Vous êtes sur la page 1sur 248

Maistre, Joseph de (1753-1821). Etude sur la souverainet. 1995.

1/ Les contenus accessibles sur le site Gallica sont pour la plupart des reproductions numriques d'oeuvres tombes dans le domaine public provenant des collections de la BnF.Leur rutilisation s'inscrit dans le cadre de la loi n78-753 du 17 juillet 1978 : *La rutilisation non commerciale de ces contenus est libre et gratuite dans le respect de la lgislation en vigueur et notamment du maintien de la mention de source. *La rutilisation commerciale de ces contenus est payante et fait l'objet d'une licence. Est entendue par rutilisation commerciale la revente de contenus sous forme de produits labors ou de fourniture de service. Cliquer ici pour accder aux tarifs et la licence

2/ Les contenus de Gallica sont la proprit de la BnF au sens de l'article L.2112-1 du code gnral de la proprit des personnes publiques. 3/ Quelques contenus sont soumis un rgime de rutilisation particulier. Il s'agit : *des reproductions de documents protgs par un droit d'auteur appartenant un tiers. Ces documents ne peuvent tre rutiliss, sauf dans le cadre de la copie prive, sans l'autorisation pralable du titulaire des droits. *des reproductions de documents conservs dans les bibliothques ou autres institutions partenaires. Ceux-ci sont signals par la mention Source gallica.BnF.fr / Bibliothque municipale de ... (ou autre partenaire). L'utilisateur est invit s'informer auprs de ces bibliothques de leurs conditions de rutilisation.

4/ Gallica constitue une base de donnes, dont la BnF est le producteur, protge au sens des articles L341-1 et suivants du code de la proprit intellectuelle. 5/ Les prsentes conditions d'utilisation des contenus de Gallica sont rgies par la loi franaise. En cas de rutilisation prvue dans un autre pays, il appartient chaque utilisateur de vrifier la conformit de son projet avec le droit de ce pays. 6/ L'utilisateur s'engage respecter les prsentes conditions d'utilisation ainsi que la lgislation en vigueur, notamment en matire de proprit intellectuelle. En cas de non respect de ces dispositions, il est notamment passible d'une amende prvue par la loi du 17 juillet 1978. 7/ Pour obtenir un document de Gallica en haute dfinition, contacter reutilisation@bnf.fr.

THE FRENCHREVOLUTION COLLECTION RESEARCH D LESARCHIVES ELA REVOLUTION FRANAISE

PERGAMON PRESS
Headington Hill Hall, Oxford OX3 OBW, UK

TUDE
suu

LA SOUVERAINET

LIVRE PREMIER
DES ORIGINES

DE LA SOUVERAINET
CHAPITRE PREMIER.
DE LA SOUVERAINET DU PEUPLE.

Non illi imperium. Vmc. Le peuple est souverain, dit..op et de qui ? De lui-mme apparemment. Le peuple est donc sujet. Il y a srement ici quelque quivoque s'il n'y a pas une erreur, car le peuple qui commande n'est pas le peuple

(1) Le manuscrit de cette tude porte les dates de LausanCet ouvrage a ne, 1794, 1793, 1796. (Note de l'diteur.) t crit ta bte et jamais relu. Quelques morceaux ont pass dans d'autres crits. Saint-Ptersbourg, 16 (28) janvier 1815,

312

TUDE

qui obit. Il suffit dope d'noncer la proposition gnrale le peuple est souverain i pour sentir qu'elle a besoin d'un commentaire. ne se fera pas attendre, du moins dans le systme franais. Le peuple, dira-t-on, exerce sa souverainet par le moyen de ses Reprsentants. Cela commence s'entendre. Le peuple est un souverain qui ne jpeut exercer la souverainet. Seulement chaque individu mle de ce peuple a le droit de commander son tour pendant un certain temps par exemple, si l'on suppose 25 millions d'hommes en France et 700 dputs ligibles chaque deux ans, on comprend que si ces 25 millions d'hommes taient immortels, et que les dputs fussent nomms par tour, chaque Franais se trouverait roi priodiquement chaque trois mille cinq cents ans environ. Mais comme,dans cetespacedetemps, on ne laisse pas que de mourir de temps en temps, et que d'ailleurs les lecteurs sont matres de choisir comme Il leur plat, l'imagination est effraye du nombre pouvantable de rois condamns mourir sans avoir rgn. Mais puisqu'il faut examiner plus srieusement cette question, observons d'abord que, sur ce point comme sur tant d'autres, il pourrait bien se faire qu'on ne se ft pas tendu. Commenons donc bien poser la question. On a disput avec chaleur pour savoir si la souverainet venait de Dieu ou des hommes mais je ne sais si l'on a observ que deux propositions peuvent tre les Il, est trs-vraijdans un sens infrieur et que la souverainet est fonde sur le consentement Ce commentaire

nu-

SUR

LA

SOUVEBAINET.

car si un peuple quelconque s'accordait tout il coup pour ne pas obir, la souverainet disparatrait, et Il est impossible d'imaginer rtablissement d'une soumain verainet sans imaginer un peuple qui consent obir. Si donc les adversaires de l'origine divine de la souverainet ne veulent dire que cela, ils ont raison, et il serait fort inutile de disputer. Dieu n'ayant pas jug propos d'employer des instruments surnaturels pour l'tablissement des empires, il est sur que tout a d;se faire par des hommes. Maisdire que la souverainet ne vient pas de Dieu parce qu'il se sert des hommes pour l'tablir, c'est dire qu'il n'est pas le crateur de l'liommo parce que nous avons tous un pre et une mre. Tous les thistes (1) de l'univera contiendront sans doute. que celui qui viole les lois s'oppose h la volont divine et se rend coupable devant Dieu quoiqu'il ne viole que des ordonnances humaines, car c'est Dieu qui a cr l'homme sociable et puisqu'il a voulu la socit, il a voulu aussi la souverainet et les lois sans lesquelles il n'y a, point de socit. Les lois viennent donc de Dieu dans lo sens qu'il veut qu'il. y ait des lois et qu'on leur obisse et cependant

(1) Quoique e thot dans son acception primitif sbiisyhiH l'usage cependnit en' a'fit l'tfppM A'athe,et .c'est dans ce sens--queje l'emploie, d'est un iktbt Hfioessaira,celui de diste excluant la croyance de toute rv. tation.

