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Maistre, Joseph de (1753-1821). Essai sur le principe gnrateur des constitutions politiques et des autres institutions humaines. 1995.

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THEFRENCHREVOLUTION RSEARCH COLLECTION DELA LESARCHIVES REVOLUTION FRANAISE

PERGAMON PRESS
OBW, UK Headington Hill Hafl, Oxford OX3

ESSAI SUR

LE PRINCIPE GNRATEUR DES


POLITIQUES^

JPar M. Ze Comte

DE prs des

de S- M. le Roi de potentaire auteur S. M, l'Empereurd Russie drations sur la France,

En/ans dts hommes Jusques qi'd porterez-vous des coeurs assoupis? Quand cessert-eous de courir aprs te mensonge et de vous passionner pour le Nant? Ps. IV. 3.

A PARIS,
A LA SOCIT TYPOGRAt HIQUJE, TlaceSaint-Sulpice, 6< n j

Socit Typographiqueles Cqnsidrationssur la France; in-8. Noavelledition.

On trouve la

pbfjlce:

La Politique

qui est peut-tre la plus raison de la difficult

a de stable o,u de mobile dans ses lrneris, prsente un phnomne bien trange et bien homme sage appel l'administration des Etats: c'est que tout ce que le bonsens aperoit d'abord dans cette science comme une vrit vidente se trouve presque toujours, lorsque V expcz parl non-seulement faux rience mais funeste. A commence?par les bases si jamais on rCavoit ou parler de gouvernemens et que les monarchie hrditaire ou exemple insens celui qui se dterminer oit ^pour la premire. Les argumens, contre elle se sentent si naturellement la raison, qu'il est inutile de les rappeler. L'histoire cependant, qui est la politique exprimentale dmontre que la monarchie hrditaire est le gouvernementle plus stable le plus heureux, le plus naturel la et la monarchie lective au contraire En fait de population de commerce de

ij
lois

PRFACE.

autres et de mille prohibitives sujets on trouve importuns presque toujours la et thorie la contredite plus plausible Citons annule l'exprience. quelques par exemples. faut Comment un Etat puissant? sibles, w -il s'y pour rendre prendre avant tout favotoute lai tendant sans maiPdians tende les des naisne.

Au contraire

directemeift favoriser la population, d'autres considrations est gard tcher d'tablir vaise. mme Il faut l'Etat une certaine qui force morale diminuer le nombre et moins rendre htifs. L'avantage sur les naorts tabli par sances prouve av oient rites venu bauch la travail de #

les tables

le beau Tahcver.

Malllms

est

famines? dfendre contraire, ceux qui torit

de plus simple. des grains. l'exportation il faut accorder L'exemple les exportent: (('Rien.

Il

faut Au

'une et ^au-

ce paradoxe. gloutir faut -il Gomment veur d'un pays ?' pcher le " consquent, II faut sans doute

PR F -A.C kbitives ne ce vend. n'achte quel' Etat >= Au contraire ces moyens ou, ce qui la dette prendra hausser que s'est ce de sans revient de. la route

iij

pas

plust'

qu'il on n'a ser sans

employ augmenter ne

le change

jamais baisfaire au mme, nation -et

jamais on sans; le faire prouver tion sur Mais plus veux Empires vient le

une

aux jeux ses voisins dans et la

c'est <--dre la crance de accrut clue [etc.,

oppoe sans la etc. a de je des reNa-

c'est substantiel dire dans que plus

la Politique

plus fondamental Constitution mme dont J'entends ont tre il, il s'agit

l'observation souvent. allemands pour mot Il

Philosophes de Mtapolilique tique de ce que

dire invent celui est cette

que les le mot de Poli-

Physique. la

Mtaphysique semble que de science la

celui nouvelle

mer

Mtaphysique des

Politique mrite

il car toute V at-

tention coup

observateurs.

de ees sortes de spculations et qui cherchoit sonder les fondemens cachs de l'difice social y se croyoit en droit, il y de vingt aprs ans, d'avancer, comme autant d axiomes les incontestables proposititions suivantes diamtralement opposes aux thories du temps.

Les droits des peuples ne sont.

iv

/PRFACE.

jamais crits ou ils ne l sont que comme de simples dclarations de droits antrieurs non-crits. 2 L'aclioh humaine est circonscrite dans ces sortes de cas, au point que les hommes gui agissent ne sont que des circonstances. 3 Les droits des peuples proprement dits partent presgue toujours de la concession des Souverains,. et alors il peut en cous ter historiquement mais les droits du Souverain et de l'aristocratie n'ont ni date ni auteurs connus. 4 Ces concessions mme ont toujours t prcdes par un tat de choses qui les a ncessites et qui ne dpendoit pas da Souverain. 5 Quoique les lois crites ne soient ;'a- mais que des dclarations de droits alitriturs il s'en f ara de beaucoup cependant que tous ces droits puissent tre crits. 6' Plus on crit est et. plus l'institution ^T^ foihle. 7P-Nulle Nation ne peut se donner la liberl si elle n l'a pas'; () l'influence hu-

( ) Machiavel est appel ici en tmoignage.Un ?' Popolouso a viveresono un prencipe, se per (pialche accidentediventa libero f co difucoit mntiemea l itbert.( Dise, sur Tiie-Lve.'V,j 6. )

PRFACE.

maine, ne s'tenant pas au-del du dveloppement ds droits xistans. &.Les Lgislateurs proprement dits sont des hommes extraordinaires qui n'appartiennent pt-tre qli'aU Inonde antique et la jeunesse des Nations. go Ces Lgislateurs mme avc leur puissance merveilleuse n'ont jamais fait que rassembler des lmens prexistons et toujours ils ont, agi au. nom de la Divinit. io La libert dans un sens est un don des Rois; car presqu toutes les Nations libhs furent Constitues par des Rois, 11 Jamais il n'exista de Nation libre qui n'efdans sa Coristitution naturelle des, germs de libert aussi anciens qu'elle; et

) Ceci doit tre pris en grande considration dans les ^monarchies modernes. Comme toutes lgities et saintes franchise. de ce genre doivent partir dit Souverain tout ce qui lui est par Ja force est frapp, d'ana thme. Ecrire une loi, disait trsbien Dmosthnes ce n'est rien c'est LE FAIREVOULOIR qui est tout. ( Olynth. III. ) Mais si cela est vrai du Souverain l'gard du peuple que dirOnswnousd'une Nation; c'est--dire pour employer les termes les pltas doux, d'une poigne de thloun Souverain lgitime comie on propo&e/un.e capitulation un gnral assig f Toutelgf seroit indcent ,absurde, et surtout nuA

VJ

I>RACE>

jamais Nation ne tenta efficacement de dvelopper par ses lois fondamentale crites d'autres droits que ceux, qui existaient dans sa Constitution naturelle/ i2 Une assemble quelconque d'hommes ne, pent constituer une Nation. Une entreprise de ce genre doit mme obtenir une place parnzi les actes de folie les. plus mmorables. (*) Il ne paroit pas que, depuis l'anne date de la premire dition du livre que nous citons,. ,(*) il se soit pass dans le monde rien qui ait pu amener l'auteur se repentir de sa thorie. Nous croyons au contraire que, dans ce moment il peut tre utile de la dvelopper pleinement et de la suivre dans toutes ses consquences dont l'une des plus importantes sans doute est celle qui se trouve nonce en ce* termes au chapitre X du, mme ouvrage. L'homme ne peut faire de Souverain. Tout au plus, il peut servir d'instrument Pour dpossder un Souverainet livrer ses Etats lin autre Souverain dj Prince du J'este, il n'a jamaisexist de famille son-

cit c (*) Machiavel encore ici. Enecessarohe est uno sia quellehedia il modoe dliacuimentedi c in-8.Ch.IV. (**)Considrations France. sur*la

PRFACE. veraine bienne. une dont Si du monde, (*) sur cette on paisse assigner

Vj l'origine plce seroit

poque

thse que la rflchir On peut macensure divine vient d'approuver d'une Mais qui sait si l'igno* nibre assez solennelle. ne dira pas srante lgret de notre dge il seroit encore S'il l'avoit voulu rieusement? encore sa place? Comme elle rpte aprs avoit eu le Si Richard Cromwel deu.x sicles fix le Protectorat gnie de son pre, ilauroit ce gui revient prcisment %m. sa famille; pas cess de a dire' Sucette encore. rgner elle rgneroit C'EST FAIS MOI QUI Ceci ra'est point mtaphore de simlittrale po* une loi du monde de la au pied Rois, nuage qui cache leur

une

phrase

prdicateur

d'Eglise une lat vrit c'est C'est les

lettre. mrit

Il prpare au milieu

les d'un

origine. Elles elles se placent et de gloire et d'honneur; leur lgitimit. voici le, plus grand signe de s'avancent comme d'ellesC'est quelles

(*) Considrations

sijr rgnant.

CL X.

VU}

PRFACE,

mmes sans violence d'une part et sans dlibration marque de Vautrerjs'es une espce de tranquillit magnifique qu'il n'est pas ais d'exprimer. Usurpationlgitime me sembleroitl'expression propre ( si elle n'toit point trop hardie ) poitr caractriserces sortes d'origines que le temps se hte de con-* sacrer. Qu'on ne se laisse donc point blouirpar les plus bellesapparences humaines. Qui Janiais en rassembla davantage que le personnage extraordinaire dont la chute retentit encore dans toute l'Europe? Vit-on jamais de souverainet en apparence si affermie une plus grande runion de moyens un hommeplus puissant, plus actif, plus redoutable ? Long temps nous le vmes,fouler aux pieds vingt nations muettes et glaces d'effroi; et son pouvoirenfin avoit jet certainesracines qui pouvaientdsesprer l'es1 il prance. Ceypendant est tomb, et si bas, que la Piti qui le contemple recule de peur d'en tre touche. On peut au re3te observer ici en passant que, par une raison un peu diffrente, il est devenu galement ifficile d de parler de cet homme*; de l'auguste Aival et ui en a dbarrass le monde. Ihun chappe a l'insulte et l'autre la louange. Mais revenons. tit nombre de personnes St.-PtersboUrg l'auteur crivoiten l'anne

*RFCE.

il

torsquedeux partis se heurtent dans une rvolution,si l'on voit tomber d'un ct des victimesprcieuses on peut gagerque ce parti finira par l'emporter malgrtoutes les apparences- ontraires. c C'est encore l une assertion dont la vrit vientd'tre justifie de la manirela plus clatante et la moins prvue. L'ordre moral a ses lois commele physique et la recherche de ces lois est tout--fait digne d'occuper les mditationsd'un vritable philosophe. pres un sicleentier defutilits criminelles, il est temps de nous rappeler ce que nous sommeset dfaire remonter toute,science sa source. Cest ce qui a dtermin l'auteur de cet opuscule lui permettre de s'vader du portefeuille timide qui le retenoit depuis cinq anS. On en laisse subsister la date et on le donne mot mot tel qu'il fut crit a cette poque. L'amiti a provoqucette publication et c'est peut tre tant pis pour Paifteur car la bonne' dameest; dans certaines ocasions, tout aussi aveugle que son frre. Quoiqu'il en soit, l'esprit qui a dict l'ouvragejouit d'un privilge connu il peut sans doute se tromper quelquefoissur des ler trop haut il peut enfinoffenser la pargue ou le got, et dans ce case tant mieux pour les malins si par hasard,il s'en trouve; mais' toujoursil lui restera l'espoir le mieux

x' fond de ne choquer tout le monde et de plus faite d'intresser une class d'hommes assez nombreuse et trs-estimable mais nuie un seul cette foi est tranquillisante

CONSTITUTIONS ET DES AUTRES

BOUTIQUES, INSTITUTIONS

grandes erreurs d'un sicle, qui les professa toutes, fut de croire qu'une constitution politique pouvoit tre crite et cre priori tandis que la rais6n et '-exprience se runissent pour tablir qu'une constitution est J a prcisment de plus fondamental et de plus essentiellement constitutionnel dans les lois d'une nation ne sauroit tre^ crit. . On a cru souvent faire
i

plaisanterie dans quel mais pos

en leur demandant Franais livre tait crite la Loi Saliquc? Jrme fort proBignon rpondent

aux

et trs-probablement sans savoir quel il avoit raison tait crite ES point qu'elle des curs En effet Franais. supposons qu'une parce torit droit loi qu'elle de n'existe importance que est crite; il est-certain que l'aucrite qui l'aura la loi n'aura donc aura le pas. ce qui discette'

quelconque de l'effacer; de saintet

caractre tingue L'essence sonne

et d'immuabilit les lois vritablement constitutionnelles. d'une loi fondamentale de l'abolir de tous peuple autrement,

n'ait

le droit au-dessus du

est que perOr comment l'a et n'est

sera-t-elle faite? quand

L'accord

si quelqu'un est impossible; un accord

il en seroit

qu'il

n'y

ait

une

autorit

Locke de garantisse. la Loi dans I;expresion des volonts runies.; rencontrer, ainsi ^.il faut tre heureux pour le caractre de qui exclut prcisment l'ide En effet Rglement ncessairement les volonts la Loi, manifestement runies laquelle une forment le et non et

suprieure qui a' cherch le caractre

le

supffosa volont

Suprieure

(*) tant ( le mme qui fait de fortune dans notre sicle sous la plume de ne porte Locke ). La forc des lois civiles mais s'il n'y point que sur une convention les d'excuter >> de loi naturelle qui ordonne qui se fait obir lois qu'on a faites d quoi servent elles ? les scrmens les engagemens M Les promesses, il est aussi ais ne sont que des paroles: de rompre 'ce lien frivole que de la fbrtner. w Sans toute le, dogme d'un dieu lgislateur, Force d'un j) obligation morale est chimrique. de l'autre voil tout le ct. impuissance lien des socits humaines (**).

(*) L'homme dans l'tat de Nature n'avoit que des En entrant dans la socit droits je renonce ma volont particulire pour uie conformer la Loi qui est la volont gnrale. Le Spec194 ) j s'est justement mais il pouvait observer de mo'^u de cette dfinition et surtout Locke pins qu'elle appartient au'sicle, c^ui a ouvert ce sicle d'une manire si funeste. et dogrn. de la Religion. 8. Tom. 3, chap. 4, ' ( Tom. i,'p.

