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UN TYPE D'OUVRIER ANARCHISTE

MONOGRAPHIE
D'UNE FAMfLLE D'OUVRIERS PARISIENS
PAR

Le D

J.

BAILHAGHE

23

SOMMAIRE

Intkodlction. p.
I.

3391.

La

vie matrielle de la famille.


travail.

I'.

342.

1"

Le
".
I'.

r.

Rgime des engagements. Causes de la stabilit du personnel.


;

Mi'tliode

du

travail.

J
'.','

L'absence de grves et de syndicats ouvriei^s

ses causes.

Les salaires.

1"

Le mode
II.
//.
I-.

(/.

e.

Ilal.iitation. Nourriture. Habillement. Rcration.s.


Hygine.

d'existence.

II.

III.

~ Histoire de la famille. P. 364. La vie sociale et intellectuelle

de

la famille. P. 381.
397.

IV.

1"

La situation actuelle
La

et l'avenir de la famille. P.

situation actuelle. Au point de vue du travail. a. Au point de vue de rpargnc b.

Les organismes superposs


(I.

6.

Socit secours mutuels. Cooprative de consommation.


lie

la famille.

3"

ducation des enfants.


P. 411.

Conclusions.
Appendice
Ari'ENLicE
1.

Budget

de

la famille. P.

113. 121.

11.

AiMENuicK

III.

La bibliothque d'un ouvrier parisien. P. Huit ans aprs. Lebrun propritaire. P.

121.

UN TYPE D'OUVRIER ANARCHISTE

MOXOGRAPFIIE

DTNE FAMILLE

D OUVRIERS PARISIENS

Il

est 8

heures

et

demie du

soir

quand

j'arrive

au boulevard

de

la Villettei.

Par cette nuit de dceiubre, la large avenue, mal claire de loin en loin par des ])ecs de gaz jauntres, semble toute
noire, et contraste

crment avec

la troue

lumineuse du canal

Saint-Martin, le long- duquel s'allonge perte de vue

une double
temps
soit

range Ijlanche de
beau,

lampes lectriques. Bien que

le

il y a peu de monde sur le ])oulevard, et, seul, le bruit trannvay qui s'loigne, au petit trot de ses deux chevaux, du

pourrait troubler les rflexions du passant.

Pendant cinq
Bellevillc; puis je

six

minutes, je marche dans la direction de


et,

prends une rue transversale,

quelques
ainsi

instants plus tard, j'arrive la

maison o habite,
et traverse

que

nondjre d'autres, la famille qui fait l'objet de cette tude.


Je passe sous

une porte cochre,


le ct

une grande cour

mal pave, dont

sud-ouest n'est spar que par un


vaste terrain

mur
la

haut de 7 'ou 8 mtres, d'un

non

bti.

De

cour, j'aperois de la lumire dans la pice o la famille se


1. Les notes utilises pour la rdaction de celle monographie ont t recueillies pendant l'hiver de 1896-1897. D'autre pari, Lebrun, eu la honne foi de qui j'ai plenc conliance, m'a seul fourni des rensfignements oravr.

340

l'Nt;

FAMILLE d'oUVHIERS

I'ARISIE.NS.

tient d'ordinaire et

prend ses repas. Le lo.nemcnt tant au pre-

mier tage, je
trouve en face
vous,

n'ai

monter qu'une quinzaine de marches;


logis, Albert

je

frappe la porte, et presque aussitt celle-ci s'ouvre, et je

me

du matre du

Lebrun.

Ah

c'est

me

dit-il,

on vous attendait; entrez donc.


et

Nous chan-

geons une poigne de mains, j'entre,


trouver assis prs de la
taljle,

ne tarde pas

me

dans une pice que chauffe un


et

fourneau de cuisine en fonte,

qu'une lampe gaz, suspen-

due au-dessus de
Il

la table, claire

joyeusement.

j'ai t

y a dj un certain temps que je connais Lebrun, avec qui mis en relations par un ami commun. Mais avant de le

rencontrer, ce que j'avais entendu dire sur son compte avait

vivement piqu

ma

curiosit.

Lebrun,

me

disait-on, c'est

bon mari, un
avec a,
il

excellent pre de famille, c'est le type


fait

un du bon
Et
il

ouvrier parisien qui ne flne pas et ne

pas

le lundi.

professe des opinions ultra-rvolutionnaires, car

est anarchiste

convaincu.

Bien entendu, une des premires questions que je posai

Lebrun lorsque
quoi
il

je le

connus un peu, fut de lui demander poureu quelques


si

est anarchiste. Je voulais savoir s'il avait

raisons spciales pour en arriver cette opinion extrme,

rien

ne lui

tait

survenu qui pt

le

transformer, ses propres yeux,

en une victime de la
version

socit. Mais je n'aurai raconter ce

propos aucune aventure plus ou moins romanesque, car sa con

l'anarchie n'est que le fait d'un esprit sentimental et

simpliste.

Je suis

seulement anarchiste thoricien,


actuellement, est mauvaise

me
que

dit-il,

l'une des premires fois que nous causmes; je sais


cit, telle qu'elle existe
;

la so-

mais peret

sonnellement je n'ai pas trop

me

plaindre
qu'il

puisque moi

ma

famille
srie

nous avons

peu prs ce

nous faut.

Lne

d'autres questions

me montra

bientt que j'tais

en prsence d'une de ces familles ouvrires que Le Play qualifiait

de prospres,

et qu'il

a trs justement indiques

comme

point de dpart d'une observation mthodique des socits.

La

famille

Lebrun

est

en
et

effet

si

l'on veut

me

permettre

cette expression,

complte

bien quilibre ; outre le pre et

I.NTHODICTION.
la

341

comprend encore trois enfants d'ges difi'rents. De j)lus, elle tire, du seul travail de ses 7nembres, des ressources qui lui permettent, au dire de son chef mme, de subvenir ses })esoins matriels et intellectuels, et non pas seulemre,
elle

ment de joindre pniblement


privations.
Enfin,
si

les

deux

])outs,

au prix de mille

Lebrun

et sa

compagne

ont eu la ])onne fortune ex-

ceptionnelle de ne pas connatre le

ans qu'ils travaillent dans la


capital qui

chmage depuis vingt-deux et c'est l un fait mme usine

ils ont eu supporter domine toute leur existence de nombreuses charges, obligatoires ou volontairement assu-

mes,

et,

rieur, et ont

pour y faire face, ils n'ont reu aucun aide e.rtd se tirer d'affaire avec leurs seules ressources.
cette famille. Je

On ne
l'tude

s'tonnera pas que le dsir m'et vite saisi de faire

monographique de

m'en ouvris franen quoi conqu'il consentit

chement

Lebrun; je

lui expliquai

de

mon mieux

sistait cette

tude, et j'eus la
se prter les

bonne fortune
observation,

de
les

bonne grce

mon

me

promettaut

renseignements

plus complets sur sa vie, ses faons de

voir et ses occupations.

J'espre que le lecteur

pourra reconnatre

lui-mme que

Lebrun m'a tenu parole.

LA VIE MATRIELLE DE LA FAMILLE

Paris

en

1851-,

Albert Lebrun a donc anjourdliui qua-

rante-trois ans'.

De

taille

moyenne, plutt maigre, rien chez


;

lui n'attire particulirement l'attention

cest seulement dans la


et

conversation qu'on remarque ses yeux vifs


tantt gais,

trs intellig-ents,

un peu rveurs, tantt svres et durs, selon la passion du moment. Il sufiit de le voir quelques instants pour reconnatre un temprament nerveux et impressionnable. Sa
sienne; rien chez elle ne

compagne, de deux ans plus jeune que lui, est galement Paridemande une description spciale; je
faililesse,

veux seulement mentionner lair de bont, presque de

que respire son visage,

air

qu'on rencontre souvent chez

les

femmes du peuple. Enfin la famille Lebrun comprend trois un garon de quinze ans qui est apprenti serrurier, enfants
:

une petite

tille

ne en 1887 qui, bien entendu,


fille,

se

borne

aller

Fcole, et une seconde petite

ne en 1890, que Lebrun

fait

lever la

campagne, dans

le

Pas-de-Calais. Trois autres

enfants

trois filles

sont
sont

morts, tous trs jeunes.

Le])run et sa fcuniie

tous deux

employs dans une


entre autres, des

grande maison do cartonnages,

(pii i'aljrique,

albums
Il

et

des cartes pour photographies.

n"ontrc pas dans le plan de cette tude,

uniquement con-

1.

Je

raii]ii'llc

qu'aujourd'/iiii veut diie

))iars

/S97.

LA VIE MATKHIELl.E DE LA

FAMILLE.

343

sacre la nionoiii'apbie d'une famille ouvrire,


travail et les successives oprations parcellaires

de dcrire

le

que ncessite

la

fabrication dans cette industrie. Cela m'entranerait trop loin,


et n'est d'ailleurs

pas ncessaire l'intelligence de cette tude,


il

mais

il

y a plusieurs points sur lesquels

importe d'attirer

l'attention

du

lecteur.

Et tout d'abord, l'usine o travaillent les Lebrun, est soumise

au rgime du grand

atelier^,

en ce qui concerne

la

tnthode

du

travail.

L'emploi des machines, favoris par

la division

du

travail, a lieu

sur une vaste chelle; la fabricalion, en

fait, est

presque exclusivement mcanique. L'usine occupe environ 200


225 personnes, dont un grand
l'on

compte

part les ouvriers chargs

nombre de femmes; or, si du pliage, du paquela

tage et d'autres petits travaux similaires, on ne trouve gure

plus d'une vingtaine d'ouvriers qui travaillent encore


Ces ouvriers, au

main.

nombre desquels

est Lelirun,

sont chargs

d'excuter une opration parcellaire, ncessitant le concours de


trois

personnes, d'o leur runion par quipes de


sauf ces
vingt et quelques ouvriers,

trois

hommes.
tra-

Mais,

tout le personnel
et

charg de la faJjrication travaille la machine,


vaille

chacun

son compte

Le travail aux pices est la rgle


les

prescue gnrale, sauf

pour

femmes qui

sont payes la

journe.
Etant donn cette
extension du machinisme, le lecteur ne
ait

s'tonnera pas qu'il n'y

dans cette usine pour

ainsi dire

pas

d'apprentissage faire. D'autre part,


([n'excutent
cessite

l'opration
est trs

parcellaire
et

Lebrun

et ses

camarades
'.

simple

ne n-

aucune habilet technique


remplac sans peine,
se
et
il

Aussi un ouvrier qui s'en

va

est-il

ne faut pas longtemps au

nouveau venu pour


1.

mettre au courant.
alelier celui o le patron, cornplctcinenl

La Science sociale
la direction

nomme grand

la diflrence du petit patron devient en outre coiniiltenient matre de la direction du travail la diflrence du patron de fabrique collective. Ce jiatron peut tre une individualit, ou un

occup
el

du

travail, cesse d'tre ouvrier

l)elil
2.

groufie d'associs, ou uns sociel d'actionnaires.


Il

existe

aux tals-Unis,

parait-il,

une machine (louvant

l'aire

ce travail sp-

cial;

mais

elle n'est

pas encore assez i)erfectionne pour donner un bon rendement.

344

UNE FAMILLE d"0LVRIERS PARISIENS.


si,

Par consquent
n'est pas

dans cette usine, l'volution industrielle

encore arrive son terme,

terme

relatif

bien

entendu, marqu par la substitution complte de la fabrication

mcanique

la

fabrication manuelle,
le

ou, pour employer la

terminologie de Marx, par

passage

dfinitif

du stade de
en
est

la

manufacture au stade de
bien rapproche,
et

la fabrique

elle

pourtant

le

compos d'ouvriers
car
il

dspcialiss.
ses

personnel y est presque uniquement Lebrun s'en est rendu compte,

dit

lui-mme que

camarades n'exercent pas un mtier


main,
c'tait

Autrefois,

quand on

faisait tout la

un mtier,
machines,
joiir-

m'a-t-il rpt souvent;

mais maintenant, avec


lui,
il

les

ce n'en est plus un.


?ialie7% et c'est la

Quant

se

donne comme
fait

profession de journalier qu'il

inscrire sur

sa carte d'lecteur.

La despcialisation de l'ouvrier produite par


se manifeste

le

machinisme
c'est-

galement dans Vorganisation du personnel,

-dire dans le rgime des engagements. Jadis, avant l'apparition

du grand

atelier, et l

encore aujourd'hui o l'volution

industrielle n'est pas faite, le patron cherchait le plus possible

retenir ses ouvriers son service. Ainsi le petit patron serrurier s'efforce

de conserver les ouvriers habiles qu'il peut


s'il

avoir; le tailleur parisien,

se proccupe

peu de l'employ

qui

fait

les courses,

regarde ses coupeurs d'un tout autre il;

l'entrepreneur de
avait

peinture se garderait bien,

mme

s'il

en

envie, de
ces

rudoyer ses peintres-dcorateurs.

C'est

que

tous

ouvriers sont des spcialistes, des skilled workers,

selon l'expression anglaise, et le patron, soit qu'il ne possde

pas de machines,

soit qu'il n'y ait

pas encore de machines

in-

ventes pour faire ce travail spcial, a presque autant besoin

d'eux qu'ils ont besoin de

lui.

Nous trouvons une confirmation

de ce
et

fait

l'usine

travaille

Lebrun

les gar<;ons de

magasin
serait

les

employs qui tiennent


et

les livres et font la corresponil

dance

autres critures,
effet

y sont engags l'anne;

impossible en

de

renouveler souvent ce personnel sans

nuire aux intrts de l'usine.


Mais
il

n'en est pas de

mme

en ce qui concerne

les ouvriers

LA VIE MATHIEI.LE DE LA KAMILLE.

'{'(5

proprement
suit

dits; ils sont tous

engags

la semaine.

Il

ne s'en

pas pour cela que ces ouvriers ne fassent que passer

l'usine, bien

au contraire; une
depuis lors

fois

admis,

il

y en a

fort

peu

qui s'en aillent. C'est ainsi que Lebrun est entr l'usine dans
l't

de 1874,

et

il

n'a cess d'y travailler, sauf


11

pendant un an peine, en 1876.


annes, dont vingt conscutives,

qu'il

y a donc prs de \dngt-deux est au service de son


elle n'a

patron. Quant M" Lebrun, entre l'usine en 1875, elle y est

encore aujourd'hui,
cess de faire partie

et

pendant tout ce temps

jamais

du personnel. Et je rpte que le cas de n'est pas du tout un cas isol. Aussi l'entre de l'usine qui emploie un nombre d'ouvriers constant, ou peu s'en faut, est-elle malaise. On n'entre gure
Lebrun
et

de sa

femme

que par connaissance,


longtemps.

me

dit

Lebrun,

et

on a souvent attendre
et

Donc, bien que l'engagement soit trs court,

que

les liens qui unissent le

patron et ses ouvriers semblent trs


existe

relchs,

la stabilit

du personnel n'en

pas moins au

plus haut degr, et les raisons de cette stabilit sont faciles


entrevoir.

La premire

raison,

et

la

plus importante, c'est que cette

usine ne connat pas le chmage, qu'elle n'a du moins jamais

eu de chmage complet.

11

arrive bien que, de

temps autre,
tout
fait,

lorsque l'ouvrage est moins abondant ou


travaille
afin

manque

on

une heure ou une heure


le

et

demie de moins par jour,


est

de ne pas trop augmenter

stock en magasin, et d'viter


il

la
(le

fermeture momentane de l'usine;

mme

arriv,

il

y a

cela quelques annes, de ne travailler que quatre jours par


lieu

semaine au

de

six;

mais ce sont

des exceptions la rgle,

et on comprendra que, ces rserves faites ou plutt ce renseignement donn, je puisse crire que l'usine n'a pas chm

depuis vingt-cinq ans

et plus.

Lue seconde cause de


trait.
(le

stabilit, c'est

que l'ouvrier

est l>ien

On

n'y est pas mal,

me

dit M""^

Lebrun en

me

parlant
contlits,

l'usine. Le

systme des amendes, source de tant de


n'existe cpie

n'existe pas,

on plutt

dans un seul

cas, et sous
:

une

forme

<{ui

ne soulve chez Lebrun aucune objection

presque

3i0

NE FAMILLE

L"()rviUEIiS

l'ARISIENS.

tous les ouvriers taut aux pices,

si

l'un d'eux

donne du

travail

mal

fait,

on

lui

diminue cette malfaon;

si le fait

se reproduit

trop souvent, ce qui semblerait indiquer une ngligence habituelle,

on

inflige

au dlinquant une mise


fait est trs rare.

pied de huit jours.

D'aprs Lebrun, ce

La question des accidents du


convenable par
le

travail a t rgle d'une faon


il

patron des Lebrun K

est assur

une Com-

pagnie qui, pendant toute la dure de l'incapacit de travail,


fournit l'ouvrier bless les soins
et lui

mdicaux et pharmaceutiques, donne galement une indemnit journalire fixe d'avance,


crois, la

gale, je
ici

moiti du salaire quotidion.

la dif-

frence de certaines maisons, tous les frais de l'assurance sont

supports par
-.

le

patron

(|ui

ne

l'ait

aucune retenue sur

la

paie

Bien entendu le bless continue

l'aire

partie

du personnel

de

l'u-sine,

o du reste

il

est

de rgle que tout ouvrier bless ou

malade retrouve sa place, une fois guri. Il en est de mme pour l'ouvrier qui est appel faire ses 28 ou ses 13 jours, et,
de plus,
le

patron donne l'absent une

somme

gale au salaire

de 28 jours ou de 13 jours.
Enfin, et
c'est

une mesure hautement philanthropique


le

qu'on ne saurait trop approuver,

patron, depuis 1892, donne


francs, reprsentant le

aux femmes en couches une somme de 63


salaire de trois semaines.

De ces

faits

il

me semble

ressortir

que

le

patron des Lebrun

comprend
et
1.

l'intrt

qu'on a tre entour d'un personnel stable,


le paternalisme-'',
travail
n'existait
il

que, sans tomber dans


La Loi sur
les

ne se tient pas
au

accidents du

as encore

moment o

je

recueillais
2.

que du 9 avril 1898. Dans son intressante lude sur L'hidnslrie mccanique de prccision, un oucette tude. Elle ne date en effet

mes notes pour

vrii'r

de cette industrie, M. P. Delesalle. crivail en 1898


c'est le

Il

ne faudrait pas croire


et

que

patron qui paie pour s'assurer contre

les

accidents de ses ouvriers. La

retenue faite de ce chef


"

aux ouvrieis

varie

selon les maisons

va de deux

Les patrons sont censs verser la mme somme que les ouvriers. V. l'tude de .\I. P. Delesalle, ch. x, Hijijicne et accidents du travail dans L'Ouvrier des Deux Mondes, organe officiel de la rdralion des
dix centimes
|)ar

10 heures de travail.

Bourses du Travail de France et des Colonies, n" d'avril 1898, p. 217-18. 3. M. Paul de Rousiers a donn du paternalisme une dlinition 1res claire. L'Al lemagne, crivait-il, est essentiellement un pays de l'alernalisme, c'est--dire un

10

LA VIE MATRIELLE DE LA
libr,

FAMll.Li:.

317

par

tion sur le

versement du salaire convenu, de toute proccupasort de ses ouvriers. Le fait quil a su galement se
le

garantir

du chmage

est

une preuve non moins vidente de


il

sa

capacit, car, pour se

maintenir,

lui a fallu lutter, sur les

marchs franais

et international, contre

la

concurrence int-

rieure et trangre.
Je dois

maintenant signaler deux

faits

importants. Le premier,

c'est que depuis l'entre de Leljruu son usine, c'est--dire depuis 187i, aucune grve n'y a jamais clat, et Lebrun n'a

point entendu parler de conflits de ce genre qui auraient eu


lieu avant son entre.
s'est

Le second,

c'est

que, depuis 188i,

il

ne

pas constitu,

mme

temporairement, de syndicat ouvrier

])armi le personnel des deux usines, et

Lebrun m'a

dit

qu' sa

connaissance aucun de ses camarades n'appartient une organisation syndicale extrieure.


Il
eil'et

n'existe

videmment aucun rapport ncesmirc de cause


'.

entre l'existence d'un syndicat ouvrier et la dclaration


iMais
il

d'une ou plusieurs grves


"

y a lieu de

rapprocher

pays dans lequel ceux qui occupent


drer
le

les silualions dirigeantes sont portes consil'allaire

<>

bonheur des gens

qu'ils

dirigent coinuie

projire

des dirigeants,

afldire laquelle les diriges ne

l.c

couiprennenl rien ou seulement peu de chose. Paternalisme allemand. Comment il empche la constiliition d'une lite ov-

rrire.
1.

Dans

la

Voir ce sujet l'ouvrage de

Science sociale, mai 190), p. 389. -M. Paul Bureau sur Le Cunlraldc Iracail. Le Hoir

auteur sur Les Grves d'ElOeuf, publis dans


juin et aot 1901 et janvier 1902.

des syndicats professionnels. F. Alcan, dit. Paris, et les divers articles du iniiie La Science sociale, en lvrier, avril,

autre part,

il

est certain

que

le

syndicat, malheureusement,

nis par des

meneurs, ne

se soucie pas d'tre


et

Les ouvriers en usent

comme dune arme,


et

quand il estorgaun instrument d'accord et d'entente. ils s'en servent comme des enfants mala

"

ladroits et turbulents, blessant le

patron tout propos, dchanant


L. de Seilhac.

grve sans

raison,
.\

menaant, exigeant
ils

refusant d'admettre l'autorit directrice de rusiiic.


.

ce jeu.
et la

lassent toute

bonne volont...
p. 4i.

La Crve de CarM. G. So-

manx
rel

Verrerie d'Albi,
le

Perrin, dit. Paris, 1897.

J'engage galement

lecteur se reporter un intressant article o


la

expose, entre autres, trs clairement


:

conception des syndicalistes rvolution-

naires

Tandis que, d'aprs

la

conception jircdente [celle des Trade-Unionistes anglaisj,

toute

contestation entre

contestation entre deux commerants,

patrons et ouvrier.^ tendait prendre la forme d'une ici tout change; elle devient un pisode du

conllit irrductible lui existe entre le Ca|iilal et le Travail.

pro|ios de tout

inc-

dent, portant parfois sur un intrt assez secondaire,

le

syndical clierche dve-

11

348

r.NE

FAMILLI-:

DOCVRIEHS

l'AKISIEXS.

ces deux faits, parce que,

dune
le

part, la formation

dun

groupe-

ment portant
et

le

nom de

syndicat est souvent le prolog-ue d'une

dclaration de grve ou

premier acte d'ouvriers grvistes

',

que, d'autre part, tout syndicat srieusement organis] oue

forcment, en cas de menace de grve ou dgrve dclare, un


rle

prpondrant ^
quelles causes faut-il attribuer la non- existence d'un syn?

A
dicat

Une premire cause, d'ordre gnral,


suppose des patrons,

est la difficult qu'-

prouvent parfois se constituer, en face de l'hostilit relle ou


les syndicats d'ouvriers dspcialiss et

redevenus en
cialisation,

fait

de simples journaliers. Par suite de la dspn'est plus ncessaire

aucun apprentissage
''.

ou pres-

que, et les ouvriers craignent davantage de se voir renvoyer


et

remplacer

D'aprs

Lebrun,

des renvois auraient peutil

tre

eu lieu pour ce motif l'usine o

travaille.

Il

y a dj

"

lopper

l'esjjrit

(i'ojipo^ition,
Si

(lu travailleur.
<i

l'affaire s'arrange,

dfinitif,

mais

comme

montrer ([ue la lulle d*^ classe finelre toute la vie on ne considre pas cet arrangement comme une premire capitulation partielle du patronat, qui devra
la

(i

i)erdre

de nouveau du terrain

prochaine rencontre. P. Delesalle cite

comme

un appel adress aux ouvriers mtallurgistes pour les engager se Le comit dclare que le but qu'il poursuit est syndiquer, et qui dbutait ainsi la suppression complte du patronat et du salariat. {L'Action syndicrilp et tes Anarchistes, p. 5.) Toute activit des syndicalistes rvolutionnaires est inspire Qu'est-ce qu'un Syndicat? Payes Lit)res, par cette unique ide... G. Sorel n" 116, 21 mars 1903. pp. 247, '248. 1. Voir l'article de M. L.-H. Roblin sur Les Grves (tes Bcherons du Cher en 1891-1892. Payes libres, n 145, du 10 octobre 1903. La Question 2. Consulter ce sujet les deux ouvrages de M. Paul de Rousiers ouvrire en Anyleterre. Firrnin-Didot, dit. Paris, 1895, et Le Trade-l'nionisine

caractristique

en Anyleterre. A. Colin, dit. Paris, 1897.

Voir galement
sur

la circulaire (n" 15, srie

B) du

Muse

social,

du 25 novembre

1897,

La Fdration des Travailleurs du


consultera encore avec fruit
la

IJvrc. Cette circulaire est due M. Lon

de Seilhac.

On

le

dput de

Haute-Loire, sur

La Concentration

remarquable ouvrage de M. Louis Vigouroux, des Forces ouvrires dans l'A-

lurique du Nord. A. Colin, dit. Paris, 1899. Les documents d'ailleurs abondent sur cette question.
3.

On

peut rapj)roclier de ces ouvriers dspcialiss ceux qui,

comme

les

vignerons,

on constate, au dbut tout au moins, le mme obstacle la formation des syndicats. Voir ce sujet l'lude de M. .\ug-Larib sur Les Ouvriers de la viticulture lanyuedncienne et leurs syndin'ont jamais t

que faiblement

spcialiss, et alors

cats,

dans Le Musce social, novembre 1903,

p. 303.

12

LA VIE MATRIELLE DE LA FAMILLE.

.'5

i!)

longtemps de

cela, m'a-t-il dit,

quelques ouvriers qui avaient

parl de former

un syndicat,
Lebrun

il

ignore dans quel but, quittrent

successivement l'usine, dans un dlai relativement court, et du


reste

sans

clat.

croit

que

ses

camarades furent

re-

mercis cause de leur projet de syndicat, ce qui est malheu-

reusement possible; mais, outre que


n'est pas

le

renvoi de ces ouvriers

un

fait

certain

rien

l'hostilit

Lebrun honntement n'affirme plus ou moins voile d'un patron ne russit


et

pas

empcher

ses ouvriers de former,

ou plus

tt

ou plus

tard,

un groupement

syndical,

quand

la ncessit de ce groupe-

ment

se fait sentir, en

vue d'une action collective.

Et c'est pourquoi j'attribue beaucoup plus d'importance

une seconde cause, la stabilit du gain des ouvriers de cette usine, parce que l'absence de chmages et l'absence de fluctuations
lit

dans

le

taux des salaires, causes efficientes de cette stabirsultat et reflet de la prosprit patronale

elle-mme
suppriment
le

principal motif de

dissentiment entre em-

ployeur et employs.
J'ai

eu l'occasion de dire plus haut que,' grce la capacit


l'usine

du patron,
grande

o travaillent

les

Lebrun n'a jamais eu de


et ses

crise traverser. Aussi

Lebrun

camarades
le

se seu-

tent-ils garantis

contre le chmage, plus que ne

sont d'or-

dinaire les ouvriers de la grande industrie. Or c'est le


qu'ils

chmage
l'a-t-il

redoutent avant tout

que

de

fois

Lebrun ne me

pas rpt!

en

et,

en pareille occurrence, on ne voit pas trop

quel remde une organisation syndicale pourrait apporter.


cette usine,
effet, le travail est

excessivement rgulier, et les

heures supplmentaires sont inconnues.


Les salaires ne varient que dans
le seul cas o,

pour ne pas

trop accrotre le stock, on diminue la dure de la journe de


travail.

ce

chmage

partiel correspond
le

une diminution du

salaire;

mais,

comme on

verra plus loin, une simple rgle


la
est
le

de

permet de constater que l'ouvrier ne varie pas. Ce cas


trois

rmunration horaire de

donc
salaire

trs
sul)it

diffrent

de

celui o,
tion,
et

pour un
l'on

travail gal,

une rduc-

comprend que Lebrun, recevant moins, mais

13

;},j()

UNE FAMILLE n'oUVRIERS

T'ARISIENS.

aussi doiinaut moins, ne se


Il

regarde pas

comme

exploit

y a plus; non seulement

les salaires n'ont

jamais diminu

({uindirectement, par suite de la rduction des heures de travail,

mais, au dire de LeJjrun, son i)ropre salaire et celui de

sa

femme
C'est

ont graduellement

augment depuis

leur entre

l'usine, et,

bien entendu,

ils

ne sont pas seuls dans ce cas.

videmment

cette stabilit

du gain qui a permis


le

le

maintien du contrat individuel entre


Si

patron

et ses ouvriers.
et fait

une priode de dpression conomique et amen


il

accepter une importante rduction des salaires,

est certain

qu'une priode meilleure, ds quelle et t souponne, et


soulev des demandes de relvement. Et
il

est

probable que la

ncessit de la cohsion ouvrire en face


ft

du pouvoir patronal
au moins par
patron et
si le

apparue aux yeux de

tous, et se ft traduite

l'bauche d'un groupement syndical, surtout manifest des vellits de rsistance.


Il

est possible qu'alors le

contrat collectif de travail se ft substitu

au contrat indivi-

duel.

Mais ces fluctuations ne se sont pas produites, et aucune difficult n'est

survenue de ce chef entre

le

patron

et ses ouvriers.

La paix de

l'atelier et

motifs, car la question


n'est pas la

pu nanmoins tre trouble par d'autres du salaire, la plus importante peut-tre, seule qui puisse faire natre un conflit ^ Mais
le

l'usine

o travaille Lebrun,

patron est bienveillant,

et l'ou-

vrier est trait en

homme.

Aussi Lebrun, tout anarchiste qu'il


du Travail
d'octobre 1904, p. 881) la la Direction du Travail,

I.