TUDE

ces lois viennent aussi des hommes puisqu'elles faites par des hommes. De mme la souverainet

sont

vient de Dieu, puisqu'il est l'auteur de tout, except du mal, et qu'il est en partlculier l'auteur de la socit qui ne peut subsister sans la souverainet. Etcependant cette mme souverainet vient aussi des hommes dans un certain sens, c'est--dire en tant que tel ou tel mode de gouvernement est tabli et dclar parte consentement humain. Les partisans de l'autorit divine ne peuvent donc nier que la volont humaine ne joue un rle quelconque dans des gouvernements et les partisans du systme contraire ne peuvent nier leur tour que Dieu ne soit, par excellence et d'une manire mlnentc, l'anl'tablissement tour de ces mmes gouvernements. Il parait donc que ces deux propositions la soute-

rainet vient de Dieu, et la souverainet vient des hommes, ne se contredisent pas absolument; pas plus que ces deux autres les lois viennent de Dieu, et les lois viennent des hommes. Il suffit donc de s'entendre, de mettre les ides leur place, et de ne les point confondre. Avec ces prcautions nous sommes srs de ne pas nous garer, et semble Je qu'on doit couter avec faveur l'crivain qui dit ne viens point pour vous dire que la souverainet vient de Dieu ou des hommes examinons seulement casentNe ce qu'il y a de divin et ce qu'il y a d'humain dans la souverainet,

SUD

LA SOUVEBAISET.

CHAPITRE II.
ORIGINE DE LA SOCIT*.

C'est une manie trange de l'homme de se crer.des dtfllcults pour avoir le plaisir de les rsoudre. Les mystres qui l'environnent de toute part no lui suffisent pas, il repousse encore les ides claires, et rduit tout en problme par je ne sais quel dtour de i'orgueil qui lui fait regarder comme au-dessous de lui de croire ce que tout le monde croit. Ainsi, par exemple, on a longuement disput sur l'origine de la socit; et au lieu, de la supposition toute simple qui se prsente naturellement l'esprit, on a prodigu la mtaphysique pour btir des hypothses ariennes rprouves par le bon sens et par l'exprience. Lorsqu'on met en problme les causes de l'origine de la socit, on suppose manifestement qu'il a exist pour le genre humain un temps antrieur la socit mais c'est prcisment ce qu'il faudrait prouver. On ne niera pas sans doute que la terre eu gnral ne soit destine l'habitation de l'homme orla multiplication de l'homme entrant dans les vues du Crateur, il s'ensuit que la nature de l'homme est d'tre runi en sur toute la surface du globe car la grandes socits nature d'un tre est d'exister tel que le Crateur a voulu

3)6

TUDE

qu'il existe. Et cette volont est parfaitement par les faite.

dclare

L'homme isol n'est donc point l'homme de la nature; l'espce humaine mme n'tait point encore ce qu'elle devait tre lorsqu'un petit nombre d'hommes tait rpandu sur une grande surface de terrain. Alors il n'y avait que des familles, et ces familles ainsi dissmines n'taient encore, individuellement ou par leur runion future, que des embryons de peuples. Et sl, longtemps aprs la formation des grandes sodts, quelques peuplades perdues dans les dserts nous prsentent encore les phnomnes de l'espce humaine dans son enfance, ce sont toujours des peuples-enfants, qui ne sont point encore ce qu'ils doivent tre. Que penserait-on d'un naturaliste qui dirait que l'homme est un animal de 30 35 pouces de long, sans force et sans intelligence, et ne poussant que des cris inarticuls? Cependant ce naturaliste, en ne donnant la nature physique et morale de l'homme que les caractres de l'enfarice, ne serait pas plus ridicule que le philosophe cherchant la nature politique de ce mme tre dans les rudiments de la socit. v Toute question sur la nature de !'homme doit se rsoudre par l'histoire. Le philosophe qui veut nous proudes raisonnements priori, ce que doit tre ver, par l'homme, ne mrite pas d'tre cout il substitue des raisons de convenance l'exprience, et ses propres dcisions la volont du Crateur. Je suppose d'Amrique qu'on parvienne prouver qu'un sauvage a plns de bonheur et moins de vices qu'un

SUE

LA SOUVERAINET.

pourrait-on en conclure que ce dernier est un tre dgrad, ou, si l'on veut, plus loin de la natitre que le premier? Point du tout. C'est prcisment comme si l'on disait que la nature de l'homme individuel est de demeurer enfant, parce qu' cette poque de la vie il est exempt des vices et des malheurs qui doivent l'assiger dans sa virilit. L'histoire nous montre constamment les hommes runis en socits plus ou moins nombreuses, rgies par diffrentes souverainets. Ds qu'ils se sont multiplis jusqu' un certain point, ils n'ont pu exister autrement. Donc, proprement parler, il n'y a jamais eu pour l'homme de temps antrieur la socit, parce qu'avant la formation des socits politiques, l'homme n'est point tout fait homme, et qu'il est absurde de chercher les caractres d'un tre quelconque dans le germe de cet tre. Donc la socit n'est point l'ouvrage de l'homme, mais le rsultat immdiat de la volont du Crateur qui a voulu que l'homme ft ce qu'il a toujours et partout t. de sa trempe se figurent ou tchent de se figurer un peuple dans l'tot de nature (c'est leur expression), dlibrant en rgle sur les avantages et les dsavantages de l'tat social et se dterminant enfin passer de l'un l'autre. Mais il n'y a pas l'ombre de bon scns dans cette supposition Que faisaient ces hommes avant cette Convention nationale o ils rsolurent enfin de se donner un souverain ? Ils vivaient apparemment sans lois, sans gouvernement; dennis anand ? et Rousseau et tous les raisonneurs

homme civilis

3f8

TDDB-

C'est une erreur capitale de se reprsenter l'tat social comme un tat de choix fond sur le consentement des hommes, sur une dlibration et sur un contrat primitif qui est impossible. Quand on parle de l'tat de i nature par opposition l'tat social, on draisonne volontairement. Le mot de nature est un de ces termes gnraux dont on abuse comme de tous les termes abstraits. Ce mot, dans son'acception la plus tendue, ne signifie rellement que l'ensemble de toutes les lois, de toutes les forces, de tous les ressorts qui constituent l'univers, et la nature particulire de tel ou tel tre, l'ensemble des qualits qui le constituent ce qu'il est, et sans lesquelles il serait autre chose et ne pourrait plus remplir. les vues de l'ouvrier. Ainsi la runion de toutes les pices qui composent la machine destine Il diviser le temps, forme la nature ou l'essence de la montre; et la nature ou l'essence du 6alancier est d'avoir telle forme, telles dimensions, telle position autrement il ne serait plus un balancier, et ne pourrait en remplir les fonctions. La nature d'une vipre est de ramper, d'avoir une peau cailleuse, des dents creuses et mobiles qui distillent un venin mortel; et la nature de l'homme est d'tre un animal intelligent, religieux et sociable, Une exprience invariable nous l'enseigne; et je ne vois pas qu'il y ait rien opposer cette exprience. Si quelqu'un entend prouver que la nature de la vipre est d'avoir des ailes et une voix mlodieuse, et que celle du castor est de vivre Isol sur le sommet des plus hautes montagnes, c'est lui de prouver. En attendant, nouscroirons que ce qui est doit tre et a toujours t.