Ce qu'un ici de

sage

et profond

gale vrit l'obligation politique La Loi n'est proprement une vritable sanction qu'en la ne d'une volont suprieure caractre lont comme mens-; tout de on et, essentiel tous vient comme est de n'tre

pu civile. ne possde

pas

la

vo-

Autrement de le dire,

les lois

ne seront,

que des RgleJe dit encore cit l'auteur qui ne ont eu la libert, pas t

l'heure

Ceux

de faire m Je pouvoir dans, qui

ces conventions

se sont

de les rvoquer; et leurs degcenn'y ont eu aucune part, sont en?n core moins tenus de les observer. () Del vient que le bon sens primordial, heureusement antrieur aux sophismes, de a cherche tout ct sance la sanction des lois dans une puisde l'homme soit, enrconnoissant que la souverainet vient de Dieu, soit en rvrant certaines lois non crites comme venant de Lui, au-dessus

(*) Beigier.

Ibid.

III. jet

LES rdacteurs

des

lois

romaine*

rit

sanfe prtention j daii le pretnier; chapitre de jurisprude leur collection j un fragment dit m

lois

qui tes unes

nous sont

passage le sont

Rien de plus iiSipf pas. fond. Connot-on quelque mette expressment ud immdiatement dcision intermdiaire au hbmni

est rien loi

de ploS pi*c>* qui ptl

tnrque

Souverain

d'nvoyer

la mftrtsaiis

on quelque le dfende tienne surpris

Mi religieuse qui loi dttt, Chrde l'Europeaux Souverains le Tnrc n'est pas plus (*) ? Cependant imtade Voir son matre ordonner

dfend ses enfans encore plus fortement que les lois civiles eux mmes et c'est par son esprit que les Rois chrtiens ne se la font pas y dans les crimes mmes (*) L'Eglise de lse- majest au premier' chef et qu'ils temttent les criminels entre les mains des juges pour les tes lois et dans les jormes de la faire punir selon justice. ( Pascal. XIVe. lettre prov. ) Ce passage est se trouver ailleurs. trMnaportant et devait

(6)
diatement aller la mort d'un homme que de le voir ;1' Asie, le'droit un appaM ais ide car nos

la Mosque. avec exerc toute

Il croit l'antiquit la

avec toute que est

et mme de mort nage Princes damner, manire meurtre qu'il

immdiatement de souverainet.

lgitime

frmiroient un homme de voir abominable

JL Ja seule mort;

de'onnotre un

seton

cette condamnatiou cependant de le leur dfendre sans amener qu'on auroit Et

seroit

ft possible

je doute par une des maux voulu pr

loi fondamentale plus grands que

crite, ceux

IV. toit

Demande?

l'histoire

romaine

prcisment demeurera muette mites prcises

le pouvoir du Snat du moins quant aux lide ce pouvoir. On voit bien, en et celui du;Snat de et ne^cessoient

quel elle

gnral que celui du peuple se balanoient mutuellement se combattre tisme lence nous ou On voit

la lassitude,'

bien que le patriola foiblesse ou la viodangereuses (*); mais en assis-.

terminoient n'en

ces- luttes

savo n s pas davantage

(*)

J'ai souvent

rflchi

sar ce passage

de Cic^

tant ces grandesscnes de Phistoire, on se sent quelquefoistent de croire,que les choses seraient alles beaucoup mieux s'il y a voit eu deslois prcisespour circonscrire les pouvoirs; mais ce,seroit une grande erreur de pareilles lois, toujours compromises par des cas inattenduset des exceptionsforces,n'auroient pas dur six mois ou elles auroient renvers la ublique. V. LA Constitution anglaise est un exem~ pie plus pr de nous, et, par consquent plus frappant. Quyon l'examine avec, attention On verra qu'elle ne va qu'en n'allant

ron ( de"Leg, n 6. ) LegesLiviceprsertim uno zersiculo senatus punctotemporis sublat sunt. De quel droit le Snat prenoit-il cette libertEt coinment le Peuple le laissoit-3faire ? Il n'est srement pas ais de rpondre Mais de quoi peut-on s'tonner dans ce genre, puisqu'aprstout ce qu'on a crit sur l'histoire et sur les antiquitsromaines il &fallu de nos jours crire des dissertations pour savoircomjneirt le Snatse recrutait.

i)
pas ( si ce jeu de se soutient que corpus par

l'exception sons un instaM qti les auteurs de le cas o

oci eussent il par le fait.

eu la prtention de fixer tre suspendu, ils

Y|.

Dans

la du

Sance 26 Juin

de

la

Chambre un Lord

des cita

Communes, l'autorit blir d'un

grand

homme

de dissoudre que le Roi n'a pas droit la Session,; mais le Parlement pendant o est la Loi ? cette opinion fut contredite; exclusivement Essayez de la faire, et de fixer crit le "cas o le Roi a ce droit vous par amnerez l'un une rvolution. a mais qu'est-ce, ? crit. Le Roi, dit alors l'ocqu'une des Membres est occasion dcider importante importante par

VU.

Mais

voici

(9)
monde se rappelle la grande question agite avec tant de chaleur en AnH savoir: ttire avec une ple de membre du Cotuseil

? EJafrsla cipes de la -anglaise, sance de cette mmeChambre des Communes da 3 Mars-) an Membreobserva que est gouverne par uni -Corps (.le Conseil priv ) que la Constitution ignore ().

Voil donc chez cette sage et justement faet fait tout dans le vrai,- mais que la Constitu-

cependant

qu'il

s'en

doute.

(10) trait que je pourrais appuyer de plusieurs autres.. Aprs cela qu'on vienne nous parler de Constitutions crites et de lois constitutionnelles faites priori* On M conoit pas comment un hommesens soit de faire une loi en Angleterre pour donner une existenceconstitutionnelle Conseil au prive, et pour rgler ensuite et circonscrire rigoureusement es privilgeset ses attribus lions, avec les prcautionsncessaires pour limiter son influenceet l'empcherd'en abuser, on renverseroitl'Etat. La vritable Constitution anglaise est cet esprit public, admirable, tout loge; qui mne tout, qui conservetout, qui sauve tout. Ce qui est crit n'est rien. (*)
turbulente dit Hume (*) Cette Constitutin e toujours flattante'entre la prrogative t le priviet d'autoritspour contre. lge prsente j p la vrit,ne manque oint de respect dit ce qui est et ce qui doit tre..

()
VIII. sicle On jeta dernier, les hauts contre un cris! ministre sur la fin qui du Conu le projet d'introduire cette mme de ce titution ( ou ce qu'on appeloit anglaise en convulsion dans un Royaume qui nom) avec une esune quelconque, en demandoit pce tant qu'on de fureur du est moins de il eut tort, qu'on bonne peut foi; si l'on avoir ce -qu'il veut; tort est aulorsbien de de ne avoit Cons-

et ce que de supposer, je crois permis tout mon cur Mais qui donc avoit droit Il vel nemo. le condamner? Ve duo dclaroit il vouloit chose autre par qui dont le fait, pas vouloir seulement, lui on rien dtruire

de son chef; substituer t qui l'on une une mmq,

disoit-il,

paroissoit ne -vouloit n'existoit

raisonnable plus, Si pos peut et

d'ailleurs toit

le principe

plus. comme

en effet un tout

) Que l'homme ce Ministre

suppose ( et il l'crer une cetde faire

-:Constitution,; tainement la sienne autre. elles Les

homme) comme un autre, sur

( qui avoit droit

doctrines,

et plus qu'un toitentce point,

Ne croyoit-on pas de tout ct qu.'une Constitution est an ouvrage d'esThomas prit comme une Ode ou une Tragdie? douteuses?

( ia j

Payne n'avoit-il pas dclar, avec une proqu'une fondeur qui ravissoit les Universits constitution n'existe pas tant qu'on fie peut la mettre dans sa poche? Le XVIIIe. sicle qui ne- s'est dout de c'est la rgle; et, je ne trois pas qu'il ait produit un seul jouvenceau de quelque talent qui n'ait fait trois choses, au sortir du Collge une Nopdie, une Constitution et un Monde. Si donc un hojmme dans la maturit de l'ge et du talent, profondment vfirs dans les sciences conomiques et dans la philosophie du temps, n'a voit entrepris que la seconde de ces choses seulement, je trouv dj excessivement modr voue qu'il mue paroit un, vritable prodige de le vois, sagesse et de modestie lorsque je mettant ( aa moins comme il demander respectueusement une aux Anglais, ail lieu de l faire lui-mme. Gela mme On dira pas possible Je le sais mais il ne le savoit pas et coinment l'auroit-il .su? Qu'on me nomme celai qui le lui avoit dit.

IX. humaine

Plus dans

on

examinera la formation on

le jeu de l'action de Constitutions qu'elle sul> et doute sui-

politiques, n'y entre

et plus que ou d'une

se convaincra inanire simple reste le infiniment

ordonne; ne crois

comme

instrument,moindre

pas qu'il

sur l'incontestable vantes Que litiques

vrit

des propositions

les racines avant

des toute

Constitutions loi crite. n'est,

po-

existent

loi constitutionnelle peut tre

et ne

ou la sancque le dveloppement, et non crit. tion d'un droit prexistant ce qu'il y a de plps# essentiel, Que et de de plus intrinsquement constitutionnel n'est et mme ne sauroit 4. Que la foiblesse sont recte tionnels de jamais crit, rEtat. d'un$ di-

sans exposer et la fragilit en articles

prcisment des

raison

la multiplicit crits.

constitu-

au (*) Ce*qui peut servir de Coftimentaire Mot clbrede Tacite

( *4 )
.' Nous sommes tromps' sur ce point par un sophisme si naturel qu'il chappe entirement notre attention.Parce que l'homme agit, il croit agir seul; et parce qu'il a la conscience de sa libert, il oublie sa dpendance. Dans l'ordre physique il entend, raison, et quoiqu'il puisse, par exemple, planter un gland, l'arroser, etc., cependant il est capable de convenir qu'il ne fait pas des chnes, parce qu'il vot. l'arbre crotre et se perfectionner sans que le pouvoir humain s'en mle, et que d'ailleurs il n'a pas fait le gland; mais dans l'ordre social o il est prsent et agent /il se met croire qu'il est rellement fauteur direct de tout ce qui se fait par lui c'est,dans un sens, la truelle qui se croit architecte. L'homme intelligent il est est libre, il est sublime sans doute; mais il. n'en est pas moins-un outil deDieu; suivant l'heureuse expression de Mutarque, dans un beau passagequi vient de lui-mme se placer ici. Il ne faut pas s'merveiller, ditril, si les plus belles et les plus grandesclieses du mondese font par la volont et providence de Dieu; attendu que, ei^j^tites les plu

<i5) grandis et principales parties 'du, mondp il y a une atne; car l'organe et coutil de , rame, c'est le Corps; et l'me est l'oTit de Dibv. Et comme le corpwde soi plusieurs mouvemens et que la plupart, sur tout lest plusnobles, il les tient de Fam, aussi l'ame fait, ni plus, ni moins; aucune de ses oprationstant mue d'elle-mmej et pour les autres, elle se laisse mnier, dresseret tourner Dieu commeil luiplatj tant h plus bel organe et, le plus adroit outil qui sauroit tre car ce seroit chose trange que te vent, l'eau les nues.et les instrumensde Dieu, avec les. fussent quels il nourrit et entretientplusieurs cra' tures, et en perd aussi et dfait plusieurs autres, et qu'il n se servt nullementdes mes faire pas une de ses oet'vres.Il est, plus vraisemblable, ? an contraire, beaucoup attendu qu'ellesdpendent totalementde la puissance,de Dieu, qu'ells servent a tous et mles mouvemens secondent toutes les vo tents de Dieu; plus que les arcs ri'obis sent aux et Grecs) les lyres aux et les haubois. Trad. (*) Banquet des.septSages. d'Amyot, ch.70s

Ci*
Qp n,f saurai* :* je gip psfi d'application pj$$ ju$e formation des Constitutions politiques, o l'on pei*t avec une 4g$te lnt que fait Mut et nv fait rien. XI. S'il y a quelque chose comparaison de icron, ai^tsujex du systme d'EpiF$ qui vquJaU Mr un rond avec le* atomes tombant au hasard dans le vide.' On in$ disoit le grand fqiroit plutt que des lettres jete en l'air, pourroient s'arranger en tombant de manire jbrmet un pome. Des milliers de bouches ont rpt et clbr cette pene; je ne vois pas cependant que personne ait song lui ment qui lui manque.Supposons d'une tovu^ viennent former terre Racine, qu'en r,sultera-t-il? gence a prsid la chute et l'arrangement sens ne conclura jamais

XII.

Considrons

maintenant une Cons-

X >7 ) quelconque celle de l*nR gleterre par exemple. Certainement elle n'a Jamais des hommes pas i faite d'Eiat ne se sont assembls et n'ont dit le$de Crons trois pouvoirs balanons telle manire, tc., personne n'y a pens. La Constitution -est l'ouvrage des circonstances et Je nombre de ces circonstances est infini. Les lois romaines, les lois ecclsiastiques, les lois fodales, les coutumes saxonnes-, normandes-,et danoises; les privilges, les prjugs et les prtentions de tous les ordres; les guerres ls rvoltes les rvolutions la conqute les croisades toutes les vertus, tous les vices toutes les connoisSances toutes les erreurs toutes les passions tous ces lmens, enfin, agissant ensemble et formant par leur mlange et leur action rciproque des combi-

libre de forces politiques q4&n dans le monde (*)..

