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"Que signifie pour moi tre europen ?

"
Pour rpondre la question, l'crivain Jorge Semprn nous invite un voyage dans trois lieux emblmatiques de l'histoire intellectuelle du continent. Article paru dans Courrier International 12.12.2002 | Jorge Semprn | El Pas

Pour mettre de l'ordre dans mes ides sur l'Europe, je souhaite entreprendre trois voyages intellectuels afin de tenter d'aborder sa ralit d'un point de vue culturel et historique.

Prague : "l'hrosme de la raison" d'Edmund Husserl En mai 1935, Vienne, un vieux philosophe allemand nomm Edmund Husserl donne une confrence intitule "La crise de l'humanit europenne et la philosophie". Il a fui son pays natal parce qu'il est juif. Ses propos sont maills de termes abstraits et rigoureux. Il parle de philosophie alors que la crise europenne est en gestation et se pose une question cruciale : que reprsente l'Europe aujourd'hui ? Sa premire rponse est que l'Europe est surtout une entit spirituelle et qu'elle n'est pas lie un territoire. "J'entends l'Europe non pas gographiquement comme sur les cartes, dit-il. Au sens spirituel, il est manifeste que les dominions britanniques et les Etats-Unis appartiennent l'Europe." On comprend immdiatement quoi Husserl fait allusion lorsqu'il parle de l'identit spirituelle de l'Europe : une longue tradition de pense, de critique au sens large, qui puise ses racines dans notre histoire culturelle. L'Europe d'Edmund Husserl n'est pas lie un morceau de terre ni l'ide de nation. Le concept de supranationalit est d'ailleurs la deuxime ide importante de son discours : c'est la premire fois qu'un philosophe europen le dfinit clairement. Husserl dfend une transformation digne de ce que l'Europe a de meilleur, une supranationalit d'un type nouveau, qui natrait de son extraordinaire force spirituelle. Les nations, affirme-t-il, ne s'unissent qu'en raison des impratifs du commerce et de la lutte perptuelle entre les pouvoirs, et il faut aller au-del. La troisime ide du philosophe dans ce texte si riche est que la crise europenne de 1935 ne peut se rsoudre que de deux manires : on assistera soit la chute de l'Europe - celle-ci "se

rendant toujours plus trangre sa propre signification rationnelle" et sombrant "dans la haine de l'esprit et dans la barbarie" -, soit sa renaissance spirituelle grce "l'hrosme de la raison". On pourrait reprocher l'auteur une ligne de pense aussi abstraite et impossible prcisment sur un point aussi important de la discussion. Une philosophie idaliste de la volont comme seul et unique remde contre la dsintgration de l'Europe ? Une proposition assurment trop confuse. "L'hrosme de la raison" a beau tre un concept abstrait, il peut nous aider dvelopper une mtaphore historique trs intressante et concise. En 1935, dans la fameuse salle de confrences de Vienne, se trouvait un jeune tudiant en phnomnologie tchque nomm Jan Patocka. Quelques mois plus tard, celui-ci organisa dans la mme ville son propre cycle de confrences, o il reprit les ides d'Edmund Husserl sur l'Europe. Patocka, qui n'avait pas trente ans l'poque, est l'une des figures les plus intressantes et injustement oublies de la philosophie europenne. Il suit des cours l'universit de Prague, mais le nazisme, puis le rgime communiste ( partir de 1948) l'empchent de terminer ses tudes. Il est, avec Vaclav Havel et Jiri Hajek (ministre des Affaires trangres pendant le bref "printemps de Prague"), l'un des signataires de la Charte 77, le mouvement des intellectuels dissidents tchcoslovaques. Il meurt le 13 mars 1977 l'ge de soixante-dix ans, aprs un interrogatoire un peu "pouss" de la police communiste. Le jour de son enterrement, les hlicoptres des forces de l'ordre survolent le cimetire pour viter que la foule n'assiste la crmonie. Les autorits ont fait fermer tous les fleuristes de Prague pour que personne ne puisse acheter des fleurs et les porter sur sa tombe. Cette mtaphore est pour moi d'une grande force. Quand on pense que, dans sa jeunesse, ce philosophe avait cout Vienne une confrence sur la lutte spirituelle et philosophique pour la survie de l'Europe, la lutte contre la barbarie et la fin de la vie de spirituelle !

