Vous êtes sur la page 1sur 2

El temor a los dioses, a la muerte o al el destino no consiguieron perturbar la sencilla vida de

placeres sosegados del Jardn de Epicuro. Epicuro desarroll su labor filosfica durante la poca helenstica, perodo histrico griego de gran inestabilidad poltica y social y de gran angustia personal que se extendi desde la muerte de Alejandro Magno (323 a. de C.) hasta el fin de la Repblica romana (31 a. de C.) y en el que florecieron una serie de escuelas filosficas (estoicismo, epicuresmo y escepticismo) que se caracterizaron por su eclecticismo y su mayor inters en los problemas ticos y antropolgicos que en los meramente formales o cientficos. Nacido en la isla de Samos en el 341 a. de C., Epicuro, rodeado de unos cuantos amigos y discpulos, fund una comunidad filosfica en una casa situada entre Atenas y el Pireo, donde se dedic a ensear su filosofa del jardn hasta su muerte, acaecida en el ao 270 a. de C.. Prolfico escritor, no conservamos de sus obras ms que tres cartas: A Herdoto, A Meneceo, y Carta a Fitocles. La finalidad de su filosofa no era, sin embargo, meramente terica, sino eminentementeprctica, encaminada sobre todo a procurar el sosiego necesario para una vida feliz y placentera en la que los temores al destino, los dioses o la muerte quedaran por siempre eliminados. Para ello se apoy en una teora del conocimiento empirista, en una fsicaatomista y en una tica hedonista. Gnoseologa epicrea Epicuro sostuvo que el origen y el fundamento de nuestro conocimiento era la sensacin (aisthesis), causada por la accin de objetos externos corpreos, los cuales producen en nosotros una impresin sensorial (phantasa). El origen de la Phantasa es mecnico: consiste fundamentalmente en un conjunto de tomos que penetra en nuestros rganos sin modificarlos y que son emitidos por la superficie (atmica) exterior de los cuerpos. Tales "efluvios atmicos" crean una imagen exacta de los objetos; clara y distinta si la fuente emisora est cercana y no hay interferencias, y borrosa y engaosa si el cuerpo emisor est lejos o se produce algn error de emisin o interrupcin. No obstante, la sensacin no es considerada como conocimiento racional (nous). Para que ste se produzca, las impresiones han de ser ordenadas, clasificadas y distinguidas entre s a travs de la prolpseis o de los preconceptos, que son imgenes mentales generales construidas a partir de la continuada repeticin de impresiones semejantes. La prolpseis es el fundamento de los juicios y del lenguaje, instrumento que sirve para nombrar los preconceptos. El criterio para distinguir lo la verdad de la falsedad se fundamente, radicalmente, en laimpresin sensorial, ya sea externa o interna. Todo concepto que no proceda de una impresin ser rechazado como falso, estimndose su claridad y distincin prueba directa y evidente de su certeza. El empirismo de Epicuro no se extiende, sin embargo, a otros tipos de imgenes como los sueos, las visiones o las alucinaciones. stas no se fundamentan ya en objetos reales ni en una actividad interna de la mente, sino que son producidas por efluvios casuales de tomos combinados aleatoriamente. Las ideas sobre los dioses sern incluidas en idntica jerarqua: efluvios sutiles de la divinidad. La fsica atomista de Epicuro Epicuro elabor una nueva fsica o "conocimiento verdadero de la naturaleza de las cosas" en clara deuda con el atomismo de Demcrito y Leucipo. Segn se desprende de sus escritos, todos los cuerpos del universo de los que tenemos conocimiento sensorial son compuestos de dos elementos: unos indivisibles, simples e inmutables que se mueven azarosamente, lostomos y el elemento que los delimita y permite sus movimientos: el vaco. La diversidad de seres se explica por la diversidad de tomos que constituyen el compuesto: aun siendo la unidad mnima material, los tomos no son iguales; varan sus tamaos, formas y pesos, es decir: cualitativamente son heterogneos. Esta ltima caracterstica origina que sus movimientos naturales sean "hacia abajo". El peso es condicin necesaria para el movimiento. Ahora bien, Cmo se explica entonces que se hayan creado los cuerpos como agregadosde tomos si sus