SUR LA SOUVEIUUVETlL

< L'ordre social, dit Rousseau, est un droit sacr qui sert de base tous les autres. Cependant ce droit ne vient point de la nadure il est donc fond sur des conventions. (Contrat social, eh. 4 el.) Qu'est-ce que la nature Qu'est-ce qu'un droit ? Et comment un ordre est-il un droit ?. Mais passons sur ces difficults homme qui aucun. On a droit au moins de lui demander la preuve L'ordre social ne vient point de cette grande assertion de la nature. Je dois dit-il lui-mme, tablir C'est en effet ce qu'il aurait cxque je viens d'avancer. Il faire; mais la manire dont il s'y prend est vraiment curieuse. Il emploie trois chapitres prouver que l'ordre social ne vient ni de la socit de famille, ni do la force on de l'esclavage (chap. 2, 3, et il en conclut (chap. 5) qu'il faut toujours remonter une premire convention. Cette manire de dmontrer est commode il n'y manque que la formule majestueuse des gomtres ce qu'il fallait dmontrer . Il est aussi singulier que Rousseau n'ait pas seulement essay de prouver l'unique chose qu'il fallait prouver car si l'ordre social vient de la nature, il n'y a point de pacte social. Avant que d'examiner , dit-il, l'acte par lequel un peuple lit un roi (4), il serait bon d'examiner l'acte les questions ne finiraient pas avec un abuse de tous les termes et n'en dfinit

<1) Pourquoi an roi? Il fallait dire un souverain.

Sia>

TUDE

par lequel nn peuple est un peuple -.car cet acte, tant ncessairement antrieur l'autre, est le vrai fondement ;de la socit. (Ibid., cliap. 5.) C'est la manie ternelle des philosophes b, dit ailleurs ce mme nousseau, de nier ce qui est et d'expliquer 'ce qui n'est' pas N nelle Ajoutons de notre ct C'est li manie terde Rousseau de se moquer des philosophes (2), sans se douter qu'il tait aussi un philosophe dans toute ta force du sens qu'il attribuait ce mot ainsi par exemple le Contrat social nie d'un bout l'autre la natitte de l'homme, qui st, pour expliquer l pacte so' cial, qui n'exislepas, C'est ainsi qu'on raisonne quand on spare l'homme de la Divinit. Au lieu de- se fatiguer pour ne trouver que l'erreur, il en coterait peu de tourner les yeux vers la source des tres; mais une manire de philosopher si snple, si sre et si consolante n'est pas du got des crivains de ce malheureux sicle dont la vritable maladie est l'horreur du bon sens. Ne dirait-on pas que l'homme, cette proprit de la Divinit (3), est jet sur ta terre par une cause aveugle. qu'il pouvait tre ceci ou cela, et que c'est par un effet

fflotse,tome4. (t) Nouvelle (2) Voirdans l'Emile, tome 3, le portrait d'unevritsi seuhappante que Rousseaufait de ces Messieurs.Il oublie lement d'ajouter Et quorum pars magna fui. est (3) Cettebelle expression de Platon.Voirle Plidoit.

SUR

LA. SOUVERAINET.

Dieu a son cioix qu'il est ce qu'il est? Certainement, se en crantl'homme proposaitune lin quelconque la est devenu questionse rduit donc savoirsi l'homme < commedisait Aristote,par du, contre animal olitique, p la volontdivine. Quoiquecettequestionnonceoutrait defolie, elle estfate vertement oit 'un Vritable s une foul cependantd'une manire indirecte, dans une pourla ngative.Le motde nature a fait prononcer foule d'erreurs.Rptions ue la nature d'untre n'est q tre par des quel'assemblage qualitsattribues cet le Crateur.M. Burkea dit, avecune profondeurqu'il d'admirerassez.quel'art est la nature de est impossible l'homme oui,sans doute, l'hommeavec toutesses aft fections,toutes ses connaissances,ous ses arts, est de d'homme la nature, et la toiledu tissevritablement randest aussi naturelleque cellede l'araigne. est L'tat denaturepourl'homme doncd'tre ce qu'il est aujourd'hui et ce qu'il a toujours t, c'est--dire c sociable toutesles annalesde l'universtablissent ette vrit.Parcequ'ona trouvdanslesfortsdel'Amrique, tout dit, des pays nouveausur lequelon n'a pas encore U sauvages, ne hordes vagabonda que nous appelons sociable s'ensuitque homme ne soitnaturellement ne et le sa e est une exception par consquent prouve rien il-estdchude l'tat naturel, ou il n'y est point bien que le sauvagemme encorearriv. Et remarquez p ne forme pas une exception proprement arler car v cetteespced'hommes it en socitet ccunat la sounous. Sa Majestle Caciqueest verainet comme tout
T. I. 21

322

tiD&B

couverte d'une peau de castor graisseuse, au Heu d'une pelisse de renard de Sibrie il mange royalement son ennemi prisonnier, au lieu de le renvoyer sur sa parole comme dans notre Earope dgrade. Mais, enfin, il y a parmi les sauvages une socit, une souverainet, un gouvernement et des lois quelconques. Quant aux histoires vraies ou fausses d'individus humains trouvs dans les bois et vivant absolument comme des animaux, on est dispens, sans doute, d'examiner des thories fondes sur ces sortes de fars Il de contes.

Sim

LA SODVEIUTNBTlS.

323

CHAPITRE. III.
DE LA SOUVERAINET EN GNRAL.

n'est pas antrieure au peuple, du moins ces deux ides sont collatrales, puisqu'il faut'un souverain pour faire un peuple. Il est aussi impossible de se figurer une socit humaine, un peuple sans souverain qu'une ruche et un essaim sans reine car l'essaim, en vertu des lois ternelles de la nature, existe de cette Si la souverainet pas. La socit et la souverainet il est impossible de sparer naquirent donc ensemble ces deux ides. Vous reprsentez-vous l'homme isol alors il ne s'agit ni de lois ni de gouvernement, puisa point qu'Il n'est point tout fait homme et qu'il n'y encore de socit. Mettez-vous l'homme en contact avec ds ce moment vous supposez le souaes semblables manire ou n'existe Le premier homme fut roi de ses enfants chaque famille isole fut gouverne de la mme manire. verain.

>

humaine (1) En observantqu'il ne peutexisterd'association sansune domination uelconque, e n'entendspointtablirde j q parit exacte entre l'autoritpaternelle et l'autorit souveraine ona tout dit sur ce point.