V r-

(*)

TaGte croyoit

que cette

ainsi piir ces lmenS;, puisque se sont arranges en si bel jets dans l'espace, cette foule innomsans que ordr.e parmi XIII. Or, brable champ, par d'hommes un seul au il qui ont ait jamais tout ce vaste agi dans su ce qu'il faisoit ce qui devoit ni prvu

rapport

arriver

guides dans lible suprieure folie, croire

toient s'ensuit que ces lmens leur chule par une main infail l'homme. du lois sicle La des plus folies, grande fut de

peut-tre que les

fondamentales

pouvoient

nement ne seroit jamais qu'une thorie idale ou une Le meilleur de tous les gpuexprience passagre. comme vernemens dit -il ( d'aprs Cicron on sait) seroit celui qui rsulteront du mlange des trois pouvoirs balancs l'un par n'existera, jamais} l'autre ou s'il mais ce se Mun-

gouvernement tre, il ne durera pas. sens anglais peut cependant

( Ann. Iv, 33. ) Le bon le faire durer bien plus en suborlong-temps qu'on ne, pourroit l'imaginer, donnant sans cesse, mais plus ou moins, la thorie, aux leons de l'exou ce qu'on appelle les prixcipes, Ce qui seroit imposprienee et de la modration sible, si les principes toient crits

( '9)
tre crites ayiripv'i; tandis qu'elles force mme, grand sont vi

demment l'homme; rieure, nullit.

d'une l'ouvrage et que l'criture est pour elles

suprieure trs-postsigne

le plus

de

XIV.

Il

est

bien

ayant daign fest lui-mme lations habil

parler ces vrits

remarquable aux hommes dans

que Dieu a manirv-

les deux

que nous tenons homme qui fait

de sa bont. mon avis

Un trsune sort^

dans notre sicle raison du Comd'poque bat outrance nous montre dans ses qu'il crits entre les prjuges les plus terribles de de secte et les insicle d'habitude etc; tentions cur plus le plus droit les pures et les les mouvemens du

connoissances

prcieuses; cet habile homme, cid instruction Qu'une DE VOIT

les plus a ddis-je imm-

venait

par lifter C'est mier

ses aux

ordres, hommes

premirement cerl'existence de cet TRE. car le pireest de ne ni

prcisment caractre

le contraire de cette ni instruction l'existence

rvler

directement

de Dieu

(20) es attributs mais de supposer le tout antrieurementconnu, sans qu'on sache ni poufe* quoi ni comment.Ainsi elle ne dit n'y a; ou vous ne croirez qu'un seul Mieu ternel, Tout-Puissant) etc. Elle dit, (et c'est son premier mot) sous une forme purement narrative Au commencement,_Dieu cra etc. par o elle supposeque Je dogme est connu avant l'criture.

XV. Passons s au Christianisme est la qui plus grande de toutes les institutionsimaai* nables, puisqu'elleest toute divine, et qu'elle est faite pour tous les hommes et pour tous les sicles Nous la trouverons soumise la Loi gnrale. Certes, son divin auteur toit bien le matre d'crire lui-mme ou de feii?e crire cependantil n'a fait ni l'un ni l'autre, du moins en forme veau Testament postrieur il la mort du d Lgislateur et mme l'tablissement e sa religion prsenteune narration des avertissetnens des prceptes moraux, des exhortations des ordres, mais nullement

forme enraconimprative.vanglistes, Les E tant ette c dernire oDieu ousima cne n a LA ,voient: une l belle, JUSQU'A FIN occasioncommander de parcrit notre ilsse dedclacroyance; gardent cependant rernid'ordonnerOn rien. litbien ans d leur admirable jlles! nseignez! histoire E Mais. du ceci o Sile point tout enseignez ucela. se sons de dogmeprsente laplume l'historien ill'nonce comme sacr, simplement une chose antrieurement Les ymboconnue s (*). les, ui arurent sont professions q p depuis, des oupour defoi ourereconnotre contrep s H t l Evanglistes (*) estrsremarquable quees mme laplume tard, principalene prirent 'qu et ment contredire sses publies des istirq pour h de temps.Eptres naquirent leur Les canoniques aussi de accidentelles causes fEcriture dans jamais n'entra leplanrimitifondateurs, pro. f p des MU,m quoique Va, expressment. innov. testantreconnu ( Prolog. avoit test. rc. N. EtHobbes dj g P.I. 65. fait lamme enAngleterre observation ( Hobbes'* tire Dite. The P. Tripos, iscourses. Ilth. a65. in in-8.)

( 22 ) dire les' erreurs du montent; on y lit Nous croiriez les Nous nous la Lyre les chantons l'Orparce

craons rcitons dans gue

Vous jamais en particulier sur

les Temples comme (*),

}et sur prires, soumission

de vritables

sont des formules de de qu'ils confiance et de foi adresses et non Dieu des ordonnances Je adresses aux hommes. voudrois bien voir la Cnfessian articles; d'jiusbourg, mis en musique';

ou les trente-neuf cela seroit plaisant

(*)

It

chordis

et

organo.

Ps.

CL.

4.

ne peut que parlr c'est mour qui chante; et voil pourquoi nous chantons nos Symboles car la Foi n'est qu'une croyance par dmorir elle ne rside elle pntre tendement volont. Un Thologien philosophe a dit avec* beaucoup de vrit et de finesse II y a bien de la diffrenee entre croire et jugec qu'il faut croire. AHud est credere aliud judicare ( Leon. Lessi Lyon. col. 2. DtfP rdestinatione. 556 esse redendutn. pag. ) point seulement dans l'enencore et s'enracine dans la

La raison

( *3 )
Bien tiennent Chrtiens comme Il loin que l'nonc d'alors un gradd mme les premiers Symboles de tous nos dogmes, au contraire de conles

auroient crime des

regard les noncer tous. Ecritures jad'y il

en est'de

Saintes

mais

il n'y eut d'ide plns creuse que celle chercher la totalit des dogmes chrtiens n'y a pas

dans ces crits une ligne qui dle proclare y qu'il laisse seulement apercevoir ou une dclaration jet d'en faire un Code dogmatique Xyi. Il de tous les articles de Foi.

a plus Si un de ces Codes de croyance de trois choses

Peuple on

possde tre peut

un sur

1 fausse.

Que

la

Religion

de

ce

Peuple

est

ap Qu'il accs

a crit

son

Code religieux

dans

un

de fivre.

3** Qu'on s'en moquera en peu de temps tiez cette Nation mme, et qu'il ne peut avoir ni force ni: dure. Tels sont, par exemple ces fameux Articles, qu'on signe plue

).
qu'on qu'on ne les ne les Ut, croit et qu'on Non ne les seulement ce

de dogmes est compt catalogue pour rien -ou peu, prs dans le pays qui l'a vu natre; il est vident, mais de plus, l'il mme pour tranger, que les illustres feuille de papier en sont voudroient qu'elle par une tion bien Il faire possesseurs tort disparatre, sens national qu'elle snais, leur ta de cette

impatiente et

le bon parce

parca clair rappelle

le temps,

malheureuse origine est crite.

XVII.

Jama.is,

sans doute,

ces mmes Charte,

Ansi

demand glais n'auroient les privilges de la Nation ls;

la Grande n'avoient

niais jamais aussi n'avoient de, si les privilges

pas ils ne l'auroient

t, vio-

pas exista

avant

la Charte, -si jamais

Il en est de l'Eglise comme de l'Etat le Christianisme n'avoit t attaquer

dans

Ca5>
jamais il n'aurait crit pour fixer le dogme; dans son antrieurement

que parce qu'il tat naturel

existoit

qui est Les vritables auteurs les deux grands

du Concile novateurs devenus d'effacer du XTe. si-

rent

nous

ont propos paree

Hpuis

plus calmes cette o forimois nous ce

damentale difficiles tenter,

pour en nous

qu'elle contient quelqueg eux; et ils ont essay de montrant comme possible

complices qui nous rendroit prix une runion att lie de nous rendre amis; mais cette demande n'est mmes ni tbologique amenrent ces mots ni jadis qui les philosophique. dans la tangue Euxreli-

fatiguent. Dsirons aujourd'hui les prononcer. qu'ils apprennent si h sophistique ne l'avoif L Fi opposition 9eroit mille fois^pius Anjamais force d'crire, elle pleure suit ces dcisions que lat

(*) Onpeut faire ta mme observationen remoncrire ses dogmes toujours on l'y s force.

( *)
rvolte. malheurs lui arracha puisqu'elles et qui furent toujours toutes natre supposent ne purent les plus des le doute qu'au* ou l'attaque et, qu'elles milieu des commotions L'tat autour

dangereuses.

leva ce! remparts de guerre vnrables de la Vrit ils la dfendent sans doute, ils la rendent inattaquable

mais ils la cachent

Ahl ce mme, moins inaccessible. mais par-l n'est pas ce qu'elle demande, elle qui voudroit serrer le genre humain dans ses bras.

X V III. systme

J'ai

parl

du Christianisme je vais maintenant

comme l'envi-

de croyance

dans sager comme souverainet son association la plus nombreuse. L, elle est monarchique comme tout le monde sait, et cela devoir par la mesure On se f que n'a Cedit motre, la monarchie devient., puisque mme des choses plus ncessaire l'association point oubli devient qu'une

plus nombreuse. bouche impure,

de nos jours, pendant approuver toit que la Ftance mer

lorsqu'elle

plus

heureusement

une vrit

table. IVJais sil'tenduedelaFrance

plus incon tesrepousse seule

( n )
l'ide de toute autre plus forte raison, l'essence mme de jours des sujets sur espce de gouvernement, cette souverainet qui, aura sa Constitution, tous les points du globe par toune

et l'exprience pouvoit tre que monarchique; avec la tnehe. sur ce point se trouve d'accord tllemona qu'une Cela pos, jui ne croiroit dtermine rigoureusement et circonscrite autres, dansia pr-\ que toutes'les le conde son chef? C'est cependant rogative volumes traire qui a lieu. Lisez les innombrables chie se trouve plus enfants et mme par trangre par la guerre a ses avantages une espce de guerre civile qui est ses inconveniens, vous verrez que de tout des faits; et c'est une chose ct on ne cite que subien remarquable que le tribunal surtout sur la laiss disputer prme^ at constamment les esprits.comme question qui se prsente tous la plus fondamentale, de la Constitution, sans, avoir nielle,; trompe voulu jamais devoit la dcider tre par une> loi forsi je ne me ainsi; prcisment de la question. de (*)

ce qui

inlnimea&,

raison

l'importance

fondamentale

.(*) Je ne sais si les Anglaisont remarquque le

Quelques hommessans missioo, et tmraires par foibjess,testrent de la dcider en t6$a en dpit d'un grand homme et ce fut une des pls solennellesimprudences qui aient jamais t commisesdans le monde. Le monumentqui nous o est rest, est condamnable sans doute soMa tous les rapports maisil l'est surtout.par un ct qui n'a pas t remarqu quoiqu'it prte le flne plusque tout autre unecritiqu, claire.La fameusedclaration osa dcider par crit et sansncessit, mme apparente (ce qui portela faute l'excs) une question qui de'Voit tireconstammentabandonne une certainesa* gesse pratique, claire par la consciencewiCe point de vue est le seuh qui se rapport

plus docte et t pins fervent dfenseur de la souverainet dontil s'agit ici, intitule ainsiun de ses chapitres Que la monarchiemixte tempre dParistosuntmo. pure. de mal pour un fanatique fil,. Pa*

Ons'apercevra facilement la leeture de cet articlequel'iuleut" n'est pas ni en Fronce

< *9 )
au dessein digne tout des mditations cur droit. de tout mois esprit il est juste biti et de

XIX.

Ces

ides leur

ne

sont

( prises dans de l'antiquit j'ai

gnralit) ils ont bien le nant mais

point trangres aux philosophes senti la foiblesse, dans les n'a mieux

presque dit mieux trouve

de l'Ecriture personne

grandes vu ni qu'on toutes

institutions exprime

toujours lui d'abord; les grandes vrits. Suivant rtoute son instruction a frh&mme qurdoit de que f apparence

cette vrit que Piaton, le premier sur la route de

La est w la sagesse. If*1) parole, ajoute-t-il 1)-il l'criture ce qu'un homme est son portrait. de rcriture se prsentent ,Le productions nos yeux comme vivantes; mais si oit les inle griit. II en est de mme silence avec di' qui

de l'criture

kvr (*) Opp. Tom.X. Edit. Bipont.P. 381 {**) p. 38a.)

in Phtedr.

"(5o.)
ne sait ce qu'il faut dire un homme ni ce qu'il un autre. Si l'on fai cacher ou l'insulter Tient l'attaquer sans raison car son pre n'est M elle ne petit se dfende; (*) De manire Jamais l pour la soutenir. l'pouvoir tablir,par que celui qui s'imagine M criture seule une doctrine SOT. claire et durable possdoit de la vrit, GRAND

M EST UN M rellement

(**) S'il germes

les vritables

un peu M il segarderoit bien de, croire qu'avec M de liqueur noire et une plume (f) il pourra . les faire germer les dfendre dans l'Univers, M contre l'inclmence, des saisons ncessaire. d'crire des et leur commiiQuant lois celui ou des M niquer l'efficacit qui entreprend

'(*)

(bid.

p.

(**) noXA v evteU yipoi. (Ibid. p. 382 ) mot mot. Il regorge de btise, garde, chacun dans notre pays, que cette espce de Plthore ne devienne endthique. Prenons (f) *Ev &R*t>

(3x )
constitutions () et qui se figur que il a pu leur donner parce qu'il ls a crites l'vidence t la stabilit convenables, quelque puisse teur, dise pas tre particulier ou' lgislaet oijt qu'on le dise ou qu'on ne le il s'est dshonor; car il a ignore galement ce que et le dlire, le juste et et le mal: or, cette ignoquand applaudiroit. mme la (j*)" cet homme civiles

prouv par-l qu'il c'est que l'inspiration

n l'injuste, le bien r nce estime ignominie, masse entire du vulgaire

XX. tions

Aprs

avoir entendu

il n'e sera pas inutile, dre encore la philosophie chrtienne.

la sragesse, des Nad'entenje pense,

p. 386.)

(*)

Et

rtt

<pn<rh,

eire

pn.

( Ibid.)

tva.1,

oUs v

o tj

o%hos

etirl

sustuvi.

