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Confrence de presse Des rgles mondiales pour des entreprises mondiales, 28 avril 2003

Pacte mondial de lONU (Global Compact) : lillusion de lautorgulation


Le Pacte mondial (Global Compact) de lONU a pignon sur rue. Prs de 700 firmes y participent dj, dont 11 en Suisse parmi lesquelles ABB, Nestl, le Crdit Suisse, Novartis et Serono. Annonce en grande pompe par le secrtaire gnral de lONU Kofi Annan Davos en 1999, lance en juillet 2000 avec le soutien de la Chambre internationale de commerce (CIC), cette initiative veut encourager une forme globale de citoyennet dentreprise. Les socits qui y adhrent sengagent respecter neuf principes universels en matire de droits de lhomme, de normes sociales et de protection de lenvironnement. Pour Kofi Annan, lobjectif est double. Dune part, contribuer au dveloppement durable travers la cration dun rseau global de partenariats ainsi que par la promotion de best pratices . Dautre part, offrir une rponse aux critiques des mouvements anti-mondialisation qui sopposent au modle nolibral de croissance conomique et douverture des marchs. La Suisse appuie fortement ce projet. La Direction pour le dveloppement et la coopration (DDC) finance une partie de son secrtariat, le Secrtariat lconomie (seco) a soutenu fin octobre une grande journe de promotion pour lindustrie suisse et la fondation Novartis y a consacr, le 6 dcembre, une partie de son sminaire annuel. On sait le rle crucial des multinationales dans les processus en cours de globalisation conomique. On connat leur pouvoir croissant, limpact social et environnemental de leurs activits, la manire dont elles peuvent jouer des diffrences de standards entre pays riches et pays pauvres, voire saccommoder des pires rgimes politiques, pour accrotre leurs profits. On devrait donc, priori, se fliciter dune initiative visant tendre leur responsabilit au-del des intrts de leurs actionnaires et changer certaines de leurs pratiques. Un instrument inadquat et ineffectif, car trop lacunaire La question cependant est de savoir si le Pacte mondial est le bon instrument pour cela, un moyen vraiment crdible, effectif sinon efficace, et conforme aux buts de lONU. Pour la Communaut de travail des organisations dentraide, la rponse est claire : non. Il souffre en effet de graves dfauts structurels : ses critres dadmission sont laxistes, au point quen font partie des entreprises comme Nike symbole de lexploitation internationale des ouvrires et de la rpression anti-syndicale connues pour leurs violations de lun ou lautre de ses principes ; ses normes sont vagues, peu concrtes, et sujettes aux interprtations les plus arbitraires ; il ne comprend aucun systme de mise en uvre et de contrle indpendant permettant de mesurer lengagement rel des entreprises, de garantir la conformit de leurs pratiques aux normes sociales et environnementales ; il noffre ni rgles ni mcanisme de diffusion de linformation assurant une relle transparence sur la politique et le comportement des entreprises ; il ne prvoit aucun moyen de sanction comme la dnonciation publique ou lexpulsion en cas de non-respect rpt ou systmatique de ses principes. Le Pacte global est en cela clairement en retrait par rapport dautres initiatives de codes de conduite volontaires, comme celui de la Campagne Clean Clothes par exemple. Etant donn cette sous-enchre et limportance de ses manques, le risque est grand quil ne soit et ne reste quune vaste opration de

relations publiques pour les entreprises, loin dune relle dmarche de respect des droits des travailleurs et damlioration des conditions sociales et environnementales. Un moyen dviter une rgulation contraignante De fait et cest lun des problmes de fond ces dfauts structurels du Pacte mondial sont trs difficiles corriger, car ils ne sont pas des pchs de jeunesse, mais des choix imposs par lindustrie et son puissant lobby. Le Pacte se veut rsolument volontaire , mais disent ses promoteurs sans tre un substitut des structures de rgulation . Au-del du discours rhtorique sur la ncessaire complmentarit entre responsabilit thique et rgulation juridique, cest justement l que le bt blesse et que la mauvaise foi pointe son nez. Car les associations patronales CIC en tte et les entreprises qui sopposent toute contrainte au sein du Pacte en renvoyant le politique ses responsabilits, sont celles-l mmes qui, depuis la prparation de la Confrence de Rio en 1992, font pression sur les Etats. Non seulement pour affaiblir les rglementations socio-environnementales internationales, mais aussi pour couler lONU toute tentative de rguler leurs activits, de dfinir juridiquement non seulement leurs droits mais aussi leurs devoirs. Le Pacte mondial apparat cet gard comme un moyen dtourn dviter tout contrle extrieur sur les multinationales. Il montre comment la responsabilit sociale des entreprises (social responsability), en soi potentiellement positive, peut devenir un obstacle quand elle est utilise comme stratgie de diversion pour viter de rendre celles-ci juridiquement responsables (legal accountability). Or, et la ralit le prouve chaque jour, lautorgulation ne suffit pas. Aujourdhui plus que jamais, vu la concentration sans prcdent du pouvoir et de la richesse dans les mains des multinationales organisations non dmocratiques , un cadre juridique simpose lchelle internationale. Sans cela, on ne pourra pas relever srieusement le dfi du dveloppement durable. Les Etats, dont la Suisse, lont dailleurs reconnu en intgrant lide dune convention sur la responsabilit sociale et cologique des entreprises dans la Dclaration du Sommet de Johannesbourg (2002). Cest prcisment le rle de lONU de travailler llaboration dune telle convention, avant mme doffrir aux entreprises une occasion bon march de redorer leur image en se drapant de bleu et de blanc, au risque dailleurs de ternir la sienne. Ce qui est en jeu avec le Pacte mondial, cest aussi lintgrit de lONU comme garante des droits humains, son indpendance critique comme instance normative au service du bien commun. Le gouvernement suisse, en tant que nouvel tat membre des Nations unies, doit en tre conscient. Plutt que dinvestir dans le Pacte mondial ou militer pour un Accord sur les investissements lOrganisation mondiale du commerce, il devrait se mobiliser prioritairement pour une rglementation internationale contraignante des activits et des devoirs des multinationales, lutter contre toute forme de privatisation du droit et dinstrumentalisation de lONU au profit dintrts privs. Michel Egger, Coordinateur de politique de dveloppement auprs de la Communaut de travail Swissaid / Action de Carme / Pain pour le prochain / Helvetas / Caritas/ Eper tl. 012 612 00 95, mobile: 079 407 18 01, megger@swisscoalition.ch