JV'mpniiile au Bulletin de l'Of/ice

(ii

stalisliqiu'

suivante des causes des 57 grves signales

pendant

le

mois de septembre 1904

Demaiulcs d'augmentation de salaire Rduclions <le salaire Demandes de diminution du temps de travail Conteslalions relatives an salaire Contestations relatives la rglementation du travail Contestations relatives aux rglements d'atelier Contestai ions relatives au placement ou l'end)aucliase Demandes de suppression du travail aux pices Demandes d'introduction du travail aux pices Demandes de rintgration d'ouvriers on contrematres Demandes de renvoi d'ouvriers ou contrematres
Grves par solidarit

^i
4
"
-2

'<

4 4

i
1

14

LA VIE .MATIUELLE DE LA FAMILLE.


soit,

'Soi

ne cache pas

qu'il

prouve pour son patron des senticause de la non-existence

ments d'estime
Et c'est
l,

et d'amiti.

mon

avis, la troisime

d'un syndicat parmi les ouvriers de l'usine. Quand on n'est ni

provoqu

ni attaqu

on ne songe gure, en France surtout o


pas trs vivace, s'organiser en vue

l'esprit d'association n'est

d'une lutte possible.

Une dernire cause enfin


l'apprcier

et je laisse

au lecteur

le soin

de

qui a pu faire obstacle la constitution d'un

syndicat est la prsence d'un grand

nombre de femmes dans


que
i,

le

personnel de l'usine. C'est un

fait

les ouvrires sont paret c'en est

ticulirement rebelles l'ide syndicale

que

les

travailleurs-hommes regardent trs

un autre souvent d'un mauet

vais il leurs

camarades du sexe

faible

'.

Du
est

reste,

le

manque de
l'usine

solidarit entre

hommes

femmes

visible

mme

o travaille Lebrun. Un certain


entre eux une caisse de secours en

nombre d'hommes ont form


cas de maladie.
Il

n'existe pas de fonds

permanent; quand

il

y a jour pendant tout


rade;
s'il

un malade, chacun des


le

associs vers ciiKf centimes par


l'invalidit

temps que dure

de leur cama-

y a deux malades, chacun verse deux fois cinq cenil

times par jour, et ainsi de suite. Or,


faire partie

n'y a pas de

femmes

de ce groupement,

et

comme

certaines d'entre elles

en avaient reconnu
ti/)cle,

l'utilit, elles

avaient form une socit dis-

qui,

me

dit

Lebrun,

n'a pas bien

march

et

n'existe

plus.

Le brun a longtemps

fait

partie

hommes,
jiiais il

car, dit-il, a rentrait bien

du groupement form par les dans mes sentiments ,

s'en est retir parce qu'il


t

Ayant
1.

malade,

j'avais bnhci de la cotisation

y avait de mauvais coucheurs. de mes

Voir ce
111,

sujet.

loulier, ch.

La Vie ouvrire en France, par Feinand et Maurice PelLa Femme dans l'industrie dans L'Ouvrier des Deux Mondes,
:

anne, n" 9
2.

(l"'

octobre
la

18i7),

\>.

131.

C'est ainsi

que
1'

Fdration des Travailleurs du Livre inscrit au nombre de


interdiction de l'atelier la

ses revendications

vaillant au prix
p. 455.)

du

tari f syndical. (Circulaire

femme, mme syndique et tradu Muse social, a" 15, srie B,

15

352

NE FAMILLE d'OUVRIEKS PARISIENS.

camarades; mais quelques-uns ayant paru trouver mauvais que


j'eusse
socit.
t

malade, je

me

suis

senti froiss et j'ai quitt la

Ce dernier
brun,
trait

trait,

qui montre la lgitime susceptibilit de Les'il

me

semble une nouvelle preuve que,


c'est

se dit bien
l'in-

son usine,

qu'on n y considre pas seulement

trt matriel

gnit de la

de l'ouvrier, mais qu'on y respecte aussi la dipersonne humaine.

11

me

faut

maintenant examiner quelle


par Lebrun
et

est la

somme de
le

tra-

vail

fournie

sa

femme pendant

cours de

l'anne

travail.

Lebrun estime 295 environ le nombre de ses journes de En effet, l'usine est ferme tous les dimanches et jours
fte
^,

de

et

de plus

elle

chme deux jours chacun des quatre


est

inventaires annuels.

La dure de la journe de travail

de onze heures, t
et

comme

hiver. L'usine
soir,

ouvre G h. 30 du matin
il

ferme

6 h. 30 du

mais

y a une heure d'intervalle pour le

djeuner

-.

Bien qu'il

soit

oblig d'tre prsent l'usine pendant ces

onze heures, Lebrun n'est pas pay la journe; il travaille aux pices -^ Avec deux autres ouvriers il fait partie d'une
quipe dans laquelle
Qui coinpienncnl
Cet intervalle est
il

il

est considr

comme
le

le

second, en ce

1.

le

jour de l'an,

le

lundi de Pques,

lundi de la Pentecte

et le 14 Juillet.

bleu court jtour les Lebrun qui habitent un kilomtre de y a des cas pires que le leur. 11 est, en iinral, accord une heure pour le djeuner, crit M. P. Delesalle, ce qui coupe la journe en deu\ parties. J'ai souvent vu de mes camarades oblifis, pour aller djeuner prs de leur compagne, de faire jusqu' vingt minutes de chemin l'aller et au retour. P. Dft2.

leur usine. Et

lesalle, op. cil. in

L Ouvrier des Deux Mondes

(2"

anne, n"

14,

du

1'"

avril 1898,

p. 217).
3.

J'emploie celte expression travail


il

aux

pices, parce que c est celle dont Lebrun

se sert lui-mme; mais en ralit


tant pas le

s'agit

dune combinaison

mixte qui

n'est

pour-

piecework anglais (nomm en France travail l'anglaise). Sur le piecework, consulter dans Le Trad e-Unionisme en Angleterre, le ch. viii sur les Unions de Mcaniciens (par M. Andr Fleury), p. 281 et suivantes. Dans son tude sur l'Industrie mcanique de prcision, M. P. Delesalle adhre -aux conclusions de M. Fleury, qu'il reproduit sommairement.

IG

LA VIE MATRIELLE DE LA FAMILLE.

^o^

sens que

Tun de ses camarades est pay un peu plus que lui et l'autre un peu moins. Le rglement impose l'quipe un minimum hebdomadaire de production, et, pour ce minimum,
reoit

chacun des hommes de l'quipe


pour sa part
et
ses

un

salaire fixe.
fr.

Lebrun
50 et

reoit 5

fr.

25 par jour, soit 31

50 par semaine,
fr.

deux camarades touchent respectivement 5

5 francs.

Mais ce
sries

minimum impos,

qui est ordinairement de quatre

de

pices, est trs infrieur la

production hebdomadaire

de lquipe, qui fabrique environ

trois sries

par jour,

soit

dix-huit par semaine. Ces sries supplmentaires sont payes

^n
1

sus Fquipe,

un

prix dtermin d'avance;

Lebrun touche

deux camarades reoivent l'un 1 fr. 75 et l'autre 1 fr. 25. De sorte que le salaire de Lebrun est de 31 fr. 50 plus quatorze fois 1 fr. 50 ou 21 francs, soit un total de 52 fr. 50 par semaine, pour une dure de 66 heures de travail.
fi'.

50 par

srie, ses

xMais,

si

l'ouvrage baisse, l'usine ne travaille plus que dix

heures, au lieu de onze heures par jour, et quelquefois

mme
im
le tra-

neuf heures seulement. De plus, on impos maximum de production par semaine, afin de
nution de la journe de travail
tion.
et

alors l'quipe
faire

durer

vail. Le salaire des ouvriers baisse donc par suite de la dimi-

de

la limitation

de

la

produc-

A un moment o
le salaire fixe

l'usine

ne travaillait que dix heures par jour.


fr.

de Lebrun avait t rduit 4

80, et

comme
il

la production

hebdomadaire

avait t limite seize sries,

ne recevait que 18 francs pour les douze sries supplmentaires 1. Au lieu de 52 fr. 50 pour 66 heures de travail, il ne
touchait plus cfue i6
C'est cette
fr.

80 pour 60 heures de travail.


46
fr.

somme de

80 que Lebrun, tenant compte

de la variation de la journe de travail, value son salaire heb-

domadaire moyen.
1.

Les chiffres ci-dessus faisant ressortir

le salaire fixe
fr.

de Lebrun

fr.

Ml

l'iieure.

et la

diminulion subie n'tant que de

45, d'autre part le prix


:

pay par

srie

c'est que le patron ne jiajine de pices n'ayant pas vari, une conclusion s'impose perd mme quelquca centimes par ouvrier et par il rien rduire la production
:

jour.

17

3ji

NE FAMILLE d'oivhIEHS PARISIENS.

Le salaire

rel,

qui est pay chaque semaine

le

samedi

',

peut thoriquement varier d'une semaine l'autre.

Quant
ses enfants

M"""

Lebrun,

elle

ne travaille que 275 278 jours par


de rester chez elle surveiller

an environ, car

elle est o])lige


les

pendant

vacances de Pc|ues et les autres congs

occasionnels. Elle perdrait bien plus de

temps encore,

si,

pen-

dant les grandes vacances,

elle

n'envoyait ses enfants la cam-

pagne,

femmes que de dix heures, et commence seulement 7 h. 30 du matin. De plus, afin de permettre aux mamans de terminer leur mnage et de
La journe de travail
n'est

pour

les

conduire

leurs enfants

l'cole,

on tolre une demi-heure


est

de retard,
quence.

mais

le

salaire

journalier

rduit

en

cons-

Le travail aux pices,


a t

c[ui

jadis existait aussi pour les

femmes,
'-

supprim

les dix

heures de travail sont payes

fr.

25

1. Une des questions le plus rarement traites et laquelle ceux qui s'occupent des conditions du travail n'ont pas assez attach d'importance, est celle de la paye. Cette question est cependant importante au premier chef, car elle influe sur la vie intime de l'ouvrier; sa manire de vivre change souvent suivant qu'il est

pay au mois, la quinzaine, la semaine. Les femmes surtout en savent quelque chose. Pour beaucoup, les trois ou quatre jours qui prcdent la paye sont des jours
de misre.

Dans

le

grand atelier se

mode de paiement, comme en beaucoup d'autres questions, le rgime du fait normment sentir. Les petits patrons qui n'occupent que quel-

ques ouvriers, paient le plus souvent leur personnel tous les samedis; c'est la paye prfre de tous les ouvriers, et plus particulirement de ceux qui sont chargs de
famille.

Les avantajies en sont

rels.

La mnagre, ayant
et n'a

plus souvent de l'argent, qui-

libre i)lus facilement son

maigre budget,

pas besoin d'avoir recours au crdit,


plus frquente.

cette plaie mortelle de l'ouvrier parisien.

La paie tous

le.

deux samedis

est aussi

usite,
la jiaye

et je

la crois la

Bien qu'elle n'ait pas tous les avantaiies de

la seuiaine, l'ouvrier s'en plaint

rarement.
et le 15,

Un
le

autre

mode de paiement
11

est celui la quinzaine, des dates fixes, le 1" est trs

3 et le 18, sans tenir

compte du jour. Ce mode


arrive souvent alors
s'est

peu en faveur.
paye tombe un

Les inconvnients en sont grands. lundi, un mardi, et que 1 ouvrier


plaisir

que

la

vu forc de priver sa petite famille d'un

quelconque le dimanche prcdent, jour de repos gnralement... ... La paye au mois est plus rare, et quelques grandes maisons seulement la pratiquent. Il est alors de rgle de donner un acompte fixe la quinzaine, et quelquefois tous les samedis.
P. Delesalle.

Mondes {T anne,

L'Industrie mcanique de prcision, dans /.'Ouvrier des n" li, 1" avril 1898), pp. 215-216).

Deux

18

LA VIE MATKIELI,E DE

I.A

EAMILI.E.

355

aux ouvriros faisant


on

la

mme

Ijcsogne que M"' Lebrun.


li.

Mais
30,

celle-ci n'entrant qu' 8


lui

heures du matin au lieu de T


1 fr.

retranche chaque semaine


n'est

35, do sorte

que son gain

hebdomadaire
l'ouvrage
le salaire

que de 24

fr.

15 environ. De plus, en te-

nant compte de la diminution de La journe de travail, lorsque

manque et que le stock augmente, Lebrun trouve que moyen de sa compagne est de 3 fr. 90 par jour,
VO environ par semaine.
si

soit

23

fr.

De sorte que
et

Ton additionne
ils

les salaires

moyens de Lebrun
fr.

de sa femme, on voit qu

disposent environ de 70

20

par semaine.
Mais
il

importe de noter en terminant qu'ils n'ont pas toujours


aussi forte.
11

gagn une somme


pris, soit

y a une quinzaine d'annes,


5 francs

Lebrun ne recevait gure plus de

par jour, tout comde


M'"''

32 ou 33 francs par semaine,

et le salaire

Lebrun

ne dpassait pas 15 francs; ce qui donnait un total hebdomadaire de l 48 francs au lieu de 70 francs d'aujourd'hui. Mai
le salaire a

augment graduellement jusqu'au taux


(|ue font les

actuel.

Pour
famille.

se

rendre compte de l'enqjloi


il

Lebrun de

leur salaire,

faut tudier le 7node (Textence matriel de la

Contrairement ce qu'il en
et l'ouvrier

est d'ordinaire

pour

le

paysan

de la province,

la

dpense dliabitation grve lour-

dement

le

budget de

l'oiiviier parisien.

Lebrun paie 310 francs de loyer annuel pour un logement de


trois pices, et
il

a sa charge l'impt des portes et fentres et


;

les frais

de ramonage

le total

monte

<

320 francs,

soit

80 francs

par terme. La maison dans laquelle


lielleville est

il

habite sur le coteau de

une de ces constructions monotones qui couvrent


grands espaces
soi
:

Paris

de

si

sur la rue

comme

sur la cour,

on n'a devant
saillie,

qu'une haute muraille toute nue, sans une

perce chaque tage d'un

mme nombre

de fentres
le dire

semblables. Mais Lebrun

j'ai

eu dj l'occasion de

a cette heureuse chance qu'un grand terrain non bti attiennc

la cour de sa maison; aussi

l'air
19

et la

lumire peuvent-ils

35G

IM'^

FAMILLE d'oUVRIERS I'ARISIENS.

entrer librement, et l'aprs-midi le soleil vient gayer les loge-

ments donnant sur la cour. C'est le cas du logement des Lebrun qui

est situ

immdia-

tement au-dessus du rez-de-cbausse. Des trois pices qui le composent, l'une sert de cbambre coucher, l'autre de salle

manger
se divise

et

de chambre coucher pour les enfants,


et pice

la dernire

en deux parties formant cuisine

de dbarras.

Ces trois pices de dimension assez restreinte sont encore rtrcies

par les divers meubles qui forment

le

plus clair des


t

biens de la famille. L'achat de tous ces

meubles a

pour

Lebrun une grosse dpense


en mnage, ni
lui ni sa

faite petit petit. Lors

de leur entre

compagne ne possdaient quoi que ce soit; aussi la vieille mre Lebrun s'opposait-elle leur union. Pourtant elle permit son fils d'emporter un lit une personne, et le jeune mnage commena avec ce lit et une malle. Puis, quand ils eurent un peu d'argent, ils achetrent d'occasion
une table

et des chaises.
ils

Mais, ds le

dbut,

ils

ont eu leur

chez eux ; jamais

n'ont voulu habiter en garni.


est

Leur logement actuel

assez bien meubl. La


lit

chambre

coucher principale renferme un grand

de bois deux places,

une table de

toilette,

une armoire glace achete liO francs


travaillait

chez un fabricant o

un ami de Lebrun, un

lit-

cage qu'on ferme

le

jour pour qu'il tienne moins de place,


et

un guridon en noyer,
et

quatre chaises galement en noyer


le

couvertes de reps. Le lit-cage, o couche

jeune garon,

a cot 18 francs, le guridon peu prs autant, et les chaises 12 francs chacune.

La seconde pice

est

vraiment
le

le

lieu de runion de la fa-

mille; c'est l qu'on dne


et

soir,

qu'on se tient aprs dner,

qu'on reoit les amis. Dans un coin se trouve un fourneau

de cuisine en fonte, au centre une table recouverte d'un tapis,

au mur

est

pendue une glace. Cinq chaises, une bibliothque

devanture vitre, une armoire servant aussi de biljliothque,


des rayons chargs de livres, un coffre outils dissimul par
tapis, et

un

lit-cage

deux places pour

les petites fdles

un com.

pltent le mobilier. Au-dessus de la table est une suspension

20 -

LA VIE MATRIELLE DE LA FAMILLE.


.uaz;

.'ioT

un

frre de M""' Lebrun, ouvrier plombier, a pos les con-

duites

et les appareils,

suspension et fourneau, de sorte que

l'installation n'a pas cot gTand'chosc.

Le fourneau gaz
encore
famille.
les

est plac

dans

la cuisine
et

o se trouvent

divers ustensiles de cuisine

de mnage de la

Suivant l'babitude de la plupart des maisons ouvrires,


a pas de
distribution
la cour.

il

n'y

d'eau aux tages;

il

faut descendre la

chercher dans

Pour Lebrun, qui


mais

bal)itc

au premier,

le

drangement
et

n'est pas grand,

les locataires

du cinquime
tra-

du sixime doivent peu goter, aprs leur journe de


Il

vail, ce surcroit

est

de fatigue. peine besoin de dire que la question des lieux d'ai-

sance a t rsolue de la faron la plus simple et la moins hyginique. Les architectes d'il y a trente ou (quarante ans se
souciaient

peu de

ces dtails vulgaires,

et,

trop souvent, ceux

d'aujourd'hui n'ont gure progress sur leurs devanciers.

Donc, eu change d'une

somme

relativement leve, Lebrun


et

ne dispose que d'un logement troit

peu confortable. La

si-

tuation au contraire est ])onne en ce qui concerne les dpenses

de nourriture de

la

famille, grce au concours d'une socit

cooprative de consommation, YEgalitaire.


Cette cooprative, dont le

sige est 17, rue de Saml)re-et-

iMeusc, peut fournir l'ouvrier la

presque

totalit

de ce dont
'

il

a besoin pour la nourriture et l'habillement de sa famille


aussi

compte-t-elle les Lebrun

parmi

ses clients

de tous les

jours.

Tous

les jours,

en

effet, il

faut

du

pain. Autrefois

Lebrun

l'a-

chetait chez

un boulanger, au
;

cours.

Paris, ce cours n'a

gure
s

vari
1.

depuis longtemps

le

pain de

quatre livres pes


met en
veiile
:

Voici la liste des i)rinci|);ui\ articles que VJ-ijuUtaire


la

le puiii,

la

viande de boucherie,

charcuterie,

le

vin,

le

cidre, la bire, les eaux-de-vie et

liqueurs, les lgumes, les ufs, les fruits, l'picerie, le charbon de terre et le charbon de bois, la lingerie, la bonneterie, la cordonnerie, la quincaillerie et divers arlicles

de mnage. (V. Brociiure-convocation, n

2''i.

prpare en vue de l'Assemble gn;>ra!e

du

28 fvrier 1897.)

21

358

INE FAMILLE d'oUVHIERS

I'ARISIENS.

vend 70
Il

75 centimes

il

a quelquefois baisse 05 centimes.

d'hui,

y a quelques annes, et c'est peut-tre encore le cas aujouron trouvait du pain 65 centimes les quatre livres dans

certains dpts de vins qui cherchaient ainsi attirer la clientle ouvrire.

tout prix sur lequel le

Lebrun

et

du pain bon march, il y avait le vin marchand se rattrapait; mais, l'avis de de beaucoup de ses camarades que le bon march
ct

avait attirs, le pain

fourni

par ces dpts

tait

de qualit

infrieure.

Maintenant Lebrun achte son pain Vgalitaire, au prix de


59 centimes les deux kilos.
C'est,
;

me

dit-il,

un pain quelque

peu

diirent de celui de Paris

il

est plus lourd, plus nourris;

sant et ressemble au pain de


taires

campagne

aussi certains soci-

ne

le

trouvent pas leur got et continuent se fournir

chez

les

boulangers. Ce pain, V Egalilaire l'achte elle-mme


cooprative,
la

une

boulangerie
elle le

Boulangerie
le

ouvrire,

et.

comme
ligne de

vend au prix cotant,


la rpartition

pain n'entre pas en

compte pour

Lebrun achetait
nalire de sa

autrefois son vin chez

quartier, et les deux litres

du trop-peru. un charbonnier du ncessaires la consommation jour1 fr.

famille lui cotaient

40. Maintenant

il

se
il

fournit la cooprative o l'on trouve

du vin

tout prix, et

prend une bonne


lement
;

qualit, qu'il paie 60 centimes le litre

seu-

aussi en achte-t-il
il

un peu plus que


fils

jadis.

En

ce

moil

ment, o

comme

pensionnaire le
le

d'un de ses amis,


soir.

en prend un
C'est

litre et

demi pour

repas du
M""'

galement Xgalitaire que


les prix

Lebrun achte mainIl

tenant la viande de boucherie et la charcuterie.

n'y a pas

une

grande diffrence sur

des bouchers, mais les acheteurs


ils

trouvent la viande plus belle, et plus tard

touchent un trop-

peru. Enfin Vgalitaire, M"* Lebrun est sre d'avoir le

mor-

ceau qu'elle veut,


qu'elle a

et u

la

balance descend, ce qui

lui

prouve

bon poids, tandis qu'autrefois elle se disputait souvent avec le boucher qui cherchait lui rabioter un ou deux
sous
. Quant la charcuterie, elle est toujours frache, cause du grnnd dbit, et meilleur march que chez les charcutiers.

22

LA

Vit;

MATRIELLE DE LA FAMILLE.

lHJd

De

mme

Fpicerie, les ufs et les lgumes, dont les

Lebrun

se fournissaient jadis

chez

divers commerants, proviennent

aujourd'hui de la cooprative. Les lgumes verts cependant


font exception;
fait

pour viter
frais,

le

dchet, VEgalitaire ne vend, en


se conserver plusieurs

de lgumes

que ceux pouvant

jours au moins.

La famille
se lve 5 h.

fait

trois repas

par jour. Chaque matin. Lebrun

i et prpare
caf noir
ct.

le caf

pour

le petit

djeuner, qui

se

compose de

avec

du pain

et

du beurre; puis

chacun part de son

midi, les Lebrun retrouvent leur petite fdle pour le dfils,

jeuner; mais leur

dont

l'atelier est fort loign

du

logis

paternel, est oblig de prendre son repas dans le quartier o


il

travaille.

Comme

ils

nont qu'une heure pour djeuner,


il

et

que, de l'atelier chez eux,

nutes de marche, Lebrun


perdre,
ils

et sa

y a presque une dizaine de mifemme n'ont pas de temps


le

font

vivement rchauffer
soir

djeuner que W^" Lele

brun prpare d'avance chaque

pour

lendemain midi,

et,

quand par hasard il n'y a rien de prt, M'" Lebrun a eu soin de se munir de provisions qui puissent s'apprter rapidement. La
boucherie

de VEgalitaire ouvrant

le

matin 7 heures

mesure rclame par beaucoup de


qui ne
y faire

socitaires

M"'"

Lebrun,
d'aller

commence son
ses achats.
et

travail qu' 8 heures, a le

temps

Le djeuner comporte toujours un plat de

viande

un

plat de lgumes, et,

pendant

la saison,

une salade,
M"'*^

ce mets favori de l'ouvrier parisien.

Comme

dessert.

Lebrun

achte l'hiver du fromage,


se

l't

des fruits; enfin,

le

djeuner

termine toujours par une tasse de caf.


Le repas du
soir,

o toute
et

la famille se trouve runie, n'a

gure lieu avant 7 heures

demie ou 8 heures, car

il

ne

faut pas seulement prparer le diner, mais encore le djeuner

du lendemain midi. Ce repas du


midi, avec de
Il

soir est semlilable celui

du

la

soupe en plus,
la

et le caf

en moins.

importe de noter que

nourriture des Lebrun est assez

varie pour rpondre aux desiderata de l'hygine alimentaire.

23

360
Alors que, dans

L".\E

FAMILLE d'oLVRIERS PARISIENS.

les

campagnes,

le

fond de ralimentation carne

de Touvi-ier

et

du

petit cultivateur consiste

en viande de porc,
le sel, l'ouvrier
:

qui, la moiti

du temps,
et porc.
;

est conserve

dans

parisien ne consomme gure que de la viande frache

buf,

veau,

mouton

Les conserves ne sont reprsentes que


poisson est galement d'un prix aborle prix

par la charcuterie

le

dable, et bien souvent


est

des lgumes verts et des fruits


villes

moins lev Paris que dans beaucoup de

de pro-

vince.

Le budget des Lebrun montre que


la question

le rle

de Vgalitaire dans

de Vhabillement n'est pas moins important que


autrefois dans

dans

celle

de la nourriture.

Lebrun achetait
travail,

un grand magasin de confecdans des magasins

tion la pluj)art de ses habits, l'exception de ses vtements de

vtements en velours

qu'il prenait

spciaux du Faubourg du Temple. Les trois pices du complet


lui cotaient
les

i5 francs,
qu'il

et lui

duraient sept ou huit ans, sauf

pantalons

faut renouveler tous les dix-huit


et

mois ou
la

deux ans. Maintenant Lebrun


cooprative ne vend
ce qui en

son jeune
fr.

fils

achtent leurs

pantalons Vgalitaire, au prix de 6


le

50,

mais

comme

veston

et le gilet

que

faits

sur mesure,

augmente du Temple.
Quant aux autres
les trouvait

le prix, ils

continuent se fournir Faubourg

eflets,

Lebrun

les achetait jadis droite

ou
il

gauche, dans des soldes, des .ventes de tin de saison, l o

meilleur compte. Maintenant

lui et

son

fils

pren-

nent tout Vgalitaire.


C'est la cooprative
faits les

galement que

M"''

Lebrun achte tout

vtements qu'elle commandait jadis une couturire

faon. L'hiver, elle porte

un jersey de
fr.

laine, et l't, des cor-

sages en satinette noire valant de 3

50 i

fr.

50. Elle fait

elle-mme

ses jupes, et c'est elle aussi qui confectionne la plu-

part du temps les vtements de ses petites lUes, mais c'est en-

core l'galitaire qu'elle se fournit de lingerie, de bonneterie,

de chaussures,

etc.

24

LA VIE MATRIELLE DE LA FAMILLE.

.'{(Il

Dtail

amusant

les
Il

opinions anarchistes de Lebrun ont influ

sur son costume.


qu'il tait

membre

y a une quinzaine d'annes en effet, alors d'une socit chorale du X arrondissement,

Lebrun arborait
riant.

volontiers, le dimanche,

une redingote

et

un
en

chapeau haut-de-forme;
Mais

je

m'embourgeoisais,
il

dit-il

quand

il

fut

devenu anarchiste,
,

trouva que de
depuis
lors, la

tels habits n'taient

pas assez simples


le

et,

redingote

(je

veux dire

costume complet) qui avait cot


dans rarmoire. Maintenant,
le di-

70 francs,

est reste plie

manche, Lebrun porte un complet veston, achet 21 francs dans un grand magasin, et quelquefois, en hiver, il met un pardessus
qu'il a

pay jadis 35 francs; mais un pardessus

n'est pas

un

vtement
mettre
10
fr.

assez simple

et

c'est

pourquoi Lebrun prfre


qui lui a

une plerine longue capuchon,

cot

75.

Ma grande

rcrralion,

m'a souvent rpt


et
il

LeJjrun, c'a

toujours t la lecture ;

a en effet dvor un

nombre

norme d'ouvrages de
livres n'ont

toutes sortes. Mais, pour M"" Lebrun, les


attrait, et sa distraction prfre,

qu'un mdiocre

c'est le thtre. Cette distraction

ne

lui a

pas manqu, car pen-

dant les dix ou douze ans qui ont suivi leur entre en mnage,
elle et

son mari sont rgulirement alls au thtre deux


Ils

fois

par semaine.
d'hui,

gagnaient cependant bien moins qu'aujour-

mais leurs charges taient aussi beaucoup moins lourdes.


thtre ne leur cotait pas cher;
tat,

Puis

le

un

frre de

M'""

Le-

brun, cordonnier de son

qui fournissait de chaussures un

bon nombre de thtres

parisiens, leur donnait des billets

prix rduit, et c'est ainsi qu'ils sont alls au Franais, l'Opra-

Comiquc, au Vaudeville, au Gymnase, aux Varits,


ils

etc.

De

plus,

une fois par semaine au thtre de lielleville, o le spectacle change tous les huit jours et dont le rpertoire est trs vari, et de temps en temps, le samedi, ils
allaient rgulirement

allaient au caf-concert.

Quehjucl'ois galement, le samedi ou le dimanche,


sa

Lebrun

et

compagne

allaient passer la soire causer et chanter avec

25

362

UNE FAMILLE

1j"ijL'\

RIKHS ]'AHI>IENS.

quelques camarades. On se runissait chez un marchand de


vins, et

comme

c'taient toujours les

mmos

personnes qui ve-

naient ces runions, et qu'on tait en quelque sorte en famille,

un bal improvis terminait parfois la soire. Le dimanche, les Lebrun allaient se promener la campagne.
ils

Heureusement pour eux, on tait


Mais
loin d'avoir les

taient tous

deux bons marcheurs,

car le chemin de fer cotait alors plus cher qu'aujourd'hui, et

mmes

facilits

pour

les

tramways

et les

bateaux. Aussi connaissent-ils presque tous les environs de Paris.

quand

les enfants sont

venus

et ont

commenc
vie.

grandir,

Loljrun et sa fenmie ont eu trop d'occupations et trop de charges

pour pouvoir continuer mener


vont plus au thtre quiine
et
fois

la

mme

A prsent

ils

ne

peu prs

tous les deux mois,

une
De

fois

ou deux par an au cirque, pour y conduire leurs


ils

enfants.

mme

n'excursionnent plus tous les dimanches la

campagne; ce
D'ailleurs, le

serait

une trop
ils

forte

dpense pour leur budget.

dimanche,

sont occups presque autant que les


iVP^

autres jours. Le matin,

Lebrun va au

lavoir public,

et

Lebrun reste pour


Laprs-midi,
le soir
ils

faire le

mnage
sortie

et nettoyer le

logement.

sortent se promener, ou faire leurs achats, car

en semaine, aprs leur

de

l'atelier,

il

est trop tard,

et ils sont trop

occups par ailleurs;

de plus,
ils

le soir,

on n'y

voit pas
le

pour

faire des achats .

Nanmoins
d't.

trouvent encore

moyen de

faire

chaque anne une douzaine de promenades


les

la

campagne, surtout

dimanches

Une de ces excursions


les a tous

a t

un

vritable petit voyage. Lebrun,

qui voulait faire connatre la

mer

sa

femme

et ses enfants,

emmens

Dunkerquo par un train de plaisir. Mais


fait les

part cette excursion, les seuls voyages qu'aient

Lebrun

depuis leur mariage avaient pour but d'aller voir leurs enfants
placs en nourrice, les premiers dans la Beauce, aux environs

de Chteaudun,

les autres

dans

le Pas-de-Calais,

prs d'Arras.