(Ibid,

p.

(3a)
loquent des Pres grecs que nous n'eussionsjamaiseu besoinde l'criture et que les prceptesdivins ne fussent crite quemdansjaoscurs par 'le grce, comme ils le. sont par l'encre, dans nos livres Mais,puis* que nous avons perdu cette grce par notre faute saisissonsdonc puisqu'il le faut, une mplanche au lieu du vaisseau et sansoublier cependant la supriorit du premier tat. Dieune rvlajamais rien par grit aux glus de l'Ancien-TestamenTr: toujoursil leur parla Il directement, parce qu'il voyoit la puret de leurs coeurs; maisle peuple hbreu, s'tant prcipit dans l'abime des vices il fallut des livreset des lois. La mme marche s'est re nouvele sousl'empire de la nouvelle rvlation; car le Christ n'a pas laiss un seul erit ses Aptres. Aulieu de livres il leur promit le Saint-Esprit. Cesf lui, leur dit-il^ 0 qui vous inspirera ce que vous aurez dire ;Mais parce que dans la sjjite des

Chrysost. Hom, in Matth. I, i*

(33)
coupables se rvoltrent contre les dogmes contre la morale;, il fallut et en venir aux livres. la vrit se trouve runie XXI. Toute dans ces deux autorits. Elles montrent la profonde imbcillit ( il est bien permis de parler comme Platon, qui ne se fche jamais ) la profonde imbcillit dis-je, de ces pauvres gens qui s'imaginent que les Lgislateurs sont des hommes(*), que les Lois sont du papier; et qu'on peut constituer les Nations avec de au contraire que l'un signe de mesure qu'une institution est parfaite, elle crit moins, d

d le Pseumes e David distingue suivant Constituedomine super Icgislatarem sciant Seigneur, nLgislateur leursttes, afinqu'ils u sur

tm)
manire que celle n'a rn crit du nous qu'un pu par du tout, et non faire mal sentir ncessaire humaine qui est Certainement tout en que produit par l'infirmit n'est rien divine,

la xnalice

et qu'elle

si elle n'a reu une sanction crite?

antrieure

XXI

I.

ici fondamental

qu'il d'un dit Dieu systme

sur qui

le a

paralogisme

si maUteuceusement sans de ce systme qu'Ja parole

divis ont de,

l'Europe. Nous Quel

Les partilie abus de

choses parole

divines tandis

%>us que nos" chers ennemis s'obsti-

ou

voulu

changer

la

Nature

vie n'a pas

et

l'efficacit n'est

Sainte

qu'elle elle donc

Sait-elle

ce

qr$

faut

dire

<3
ce qu'il faut cacher h itnantre Leibnitz pas les mmes autre Verbe? sous ce rapport 'si ae faut- 1- il pas on

qu'elle garde un peut-elle l'attaque enfin se dfendre en l'absence de son pre? Si la Parole ternellement jamais c'est--dire celle ci ne deviendra Parole donc tant qu'il attendant toujours avec une tendre impatience. 'le moment o se jetteront dans nos

( 56 )
convaincre rflchir par son sur sur ce point un axiome pour peu qu'il galement veuille frappant

et par son universalit. importance rien de grand N'A C'est que, wencemens. On ne trouvera pas dans l'histoire, de tous les sicles occulto de que parce cherche viens toute instigrande institution toute qu'elle sent sa De rsulte une. seule exception

cette loi. Crescit c'est la devise tution fausse foiblsse la vrit

ternelle vient

et de l crit

beaucoup et qu'elfe que je

s'appuyer.

d'noncer

l'inbranlable tion

consquence,

et relle ne grande sur une loi crite puisque instrumens successifs

les

hommes

mmes, ignorent

de l'tablissement,

ce qu'il doit devenir et insensible est le vritable dans tous les ordres

que l'accroissement signe de la dure,

remarquable exemple. dans la puissance des Souverains je n'entends ont point le d'rudition envisager

possibles de choses. Un de ce genre se trouve Pontifes que

ici

d'une-manire

fait

depuis dpense

gieuse

pour tablir,,

ea

(37) remontant jusqu'au berceau du Christianisme, dans que les Evques de Romen'toient point furent depuis; les premiers sicles ce qu'ils accord que supposant ainsi comme un point les temps tout ce qu'on ne trouve pas dans et sans prtendre choesprit de comention en cela autant de que!- personne ils montrent savoir que s'ils philosophie et de vritable cherchoient dans un enfant au maillot les vritables dimensions de l'h#nm fait. La Soune parte dans ce moment est commeles autres, et s'est accrue comme les une piti de voir d'excellens la esprits se tuer prouver par renonce que virilit *est un abus tandis qu'une institution est une abquelconque adlte en naissant une vritable contradiction logique. Si les ennemis clairs et gelle en a la question

leurs

yeux commeun lger

brouillard.

(58)

s rabattre,de nous afait ! plus,rcri, tel& que, 4m ejtnapla,seront humain commeles vritables, gnies, Personnen'en .douera aoglais serottt Catholique? <&, cependantarriver unefois.

XXI entendre d'un sicle brouillavec,la parole, au point ducroire des. langueset; mme Souverainets? des. desmensonges,et

>,

dit lejs ga?6Ues;

de, la Providence'uo de ces dcret les grapdes poques

ls bases.Que si d'un indignit l'antique familiarise: Patriarche

m et

entreposant

qpe;.

donne

la victoire

de veiller

tontes ses frontires en sorte que nul de ses voisins ne puisse s mler de ses affairs, ni la troubler dans ses et Nation soit illustre dans les Sciences', fiche K en philosophs, ivre de pouvoir humain', libre de tout prjug de tout lien de toute influence suprieure Donne lui tout ce tf qu'elle dsirera, de peur qu'elle n puisse fi dire un jour Ceci m'a manqu ou cela m'a gne Qu'elle agisse librement avetecette immensit de moyens devienne j sovs, ton inexorable protection, une leon cc main. tenaelle pour le

XX Y. On ne peut sans doute, attendre une runion de circonstances qui sroit un miracle au pied de la lettre mais a vnemens du mme et l dans l'histoire; quables, se montrent mme dans l'histoire de nos jours; et bien qu'ils n'aient point pour l'exemple cette force idale que je dsirois tout l'heure Us ne- renferment pas moins de grandes

(4* )
Nous avons t tmoins vingt-cinq ans, d'un effort solennel fait pour rgnrer une grande Nation mortellement le premier essai du grandde l'pouvantable livre qu'on les prcautions furent prises. LesSages du pays crurent mme devoir consulter la divinit moderne dans son sanctuaire tranger. On crivit a Delphes et deux Pontifes fameux rpondirent solennelle-* ment (*). Les oracles qu'ils prononcrent dans cette occasion ne. forent point comme aujouets 'vides vents primer ainsi

au reste ce que la Nationne .de voit

de l'avouer

dans propre bon peut

Tonte la sagesse finit parla

mort.

MM manquer l'entreprise,. Comment donc ? Veut-on que Anges sous formes humaines, chargs chirer une constitution? il. faudra bien, toujours que les causes secondes mens .demain, quelques tions viennent encore organiser un peuple et le constituer avec un peu de liqueur noire, la* toute se htera

Je crois,

avoir

lu

quelque

part

moins l'origine inconvnient

de son autorit suite ncessaire

ne seroit d'une

qu'un loi du il s'en

(44)
Peuple acceptera toujours ses se montre Matres hors et ne

rigine sphre

de la Souverainet du pouvoir

de la que mler

humain;

de manire s'en

les hommes mmes qui paraissent ne soient nanmoins directement coastanCes. principe Quant elle a la lgitimit;

que des cirsi dans son

sembler ambigu, Dieu pu au dpars'explique par son peemier Ministre, tement de ce monde le Temps. Il est bien vrai nanmoins trompent server droient que certains prsages contemporains est a mme de les obsur ce point appartiens

peu lorsqu'on niais les dtails un autre

ouvrage.

XXVIII. rgle gnrale

Tout .bous ramne donc a la L'homme ne peut faire une

on mais on n'crira priori, le recueil des Lois fondamentales qui doivent constituer une Socit civile ou religieuse. Seulement, lorsque la Socit se trouve dj constitue,' sans qu'on puisse dire comment,il est possible de faire d-

elarer ou expliquer par crit certains articles particuliers; mais presque toujours ces dclaralions sont l'effet ou la cause de trs ginr!5

A cette rgle gnrale Que nulle Constitution ne peut tre crite, ni faite priori, on ne connot qu'une seule exception; c'est la lgislation de Mose. Elle seule fut, pour XXIX. ainsi dne, jete comme statue et crite jusune que dans les moindres dtails par un homme prodigieux qui dit; FIAT Sans que jamais son ni par lui ni par d'autres, corrige, supple ou modifie. Elle seule a pu braver le nemps, parce qu'elle ne lui devoit rien et n'en attendent rien Elle seule a vcu quinze cents ans. et mmeaprs sicles nouveaux pass sur elle, depuis le. grand Anathme qui la frappa au jour marqu, nous la voyons, vivante, encore, par ne sais quel lien mystde noua humain, les

cm)
d'an l'attraction voir, foule Aussi, toute elfe de qui parties cette lgislation se touchent point. sort videmment pour du cercle trac intelligente, humain urie loi et teur, grand que 'avec rierise, dmontre seule ds de et cette Irn'gnine et par le mme pour-

conscience autour du pouvoir

qu'

son

au-

Lgislateur le Hvre eriiir la plus forte

d'appuyer

est

divine

dans son peut

principe, dans rien

il

s'ensuit

que

(*)

On peut mme nraliser Tassertionet prog

<%j)
laquellele genre humain en corps li' cess l'histoire, qui est ta

la Divinit toujours appeleau (*)'L Fable bien plus

noncer sans exception conque Religion. ne peut durer

Que nulle institution quelsi elle n'est fonde sur la.

morceau ft Mosaque, parle d'un mais

admirable primitif

et tout-o Dieu

temps

non d des

Hommes

le rgime des Empires d des Gnies puis il crer des Cons-

ee ne donc lcher^ par 'tous les ter le

les

( 48 )
vraie que vient C'est encore toujours renforcer un oracle un et les succs la qui dmonsfonde

prpars, tration. les cits;

c'est toujours divine Les sont

la protection fondateur. pires

du

Hros

constamment dsigns et presque marqus par le Ciel de quelque maniere extraordinaire. d'hommes () Combien

naissans,

commedes Lois les volonts prme) Que si un Etat (quelleque soit sa forme) est fond sur le vice } et gouvern des gensqui foulent par aux pieds la Justice il ne lui reste aucun moyen de salut. Ovx. i ercBTXf/ase fj.AX.tt.vn. Tom.VIII. Edit. Bib.p.
(*) On a fait grand usage dans la controverse de

.semper, ainsi

quod ubique Toute

quod

ab omnibus. Mais cette

universelle est croyance constamment vraie. }ettoutes les fois qu'en sparant d'une croyance quelconque certains articles particuliers

<*).

lgeirsaurontri de la Sainte Ampoule sanssongerque la Sainte Ampoule un est ,# hiroglyphe et qu'ilnes'agit que de savoir XXXI. LeSacredesRoistient fa mme racine.Jamaisil n'y eut de crmonie,ou, de pour mieuxdire de Profession Foi plus Toujours le et significative plus respectable. doigt du Pontifea touchle frontde la Sou* verainet issante. Les nombreuxcrivait qui n'ont vudans cesrites augustesque,des vuesambitieuses, mmel'accordexprsde et et ta Superstion de la Tyrannie, ont parl tous mmecontre contrela presque.

m des (*)Toute religion parlanature me choses, Celle pousse neMythologieluiressemble. de k qui u est, c Religion .chrtienne, par ette raison,toujours sans sublime que utile chasteoujours et souvent t possible p il (parunprivilge articulier)soitjamais mme. dela confondre, la Religion Demanire avec nepeutnuire,et quesoudel'observateur. ventl mrite l'attention i toute

(5o)
leur, conscience. Ce sujet mrileroit Souverains cherch cherch rejeter dance. tre le les Sacre, d'tre ont

a et quelquefois le Sacre On en a vu d'antres Souverains. comme un signe de dpenassez de faits pour sainement, mais

le Sacre Nous en tat

connoissons de juger

assez

distinguer soigneusement tes Hommes, les Nations et les Cultes. Ici c'est les Temps, et terassez d'insister sur l'opinion gnrale neHe qui blissement la Puissance appelle des Empires. divine l'ta-

il faudroit

XXXII.