324

iStudE

Mais ds que les familles se touchrent, il leur fallut un souverain, et ce aouverazn en fit nn peuple en leur donnant des Iois, puisqu'il n'y a de socit que par le sou. verain. Tout le monde connat ce vers fameux: Le premier qui fut roi fut un soldat heureux. On n'a peut-tre jamais rien dit de plus faux il faut le premier soldat fut sold par dire, au contraire, que un roi. Il y a eu un peuple, une civilisation quelconque et un It. souverain aussitt qne-les hommes se sont touchs. LE mot de peuple est un terme relatif qui n'a point de sens car l'ide de peuple spar de l'ide de la souverainet rveille celle d'une agrgation autour d'un centre com. mun, et sans la souverainet il ne peut y avoir d'ensemble ni d'unit politique. Il faut donc renvoyer dans les espaces imaginaires les ides de choix et de dlibration dans l'tablissement de la socit et de la souverainet. Cette opration est l'oeuvre immdiate de la nature ou, pour mieux dire, de son auteur. Si les hommes ont repouss des ides aussi simples et aussi videntes, il faut les plaindre. Accoutumons-nous ne voir dans la socit humaine que l'expression de la volont divine. Plus les faux docteurs ont tch de nous isoler et de dtacher le rameau de sa TIGE, plus nous devons nous y attacher, sous peine de scher et de pourrir*

SUR

LA SOUVEKAIKET-

325

CHAPITREIV.
PARTICULIERS ET DES NATTONS. DES SOUVERAINETS

La mme puissance qui a dcrt l'ordre social et la souverainet a dcrt aussi diffrentes modifications de la souverainet suivant le diffrent caractre des nations. Les nations naissent et prissent comme les individus les nations ont des prea, au pied de la lettre et- des instituteurs ordinairement plus clbres que lenrs pres, quoique le plus grand mrite de ces instituteurs soit de pntrer le caractre du peuplgHjnfant, et de le placer dans les circonstances qui peuvep en dvelopper toute l'nergie. Les nations ont une me gnrale et une vritable unit morale qui les constitue ce qu'elles sont. Cette unit est surtout annonce par la langue. Le Crateur a dessin sur le globe les limites des nations, et saint Paul parlait philosophiquement aux Athest lui qui a fak natre niens, lorsqu'il leur disait d'un seul toute la race des hommes pour habiter toute la ayant dtermin les temps prcis et.les bornes de leur demeure dans le monde (Act., xvh, 26). Ces bornes sont visibles, et l'on yoit toujours chaque peuple tendre remplir en epticr un des espaces renferms entre ces tcrre, v

326

TUDE

bornes.Quelquefois circonstancesnvincibles des i prcipitent deux nationsl'une dansl'autre et lesforcent se mler alors leursprincipes constituants pntrent, se et il en rsulte une nation hybride peut tre plus qui ou moinspuissanteet clbre que si elle tait,derace franche. Mais plusieurs principes de nations jets dans le mmerceptacle nuisentmutuellement. germes se Les se et compriment s'touffent les hommesqui les composent, condamns une certaine mdiocritmoraleet politique,n'attirerontjamais les yeux de l'universmalgr le grand nombredes mritesindividuels, jusqu' ce qu'une grande secoussemettantun de ces germes l'aise, lui permette d'engloutirles autres et de les assimiler sa propresubstance. aliam Jtaliam l une au Quelquefois nationsubsiste milieud'une autre v beaucoupplus nombreuse,refuse de se mler parce entre elles,et conserve qu'iln'y a point assezd'affinit sonunit morale.Alors,si quelquevnement xtraore dinairevient dsorganiser nationdominante, la oului on imprinieun grand mouvement, sera fort tonnde

(1) ll n'estas besqindu coup d'oeil,d'un J, de Maistre aveclui les inconvnients u morcellement d pour reconnatre excessif l'Italie.Maisl'adversaire de constant e la Rvolution, d le politique honnteet chrtien et rprouv de toute son nergiele procddes Cavouret des Garibaldi.Il existait un de moyend'unir les forceset les ressources la brillante pniiisuletout en respectanttes droits. (Notede Fdilwr.)

sua

la

souvebainetiS.

327

voir l'autre rsisterAl'impulsion gnraleet se donner contraire.Bel lemiraclede la Vende. un mouvement Les autres mcontentsdu royaume,.quoiqu'enbeaucoupplus grand nombre,n'ont pu oprer rien de pareil n a que parce cesmcontents esontquedeshommes, u lieu venir que la Vendeest une nation.Le salut peut mme a, de l, car l'ue prside ces effortsmiraculeux qui toutesles puissancesactives,une forced'expancomme sion qui la fait tendre constamment s'agrandir,de manire qu'ellepeut, en s'assimilantde procheen prole et chece qui lui ressemble comprimant reste,acqurir enfinassezde prpondrance pour acheverle prodige. forteencore,l'unitnationalese prononce Quelquefois ellene peut mentdans unetrs-petitepeuplade;comme elle point avoir une langue elle,pour s'en consoler de s'approprie-celle ses voisinspar un accentet des formesparticulires.Ses vertus sont elle, ses vices sontil.elle pour n'avoir pas les ridiculesdes autres, elle s'en fait sans force physi e, elle se fera condu aitre. Tourmente besoi agir, elle sera conqurante sa manire.La nature,par un de ces contrastes a qu'elleime,la placera,en se jouant, il ctde peuples 7 lgers ou apathiquesqui la feront remarquerde plus loin. On citera ses brigandagesdans le royaumede l'opinion enfin elle marquera, elle se fera citer, elle parviendra se mettre dans la balanceavecde grands e point entre Genvet noms, et l'on dira Je nedeile Jlonw.'
Quand on parle du gnie d'une nation, l'expression n'est pas aussi mtaphorique qu'on le croit, x

328

TUDE

Dp ces diffrents caractres des nations naissent les diffrentes modifications des gouvernements. On peut dire que chacun a son caractre, car ceux-mmes qui appartiennent la mme classe et qui portent le mme nom prsentent des nuances diffrentes l'il de l'obot Les mmes lois ne peuvent convenir des provinces diverses qui ont des moeurs diffrentes, qui vivent sous des climats opposs et qui ne peuvent souffrir la mme forme de gouvernement. Les objets gnraux de toute bonne institution don vent tre modifis en chaque pays par les rapports qui naissent tant de la situation locale, que du caractre des et c'est sur ces rapports qu'il faut assigner habitants chaque peuple un systme particulier d'institutions qui soit le meilleur, non peut-tre en lui-mme, mais pour l'Etat auquel il est destin. Il n'y a qu'un bon gouvernement possible dans, un Etat et comme mille vnements peuvent changer les rapports d'un peuple, non-seulement diffrents gonvernements peuvent tre bons divers peuples, mais au mme peuple en diffrents temps On a de tout temps beaucoup disput sur la meilleure forme de gouvernement, sans considrer que chacune d'elles est la meilleure en certains cas, et la pire en d'autres! Il ne faut donc pas croire que toute forme de gou-: vernement soit propre tout pays la libert, par exempas ple,, n'tant pas un fruit des tous /es climats, n'est on mdite ee prinla porte de