Lebrun

et sa

femme

faisaient le

voyage chaque anne tour


ils

de rle; et quand ni l'un ni l'autre ne pouvait s'absenter,


faisaient venir Paris la nourrice et l'enfant,

26

I.A

VIE MAIKTELLE DE LA FAMILLE.


le

36'}

Les renseignements dj donns sur


d'existence des
cial

travail et le
le

mode

Lebrun abrgent sensiblement

chapitre sp-

de V hygine de la famille.

L'usine marchant d'une faon trs rgulire, on n'y connat


ni travail de nuit ni heures supplmentaires. D'autre part,

on

n'y manipule pas de produits toxiques,

et l'air

qu'on respire

dans

les ateliers n'est

pas charg de poussires vgtales ou mi-

nrales. Enfin, d'aprs

Lebrun lui-mme, son travail n'est pas fatigant corporellement, et ne rclame pas une grande tension d'esprit. On a donc le droit de conclure que le mtier n'est au-

cunement malsain.
Aussi Lebrun et sa compagne, qui jouissent d'une bonne constitution, qui

peuvent pourvoir convenablement leurs besoins matriels, et qui ne se livrent aucun excs (Lebrun ne boit
et

pas d'alcool,

ne fume jamais, car

il il

dteste le tabac), sont-ils

tous les deux trs bien portants, et


fils

en

est

de

mme

de leur

et de l'ane de leurs filles qui habitent avec eux.

Leur sant

ne parait en rien menace,

et

le

plus grand danger qu'ils


le service

courent est certainement en t, quand

des Eaux rem-

place l'eau de source par de l'eau de Seine.


D'ailleurs,
et

en cas de maladie,

ils

se soignent

convenablement,

ne recourent ni aux

conseils dsintresss des voisins, ni

aux

lumires des somnambules, ni

mme

aux merveilleux produits

que prne
([ui est

la

quatrime page des journaux quotidiens. Lebrun,


d'une socit de secours mutuels, s'adresse au

membre

mdecin de
fants,

la socit.

Pour sa femme
et

et ses enfants,

il

recourt

galement un praticien,
M'

lors de la naissance
les

de ses endi-

Lebrun a reu

soins

d'une

sage-femme

plme.

2T

II

HISTOIRE DE LA FAMILLE

Comme

c'est d'ailleurs le cas

pour

la

plupart des gens,

les

renseig-nements que Lebrun est


mille ne remontent pas bien haut.

mme

de fournir sur sa

fa-

De son grand-pre paternel,


la Cte-d'Or,

il

sait

seulement qu'il naquit dans

Montbars, qu'il vint Paris, qu'il tait plu-

massier, et qu'il travaillait chez lui, son compte. De sa grand'-

mre paternelle,
Par contre,
il

il

ignore tout.

maternel, qu'il
t-il

un peu mieux document sur son grand-pre a connu personnellement. Son grand-pre, m"aest
Il

racont, tait Breton, des environs de Nantes.

se

maria
et
il

dans son pays, trs probablement avec une compatriote,


en

en eut sept enfants. Ceci suppose une assez longue dure de vie

commun, mais ne l'empcha pas nanmoins d'abandonner


femme. Celle-ci, me mourut au bout de quelque temps,
plus tard,
dit

ses enfants et sa et

Lebrun, devint

folle,

ce qui permit au veuf de

se remarier.

Un peu

il

vint habiter Paris,

et.

en 18iG, on

le

trouve tabli dans le faubourg Saint-Antoine, la tte d'un com-

merce d'bnisterie. Vers 1850,


taller

il

vendit son fonds, et alla s'ins-

indirectes, et

il obtint un emploi dans les contributions demeura jusqu' sa mort, survenue en 18(iG. Des renseignements aussi succincts n'ont pas grand intrt

Bourges, o

il

au point de vue

social

ils

permettent cependant de constater

la

28

HISTOIRE DE LA FAMILLE.

365

dsorganisation.

dont

les

causes profondes

nous restent
il

ignores

de

la famille,

du

ct maternel. Mais

n'en est pas

de

mme

des renseignements trs circonstancis que Lebrun m'a

fournis sur son pre et sa mre.

Le pre Lebrun,

le fds

du plumassier, naquit

Paris,

en 1810.

Aprs avoir appris

lire et

crire l'cole payante, o probail

blement

il

reut aussi une instruction lmentaire,

fut

mis

tout jeune en apprentissage chez

un

cartonnier. La dure de
;

l'apprentissage tait longue en ces temps-l

dans

la

cartonnerie,

l'apprentissage durait cinq ans. Mais

si

cette

mesure pouvait,
la pro-

jusqu'

un

certain point, prvenir

l'encombrement de
l'ouvrier,

fession, elle tait impuissante

donner

mme

exp-

riment, une garantie contre le chmage. Et c'est ainsi qu'en


1832, le jeune cartonnier fut oblig
d'entrer

comme garon
son

chez un marchand de vins; mais, ds qu'il


mtier chez un nouveau patron.
D'aprs les dires de son fds,
capitale
le

le put, il reprit

pre Lebrun ne quitta point la

pour

faire le tour
Il

de France

comme

tant de

compagnons

de cette poque.
Bourges, o
il

ne

fit

dans toute sa vie qu'un seul voyage,

alla voir son


il

beau-pre en 1865,

et

vcut sans

interruption Paris, o

exera, jusqu' sa mort, son mtier de

cartonnier-gainier. Mais dans les premires annes de l'Empire,


il

s'installa
.

chez

lui

>,

ce qui ne veut peut-tre pas dire

son compte

Quelques annes auparavant


Il

en

1849

il

s'tait

mari.

avait alors trente-neuf ans, mais cet ge relativement avanc


il

s'explique par le fait que pendant ses annes de clibat,

avait

vcu avec une personne marie que

la

mauvaise conduite de

son poux avait rebute. Cette personne partagea jusqu' sa

mort
Il

l'existence

du pre Lebrun;

elle

ne lui donna pas d'enfants.

eut au contraire huit enfants de sa

femme
tait le

lgitime, mais

sur les huit, Albert, notre hros,

qui

cinquime en

date, a seul survcu. Tous les autres sont morts jeunes, vers trois,

quatre ou cinq ans; l'un serait mort de la diphtrie, plusieurs

de mningite, un de fivre crbrale

(?).

29

306

NE FAMILLE d'olVKIERS l'ARlSIEXS.

Bon

travailleur,

doux de caractre, aimant bien sa famille

le

pre Lebrun
disait-il

tait

anim de sentiments
car on se
il

levs.

Il

faut tre

bon,

son

fils,

fait
si

du bien

soi en faisant

du bien aux

autres.

Et

aimait
fils, si

peu

les questions d'intrt

qu'il s'en allait,

m'a

dit

son

l'on venait

en parler.
il

C'est

peut-tre, hlas!

une des raisons pour lesquelles

est

mort
le

r Htel-Dieu, en 1866. Comme la plus grande partie des ouvriers de son poque,
pre Lebrun
Il

n'tait

en aucune faon hostile aux ides religieuses.

tait

mme

catholique pratiquant, et ce fut lui qui enseigna


fils.

les prires

son jeune

Mais sa foi catholique ne diminuait en rien l'ardeur de ses

opinions politiques.

Il

avait vingt ans peine

quand

les

ordon-

nances de Charles
il

X amenrent la
il

rvolution de 1830, laquelle

prit part.

Certainement

esprait des Trois Glorieuses plus


fils

qu'un changement de dynastie, car son

se rappelle l'avoir entendu dire qu'


et

quoique
il

trs

jeune

en 1830, on

l'avait vol,
Juillet,
il

que

si

quelqu'un

ft

venu

lui offrir la

mdaille de

la lui

aurait jete la tte .

En

tout cas,

ne participa aude Louis-Philippe,


;

cune des meutes qui signalrent


pas

le rg-ne

mme

la

grande insurrection des

5 et 6 juin 183*2

j'ignore

malheureusement pour quels motifs. Il ne prit point part non plus aux journes des 23
vrier 18V8, et j'ignore

et Si- f-

galement

les causes

de cette abstention.

Ses opinions avances n'avaient cependant pas vari, puisqu'il

combattit dans les rangs des insurgs de Juin.

Il

eut la chance

de pouvoir

se

sauver temps.
ce fut trs dlibrment qu'au 2
Il

En revanche,
ne
se

mla de

rien.

n'tait

il

Dcembre il pas pour l'Empire, m'a dit son

fils, il

tait contre;

mais

laissa les bourgeois s'arranger .

On
le

sait

qu'en 1851, cette faon de voir fut celle de presque tout


les

peuple de Paris, dcim par

journes de Juin,

et sensible

encore aux grands souvenirs du premier Empire. Puis le pre

Lebrun

un grave motif personnel de s'abstenir mari depuis deux ans peine, et sa compagne donn dj deux enfants.
avait

il

tait

lui

avait

30

1IIST0IRI-:

DE LA FAMILLE.

3()7

Sous

le

second Empire,
;

il

n'y avait rien tenter en matire

crinsurrection

aussi le pre

Lebrun
la

bornait-il sa propa^i^ande

faire devant ses

amis l'loge de
tait

Rpublique

et

des rpubli-

cains.

Comme

il

grand

liseur, ses opinions se manifestaient


Il

galement dans

le

choix de son journal.

lisait le Sicle,
il

mais

comme
abonn

alors les journau.x; cotaient cher,


le

le rachetait

un

lendemain de sa publication. Lebrun

se rappelle en-

core combien son pre s'enflammait en lisant les nouvelles de


l'insurrection polonaise de 1863, car sur cette question le brave

cartonnier partageait l'opinion de son temps


d'ailleurs tait des plus respectables.

et cette opinion

J'ai

eu l'occasion de dire plus haut que


avait

le

grand-pre maternel
ses enfants.
fut-elle

de Lebrun
M"*"

abandonn
tait

sa fenmie

et

Aussi

Lebrun mre, qui

ne en 1815,

leve

Nantes, chez
et qui,
lui
fit

un grand-oncle qui avaitcombattu avec les Chouans,


apprendre lire
et crire.

naturellement, l'levadans les ides religieuses, mais ne

pas

mme

A l'ge

de quinze ou

seize ans, elle fut mise

en apprentissag-e chez une blanchisseuse,


elle

qui devait tre elle-mme bonne catholique, car


chissait des surplis

blan-

pour

les prtres . Elle travailla

longtemps

chez cette blanchisseuse,


Paris

et ce

ne

fut

qu'en 184-6 qu'elle vint


dit, tait tabli
et,

o son pre, nous l'avons dj

faubourg
ses

Saint-Antoine. Ce fut l qu'elle se maria en 181-9,

malgr

trente-quatre ans, elle eut huit enfants en dix-sept ans de

m-

nage. Le lecteur
se rappelle sans

doute que

le

pre Lebrun mourut

en mai 186'i-, l'hpital. Le mnage n'avait pas d'conomies; la veuve vendit tout ce qui restait la maison, et partit pour
fut

Bourges retrouver son pre. Au mois de dcembre suivant, ce au tour de celui-ci de disparatre, mais en mourant il laissait
francs. Il restait une sur M'"'' Lebrun mre; aprs un partage l'amiable, chacune d'elles se trouva donc la tte d'une quarantaine de mille francs.

une fortune d'environ 80.000

Une
poque

pareille
et loin

somme

et largement

suffi,

surtout cette
M"""

de Paris, assurer l'aisance de

Lebrun

et

de

31

368

UNE FAMILLE d'oUVRIERS PARISIENS.


fils,

son

mais

la

pauvre femme eut

la

malencontreuse ide de

vouloir se livrer
forains qui

au commerce. Elle s'associa des marchands


Bourges qu'aux environs, des
tout. Ces
la
il

vendaient, tant

draps, de la porcelaine,

un peu de
mange,
croire, et
lui et le

gens profitrent

de l'inexprience de M"* Lebrun pour

voler de leur mieux.


avertit sa

Son

fils

s'aperut de leur

et
si

mre; mais

celle-ci

ne voulut pas

le

grand

fut son aveug^le-

ment, qu'elle se spara de


Bourges,

mit au petit sminaire de

dans l'intention de
fils

le faire prtre .

Voir son

devenir prtre net peut-tre pas trop dplu


tait

au pre Lebrun qui

un bon catholique mais


;

je

me
lire

hte

d'ajouter qu'il avait eu d'autres ambitions pour le seul enfant

qui

lui ft rest.
il

Aprs

lui avoir appris

lui-mme
et

et

crire,

l'avait

envoy, l'ge de neuf ans, une cole tenue

par des Frres. L'enfant y resta deux ans


jour,

demi; mais un

un des

Frres l'ayant frapp,

il

se rvolta, mordit le

Frre, et dut quitter l'cole.


tuite et laque
;

On

le

mit alors une cole gra la laque,

mais, sous

le

rapport de la douceur,
.

me

dit

Lebrun, ne valait pas mieux que l'autre

Six mois plus

tard,

survint le triste

vnement qui causa son dpart pour

Bourges.

L'ambition du pre Lebrun, qui pensait sans cloute au futur


hritage

de son beau-pre,

tait

de laisser son

fils

l'cole
le

jusqu' l'ge de dix-huit ans^ puis de lui faire apprendre

commerce, pour

lui

permettre de devenir un

jour

commis
il

voyageur en porcelaine. En sa qualit de cartonnier,


souvent faire des botes servant emballer
c'est

avait
:

la

porcelaine

ce qui lui avait

donn
il

l'ide

de ce mtier de commis

voyageur, sur lequel

avait pris des renseignements, et qui

permettait, disait-il, de gagner de l'argent. Mais sa mort pr-

mature bouleversa

l'existence de sa famille.
fils

Revenons-en donc son


sminaire de Bourges.
Il

que nous avons

laiss

au

petit

n'y resta que dix mois environ; sa


pas, l'en retira et le reprit

mre, voyant
-chez elle.

qu'il

ne

s'y plaisait

M"^ Lebrun avait en eflet

fini

par s'apercevoir que son


32

fils

lui

HISTOIRE DE LA FAMILLE.

,'{09

avait dit vrai, et

que

ses associs la volaient. Elle reprit alors

ce qui lui appartenait, chevaux, voiture et marchandises, et se

mit son compte.

Bien qu'elle et t vole,

il

lui restait

encore un peu d'ar-

gent, et de plus une maison et

un

terrain situs Bourg-es. Elle

continua donc son commerce, voyageant de foire en foire, suivant les ftes locales et les marchs o les paysans ont coutume

de se fournir. Mais en 18G8,

le

mtier ne lui convenait pas; un beau jour,


ses

elle vendit

chevaux, sa voiture

et

son fonds,

le

tout presque pour rien, et revint Bourges.

elle

mit son

fils

en apprentissage chez un coutelier; mais


aprs,

l'apprentissage

ne dura gure, car peu

malgr ses
qui
lui

cinquante-trois ans, elle s'prit d'un

individu
et

per-

suada de vendre tout ce qui


habiter Tours,
travailla six

lui restait,

avec qui elle vint

emmenant son fds avec elle. A Tours, Lebrun mois chez Mame, comme relieur; mais alors surque M"' Lebrun
avait eu la faiblesse

vint l'invitable. L'individu

de suivre

lui avait,

bien entendu, promis de l'pouser; aprs

avoir dissip presque tout l'argent de la pauvre

femme,

il

s'em-

pressa de l'abandonner. Ceci se passait dans les premiers mois

de 1869. Sur
plus
tt, il

les

VO.OOO francs dont elle avait hrit deux ans M"" Lebrun que cinq ou
six cents francs.

ne

restait

Elle revint alors Paris et se mit travailler

comme

carle

tonnire.

Son

fils

s'embaucha de son ct pour apprendre

mtier de sculpteur sur manches de parapluies. Mais, par suite des vnements politiques, les affaires ne battaient que d'une
aile au bout de quelques mois, Lebrun se trouva sans travail. Aprs une courte priode de chmage, il entra chez un fabricant de manches de couteau auquel son ancien patron l'avait recommand; mais bientt la guerre survint et avec elle le
;

chmage.
Ds
le

mois d'aot 1870,

la

mre Lebrun

et

son

fils

se trou-

vrent sans travail rgulier. Pendant quelque temps, la brave

femme
3
fr. .50

restait

comme laveuse, gagnant 3 francs ou par jour, mais cela ne dura gure. Heureusement il lui encore quelques centaines de fi-ancs. Quant Lebrun,
parvint s'occuper

33

25

:]70

r.NE l-AMILLK I)"01VRIEHS PARISIENS.

malgr tous ses


vail.

efforts, il lui fut

impossible de trouver du trail

Bien qu'il n'et gure plus de seize ans,

devait paratre

plus g, car

un
il

jour, dans le faubourg Saint-Antoine,


:

un
et

patron auquel

s'adressait, lui dit


il

<'

Quand on a votre ge
.

qu'on cherche du travail,

y en a contre les Prussiens

Cette

phrase
il

fit

rflchir Lel>run, et, se voyant toujours sur le pav,

entra

dans

la

garde nationale. L, du moins, on touchait


Il

30 sous par jour, et l'on tait nourri les jours de sortie.


part, entre autres, l'affaire
le

prit

du Bourget avec son

bataillon,

175% dont

il fit

partie durant toute la dure de la guerre.

Au 18 mars,

le 175' se

dclara pour la

resta au bataillon et continua

Commune. Lebrun toucher ses 30 sous. On lui


Issy, puLs

donnait en outre 15 sous par jour pour sa mre qui n'avait pas
d'ouvrage.
Il

alla

d'abord au mont Yalrien, puis

la place Vendme. Quand l'arme de Versailles entra dans


Paris,

Lebrun resta

pour
plus

la
,

mme. Il dfense d'une barricade quand


tout de

tait la

mairie du X^
<.<

sa mre,

qui ne vivait

s'aperut que les Versaillais occupaient la gare de l'Est.

Elle vint en toute hte la mairie

du X%

et

prvint le capi-

taine de son

fils; l'officier

conseilla au jeune

homme

de partir.

Lebrun
Aprs

suivit ce

bon

conseil, rentra chez lui, enleva son uniet

forme, se dbarbouilla
la

ne

fut

pas inquit.
^

Commune, Lebrun

apprit le mtier de feuillagiste

t exera ce mtier jusqu'en 187i. L'ouvrage manquait souvent,


parfois
six

un mois,

parfois deux mois,

une

fois

mme

pendant

mois conscutifs. Durant ces priodes de chmage, Lebrun

s'occupait

comme

il

pouvait; c'est ainsi que, pendant son long


il

chmage de

six mois,

travailla

comme

plombier-gazier.

1. La fabrication des (leurs artificielles, dont les modistes font une si grande concertains ouvriers, les lleuristes, ne sommation, comprenait plusieurs spcialits faisaient que les fleurs proprement dites, d'autres ne faisaient que les fruits, d'autres entin, les feuillagistes, ne faisaient que les feuilles. Cette industrie a d'ailleurs t fortement modifie par l'introduction du machinisme; mais, vers 1871-1874, la fa Dans le feuillage, me dit brication tait encore presque entirement manuelle Lebrun, il y avait toute une srie d'oprations, et ces oprations taient tellement spcialises que peu d'ouvriers savaient faire la feuille entire. Lebrun, lui, savait tout faire, et il tait mme /ZcM/v'.s/r passable, mais c'est parce qu'il avait travaill
: :

chez un patron qui tait un vritable artiste

".

34

HISTOIRE DE LA FAMILLE.

.'}"

l'exercice de ces diverses professions,

il

doit

une

relle aptitude

se dbrouiller,

et

il

a beaucoup apprci plus tard ce qu'il

avait ainsi appris droite et gauche.

La mre Lebrun de son ct essaya, aprs


1870-71, de reprendre
le

la

tourmente de
c'tait trop

mtier de laveuse; mais


l'ut

dur pour

la

pauvre femme, qui

oblige d'en revenir aux

cartonnages. Plus tard, elle prit un petit

commerce de

sucreries,

commerce

qu'elle exera jusqu' sa mort, survenue en 1881.


il

Quant Lebrun,

eut la chance, en juin 187i, d'entrer


fr.

comme
l'usine

journalier, aux appointements de 3

50 par jour,
il

il

est

encore aujourd'hui. L'anne suivante,

tira

au

sort,

et fut

exempt comme

fils

de veuve; quelques mois

aprs,

il fit

la

connaissance de celle qui devait tre sa femme.

partir de ce

moment,

le

cours de toute sa vie fut rgl

il

avait enfin trouv sa voie.

Les renseignements que JP^ Lebrun a bien voulu

me

fournir

sur sa propre famille ne remontent pas au del de ses parents

immdiats; de
elle

ses grands-parents, tant

maternels que paternels,

ne se rappelle peu prs


dit,

rien.

Son pre, m'a-t-elle

naquit Boulogne-sur-Mer, en 180i.

Ayant perdu

ses parents de trs


le
fit

bonne heure,

il

fut recueilli
il

par un oncle qui

instruire au petit sminaire, et

resta

chez cet oncle jusqu' l'ge de vingt ans.


tte,
il

A la

suite d'mi

coup de
tra-

partit

pour

Paris, et lui, qui n'avait encore


se

jamais

vaill
Il

manuellement, dut

proccuper d'apprendre un mtier.

choisit celui de cordonnier, et

comme il

tait

muni de quelque
fait,

argent, et que, de plus, son oncle ne l'abandonna pas tout


il

fut

mme

de donner une certaine

somme pour
Quand
il

les frais

de

son apprentissage. Entre temps, une lgre infirmit physique


le
fit

dispenser
il

du

service

militaire.

fat

au courant
fille

du mtier,
et

voyagea un peu partout en France; sa

se

rappelle l'avoir entendu parler de Rouen, de Dreux, de Chartres

de beaucoup d'autres endroits.

trente-cinq ans,

il

se maria, et sa

fomme

lui

donna douze
:

enfants; mais sur les douze, quatre seulement survcurent

deux

35

372
g^arons et

iNE

FAMii.Li-:

d'ouvriers parisiens.
la

deux

filles,

dont

plus jeune devint M"" Lebrun.

Durant

les

premires annes qui suivirent son mariage, notre

homme
venus,
sa

continua de voyager. Mais quand les enfants lui furent

il

dut se rsoudre cesser ces prgrinations


dsirait le voir s'tablir

et,

malgr
revint

femme qui

temps

travaill et

il

avait

Rouen o il une boime clientle,

avait longil

Paris et s'installa Montmartre. C'est l qu'il vcut dsormais,

continuant jusqu' sa mort, en 1869, son mtier de cordonnier.

Longtemps
annes de

tabli

son compte,

il

dut, pendant les dernires


la

sa vie, travailler

pour un patron. L'apparition de

chaussure confectionne,
trielle,
fit

rsultat

de la concentration induspetits cordonniers

disparatre

un grand nombre de

faon.

Ils

ne pouvaient, bien entendu, lutter de bon march

avec la confection, et leur ancienne clientle ne leur


dait plus de chaussures, ne leur donnait plus

commande grands

mme

raccommodages. Ceux qui


put y parvenir; peut-tre
J'ai

rsistrent durent se retourner, deve-

nir mi-commerants, mi-fabricants. Le pre de M''

Lebrun ne

mme n'y

songea-t-il pas.

interrog

M""'

Lebrun sur

les ides politiques

de son pre;
lui aussi

cdle n'a

pu me rpondre. Jai appris seulement que

lisait le Sicle, qui,

sous l'Empire, tait le principal journal de

l'opposition rpublicaine.

Au

point de vue religieux,

il

ne pratiquait pas; mais

il

lais-

sait toute libert sa

femme

et ses enfants.

La mre de

M"^''

Lebrun

tait

ne Paris de parents

aiss,

qui lui firent donner une instruction primaire. Quand


maria, l'ge de vingt ans, elle n'avait jamais,
vaill
elle

elle

se

non plus,

tra-

manuellement,

et elle

apportait son mari une petite

dot de quelques milliers de francs. Cette dot et t sans doute

mre n'et voulu, aprs la mort de son mari, entreprendre une sorte de commerce de vers soie, de compte demi avec un individu qui la vola, comme fut vole plus tard la mre de Lebrun. Une fois marie, la mre de M'"' Lebrun eut fort faire tenir son mnage et soigner ses enfants. Quand elle pouvait,
plus
grosse,
si

sa

30

UISTOIRE DE LA FAMILLE.
elle aidait soiiiuai*i,

373

piquant

les

chaussures que celui-ci confec-

tionnait.

leve dans des principes religieux, elle


enfants reussent la

tint

ce que ses
fit

mme

ducation. Elle les


;

baptiser et

chaque dimanche, leur fit faire leur premire communion comme tout le monde d'ailleurs faisait alors, elle les envoyait la messe, sans trop les y forcer toutefois. Cette brave mre
de famille mourut en 1868, aprs avoir souffert pendant sept ans d'une maladie de poitrine (?) qui ne lui permettait ni de travailler ni

mme

de sortir de chez
les

elle. Cette

longue maladie

puisa compltement

ressources de la famille.

Quand son pre vint mourir en 1869, la future M"" Lebrun tait une petite fille de treize ans et demi. Elle fut recueillie par sa sur ane, qui tait marie et mre de quatre enfants, et travailla successivement chez un fruitier, chez un fabricant
de fleurs
artificielles,

et

plus tard chez une blanchisseuse.

Puis, avant cess de se plaire chez sa sur, elle la quitta et se

replaa chez

un

fruitier; mais,

en 1875, sa sur fut prise d'une


la
la

jeune

maladie qui devait l'emporter en peu de temps, et on rappela fille pour soigner la malade. C'est alors qu'elle fit
connaissance de Lebrun, qui demeurait dans la

mme

maison

que sa sur,

Lebrun venait d'avoir vingt-six ans,


dix-neuf.

et elle

en avait elle-mme

A cet

ge, on fait vite connaissance, et l'amiti cde faci-

lement la place un autre sentiment de nature plus intime. Les deux jeunes gens ne tardrent pas mener la vie commune, sans avoir pralablement deinand l'autorisation du maire ni

du

cur. Mais la cause en fut,

m'a
ils

dit

Lebrun, que sa compagne


dpense.

tant mineure et orpheline,


conseil de famille,
et qu'ils

eussent d faire les frais d'un

reculrent devant cette


fut qu'ajourne.

La clbration du mariage ne Lebrun


travaillait
se hta

de faire entrer sa compagne l'usine o


il

il

lui-mme; mais, chose bizan-e,

avait obtenu cette

quasi-faveur

le

lecteur se rappelle qu'il y a toujours plus

37

374

NE FAMILLE d'oLVRIEHS PAIUSIENS.

de postulants que dplaces

depuis quelques mois peine,


tte.
,
Il

qu

il

s'en allait la suite d'un


"

coup de

se fcha parce

que son patron


leurs,

lui avait fait la

morale

juste titre d'ailtout cas, l'incident

semble-t-il trouver aujourd'hui.

En

ne laissa de rancune ni d'un ct ni de l'autre, car, moins d'un

an plus tard,
toujours, et
il

il

rentrait l'usine,
l'a

sa

compagne

travaillait

ne

plus jamais quitte depuis.

Pendant

cette

anne d'absence, Lebrun revint tout d'abord


il

son ancien mtier de feuillagiste, puis

travailla

quelques
tat,

mois avec un de ses beaux-frres, cordonnier de son

chez

lequel il apprit raccommoder les chaussures. Enfin il entra chez un fabricant de mdailles religieuses, qu'il quitta au bout de deux ou trois mois parce qu'on ne rparait pas une machine

en mauvais

tat qui risquait

de

le blesser.
M"""

Au

cours de cette anne 1876,


,

Lebrun mit au monde une

petite fdle
elle fut

et

comme

elle voulait

continuer son travail l'usine,

oblige de s'en sparer. Elle se rendit avec son mari


elle fut

dans un bureau de nourrices, o

mise en rapport avec


ouvrier agricole, qui

une personne de Soissons, femme

dun

accepta d'lever l'enfant au biberon, moyennant une

somme
sucre et

de 25 francs par mois, plus 2 francs par mois


le

pour

le

a von

La nourrice leur donnait de temps en temps des nouvelles


de
la petite
fille,

que

le

mdecin, charg de l'inspection des

enfants du premier ge, venait visiter tous les mois K La nourrice

ngligea-t-elle

d'appeler

le

mdecin

temps,

ou

les

conseils,

que

celui-ci

donna

certainement pour l'alimenta-

tion fant

du bb, ne

furent-ils pas suivis? Toujours est-il

que l'enLebrun,

mourut

cpiatre mois, d'une dysenterie,

m'a

dit

c'est--dire de diarrhe conscutive

une

gastro-entrite.

En janvier 1877, peu aprs sa rentre l'usine, Lebrun et sa compagne rgularisrent leur union, mais leur mariage fut purement civil. Le fait que le premier tmoin de Lebrun ne fut
Le service de l'inspection des enfants du premier ge, d la gnreuse initiadu D' Thophile Roussel, venait d'tre tout nouvellement organis, car la prola loilloussel est du 23 dcembre 187i. mulgation de
1.
(I

tive

38

IITSTOIRE

DE LA FAMILLE.

375

autre que son patron montre mieux qu'une longue dissertation


la

nature cordiale des rapports qui unissaient le patron ses Jeunes tous les deux, pourvus d'un travail rgulier et n'ayant

ouvriers.

malheureusement plus d'enfant, Lebriui et sa femme eussent alors d pouvoir mettre de ct quelque pargne. Mais de
lourdes charges ne cessrent de les accabler, charges dont l'acceptation volontaire leur est

un

titre

d'honneur.

Vers la

fin

de 1876,

ils

recueillirent chez eux

un garonnet
IP''

d'une dizaine d'annes,

fils

de la sur aine de

Lebrun,

Cet enfant avait perdu sa mre, et son pre avait pous en

secondes noces une


dant deux ans,
les

femme

qui se conduisait en martre. Pen-

Lebrun eurent leur neveu leur charge.


et

Lui parti, un autre survint. C'tait un jeune frre de M^ Le-

brun, g
le

dune

quinzaine d'annes,

plombier de son

tat;

lecteur se rappelle peut-tre que les parents de ce jeune


taient morts depuis

homme

longtemps dj. Lui aussi vint


avait

habiter avec eux.