LES Nations

les plus

fameuses

de

les plus graves surtout et les plus l'antiquit, les trusques, sages, telles que les gyptiens, et les Romains, avoient les Lacdmoniens prcisment gieuses et.la les Constitutions dure des les plus reli-

Empires

a toujours

t proportionne principe titution les jours plus religieux politique adonnes t les plus sicles

au degr d'influence que le avoit acquis dans fa ConsLes au durables les et les plus plus religieux sages ont villes et les Nations

comme les

(.&>
toujours t les plus distingus par le g

lises

cfue par la Sans dcisive

Religion. de

Attcun

autre

ins-

vage. trs

fcourir

l'antiquit nous sur ce point,

qui en

est

une preuve sensible en Amrique. sicles nous sommes l avec nos 'lois Arts, nos Sciences notre Luxe Rien. Nous Civilisation

voyons Depuis trois nos' notre

Commerce et -notre sur l'tat sauvage? avec

dtruisons

ces nous

malheureux les repoussons

le fer et l'eau-de-vie dans ils

insensiblement jusqu? ce qu'enfin

l'intrieur disparoisautant

desdserts,

que

de notre

cruelle

supriorit.

imagin

de quitter

sa

Patrie forts

et de

ses

plaisirs

pour s'en- aller dans les la chasse des sauvages,

Vmrique

(>
les vices uns de la .^barbarie et leur donner morale ? (*) Ils ont bien fait mieux $ ils ont de beaux livres pour prouver compos que le sauvage toit ne pouvions que de lui les l'homme souhaiter ressembler. n'ont naturel, rien de et plus que nous

Condorcet port en

heureux a dit que et en

Missionnaires

Amrique Rousseau

que de honteuses a dit avec un redoublement inconcevable que gure plus Enfin leur

de folie

vritablement noires que

ne- lui paroissoient

sag*

Zes Conqurons. (*) coryfront ( mais qu'a voit-il perdre?) jfte a eu le le plus, grossier le ridicule sur ces d| jeter -_il: Conqurons que l'antiquit pacifiques

nous (*) Condorcet a promis la vrit que les. de se ineessamment la CiviPhilosophes chargeroient d et b lisation dubonheur esNations arbares.Esquisse ( d'un Tableauhistoriquedesprogrs l'esprithude bien commencer. etc. (**) Esquisse, (|bid, p. 335.) de (*) Lettrea l'Archevque Paris. mes amist quene restiez-vousans d

ee sont cependant, eux ont opr- cette les Missionnaires merqui des forces et mme de veille si fort au-dessus XXXV. la volont humaine. Eux seuls le ont vaste parcouru Continent

CE

sont

J&

d'une

extrmit

l'autre

Eux de l'Amrique pour y crer des hommes. seuls ont fat ce que la Politique n'avot pas seulement os imaginer. ce (Mais rien dans du Paraguay c'est n'gale les missions l'on a vu d'une manire plus marque l'autorit et la puissance exclusives de la Regenre l ou ligion vant des hommes. On a pour la civilisation ce prodige, mais pas assez du l'esprit

votre Patrie ? auriez pas trouv plus de diables, mais vous y auriez trouv plus de sottises. (Voltaire.Essaisur l'Esprit et iesMurs, etc. Tom.I. de la Magie.) Introd.in-8. p. Cherchez ailleurs plus de draison, plus d'indcence plus de mauvaisgot mme Vous n'y rusce sirez pas. C'est cependant Lyre dont bien peu de Colifichetfastueux que de modernes enthousiastes n'ont pas craint d'appeler un monumentde l'esprit humain sansdoute et les Tableauxde Boucher.

(54)
XVIIIe sicle et un autre esprit son complice ont eu la force d'touffer en partie la voix de la justice et mme celle, de: l'admiration. Un jour peut-tre (car on peut esprer que

tique* Savane le Pre de ces Missionnaires aura une statue. On pourra lire sur le Pi* destal A
dont

l'Osiris
lesenvoys ont

chrtien.
parcouru, la Terr

pour

atracher

les hommes la misre

l'abrutissement et d la frocit en leur enseignant F agriculture


en en leur apprenqnt leur Qinsi donnant connoitm le des et lois servir sauvage Dieu

appriaoisant

malheureux

.NON PAR'LA

FORCE DES ARMES


les chants moraux DES HYMNES

dont ils n'eurent jamaisbesoin,


mais par la douce persuasion, ET LA PUISSANCE qu'on les jjrut

ensorte

des Anges. (*)

en retira rgnant 'es Egyptiens de la vie indigente souffreteuseet

C.S5-)Or, XXXyi. ordre lgislateur, quand .:on qui rgnoit songe que cet au Paraguay

en leur enseignant sauvage en leur tablissant des lois norei et 'rvrer les Dieux

semer et planter en leur montrant d ho*

et depuis allant par tout le monde, il Pappfivoisa aussi sans y employer mais attirant et aucunement la force des armes. gagnant la plus part des peuples par douces persuasions et 'remontrances couches en chansons et en tnute sorte de musique ( Trtiiso x) hytp (ter iS$ wetii kit) :mvikSs ) dont les Grecs eurent opinion. le mme que que c'tait Bacchus } ( Plut'arch. de Jside et Osiride. Trad. d'Amyot. Paris. Cussac. 1802. OEuvrcs Morales. Tom. V, p. 239. dit. Henr.Steph. in-8". Tom. I. p. une le du fleuve Penobscot, une peuplade sauvage qui Chant oit encore un grand nombre de Cantiques pieux et instructifs avec une en indien,' sur la musique de l'Eglise, prcision qu'on dans les vient de ces Indiens appris leurs matres il va plus churs On a trouv nagure dans

( qui l'avoient ans)

de quarante

(m y
jSprl'ascendant unique des vertus et des tasans jamais s'carter de la plus humble

sans que ds-lors ces malheureux Indiens aient joui d? aucune espce d'instruction. ( Merc de France 5 juillet t8o6. N. aSg, p. et suiv. ) (beau nom de Missionnaire !) justement nomm fAptre de la Californie, aBordoit les sauvages les plus intraitables dont jamais on ait sans autre arme qu'un Luth dont il jouoit suprieurement. Il se mettoit chanter: Invoi credo o Dia mio etc. Hommes et femmes l'entouroient et l'coutoient en silence. Mutllltori dit, en parlant d cet homme admirable Pare favola quella ma chi sa che non sia succeduto in simil d?Orfo caso? Les Missionnaires seuls ont compris et dmontre de cette fable. On voit /mmequ'ils a voient dcouvert l'espce de musique digne de s'associer ces grandes crations. Envoyez-nous criyoientla vrit ils leurs amis d'Europe envoyez-nous les airs des grands matres d'Italie Peftsere tanti imbrogli di violini \tsenza eu connoissance Le Pre Sawaterra

armoniosissimi obligati et&.

soumission plus mme gare; teops

envers que

l'autorit

lgitime nos

mme

la en

affronter dans nos

dans

prisons, tout

dans, ce que ont de

nos hpitaux la plus mmes appet, digence, cercles chafauds victimes thtres chaires qu'ils hideux

lazarets et le

maladie et de plus

dsespoir

repoussant^

que

ces

hommes se coucher

n'avoient les plus polis; dire de la les justie

premier qui am sur la paill cte de l'indans les pas l,air trangers sur les qu'ils alloient aux dernires paroles et que de ces humaine s'lanoient devant les dans Rois; les (*)

d'horreur pour. tenoient y

ils tonner

la Chine, le pinceau lescope dans nos observatoires, la,lyre des sauvages phe au milieu et qu'ils lev tout songe enfin le sicle qu'une de Louis dtestable XIV.

te 'td'Oravoient

Lorsqu'on coa ition de Mi-

) Loquebar

de testimoniis

tuis

in conspectu

C'est ( Ps. CXVHI. est l'inscription m sous le portrait de Bourdaloue mrite. ,lige plusieurs de ses

(58)
on dlire et d'ide Magistrats a pu, de gnobles sectaires, dtruire nos jours cette merveilleuse institution et s'en applaudir, on croit voir ce fou qui mettoit glorieusepervers, ment le Jet Mais, pied sur une bien donc montre, en lui disant nistres

empcherai qu'est-ce

pas coupable.

de faire du bruit. que je dis? Un fou n'est

XX XVII. sur la formation

J'AI

d insister

jet le plus tions humaines

des Empires mais toutes important; sont soumises

principalement comme sur l'obles institure-

la mme

et toutes sont nulles on dangereuses, si isle, elles ne reposent pas sur la base dboute existence. Ce principe tant incontestable, que d'une penser gnfation qui a tout mis rt et social jusqu'aux en rendant bases l'ducation mmes de l'difice sciend'une d'dutomdes comme

tifique ? Il toit impossible manire car tout plus terrible; cation bera ^poisons

purement de se tromper systme

qui ne 'repose pas sur ta Religion en un, cin-d'il, ou ne dans UEtat; l Religion tant,

l'a dit excellemment Bacon l'aromate empche la science de se corrompre. XXXVIII.

qui

SOUVENT on a demand Pourquoi une Ecole de thologiedans toutes les Universits ? La rpouse est aise C'est afin que les Universits subsistent et que renseignement ne se corrompe pas Primitivement elles ne furent que des Ecoles thologiques ou*les autres Facults vinrent se runir comme des Sujettes autour d'une Reine.' L'Edifice de d'instruction publique, pos sur cette base, avoit dur jusqu' nos jours. Ceux qui l'ont renvers chez, eux, s'en repentiront longtemps inutilement. Pour brler une ville il ne faut qu'un enfant ou un insens; pour l rebtir, il fautes architectes, des matriaux, des ouvriers, des millions, et surtout du temps. Ceux qui se sont contents de corrompre les institutions antiques, en conservant les formes extrieures, ont peut-tre XXXIX. fait autant de mal au genre/hiinaaia. Dj l'influence des Universits modernes sur les

(6o) murs et l'esprit national dans une partie est pard'An..

considrable faitement

du Continent connue. Les

de l'Europe Universits

(*) Je ne me permettrai .point de publier des notions qui me sont particulires quelque prcieuses mais je crois qu'il est qu'elles pussent tre d'ailleurs loisible chacun de rimprimer ce qui est imprim, et de faire parler un Allemand sur s'exprime sur les Universits de son pays un homme que personne n'accusera, d'tre infatu d'ides antiques. Toutes nos Universits d'Allemagne,' mme les ont besoin de grandes rformes sur le

Meilleures, chapitre des moeurs.

Les meilleures mme sont un gouffre o se perdent sans ressource Fin liocence la sant et le bonffeur futur d'une foule de jeunes gens est d'o sortent des tres ruins de corps et d'me plus charge qu'utiles la sqPuissent ces pages tre un prcit, etc. servatif pour les jeunes gens Puissent-ils lire sur la port de nos Universits l'inscription sui\ ante Jeune tomme Cest ici que beaucoup de tes pa reils perdirent le bonheur avec l'innocence. ( Mr. Campe. Rec. de Voyais pour FInstr. de la Jeunesse, in-12. T. II. p. 129. )"

(6i)
gleterr ont conserv sous ce rapport plus de

rputation les Anglais propos

que les autres; savent Peut-tre mieux aussi

parce que peut-tre se taire ou se louer que l'esprit dans public, ce pays,

force, extraordinaire mieux ces vna su y dfendre qu'ailleurs de l'anathme rables coles, gnral. Cepenet dj le dant il faut qu'elles succombent, mauvais tranges pour coeur de Gibbon sur ce nous point. a valu d'-

confidences ne pas sortir

Enfin, si l'on n'en

des gnralits

fait de fort belles rvlations

o, aprs nous avoir sur les Universits de celle d'Ox-

son pays,* il nous dit sur me renoncer renonce

pour son fils pour mre. Je

comme ne doute pas que cette tendre mre, sensible, ne lui ait ddclaration, merito. cenHMJne sa lettre excs contraire lui fait honneur. M.An-

} mais cet excs

( 6O
vient pas aux anciennes maximes; si Science place, n'est les pas mise

maux

calculables

qui nous nous serons abrutis

par la Science,

et c'est le dernier

degr de l'abrutissement.

X L. tient que

Non -seulement l'homme puissance

point notre

la cration n'apparmais il ne parot pas non assiste s'tende tapour institutions d'vident deux dans

les en mieux jusqu' changer blies. S'il y a quelque chose l'homme, poses c'est l'existence de

sans relche qui se combattent Il n'y a rien de bon l'Univers. ne souille et n'altre; il n'y a le bien ne comprime et n'attaqua sant sans plus parfait. cesse tout ce qui existe vers Ces deux forces

un tat

sont

prsentes

roit dire

vers ta peut fort et qui jouira emprunter sous cette bien la

la philosophie que risprudence

H*?5)
par-tout tation dans celle bles) On les voit galement dans la vgdes plantes dans la gnration des anila formation des langues dans des Empires *( deux humain ne s'tend peut-

etc. Le pouvoir

le mal pour tre qu' ter combattre en dgager le bien et lui rendre le pouvoir sa nature. Le clbre de germer suivant notti a dit Il est difficile de changer Zes

tien d'une merveilleuse justesse. Quant ropposition et au- balancement des deux -forces*, il suffit d'ouvrir les yeux. Le bien est contraire au mal, et la vie toutes les uvres dri la mort.Considrez vous les trouverez ainsi deux d'deux opposdes l'une d l'autre. ( Eccles.- xxxiti. i5.) Trs-Haut Pour le dire et

en passant c'est de l que nat la rgle du Beau-Idal. Rien dans 5 la nature n'tant ce qu'il doit tre, le vritable artiste, celui qui peut dire deus ih NOMS, a le pouvoir mystrieux de discerner, les traits les moins altrs et de les assembler pour ep former des touts qui n'existent que dans est son entendement.

(64)
choses tin trs en mieux. sens sous Cette pense cache d'une

grand

l'apparence

extrme

Elle s'accorde parfaitement simplicit. avec une autre ? Origine, qui tant pense Ne peut seule un beau livre. dit-il Rien, changer en mieux parmi les hommes ont tre

INDIVISEMENT le sentiment en tat de

(**) Tous les homms mme sans de cette vrit, rendre d

s'en'

aversion

machinale

De l cette compt. tous les bons esprits Le mot de Rforme, sera tou-

innovations. pourras en lui-mme et avant

tout

examen

de la sagesse, jours suspect et l'exprience tous les sicles cette sorte d'instinct. justifie

in (*) Difficile dans le Transunto dlia R. Accadeniia I788. 89. in-8<>. . 6. ) p

(**) A0EEI on, si l'on d'une manire'pias laconique et dgagede toute UNS licence grammaticale, (Orig. adv. Cels.I. 26. Ed. Rui.Paris. in-fol. Tom.I. p. 345.)

( 65 )
On sait trop quel dans a t le fruit ce genre. (*) des plus belles^ spculations

XLI. raies

PouR, cas

appliquer particulier,

ces

maximes par

gnela seule

un

c'est

vations

foudeSkSur

de

simples

thories

hu*

un avis dcid la grande taire

par voie

de raisonnement,

sur

question

de la rforme

parlemen-

qui agile si fort les esprits en Angleterre, et depuis si long-temps, je me sens nanmoins entran que ils si les auront croire Anglais a s'en de que s'y cette ide est funeste, trop Mais, (car c'est vivement, disent les et

livrent

repentir.

partisans argument) tables tre

la rforme

le grand ineontes'

nr, un abus constitutionnel car toute

formel ? Oui,

un

vice

peut-il il peut a des et

sans dout politique

constituhon qui tiennent

dfauts

essentiels

sa nature

dVn spnrer:ct an il est impossible tous les rformateurs faire Iremhler

ce qui doit c est que

IC" (*) Nil1il motion liv. xxxiv 5.

ex Antiquo probabile

est.

