aussi la dualit de l me et du corps. Pour Aristote, nos sensations sont de deux types : les perceptions : nos perceptions nous donnent une ide du monde. L ensemble de ces ides dfini notre connaissance les motions : ces motions sont des sentiments qui dfinissent notre affecte. La dualit entre perceptions et motions peut biaiser notre connaissance du monde. Le scientifique doit pouvoir grer ses affectes face son objet d tude.

Aristote reconnat aussi l ide du dsir (tensions internes) commande par une volont. La volont est constitutive d une activit de l homme. Selon Aristote, l Homme est un tre affectif, conatif et cognitif. Archimde de Siracuse (287-212 av JC) : Archimde a mis en vidence le nombre pi permettant de calculer le rapport constant existant entre la circonfrence d un cercle et son rayon. Il met en vidence la rondeur de la terre grce la courbe de l eau dans un rcipient rempli ras-bord. Ptolm (100-170 ap JC) : il est le premier cartographe de l histoire des sciences. Il cre l Almageste, le premier trait d astronomie qui restera la rfrence jusqu au 17me sicle. Ptolm a inspir le voyage de Colomb en 1492.

III poque romaine et mdivale :


C est une priode assez pauvre en matire de dcouvertes scientifiques et de productions de connaissances pendant prs de 1500 ans. cela plusieurs raisons : Ds le 3me sicle, la Grce intgre l empire Romain et, contrairement Alexandre, les Romains n accompagnent pas leurs conqutes de recherches scientifiques. Ce sont des btisseurs qui vont utiliser les recherches antrieurs (Thals, Pythagore, Archimde ) des fins d ingnierie. En 313 ap JC, l empereur Constantin se converti au Christianisme, les religieux commencent avoir un rle politique ; ils contrlent la connaissance. La thologie devient le modle de connaissance sous la pression de St Augustin (354-430). La connaissance est verrouille pendant prs de 1000 ans avec l ide que la thologie est la reine des sciences, la connaissance est l accs au divin, l tude de l univers ne doit servir qu glorifier son crateur. Seuls les ecclsiastiques peuvent dvelopper des activits de connaissance. L inquisition voit le jour en 1231 St Thomas d Aquin (1225-1274) : il analyse et conoit les savoirs arabes rapports des croisades et rintgre les penses d Aristote. Il sera jug par le tribunal d inquisition et condamn mort en Italie.

IV La coupure pistmologique :
C est la priode de transition entre la thologie dominante pendant prs de 1000 ans et une nouvelle re qui va permettre l expression d une dmarche empirique.

A La Renaissance (XV-XVI) :
La Renaissance se caractrise par un grand dveloppement artistique et culturelles (innovations musicales, artistiques ). La mise au point de l imprimerie par Gutenberg permet la diffusion et la vulgarisation des uvres. Par ailleurs la Rforme va branler la lgitimit de l glise catholique. Michel de Nostre Dame. Il est le fils d un pharmacien juif converti au christianisme. Il a t recal la facult de mdecine de Montpellier pour ses ides perversives. Lors de la premire pidmie de Peste, il s engage pour soigner les malades en inventant des potions et des parfums qu il porte l crit. Aussi, il met au point les premires politiques de quarantaine. Par ses voyages dans le sud de la France il acquiert une certaine notorit ; il enraye la Peste Agen. Il ne parvient pas faire face la seconde vague de Peste et fuit Agen en ayant perdu sa femme et ses enfants. Quelques annes plus tard, il rapparait et se fait appel Nostradamus. Il fait des prvisions douteuses en lisant les toiles. Aprs une premire prvision victorieuse, il se met crire ses centuries qu il diffuse et acquiert une certaine aura dans le domaine des sciences parallles. Lonard de Vinci (1452-1519) va toucher tous les domaines de la connaissance (arts, culture, technique ). Il est ramen en France aprs le sige de Milan par Franois 1er avec l objectif de dvelopper les sciences en France. Nicolas Copernic (1473-1543) est un savant polonais qui essai de comprendre le mouvement des plantes. Il reconnat l hliocentrisme dans le systme de mouvement des plantes (position centrale du soleil). Il se heurte la doctrine dominante porte par l glise (troitement lie au pouvoir politiq ue) qui lui demandera des explications. Copernic ne parviendra pas leur les fournir (raisonnement tlologique). Les travaux de Copernic seront publis sa mort et rutiliss au XVIIme sicle par les philosophes (distance par rapport l glise, recul de l astronomie et de l alchimie, dveloppent de la mcanique).