Quand

il

du
;

travail,

il il

leur donnait

pour sa pension une partie de sa paie


c'taient sa

quand

n'en avait pas,

sur

et

son beau-frre qui l'aidaient xivre. Cela a


et a

dur sept huit ans,

grev assez fortement

le

budget des

Lebrun
D'autant plus que, pendant les premires annes qui suivirent
leur entre en
n'tait
soi;

mnage, la vieille mre Lebrun vivait encore. Elle pas venue vivre avec eux et avait conserv son chezla

mais

pauvre femme, malgr son

petit

commerce de

sucreries, tait en fait presque entirement la charge de son


fils.

Lebrun payait son


3 francs

loyer,

et lui

donnait 5 francs par sefille,


il

maine. Aprs la naissance de sa petite

ne

lui

donna plus

que

par semaine, mais


le

elle

continua venir,
ses

comme
dhier

auparavant, passer

dimanche chez

enfants

et

avec eux. De son ct, quand son petit commerce avait bien

march,

la vieille

maman tait la

premire dire qu'elle n'avait

besoin de rien. Elle mourut en 1881, et fut enterre civilement.

En

efi'et,

aprs avoir reu une ducation religieuse, elle avait


u

bien chang par la suite,

Comme

les

personnes qui n'ont pas

39

376

l.NE

FAMILLE d'oLVRIERS PARISIENS.

^rides lien fixes, elle avait pris celles de son entourage. Sur
la fin de sa vie, elle dit sa belle-fille qu' aprs sa mort, a
lui tait

gal d'aller Fglise ou de ne pas y aller

de sorte
Lebrun,

que Lebrun agit sa guise.

En 1882, de nouvelles charges vinrent frapper


mais
elles furent

les

acceptes avec joie, parce quelles rsultaient

de la naissance d'un petit garon, Pierre, Fane des enfants


actuellement
vivants.

La naissance

d'un enfant occasionne

de gros frais dans un mnage ouvrier.

A chacune
offices

des couches

de sa femme, Lebrun a eu recours aux bons

d'une sageles

femme
brun

qui,

pour l'accoucliement

et les visites

pendant

neuf

jours traditionnels, lui faisait payer 30 francs. De plus, M* Letait

oblige de se reposer pendant

un

certain laps de

temps;

et

Lebrun lui-mme

restait

chaque
si

fois

cinq

six

jours sans aller travailler, pour tre l

sa

soin de c[uelque chose. Dpenses d'un ct,

femme manque

avait be

gagner

de l'autre forment un total trs lev,


dire plus

.l'ai

eu l'occasion de

haut que

le

patron des Lebrun donne, en cas de

eouches, chacune de ses ouvrires, une

reprsentant le salaire

moyen de vingt
et

et
six

somme de 63 un jours (ou

francs
plutt
;

de dix-huit, puisqu'on ne travaille que

jours par semaine)

mais

cette

mesure hautement morale


et 31""

philanthropique n'est

en vigueur que depuis 1892,


touch de ce chef.

Lebrun n'a jamais rien

Comme

sa

sur ane,
fois,

et

pour

la

mme

raison, le

petit

Pierre fut envoy en nourrice trois ou quatre jours aprs sa

naissance. Mais, cette

Lebrun trouva
agricole

la nourrice par l'en(^ette

tremise d'un de ses camarades d'atelier,

femme, dont
la

le

mari

tait

maon,

et ouvrier

quand

maonnerie
et

manquait, habitait un village de Beauce, entre Chteaudun


Chartres. Elle avait dj lev

un grand nombre
la

d'enfants, dont

ceux du camarade de Lebrun.

Dans beaucoup de villages ])eaucerons,


ainsi
le

femme

trouve

moyen d'augmenter un peu

les

ressources

de son

mnage, tout en demeurant

la maison.

Lebrun donnait 30 francs par mois

cette nourrice,

mais

40

IIISTOIRC

DE LA FAMILLE.

377

rien de plus, et

il il

lui a laiss l'enfant


le faisait

pendant deux ans. De


Paris par la nourrice

temps en temps,
dont
il

amener

payait le voyage; chaque

fois, c'tait

une dpense d'une


sa

vingtaine de francs au moins.

en Beauce voir

le

Lui-mme et bb. Quand il eut deux


et sa

femme

allrent

ans, le petit Pierre

revint Paris, et,

comme Lebrun
ils

femme

taient tenus par

leur travail,

ils

le faisaient,

en leur absence, garder par leur


1

concierge, laquelle

payaient

franc par jour. Le matin

et le soir, l'enfant mai^geait chez ses parents; midi, c'tait

la concierge qui le nourrissait; le

dimanche,

l)ien

entendu, les

Lebrun gardaient leur enfant toute la journe. Pendant quatre ans, Lebrun et sa femme s'imposrent cette dpense qu'ils eussent pu s'viter, ou du moins fortement
attnuer, en envoyant l'enfant
l'asile,
ils

les petits sont

reus

ds l'ge de trois ans


ils

mais,

comme
la

n'avaient que cet enfant,

ne voulurent pas l'envoyer


tait

l'asile. Puis,

grce un de ses

amis qui

employ

Lebrun, quoique habitant


petit Pierre l'cole

mairie du XX*" arrondissement. XIX% parvint faire admettre le communale la plus proche, qui tait situe
le

dans

le

XX^

L'enfant resta l'cole jusqu' ce qu'il et obtenu


il

son certificat d'tudes primaires;

ne

l'a

quitte qu' treize

ans et demi, et Lebrun m'a dit avec une satisfaction trs naturelle

que son

fils

avait

un bon lve
fille

et

avait des prix

chaque anne.

En

1884, naquit une petite

qui fut galement envoye

en Beauce chez la

mme

nourrice que son frre, et aux


l'ge de dix mois, de

mmes
dysen-

conditions. Cette enfant


terie elle aussi.

mourut

Une autre
naissance que

petite

lille,

appele Germaine, naquit en 1887.


;

Celle-l ne fut pas mise eu nourrice


le

elle tait si chtive sa

mdecin, appel par Lebrun, dclara quelle

risquait de ne pas supporter le voyage.


M'"^

Pendant dix-huit mois,


d'abord demand
trois

Lebrun cessa son


alla

travail

elle avait

mois de cong son patron, puis de


elle

trois

mois en

trois mois,
qu'ils

jusqu' dix-huit. C'tait

le

premier enfant

levaient eux-mmes, et Lebrun

me

dit (pie cette petite tait

41

.378

im: famille d'ouvriers parisiens.

tellement gentille, qu'au bout de six mois, alors qu'ils eussent

pu l'envoyer en nourrice, ils ne voulurent point s'en sparer . A dix-huit mois, Germaine fut confie une belle-sur des Lebrun qui tenait un petit commerce de fruiterie et qui, cette somme de 1 franc est moyennant 1 franc par jour le prix gnralement demand pour la garde d'un enfant

gardait la

fillette et lui

donnait djeuner. Mais cette personne

ayant

quitt

Paris,

alors

que Germaine

n'avait

encore que

quatre ans, Lebrun fut oblig de la mettre dans une cole


laque prive, qui exigeait
>

francs de rtribution scolaire par

mois. Chaque matin, M' Lebrun conduisait la petite l'cole

pour 8 heures, mais midi


le

il

fallait

aller la

chercher pour
bien que

djeuner; de plus, l'cole

tait

ferme

le jeudi, si

yV^"

Lebrun

tait oblige

de donner sa

fille

en garde ou de la

garder elle-mme. Or, non seulement manquait-elle gagner


cause de ces chmages involontaires, mais encore lui disait-

on

l'usine

qu'elle devrait tacher de


le

ne pas manquer son

travail.

Comme

patron

tait gentil,

t plus loin,

mais ce n'est pas partout

me dit-elle, comme a.

a n'a pas

L'enfant resta
l'avait

un an

cette cole,

o Lebrun d'ailleurs ne
pas de place l'cole
et,

mise que parce


i
;

qu'il n'y avait


l'asile,

municipale

puis elle entra

quand

elle

eut six
tait

ans accomplis, l'cole de la Ville, o, bien entendu, elle

encore pendant l'hiver de 1896-97.

En 1890,

les

Lebrun eurent encore une

petite
le

fille,

appele

Jeanne, qu'ils envoyrent en nourrice, dans

Pas-de-Calais

prs d'Arras. Cette nourrice leur fut indique par des voisins

dont elle

tait

parente.
petite fille
le

Deux ans plus tard, naquit une dernire


Henriette, qui alla rejoindre sa
Calais. Les

nomme
Pas-de-

sur Jeanne dans

deux

fillettes

restrent chez leur nourrice jusqu'en

1895; lorsqu'elles rentrrent Paris, l'aine, Jeanne, avait cinq


ans, et Henriette trois ans. Ce long sjour se
Pour qu un enfant

comprend

trs bien

admis dans une cole de la Ville de Paris, il fallait une place libre. .Jadis 1 attente parfois assez longue, car il y avait bien moins dcotes qu'aujourd hui.
1.
tit
:

1 le

faire inscrire d'avance et 2 attendre qu'il y et

tait

42

HISTOIRE DE LA FAMILLE.
si

37>

l'on

traiter

pour ne prend garde aux dpenses de toutes sortes occasionnait que la petite Germaine que ce cliapitre

ses parents.

La nourrice leur

demandait 30 francs par


pas atteint deux
;

mois
ans
'

et
,

par enfant, tant que

celle-ci n'avait

et 20
ils

francs par mois au-dessus de cet ge

bien en-

tendu,

avaient encore leur charge l'entretien des deux

miettes, ainsi que les frais

mdicaux

et

pharmaceutiques en cas

de besoin. Mais, outre l'avantage que cet arrangement leur


procurait au point

de vue pcuniaire, Lebrun et sa

femme

apprcirent vivement l'heureuse influence de la vie rurale sur


la sant

de leurs enfants.

Les pauvres gens n'eurent pas de chance avec leur dernier enfant
:

la petite Henriette

mourut d'une pneumonie, en mars 1896,


'-'.

aprs ([uinze jours de maladie


C'est d'ailleurs

une des rares occasions o la maladie soit venue grever le budget de la famille. Lebrun et sa compagne ont en effet la chance de possder une bonne constitution, et n'ont pour
ainsi dire

jamais t obligs de recourir aux soins d'un mdecin.

Leurs enfants galement leur ont peu cot de ce chef, sauf pourtant la petite Germaine. En 1894, cette dernire, qu'ils avaient eu
dj tant de mal lever, fut victime d'un grave accident. Elle
courait dans la rue, en attendant ses parents qui se prparaient

sortir avec elle, quand elle fut renverse par

un

fiacre et eut

jambe casse. Transporte meura quatre semaines.


la

l'hpital Trousseau, elle y de-

Ce fut encore pour Lebrun une source de dpenses, car sa

compagne

laquelle leur

patron en avait donn l'autorisation

(juittait

chaque jour

l'atelier

pour

aller visiter la fillette

l'hpital.

Naturellement ce temps lui

tait

compt en moins,
tait

et

dplus, suivant la pratique constante,

la maman

oblige de

Notons que l'inspeclion des enfants du premier ge ne s'tend qu'aux nourii<is de moins do deux ans. A cet j^e, l'enfant est sorti de la priode o les chances de morlalil sont les plus grandes; il est bien moins frai^ile, plus facile
1.

rissons

lever, donne moins de mal aux nourrices.


2.

De

cet abaissement

du

salaire.

Jeanne chez, son ancienne nourrice. Elle y tait encore dans l'hiver de 189C-y7. Le prix de sa pension lail toujours de 20 francs par mois, plus l'entretien et les frais mdicaux.

la

suite de ce Irisle vnemeni, les

Lebrun renvoyrent

la |)elite

43

380

I-NE

FAMILLE u'OLVHlERS l'AHISIENS.


la salle.
;

donner frquemment des pourboires aux inlirmircs de

Lebrun
mais

alla trouver le loueur

auquel appartenait
ses regrets, le

la voiture

celui-ci, tout

en

lui
il

exprimant

renvoya

la

Compagnie
on
de
lui

laquelle

tait assur.

Au

sige de la

Compagnie
l'acci-

rpondit que l'accident avait t caus par l'imprudence

la fillette.

Comme Lebrun

n'tait
le

pas prsent lors de

dent, et n'avait aucun tmoin, que

sergent de ville qui dressa


il

procs-verbal n'y avait pas assist lui non plus,


rpondre. Sur sa

ne trouva rien
de se-

demande,
il

le prsident

de

la Socit
;

cours mutuels dont

fait partie, lui

indiqua un avocat

mais ce
il

dernier ne put que dire Lelrun que, faute de tmoins,


avait rien faire.

n'y

Nous avons vu plus haut que Lebrun avait eu jadis sa charge

un neveu,
jeune
qu'elle
les
fille

puis

un

frre de sa

femme; en 189i,
le

il

eut encore la

bont de recueillir chez lui une nice de

M*"

Lebrun. Cette

ne voulait plus continuer


exerc jusqu'alors.

mtier de domestique
huit

avait
la

Pendant sept
elle tenait leur
ils

mois
et

Lebrun

gardrent chez eux;

mnage

prparait leurs repas, en change de quoi


1

lui

donnaient

franc par jour et sa nourriture. C'tait encore


les

une source
lui

de dpense pour

Lebrun qui n'agissaient


est toujours prt

ainsi

que pour

rendre service.

Lebrun, d'ailleurs,
ainsi qu'en 1896,
fils
il

rendre service. C'est


le

eut

un

certain

temps comme pensionnaire


avait dix-huit ans

de son ami Fortin, a mi dont nous aurons bientt l'occasion

de parler. Ce jeune

homme
M"""

il

venait

tous les soirs prendre son repas chez les Lebrun, et passait aussi
le

dimanche avec eux.


la

Lebrun, en faisant
:

ses

comptes de

dpense, calculait
sait, et

part du jeune Fortin

celui-ci la

rembour-

n'avait rien de plus payer.

44

III

LA VIE SOCIALE ET INTELLECTUELLE DE LA FAMILLE

Bien qu'il

soit rest

orphelin de trs bonne heure, Lebrun n'en

a pas moins subi, beaucoup d'gards, l'influence paternelle.

Comme tous

les enfants,

il

adoptait, d'instinct et telle!i.quelles, les

opinions de ses parents, dans le cas actuel, de son pre, et cela


d'autant mieux que ces opinions taient exprimes d'une faon

plus nette et plus affirmative. Quand, une


le

fois sa

journe

finie,

pre Lebrun causait politique avec ses amis, et

leur commenqui,
s'il

tait les articles

du

Sicle,

il

avait en son
il

fils

un auditeur

ne comprenait pas trs bien ce dont

s'agissait, lui

donnait,

d'avance et quand
n'avait pas

mme,

toujours raison. Et le vieux cartonnier


fois

eu besoin de rpter bien des

que

la

Rpu-

blique est le meilleur des gouvernements


ft

pour que l'enfant en


t pro-

absolument convaincu.

Aussi quand, au k septembre, la

Rpublique eut

clame, Lebrun
tres,
il

fut-il

transport de joie.
ce

Comme

bien d'au-

s'imaginait

que

magiques.

Je croyais,

mot Rpublique possdait des vertus me dit-il, que dsormais, tout allait

bien marcher et que la Libert allait venir.

Ces illusions taient

bien de son ge

il

avait seize ans

et

de son poque.
effet

Un trop
vrits

grand nombre de Parisiens prenaient en


nes de
Aussi,

pour des

historiques les vieilles lgendes des volontaires de 92, des 14 anla

Convention, de

l'efficacit

de la leve en masse,

etc.

quand

la triste ralit fut

survenue, quand Paris assig

45

;382

UNE FAMILLE d'OUVRIERS PARISIENS.

vit le cercle

des batteries prussiennes se resserrer chaque jour, e

les sorties plus

ou moins torrentielles demeurer infructueuses,


ceux dont
s'tait

tous les exalts, et tous


<(

empar

ce qu'on a

nomm

la fivre obsidionale se

mirent crier la trahison. Le jeune


le

Lebrun, bien entendu, suivit

de

tout cur, je rapporte ses paroles sans rien y changer

mouvement.

Etant patriote, et

sentant tous ces tratres, j'tais trs afflig de la dbcle. Je parlais

contre le Gouvernement dans la compagnie de garde natio-

nale dont je faisais partie, je parlais contre Trochu, et je disais

que son plan ne


tre de

sortirait jamais.

La capitulation de

Paris, les prliminaires

de la paix,
la

l'en-

30.000 Allemands dans l'enceinte de


^

\dlle et

bien

d'autres causes encore

exasprrent une population dj sur-

excite par les vnements

du

sige. Le 18 mars, clata la

Com-

mune.
Lebrun
garde
toucher
il

s'y rallia tout

de

suite, et resta

son poste dans la


de continuer

nationale. C'tait d'ailleurs le seul


les trente

moyen

sous (plus quinze sous pour sa mre) dont


tait

avait besoin

pour vivre, puisqu'il


le

sans travail. Mais


fit

il

avoue nettement que


l'insurrection

principal motif qui lui

prendre part
qui

fut sa colre
.

de patriote contre

les tratres

nous avaient perdus

Moi et bien d'autres camarades,


tait arriv. Et

dit-il,

nous tions furieux de ce qui


il

parmi ces

autres,
lui

me
On

cite

en exemple son capitaine, un ancien douanier, qui

aussi ne servit la

Commune que

par colre patriotique.

a soutenu que cette insurrection de caractre complexe

que

fut la

Commune
le cas

eut pour cause, au moins partielle, l'ac-

tion de V Internationale. Je n'ai pas discuter cette question,

mais dans
naissait pas
ateliers.

qui m'occupe

ici,

celui de Lebrun. Vbiterna;

tionale n'exera pas la


;

moindre influence
s'il

Lebrun ne
l'avaient

la

conles

c'est

peine

en avait entendu parler dans

Les journaux avancs non plus ne


et s'il
lisait

gure

impressionn,

avant la guerre

la

Marseillaise de

Rochefort, c'est que Rochefort tait l'homme du jour.


1.

Voir

le bel

ouvrage que M. Alfred Rambaud a consacr Jules Ferry, ch.

v,

p. 53 et suivantes.

Plon-Xourrit,

dit. Paris, 1903.

46

LA VIE SOCIALE ET INTELLECTUELLE DE LA FAMILLE.

38,'{

La premire
il

fois

que je

vis le

drapeau rouge, m'a dclar

Lebrun,

me

fit

peur. Je dis tout haut que c'tait

un drapeau

de sang

[sic).
:

Un camarade

qui m'entendit se borna

me

r-

pondre

Tu

es jeune, rflchis

un peu

Mais ce que je

trouvai trs

bien, ce furent les distributions


les

de

pain et de

viande tous

indigents. Puis j'allai dans les clubs, et cela

me donna
rent-clles.

des ides.

Jusqu'o ces nouvelles ides l'entrainil

plus de vingt-cinq ans de distance


s'en rendre

ne pourrait
cas,

probablement pas lui-mme


il

compte K En tout

me

parat indiscutable

que Lebrun,

comme

tant d'autres

communards,
guerre
civile

fut victime des circonstances et des


si

vnements.

Et c'est l ce qui rend


et

pnible

le

souvenir de cette affreuse


suivit.

de la rpression qui la
et

Aprs la Commune,
({ues

jusque vers 1879, les opinions politi ceci


le
:

de Lebrun se rduisent

il

est

rpublicain

et

gambettiste. C'est que Gainbetta est


tion

grand chef de l'opposiqu'il

au rgime du 2i mai
, et

et

du 16 mai,

a des ides
tre favo-

avances

aussi qu'il passe juste titre

pour

rable l'amnistie des


donie.

communards dports en Nouvelle-Calsocialiste.

En 1879, Lebrun devint


main,
les

Quelques brochures pula

blies par le Parti ouvrier lui tant


il

tombes par hasard sous

les lut;

dans une de ces brochures on expliquait que

progrs du machinisme devaient enlever leur travail aux

ouvriers. Or, peu de


vaillait, l'installation

temps aprs, dans

l'usine

mme

il

tradit,

de nouvelles machines amena, m'a-t-il


fait

le

licenciement de dix-huit ouvriers. Ce


et,

impressionna beau-

coup Lebrun,

partir de ce

moment,
Il

ses ides
lire le

commencrent
Cri du Peuple

voluer vers le socialisme.

se

mit
la

de Jules Valls,
Le IGmai, m'a

et d'autres

journaux de

mme

nuance.

et j'entendis le discours de l'orateur, qui parla sur les ruines

au renversement de la colonne Vendme, du monument. 11 mit de trs bonnes ides, et dnona la colonne comme une honte au ]<oint de vue do riuimanit. Je dois faire remarquer que Lebrun tait anarchiste depuis douze ans. au moment o il me tint ce langage, et qu'il n'est devenu socialiste que vers 1879. D'un autre cot, son pre, m'a-l-il dit, lui avait prch l'amour de l'humanit, et
1.

dil

Lebrun,

j'assistai

souvent

il

l'avait

entendu rpter que

la

guerre tait un crime.


47

:iHA

UNE FAMILLE d'oUVRIERS


d'atelier,

l'ARISlENS.

Un camarade

membre du

Parti ouvrier,

emmena

Lebrun aux runions d'un groupe du X^ arrondissement. Ce groupe, dont Lebrun ne tarda pas faire partie, s'intitulait
Y Union socialiste, mais en ralit
il

comprenait autant de radi-

caux que de socialistes. Bien

f[ue

dans ses runions on discutt


tait

de temps autre les thories nouvelles, V Union socialiste


surtout

un groupement

lectoral, et c'tait

aux

frais

de la pro-

pagande lectorale que passaient les cinquante centimes de cotisation mensuelle de chacun de ses membres. Lebrun dmissionna au bout de quelques mois parce que le groupe dcida de
soutenir pcuniairement un candidat, patron de son tat, qui se

prsentait au conseil municipal. Lebrun dclara que lui, qui


tait

pauvre, ne voulait pas contribuer aux frais de l'lection


lui.

d'un patron qui tait plus riche que

Ce

mme
dont

camarade qui
tait

avait conduit

Lebrun V Union sociade suite qu'il avait

liste, lui fit

connatre la cooprative de consommation Vgali-

taire,

il

membre. Lebrun
;

vit tout

intrt adhrer

cette socit

les prix taient

en

effet

un peu

au-dessous de ceux des marchands du quartier, et la qualit


tait meilleure.

Et puis Lebrun jadis avait entendu son pre

parler en faveur des associations, et cela,

me

cht-il,

contribua

le dcider ^

En
celui

quittant
le

Y Union

socialiste,
Il

Lebrun n'entendait pas abanX*",

donner
souvent

Parti ouvrier.
il

adhra au groupe du

puis

du XIX% quand

alla se fixer

dans cet arrondissement;


sa

mme

il

faisait

de

la

propagande en achetant de
des journaux

poche, pour
parti. Mais,

les

distribuer gratuitement,
le

du

en 1885,

cours de ses ides fut trs fortement

modifi par sa conversion l'anarchie.


Dj, dans le Cri du Peuple,
et d'Elise
tait
il

avait lu des articles de Valls

Reclus

qui taient plus avancs en ides que ne F-

le Parti ouvrier.

Un

jour, dans la France,

Lebrun tomba

1. Peu aprs, nanmoins, Lebrun quiUa Ygalitaii'e, mais la cause en fut son changement de domicile. Quelcjucs annes plus tard, il rentra la cooprative et

n'a plus cess d'en faire partie.


2.

Paroles d'un licroUc, prtface d'Elise Reclus. Paris, Flammarion.

48

I.A

VIK SOCIALE ET IMELLECTIELI.E DE

I.A

FAMILLE.

3(S;>

par hasard sur un Icuilleton de Francis<[ue Sarcey, consacr aux Paroles d'un livolU^ de Kropotkiue Sarcey donnait des
extraits

de cet ouvrage

et

s'tonnait que des

rvolutionnaires

aussi
lit

avancs

fussent d'honntes

gens. L'article

de

Sarcey

natre
;

chez Lehrun l'envie de connatre


il

le livre

de Kro-

potkine
tait.

l'acheta, le lut, et,


il

me

dit-il

Aussitt lu, a y

Un camarade auquel
que
le

prta les Paroles d'un Rvolt


'.

devint aussitt, lui aussi, anarchiste convaincu


Cet ouvrage, ainsi
face, est

rappelle Elise Reclus dans sa pr-

form d'une

srie d'articles publis de 1879 1882,


le

dans

le

journal anarchiste

Rvolt.
le
le

J'ai

demand Lebrun
?

quels taient ceux qui l'avaient


cles, m'a-t-il
({ui

plus frapp

De tous ces

arti-

rpondu, celui-l
:

frappa peut-tre davantage,


et cela

est intitul

Aux
-.

Jeunes gens,

se

comprend

trs

bien, car c'est

un pur appel au sentiment, sans aucune prtenL'article sur la

tion scientifijue

Commune

de Paris l'intc-

ressa parce qu'on y parlait d'vnements auxquels il avait pris mais celui sur la Dcomposition des tats fut pour lui [)art
;

1.

Le cas de Lebrun
lui

n'est

certainement pas exceplionuel. Dans son intressant


le

ouvrage, Psychologie de l'anarchiste-socialisle, M. Hainon cite

passage suivant
les

d'une lettre

adresse par un compagnon


la rflexion de

11

nie

tomba entre
le lus

mains un

journal anarchiste, un des premiers publis en France, je

avidement. Je vis

comme dans un miroir


je devins donc

mes propres
le

poign, saisi par l'ide nouvelle qui tait alors abhorre

un

anurcliiste plutt
la

par

donc emgrande masse ; cur, par sentimentalisme, qve pour


j)enses. Je fus

par

la

toute autre raison. Par


faire tous les sacrifices...

suite,

vivant dans

le

inonde des rvolts,

j'ai ajipris et

acquis de plus parfaites connaissances sur les ides pour lesquelles


.

je suis

prt

Psychologie de l'anarchiste-socialiste,

jiar

A. Ilamon.

p. 30. P. V. Stock, diteur, Paris, 1895.

Celte citation est d'autant plus instructive

que

le

correspondant de M.
qu'
n'y a
la
Il

trente-six ans, et

Hamon est un Franais, ouvrier rubannier, g mme date, en 1895, Lebrun tait dans sa quarante
sociale,

de
et

unime anne.
d'ge.

donc pas seulement analogie de situation

mais encore

2. Cet article Aux Jeunes gens a certainement exerc une grande influence sur beaucoup d'anarchistes. Je relve dans l'ouvrage de M. Ilamon le passage suivant ... L'envie me prit de savoir ce que l'on end'une lettri' d'un anarchiste italien. tendait jiar internationalistes. Je pus avoir quelques journaux, surtout la Plbe de Milan... J'avais continu (tant militaire) lire de temps en temps en cachette des crits rvolutionnaires... Un jour, une brochure me vint sous la main. Je la lus, je la relis encore. Cela me fit l'effet d'un blouissement. C tait une brochure franaise Aux Jeunes gens, de Kropotkine . (A. N. 16. Chimiste, comptable, :J8 ans.) Psychologie de l'anarchiste-socialiste, p. 231.
: :

49

26

-JSG

UNE FAMILLE d'oLVRIERS


Parti ouvrier,

l'AlU.^IENS.

meml)ro du
,

qui voulait que tout se

fit

par

l'Etat

({uelquc

chose d'absolument nouveau.


long- rquisitoire contre ltat
;

Ce chapitre

n'est

en

efiet

qu'un

on y

lit

que

l'Etat, c'est la

protection de l'exploitation, de la spculation, de

la

proprit prive

produit
.

de la spoliation. Le proltaire,
;

qui n'a que ses bras pour fortune, n'a rien attendre de l'tat
il

n'y trouvera qu'une oreanisation faite pour

empcher

tout

prix son mancipation'

Les nouvelles opinions de Lebrun se traduisirent immdiate-

ment par des


ouvrier dont

faits
il

d'abord

il

abandonna

le

groupe du Parti

faisait partie et cessa


il

de payer sa cotisation men-

suelle de O centimes. Ensuite

cessa de s'occu})er des questions


Il

lectorales, et dsormais ne vota plus.

a continu depuis lors

se faire inscrire sur les listes, et


d'lecteur,

il

range avec soin sa carte

mais uniquement parce

(juc c'est

une pice

officielle

pouvant

tre utile

au

mme

titre

qu'une quittance de loyer,

lui

surtout qui, n'ayant pas t soldat, n'a jamais eu de livret militaire.

Voyez,

me

disait-il
il

en

me montrant

tout

un paquet

de cartes lectorales;

n'y en a pas une seule qui soit corne;

aucune n'a

servi . L'anarchie l'a

rendu indiffrent aux

vicissi-

tudes politiques qu'a traverses notre pays.

Le boulangisme
laiss froid;

lui-mme, qui eut Paris une

si

grande action, la

la fameuse lection du 27 janvier 1889, Lebrun

s'est

abstenu,

comme
Peu

d'habitude.

ajirs avoir quitt le Parti ouvrier,

Lebrun

se

fit

recevoir

membre
taient

d'un Groupe d'tudes sociales du XL\'' arrondissement.


tait radical,
:

Ce groupe

mais

ses

tendances politiques imporlire les

peu Lebrun

il

y allait pour

ouvrages de

la

bibliothque du groupe, et aussi pour faire de la propagande

en faveur de ses nouvelles ides.


Chose curieuse! Lebrun,

quoique anarchiste
se

enthousiaste,

demeura un
et sans

certain

temps sans

mler

ses coreligionnaires,

frquenter de groupes anarchistes. Puis, un jour, ayant


le Cri

vu dans

du Peuple

l'adresse d'un groupe de la Villette

1.

Op.

cit.,

p.

14.

50

LA VIE SOCIALE ET LXTELLECl ELLE DE LA FAMILLE.


intitul Sf/idicat des
qu'il entra

.'{87

Hommes
premire

de peine,
fois

il

s'y rendit.

Ce

fut l

pour
il

la

en contact avec des anar-

y connut Malato, Leboucher, et Ijeaucoup d'autres compagnons. Nanmoins Lebrun cessa bientt de frquenter ce
chistes, et

Syndicat quelque peu spcial.

Il

approuvait fort

la

propagande
il

([uon y

faisait et il

y contribuait pour sa ])onne part, mais


le

regrettait

de n'y pas trouver de bibliothque, et ce fut

motif

de son dpart.