SUB

LA SOUVEBAIMETE..

cipe tabli par Montesquieu, plus on en, sent la vrits Plus on le conteste, plus on donne lieu de l'tablir par de nouvelles preuves. Quand donc on demande absolument quel est le meilleur gouvernement, on fait une question insoluble autant qu'indtermine ou, si l'on veut, elle a autant de bonnes solutions qu'il y a de combinaisons possibles dans les positions absolues et relatives des peuples. De ces principes incontestables nat une consquence qui ne Test pas moins c'est que le contrat so,cial est une chimre. Car s'il y a autant de diffrents gouvernements qu'il y a de diffrents peuples; si les formes de ces gouvernements sont prescrites Imprieusement par la puissance qui a donn chaque nation telle position morale, physique, gographique, commerciale, etc., il p'est plns permis de parler de pacte. Chaque mode do souverainet est le rsultat immdiat de la volont du Crateur, comme la souverainet en gnral. Le despotisme, pour telle nation, est aussi naturel, aussi lgitime et si un homme que la dmocratie pour telle autre x

(t) Dira-t-on que, mme dans,, cette hypothse, il y a toujours un pacte en vertu duquel. chaque partie contractante est tenue de maintenir le gouvernement tel qu'il est? Dans ce cas, pour le despotisme ou la monarchie absolue, la pacte sera prcisment celui que Rousseau tourne en ridicule la fin de son pitoyable chapitre de l'esclavage. Je fais avec toi une convention toute ta charge et toute monprofit, que

330

TUDE

tablissait lui-mme ces principes Inbranlables (4) dans un livre fait exprs pour tablir qu' il faut toujours remonter une convention (2) , s'il crivait, dans un et dans l'auchapitre, que ci l'homme est n libre (3) tre, que la libert, n'tant pas un fruit de tous les cet climats, n'est pas faite pour tous les peuples (4) homme serait, sans contredit, un des plus ridicules de l'univers. Nulle nation n'ayant pu se donner le caractre et la position qui la rendent propre tel gouvernement, toutes se sont accordes non-seulement croire cette vrit d'une manire abstraite, mais croire que la divinit tait intervenue immdiatement dans l'tablissement de leurs souverainets particulires. Les Livres saints nous montrent le premier roi dn peuple choisi, lu et couronn par une intervention de la divinit les annales de toutes les nations de l'univers assignent la mme origine leurs gouvernements particuliers. Il n'y a que les noms de chan, de leurs gs. Toutes, aprs avoir conduit la succession princes jusqu' une poque plus ou moins recule, arriimmdiate

tant j'observerai tant qu'il me plaira, et que ti? observeras qu'il me plaira. (Contrat social, 1. 1, eh, IV.) ch. t, m, rm. Contrat social, Il, ch, ix, 11; 1. (2) Ibid., 1. 1, ch. v. (3) Ibid., 1. 1, ch. i. (4) Ibid., 1. III, cb. vm.

SUR LA SOUVEIUINETI.

331

vent enfin ces temps mythologiques dont l'histoire vritable nous instruirait bien plus que toutes les autres. Toutes nous montrent le berceau de la souverainet environn de miracles toujours la divinit intervient dans la fondation des empires toujours le premier souverain, au moins, est un favori du Ciel il reoit le sceptre des mains de la divinit. Elle se communique lui, elle l'inspire, elle grave sur son front le signe de sa puissance et les lois qu'il dicte ses semblables ne sont que le fruit de ses communications clestes. Ce sont des fables, dira-t-on. Je n'en sais rien en vrit mais les fables de tous les peuples, mme des peuples modernes, couvrent beaucoup de ralits. La sainte ampoule, par exemple, n'est qu'un hiroglyphe il suffit de savoir lire. La puissance de gurir attribue icertains princes ou certaines dynasties de princes tient aussi ce dogme universel de l'origine divine de la souverainet. Ne soyons donc pas surpris que les anciens instituteurs des peuples aient tant parl de la part de Dieu. Ils sentaient qu'ils n'avaient pas droit de parler en leur nom. C'est eux d'ailleurs qu'il appartenait de dire sans figure Est Deus in nobis, agitante calescimus ipso . Les philosophes de ce sicle se sont beaucoup plaints de la ligue de fempire et du sacerdoce, mais l'observateur sage ne peut se dispenser d'admirer l'obstination des hommes mler ces deux choses plus on remonte dans l'antiquit, et plus on trouve la lgislation religieuse. Tout ce que les nations nous racontent sur leur origine prouve qu'elles se sont accordes regarder la souverainet comme divine dans son essence

333

TUBE

autrement elles nous auraient fait des contes tout diffrents. Jamais elles ne nous parlent de contrat primordial, d'association volontaire, de dlibration populaire. Aucun historien ne cite les assembles primaires de ou de Babylone. C'est une vritable folle est l'ouvrage des d'imaginer que le prjug universel souverains. L'intrt particulier peut bien abuser de la dont croyance gnrale, mais il ne peut la crer. Si celle Memphis fonde sur l'assentiment antje parle n'avait pas t rieur des-peuples, non-seulement on n'aurait pu la leur faire adopter, mais les souverains n'auraient pu imaginer une telle fraude, En gnral, toute ide universelle est naturelle.

SUIT LA SOUVERAINET.

333

CHAPITREV.
EXAMEN DE QUELQUES IDES DE ROUSSEAU

SUR LE LGISLATEUR.

Rousseau a fait un chapitre du lgislateur o toutes les ides sont confondues de la manire la plus intolrable. D'abord ce mot de lgislateur peut avoJif deui significations diffrentes l'usage permet de donner et nom fhomme extraordinaire qui promulgue des lois constitutives, et l'homme beaucoup moins admirable qui publie des lois civiles. Il parait que Rousseau entend le mot dans le premier sens, puisqu'il parle de celui qui ose entreprendre d'instituer un peuple et qui constitue la Rpublique . Mais, bientt aprs, il dit que le lgislateur est tous gards un homme extraordinaire, DANS L'TAT ple est donc constitu Ici il y a dj un Etat; le peuil ne s'agit donc plus d'instituer

un peuple, mais, tout au plus, de le rformer. On cite ensuite tout la fois et sans misricorde Lycurgue, les lgislateurs modernes des rpubliques de l'Italie, Calvin et les dcemvirs. Calvin peut remercier Rousseau de l'avoir plac ct de Lycurgue eertes il avaitbesoin d'un pareil introductour,,et sans lui jamais il ne lui serait arrive de se trouver en si bonne compagnie.