Weimar et Buchenwald : l'Europe contre l'Europe Empruntons maintenant une autre route pour apprhender ce qui me semble essentiel dans la culture spirituelle de l'Europe. Weimar, une petite ville allemande possdant une longue et importante histoire politique et culturelle, est peut-tre l'un des lieux les plus appropris pour rflchir sur l'Europe, voire sur le monde. Dans une le situe sur la rivire qui jaillit du terreplein o s'lvent les murs de la vieille ville se trouvent la rsidence d't et le jardin de Goethe. L, entours des souvenirs de cet homme, qui fut un grand Europen et l'un des dfenseurs du cosmopolitisme dans son sens le plus profond, nous pouvons mditer sur ce qu'il est advenu de l'Europe. L'endroit est vraiment extraordinaire. Weimar n'est pas seulement une ville qui a t "capitale culturelle de l'Europe" en 1999 et o l'on peut, aprs un arrt la rsidence d't de Goethe, aller consulter les archives de Schiller ou de Nietzsche ; elle est aussi situe quelques kilomtres de l'ancien camp de concentration nazi de Buchenwald. Une proximit trange et trs instructive la fois. Cette concidence nous sert de "raccourci" pour apprhender l'histoire politique et culturelle de l'Allemagne. Dans les annes 20, Weimar fut le lieu o l'Assemble nationale allemande se runit pour la deuxime fois seulement dans l'histoire du pays, afin d'laborer une Constitution qui finira par donner naissance la rpublique de Weimar. Les dlgus tentrent de crer une ppinire de dmocratie parlementaire, que les nazis finirent par dtruire, l'enterrant sous leurs ossuaires. Aujourd'hui qu'ont disparu aussi bien la rpublique de Weimar que le camp de

Buchenwald, nous pouvons entrevoir ce que signifie l'Europe : un rempart difi prcisment contre le fascisme et le stalinisme. Ce rle tait dj vident lorsque le camp de Buchenwald commena fonctionner, en 1937. Ce furent d'abord les opposants politiques allemands, communistes et sociaux-dmocrates, qui le remplirent. Puis il devint un camp international dans lequel tous les peuples d'Europe taient reprsents. Mais il ne s'agissait pas d'un camp d'extermination comme ceux d'Auschwitz ou de Birkenau. A Buchenwald, il n'y avait pas de chambres gaz. On y dtruisait les prisonniers par les travaux forcs, pas par limination soudaine.

Londres : Orwell redcouvre la dmocratie Nous devons faire un dernier dtour par Londres. George Orwell a combattu en Espagne au sein d'une brigade internationale lie l'extrme gauche europenne - et aux antipodes du stalinisme , reprsente localement par le Parti ouvrier d'unification marxiste (POUM). Il relate son exprience dans un livre magnifique intitul Hommage la Catalogne. Au milieu des annes 40, il commence la rdaction d'un autre ouvrage extraordinaire, Le Lion et la Licorne, qu'il termine en 1941, juste avant l'invasion de l'Union sovitique par les nazis. Orwell, internationaliste et marxiste d'extrme gauche, ennemi du stalinisme et subissant quotidiennement les incursions ariennes de la Luftwaffe, ragit alors de manire surprenante : il se propose de redcouvrir l'Angleterre. Le Lion et la Licorne est un ouvrage pionnier, une revendication d'un sentiment d'identit nationale de la part de quelqu'un qui s'est vu pouss au radicalisme extrmiste prcisment en raison de son internationalisme. La rencontre d'Orwell avec l'Angleterre est une redcouverte de l'identit, mais aussi de la dmocratie librale, de la part de quelqu'un venant d'une position marxiste. Il faut dire en effet que la dmocratie librale n'tait pas seulement dans la ligne de mire des fascistes et des nazis, mais aussi de l'extrme gauche. Ainsi, pour le lecteur d'aujourd'hui, l'un des sujets essentiels de l'essai d'Orwell semble tre la dmocratie, comme condition pralable universelle des socits occidentales. C'est peut-tre par l que j'aurais d commencer. Mais c'est par l que je vais terminer, ou que je recommencerai. Parce qu'il est trs clair aujourd'hui en Europe que l'unit europenne ne peut tre fonde que sur la raison dmocratique, sur les principes de la dmocratie et la solidit de ses valeurs. Beaucoup d'intellectuels occidentaux aiment mettre en doute ou dnigrer le caractre universel de la dmocratie. A la place, ils prfrent dfendre les valeurs locales de la vie communautaire, la chaleur et l'entraide qui existent dans ces communauts, et la communaut elle-mme. Toutefois, dans l'Europe que nous sommes en train de construire, les principes de base d'Orwell, universalistes et dmocratiques, peuvent s'appliquer de nombreuses manires aux valeurs locales. Et, partant de l, il est vident que l'unit de l'Europe ne peut se construire qu' travers la diversit.