L'amour de
de s'instruire

la lecture

disons,
reste

si

l'on

aime mieux,

le dsir

est

du

presque aussi
le

fort ancr,

chez

beaucoup d'ouvriers parisiens, que


que
les autres. Aussi

besoin de discuter; et les

anarchistes vraiment convaincus lisent peut-tre encore plus

Lebrun trouva-t-il sans grand'peine quelques


lourent

camarades, anarchistes galement, pour organiser une BDjlio-

thque dans

le

XX'.

Ils

un

local
il

o chacun apporta
;

les livres, Ijrochures et

journaux dont

pouvait disposer

si

peu

que cela

ft,

c'tait

toujours un

commencement. L'argent des


et

cotisations

servit grossir ce
et

premier fonds

payer

les

brochures

journaux distribus

comme moyen
fix
;

de propagande.

Le chiffre de la cotisation n'tait pas

chacun versait 25 cenet organiser

times, 50 centimes, ou plus, selon ses moyens.

Chaque semaine, on

se runissait

pour discuter

des runions, qui se tenaient dans une salle du Faubourg du

Temple. L'entre de ces runions


de la salle

tait gnralement payante on rclamait aux auditeurs 10 ou 20 centimes pour les frais
:

mais plusieurs

fois la caisse

du groupe pourvut

ces dpenses, et l'entre, ces jours-l, tait libre et gratuite.

Le groupe fut

mme

assez riche pour publier une brochure inti-

tule Les travailleurs des villes

aux

travailleurs des

campa-

gnes ^ Cette brochure, uvre collective du groupe, fut revise

par Malato, qui, bien que n'tant pas

membre

inscrit, venait

souvent au groupe. Grce l'obligeance de M. Lon de Seilhac,

dlgu permanent du Muse social,


sance de cette

j'ai

pu prendre connaisdont Lebrun n'avait

publication anarchiste

1.

Iin[irimeiie de l'Insurg,

Lyon, 1803 (24 pages).

.'}88

UNE FAMILLE d'oUVRIERS PARISIENS.

pas conserv
Rvolt
(le

mme un

exemplaire. L'influence des Paroles d'un


s'y fait sentir

Kropotkine

chaque page.

Cette bibliothque eut

une

fin

mouvemente. Un jeune garon,

faisait partie du groupe, s'tait avis un cachet portant l'inscription Ligue des Antipatriotes^ suivie de l'adresse du local de la Bibliothque, et, sans prendre Fa vis de personne, il avait marqu de ce cachet la plu-

graveur de son mtier, qui


(le

confectionner

part des livres appartenant au groupe. Ce jeune garon se


arrter dans une chauffoure au Pre-Lachaise
lui le
;

fit

on trouva sur

cachet, et la police vint faire une perquisition dans le

local de la Bibliothf|ue.

Aprs

cette

aventure, le groupe se

spara.

Alors Lebrun se

fit

inscrire la Bibliothque
tait

socialiste

du

A7X%
parmi

dont

le

sige

rue d'Allemagne, et qui comptait

ses gros bonnets plusieurs conseillers

municipaux de

l'aril

rondissement. Lejjrun versait 50 centimes par mois, mais


avait bien

beaucoup de journaux sa disposition entre autres il y trouvait un bon nombre d'ouvrages scientifiques. Comme ce groupe tait assez nombreux, il
millier de

un

volumes

et

disposait

coup de

livres.

dune somme relativement leve, et il achetait beauOn y organisait aussi des causeries et des soires
Lebrun a
;

familiales.

t inscrit cette Bibliothque

pendant cinq

ans environ

il
^.

ne

l'a d'ailleurs

pas

(quitte, c'est le

groupe qui

s'est dispers

En outre, Lebrun
groupes anarchistes,

allait

souvent

le

dimanche aux runions de


allait pas.

la

plupart du temps en compagnie de quel-

ques camarades

mais sa compagne n'y

Ce n'est pas
la poli-

que

M"""

Lebrun

soit hostile

aux ides anarchistes; mais

tique ne l'intresse gure. C'est ainsi

que Lebrun

s'tait joint

quelques anarchistes qui avaient pris l'habitude de se runir chez

un marchand de vin de

la

rue Julien-Lacroix. Chacun donnait

1. Les causes de celle dispersion furenl les suivantes, m'a dit Lebrun. La Bibliothque socialiste comptait parmi ses membres beaucoup de charpentiers; vers 18'J0 ou 1891, au moins 15 20 d'entre eux migrrent en Amrique; ce fut le commencement de la fin. Les livres appartenant au groupe furent donns la IJibliothquc du

Parti ouvrier, rue St-Sauveur (c'est--dire au groupe allemaniste).

:i2

LA VIE SOCIALE ET INTELLECTUELLE DE LA FAMILLE.

389
gratuites

quatre ou cinq sous,

et

Ton organisait des confrences

ou payantes.
Maintenant encore, LeJjrun va de temps en temps dans les groupes, et quelquefois il assiste des runions mais il est
;

moins

acharn, m'a-t-il dit;

il

est plus

vieux et reste chez lui

En

tout cas, au

moment o
il

je recueillais les notes

cpie j'ai uti-

lises

pour cette tude,


politique.

ne

faisait

partie

d'aucun groupe-

ment

Et pourtant, quoique tant,

de son propre aveu,

moins

acharn , Lebrun n'a pas cess de faire de la propagande en faveur de ses ides. Il value vingt sous par mois environ le
cot des journaux et brochures anarchistes qu'il achte pour les donner gratuitement. C'est surtout les Temps nouveaux, ex-

journal la Rvolte,

qu'il

aime

flistribuer

aux camarades

sympathiques l'ide. Et la raison de cette prfrence, c'est que

Temps nouveaux sont un journal grave, l'on pourrait dire doctrinaire, consacr pour la plus grande part la discussion des diverses opinions et thories sociales et l'expos de ce que
les

sera la Socit future, rgnre par l'Anarchie

'.

Ce sont

les

journaux

de cette sorte qui plaisent l'ouvrier parisien pris


illettr,

ou n'ayant reu, comme Lebrun, qu'une instruction primaire mdiocre, mais qui s'est
de politique, ouvrier souvent

donn lui-mme un simulacre d'instruction suprieure par


par suite critiquer, et dont
est oblig d'accepter

la

lecture d'ouvrages scientifiques hors de sa porte, qu'il ne peut


il

ou de

rejeter,

selon ses passions et ses ides prconues, les conclusions parfois


contradictoires
-.

1.

Contrairement

ce

que certains s'imaginent,

le

style

d'un journal

comme

le

hebdomadaires d'un gniaff\ n'a qu'un succs mdiocre auprs des ouvriers comme Lebrun; ils n'en peuvent apprcier la valeur littraire
Pre Peinard,
que
reflecs
et ne voient
sa grossiret. C'taient les

ananhisles intellectuels

et les dilettantes

littraires qui faisaient vivre ce journal.


2.

J'emprunte

la

Psychologie de Vanarchiste-commiinisle de M. llanion

les

extraits suivants, qui sont caractristiques:

D. .3, ouvrier bijoutier, 24 ans, I^ranais, originaire du sud-ouest, crit ce (jui suit Le hasard, chez un aini, me fit tomber sur une brochure de Malato. Elle me plut beaucoup, donna un corps mes ides; je fus convaincu. Je me mis alors tudier. Je voulais augmenter mes fonnaissances, me dvelopper.... Moi qui aimais les plaisirs,
:

390

UNE FAMILLE U

01 VlilEKS PARISIENS.

Ces observations n'ont point dailleuis pour

l>ut

de faire
fait

le

procs de l'ouvrier parisien. Je ne veux qu'noncer un

que
lui

bien d'autres ont oljserv

comme moi

i.

Quant

Lebrun,

jeter la pierre serait d'autant plus injuste qu'il n'est pas

resfeuil-

ponsable de son manque d'instruction. Son travail


lagiste tait

comme

tellement variable que tantt

il

veillait

jusqu'

minuit, et tantt se trouvait en

chmage
lui

forc. Plus tard,

au

dbut de son

entre l'usine,

on

donnait des courses faire

aprs sa journe, courses qu'on lui payait part. Et ensuite la


famille est venue. C'taient

videmment ldes conditions dfavo-

du soir, comme il et voulu le faire. mes quatre rgles, me dit-il, et j'aurais eu besoin de connatre un peu [)lus. lais il n'y avait aucune
rables pour suivre des cours

Je connais juste

matire qu'if dsirt tudier jtarticulirement. Par la suite,

il

moins senti le besoin d'assister des cours, parce qu'il a achet


des livres, qu'il a lu et s'est instruit lui-mme.

Lebrun en
les

eft

normment

lu.

"

Ma grande
lire,

rcration,

femmes, je
11.,

chariiieai

comiillement. Je ne songeai iilusqu'


ais, crit

qu' minstruire;
107 et 217).
:

je lus les philosoplK'S iiutlcrialisfes. les rconoinisles

(pp. 202,

K.

ouvrier sabotier-galochier, 33 ans, Fran(

M. Harnon
les

Avec mes

trs maigres ressources, je m'achetai des livres, des journaux, de quoi

crire, et je

m'essayais parfois la posie, cherchant


daient.... Je lisais la

traduire ainsi

penses qui m'obs-

brochure Fais ce que veux, rponse M. Lefrantais, puis L'Es2)rit de Rvolte, Les Produits de laterre, Le Salariat de Kropolkine (ces brochures sont extraites des Paroles d'un Rvolt) et Entre jmysans, de Malatesla.... Entre temps, je discutai avec les anarchistes... Je fus ainsi environ six mois hors de tout
parti,

tudiant Marx, Proudhon,

et font ce

dont

(sic)

je pouvais

me procurer

puis je pris franchement position dans l'anarcMe

(pp.

218, 194 et 106).

vriers

D'aprs M. Hamon, ses deux correspondants D. 3 et K. 11 sont des illettrs, ousans instruction, dont les lettres fourmillent de fautes d'orthographe

ip. 223).

M. Georges Deherme, fondateur del premire Universit populaire, La Coop qui six annes de contact journalier avec l'ouvrier parisien sup' rieur (j'entends jiar la celui qui, comme Lebrun, manifeste le dsir d'augmenter ses Les connaissances) donnent une autorit toute particulire, crivait rcemment
1.

ration des Ides

ouvriers se satisfont des mots. Quand ils crient k mancipation , ils s'imaginent mancips vraiment. Ayant form un comit de rorganisation, ils croient dur comme fer qu'ils rorganisent. Ils sont incapables d'apprcier les actes, ou ils ne leur attribuent

que des mobiles bas, leur

tiage. D'autre part, ils

sont d'une crdulit illimite

pour les phrases creuses et les gestes emphatiques des bateleurs el des aigrefins. Aucune critique, des impulsions de sentiments ou d'instincts. De l une impuis La Coopration des Ides, sance complte se faire une opinion originale
9'

anne, n" 35, 1" mai

190'i, p. 365.

LA VIE SOCIALE ET INTELLECTUELLE DE LA FAMILLE.


dit-il, c'a

.'}91

toujours t la lecture
le

, et

ce goiit de la lecture, c'est

encore son pre qu'il


H Paris toutes
les

doit.

Bien qu'on n'et pas jadis


et

les facilits

qu'on possde maintenant,


^particulier
,

que

bibliothques municipales, en
et infiniment

fussent

moins

iiombreuses

moins riches, bien que


le

les livres

galement cotassent plus cher,

pre Lebrun,

qui

tait

un grand liseur, trouvait pourtant le moyen de satisfaire ses tantt il achetait, tantt on lui prtait quelques vo.i^ots
:

lumes, et surtout
lecture.

il

avait la ressource prcieuse des cabinets de

Lebrun

se rappelle l'avoir

entendu parler de Lamen-

nais, de Cabet, de Louis Blanc, de Constantin Pecqueur, et il possde encore le recueil des chansons de Nadaud et un vo-

lume des vangiles, qui faisaient tous


bibliothque paternelle.
C'est surtout

les

deux partie de

la

quand

il

fut entr son usine et qu'il eut des

heures de travail rgulires et un salaire assur, que Lebrun put se livrer sa passion. Outre les volumes qu'il empruntait
la

bibliothque de la mairie de son arrondissement,


livres, surtout d'occasion, tantt
et aussi

il

achetait

beaucoup de

chez des bouqui-

nistes, tantt sur les quais,

un bon nombre d'ouvrages,

publis en livraisons hebdomadaires 10 centimes. C'est de


cette dernire faon
qu'il s'est

procur les uvres de Victor


i.

Hugo
Il

et
tait

la

plupart des

ouvrages de Camille Flammarion


cela

intressant, car

aide

comprendre rvolu-

tion de la pense de Lebrun, de tcher de savoir quels ouvrages,

parmi

les milliers qu'il a lus, ont,

son propre avis, exerc sur


le

ses ides une influence permanente. Ainsi qu'on

verra plus

loin, ce sont surtout ses opinions religieuses qui ont t


lies,

modid'tre

mais Lebrun m'a


socialiste,
il

dit

galement que, avant

mme

devenu
seau, et

avait lu presque tout Jean-Jaccjues Rous-

que

le

Confint social l'avait

rendu

trs discuteur et

beaucoup de dfauts dans la socit . Deux phrases du Contrat social, qu'il me cite de mmoire Les fruits
lui avait fait voir
:

sont tous, et la terre personne


1.

, et la

clbre affirmation
la

Le lecteur trouvera,

.\.|)|)endice II, la liste

des livres de

bibliothque de

Lebrun. Cette bibliothque comprend 800 volumes environ.

;}n2

l'NE

FAMILLE

d'oi

VRIERS PARISIENS.
il

L'homme

est

libre, et partout

est

dans

les fers , l'a-

vaient beaucoup frapp, la dernire principalement.


tant n libre,

L'homme
cri-

Lebrun se demandait pourquoi Lebrun ne saurait donner d'indications sur


l'influencer; ses souvenirs
d'ailleurs
se

il

ne

le reste pas.

les autres

vains qui ont pu


prcis.

ne sont plus assez


lettre,
fois

A vouloir

prendre ses dires trop la

on

risquerait fort

de

tromper. Ainsi Lebrun

il

me

dit

une

que

de

la lecture

de Lamennais,
.

lui

tait

rest d'tre
c'est

sentimentaliste

Or ce sentimentalisme,
le doit, et

un peu videmment

son ducation premire qu'il


la

comme

je lui en faisais

remarque,
C'est son

il

avoua

qu'il avait toujours t

comme

got pour la

lecture que Lebrun doit galement

la

connaissance de son plus vieil

ami, un ouvrier mcanicien

nomm

Fortin. Ce Fortin habitait, en 1878, la


lui aussi tait

mme

maison

que Lebrun:

un grand

liseur, et

il

possdait une

bibliothque de quatre cinq cents volumes. Tous deux ne tar-

drent pas se lier intimement, malgr la diffrence d'ge


car Fortin avait seize ans de plus que Lebrun
politiques Fortin en
effet tait et est

et

d'opinions

toujours

un bonapartiste

enrag. Mais bien qu'il ait soutenu ce sujet de grandes discussions avec Lebrun,
qu'ils taient

ils

ne

se

sont jamais brouills, parce


.

tolrants d'ides

Fortin,

qui se piquait de

posie, tait

un admirateur enthousiaste de Lamartine, tandis que Lebrun ne jurait que par Victor Hugo dont il se faisait une ide grandiose c'tait l encore pour eux une source de
;

frquentes discussions, mais cette fois Fortin

l'a
.

emport

et

il

a dmoli Victor
Fortin,

Hugo dans
il

l'ide

de Lebrun

en sa qualit de bonapartiste,
prtait le

lisait

tous les jours le

Figaro; et chaque samedi


son ami. Aussi,

supplment de ce journal

quand

ils

n'habitrent plus la
plaisait, se

mme
et il a

maison,
Figaro

Lebrun, qui ce supplment

mit acheter

le

du samedi,

et

souvent

mme

celui

du mercredi,

continu

le prendre pendant au moins dix ans. Cela ne l'empchait

pas d'ailleurs d'acheter


il

le Cri

du Peuple, de

Jules Valls, dont

fut

un

lecteur de la premire heure, et


la Bataille, et

quand

le

Cri

du

Peuple eut disparu,

ensuite le

Citoyfu. Depuis

56

t-A

VIE SOCIALE ET INTELLECTLEIXE


est

\)E

LA FAMILLE.

393

1885.

il

devenu anarchiste, Lebrun a rgulirement

achet les divers organes anarchistes hebdomadaires, le Rvolt,


puis la Rvolte, de Jean Grave, qui devint plus tard les

Temps

nouveaux,

et aussi le

Pre Peinard, d'Emile Pouget,


Il

et le Li-

bertaire, de Sbastien Faure.

a continu prendre

un journal
s'intres-

quotidien pour lire


sait

les

nouvelles; mais,
, il

comme

il

ne

plus la question politique

achetait tantt l'un, tantt

l'autre.

Depuis l'apparition du Journal, qui est


fix

autant

litt-

raire
et

que politique, Lebrun a


lit

son choix sur ce quotidien,


Il

c'est lui qu'il

encore actuellement.

le

plaisir d'y
il

trouver souvent des articles de Franois Coppe, pour lequel


professe la plus vive sympathie.

Aiil je

voudrais bien

le ren-

contrer, m'a-t-il rpt souvent en

me

parlant du pote des

humbles
que moi

M. Coppe, lui dirais-je, vous tes diste, tandis

je suis matrialiste,

mais a ne

fait rien,

vous tes un

brave homme,

Matrialiste et athe,
Il

Lebrun ne

l'est

devenu qu'assez
est rest

tard.

fut lev religieusement par son pre, qui,


il

nous lavons vu

plus haut, tait catholique pratiquant, et


croyant.

longtemps

Mme

aprs la

Commune, Lebrun
.

croyait encore en

Dieu, mais pas la religion

Victor Hugo,

VIusset et les

autres

potes qu'il

lisait

autour de sa vingtime anne


.

lui

parlaient

de Dieu,
il

et

a l'impressionnait

Quand

il

s'est

mari, en 18T7,
il

n'est pas pass

par

l'glise,

mais cependant

continuait

croire en Dieu.
C'est peut-tre Voltaire,

dont

il

avait lu pas

mal d'ouvrages,

qui

le

premier

l'a

branl.

Voltaire m'avait

rendu sceptique,

dit-il.

Un peu plus

tard, les

ouvrages de Camille Flammarion

exercrent sur lui beaucoup d'influence; ses ides furent de

nouveau modifies,
assez vague.

et il devint,

comme Flammarion, un

diste

En

fait,

Lebrun

n'est

devenu franchement athe


il

qu'aprs sa conversion l'anarchie, mais antrieurement


avait t orient dans cette direction par les

uvres de Diderot.

Ce qui

le

dcida tout

fait,

ce fut la lecture d'ouvrages scien-

tifiques, entre autres

Le Transformismo de .L-L. de Lanessan,

57

394
et divers livres

NE FAMILLE Ii'orvrUERS PAHISIENS.


etc., qu'il

de Darwin, d'Herbert Spencer,

trouva
fit

la Bibliothque socialiste

du XIX". La lecture du Rvolt


il

envoler ses dernires vellits religieuses, et depuis lors

est

franchement matrialiste.
D'aprs les Temps nouveaux, Le Transformisme de M. de Lanessan,

dmontre
'.

l'origine

animale de l'homme, sa lente


les

volution

Je

veux bien croire que

arguments prsents
;

dans cet ouvrage aient paru concluants Lebrun

mais sa

grande raison de
on pouvait
espce.

n'admettre pas l'existence

d'un tre suprme

n'est pas d'ordre scientifique; c'est


s'y

une raison morale,


((

comme
de son

attendre chez un

sentimentaliste

Dieu, ni'a-t-il dit

et je

rapporte encore textuelle-

ment

ses paroles

il

est

un bel

idal; c'est

un malheur
s'il

qu'il
il

n'existe pas; mais

n'existe pas, parce que,

existait,

ne

tolrerait pas toutes les infamies qui se passent.

Mais, quoique athe,

Lebrun

est tolrant, et
si

il

n'est

pas anti-

religieux;

il

ne

croit

pas en Dieu, mais,

croire, ce n'est pas lui qui les

empchera de pratiquer

d'autres veulent y leurs

croyances. Et

il

n'est pas

pas qu'on embte

les curs

non plus anticlrical; il ne rclame . A son avis, les curs sont des

bourgeois, aussi bourgeois que les propritaires, mais pas plus;

donc pourquoi en vouloir plus aux curs qu'aux propritaires


et

aux patrons
Aussi, tout

en n'tant pas pour

les prtres

Lebrun

dis-

cuterait volontiers avec eux,

mais

il

n'en a jamais connu dans


Il

les divers quartiers qu'il a habits.

le regrette, car, m'a-t-il


. Il

dit

un jour,

il

y a des curs qui sont philosophes


l.

ne m'a

pas d'ailleurs expliqu ce qu'il entendait par

Le seul ministre d'un culte avec lequel


relations tait

il

ait

jamais t en

un pasteur protestant, M.
c

Fallot, qui, selon la


, et

phrase consacre, avait voulu

aller

au peuple de

fournir
les

aux hommes

de pense
la])eur

hommes du
1.

un manuel-

terrain
.

rencontre

avec

M. le pasteur Fallot
du

avait su

Les

Temps nouvernix
et

(1" anne, n"

2.
]).

Ferdinand Buisson

Ch. AVa^ner.
1903.

Libre Pense
58

2,

11

au 17 mai 1895). et Pruleslauiisme libral,

184. risclibacher, dit., Paris,

LA VIE SOCIALE E INTELLECTUELLE DE LA FAMILLE.

395

gagner

Icstinie de Lebrun, qui ne


respect.

m'en

jamais parl que sur

un ton de sincre
lesquels

La question religieuse m"a paru Fun des

trs rares points sur


et cela s'ex-

Lebrun

s'est fait

une opinion personnelle;

plique, je pense, parce qu'ayant t lev religieusement, les


traditions qu'il tenait de son pre ont lutt
assez

longtemps
le

dans son esprit contre


reste,

les thories nouvelles. Mais

pour tout

ou presque,

il

n'est

que

le reflet

des opinions couram-

ment exposes dans

les

journaux

et les livres anarchistes.

La

lecture dos Paroles d'un Rvolt fut son chemin de Damas.


Saint Paul se releva parfait chrtien; notre hros tait

devenu

anarchiste orthodoxe

si

j'ose accoupler ces

deux mots

quand
Ainsi

il

Lebrun dclare, au

ferma l'ouvrage de Kropotkine. sujet de la propagande par


jamais se servir de bombes.
Il

le fait,

qu'il n'ira

regrette leur emploi,

mais

il

l'explique et l'excuse en disant


et

que celui qui crve de


que, pour se venger,
il

faim veut se venger sur la socit,


sacrifie

son existence, ce
la

c[ui

est

un

acte

de bravoure. Lebrun
tout entire doit tre

croit

videmment que

bourgeoisie

considre

comme

solidairement responsable du prsent tat de


'

choses, factice et

mauvais

Et pourtant,
les

me

dit -il, il

y a de

bonnes gens partout,


nous nous aveuglons,
qu'elles sont
.

mme parmi
et

bourgeois; seulement
les choses telles

nous ne voyons pas

Or, cette thorie, c'est exactement celle que

soutiennent Kropotkine. Elise Keclus et Jean Grave, pour ne


citer

que ces docteurs

es anarchie.
tait

De mme, j'avais cru un instant que Lebrun


tile

devenu hosla petite

l'expropriation

en rgime anarchiste

de

proprit paysanne aprs avoir convers avec les paysans de

Heaucc

et

du

Pas-de-Calais, chez

qui ses enfants

furent

en

nourrice. Lel)run lui-mme m'avait dit


sjours la

que ses quelques courts

campagne avaient
:

influ sur ses opinions, qu'il r-

sumait ainsi
1.

Notre

])ut

tant de

donner

chacun son n-

JVinprunte ceUe phrase une lernarquable tiule de M. Paul Desjardins sur


iniblie

Vide anarchiste,

dans

la

Reue Bleue, du

23

dcembre

189.3,

j.

805.

CeUe tude

esl lire.

50

;J96

UNE FAMILLE D OUVRIERS PARISIENS.

cessaire,
et sa
j'ai

pourquoi enlever au petit paysan son lopin de terre

bicoque? Ce serait
le dos. Si

sur

comme si l'on m'enlevait le paletot que Ton met en commun le lopin et la bicoque du
les lui

paysan, est-ce qu'il ne faudra pas


puisse vivre?
tation
;

rendre pour qu'il


rendre son habi-

Il

faudra toujours au moins

lui

or que l'un ait sa bicoque lui, et que l'autre aie son


la

logement dans une maison plus importante, nest-ce pas


chose? Mais
le

paysan aurait bien plus d'avantages mme runir son lopin aux terres de la communaut. Supposez qu'il survienne un orage, ou de la grle, la perte sera supporte par
la

communaut,

tandis que,

s'il

est tout seul...?

Or, dans le dernier chapitre des Paroles d'un Rvolte,

on

trouve le paragraphe suivant

S'ensuit-il

que

la

Rvolution

sociale doive renverser toutes les Ijornes et les haies de la petite

proprit, dmolir jardins et vergers et faire passer dessus la

laboureuse vapeur, afin d'introduire

les bienfaits

problmati-

ques de la grande culture,


bien de

ainsi

que

le

rvent certains rforma-

teurs autoritaires? Certes, pour notre part, nous nous garderons


le faire.

paysan tant
courir au

qu'il cultive

Nous prendrons garde de toucher au lopin du lui-mme avec ses enfants, sans resalari...

travail

L'avenir n'est

pas la proprit
le

individuelle, au paysan parqu sur

un lopin qui
Elle
lui

nourrit

peine,

il

est

la

culture communiste.

seule peut faire

rendre la terre ce que nous avons droit de

demander.....

Quant au
yeux?

petit propritaire, croyez-vous


la culture

qu'il
s'il

ne comprendra
les voit sous ses
la

pas les avantages de


qu'il

commune

ne demandera pas lui-mme faire partie de


I
'

e'rande famille

"

Donc, sur cette importante question

comme

sur les autres,

Lebrun ne
chie
'.

fait

que

se

ranger

derrire les thoriciens

de l'anar-

Son opinion n'a rien d'original, mais j'admets volontiers qu'elle se soit affermie par l'examen, mme superficiel, de la
vie

paysanne.
Paroles
<Vnii

L'ExpropriaUon. pp. 329-330 et 331. Ap Congri's socialiste inieniational de Londres, dans La Science sociale, n" de septembre 1896, p. 258.
1.

llcvolt. deinier chapitre

2.

Voir galement ce sujet

mon

article sur

60

IV
LA SITUATION ACTUELLE ET L'AVENIR DE LA FAMILLE

Dans

les

prcdents chapitres,

j'ai

tch de faire connatre


;

sous ses divers aspects la vie d'une famille ouvrire parisienne


j'ai

raconte ses origines,

comment

elle s'est constitue, et

quelles

difficults elle a trouves sur

son chemin. Je voudrais mainte-

nant examiner quelle est la situation actuelle de cette famille


et

son avenir probable.

Un premier

point n'est pas contestable

c'est

que, depuis
est

leur entre l'usine, la situation matrielle des Lebrun

bien suprieure ce quelle


n'tait sr
.i^iste

tait
il

auparavant. Jamais Lebrun


exerait le mtier de feuilla

du lendemain, ([uand

ou de sculpteur sur manches de parapluies; d'un jour


n'a jamais

l'autre, l'ouvrage

pouvait lui manquer, tandis que, depuis vingt-

deux ans,
de presse,

il

connu

le

chmage. Autrefois sa journe

de travail avait une dure trs irrgulire; dans les moments


il

tait parfois
si

oblig de veiller jusqu' minuit, et


il

(|uelques jours aprs,

l'ouvrage devenait rare,

ne

faisait
il

plus que des demi-journes et

mme
et,

moins. Maintenant

ne

connat plus le travail de nuit',


l'autre, sa
fois

d'un bout de l'anne


d'heures
fix

journe compte un
Aujourd'hui
il

mme nombre

une

pour

toutes.

touche rgulirement un salaire


le
le

1. La loi du novembre 1892. en interdisant aux enfants, a eu pour consquence invitable de


'2

travail de nuit aux femmes et supprimer aussi jiour les adultes,

emi)loys conjointement avec des

femmes

et des enfants l'laboration

d'un

mme

produit. Tel est justement le cas de Lebrun.

61

398

r.\E

FAMILLE d'ol VRIERS l'ARISIENS.


joui", jadis,

moyen de

fr.
il

80 par

mme

en se donnant beau-

coup de mal,
Jadis encore

n'arrivait gagner qu'une

somme

trs infrieure.

il

ne

travaillait
c'tait

pas seulement de trop

longues

heures,

mais parfois

dans des locaux mal clairs,


il

ventilation
offre

dfectueuse; maintenant l'usine o

est

occup

de srieuses garanties d'hygine. Jamais enfin ses petits

patrons d'autrefois,

mme

s'ils

en avaient eu

le dsir, n'eussent

pu

lui assurer
fait

les

avantages matriels dont

son patron

d'

prsent

bnficier ses ouvriers.

Un second
est peut-tre
fois

point

me

parait

non moins vident

c'est

que,

s'il

exagr de prtendre qu'un travail manuel, la


et spcialis,

machinal

comme

celui qu'excute

Lebrun
qu'un

',

a pour rsultat de

diminuer

l'ouvrier et de le transformer
il

en un individu socialement infrieur,


travail n' lve

est certain

tel

pas celui qui l'excute

et

ne tend pas

dvelopper

ses aptitudes latentes.