Tit

(66) ces dfauts tances nouveaux, de peuvent manire on n'a changer qu'en point avec les circonsqu'ils montr sont qu'ils

montrant encore

ne sont pas ncessaires ne frmira donc L'harmonie ps-^n

(*).

Quel mettant

homme sens la main

l'oeuvre? du ment

sociale comme le clavier

est sujette l'harmonie gnral.

la loi propre-

temprament dit dans

Accordez juretant ce qui

rigoureusefnem ront, donc

les

quintes

les octaves La dissomance

et rcipKqMement. invitable au lieu

de la chasser

est impossible

il faut la temprer

en la distri-

(*) Il faut, dit-on recourir aux lois fondamentales et primitives de l'Etat qu'une coutume injuste a abolies; et' c'est xtii jeu pour tout perdre. Rien ne serct juste iL.cette balance cependant le peuple prte sment J'oreuie. ces discours. (Pascal. Penses prem. 121, 122.) part, Art. vi, l'aris, Renonard, i8o3,pag. On ne sanroit mieux dir^^mais voyez ce que c'est l'auteur de cette observation et sa hique l'homme deuse secte n'ont' cess de jouer ce jeu- infaillible pour tout perdre; et eu effet le^jeu a parfaitement russi. Voltaire, au reste, a parl sur ce point comme c'est une ide bien vaine dit-il un tr pascal va il bien de vouloir tout rappeler aux usages ingrat, antiqus, etc. (Essai sur lehist. gn., t. n, chap. 85, ensuite parler des Papes; vouo p. 4o3.) Entendez-le verrez comme il se rappelle sa maxime.

huant.

Ainsi

de part

et d'autre,

le dfaut

est

un lment proposition doxale.

de la perfection il n'y a que

possible* la forme peut-tre

Dans cette de paraencore, o

Mais

dirait-on

est la rgle de qu'il hqv celui

accidentel pour discerner le dfiait et ds choses tient ci la nature qui d'liminer? n'a donn que des hesiommes oreilles qui ont

st impossible la nature

font de ces sortes de l'oreille

de questions les paules.

et ceux

haussent

XLII. lorsqu'il institutions tans,

faut

encore

bien d'abus,

prendre

garde, les

est question politiques

de ne juger

et jamais

qui ne signifient tains inconvniens de s'exprimer des vues foibles semble. thse En

effets cons. que par leurs causes quelconques par leurs rien (*), moins encore par cercollatraux ( s'il est permis s'emparent aisment de voir suivant l'en-

ainsi ) qui

et les empchent la cause

effet

l'hypoavoir. auincon-

qui paroitprouvee logique

ne devant avec l'effet

cun rapport

et les

(*) Du moins, par rapport vue,lion; car, sous d'autres points de de s' eu occuper. trs-important

il

peut tre 9*

vniens comme so'

d'une

institutions

bonne

en soi n'tant, qu'une gnral tre ? dis-

je le disois

tout--l'heure dans le clavier

nuance invitable

comment juges Voltaire sans un avoir plaisant sur

les institutions les causes parla

pourroient-elles et sur les iuconvniens pendant surface un

qui

de tout perc une

sicle

jamais

(*), a fait des of-

raisonnement

sur la vente lieu

fices de magistrature et nul pre exemple, sentir

qui avoit peut-tre, la vrit dit-il, ne fut

en France; plus proque est-'

ne seroit de la

faire

thorie

j'expose. un abus un autre ici comme

La preuve c'est abus qu'elle

que cette vente produite ne se trompe

que par point

(**). Voltaire homme

tout

est sujet se tromper. C'est Tout Au une clipse nat c'est

Il se trompe centrale d'un abus

honteusement. commun. abus!

de sens est un

ce qui

contraire;

(*) Le Dant disoit Virgile, en lui faisant, il faut l'avouer, un peu trop d'honneur; Maestro di color cite sanno. Parini quoiqu'il ft la tte absolument gte, a cependant eu le courage de dire^ -Vi Voltaire en parodiant le Dante Sei colora che credon di. Il Matlino. ) Le mot est juste. (**) Prcis du sicle de Louis XV chap. 42.

une

des lois les plus de cette

gnrales

et les plus cache

vi-

dentes pante

force -la-fois

et frap-

de tout ct, qui opre et se fait sentir et que Ie qu le remde de 1 abus nat de l'abus un certain point, s'gorge lui-mv qu une et de attacha chancre Mais alors ncessairede, dispaet le

,rriv

me, et cela doit tre ngation dure, et qu'il ,qui une ment rotre Bien. a, pour celles dvore. de

car le mal qui n'est mesures l'tre de dimensions auquel il s'est

Il existe qu'en se celle

comme-le s'achevant. prcipite qui vient

ne peut achever nouvelle ralit de

la place car

la nature Mais

a horreur

dit vide trop

je m'loigne

de Voltaire.

XLIfl.

L'erreur

de crivain il l'a

cet'homme partag dit occup

venoit entre

de

ce que ce grand sciences part, truire comme

vingt

lui-mme d'ailleurs

quelque ins-

et constamment l'Univers, de penser,

n'avoit

le temps

rarement que bien Une cour voluptueuse aux abois par ses dt-

et dissipatrice v> de magistrature, roit jamais fait

rduite

et cre librement

ainsi (ce quelle et avec

n'au-

connoissance

de cause ), elle cre

dis-je

magistrat > <^xmQ

(7o)

ture riche, inamovible et indpendante de manire que la puissanceinfinie qui se joue dans l'Univers(*) se sert de la cor ruption pourcrer des tribunaux tibles ( autant quele permenla foiblesse humaine). n'y a rien en vrit de si plausible Il pour l'il du vrit;tble philosophe; rien de et plus conformeaux grandesanalogies cette loi incontestablequi veut que les institutions les plus importantesne soient jamais le rsultat d'une dlibration mais celui des circonstances. Voici le problme presque rsolu quand il est pos comme il arrive- tous les problmes. Un pays tel que la -France pouvoit-il tre jug mieux quepar. des Magisfrats hrclitaires? Si l'on se dcide pour t l'affirmative ce queje suppose, il. faudraout de suite proposer un second problme que voici Ijft magistrature devant tre hrditaire ,y a- tr il ,pourla constituer d'abord et ensuite pour la recruter, un mode plus avantageux que celui qui jette des millions au plusbasprix dansles coffresdu Souverain, et qui certifie en mmeemps la richesse,, t
(*) Ludens in Pror. vm.St.

-
l'indpendance conque) sidre tout et mme des juges la vnalit esprit juste

v
la noblesse (quelSi l'on ne conmoyen d'hrdit, de vue

suprieurs? que comme est frapp

de ce point

ici le lieu d'apqui est le vrai. Ce n'est point la question mais c'en est assez pour profondir prouver aperue. que Voltaire ne l'a pas seulement

XLIV. affaires un

Supposons homme

maintenant tel que lui,

la tte des runissant l'incapapas d'agir et d'abus. rembourdenier cin11

la lgret accord par un heureux cit et la tmrit il ne manquera suivant ses folles thories de lois quinze

empruntera ser des

au denier titulaires, il prparera

pour au

cranciers les esprits

quante d'crits et lui la

par une foule la magistrature-

pays, teront

qui la

insulteront conflrfhce

protection duvrira

mille la liste

fois

publique. plus sotte de ses plus

Bientt que le

hasard, l'homme rdit s'cartera seront fortune

ternelle

bvues: l'h-

distingu un contrepoids sans retour,

ne voyant

dans

d'accablans et les grands

travaux tribunaux

livrs

des aventuriers

sans nom,sans au lieu de cette

et sans considration,;

magistrature science loient

vnrable devenues

en qui

la vertu

et comme

la

hrditaires

ses dignits, vritable sacerdoce qutas tions trangres ont pu envier la France qu'au exclu moment la sagesse ou le piii'osopliisme lieux qu'elle

Najusavant lian-

de tous!es

toit, termina de chez elle.

de si beaux

exploits

par la chasser

XLV.

Telle

est l'image

naturelle

de la plu-

crmation

n'appartient mme

point ne

k-tWmme,

mais

la rformation d'une manire

secondaire terribles.

Ljj i appartient que et avec une foule de de ces prinpeut ju.

restriciious cipes ger

En partant chaque

incontestables les institutions il

homirie

de son p-ys avec peut surtout ces Lgislateurs

une certous

titud# parfaite, s Crateurs muruteurs sicle, peut-tre chteaux Tope. des

apprcier ces'

Nations

si chers regardera

au XVIIIe. avec piti, des

et que la Postrit mme de cartes avec en

horreur. Europe

O a. bti et hors dcl'Eumais cer-

Les dtails

scrocnt

odieux

en priant

simplement

(73)
et de juger au moins par tout l'vnement autre genre avec s'ils d'iriss'obstinent truction. teur, au qu'il a refuser L'homme estsubllm, contraire agit seul, un ds

en rapport et soa action qu'il

son Cra-

est cratrice: de Dieu puissant, mais son et

se spare pas* d'tre sa nature;

il ne cesse privilge de

car c'est action

est ngative

et n'aboutit

qu'a

dtruire.

XLVL les sicles

IL n'y

a pas

dans fait

l'histoire

de tous ces

un seul Aucune

qui

contredise humaine par

maximes. durer supporte spcialement

institution supporte

ne peut qui ne lui est Plus et plus des de leurs s'i-

si elle n'est tout;

la main

c'est-a-due consacre dans

si nll

son origine. divin,

elle sera pntre^ elle sera durable. de notre et ils

par le principe trange sicle ignorent

aveuglement

hommes lumires gnorent

Ils se vantent tout

puisqu'ils

eux-mmes.

Ils ne savent Un orgueil

ni ce qu'ils indomptout de ce

sont ni ce qu'ils table les porte

peuvent.

sans cesse ' et pour

renverser oprer

Dort'-

de toute

existence.

Jean

-Jacques

Rousseau

(74)
petit et vain montre moi ta puissance dire je te epcore Homme je te que un un montrerai fyec petit ta faiblesse. On pourroit et plus de profit moi ta faiblesse En sa nullit, prs tout. ..fret, ds il a fait de chercher C'est

autant de vrit et vain ta confesse

montrerai l'homme grand appui ment vient pas, avec

puissance.

a reconnu

car il est bien lequel il peut

prcissicle qui

le contraire dfinir.

de ce qu'a il n'a toutes

fait le fini que

( Hlas! ) Examinez institutions

dans-nos

almanachs. toutes verrez ses

ses entreprises. vous le de

quelconques, appliqu s'est cru

constamment L'homme

les sparer un tre

) la Divinit. pendant pratique, coupable

and-

et il a profess plus que dangereux celui

un vritable peut-tre

athisme et plus.

de thorie.

par ses vaines sciences de la seule science qui l'intresse rellement il a cru qu'il avon le pouvo\de crer, tanXLVII. Distrait dis qu'il n'a pas. seulement celui de nommer? Il a cru lui qui n'a pas seulement le pouvoir de,produire un insecte ou, un brin de mousse, qu'il tait l'auteur immdiat, de la Souverain nel la chose la plus .importante la plus &

cre,

la plus

fondamentale Et qu'une .parce est toute

du telle qu'un environn famille

monde famille tel

moral par l'a

e7ti3eollitique (*). exemple voulu, rgne tttdJs-qu'i

peuple

de pr&ves souveraine un pouvoir c'est de trop invent,\ qu' ap-

incontestables rgne parce

que qu'elle

est choisie-par

S'il ne voit pas ces preuves suprieur. ou qu'il regarde qu'il ferme les yeux, Il a cru que c'est lui qui avoit prs. les langues tanins qu'il ne tient

encore est

lui de voir que toute prise thse sance moindre formation a cru c'est pouvoit qu'il et jamais imaginable humaine

langue

humaine et 'que nulle de

invente dans ne

hypola puisavec ni la la Il

le cercle expliquer

peut de diversit

apparence ni la

probabilit des langues. les termes

pouvoit en cette une

constituer d'autres unit

Nations qu'il en vertu autre.

ouV-, crer

nationale n'est

de laquelle

nation

pezs urte

Le peuple il est

principe est noble par ( Ann, )

que

tout

pouvoir en poids

lgitime

part cependant et

du

et spcieux tout le Hist..

lui-mme de l'histoire

dmenti

de

l'exprience. ch. pag. 5g. J2Q.

Hume, JSdit,

1.642.

angl.

de

Ble

(76) a cru que, puisqu'il avoit le pouvoir de crer des institutions il avot plus forte raison celui de les emprunter aux Nations et de les transporter chez lui toutes failet avec le nom qu'elles portoient chez ces peuples, pour en jouir comme eux avec les mmes avantages. Les papiers franais me fournssent sur ce point un exemple singulier. Enfin XLVIII. Il y a quelques'annes que les Franais s'avisrent d'tablir Paris certaines courser qu'on appela srieusement dans quelques crits du jour, Jeux Olympiques. Le raisonnement de ceux qui inventrent ou., renouvelrent ('e beau nom n'loil pas comse dirent-ils pliqu. Oie courait . pied et 'ci cheval sur les bords de fA)phe; oh court pied et cchevl sur les bords de la Seine: Donc c'est la mme chose. Rien de plus simple mais, sans leur demander pourquoi ils n'avoient pas imagin d'appeler ces Jeux, 4 Parisiens au lieu de les appeler Olympiques Jeux Olympiques on conLes Dieux et les Hros s'en il

flrent

on

ne les

commenait et d'autres

jamais

sans

avoir fait des sacrifices religieuses Comices auguste. leurs

crmonies

on les regardoit de la Grce,

comme les grands et rien n I oit plus avant d'tablir allrentpour leurs

Mais^les

Parisiens,

courses

renouveles ad limina ?

des Grecs, apostolorurn de des Grand'

ils. Rome consulter casse -cous, faisoient quelle associer ils grande ces

le Pape pour

Avant amuser la

lancer

boutiquiers Messe ? .A su.

chanter vue courses ?-Mais ordinaire

politique ? Comment c'en sent

avoient-ils

les Instituteurs sens le plus

s'apploient le hon. est trop le nant

d'abord imitation.

et mmde

ridicule

de cette

XLIX.