movimientos naturales son rectilneos hacia abajo? Epicuro introduce un elemento de indeterminacin. Debido a su peso los tomos se desvan impredeciblemente de su curso, chocando y entrelazndose unos con otros hasta formar un compuesto temporal y aparentemente estable. Esta "desviacin" es accidental, lo que apoya su tesis de que la naturaleza no se rige por leyes necesarias, sino fortuitas. La fsica de Epicuro elimina todo teologismo y finalismo, fortaleciendo el propsito de su filosofa: liberar a los hombres de los terrores al designio divino, la muerte y el destino. El universo no posee finalidad alguna, siendo todo fruto del azar. Antropologa de Epicuro Aunque Epicuro socav los fundamentos de la religin popular griega, no era, sin embargo,ateo. Aceptaba la existencia de los dioses por la universalidad y naturalidad de su creencia, que l sustent en un hecho emprico: la generalizacin de la creencia proviene de efluvios atmicos que emanan de los dioses mismos y que penetran, no en nuestros rganos, sino directamente en nuestra mente por su mayor sutilidad. Mas esto no implica que los dioses puedan actuar sobre el mundo natural y humano. Al contrario, los dioses son absolutamente indiferentes y estn libres de toda perturbacin o pasin. Nada de este mundo les incumbe y por lo tanto, tampoco deben ser de incumbencia humana. Ni siquiera el hecho de morir ha de causarnos desasosiego. El alma (psich) no existe ni podr subsistir independientemente del cuerpo porque es un conjunto de tomos nfimos distribuidos a travs de todo el organismo. La muerte es el cese de esa unin, por lo que es imposible su inmortalidad o la transmigracin. En este sentido, la teora epicrea mantiene bastantes semejanzas con la aristotlica. Epicuro est intentando construir una filosofa teraputica capaz de ayudarnos a alcanzar la paz y la imperturbabilidad de espritu. Su tica hedonista, que tantos malentendidos causara por fundamentarse en el placer, propona una gua para la accin y la vida feliz. Si el mximo bien que un hombre puede alcanzar es la felicidad (eudaimona), sta se identifica con el placer, entendido como la total ausencia de dolor. Ahora bien, no todos los placeres han de ser escogidos, ya que algunos pueden producirnos, a la larga, dolores mayores. Ha de hacerse un sabio clculo entre las ventajas y desventajas para conseguir un mximo de placer y un mnimo de dolor, utilizando las virtudes como medios, no como fines (telos), para alcanzar la felicidad. La prudencia es la gua del placer, porque permite llevar a cabo un clculo ptimo. La moderacin es deseable porque nos proporciona un estado de imperturbabilidad(ataraxia), al eliminar deseos artificiales y necesidades creadas. Cuantos menos deseos tengamos y ms sencillos y naturales sean, ms fcil ser satisfacerlos y vencer el dolor, que , en definitiva, es el que establece la magnitud del placer. El coraje o la fortaleza nos permite liberarnos del miedo y la ansiedad, as como superar todos los males inevitables que nos acaezcan, corporales (enfermedad, muerte, etc.) o anmicos (tristeza, miedo al destino, a los dioses, etc.). De entre todas las virtudes la ms elogiogiada por Epicuro es la amistad, no slo por elenriquecimiento y la satisfaccin personal que otorga, sino porque supone el origen de lajusticia social, concebida como un pacto de "no daar ni ser daado" en el que se fundamenta, en definitiva, toda sociedad. Epicuro desafi las convenciones sociales de su poca, desdeando la intrigante vida poltica, la sobrevaloracin ingenua de la riqueza y el poder, como medios intiles de alcanzar la felicidad. Muy molesta fue su crtica contra la esclavitud y las desigualdades entre hombres y mujeres e incluso entre griegos y "brbaros". A su Jardn, ms una comunidad de amigos que una academia en sentido estricto, poda acceder cualquier persona independientemente de su origen social, raza o sexo, porque el bien nada sabe de esas distinciones. En una poca de gran inestabilidad y angustia personal, su Jardn debi ser un apetecible y acogedor refugio.