L'ouvrier de ce type ancien


si
;

ne progresse pas au point de vue intellectuel,


extrieures son travail ne se font pas sentir

des influences
et
il

se trouve

par

mme

plac dans

un

tat d'infriorit vis--vis


disait
:

de l'ou-

vrier de la

grande industrie moderne (Marx


cre

l'ouvrier de

fabrique), chez

qui l'emploi d'un machinisme sans cesse per

fectionn et transform

une habilet multiple,


qui devient

et

une

capacit d'adaptation au
nouvelle, au
l'industrie

travail
celle

une

spcialit

mme

titre
^

que

de l'homme de mtier dans

artisane

C'est l'erreur de sociologues minents,

1. Dans le premier chapitre de cette tude, j'ai eu dj l'occasion d'indiquer que Lebrun et une vingtaine do ses camarades sont des ouvriers de manufacture gars parmi des ouvriers de fabrique. Leur travail est une survivance d'une organisation industrielle dpasse par une organisation nouvelle et suprieure. 2. La production mcanique, tendant transformer de plus en plus le processus de la production en une srie continue de mouvements simples et rpts et rendre plus uniforme le travail de la majeure jiartie des ouvriers industriels,

mme des diffrgime de l'industrie artisane et qui durait encore sous la petite et la grande manufacture. Les modificaconsquences de toutes les inventions nouvelles, tions incessantes de la production ainsi que de tous les perfectionnements des machines et des procds gnraux de
attnue de plus en plus cetle sparation des diffrents mtiers, ou
rentes

subdivisions de mtier, qui tait

si

tranche sous

le

la fabrication

jettent

constamment

le

simple ouvrier de fabrique d'une machine


'la

une autre, d'un procd un autre; c

cre en lui une habilet multiple et

une

C2

LA SITUATION Ar.UELLE ET

l'aVEMH D LA FAMILLE.
tantt individualistes

309

tantt socialistes
le
D'^

comme Karl Marx,

comme
qui

Gustave Le Bon, de n'avoir pas

fait cette distinction,

est essentielle, entre l'ouvrier

de manufacture
sujet,
il

et

l'ouvrier de

fabrique

Lebrun, que
qu'il

j'ai

interrog ce

m'a rpt souvent

n'aime pas son travail, auquel

reproche prcisment

d'tre trop

machinal

))^; il

eut du

mal

s'y habituer au dbut,

d'autant que son ancien mtier de feuillagiste lui plaisait. Le


travail qu'il excute a

du moins l'avantage de n'tre pas corpo-

rellement fatigant,
la
M

et,

comme voil

vingt ans qu'il

fait

toujours
.

mme

chose, ce travail est devenu pour lui

mcanique
toute
ses

Je ne suis pas

du
Et

tout al^sorb,
il

me

dit-il, et j'ai

ma
en

pense moi.

m'a

fait aussi

remarquer que

deux

camarades d'quipe
travaillant,

et

lui peuvent, tout leur aise, causer


il

mais l'avantag'e sur lequel


lui laisse la

insiste toujours, c'est

que
le

son travail

pense libre
cet

d'o je crois avoir


protit''.

droit de conclure qu'il

met

avantage
spt'Cialitt'

capacit d'adaptation au travail qui devient une


litre

toute nouvelle, au

mme

de l'homme de mtier dans lindustrie artisane. Christian Cornelissen, Des modes d'oryunisalion (cc/i/iiqne de In production. Revue socialiste, aot 1904, p. 165.

que

celle

1.

V. Karl Marx. Le Capital.,


critique qu'en fait M.

trad. liane.,

ch.

w,

paragr.

i.

et la

Ch.

Cornelissen dans
D"^

l'article

de

la

(aot 1904) dj cit.

^ V. galement

La Fabrique, Revue socialiste

Gustave Le Bon. Lois psyc/ioloyiques de

l'volution des peuples, p. 35. Flix Alcan, edit., Paris, 1893.

M. Gabriel Deville, qui a donn du Capital un rsum o il entremle le texte de Marx et le sien propre, a commis la mme erreur, en crivant sur l'ouvrier dspcialis de la grande industrie moderne, c'est--dire
lignes suivantes, qui

sur l'ouvrier de iabrique, les au contraire s'appliqueraient trs bien l'ouvrier spcialis
:

de la manufacture du sicle dernier

abuse du mcanisme pour transformer l'ouvrier, ds sa plus tendre enfance, en partie d'une machine qui fait elle-mme partie d'une autre; ainsi attach une opration simple, sans apprendre un tat quelconque, il n'est bon rien si celte

On

opration lui est enleve, sa dpendance absolue de

soif,

par
j'ai

le

renvoi, soit
et pai
cela

par une nouvelle dcouverte;

la

fabrique,

mme du

capital, est

donc con-

somme.

(Dans cette citation,

mis en italique

le

texte propre de M. Deville.)

Henry Oriol. dit., Paris. 2. Il s'est nanmoins suffisamment intress ce travail machinal pour avoir l'ide d'apporter un lger perfectionnement qui n'aurait pu, m'a-t-il dit lui-mme, faire l'objet d'un brevet d'invention l'outil dont se sert l'un de ses deux camarades d'quipe. Ce perfectionnement rend le maniement de l'outil plus commode et moins
p. 193.

Gabriel Deville. Le Capital de Karl

Marx rsum,

fatigant.
3.
Il

est intressant

de noter que

les anarchistes se recrutent

surtout dans celte

r..",

iOO
Il

UNE FAMILLE d'oUVRIEHS PAHISIENS.


si le

importe de ne pas oublier que


les

machinisme a

atteint

dans l'industrie qui emploie

Lebrun un haut degr de dpossiljles. Et

veloppement, de nouveaux progrs sont toujours


le

perfectionnement de Toutillage pourrait avoir


la

comme

cons-

quence de simplifier
fait partie, et

besogne confie l'quipe dont Lebrun

de permettre deux ou

mme

un seul ouvrier

d'excuter le travail qui actuellement encore ncessite le con-

cours de trois personnes.

Lebrun
ce

se trouverait ainsi priv

de son emploi. Et pourtant


lui causerait

nouveau progrs du machinisme

un

tort

beau-

coup moindre que ne causrent ses prdcesseurs, ouvriers


de mtier, les premiers perfectionnements de l'outillage. Ceuxl

perdirent le bnfice d'un long apprentissage, subi des


infrieurs,
lui,

salaires

pour

redevenir

de

simples journaliers.

Lebrun,
lier;

n'a jamais t l'usine autre chose qu'un journail

mais, grce la dspcialisation,

n'aurait pas besoin

de beaucoup de temps pour apprendre conduire quelque

machine,

et

par suite son patron trouverait sans peine

le

moyen

d'occuper un vieil employ

comme

lui.

Un autre vnement
graves
la
suite
la

heureusement peu vraisemblable

pourrait se produire, qui aurait des consquences bien plus


:

fermeture dfinitive ou momentane de l'usine,


deviendrait alors

d'un incendie par exemple. Que


n'en a pas la moindre ide.

Lebrun?
Cela,
il

Je

ne

sais

pas comment

je pourrais arriver

me

retourner,

me

dit-il

un jour o nous
.

catgorie d'ouvriers auxquels leur travail

laisse la
l*'lix

pense libre
crit

Tous

les

obser-

vateurs en out
chiste

fait

la

remarque. Ainsi M.

Dubois

dans Le Pril anarplus enclines l'anar-

(p.

49)

C'est en

somme

les professions

sdentaires que l'on voit

le

chie. D'autre part, l'ouvrier

anarchiste n'est pas en gnral celui qui travaille dans

dvastes ateliers une besogne commune. De prfrence les anarchistes se recrutent parmi les travailleurs qui restent en tte tte avec leur besogne, le menuisier ou

tourneur qui passe la journe seul devant son tabli ou son tour, et qui peut en accomplissant sa tche, le tailleur, le cordonnier surtout, accroupis pour le travail souvent machinal de l'aiguille ou du lire-point, pendant lequel ils ruminent les thories recueillies un peu partout sur les ingalits sociales et le remde leur apporter. (Cit par M. Hamon. Psychologie de l'anarchistcle

rcflcliir

socialisle, p.

213.)

64

LA SITIATION ACTUELLE ET l'aVEMR DE LA FAMILLE.

401

avions parl de

la

question du chmage, et beaucoup sont

comme

moi.

il

Et pourtant

lui faudrait

bien

se retourner

en pareil

y parviendrait plus facilement qu'il ne pense. Le mtier qu'il exerce ne lui a donn aucune aptitude
cas, et je crois qu'il

spciale,
sait faire

mais

prcdemment exerc tant de mtiers qu'il un peu de tout. Il est assez bon cordonnier il trail

vaille

passablement

le

bois, et sait raboter une planche;

il

se rappelle

suffisamment son ancien mtier de plond^ier pour


faire

pouvoir au besoin
serrurier, car

une soudure
il

et

il

est

mme
refait

un peu

quand
il

perd une

clef,

il

en

une avec

une

vieille .

Enfin

pourrait reprendre provisoirement son

ancien mtier de feuillagiste


il

si

transform qu'il

soit

car

a encore cette corde son arc. C'est en un


, et

mot un

d-

brouillard

Paris les gens de cette sorte ont des chances


le

de ne jamais rester bien longtemps sur

pav.

Mais les Lebrun auraient en pareille occurrence


trs

un moment

pnible passer, car

ils

n'ont pas d'pargne.

Les 70 francs qu'ils reoivent chaque samedi sont entire-

ment dpenss
reste

la

hn de

la

semaine suivante,

et il

ne leur

jamais

comme

avance qu'une sonmie relativement minime.


livret

Lebrun possde bien un


ce livret
il

de caisse d'pargne, mais sur

n'y a actuellement qu'une dizaine de francs inscrits

son

actif.

En fait,

la famille vit

au jour

le jour, et

quand arrive

mme une semaine renfermant Lebrun entame assez fortement son avance, ce qui prouve combien elle est peu importante. Aussi, lorsque
une semaine d'inventaire, ou
fri,

un jour

survient une dpense imprvue, les Lebrun risquent fort de


se trouver

dans l'embarras

lors

de la maladie de leur dernire

lUette

qui a t emporte en une dizaine de jours

ils

ont dpens presque toutes leurs conomies.

Quand on

arrive tre

nombreux,

me

dit

iM"""

Lebrun,

ce n'est plus gure possible de mettre de ct, car on a besoin

chaque jour de quelque chose de nouveau.


assertion est vraie certainement, mais, en

Cette dernire

fait, les

Lebrun ne

me

65

102

UNE FAMILIJC d'ouVIUEHS PARISIENS.

paraissent pas avoir la passion, ni

pour l'pargne. Sans vouloir


avec
le

mme une grande tendance mme esquisser une comparaison


il

paysan qui trop souvent pousse l'conomie jusqu'

lavarice, et vit d'une faon sordide,

me semble

qu'une

fa-

mille ouvrire disposant annuellement de prs de 3.800 francs'


devrait pouvoir mettre quelque argent de ct.
petits

Combien de
et

fonctionnaires

et

de modestes bourgeois n'ont qu'un

traitement ou un revenu infrieur cette pourtant le

somme,

trouvent

moyen de

rserver

une poire pour

la soif , bien

qu'ayant certaines dpenses obligatoires auxquelles cbappe


l'ouvrier
!

Ce sont videmment les dpenses de nourriture qui grvent


trop lourdement
elles seules
le

budget des Lebrun, dont

elles

absorbent

prs des trois quarts, car les divers autres chapitres


et

de ce budget nous montrent des chilires normaux


bas.
Jadis, c[uand les

plutt

Lebrun n'avaient pas d'enfants, ou n'avaient


ils

qu'un seul enfant,

pouvaient pargner plus qu' prsent,

bien qu'ils eussent un salaire moindre. Leurs premires cono-

mies ont t consacres l'achat de meubles dont

ils

avaient

grand besoin, puisqu'ils ne possdaient rien leur entre en

mnage; et il a fallu un effort pour leur permettre d'acquriibesoin.

rparti sur plusieurs annes


tout ce dont
ils

sentaient le

Ce que Lebrun jadis souhaitait


petite

le

plus, c'tait d'avoir

une
ter-

maison

lui.

Son rve et

t d'acheter

un bout de

rain aux environs de Paris et de s'y faire construire une bicoc[ue; mais,

cause de son travail,


ville,

il

ne pouvait s'loigner des


le

environs immdiats de la

terrain est trs cher.

Maintenant, avec

le

chemin de fer, me
;

dit-il,

on peut facilement
alors
il

aller plus loin qu'autrefois

mais

comme
le

ne

fallait

pas songer quitter Paris, Lebrun eut l'ide d'acheter une

maison aux Buttes-Chauraont, d'aprs


p^ieinont.
Il

systme du loyerfut

prit des

renseignements ce sujet,

cur

1.

Voir

l'appimlici.' I le dlail

du budget de

la lamille.

60

LA SITUATION ACTUELLE ET l'AVENIR DE LA FAMILLE.

40:{

par la chert excessive du loyer qu'on exige dans de semblables


combinaisons,
et

renona son ide.


la

iHus tard, les Le])run mirent leurs conomies

caisse

d'pargne; puis, en 1887,

ils

en retirrent la majeure partie

pour acheter

trois

quaits d'obligations de la ville de Paris. Ce


lot,

qui les tentait, c'tait le

ou plutt
et, afin

le

quart de

lot, qu'ils

avaient la possibilit de gagner,


ils

d'avoir plus de chances,

avaient pris des quarts

de

numrf)S diffrents. Us n'ont


et les ont
ils

d'ailleurs pas

gard ces valeurs,


le

revendues, avec

quelques francs de bnfice,


g"ent.

jour o

ont eu besoin d'ar-

Et ces jours-l se sont prsents souvent, car

il

ne faut pas

oublier que les

Lebrun

et c'est tout leur

honneur

ont

accept des charges de famille dont bien d'autres se fussent


dispenss.

Quoiqu'il en

soit, la situation

actuelle est trs nette les


:

Lebrun

n'ont pas de dettes, d'aucune espce, mais

ils

n'ont galement
ils

aucune pargne.
restreignent,

Si

besoin

est,

en cas de dpense imprvue,

pour y faire face, leurs dpenses journaHres; aprs quoi, ils reprennent leurs habitudes. Il me semble en un

mot

qu'ils rglent leurs dpenses sur leurs recettes, et

que ces

dernires

ne peuvent

s'accrotre

sans que les premires ne

suivent une progression semblaJjle.

Lebrun, seul,
Cette socit,

fait partie
dit-il,

d'une socit de secours mutuels.

me

ne comprend qu'un petit nombre de

membres
est

honoraires, et pourtant elle

marche bien. Lebrun en

membre

depuis 1885 ou 1886, mais sa compagne n'a jamais

voulu y adhrer, sous prtexte qu'elle n'a pas le temps d'aller aux runions. Lebrun dit en riant que le vrai motif de l'abstention de sa

femme

est qu'elle

ne veut pas tre oblige de

l'en-

tendre discuter dans les runions. Les avantages que procure


cette socit sont pourtant srieux.

La cotisation de 2 francs

par mois donne droit, en cas de maladie, la gratuit des soins

mdicaax

et

pharmaceutiques,

et

une indemnit de 2 francs


le

par jour pendant deux mois; au bout de <leux mois,

taux

G7

404

LXE FAMILLE d'oUVRIERS PARISIENS.


est

de l'indemnit

diminu. Pour les femmes, la cotisation


1 fr.

mensuelle nest que de

50,

mais l'indemnit journalire


1 fr. 50.

en cas de maladie n'est galement que de

Quant aux

enfants, leur ge d'admission dans la socit est de quinze ans,

mais leur cotisation mensuelle, de 50 centimes seulement, ne


leur donne droit qu'aux soins

mdicaux

et

pharmaceutiques.

Lebrun
voulu

se

propose de faire inscrire son

fils

ds qu'il aura l'ge

Une autre
signals

association, dont j'ai dj plusieurs fois parl

au

cours de cette tude, rend la famille Lebrun des services


:

c'est la cooprative

de consommation, Vgalitaire.

Cette puissante socit, qui existe depuis 1876, comptait, au


1*'

membres, et ralisait un chire d'affaires annuel dpassant de beaucoup trois millions de francs ^
janvier 1897, G.li

Lebrun en
des
statuts,

est

redevenu adhrent en 189i,


l'action

et

il

a maintenant

compltement libr
chaque

de 100 francs, dont, aux ternies


doit
tre

socitaire

possesseur

'-.

Cette

libration s'effectue d'ailleurs d'une manire en quelque sorte

automatique. Le nouvel adhrent verse une premire


qui,
si elle

somme

n'atteint

pas 10 francs, doit tre porte ce chiffre


retenue du premier trop-peru. La

par des versements successifs non infrieurs 25 centimes


par semaine, ou

par

la

somme

de 10 francs une

fois

complte, l'adhrent

est

reconnu

socitaire,

pourvu
la

qu'il soit

admis par l'assemble gnrale. Et

de nouveau

cooprative retient les trop-perus de l'adhrent,

jusqu' concurrence de 110 francs, dont 90 francs pour achever

de librer l'action souscrite,


rserve (statuts
Cette
:

et

20 francs pour

le

fonds de

art. 6 et 73).

somme de

120 francs ne rapporte aucun

intrt

Lebrun, qui ne peut non plus disposer de son action que par
voie de transfert, et avec le consentement
1.

du

conseil d'adnii-

Chiffres officiels indiqus

par V l'.gnlilaire dans sa brochuie n" 24, distribue

l'occasion de l'assemble gnrale

du 28

fvrier 1897.

Le
le

bilan de la coopraliviseul

donne un
de 1806.
2.

chiffre d'affaires dpassant 1.700.000 francs

pour

deuxime semestre

Statuts de Vgalitaire (art.

4).

L'article 5 dit

que

les actions sont indivisibles

et que chaque socitaire ne pourra possder plus d'une action.

6S

LA SITUATION

ACTUELLE ET l'aVEMH DE LA FAMILLE.

40o

nistration (stat.

art. 5,

12 et 13). De

mme,
il

s'il

venait quitter

Ygalitaire pour un motif quelconque,

ne serait rembourse
et

qu'au bout d'un an du montant de son action

des

-20

francs

du fonds de rserve Les services que


prci, parce

(stat.

art.

15 et Ik).

la cooprative

rend

ses

adhrents sont

d'ordres divers, mais je crois que le plus universellement ap-

que palpable

et

immdiat,

c'est la

rduction de
n

prix dont bnficient les acheteurs. Cette rduction n'est pas

ddaigner, mais,

comme

je le disais plus haut, les

Lebrun sont

plus satisfaits encore de pouvoir acheter en confiance des mar-

chandises de qualit garantie.


D'ailleurs, si la rduction
le

immdiate n'est pas bien leve,


c'est ainsi

trop-peru distribu chaque semestre en numraire constitue que, pour


rpartition

une seconde rduction assez importante;


le

deuxime semestre de 1896.


fr.

le

taux

de

la

atteignait 6

75

9e.

De plus,

la vente

au comptant prserve

certains acheteurs d'entranements dangereux, et la ristourne

semestrielle est une ressource prcieuse pour certains autres

peu prvoyants

Enfin, Egalitaire a organis


1.

une

caisse de prvoyance

pour

pourquoi certaines coopratives majorent fortement leurs prix de vente, Un mineur cossais, parlant de la socit laquelle il appartient, disait M. de Rousiers Tous les trimestres on partajie les bnfices au prorata des achats de chaque membre; la dernire lois, nous avons touch 4 shillings par livre, soit exactement 20 9^,. C'est que, voyez-vous, il y a beaucoup d'ouvriers qui n'auraient jamais, aux changeme^t^
C'est
afin

de pouvoir donner, chaque rpartition, une ristourne plus leve.

saison, de quoi acheter des vlements, si cette somme ne venait pas juste point pour leur rendre ce service. La plupart des membres comptent l-ilessus... Paul de Rousiers. La Question ouvrire en Angleterre, p. 2-30. Firmin-Didot, dit.,
(le

Paris, 1895.

A Gand,

la jirande

cooprative socialiste

Vooruit,

afin

de satisfaire au

besoin

d'parjine de ses adhrents, surlve le prix

du

pain de prs de 50

%. Cette majo-

ration tait jadis i)his importante encore,


^l'rant,

et ce

ne fut pas sans peine, au dire du

M. Anselle, que

l'on

l'autorisation d'abaisser le

put obtenir de rassemble jnerale des cooprateurs tarif. Voir dans la Science sociale de juin 1898, l'article

de M. Victor Muller sur


2.

le

Vooruit.
:

Celte Caisse est alimente


les

i"

par

franc retenu annuellement


est

sur le trop-

peru de tous

3 par les qutes aux aschaque bilan; 2 sembles gnrales; 4 par le produit des troncs placs dans toutes les salles de la socit accessibles aux socitaires 5 par les bnfices des ftes, confrences, concerts, organiss par la socit; 6" enfin par toutes les ressources que i)euvent trouver
;

membres de la socil. Cette somme par les amendes prvues aux statuts;

retenue par fraction

G9

406

INE FAMILLE Ii'ouVRlERS PARISIENS.

venir en aide ceux des socitaires qui. par suite de circons(stat.


:

tances malheureuses, se trouvent dans le besoin


L'action de cette
caisse

art. 40) .

s'exerce par des

secours gratuits en
et partie

argent ou en nature, ou partie en argent


(stat.
:

en nature

art. 53), et

par des prts d'argent non susceptibles d'in-

trt

'.

Mais

si

apprciables que soient les avantages matriels mis


la

par Ygalitaire
qu'elle leur

disposition de

ses adhrents, j'estime

rend un service
conduite des

d'ordre ducationnel celui-l


l'occasion et le

de

non moins grand en leur fournissant


s'initier la

moyen

affaires, et

d'apprendre leur leon

de vie relle et pratique.

Il est

vident que tous les socitaires


les

ne profitent pas de cette occasion, mais seulement


intelligents et les plus
fatale,
et

plus
est

dvous d'entre eux

mais la chose

on ne peut demander
-.

une

institution
les

quelconque
des

plus quelle ne saurait donner

En tout cas

membres

et

crer

le.!

administrateurs de cette caisse, telles que dans


les limites dfinies

les offres

de lois pour

tombolas, et ce dans
1.

par la

loi.

(Statuts de Vgalilaire, art. 56.)

Aprs rapport d'une commission d'enqute,


signale (stat.
art. 51).
il

allouer un

secours aux socitaires qui en font


:

difficile lui est

Commission de prvoyance peut demande ou dont la situation La quotit du secours... ne peut dpasser
la

la

20 francs par mnage; toutefois


secours
le

peut tre accord, en outre de ces 20 francs, un


art. 52).

maximum

de 5 francs par tte de personne, ciarge d'tre domicilie dans


(stat.
:

mnage, en ligne directe


la

Dans

les cas

evceptionnels, la commisle

sion de prvoyance est autorise faire le ncessaire w et ne pas attendre

rapport de

commission d'enqute

(stat.

art. 51 et 53).

Pour obtenir un
et s'il n'est la

prt, le socitaire doit adresser


s'il

une demande

crite la

Commis-

sion de prvoyance, qui s'informe

est en rgle avec les statuts

de

la

cooprative

pas dj dbiteur del caisse istat. :art. i2 et 4.3). Ces formalits remplies, Commission peut consentir un prt dont le maximum est fix 40 francs, et qui doit tre rembours raison de 2 francs au moins par quinzaine (stat. :art. 42 et 45], En cas d'urgence, le trsorier de la caisse... peut accorder un bon de prt de 10 francs
(stat.
2.

art. 50;.

Dire que les cooprateurs administrent

eux-mmes

la

cooprative [de consom-

mation], crit M. Charles Guyesse, c'est propager des illusions mensongres; Ait-on

jamais les administrateurs dsigns par


rati.stes

parlent

comme

de

na'i'fs

verne elle-mme parce que le

le tirage au sort":' Les propagandistes coopdmocrates qui s'imaginent que la nation se gouParlement est issu du sutl'rage universel. En toutes

choses
|iiofit

il

faut voir la vrit. Et la vrit, c'est

que

les

cooprateurs tirent simplement

d'une excellente institution dont l'administration est en un petit nombre de


.

mains

Pages Libres,
la

n- 194 du 17 septembre 1904, p. 3 de la couverture.

.l'engage le lecteur se

reporter l'tude de M. Victor Muller sur

trouvera

jireuvedu bien-fond des affirmations de M. Ch. Guyesse.

V.

le

Vooniit.

Il

Muller. Le

70

LA SITIATION ACTUELLE ET l"aVEN1R DE LA FAMILLE.

407

diverses commissions,

et

ceux surtout

du Conseil d'adminisdifficile qu'ils

tration, doivent faire montre de srieuses qualits intellectuelles


et

morales pour bien remplir la tche parfois


S'ils

assument.
taires,

viennent pcher cet gard, et que les sociindiffrents ou peu clairs, les maintiennent en fonccooprative priclite et
est
le

tions, la

hnit par sombrer. Mais la


et
'.

faute

en

alors aux

hommes,
il

non

l'institution elle-

mme, dont
jamais
fait

principe est excellent

Pour en revenir Lebrun,


partie

faut dire

maintenant

qu'il n'a
et

d'aucune commission de Ygalitaire,

ua mme jamais
dans ses ides
plus,
il

t candidat

aucune fonction.
elle aussi,

11

s'intresse

pourtant vivement la Socit qui,


,

rentre bien

mais

il

n'aime pas se mettre en avant. De

ne cache pas ses opinions anarchistes, et je crois qu Ygalitaire, cooprative socialiste, de pareilles opinions ne sont
gure en faveur auprs de beaucoup d'adhrents.

Lebrun n'appartient
chmage.
Il

aucune socit de prvoyance contre le

y a quelques annes, il avait eu l'intention de s'affilier une Socit des garons de magasin (il ne se rappelle plus le nom exact de cette association) qui donne des secours ses

adhrents sans travail et les aide de son mieux trouver une place. Je ne m'en suis pas mis, m'a-t-il dclar, cause de la
cotisation qui est de trente tant

ou quarante sous par mois;

et

pour-

on dpense souvent autant par-ci, par-l.


m. La Direclion du
la

Vooi-uU, ch.
livc
1.
il

Vooruit.

Comment

s'adiiiinislrc

vne coopcra-

prospre, dans

Science sociale, aot 1898.


qui je laisse la responsabilil de ses assertions, crivait

y a quelques

M. Georges Deherme, mois


:

L'incapacil adininislrative des travailleurs est tlagranle.

avoir un triste exemple, au faubourg Saint-Anioiue


plus importante socil coo|)ralive de
tout
iiuil
:

Nous venons encore d'en mme, o la Moissonneuse, la


Ceux-l avaient

l-iance, vient do tonibrer.

le capital,

la clientle, la

force cooprative.

millions d affaires par an, elle

La Moissonneuse a fait jusqu' a eu 15.000 socitaires, et elle est tombe dans


les

lanarcbie des assembles j^nrales,

tripotages des administrateurs, incapables et

corrompus. Les ouvriers dblatrent volontiers contre les politiciens , aprs avoir vot pour eux, mais si l'occasion s'en prsente, encore qu'ils n'aient pas l'nergie combative et l'intelligence de ceux-ci, ils montrent les mmes apptits et ont recours

aux mmes moyens pour !=' mai l^O-i, |). 370.

les satisfaire.

La Coopration

des Ides,

".'

anne, n'35,

71

408

LNE FAMILLE

d'oi VHIERS

l'AIUSIENS.

Quant l'excellente
traites

institution de la Caisse nationale des re-

pour

la vieillesse

qui pourrait rendre tant de services


i,

des ouvriers dans sa situation pas de nom.


Il

Lebrun ne

la

connat

mme
mais

a bien,

me

dit-il,

lu dans le journal quelque


l'Etat,

cbose sur les institutions de prvoyance tablies par


sans y faire grande attention.

Si,

comme

tout porte le croire,

les

Lebrun continuent

trouver leur usine un

travail rgulier, la situation pcuniaire

de

la famille est destine,

grce leur

fils

Pierre, s'amliorer

bientt d'une faon sensible.

Le jeune Pierre est all l'cole ds l'ge de


est sorti treize

six

ans

et

il

en

ans

et

demi, aprs avoir pass son

certificat

d'tudes primaires.

ce

moment,

ses parents auraient pu, s'ils

eussent voulu, le faire entrer


le leur a

comme
Eh bien!

apprenti leur usine; on


et votre

presque demand.

garon, qu'allezinsister

vous en faire?
reste,

leur a dit

un jour leur patron, sans


fils

du

quand Lebrun eut rpondu que son


jeune garon ft

avait choisi par

got

le

mtier de serrurier. Mais bien que, grce la dspcia-

lisation, le

mme de gagner

l'usine, au bout

de quatre cinq mois, un salaire d'environ 3 francs par jour, ses


parents se sont bien gards de l'engager dans cette voie,
ont au contraire toujours
rpt qu'

il

et lui

devait prendre un
l'enfant, encore
'<

mtier

>;.

Aussi ont-il& t trs contents

quand
il

l'cole, leur a annonc

qu'il avait fait son choix.


il

Dans

la

serrurerie, dit Lebrun, partout o


vie

ira,

pourra gagner

sa

et ce mtier, sans aucun doute, donne beaucoup de faci-

lits

pour

se retourner.
effet est

La serrurerie en
mot, mais
largie.
c'est

bien un

mtier

au sens ancien du

un mtier dont la

spcialisation s'est

extrmement

Le serrurier d' prsent a dix cordes son arc que ne


les services

1.

L'exemple suivant permet d'apprcier


5i francs,
si

que rend

la

Caisse des re-

traites.

Un versement annuel de
trente ans, ou de 73
fr.

les

versements sont commencs


i'ge

l'ge

de

75, si les

versements sont commencs

de trente-cinq ans,

assure au dposant une rente viajiere annuelle de 360 francs, partir de soixante ans
d'"e.

LA SITUATION ACTUELLE ET l'aVEMH DE LA FAMILLE.

i09

possdaient pas ses prdcesseurs, et souvent


canicien.

il

confine au

met

Pour ne
d'autres

citer

qu'un exemple, beaucoup de serruriers


faljricants

de province se sont improviss

de bicyclettes,

nombre

commencent

s'occuper

de ce qui concerne
n'a pas

l'automobile. Mais cette volution

du mtier
;

rendu

l'ap-

prentissage moins ncessaire qu'autrefois

elle exige

au con-

traire de l'ouvrier actuel des aptitudes et des connaissances plus

grandes, et l'oblige souvent refaire un apprentissage partiel

en vue d'un nouveau genre de


long

travail.

Grce aux progrs de la

technique moderne, ce nouvel apprentissage n'est jamais bien


^.

C'est le

jeune Lebrun qui a trouv lui-mme la maison o


d'une faon bien simple
:

il

est entr, et cela


tites affiches

en consultant

les

pe-

manuscrites apposes dans les rues jusqu' ce qu'il


Il

en
en

ait

vu une demandant un apprenti serrurier.

s'est alors
l'a

prsent avec ses parents l'adresse indique, et on


lui

accept

disant de revenir avec le livret d'apprenti qu'on dlivre

la mairie.