334

tude

300 ans et Quant aux dcemvirs, Rome tait ge de trois possdait toutes ses lois fondamentales, lorsque lois civiles dans la dputs allrent lui chercher des les dcemGrce et je ne vois pas qu'il faille regarder virs comme des tres au-dessus de la sphre humaine (4) pour avoir dit SI fi JUS VOCAT, ATQUE EAT, Si CALVITUR ^EDEMVE STRUIT, MANUM ENDO JACITO> et mille autres choses, trs-belles assurment, sur les les chemins, les legs, les testaments, les funrailles, sont nanmoins un gargouilles et les gouttires, mais qui de Lycurgue. peu au-dessous des crations Rousseau confond toutes ces ides, et il affirme en ni magistrat, ni souvegnral que le lgislateur n'est rain. Son emploi , dit-il, a est une fonction suprieure humain . Si qui n'a rien de commun avec l'empire Rousseau veut dire qu'un simple particulier peut tre consult par un souverain, et lui proposer de bonnes lois qui pourront tre acceptes, c'est une de ces vrits si triviales et si striles qu'il est inutile de s'en occuper. S'il entend soutenir qu'un souverain ne peut faire des lois civiles, comme en firent les dcemvirs, c'est une dcouverte dont Il a tout l'honneur, personne ne s'en

extrawdK (l) L Le lgislateur est Il tous gards p Iromitte Son emploi n'a rien de commun naire dans l'tat avec l'empire*humain. {Ibid., ch. vu.)

SUB

LA SOUVEIIAINHT.

335

tant jamais dout. S'il entend prouver qu'un souverain ne peut tre lgislateur dans la force du terme, et donner aux peuples des lois vritablement constituantes, en crant on perfectionnant leur droit politique, j'en appelle l'histoire universelle. Mais l'histoire universelle ne gne jamais Rousseau, car, lorsqn'elle le condamne (ce qui arrive presque toujours), Il dit qu'elle a tort. Celui qui rdig les lois, b dit-il, n'a donc ou ne doit avoir aucun droit lgislatif. (iWrf.) Ici Il faut se taire Rousseau parlant lui-mme comme lgislateur, il n'y a plus rien- rpondre. Cependant il cite aussi l'histoire, et il n'est pas inutile d'examiner comment Il s'en acquitte. Rome dit-il, a dans son plus bel ge se vit prte prir pour avoir runi sur les mmes ttes (les dcemvirs) l'autorit lgislative et le pouvoir souverain {Ibid.) En premier lieu, le pouvoir et le pouvoir lgislatif souverain tant la mme chose suivant Rousseau, c'est tout comme s'il avait dit que les dcemvirs runirent le pouvoir souverain et le pouvoir souverain. En second lien, puisque, suivant Rousseau mme, c les dcemvirs ne s'arrogrent jamais le droit de faire passer aucune loi de leur propre autorit et qu'en effet les lois qu'ils avalent rdiges furent sanctionnes par l'assemble des centuries, c'est encore comme s'il avait dit que les dcemvirs eurent l'autorit lgislative Qu'eurent pas l'autorit lgislative. Enfin la vrit toute simple, non point d'aprs Roue-

ETUDE

seau, mais d'aprs Tite-Live, est que les Romains ayant eu l'imprudence d'abolir toutes leurs magistratures, et de runir tous les pouvoirs sur la tte des dcemvirs (1), ils crrent ainsi de vritables souverains qui perdirent la tte comme tous les souverains impromptu, et abusrent de leur pouvoir. C'est encore l une de ces vrits banales que tout le monde sait, et qui est absolument Passons trangre ce que Rousseau voulait prouver. Lycurgue. donna des lois sa Quand Lycurgue , dit-il, la royaut. (BM.) patrie, il commena par abdiquer Ces paroles signifient videmment que ce fameux lgisau moment o il lateur, tant roi, abdiqua la royaut voulut donner des lois son pays, et pour se mettre en tat de lui en donner. Or nous avions cru jusqu' .prsenb que Lycurgue, parler exactement, ne fut jamais un instant, c'est--dire roi que seulement on le crut tel moment o la grosdepuis la mort de son frre jusqu'au sesse de sa belle-soeur fut dclare; qu' la vrit il avait gouvern pendant huit mois, mais comme rgent et tuteur du jeune Charilas (Prodicos); qu'en montrant son neveu aux Spartiates, et leur disant Seigneurs il n'avait fait envers Spartiates, il nous est n un roi , l'hritier lgitime qu'un acte de justice stricte qui ne Nous avions cru, de pouvait porter le nom d'abdication.

sine provocations, et ne (1) Placet creari decomviros quis eo anno alius magistratus esset. (Tit.-Liv., 1. m.)

sun

LA souvehainet.

337

des Ne, son

lois fatigu frre

sa patrie; par et de dans les ses

que, intrigues partisane,

depuis

cette

poque de la dans

mmora-/ veuve file de de suiet jusau grand ct1mpaFlutarcomme

et la haine il en voyagea Egypte,

Crte, vant que retour ouvrage, triotes que

l'Asie-Mineure, grec, en Indes voyages les prires des

et mme,

un historien dans de les ses \ainen

Espagne, et que qu'il

en Afrique; ce fut entreprit seulement son

grandes longs par

ritres dieux. aurait tout cela C'est pu .

de ses ce que dire

et par les oracles raconte; mais avons

Rousseau chang

Molire Et voil

Nous

comment

ce grand

politique

savait

l'histoire

~l

338

TUDE

CHAPITRE VI.
CONTINUATION DU MME SUJET.

Aprs avoir vu ce que le lgislateur ne doit pas tre suivant Rousseau, voyons ce qu'il doit tre suivant lui. Pour dcouvrir u, dit-il, les meilleures rgles de socit qui conviennent aux nations, il faudrait uneinteU ligence suprieure, qui vit toutes les passions des hommes et qui n'en prouvt aucune qui n'et aucun rapport avec notre nature et qui la connt fond dont le bonheur ft indpendant de nous et qui pourtant voult bien s'occuper du ntre en. Cette intelligence est toute trouve. Celui-l est bien fou qui la cherche sur laterre, ou qui ne la-voit pas o elle est. Il faudrait des dieux pour donner des lois aux hommes (2). Point du tout, il n'en faut qu'un. Celui qui ose entreprendre d'instituer un peuple doit se sentir en tat de changer, pour ainsi dire, la

(1) Contrat social, 1. VIII, eh. vu (2) lbid.

du Lgislateur.

SUU- LA SOUVEBAIKET.