Cependant, d'esprit malheur modernes,

dans

un Journal

crit.

par des hommes tort les ou d'autre doctrines

d'autre qui n'avoient que celui de professer on crivoit, il y a le le

quelques passage plus

annes, suivant

au sujet dict par

de ces courses l'enthousiasme

divertissant Les Jeux un Qu'ils Olympiques Jour ont l'Europe V arne froide cls ait et

Je le prdis Franais attireront

Champ-de-Mars.

susceptible ceuxui evoient peu d'motionq n icique es d courses? de o pareil >depuis del'ElidelaGrce ceux l etoiten ciaGrce. lesCirques Spectacle Non, les des omainsTournois Ancienne d notre R Chevalerie n'en approchoient pas. *) ( Etriioi,croiset mme que ulle je jesais, n si n institution n'est urableelle ra humaine d etde (jeprie u'on une ase b religieuse plus q ne bien fasse attention ) sielle porte ceci etne unnom dansalangue nationale pris l sans dlibration antdelui-mme aucune rieure etconnue. L.LA des' est ncoreobjet thorie noms e un Les nesont n degrande importance.oms nulOctobre D Philosophique. n.I. 1797 (*) cade. 31 Ce rapproch p pas. ( 1B09). assage desadate, et mrite minemment a ledouble d'tre plaisant dfaire On de ides yvoit quelles seberpenser. c alorse etce savoient oient cesnfans; qu'ils sur e> doit savoir tout. l u l'homme avant Dsors u que belles ordre choses nouvel de etsi toute imaginations-, voir attire ce pas Paris,n'est certainement y pour

(79)
lement d'hommes s'appelle Je suis arbitraires qui avoient egmme perdu l'ont leurs crature tre affirm tant noms. Dieu s'appelle tant

Je ail/ cela.

et toute d'un

Le nom relatif

spirituel

ncessairement qualit Anciens, Divinit, la Pluralit fonctions tique enfant dans distinctive,

son scti^ de la vint que honneur

qui est sa parmi pour leiO .une

le plus toit la

grand

Polyonymie,

c'est--dire

des noms, ou l'tendue nous

celle des qui annonoit L'ande la puissance. montre Diane, encore et

Mythologie demandant les vers

cet honneur Orphe, de Dmon (*)

Jupiter;

attribus

elle est comPolyonyme. Ce qui veut

plimente ( Gnie dire

ous le nom plusieurs

noms ). Dieu seul

au fond

a droit

de donner

un nom. a touf

En em$^ il a tout nomm, puisqu'il des noms aux toiles; cr. Il abonn aux esprits et de ces der-

(**) il en a donn

Sur Je VIF vers (*) Voyez la note de Spanheim, de l'Hymne Diane de Callimaquc. Lanzi. Saggio di letteratura Etrusca etc., in-8\ Tom. IL p. 2*1. Note. Les Hymnes d'Homre ne sont au fond que des collections d'pithtes; principe de la Plyonymie. (**) Isae. XL. at>. ce qui tient au nima

(8o)
rers mais noms l'criture n'en relatifs tous les trois prononce que la destination des hommes et que grand aux son de

ces Ministres. que Dieu

Il en est de mme -nommer

a voulu nous

lui-mme en assez sont dit que

l'criture nombre fonctions. Royaume vn

a faitconnotre les noms pas

toujours

relatifs dans

(*) ]N'a-t-il venir,

il donnerait

aux vainqueurs. leurs de

NOM nouveau .et ont-ils les

(**) proportionn hommes, faits manire

exploits? Dieu nelle de

l'image plus

trouv^une

solen-

de rcompenser leur donner de tous, un

les vainqueurs nouveau nom,

que celle le plus-

honorable celai

au jugement vaincues (*?

des hommes, Toutes les

des nations

( ) Qu'on* se rappelle le plwyflffid divinement et directement du nom fut donne

nom donn La raison nom ou, et ce

dans ce cas avec le

le nom exprime prcisment la destination qui revient au mme le pouvoir. (**) Apoc. MF. 12. (*) Cette observation nyme, einer

a t faite par l'auteur anomais trs-connu, du livre allemand intitul in dor christlichen Religion der Offenbarung

gemeinrilzigen ^Erlclarung Joliannis, in-8. Nuremberg, a rien dire contre cette page.

dans

le

Baptme, des

dans Soldais,

la

Confirmation, dans l'entfe en

dans Re-

l'enrlement

de ce quil. est, et dans ee

tout genre

^re il n'y

exprim a rien un et

d'arbitraire. trs-juste trs-expressive tre, rang et marque parmi qui du ont signe 5 aucun ceux un homme "qn'on nom qui en vidus il.. y eu. a gui que, peuple .taient est le unis plus phisBant mais> ajoute-t-il de l'Univers cette-union n'ont point de (*), la ne appelle si sa pouvant

aux famille des

assembles n'est autres--

distingue .

indinom.

s'ils

modernes

2. (*) Hrod.Tcrpsic. V. 7.

a' de nom, m .8 leurs; ais la Polyonymieest aussifrialhe honorablepour les" nies.

LU. Les noms n'ayant donc rien d'arbitoutes traire, et leur origine tenant, comme les choses, plus ou moins immdiatement ait Dieu,il ne faut pas :croire que l'homme droit de nommer-, sans'restriction, mme celles dont il a quelque droit de se regarder comme l'auteur, et de leur imposerdes noms suivant l'ide qu'il s'en form. Dieu s'est rserv cet gard une espce,dejtjfidictioo immdiate qu'il est impossible de mconnotre. (*) O moncher ^fermogne 0estune ,grande chose queV'impositiondes noms, et qui-nepeut appartenir nid l'hommemauvais, Ce droit ni mme l'homme vulgaire v? appartient qu' un Crateur de noms, c'est--dire cequi semble au \seul Lgislateur; mais de tous les Crateurs

ad. Martyr., n. 46 p. Zo5, 34i.

et in

1. 1

humains

le plus rare,

c'est

un jbgisla-

LUI. Cependant l'homme n'aime rien tant ce qu'il fait, pat exemple, lorsqu'il applique aux choses des pithtes significatives; talent qui distingue le grand crivain et surtout le grand pote. que de nommer. C'est "L'heureuse imposition d'une pithte, illustre un substantif qui devient clbre sous ce nouveau signe (**). Les exemples se trouvent nous en tenir celle de ce peuple qui a lut-mme un si grand nom, puisqu'il l'a donn la Franchise ou que la Franchise l'a reu de lui quel hommelettr ignore l'avare Achroni les Coursiers attentifs le Lit effront, les Timides supplications le Frmissement ar~ dans

in Orat. Opp. T. III, p. 244. () lato. comme fa observe Denys d'Ha(**) De manire est distinctive est Kcamasse que si l'Epithte *< naturelle ( elle pse dans n le discours autant qu'un nom. De la posie On peut mme dire certain mrite dans un sens, an, mieux, puisqu'elle a le de la cration sans avoir le tort du nologisme.

adu*

exercera

toujours

Voici faite:

une

Dieu

grands

noms

aux

choses

dont

il

est'

l'auteur

tintement,

le elle et deviendra grand.

LIV. ou politiques, la rgle est la mme.

pas de plus hommes et son existence politique

auguste.

mmoire.

dans le Cramique, etc.,

etCicron l'enbadi-

signifi cependant en lui-mme ce mot si clbre Tuilerie (**)? il n'y a rien de plus vulgaire; naais'la cendre te l'avoit con-, des acre, et la terre avoit consacr le nom. Il est assez singulier qu' une si grande distance de temps: et lieux ce mme mot de Tuileries fameux jadis comme nom d'un lieu de spulture ait t de nouveau illustr sous celui d'un Palais, La Puissance qui venoit habiter les Tuileries ne s'avisa pas de leur donner quelque nom imposant qui et une certaine proportion avec elle. Si elle et commis cette faute, il n'y avoit pas de raison pour que, le lendemain, habit par des filous et par des filles. LV. Une autre raison, qni a son prix, quoiqu'elle soit tire de moins haut-* doit nous engager encore nous dfier de tout
(*) Voil pour phrase varit Vautre jour dan$ le Cramique, etc. ( Cic. ad. Alt. IL 6. ) latitude qui renferme en-

(86)
conscience d l'homme l'avertissant presque toujours du vice de l'ouvrage qu'il vient de produire, l'orgueil rvolt, qui ne peut 'setromper lui mme cherche au moins en inventant un nom tromper les autres honorable qui suppose prcisment le mrite contraire.; de manire que ce nom au lien de tmoigner rellement l'excellence de l'ou-' vrag est une vritable confession du vice qui le distingue. Le dix-huitime sicle, si riche en tout ce qu'on peut imaginer de faux et de ridicule, a fourni sur ce point une foule d'exemples curieux dans les titres des livres, les pigraphes, les Inscriptions et autres choses de ce genre. Ainsi, par exemple, si vous lisez la tte de l'un des principaux ouvrages d ce sicle
Tantum series

Tantum de medio sumptis accedii honoristEffacez la prsomptueuse pigraphe, et substituez hardiment avant mme d'avoir ouvert le livre, et sans la moindre crainte d'tre injuste:

En effet, le chaos,est l'image de ce livre, et l'pigraphe exprime minemment ce qui manque minemment il' l'ouvrage. Si vous lisez la tte d'un autre livre Histoire Philosophiqueet Politique vous savez, avant d'avoir lu l'histoire annonce sous ee titre, qu'elle n'estni philosophique ni politique; et voussaurezde plusaprsl'avoir lue, que-e?est l'oeuvred'un frntique. Un homme ose-t-il crire au dessousde son propre portrait viUpnimpendere Gagez sans information que c'est le portrait d'un*menteur et lui-mme vous l'avouera, un jour qu'il ,lui prendra fantaisiede dire la vrit.,Peut on lire sous un autre portrait Postgenith hic carus erit, nunc carus aniicis, sans se rap* peler sur-le-champce vers si heureusement emprunt l'original mme pour le peindre d'une manire un peu diffrente J'eus des ? adorateurs et n'eus pas, un czmi Et en effet, jamaispeut-tre il n'exista d'homme,dans la classe des gens de lettres, moins fait pour sentir l'amiti, et moins digne de l'inspirer, etc. etc. Des ouvrages et des entreprises d'un autre genre prtent a la mmeobservation. Ainsi, par exemple, si la musique

ebez une nation clbre, devient tout-a-coup, une affaire d'tat; si l'esprit du sicle, aveu* gle sur- tous les points, accorde cet art une fausse' importance et tion bien diffrente de celle dont il auroit besoin} si l'on lve enfin un temple a la Musique, sous le nom sonore et antique d'OPon; c'est une preuve infaillible que l'art est en dcadence, et personne ne doit tre surpris d'entendre dans cc. 0 pays un critique clbre avouer, bientt aprs, en "style assez vigoureux, que rien n'empche d'crire dans l fronton du Temple Chambre A LOUER LVI. Mais, comme je l'ai dit, tout ceci n'est qu'une observation du second ordre Revenons au principe gnral n'a pas vu n'a plus le droit de nommer les ehsea (du rxoins dans le sens que j'ai
Il s'en fant bien que les mmes morceaux ex& cuts l'Odon produisent en moi la mme sen-* satian que j'prQuvois l'ancien Thtre, de Musique^ entendais a.vec ravissement. ( le Stabat l'esprit yerdu la tradiiioii de il est de Pergolse )

expliqu). Que Ion y fassebien attention,les noms les plus respectables ont dans toule les tangues, une origine vulgaire^-Jamaisle nom n'est proportionn a la chosej toujours la chose lustre le nom. Il faut que le notii germe pour.ainsi dire, sans quoi l est faux. Que signifie le mot Tr6ne d^fis l'origine Sige, ou mme JEscalelle?Que signifieScep* tre? un Bton pour s'appuyer(*). Mais .
leur excution est la glace dnue d'me, de senlui-mme timent et d'expression. L'Orchestre joue, et avec une foblesse qui tue l'effet. machinalement Musique ( Laquelle ? ) est la rivale de la la ntre n'est que la rivale du raiplus hauteposie; mage des oiseaux. Que nos virtuoses modernes ces* scnt donc. de dshonorer- des compbsiiions subliL'ancienne mes. Pergolse; qu'ils ne se jouent plus ( surtout) ill est trop fort pour eux. ( Journal' de l'Empire, a8 mars i'82.;) (*) Au second.lvre de l'Iliade, Ulysse, veut emp leur entrecher les Grecs de renoncer lchement prise S'il rencontre au milieu du tumulte excit pafr les mcontens 'un roi ou un noble il lut adresse da mais s'il trouve dauces paroles pour le persuader sous sa main gallicisme remarquable ), il le rosse gfanch Socrate cle s'tre I3 coups do empar