Comme

il

tait

g de plus de treize ans, cette dli'^.

vrance ne pouvait faire la moindre difficult

patron de son

Lebrun n'a point pass de contrat d'apprentissage avec le fils; a ne se fait plus . Le patron lui a dit

1.

Acluellenienl, un niecaiiicieii passe plus facilement d'une usine fabricant du

matriel de chemins de fer ou des cliaudires vapeur une fabrique de vloci|ifdes

ou d automobiles que, sous


rier d'art,

m'ont

dit

le rej;iine artisan, le marchal ferrant ne se faisait serruou le charpentier, bniste. Nous travaillons tout ce qui est en bois, souvent des menuisiers, reprsentant le type de l'ouvrier moderne. Et l'un fait

d'entre eux, qui a

son apprentissage

comme

menuisier,

me

disait

une

fois

Londres,

j'ai

travaill toutes sortes de meubles, Berlin des pianos, a Paris des ap;

pareils de pholofiiraphie

maintenant, m'crivait-il d'une ville des tats-Unis, je fais des escaliers tournants. Les premiers temps je ne pouvais pas tenir le coup ; on me tolrait seulement parce (|ue le travail pressait et que je travaiiltiis la tche, mais

comme

le

principal est fourni parles machines, et


spcialiste qui

comme

j'ai

fait

connaissance d'un

pu rester. La premire semaine je n'ai presque rien gajjn, la deuxime fut encore mauvaise, mais des la quatrime, je pus dj obtenir un salaire peu prs convenable. Ch. Cornelissen, loc.
aide et renseignements,
j'ai

camarade

me donna

cit., p.
:>.

16t.

La

loi

du

!>

novembre

189'2

ne permet pas d employer dans les ateliers

des enfants gs de moins de treize ans. Toutefois les enfants de douze ans, munis du certiticrtt d'enseignement primaire et d'un certificat mdical d'aptitude idiysique, peuvent tre admis.

ception des travaux etfectus en

commun

par les

membres d'une mme famille

l'ex-

73

410
qu"

il

UNE FAMILLE n'oUVRIERS PARISIENS.


garderait le jeune earcoii quinze jours l'essai, puis
;

qu'il verrait

au

])out

de quinze jours

allait l)ien , et

on

fait

Lebrun des compliments sur son


le

fils.

Voil dix-huit mois environ que le jeune Pierre est apprenti.

Le patron ne
boire
et

paie pas encore, mais

il

lui

donne un

jjoiir-

chaque quinzaine. a d'abord t 5 francs, puis 10 francs, actuellement (depuis le 1" janvier 1897) il lui donne 15 francs.
;

Ce pourboire n'a rien d'oblig

le

patron peut

le

diminuer

s'il

n'est pas content de l'apprenti

et le fait s'est

prsent au moins
l'atelier
<(

une

fois,

o Pierre n'avait pas voulu balayer

il

et il

pourrait
lui doit

mme le

lui

supprimer, car,

me

dit

Lebrun,

ne

le

pas

Le jeune garon se plat son atelier o


les ouvriers, ses

il

est seul

apprenti;
le

camarades, sont gentils pour

lui et

ne

bru-

talisent

pas

et le

patron, ancien ouvrier qui s'est lev une


et dirige

importante situation

deux maisons de serrurerie,

sait

apprcier la bonne volont et l'ardeur au travail.


L'apprentissage durant trois ans, Pierre deviendra petit com-

pagnon dans
qu'alors

dix-huit mois, et alors il gagnera 3 francs par jour

36 francs par quinzaine


elle

seize ans et

demi.

M"''

Lebrun

dit

lui fera mettre

quelque chose de ct sur sa


livret

quinzaine
25 francs

pour ajouter au

de caisse d'pargne de

(|u il

a eu en prix l'cole. C'est l

une excellente

ide,

qu'elle mettra,

esprons- le, excution,

mais nanmoins la

somme

dont la famille Lebrun dispose pour sa vie de chaque


il

jour se trouvera assez sensiblement augmente, car

n'y a
alors

aucun motif pour que

l'entretien

du jeune garon entrane

des dpenses plus fortes qu'aujourd'hui.

Quant
tier;

ses tilles.

M'"'

Lebrun veut quelles aient


elle les
la

aussi

un m-

au
o

sortir

de

l'cole,

mettra donc en apprentissage

chez une couturire. Mais


tier
le

couture, Paris, est


eii

un pauvre mLebrun ne
elle

sweating System rgne


s'il

matre. M''
la

l'ignore pas, et c'est pourquoi,

y a de

place,

fera

entrer ses

filles

son usine; elles y gagneront plus d'argent

que dans

la

couture.

LA SITIATION ACTIELLE HT l'aVENIH DE LA FAMILLE.

ill

Le rsultat final sera donc que ces jeunes iilles auront pass de longs mois apprendre un mtier qui ne leur assurera pas de quoi vivre et qu'elles abandonneront sans doute. Ce fait prouve
bien que l'ancienne conception du mtier spcialis
priorit qu'il procure
Il

et

de

la su-

est errone.

est vrai

dre la couture ses

que M"" Lebrun a nn second motif de faire apprenfilles; elle veut que plus tard, dans leur mqui ne prte plus la critique.

nage, elles soient capables de confectionner leurs vtements.


C'est l

un but tout autre,

et

Comme

conclusion de cette tude, je voudrais indiquer, somet

mairement

sans discussion aucune, quelles mesures, pour la

plupart d'ordre lgislatif, elle suggre dans le but d'amliorer


les conditions d'existence matrielle

de la famille Lebrun.

Les Lebrun ne dsiraient pas,

et

il

ne

me semble

point qu'il

y et lieu de dsirer pour eux, une diminution de leur journe de travail. La loi du 30 mars 1900 qui fixe dix heures par jour,
partir

du

1" avril 1904-, la dure

du

travail dans les usines

sont employs conjointement des


n'a
fait,

hommes
Il

adultes et des femmes,

en ce qui concerne

M""'

Lebrun, que donner une sancest

tion lgale
n'ait

un

tat

de choses existant.

craindre qu'elle

eu une rpercussion fcheuse sur


le rappelle, travaille

le

salaire

de Lebrun qui,

on se

aux pices.

du bon fonctionnement de compagnies d'assurances spciales contre les accidents du travail indiquait que les temps taient mrs pyur la rglementation lgale de cette importante question. On sait qu'une loi
La constatation de
l'existence et

sur les accidents du travail a t pronuilgue


L'intervalle d'une heure accord

le 9 avril 1898.

pour

le

repas de midi aux

ouvriers de l'usine o travaillent les Lebrun tant manifestement


trop court,
il

y a lieu de souhaiter que cet intervalle

soit

pro-

long.

Les conditions, dfectueuses au point de vue de l'hyg-ine,

d'un grand nombre de logements ouviiers parisiens ont trop

412

UNE FAMIIXE d"0L'VRIEHS

l'ARlSIENS.

souvent une influence fcheuse sur la sant de leurs occupants,


et sont

en particulier Tun des facteurs

les plus actifs et les plus


Il

certains de la propagation de la tuberculose.

serait sou-

haiter que les mesures sanitaires rolntives aux immeubles, prescrites

par

la loi

du 19

fvrier 1902 (titre

I,

ch. n) sur la pro-

tection de la sant publique, fussent strictement appliques.

L'insuffisance reconnue des

retenait dans les limites des fortifications

moyens de transport en commun beaucoup d'ouvriers


dits

dsireux de fixer leur domicile dans la ]>aulieue. La construction

du Mtropolitain
et

et

de nombreux tramways

de pntration,

l'amlioration gnrale du service des chemins de fer ont eu


l'tat

pour rsultat d'amender sensiblement

de choses existant.
le

La prsence de l'octroi augmente d'une manire apprciable

cot de la vie Paris. La suppression, partir du l" janvier 1901,

des droits d'entre sur

les

boissons dites hyginiques a t un

premier pas dans

la voie

De

mme

il

tait

du dgrvement. regrettable que la Compagnie parisienne

du Gaz

pt, la faveur de son

monopole

qui ne lui a d'ail-

moyennant le partage de ses bnfices avec la Ville, et c'est l un vritable impt indirect imposer au consommateur un tarif exorbitant. L'abaissement du prix du
leurs t concd que

gaz
l"""

20 centimes le mtre cube est un

fait

accompli depuis

le

janvier 1903.

L'imprvoyance notoire de beaucoup de familles ouvrires


prouve
et
Il

la ncessit qui s'impose d'organiser

pour
et

les

ouvriers

employs une

caisse de retraites d'invalidit

de

vieillesse.

sera de stricte justice que les bnficiaires contribuent person-

nellement, l'aide d'une retenue sur leurs salaires, l'alimentation de cette caisse de retraites.
D'
.1.

Bailhache.

APPENDICE

BUDGET DE LA FAMILLE
DPENSES

J'eusse voulu pouvoir tablir avec une exactitude rigoureuse le budget de la famille Lebrun. Mais si le compte des recettes est relativement facile faire, il n'en est pas de mme pour les dpenses, car ni Lebrun ni sa

femme ne

tiennent de livre de mnage.

Aussi

mont

contenter des chiffres approximatifs que fournis les intresss, et plusieurs de ces chiffres doivent tre
j'ai

d souvent

me

inexacts. J'ai

pu nanmoins contrler,
importantes

datis

une certaine

limite, les

dpenses

les plus

de la famille, celles de nourriture.

I.

Nourriture.

M'"^

Lebrun estime en

effet qu'elle

44 45 francs par semaine.


jour combien

comme

dpense de ce chef environ je lui demandais un autre

me

elle value sa dpense journalifh'e de nourriture, elle rpondit qu'elle dboursait environ 5 francs par jour, plus 9

10 francs chaque samedi pour


cett<'

les

dernire

somme

est

compris, en hiver,

provisions de la semaine. Dans le cot de :25 kilogr. de

charbon de terre (soit 1 fr. 05, pendant l'hiver 1896-1897) '. Ces deux chiffres, obtenus des dates diffrentes, concordent bien, et en faisant le calcul pour six mois (183 jours), on obtient les
totaux suivants
:

1. La dpense de charbon de terre peut paratre ininiiiie; mais les Lebrun n'allument de feu que le soir, moins qu'un des membres de la famille ne soit malade M"" Lebrun et ne reste la maison. Pendant si\ mois de l'anne, d'avril octobre, fait toute sa cuisine au gaz et n'allume pas son fourneau. La dpense annuelle de charbon de terre ressort donc 1 fr. 05 27 fr. 30. 20

414
(A)
(

UNE FAMILLE d'oUVRIEHS PARISIENS.


i^t

semaines

V'>

francs par semaine

1.170 francs.
} ^

18:5

jours o francs par jour

^^'
;

20 samedis 10 francs

= 915 francs =260 sommes

'-l '^ ''ancs.

J"ai refait

moi-mme dune
su en
efet

troisime manire

le calcul
il

de cette

dpense.

J"ai

par Lebrun quelles

avait touches

comme

VEgalifaire, quel tait

trop-percu lors de plusieurs rpartitions semestrielles de le taux de ces rpartitions, et par suite quels

taient les totaux semestriels des achats faits par la famille la coo-

prative

'.

J'ai choisi

pour

mon

calcul le

premier semestre de l'anne

189(J,

parce que, d'aprs Lebrun, cette anne fut vraiment pour lui, tous gards, une anne moyenne comme recettes et dpenses, et aussi
parce que M""" Lebrun savait que, sur ses 624 francs d'achats la cooprative -, la part du chapitre nourriture s'levait 563 francs ^.

Mais

les

achats de pain n'entrant pas en ligne de compte pour


il

le

trop-peru,

faut ajouter ces 563 francs

108 francs qui reprsente la

une premire somme de consommation familiale pendant six


n(

mois (183 jours fr. 59). De plus, comme Y ljalitaire

vend

ni fruits ni

lgumes

frais, et

1.

Ces seinesiri's. rpailis sur trois annes, embrassaient une

i>iiod('

de 21 mois

t demi.
2.

l'objection possible

un

cas exceptionnel, j'ai dj

que ce premier semestre de 189G reprsente peut-tre rpondu qu'au dire de Lebrun lui-jiime, celte anne

fut au contraire vraiment moijenne,

comme

receltes et dpenses.

De

plus, j'ai

com-

par les chiffres des achats

fa'ts \ galUnire

pendant ce semestre avec

les chiffres
:

des trois autres semestres que Lebrun m'a communifius. Voici ces
I8!4.

chifl'res
.390

189.5.
I8!i:i.

mois 1/-2 seulement) semestre et proportionnellement pour <> mois (l""' semestre; (-2= semestre)
(2
.'3

francs.

(>"!

Iraucs.
"i"!
""i.!


la
le

On

aurait peut-tre le droit de conclure de ces chiflVes

qu en

rgle gnrale,

famille Lebrun dpense plus

pendant

le

second semestre de l'anne que durant


le

premier.

Il

est

vraisemblable d'admettre que


les

fort de cette

augmentation de dl'hiver.

penses porte sur


3.

vtements qu'il faut renouveler l'entre de


(jl

La

difTrence, siit

francs, s" dcoinpose ainsi

n)
/j)

Vtements Savon de Marseille


Ptrole (luciline)

-27
1.'5

Irancs.

c)

;21


.sait

La dpense de

p'trole est value trs exactement, parce

que

M"''

Lebrun

que,
de

d'octobre avril, elle en


l'anne, elle n'en brle

consomme
pas

litres

par semaine, tandis que

le reste

mme
litres

un

litre

en huit jours. La consommation d'un se(\a\,


fr.

mestre s'lve donc 35

environ, ce

60

le litre

(cours de

la luciline

en 1896-97) donne 21 francs. Quant au savon de Marseille, employ pour j'ai compt comme dpense trs probable 50 centimes par semaine.

les lessives,

BUDGET DE LA FAMILLE.

115
fruits et

que

M""^

Lebrun estime sa dpense journalire de

lgumes

73 centimes environ, on doit

encore faire tat d'une seconde

somme
faites

de 91 francs (soit oO centimes par jour, c'est--dire les 2/3 de la dpense totale) qui reprsente approximativement les dpenses

en dehors de
M"''^

la cooprative.

Lebrun m"a prvenu que les achats de viande de boucherie ne tigLiraient pas sur son compte de Yh^(jalilain' \ et comme elle value sa dpense de viande ou de poisson 2 fr. -i.j par jour environ, il faut ajouter de ce chef une troisime somme qui s'lve
Enfin

U^

francs

(2 fr.

25

183

= 411

fr. 75).
:

Lu additionnant ces diverses dpenses


a)
h)
c)

Compte de Vgalitaire
Pain
Fruits et lgumes frais

303 francs
108
''l

d)

Viande de boucherie

et

poisson

412


avec les

1.174 francs.

on obtient un
taux () et
(B)

total

de 1.17i, qui concorde tout

fait

to-

dtermins plus haut.

Ce chiffre de 1.171 francs serre, je crois, d'aussi prs que posdes dpenses de nourriture des Lebrun pour une priode de six mois. La dpense pour un ah s'lverait donc
sible, le chiffre rel

2.348 francs.
le jeune fils des Lebrun, qui est apprenti serrurier, est de djeuner au dehors, et dpense rgulirement pour ce oblig repas le pourboire de 10 francs que son patron lui donne chaque quinzaine. 11 faut donc tenir compte de cette nouvelle somme de

De plus,

240 francs par an. l'jifin il faut encore ajouter ce chapitre une dernire somme de 240 francs. Pour leur plus jeune fille qui habile chez ses parents
Lebrun ne se fournissait pas encore la boucherie de la cooprai ive. Lebrun n'a pu me fournir le dtail complet de ses achats VEgalitaire, mais elle m'a donn les chiffres suivants qui, sauf pour le vin et le eharbon de terre, ne sont d ailleurs que des approximations
1.

M"""

2.

M'""

Lt'gumes.

fr.

-2li

375 gr. par semaine, Sucre. "50 gr. ]>ar semaine, Caf. 375 gr. par semaine, 2 Vin. litres par jour ClKirboii de terre.
Beurre.
'2

par jour, soit pour 6 mois


1 fr. (iO 1 fr.

'<">

fr.
Ir.

."iO

environ les
liil.,

.">00

gr., soil

pour

<>

mois.

.31

oO

fr.

'25

kil.

pour t mois fr. 80 les SOO gr., soit pour <! mois (>0, soit pour mois 1 fr. 05 par semaine, pendant 3 mois
15 le
soit

ii
"il

fr. fr.
fr.
fr.

.50

2\'>

d'iiivcr.

13
3Sii

50

Total

francs.

La diffrence, 177 francs,

soit

environ

franc par jour, solde viilemment les di-

vers autres achats de charcuterie et d'picerie.

410

UNE

FAMII-I.E

d'oUVRIEKS PARISIENS.

nourriciers, dans le Pas-de-Calais, les Lebrun paient en effet une pension mensuelle de 20 francs, plus les frais d'entretien, et, s'il y a lieu, les frais mdicaux et pharmaceutiques. L'ensemble des dpenses de nourriture parat donc atteindre une

somme

globale de 2.828 francs.

II.

Habitation.

Les chiffres de certaines dpenses inscrites ce chapitre, loyer, impt des portes et fentres, trennes de la concierge, ne soulvent aucune objection, car il est facile de les vrifier. De mme le livret de la Compagnie Parisienne, que j'ai eu ma disposition, permet de connatre l'exacte consommation de gaz pendant une anne ^ On peut aussi calculer d'une faon trs rapproche la dpense de charbon de terre et de ptrole, parce que la consommation de ces deux
denres
est assez

uniforme.

Mais comment valuer les dpenses d'entretien et de remplacement du mobilier et des ustensiles de mnage, quand il n'existe pas de
livre

tions de M"""
2.J

de dpenses? Force m'a bien t de m'en rapporter aux valuaLebrun qui chiffre cette dpense 2 francs par mois, ou

francs par an environ.

III.

Habillement.

Il

est

galement
la

trs

difficile

moyenne
fils

somme que

les

d'valuer combien s'lve en Lebrun doivent consacrer chaque anne


et d'effets.

l'achat de linge, de vtements

D'aprs

M'"''

Lebrun, son

a besoin, presque chaque anne, d'un habillement qui cote


il

une trentaine de francs;


etc.

lui faut aussi

quatre paires de chaussures

8 francs pice, deux chapeaux de paille et un chapeau de feutre,

Lebrun lui-mme achte, peu prs tous les ans, un vtement du dimanche qui cote environ 25 francs, et il use deux paires de chaussures 8 francs. Quant M'"" Lebrun, il lui faut chaque anne un costume, deux pairesde chaussures, un chapeau, etc., etc.; et ses deux petites filles leur tour exigent chaussures, chapeaux, robes,
tabliers, et

bien d'autres choses encore.

En rsum, M""^ Lebrun estime qu' eux tous ils dpensent chaque anne une somme moyenne de 2()U francs. Pour les frais de raccommodage des vtements, raccommodage
rannOc 1890.
80

1.

330 inties cubes

fr.

30, iiendant

lU ItGE

DE LA FAMILLE.
])ar

417
an. Ces

qu'elle fait elle-mme,

M'"''

Lebrun compte 10 francs

10 francs passent presque entirement en fournitures de mercerie.


petit nombre d'effets qu'elle donne une blanchisseuse, galement M' Lebrun qui blanchit tout le linge de la famille. Elle consacre cette besogne la matine du dimanche, et quelquefois mme une autre matine, quand le dimanche matin ne suffit pas. Les frais de blanchissage, comprenant le savon (que j'ai valu peutle bleu, la place tre trop largement '50 centimes par semaine payer au lavoir, le coulage (c'est--dire la lessive dans la cuve du

A part un

c'est

lavoir), l'essorage

la machine, plus le salaire de la blanchisseuse, montent 2 francs par semaine en moyenne, soit 104 francs par an.

IV.

Hygine

et

prvoyance.

payer,

Lebrun, tant membre dune socit de secours mutuels, n'a rien s'il est malade, comme soins mdicaux ou pharmaceutiques; mais il n'en est pas de mme pour sa femme et .ses enfants. Cette
dpense, que Lebrun, aprs mre rflexion, estime 10 ou 12 francs par an l'un dans l'autre, est videmment trs variable; certaines annes, les Lebrun ne dbourseront que quelques francs, et, une autre anne, il peut survenir l'un d'eux quelque grave maladie qui leur cotera une grosse somme. Ce fut le cas en 181)(1, o leur dernire petite fille fut emporte, au bout de dix jours, par une

pneumonie.
V.

Rcrations.

Lebrun estime plus que moins,

approximativement 50 francs par an, plutt qu'il consacre ses promenades en la famille. C'est surtout les dimanches d't que les Lebrun vont la campagne, ou encore les jours d'inventaire, et, eux quatre, ils
trs

somme

dpensent prs de 5 francs chaque fois. Aux frais de transport vient eneffet s'adjoindre le prix chemin de fer, bateau ou tramway d'une ou deux bouteilles de bire consommes pendant la promenade. Les autres dpenses inscrites ce chapitre ne rclament pas de

longues explications. Chaque anne, depuis six ans, Lebrun ou bien sa voir leurs dernires petites filles, en nourrice dans
ce voyage annuel cote une vingtaine de francs.

femme
le

sont alls

Pas-de-Calais;

Puis, chaque dimanche. M"'' Lebrun donne i franc d'argent de poche son jeune fils. Enfin Lebrun estime 20 francs environ la somme (|u'il dpense chaque anne au thtre et au cirque, et 30 francs par an l'achat

81

28

418
de jouets
et

INE FAMILLE d'OUYHIEHS PARISIENS.


d'trfnnes pour ses enfants.
Il

est impossible

de con-

trler ces divers chiffres.

VI.

Dpenses de

la vie sociale.

Lebrun n'achte plus de livres maintenant que trs rarement, mais prend tous les jours le Journal, et il achte chaque semaine trois les Temps journaux anarchistes, les seuls publis Paris en 1896 nouvpaux,\e Pre Peinard et le Libertaire. De plus, il achte souvent des brochures et journaux anarchistes, surtout les Temps nouveaux, ([u'il distribue gratuitement des camarades. L'un dans l'autre, m'at-il dit. il dpense ainsi, pour la ])ropagande2.j centimes par semaine. Lebrun compte encore francs par an environ pour aumnes et secours; la presque totalit de cette somme est donne aux qutes francs par an faites dans les runions. Il estime galement sa part dans les souscriptions faites io centimes chaque fois l'usine pour les achats de couronnes aux camarades dcds. Les frais de correspondance sont minimes 8 francs par an environ. M"'^ Lebrun est d'ailleurs la seule de la maison qui entretienne une correspondance; elle crit deux fois par mois la nourrice de sa dernire fille, et lui envoie des timbres pour la rponse.
il
:

.'i

.'{

Enfin,

si

l'instruction primaire est gratuite, les enfants ont toujours

besoin de quelques
etc.

menues

fournitures, plumes, crayons, buvard,

Lapetite

flle

des Lebrun dpense ainsi une dizaine de francs par

an, soit cinq six sous par semaine.

Le
.'L>71

total

gnral

des dpenses monte prs

de

4.000 francs

francs exactement i.

RECETTES

Dans le premier cliapitre de cette tude, j'ai dit que Lebrun, tenant compte des variations dans la dure de sa journe de travail, estimait 40 fr. 80 son salaire hebdomadaire moyen. Mais, en fait, il touchait o2 fr. 50 par semaine, pendant l'hiver de 1896-1897. De mme Lebrun valuait 3 fr. 90 par jour le salaire moyen de sa compagne, dont le salaire rel tait cette mme poque de 4 fr. 05 fr. 21 de retenue journalire, pour une demi-heure (4 fr. 25 moins de prsence en moins l'atelier). Je crois que pour pouvoir utilement comparer le budget des recettes celui des dpenses, oi beaucoup de chiffres ne reprsentent que des moyennes, il faut calculer les recettes d'aprs le salaire moyen. Mais videmment les chitTres ainsi obtenus ne seront que
des approximations.

82

lUDGET DE LA FAMILLE.

419

Donc, pour 52 semaines de


i2.434 francs.

travail,

Lebrun reoit une somme de

Et M'' Lebrun, qui est paye la journe, reoit 1.084 francs pour 278 jours de travail '. Si Ton ajoute cela les 240 francs de pourhoire 10 francs par quinzaine que reoit leur jeune fils, et les 96 francs de trop-peru que leur restitue VEgalitaire -, on obtient un total qui s'lve
1

..8o4 francs

pour l'ensemble des

recettes.

La comparaison des totaux des recettes et des dpenses montre que si ces chiffres taient rigoureusement exacts, le budget des Lebrun prsenterait un dficit annuel de 117 francs. Or je sais qu'il n'en est pas ainsi, et que les Lebrun ont toujours devant eux un peu d'argent d'avance. Avance, il est vrai, bien minime, car Lebrun m'a dit qu'il l'entame parfois fortement quand arrive une semaine d'inventaire ou mme une semaine comprenant un jour fri; mais enfin il ne s'est jamais trouv dans l'embarras. Il s'ensuit donc que les chiffres de certaines dpenses sont trop forts, ou bien que le salaire moyen des Lebrun est plus lev qu'il
ne
fait

croit.

J'inclinerais personnellement

pour

la

premire hypothse, car on

toujours plus attention au salaire qu'on reoit qu' l'argent qu'on

dpense.

BUDGET DE LA FAMILLE LEBRUN


liPENSES

dompte de Vgalitaire y compris 27


(

fr.

de charljon de terre;
l'ain

26

fr.

216
IS2
^>24
.^
,
.

-T Nourriture.

.^

<...,, \ lande de
,

Kruils et liiumes frais

boucherie, poisson

Djeuner du jeune Lebrun Pension de la petite fille dans


de-( '.alais

240
le I^as-

240
2.828
Ir.

2.828

fr.

1.

Lebrun

chiffre

295 environ

le

nombre annuel de

ses journes de

travail.

.M""^

Lebrun, restant chez

elle surveiller ses

enfants pendant les vacances de Pques

elles autres congs, perd dere chef trois .semaines; soit environ t7 jours de travail
effectif.
2.

le

Le tauv de la rpartition pour le premier semestre de 18'J6 tant de 7.70 montant du trop-peru s'levait a 48 francs. J'ai compt une somme gale pour

0,
la

seconde moiti de Tanne.

83

fO

UiNE

FAMILLE UOLVRIERS TAHISIENS.


lieporl ....

2.828

fr.

Loyer (portes et fentres inclus trennes de la concierge

320
o

fr.

Habitation.

'

'^^^ (clairage et chauffage)

99
. .

Charbon de

terre (voir plus haut).

Mmoire.
41
fr.

clairage au ptrole
I

Entretien du mobilier

2d

400
i

fr.

400

fi'.

Vtements

260
10

fr.

Habillement.

<

Entretiendesvtements(raccommodage)
Blanchissage

104
.374 fr.
.374 fr.

Hygine

et

Socit de secours mutuels

24
12

fr.

prvoyance,

(f

Frais

mdicaux

et

pharmaceutiques...

36

tr.

30

fr.

Promenades Voyage dans

bO
le

fr.

Pas-de-Calais

20
.^2

Rcrations.

^ /

Argent de poche du jeune Lebrun


Thtre et cirque
trennes, jouets

20

30
172
fr.

172

fr.

'

Journal quotidien

18

fr.

Journaux hebdomadaires Propagande

16
13
3 3

Vie sociale.

'

Aumnes
Souscriptions

Correspondance
\

8
10

Instruction

71

fr.

71

fr.

ToT.\L GNRAL

3.97

IV.

RECETTES
Travail de Lebrun (32 semaines 46 fr. 80) Travail de M"" Lebrun (178 jours 3 fr. 90)
Travail du
fils

2.43i

fr.

1.084

Lebrun pourboire)
(

240
^^

Trop-peru de Vgalitaire Total gnral


.....:...

3.8b4

fr.

BALANCE
Dpenses totales
Uecettes totales
DFicrr

3.971

fr.

3-8b4
1 1

7 fr.

Si

APPENDICE

II

BIBLIOTHQUE DE LEBRUN
Histoire et gographie.
Henri MaiHin, IJisloirc df France jusqu' nos jours, 7
Histoire de la Rvolution franaise, 2 vol.; Histoire de
F.
vol.

Louis Blanc,
vol.

Dix Ans, 2

RegnauU,
sicle,

H/s^oire de Hait

Ans (1840-1848),

suite de l'ouvrage de Louis

Blanc.

Cliaiies de

Lacrelelie, de l'In&titut, Histoire de France

XVIl"
4 vol.

sicles, 5 vol.

G vol.,
11.

1812.

Gourdon de Genouillac,
et les

Pam

pendant le travers les


sicles,

Challamel,

La France
l'

Franais travers les

Alexis Guilbert, Histoire des Villes de -France, 18o4.

Augustin

Thierry, Histoire de la conqute de


Histoire

Angleterre ; Rcits des Temps mrovingiens;


l'Histoire de France.

du Tiers tat; Lettres sur


'.'>

France illustre,
H vol., 1808.

vol. (achets 100 francs, plus la reliure).

Gographie pittoresque, 2

vol.

Alex,

Malte-Brun, La E. Domergue,

de Laborde, Itinraire de fEspagne,

Histoire pittoresque des grands voyaf/es.

Sciences.
Camille Flammarion, Astronomie populaire; Les toiles
et
les

Curiosits

mondes habiles ; Dieu dans la nature: Les Mondes imaginaires et les Mondes rels; Les Merveilles clestes; Les derniers jours d'un philosophe ; Copernic; Clair de Lune; Liunen ; L'ruption du Krakatoa; H. du CleuVoyages en ballon; Le Monde avant la cration de VHomme. ziou, La Cration de l'homme. L. Huard, La Science pratique; Le Monde Alexis Clerc, Physique et Chimie populaires. 3 vol. ; Hygine ef industriel.

du

ciel:

La

pluralit, des

Mdecine, 2 vol.

Louis Figuier, Les Mystres de


Littrature.

la science, 2 vol.

Littr, Dictionnaire

de la Langue franaise,
M'"''

','i\o\.

Homre, L'Hiaile

l'Odysse (traduction de

Dacier).

Platon,

La Rpublique.

uvres de

422
Virgile, de

UNE FAMILLE d'oIVRIERS PARISIENS.