339

humaine, de transformer chaque Individu qui, en partie par lui-mme, est un tout parfait et solitaire, d'un plus grand tout, dont cet individu reoive en la constitution quelque sorte sa vie et son tre d'altrer de l'homme pour la renforcer; de substituer une existence partielle et morale l'existence physique et indpendante que nous avons tous reue de la nature;il faut, en un mot, qu'il te l'homme ses forces propres nature il ne pour lui en donner qui lui soient trangres et dont puisse faire usage sans le secours d'autrui (1). L'instituteur d'un peuple est un homme dont la qualit distinctive est un certain bon sens praticien brouill mort avec les subtilits mtaphysiques. Lycurgue n'aurait pas compris le mot la tirade qu'on vient de lire et il aurait 'recommand l'auteur au puissant Esculape. Qu'est-ce que la transformation d'un individu dont l'essence et la fin sont dtermines par l'Etre suprme ? O, quand et Qu'est-ce que ce tout parfait et solitaire comment cette merveille a-t-elle exist? Qu'est-ce que la constitution de l'homme ? Qu'est-ce que le renforcement d'une constitution par l'altration de cette constitution? Qu'est-ce que l'existence physique et indpendante d'un tre spirituel, moral et dpendant par essence ? Dieu merci, ce n'est pas sur ces toiles d'araignes que le bon sens btit les empires. Ainsi l'on trouve la fois dans l'ouvrage de la l-

(1) Contrat social, ihid.

4 3M0

TUDE

une deux chosesqui sont incompatibles engislAtion l'excud trepriseau-d'ssus e la forcehumaine,et, pour ter, uneautorit qui n'est rien (4) . PexAucontraire,l'instituteurd'unenation, pour une cation 3e son entreprise, autoritqui est tout. Car a il est n pourcommander, yant de natureune grce d'attraireles hommes volontairement et une efficace lui obir parce qu'il est aimdes dieux,et dieu plutt qu'homme(2) comment et Rousseaumontreensuite,parfaitement, ont d parler au nomde pourquoi tousles lgislateurs la divinit ensuiteil ajoutecesparolesremarquables dfaire par MasIl n'appartientpas tout homme pour ler les dieux, ni d'tre cru lorsqu'il s'annonce tre est leur interprte. Lagrandemedu lgislateur le-vrai Tout homme peut miraclequi doit prouversa MISSION. ou un gravcr des tables de pierre, ou acheter oracle, avecquelquedivinit,oa feindre un secret commerce dresserun oiseatipour ini parler l'oreille,ou trouver Celui au d'autresmoyensgrossiersd'en imposer peuple. p hasard qui ne sera que celapourrammeassembler ar une troupe d'insenss mais ne fonderajamais un prira bientt avec o empire,et sonextravagant uvrage

vu (1) Contrai social,I. Vill.ch. duLgislateur. (2) Plutarquc, Lycurg., in Irad. d'Amyol. (3) Contrat ocial, I. H,cb. s

SUR

LA SQUVEBAIKET.

3I

Tel est le caractre

de Rousseau

il rencontre

sou-

et les exprime mieux vent des vrits particulires, que personne; mais ceV vrits sont striles entre ses mains presque toujours il conut "mal, parce que son orgueil l'loigne constamment des routes battues du bon sens pour le jeter dans la singularit. Personne ne taille mieux que lui les matriaux, et personne ne btit plus mal. Tout est bon dans ses ouvrages, except ses systmes. Aprs le morceau brillant et mme profond qu'on vient de lire, on s'attend des conclusions intressantes sur l'organisation des peuples. Voici le rsultat 11 ne faut pas de tout ceci conclure, avec Warburton, que la politique et la religion aient parmi nous un objet commun, mais que, dans l'origine des nations, l'une sert d'instrument l'autre. qui se comprenait Desinit in piscem. Warburton, lui-mme, n'a jamais dit que la politique et la religion eussent le mme butparmi nous, ce qui ne signifie rien. Mais il n pu dire avec grande raison que le but de la sert de base. politique est manqu si la religion ne lui

342

TUDE

CHAPITRE VIL
POLITIQUE ET DES FONDATEURS DE LA CONSTITUTION DES PEUPLES.

des nations, on Lorsqu'on rflchit sur l'unit morale ne peut douter qu'elle ne soit le rsultat d'une cause Bonnet a dit du corps animal unique. Ce que le sage du corps en rfutant un rve de Buffon, peut se dire est ncessairement un, et c'est politique tout germe tient son toujours d'un seul homme que chaque peuple trait dominant et son caractre distinctif. De savoir ensuite pourquoi et comment un homme au pied de la lettre, une nation, et comment entendre, ce caractre, il lui communique ce temprament moral, travers les sicles et un cette me gnrale qui doit, manire nombre infini de gnrations, subsister d'une les autres, c'est sensible et distinguer un peuple de tous un mystre comme tant d'autres, sur lequel on peut mditer utilement. leurs Les gnalogies des nations sont crites dans les idiomes naissent, granlangues. Comme les peuples. se comdissent, se mlent, se pntrent, s'associent, battent et meurent. du Certaines langues ont pri dans toute la force comme le grec et terme, comme l'gyptien: d'autres,

SUR

LA SOUVEnAISET.

le latin, ne sont mortes que dans un sens, et vivent encore par l'criture, Il en est une, c'est l'hbreu, la plus ancienne de soit qu'on ta considre en elle-mme, toutes peut-tre ou comme un dialecte du syriaque, qui vit encore tout entire dans l'arabe, sans que la chute de cinquante sicles ait pu en effacer les traits. Le mlange des idiomes produit la mme confusion que celui des peuples cependant on n'est pas

tout afait gar dans ce labyrinthe et l'il pntrant du chevalier Joncs peut remonter, travers une foule de dialectes les plus trangers nos organes, jusqu' trois nations primitives dont toutes les autres descendent (4), Mais le dveloppement de ces hautes spculations n'appartient point cet ouvrage. Je reviens mon sujet, en observant que le gouvernement d'une nation n'est pas plus son ouvrage que sa langue. Comme, dans la nature, les germes d'une infinit de plantes sont destins prir, moins que le vent ou la main de l'homme ne les placent dans le' lieu o ils doivent tre fconds de mme, il y a dans les nations certaines qualits, certaines forces qui ne sont qu'en puissance jusqu' ce qu'elles reoivent leur dveloppement des circonstances seules ou des circonstances employes par une main habite. L'instituteur d'un peuple est prcisment cette

11) Asiatfc. researches, in-4. Calcutta, 1792, t. 3/

344

TUDE

dou d'une pntration extraordinaire, main habile ou, ce qui est plus probable, d'un instinct infaillible de ce (car souvent le gnie ne se rend pas compte il diffre de l'es* qu'il opre, et c'est en quoi surtout occultes qui prit), il devine ces forces et ces qualits forment le caractre de sa nation, les moyens de ls fconder, de les mettre en action et d'en tirer Je plus crire ni grand parti possible. On ne le voit jamais et si sa manire tient de l'inspiration argumenter ce n'est pas pour quelquefois il prend la plume disserter, c'est pour ordonner. Une des grandes erreurs de ce sicle est de croire est une que la constitution politique des peuples qu'on peut faire une humaine; uvre purement comme un horloger fait une montre. constitution Rien n'est plus faux ;,et ce qui l'est encore plus, c'est que ce grand uvre puisse tre excut par une d'hommes. L'auteur de toutes choses n'a que deux manires de donner un gouvernement un peuple presque toujours il s'en rserve plus immdiatement la formation en le faisant, pour ainsi dire, congermer insensiblement comme une plante, par le assemble cours d'un infinit do circonstances que nous nommons fortuits mais lorsqu'il veut jeter tout la, fois les fondements d'un diiie politique. et montrer l'univers une cration de ce genre, efest a, .dshommes c'est de vritables lus qu'il confie ses rares, sicles, ils s'lvent comme des oblisques sur ra route du temps,, et 4 mesure que l'espce

SUR

LA SOUVERAINET!