( 8gf )

tceplre. ( Jliad. 1], Qnfit, jadis, ua crime

(9o)
distingu les autres, et ce nom, sous sa Bton de tout

fication, subsiste depuis trois mille ans. Qu'y a-t-il de plus noble dans la littrature et de plus humble dans son origine que le mot Tragdie? et le nom presque ftide de Dradespeau, soulev et ennobli par ta lance Gurriers, quelle fortune n'a- 1- il pas. fait dans notre langue? une foule d'autres nom viennent plus ou moins l'appui du mme principe, tels que ceux-ci par exemple Snat, Dictateur, Consul, Empereur, Eglise etc. Terminons par Cardinal, Marchal, .ceux de Conntcchleet de Chancelier- donns deux minentes dignits des temps modernes:
des vers qu'Ulysse prononce dans cette occasion et de les avoir cits pour prouver au peuple qu'il no $ait rien et qu'il n'est rien. ( Xenoph. Mmor. Socr. I. a, 20. ) Pindnre peut encore tre cit pour l'histoire du l'endroit o il nous raconte l'anecdote de Sceptre, cet ancien roi de Rhodes qui assomma son beau-frre, instant de visur la place en le frappant dans un avec un sceptre, vaeit et sans mauvaise intention ( Olymp. VII. gBt les sceptres v. 1

le premier ne signifie dans l'origine que le Chef de l'Ecurie (*) et le second l'honutte qui se tient derrire une grille (pour n'tre pas accabl par la foule des supplians).^ LVII^ II y a donc deux rgles infaillibles de pour juger toutes les crations humaines, le quelque genre qu'elles soient, la Base et Nom; et ces deux rgles bien entendues, Si la dispensent de toute application odieuse. ba$e est purement humaine l'difice ne peut tenir; et plus il 'y aura d'hommes qui s'en seront mls, plus ils y auront mis de dlibration, de science, d'criture -surtout, enfin, de moyens humains de tous les genres, et plus l'institution sera fragile. C'est principalement a par cette rgle qu'il faut juger tout ce qui t entrepris par des Souverains ou par des assembles d'hommes, pour la civilisation l'institution ou la rgnration des peuples. Pab. la raison contraire, plus Tins-

de

Comesstabuli;

le Ecuries.

on le

ministre

du

( 92.

titution est divinedans ses bases et pluselle est durable. Il est bon mme d'observer, .pour plus de clart, que le principe religieux est, par essence crateur et cesserdateur, de deux manires. En premierlieu comme il agit plus fortement que tout autre sur,l'esprit humain, il en obtient des.effort prodigieux? Ainsi, par exemple, l'homme persuad par ses dogmesreligieux que c'est un grand avantage pour lui, qu'aprs sa mort son corps soit cosserv dans toute l'intgrit possible sans qu'aucune main indiscrteou profanatrice puisse en approcher cet homme, dis-je, .aprsavoir puis J'art des embaumemeus,finira par construire les Pyramides d'Egypte. En second lieu le principe religieux dj si fort parce qu'il opre, l'est encore infiniment parce qu'il empche raisondu respectdont il entoure^ tout ce qu'il prend sous sa protection. Si un\ simplecaillou est consacr,il y a tout de suite: une raison pour qu'il chappe mainsqui aux pourroient l'garer oule dnaturer.LaTerreest couvertedes preuves de celte vrit. Les vases par la religion des

-nous.,malgtg leur grand nombre que les mqnumem de marbre # de bronze des mrnes poques (*). Voulez- touU vous donc conserver tout cUdif% JUX. j& crois, ni moins claire ni moins dcisive que la prcdente. Si le nom' est impos par une assemble j s'il est tabli en sorte qu'il par tme dlibration antcdente, prcde la chose si le nomst pompeux s'il grammaticale avec l'objet tir d'une qu'il doit reprsenter enfin, s'il est d'une langue langue' trangre, et sur-tout noms, n'est,

et la temps. Les suppositions contraires annoncent

France, page G79.. (**) Ainsi

17

juin

n.

4t3'>

par. exemple /si un lioniiur,

autre qu nu. c'est une

souverain, certaine qy'U ne l'est pas; et si une assemble preuve c'est ne ose se qu'elle preuve qu'elle n '-estpas

(^')r
la lgitimit, l'institution. lgrement philosophe vritable et par Il faut consquent bien se garder Jamais de vue la dure de de passer un vritable

sur cet objet. ne doit barrnfre perdre dont

la langue, annonles variations temps; danse dsurtout genre, est'

cent infailliblement Pour m'en tenir

le bon et au sujet que traite l'introduction appliqus de tW

moment, mesure aux

il est certain

que'

des mots trangers nationales ks plus

institutions

nn des signes morale dation

infaillibles

de la dgra-

d'un

peuple.

LX. les

Si

la formation de de toute la'

de tous

les empires, et le concert les nous'

progrs

civilisation les histoires point des

unanime traditions convaincre,

et de toutes enbre>'pdur

ne suffisoient la mort

empirespar,

ehevroit leur naisqui, prin-

la dmonstration sance. Comme

commence c'est le principe

religieux

a tout cr, cipe qu'on dgrada qui

c'est a tout

1 absence dtruit. appeler et dtruisit eurent

d ce mme La secte

d'Epicr'

pourroit d'abord,

bientt le nalh^wr:

tous

les

qui gouvernemens donner entre.'Partout

de lui" 6&rif

Mais toutes les expriencess^passes dispa* roissent devant l'exemple pouvantable donne par le dernier sicle. Encore enivrs de ses vapeurs, il s'en faut de beaucoup que les hommes, du moins en gnral, soient assez de sang-froid pour contempler cet exemple dans son vrai jour, et surtout pour en tirer les consquences' ncessaires il est donc bien essentiel de diriger tous les regards sur cette .scne,terrible. LXI. Toujotms il y a eu des religions sr la Terre, et toujours il y a eu des impies qui les ont combattues toujours aussi l'impit fut un, crime; car comme il ne peut y avoir" de religion fausse sans aucun mlange de vrai, il ne peut y avoir d'impit qui ne combatte quelque vrit divine plus ou moins dfigure j vritable impit mais il Religion; et, par jamais l'impit une consquence ncessaire n'a pu produire dans les temps passs, les mauxqu'elle a produits est toujours coupable en raison des lumires qui sicle; car c'est sous c

Y 96)
point de Vue qu'il ne ressemble On entend dire assez communment que

Faut bien se garde .de croire ces maximes gnrales que;la> papesse ou tent pour se dispenser de rflchir. Tous le sicles au contraire., et toutes les nation manifestent un, caractre. particulier et dis* tinctif qu'il faut considrer soigneusement Sans doute il y a toujours eu des vices dans mais ces vices peuvent diffrer en quantit en tenture, ,.enqualit dominante et jn intensit (^)- Or, quoiqu'il y ait toujours eu des. impies., jamais il riy avait en, avant le XVIIIe.sicle et au sein du Christianisme le monde$ une insurrection contra Dieu;- 'jamais surtovi conjuration tous les sacrilge de or, c'est e
des vertus

(*)

avoir

de conclure moisira- frens on se croit en droit lement 'que les hommes ont toujours t le mmes. Cwl11 Vy si pas

X w)
nous avonsvude nos jours. LeVaudeville que a blasphm commel Tragdie et le Roman, et comme1 Histoire la Physique. Les hbmmes de te sicle ont prostitu le gnie l'irrligion et suivant l'expression admirable de St. Louis mourant, Ils ont guerroy Dieu DESES dons (*).L'impit antique ne se fche jamais; quelquefoiselle., raisonne ordinairement elle plaisante, maistoujourssansaigreur, Lucrce mme ne va gure jusqu' l'insulte; et quoiqueson temprament sombre et mlancoliquele portt voir les chosesen noir, mme lorsqu'il accuse. la religion d'avoir produit de grands maux, il est de sang-froid. Les religionsantiques ne valoientpas la peine que l'incrdulit contemporaine se fcht contre elles. LXII. Lorsque la bonnenouvelle fut publie dans l'Universt l'attaque devint plus Violente cependant ses ennemis gardrent toujoursune certainemesure.Ils ne se montrent dans l'histoire que de loin en loin et
(*) Joinville, dans la collectiondes Mmoiresrelatifs l'histirede France.Iu-80. tom.Il pag.

15

constamment runion se livrgnt tmoins. moderne, seurs. on Dans ou de

-isols. ligue

Jamais formelle dont

on

ne jamais avons

voit ils

de ne

la fureur Bayle ne mme, ressemble

nous

t les

le Pre point

de l'incrdulit ses succescondamnables, grande envie de

ss carts trouve encore point

les plus une le

ne lui

persuader ou

moins

ton de l'irritation moins qu'il ne

de l'esprit il dit

de parti le pour

il nie

doute; mme que

et le contre pour (*) que dans que la bonne

souvent cause

il, est plus disert pour la mauvaise. CE ne fut donc du XVIIIe. une de sicle

LXIU. moiti

la premire devint

l'impit

rellement s'tendre inconcevable.

puissance. toutes parts

On la voit d'abord avecune activit elle se

Du 'palais

la cabane, tout action

elle partout, glisse chemins invisibles infaillible, attentif, telle tmoin que

infeste une

elle. a des cache le mais plus

l'observateur

de l'effet,

ne sait pas toujours

Voyez par exemple avec quelle puissancede logique il a combattule matrialismedans l'article de LjucivpE, son dictionnaire.

dcouvrir eevable

tes elle

moyens.

Par

un prestige de ceux

incofl* dont

se fait aimer mortelle

mme

elle est la plus qu'elle

ennemie d'immoler,

et l'autorit l'embrass Bientt

est sur le point avant systme qui, par

Stupidement un simple

de recevoir devient unf

le coup. une

association' rapide, se

formelle, change

gradation

en complot, qui couvre

et enfin l'Europe.

eu une

grande,

conjuration

LXIV.Alors se montrepour la premire d foisce caractree l'impit n'appartient qui sicle. Ce n'est plus le ton qu'au XVIIIe-. froidde l'indiffrenceoutout au plus l'iroc'est une haine nie malignedu septicisme, etsvuvent mortelle c'estle ton de la colre de de la rage.Lescrivains cettepoque du ne moins les plusmarquans, traitent'plusle s comme erreurhumaine ans une christianisme ils consquence, le poursuiventcommeun ennemi capital ils le combattent outrance; c'estuneguerre mort: et ce qui parotroit n 'incroyablesi nous 'en avionspas les tristes de souslesyeux c'estque plusieurs preuves ces hommesqui s'appeloient hilosophes p s'levrent la hainedu christianisme de jus.

f 3 O)

qu' la hainepersonnellecontre soir divinAu-, teur, Ils le harent rellementcommeon peut harun ennemivivant.Deuxhommessurtout* qui seront jamais couverts des anatbmesf de la Postrit s sont distingus pa? cegenre de sclratessequi paroissoitbien au, dessus des forces de la nature humaine la, plus dprave. LXV. Cependantl'Europe entireayantt civilisepairle Christianisme et les Ministres de cetteReligionayant obtenu danstous tes. pays une grande existencepolitiqueles institutionsciviles et mles et comme amalgamesd'ne manire sur-< prenante; en sorte qu'on pouvoit dire de tous, les Etatsde l'Europe avec plus ou moinsde vrit ce que Gibbona dit de la France que ce Royaumeavoit t fai-t par des Evques, du toit doncinvitable quela philosophie sicle ne tardt pas de har les institutions sociales dont il ne lai toit pas possible de sparer le principe religieux. C'est ce qui arriva: tous les gouvernemens, tt les tablissemensde l'Europe lui dplurent parc*. qu'ils toient chrtiens et mesure qu'ils

(OT

ploient chrtiens un mal-aise d'opmotiua mcontentement universel s'empara de toutes les ,ttes. En France surtout la rage pbilosobientt pbique ne connut plus de borns1^ ime seule voix formidable se formant de tant de voix runies, on t'entendit hier de la coupable Europe. au milieu

LXVI. LAissac-NO8!(*)Faudra-t-Jldonc ternellement trembler devant des Prtres, et recevoir d'eux l'instruction qu'il leur plaira de nous donner? La vrit, dans toute l'Europe, est cache par les fumes de l'enil est temps qu'elle sorte de ce m nuage fatal. Nous ne parlerons plus de Toi nos enfans; c'est eux, lorsqu'ils seront hommes, a savoir si tu es et ce que tu es et ce que tu demandes d'eux. Tout ce que ton qui existe nous dplat, parce nom est crit sur tout ce qui existe. Nous voulons tout dtruire et tout refaire sans Toi. Sors de nos conseils) sors de nos academies; sors, de nos maisons': Nous sau-

Dixerunt 1/tatorum tuoruin

Deo

Recde (Job.

A nobis XXI,

Viam i4.

man-

nolumus.

> rons Bien agir seuls


Comment lire par ? Il l'a une seule Dieu a-t-il puni comme parole. 'Il

la raison nous suffit


cet excrable la lumire RAITES d-

puni

il cra a dit

Et le mond politique

a croul.

Voil donc comment les dehx genres\de dmonstrations e runissent pour frapper les s yeux les moins clairvoyans. D'un ct, le principereligieuxprside, toutes les crations politiques et de l'autre tout disparoit des qu'il se retire.
LXVII, grandes c'est parce C'est vrits qu'elle elle pour que est avoir l'Europe coupable encore la frappe. ferm est les yeux coupable; souffre. ces et

qu'elle

Cependant et niconnol

repousse le. bras qui

la lumire Bien matrielle, la nature par les et les peu.

d'hommes sont en tat de

parmi de

cette

gnration la crimes date,

connotre

Ynormit individus, -rainets genre et le toyer

certains par les

oommis et par de

Nations encore que ces qui mains

Souvele

1 moins d'expiation

comprendre ncessitent, le mal

crimes force

prodige de

adorable

netter

ses propres,

la place

que l'

C5) i*el architecte a dj mesure de l'il pour ses merveilleuses constructions. Les hommes de ce sicle ont pris leur parti. Ils se sont jur terre (*). Maisil seroit inutile, peut-tre mmedangereux, d'entrer dans de plus grands dtails nous est enjoint de professer la vrit avec amour (**). Il faut de plus, en certaines occasions, ne la professer qu'avec respect; et, malgr toutes les prcautions imaginables, le pas seroit glissant, pour l'crivain mme le plus calme et le mieux intentionn. Le monde renferme toujours une foule ind'ailleurs ''Si pervers*, si profondnombrable d'hommes ment corrompus, que s'ils pouvoient se douter de certaines choses, ils pourraient aussi redoubler de mchancet, et se rendre pour ainsi dire, coupables comme des anges rebelles Ah! plutt, que leur abrutissement se renforce encore, s'il est possible; afin qu'ils ne Oculos suos statuerunt dccllnarc in terrant. (PsfXVI. 2. ) 5. Expres(**) Ephes. sion intraduisible. La vulgate aimant mieux, avec raison, parler juste queparler latin, adit Faeientes veritatemin amore.

ment est 'Sans cependant il laisse cevoir rameur

FIN.