Thucydide, deXnophon. dePkitarque. de Snque, deSallustefces

sept derniers ouvrages font partie de la collection des classiques publis parla

(Euvres compltes de Racine, de Molire, de Hoileau. M""- de Svign. Lettres. Brantme, Vies des Dames illustres; Vies des Dames galantes. Boccace, Contes. Les Cent 'Nouvelles nouvelles. La Fontaine, Contes. Nature. Marmontel, Les Incas, Bernardin de Saint Pierre, tudes sur uvres de Gilbert. Piron. uvres Garnier). Parny, Courier, uvres comGarnierj. La Guerre des Dieux; lgies pltes Garnier). Don Quichotte. Swift, Voyages de Gulliver. Gthe, J'Ferther. D. de Foc, Robinson Cruso. Alex. Pope, uvres 1796. Victor Hugo, Quatre-vingt-treize compltes, trad. franaise, 8
la
Bi'lisaire.
(dit.
(dit.

librairie Garnier).

Ovide, Mhu/inrphoses, trad. MalfihUre, Paris, an Vil.

P.-L.

(dit.

vol.,

Les Misrables; Nolre-Da)ne de

Paris: Le Dernier jour d'un


;

condamne:
;

L'Homme qui
ments
;

rit; Thtre
et,

L'Anne Terrible

Histoire d'un crime


V.

Les Chti-

etc.,

en

fait,

presque toute l'uvre de


:

Graziella; Le

Tailleur de pierres de Saint-Point


choisis,
1

Lamartine, Hugo. Raphal; Histoire de la

Turquie; Extraits

vol.

Branger, Chansons.

Alfred de Musset,

uvres

compltes.
1

Gustave Nadaud, Recueil de chansons,

vol., 1852.

(Ce volume appartenait

au pre de

Lebrun.

Emile
1

Augier, Posies.

Charles Poney, ouvrier

maon de Toulon,

Posies,

vol.

avec prface de

George Sand, 1840. Sayous, Histoire de la Littrature franaise, 1 vol.. 1853. Eugne Sue, Les Mystres du peuple, 2 vol.; Les Misres des Enfants trouvs. Jules Claretie, Noris. Guy de Maupassant, Bel- Ami. ( C'est un roman trs chic, une riche claque aux journaleux , m'a dit Lebrun). Walter Scott, La prison duMid-Lothian. F. Cooper, Les cinq volumes des AuContes de Bas-de-Cuir. Tourgueneff, Une niche de gentilshommes.

Silvio Pellico, Mes Prisons. guste Kotzebe, Souvenirs de Paris, en 1804. -- Cortambert, Impressions d'un Japonais en France. Touchatout, Histoire

de France

tintamaresque.

A.

Robida, La Grande Mascarade parisienne,

(Ouvrage achet par M'' Lebrun).

fr.

Jules Verne, Le capitaine Hatteras

Michel Strogoff
1797.

Un capitaine de quinze
nationale,

ans.

fr.

uvres de du

Marsais, 7 vol.

La

collection

presque entire !200 volumes environ

25 le volume.

des ouvrages

de la Bibliothque

Une vingtaine de
et

volumes de
Genevive),
sieurs

la

collection

Flammarion

00

le

volume,
la

80 volumes

environ de la Petite Bibliothque universelle (34, rue de


fr

Montagne-Sainte-

25

le

volume. Cette collection renferme entre autres pluCladel.

romans de Lon

Sociologie et Divers.
Ernest itenan. Vie de
pentier.
J.^us,

dition populaire.

Lamennais, Les vangiles comments.


;

Le Contrat social

.fulie

ou

la

Nouvelle Hloise
et

Le Coran, Char Jean-Jacques Rousseau, Confessions. Montesquieu,


dit.

L'Esprit des Lois: Grandeur

Dupuis, L'Origine des Cultes.

Xavier de Maistre,

Dcadence des Romains: Lettres persanes. Jules Simon, Le Devoir. Montaigne, Essais.

uvres

compltes.

8G

Ms""

Dupanloup, Le Mariage chrr-

lilliMOTUniE DE LEBKUN.
tien.

-423

en Icarie.

Cabet, Voyage Les 57 Codes, comprenant Constitution de Mazzini, Histoire des conspirations mazziniennes. Victor Mala
18:i2.

rouck, JuinlSiS.

Maurice
la

Lachtre, Eistoii-cds Papes, mystres d'iniquits


vol. (Ces trois

de

la

cour de Rome; Dictionnaire universel, 2


Librairie

derniers ouvrages

ont t publis
Blanqui,
Critique

du

l'rogrs, rue

Bertiu-t^ire.)

la

Auguste
Herbert
Science
1880,

sociale.

Kropolkine, Paroles d'un

Rvolt.

Spencer, Les Bases de la morale rolutionnisle : Jntroduetion


sociale.

Ch. Fellens, Les Droits


C'', 12:1,

du seigneur sous

la Fodalit. Paris,

chez S. Lambert et
Ml/Stres

rue Montmartre.

Ms'-

Bouvier, vque du Mans,

du Confessionnal: Manuel des Co//'esseu/'s, pilogue, par le cur X... lire, n'a pas grand intrt , m'a dit textuellement Lebrun , Firmin Maillard, Histoire des Journaux, publis au sujet de ce livre). Michel Delines, La Paris pendant le sige et la Commune, Dentu, dit. Tikhomirof, Conspirateurs et policiers; La Russie Terre et le Paysan russe. Une nombreuse politique et sociale. Henri Uochefort, Napolon dernier. Mthode de musique, collection de journaux et de brochures anarchistes.
(

stupide

un

vol. in-4"

de 400 pages.

8/-

APPENDICE

III

HUIT ANS APRS. - LEBRUN PROPRITAIRE


Cette tude tait achme et dj rimpression, quand un heureux concours de circonstances m'a de nouveau, en avril 1005, mis en rapport avec Lebrun, ^'ous avons longuement caus, et discut plus longuement encore, cela va sans dire. J'ai t ainsi mis au courant

de certains
ils

faits qu'il

importe d'exposer,

et

surtout d'expliquer, car

semblent, au premier abord, contredire ce qu'on a lu plus haut

sur

Lebrun
et

penchant des Lebrun pour l'pargne. femme sont toujours employs dans la font encore le mme genre de travail qu'en 1897.
le faible

et sa

mme
loi

usine,

Comme

il

tait ais

de

le

prvoir, l'application de la

du 30 mars

1900, dite loi Millerand-Colliard, a fait diminuer le salaire de Lebrun.

Sa journe de travail a t rduite dix heures, et, pour viter sans doute le surmenage et la malfaon, on a fix l'quipe un maximum de production hebdomadaire ^ Aussi Lebrun ne gagne-t-il actuelle- ment que -48 francs par semaine, alors qu'en 1897 il gagnait 32 fr. 50. Mais M"*^ Lebrun fait maintenant sa journe complte de dix heures de travail, et, comme elle a t augmente de 21') centimes par jour, son salaire quotidien atteint 4 fr. 50, soit 27 francs par semaine. Donc, eux deux, les Lebrun gagnent en ce moment 75 francs par
semaine.
Ils

disposent en ralit d'une


2.'J

somme

plus forte. Leur hls, Pierre,

un beau garon de

ans, au visage

ouvert

et

sympathique, a

continu vivre avec eux; son mtier de serrurier lui a permis, voil dj cinq ou six ans. de trouver une place de machiniste de
thtre, et
il

gagne
n'a

grossir le budget familial. La situation


lente,

car

il

, dont une partie vient du jeune homme est exceljamais de chmage, sauf en t pendant la ferme

de bonnes journes

ture des thtres;


faire

<*

et

comme
il

un

tas de choses,

les machinistes sont obligs de savoir a beaucoup de cordes son arc et trouve

toujours s'employer.
1.

Mais
fr.

cher 5

la portion fjce du salaire de Lebrun na pas vari; il continue tou25 par jour, autant qu'en 1897, o 11 travaillait onze heures.

88

liriT

ANS Al'HS.

LEBRIN PKOPRIKTAIRE.

125

Leur fille (iermaine, qui maintenant a presque 18 ans, habite galement avec eux. M'- Lebrun n'a point cherch la faire entrer l'usine, comme jadis elle en avait eu un moment l'ide. Aprs avoir obtenu son certilicat d'tudes primaires, Germaine a suivi, pendant gratuits d'une cole professionnelle de la trois ans, les cours Ville de Paris, o elle a appris le mtier de corsetire. Elle a maintenant quitt cette cole, et si, comme ouvrire, elle ne gagne encore (|ue trs peu, ce peu contribue quand mme dfrayer son entretien. Quant leur seconde petite fille, Jeanne, les Lebrun ont eu le malheur de la perdre en 181)8 ^ La situation financire de la famille s'est donc amliore, puisqu'au salaire des parents sont venues s'adjoindre de nouvelles ressources fournies par leur fils et leur fille. D'autre part, la mort de la petite Jeanne, qui tait encore en pension dans le Pas-de-Calais, a diminu les charges familiales. Le mode d'existence des Lebrun n'a pas chang; ils continuent habiter dans la mme maison, et d'une faon gnrale vivent comme autrefois. Mais l'augmentation des ressources de la famille

a produit des rsultats intressants, qu'il faut examiner de prs pour

en comprendre

la signification et la porte.
fait

maintenant partie de deux socits d'pargne et le paiement de ses cotisations, joint quelques faits connexes, l'oblige conomiser et verser chaque semaine presque une dizaine de francs. Mais il a il possde un lopin de terre ralis le grand dsir de toute sa vie la campagne , aux environs de Paris.
effet,

En

Lebrun

et

de deux socits d'achat de terrain;

C'est en 1899 qu'a t fonde la

premire des deux socits d'-

pargne e

pa/7/ci/3rt/i!0

auxquelles appartient Lebrun, la Prvoyance

modle sur des associations semblables camarades de Lebrun faisaient partie. Ce sont ceux-ci qui en ont parl l'atelier et qui ont recrut les premiers adhrents; aussi la Prvotjance ses dbuts ne comprenait-elle gure que des ouvriers de deux maisons. Lebrun
ouvrire. Cette socit a pris

existant dj Paris, et dont plusieurs

a t l'un des tout premiers adhrents, l'un des fondateurs en quel-

que sorte,

et c'est

pourquoi on

l'a

nomm membre du

Conseil d'ad-

ministration.

La socit a pour but d'acqurir des valeurs lots; elle est forme pour une priode de trois ans, au bout desquels le capital et les intrts sont partags entre les socitaires.
1.

Notons

le

taux norme de

la

enfants, quatre sont morts, dont

deux avant

mortalit infantile dans la famille Lebrun. ;!?( d'un an.


1

Sur

six

89

426

UNE FAMILLE

Ij'oi

VRIEIiS

l'AlilSlEN.S.

A la Caisse d'pargne, me dit Lebrun, les intruls qu'on touche ne sont presque rien. A la Prvoyance, nous n'achetons que des valeurs lots, et nous ne calculons pas l'intrt des titres, mais seulement les lots; il ne faut qu'une fois pour gagner. n fait, c'est une loterie; mais c'est plus intelligent que de prendre des billets de lo-

quand on casse la caisse, on retouche l'argent qu'on a mis. ' dont le nombre des participants est fix 250 au maximum^ fonctionne de la manire suivante. Chaque socitaire paie 1 fr. 2.5 de droit d'admission, et verse une cotisation hebdoterie, car,

La

socit,

madaire de 1 franc, payable chaque samedi: tout relard dans les versements rend passible d'une amende de 10 centimes. L'argent des cotisations est dpos au Crdit Lyonnais, mais aussitt que la socit possde une somme suffisante, le Conseil d'administration fait acheter par le Crdit Lyonnais le titre qu'il a choisi. Les statuts imposent au Conseil l'obligation de n'acheter que des titres lots, franais et reconnus par l'tat. Le choix de ces valeurs occupe la plus grande partie des sances mensuelles du Conseil. Pour se renseigner sur les meilleurs placements, les administrateurs sont obligs de lire, comme de vulgaires bourgeois, des journaux financiers, et Lebrun suit attentivement dans son journal les cours de la Bourse. Jusqu' prsent d'ailleurs, la Prvoyance n'a rien gagn. La socit n'tant forme que pour trois ans, tous les trois ans,
la caisse , c'est--dire qu'on liquide la socit. Les titres sont revendus, puis les fonds en caisse sont partags entre tous les adhrents, au prorata de leurs parts.

on casse

Cette dure de trois ans parat courte au premier abord

elle est

nanmoins encore trop longue pour beaucoup de socitaires, car, me dit Lebrun, on est d'abord :200 membres, et au bout de trois ans on n'est plus qu'un cent . Tout socitaire peut en effet, soit se faire rembourser les cotisations verses, soit cder sa part un
remplaant.

Du

reste la socit, peine morte, renat de ses cendres.

Quand

on a cass la caisse, dit Lebrun, on recommence. premire srie, succde la Prvoyance, deuxime forme par une priode de trois ans'.

la

Prvoyance,

srie,

galement

suivant est assez curieux les socits d'pargne ont toujours leur marchand devins qui doit, oblisatoiremonl, faire partie de la socit, et ce marctiand de vins est toujours nomm trsorier de l'association. Ceci se comprend sans peine dans une association forme d'ouvriers retenus tout le jour l'atelier; seul le marctiand de vins peut, sans nuire ses intrts, s'absenter pour aller dposer les fonds la Banque, et en gnral chaque fols que les intrts del
1.

Le

dtail

sige social cliez un

90

HUIT ANS APRS.

LF.BRl N

PROl'HIKTAIHt;.

427
;i

motif le plus puissant qui ait pouss Lebrun faire partie de \a Prvoyance ouvrire, c'est l'appt des lots, mais il voulait aussi avoir quelques sous devant soi , comme le commande la plus lmentaire prudence. Il lui tait du reste bien facile d'conomiser 1 franc par semaine, puisque son fils Pierre, ayant fini son apprentissage, apportait au budget familial une partie de son gain.

Bien entendu,

ie

Tout en vivant aussi largement qu'autrefois, les Lebrun eussent pu certainement conomiser davantage. Mais les socits d'pargne du type de la Prvoijance sont des organismes insuffisants pour pousser l'conomie d'une faon tant
soitpeu intense des ouvriers
ils

comme Lebrun pour viter les amendes,


rgulirement

paient leurs cotisations

les

amendes,

dit Le-

et c'est tout. brun, a vous force en quelque sorte pargner , C'est que, part la chance problmatique de voir la socit gagner

un

lot,

qui serait d'ailleurs divis en

trs petites parts

un

lot

de

25.000 francs ne donnerait sans doute pas plus de 200 francs chaque socitaire), les adhrents ne retirent de la socit aucun avantage
matriel, qu'ils ne puissent attendre de la caisse d'pargne postale par exemple. Les intrts grossis du produit des amendes ne sont pas plus levs qu' la caisse d'pargne, et de plus il faut se dranger,
aller toutes les
Il

semaines au sige

social, assurer la recette, etc.

en

est

tout autrement des socits d'achat de terrain qui assu-

rent au bout d'un

temps relativement court

et /?.rc tforr/nce la

pos-

session d'un lopin de terre, dont on a la jouissance immdiate, et

qu'on sent chaque semaine devenir de plus en plus sa proprit. Quand on veut, comme Lebrun, arriver tre tout fait chez soi, avoir une bicoque soi, sur un terrain soi, et qu'on voit que cela est possil)le, on est alors pouss l'pargne par un sentiment humain
plus fort que toutes les thories anarchistes ou socialiste
:

le dsir

de

la proprit individuelle.

C'est le dsir de mettre de l'argent de ct en

terrain qui, en 1000, dcida

vue de l'achat d'un Lebrun fonder avec quelques camail

rades, une seconde

socit d'pargne, de tous points semblable

la Prcoi/ance ouvrire, et

dont

fut, cette fois

encore,

nomm

admi-

nistrateur.

Et c'est surtout pour runir insensiblement la

somme

ncessaire la construction de sa

bicoque

>

qu'il a

adhr chaque

nouvelle srie des deux socits.

car, bien qu'on

ddommagi' d'ailleurs de ses peines; de consommer quand on va au sige social, en fait, l'occasion est tentante et la plupart des socitaires consomment. 11 arrive parfois que le sige social soit dans un dbit tenu par une femme c'est quand mme celle-ci que revient la charge de trsorier.
socit l'exigent.
cliintie des socitaires le

La

ne

soit pas forc

01

428

r.Ni:

famille k'ouvriers parisiens.

Au printemps de 1902, Lebrun avait un ami employ dans les bureaux d'une socit de vente de terrains avec paiements chelonns sur une assez longue priode. Cet ami Tinforma qu'il y avait D... des terrains vendre par petits lots. Lebrun et sa femme allrent un dimanche se promener de ce ct, o effectivement on leur fit des
en rentrant Paris par le chemin de fer, ils lirent Mfiezconversation avec un voyageur, ouvrier maon de son tat des marchands de terrain, leur dit celui-ci ce sont des voleurs. vous Mais puisque vous cherchez un terrain, vous pourriez peut-tre vous
offres.

Mais

le soir,

((

mes camarades qui voudrait se dbarrasser du En dbarquant la gare du Xord, les Lebrun et l'ouvrier maon avaient fait connaissance et pris rendez-vous pour le dimanche
entendre avec un de
sien
.

allrent avec leurs enfants, et en compagnie de son camarade, visiter lu terrain en question la situation leur plut beaucoup tous. Huit jours plus tard, Lebrun se rendit au sige social de l'Avenir de Z...., socit d'achat de terrains en participation laquelle appartenait son vendeur, et fit

suivant. Ce jour-l,

ils

de leur nouvel ami

et

transfrer son

nom
;

le livret

de ce dernier.
d'environ

Ceci se passait en juin 1902 et YAvenir avait t fond en janvier

de cette

mme anne Lebrun eut donc verser une somme

65 francs, gale au montant des cotisations payes depuis la fondation, plus un droit de transfert de o francs (art. 6 et 7 des statuts). Il devint ainsi possesseur, au prix d'environ 1.200 francs, payables
raison de 3 francs par semaine, d'un terrain de 400 mtres carrs. Sur
ces
.'j

francs, la socit prlve

.jO

centimes pour l'tablissement de


fr. .jO

routes

le

prix du mtre superficiel n'est en effet que 2


frais
soit ()0 francs qu'il a solds raison

mais Lebrun n'a eu rien d'autre payer que ses


clture est obligatoire
.

de clture de
1

(la

franc

sont vraiment une quantit ngligeable.


Lebrun apprcie beaucoup
spcifie qu'il n'y

par semaine; car les 85 centimes d'impt qu'il doit verser chaque il ne s'est pas proccup de savoir pourquoi anne la commune

l'article 18 des statuts de Y Avenir qui aura entre les associs aucune solidarit pour les charges d'acquisition du terrain. Dans certaines socits d'achat en participation, me dit-il, les adhrents sont obligatoirement solidaires cet gard, et par suite sont exposs de terribles mcomptes. Tou-

jours en

effet,

il

y a des socitaires qui,


lots, et

tt

ou tard, cherchent se

dbarrasser de leurs

certains n'y parviennent pas.

En

pareil

reprennent le terrain, et quand ils l'ont cd un nouvel adhrent, ils remboursent au dmissonnaire le montant des cotisations qu'il avait verses, dduction faite des frais
cas, V Avenir, les intermdiaires

de vente

art.

6 des statuts

mais

les
92

autres socitaires n'ont rien

IIIIT

ANS Al'KKS.

LEBRUN l'ROl'IUKTAIHE.

W'

voir tout cela. Ces deux articles G et i8 donnent

aux adhrents une

pleine scurit.

V Avenir

de Z.... a t fond par deux personnes,

MM.

L... et M...

obtenu du propritaire du terrain une promesse de vente, ont form sous ce titre une socit civile en participation. Comme ces deux messieurs ont pay le terrain 85 centimes le mtre et qu'ils le revendent 2 fr. 50, il leur reste, tous frais dduits, un bnfice notable pour rtribuer leur initiative et leur efforts. Mais, dit Lebrun, je ne me trouve pas vol, car on m'a olfert de mon lot 200 et mme 300 francs de bnfice. Il est vrai que jai beaucoup travaill dessus, que j'ai plant une masse d'arbres fruitiers, et que
qui, aprs avoir

cela m'a cot de l'argent.


Il

s'estime

l'un

peu vol que l'anne suivante, en I90.'3, il a t des premiers adhrents du Coin de terre, nouvelle socit semsi

mme

blable Y Avenir et fonde galement par


terre est lui aussi situ sur la

MM.

L... et M...

Le Coin de

commune

de

Z...,

non

loin de V Avenir,

mais

il

est

environ, alors que V Avenir n'en

d'une superficie beaucoup plus tendue et forme 1.50 lots comprend qu'une cinquantaine. De
sont un peu plus grands
:

mme

les lots y

ils

comptent chacun
requise est de
'.

W6
'^

mtres carrs, et c'est pourquoi fr.70 par semaine, dont 20 centimes pour

la cotisation

les routes

En achetant ce deuxime terrain, m'a dit Lebrun, je me suis assur. En effet j'irai bien jusqu' la moiti de mes cotisations, et alors, s'il m'arrivait quelque chose, je vendrais mon lot du Coin de quand terre pour payer l'autre. Lebrun du reste a eu de la chance on a tir au sort les parts de la nouvelle socit, il est tomb sur un
:

formant l'angle de la route pave et de l'une des routes projetes par la socit, ce qui donne plus de valeur son terrain. Le jour mme du tirage, on lui offrait d'acheter son lot avec 50 francs, et huit jours plus tard avec 100 francs de bnfice. Aussi avait-il eu un
lot

moment

l'ide

de vendre, mais son

fils

l'en

Les deux socits sont diriges chacune par


tration, lu

a empch. un conseil d'adminis-

par les adhrents;

c'est ce conseil qui rgle les affaires

de

qui dcide entre autres du placement des fonds prlevs pour la construction des routes. Car en attendant qu'elle ait runi une somme suffisante, la socit achte des valeurs lots, toujours dans l'espoir d'tre favorise par la Fortune -.
la socit, et

de 20 centimes, dit Lebrun, est insuffisante; on sera oblig de 1. Cette somme l'augmenter. 2. Comme les socits d'pargne, et pour la mme raison, les socits d'achat de terrain ont toujours leur sige social chez un marchand de vin, et c'est ce dernier
qui est toujours

nomm

trsorier.

03

430

LNE
voulait

FAJIll.LE

DOIVRIERS PARISIENS.
conseil d'administration
est situ loin

On

Com

de terre, mais

nommer Lebrun membre du comme le sige social


lui

du

de chez

lui et

que ses deux socits d'pargne


temps,
il

prennent dj beaucoup de

n"a

pu

accepter.
il y a trois parties propritaire primitif, les intermdiaires

Dans

ces sortes d'afTaires d'achat de terrains,


:

contractantes distinctes
et les socitaires. C'est

le

pourquoi, tant V Avenir qu'au Coin de

terre,
:

les
ils

administrateurs chargs du contrle ont une double mission


doivent sassurer
si

es socitaires paient bien leurs cotisations,

mais ils doivent aussi vrifier si les intermdiaires, seuls garants de la socit vis--vis du propritaire primitif, versent ce dernier les sommes convenues, et cela aux poques convenues. C'est Lebrun qui a propos ce contrle sur MM. L. .. et M... ceux-ci, me dit-il, en ont d'abord paru froisss; mais on leur a fait valoir que les socitaires se sentiraient encore plus en scurit, et le contrle a t
;

accept.

Les socits d'achat de terrain en participation rpondent videm-

ment un besoin
beaucoup dans
Leijrun
les

actuel,

car

Lebrun m'a
Z... et

dit

qu'il s'en
la rgion.

monte

environs de

dans toute

a mis en culture
il

primitif de Y Avenir, et
d'tre raconte.
la

le terrain qu'il a rachet l'adhrent amlior d'une faon qui vaut la peine L'n voisin qui creusait un puits en avait tir de
l'a
;

marne dont

il

vous rappelez, me
lu Georges Ville

ne savait que faire je la lui ai demande. Vous dit-il, que, dans le temps, je vous ai dit que j'avais
J'ai

'.

vu que

la

marne conviendrait bien

mon

lgumes; a a pouss, pouss. L'an dernier, j'ai eu des lgumes de toutes sortes; chez moi, on n'en voulait plus manger. Pourtant, ajoute-t-il, je ne compte gure sur le rapport. Je ne vais Z... que le dimanche, et pour
terrain; j'en ai mis, et j'ai plant des

bien cultiver

il

faudrait tre sur place; puis

il

faudrait encore acheter

du fumier, et a cote cher. Des voisins avec qui je suis bien m'en donnent un peu par-ci par-l, mais ce n'est pas suffisant. Quant son autre terrain, celui du Coin de Terre, Lebrun l'a prt gratuitement un brave homme de la commune qui le cultive pour son compte personnel. Je suis un drle de spculateur, dit-il. Et en effet, Lebrun n'est pas intress. Le Coin de terre donne une prime de 10 francs tout socitaire qui recrute un nouvel adhrent. Lebrun en a amen quatre; par suite il eut d toucher
Les ouvrajies de M. Georges Ville sur ragiicultiire intensive ont t frquemet cits par les thoriciens anarchistes, par le prince Kropotkine. entre autres, dans le journal la Rvoltr.
1.

ment tudis

94

Ul l

ANS

AI'Hi:S.

LEBHLN l'HOPRITAlRE.

431

iO francs, mais

il

a spontanment partag la prime avec chacun

des nouveaux venus.

Sur son terrain de VAvpnir, Lebrun est en train de se btir une 11 avait d'abord difi une lgre construction en bois mais^ une nuit de tempte, tout a t jet par terre. a t pour Lebrun une perte sensible, car il y avait pour 200 francs de matriaux, dont une partie heureusement pourra de nouveau lui servir. Cette fois, il btit quelque chose de solide, car il a achet pour 300 francs, plus GO francs de transport, un mille de pavs de mchefer. Sa future bicoque aura quatre pices, deux au rez-de-chausse, et deux l'tage, et en outre une cave. Pour creuser la cave, il s'est fait terrassier, et maon pour difier les fondations et les murs; il construit petit petit; en ce moment, il en est au rez-de-chausse. Tout cela constitue une source de grosses dpenses. Les quatre socits elles seules rclament de Lebrun tout prs de 10 francs par semaine, frais de clture compris, et c'est de l'argent qu'on
maison.
;

. Depuis que j'ai mon terrain, lui ai-je entendu tonnant combien j'ai fait d'conomies. Dame! il faut se serrer un peu; c'est ainsi que je n'achte plus gure de livres. Mais en fait, grce l'aide de son fils, il n'a pas se serrer tant

est forc de verser


dire, c'est

que

cela.

Du

reste, m'a-t-il dclar,

si

ma femme

et

moi nous n'a-

vions que notre gain, mais que nous n'eussions personne d'autre que nous entretenir, nous pourrions arriver tout payer.
Et ceci
viduelle.

montre bien quel

rle moralisateur joue la proprit indi-

Seul, l'attrait qu'elle inspire russit pousser l'pargne

l, au point de vue un heureux rsultat. Aussitt que leurs deux terrains seront compltement pays et ([ue leur maison sera finie, et c'est l'affaire d'encore quatre ans, les Lebrun quitteront Paris et viendront s'installer Z... Lebrun a calcul qu'avec ses i8 francs de salaire hebdomadaire, sa femme e! lui pourront vivre; aussi M""^' Lebrun ne retournera plus l'atelier

des gens qui n'y sont point ports, et c'est

social,

elle restera

chez

elle

faire son

mnage

et

lever des poules et des

lapins . Conmie Z... n'est qu' 25 minutes de Paris, Lebrun prendra un abonnement hebdomadaire aux trains ouvriers, et continuera

travailler chez son patron actuel. Il sera oblig de prendre son repas de midi chez le marchand de vins, mais d'autre part il n'aura plus de loyer payer, et matin et soir, pendant la belle saison, il pourra s'occuper de son jardin. Les rves modestes qu'en
1<S97
il

ne comptait plus voir jamais

s'accomplir seront alors raliss.

Lebrun

fait

toujours partie de Vgalitaire, mais

il

n'a plus

05

432

UNE FAMILLE d'oI VRIERS PARISIENS.


.

d'illusions sur les coopratives

gnait 1,10

a fortement baiss depuis lors,

Le Irop-peru qui, en 1890, attei ce qui prouve que

Xgalitaire ne marche pas bien


cont, certains

membres de

la

. Or l'anne dernire, m'a-t-il racommission de contrle prtendirent

rent

qu' la socit tout ne se passait pas de faon rgulire et dposun rapport en ce sens l'une des assembles gnrales. Bien

entendu, ces assertions trouvrent d'ardents contradicteurs, et l'afaire se termina par l'exclusion des protestataires, en vertu de
l'article 17

des statuts

'.

Or, malgr la solidarit qui unit les coopratives ouvrires pari-

siennes, ces exclus furent


Bellevilloise,
et

tous accepts enqute. Pour

comme membres

par

la

Lebrun, cette dcision prouve que les exclus avaient raison. Et comme il a entendu parler des histoires qui ont caus la chute de la Maissonneus'', son enthousiasme d'antan sest tout fait vanoui. Il ne reste membre
cela aprs

de Egalitalre que parce que Mais


tait

c'est

commode pour

lui.

il

ne

fait

plus partie de la socit de secours mutuels dont

il

membre en
il

sceptique;

ment

et

1897. Ce qui s'est a trouv qu' cette socit aussi a tournait drleil a dmissionn. D'ailleurs, ajoute-t-il, comme j'ai
l'a

pass VEgalitaire

rendu

l'intention de quitter Paris


la socit,

un
il

jour, et qu'alors j'aurais

d quitter

a n'a

fait

qu'avancer

mon

dpart.

Enfin Lebrun a adhr,

naliers dont le sige est la Bourse

y a six mois, un syndicat de jourdu Travail, mais c'est uni-

quement pour la Bibliothque de la Bourse qui a 8.000 volumes . Quant au syndicat lui-mme, Lebrun s'en dsintresse; selon sa propre expression, on y trouve trop de coureurs de places . Il m"a sembl que Lebrun, qui est toujours anarchiste, ne croit plus aussi fermement que jadis la bont et la vertu naturelles de
l'homme. Mais
c'est

une question que

je

me

suis bien gard de lui

poser; la discussion et t interminable.


1.

Cet article dtermine

les

cas

dans lesquels un de ses membres cessera de

faire ])arlie de la socit et sera considr

comme

dmissionnaire.

Le Directeur-Grant
Typographie Firmln-Didot

Edmond

Paris.

Demolins.

et C''.

9G