B Le XVIIme sicle :
Galile (1564-1642) va mettre au point des systmes de calcul du temps. Pour Galile la science doit tudier les changements les volutions dans le temps. Il se heurte aux philosophes aristotliciens. On parle alors du conflit entre les modes de pense aristotlicien et galilen dans la psychologie contemporaine. Pour Galile il s agit de comprendre (traduire en langage mathmatiques) les phnomnes et non pas de les classer. Descartes (1596-1650) s inscrit dans la tradition de Platon en rfutant l observation et l empirisme (seules les ides sont vraies, le reste n est qu illusoire). Par ses mditations mtaphysiques, Descartes dduit l existence de dieu et conoit les sciences de manire globale. Descartes introduit la notion d inconscient avec la glande bilale qui rgit nos bons et nos mauvais penchant. Descartes a mis au jour 5 rgles de la mthode philosophique : la rgle de l vidence : Descartes recherche la vrit dans les ides, la thorie n est premire et la science n est qu une affaire de thorie la rgle de l hypothse : prdicat fondamental de base toute science qui pose la question du dterminisme tout phnomne la rgle de l analyse : dcoupler le complexe en lments simples pour les rsoudre individuellement la rgle de la synthse : reconstituer le complexe partir du simple la rgle de l numration exhaustive : considrer le maximum d lments dans l tude d un objet Pascal (1623-1662) : c est un penseur jansniste qui s intresse la physique. Il travaille autour de la pompe vide et met fin au rsonnement tlologique en adoptant un raisonnement hypothtico-dductif. Pascal pose les bases de la science moderne

C Le XVIII me sicle : le sicle des Lumires


Pour Ficher, le XVIII me sicle marque l avnement de l Homme biologique. Au XVIIIme sicle la science apparat comme une source de savoir pour mieux comprendre l Homme et la socit face l obscurantisme des sicles prcdents. L Encyclopdie : dictionnaire raisonn des sciences, des arts et des mtiers ; fait un tat des lieux des sciences et des civilisations au 18me sicle pour les diffuser au plus grand nombre grce l imprimerie. L Encyclopdie regroupe 17 volumes rdigs et diffuss entre 1751 et 1772 par Diderot (philosophe pamphltaire) et D Alembert (mathmaticien). Newton (16-17) est un mathmaticien de l Universit de Cambridge et l origine de plusieurs Lois Fondamentales. Ces travaux ont t publis par Alle Pour Newton, le mouvement insuffl aux objets est une inertie car ce mouvement n est pas infini. De fait tout objet en mouvement reste en mouvement (astres), tout objet en inertie reste en inertie (pomme). Il dcouvre les principes astronomiques permettant de mettre des satellites en orbite. Il montre par ailleurs que l attraction des objets dpend de leur masse et de leur taille propre.

Il a fond ses travaux sur la dynamique des forces : force de gravit : forces centrifuges et centriptes : toute action produit une raction de mme intensit mais de sens contraire

V XIXme sicle : L Homme psychologique


Aprs l antiquit grecque et la rupture pistmologique, le 19 me sicle marque le troisime ge de la culture scientifique. La science se diffuse travers la vulgarisation de la presse et de la lecture. Les premires machines apparaissent (automobiles) ; l individu se pose des questions sur lui mme. On est dans le sicle de l Homme psychologique selon Ficher. C est aussi la rupture entre la science et la philosophie. Cau cours du 19 me sicle, on va pouvoir dater l ge de la terre en dehors des thories bibliques. Erasmus Darwin va mettre fin la thorie biblique de la prformation dans le processus de naissance des individus. Il met au point la thorie du transformisme. Jean-Baptiste de Monet (1744 1829), Chevalier de Lamarck (dit lamarck) suit l hritage de classification de Aristote et pose l hypothse d une squence naturelle des cratures vivantes. : un tre vivant se mue en fonction de son environnement (reprise de la thorie du transformisme). Il contre-dit Aristote sur ce point. Charles Darwin : thorie de l volution (lutte dominant/domin) -> slection naturelle. Pour Darwin, les volutions scientifiques des socits (mdecine, lois ) vont l encontre de la logique de la slection naturelle (slection inhrente l volution de l espce). Par ses observations, il condamne de fait la transmission du pouvoir la naissance (l aussi incompatible avec la loi de la slection naturelle). Pour lui, c est cette transmission paternaliste du pouvoir qui a conduit la perte des grandes civilisations.La thorie probabiliste de Darwin s oppose la thorie dterministe de Lamarck. Pour Lamarck, plusieurs races ont volu en mme temps alors que pour Darwin, tout tre humain est issu d une seule cellule. Francis Galton (1822-1911). Galton veut adapter la thorie de C Darwin la sociologie humaine ; on parle d eugnique. L eugnisme est la mise en uvre pratique des thories de Darwin. L eugnisme peut tre ngatif (tendance supprimer les individus faibles de la socit castration, IVG ) ou positif (tendance favoriser la reproduction des individus forts de la socit). On parle alors de Darwinisme social dans divers domaines de la socit (comptition, mulation ).

VI XXme sicle :

Avec l volution du mode de vie des Hommes, de nouvelles demandes apparaissent (ducation ). Suite la thorie de Darwin, on pense que l intelligence est gntique. Hypothse laquelle s opposent les no-lamarckistes pour qui l intelligence rside dans la combinaison des divers environnements dans lesquels voluent les individus. Dimitri Mendeleiev : classification des atomes

VII Les courants de penses :


Empirisme

Thals Aristote Thomas d Aquin Galile Pascal

Pythagore Platon St Augustin Descartes

Rationalisme