343

ils paraissent rarement. Pour les rendre propres u ces, uvres extraordinaires, men les investit d'une puissance extraordinaire, souvent inconnue do leurs contemporains, et peut-tre d'eux-mmes. Rousseau lui-mme a prononc le vrai mot lorsqu'il a dit que l'uvre de l'instituteur des peuples tait une MISSION. C'est une ide vritablement enfantine que de transformer ces grands hommes en charlatans, et d'attribuer leurs succs je ne sais quels tours invents pour en impqser la multitude. On cite le pigeon de Mahomet, la nymphe grie, etc. mais si les fondaleurs des nations, qui furent tous des hommes prodigicux, se prsentaient devant nous; si nous connaissions leur gnie et leurs moyens, au lieu parler sottement d'usurpation,, de, fraude, de fanatisme, nous tomberions leurs genoux, et notre nullit s'abmerait devant le caractre sacr qui brillait sur leur front. De vains prestiges forment un lien passager il n'y a que la sagesse qui le rende durable. La loi Judaqno toujours subsistante celle de l'enfant d'Ismael qui depuis dix sicles rgit la moiti du monde, annoncent encore aujourd'hui les grands hommes qui les ont dictes et tandis que l'orgueilleuse philosophie ou l'aveugleesprit de parti ne voit en eux que d'heureux inipbsteurs le vrai politique admire,ce, grand et puissaintgniequi prside aux tablissements durables '(!).

(1) Contrai.social, h 11, th. i.

TUDB

constitution civile Ce qu'il y a de sr, e'est que la des peuples n'est jamais le rsultat d'une dlibration. ont t rois, presque tous les grands lgislateurs et les nations mme nes pour la rpublique ont t par des rois ce sont eux qui prsident l'tablissement politique des peuples et qui crent leurs Ainsi toutes les petites premires lois fondamentales. furent d'abord gouvernes rpubliques de la Grce par des rois, et libres sous l'autorit monarchique (I). le Ainsi, Rome et Athnes, les rois' prcdrent les vritables gouvernement rpublicain et furent fondateurs de l libert. Le peuple le plus fameux de la haute antiquit, celui des observteuis anqui a le plus attir la curiosit ciens, qui tait le plus visit, le plus tudi, l'Egypte, constitues n'a jamais t gouvern que par ois. Mose, fut l'univers, Le plus fameux lgislateur des rois Lyplus qu'un roi Servius et Nu|ia furent eut toute l'aucurgue fut si prs de la royaut qu'il en torit. C'tait Philippe-d'Orlans, avec l'ascendant du Dans le moyen-ge, gnie, de l'exprience et des vertus. encore tre Charlemagne, saint Louis et Alfred peuvent mis au rang des lgislateurs constituants.

OmnesGrxciascivitates principioreges habuere, ut nontamendespoticos, apud gentesbarbares, sedsecundum fucrit legeset mores patrios, adeo ut regum potentissimus qui justissimus erat et legum obseryantissinius, {piopys. Halic, lib. S.)

SUR

LA

SOUVERAINET..

347

Enfin les plus grands lgislateurs ont t des souverains et Solon est, je crois, le seul exemple d'un particuiter qui forme une exception un peu marquante la rgle gnrale. Quant aux petites rpubliques de l'Italie moderne, ces atomes politiques mrltent peu notre attention. Sans doute elles ont commenc comme celles de la Grce d'ailleurs on ne doit jamais s'occuper que des masses c'est le talent de Rousseau (et il ne faut pas le lui envier) de btir des systmes sur des exceptions. Observez toutes les constitutions de l'univers, anciennes et modernes vous verrez que l'exprience des ges a pu dicter de tmps a autre quelques institutions destines perfectionner les gouvernements d'aprs leurs bases primitives, ou prvenir quelques abus capables de les altrer: institutions dont il est possible d'assigner la date et les auteurs mais vous remarquerez que les vritables racines du gouvernement ont 'toujours exist et qu'il est impossible d'en montrer l'origine, par la raison toute simple qu'elles sont aussi anciennes que les nations, et que, n'tant point le rsultat d'un accord, il ne peut rester de trace d'une convention qui n'exista jamais. Toute institution importante et rellement constitutionnelle n'tablit jamais rien de nouveau elle ne fait voil que dclarer et dfendre des droits antrieurs: pourquoi en ne connat jamais la constitution d'un pays d'aprs ses lois constitutionnelles crites, parce que ces lois ne sont faites diffrentes poques que pour dclarer des droits oublis pu contests, et qu'il y tou-

tude

jours

une foule de choses yw ne s'crivent ppinyi), dansj.'hisr H n'y, a certainement rien de si mariant, des tribuns; mais toire romaine, que rtablissement cette institution n'tablit aucun droit nouveau en faveur du peuple, qui se donna seulement des magistrats pour protger ses droits antiques et constitutionnels contre Tout ie monde y gagna, les atteintes de l'aristocratie. mme les patriciens. Cicron en a donn d'excellentes raisons qui, prouvent clairement que rtablissement de ces fameux magistrats ne fit que donner une forme l'action dsordonne du peuple et mettre couvert ses droits constitutionnels (2). En effet, le peuple roumain, comme toutes les petites nations de la Grce dont je parlais tout rl l'heure, fut toujours libre, mme sous ses rois. C'tait une tradition, chez lui, que la division du peuple en trente curies remontait . Romulus, et qu'it avait lui-mme port, avec le concours du peuple, quelques-unes de ces lois qu'on appelait pour cette raison leges curiat. Ses successeurs en firent plusieurs de ce

(1) Je crois, par exemple, que l'homme le plus rtidit serait extrmement embarrass d'assigner les bornes prcises de l puissance du Snatomaifc (2) NtmiapotesLs est iribunortim 8pd vis populi mullo svior multoque vehemen.tiorj qMvdU"-liaber C6m, quu liabct, iuterdum lenior est, quant si nuljwin *et. Dux cnim suo periculj) progredi cogitt populi impetas periculi sut ralioneni non babet. (Gicero, rfe ej., .E 5> frldO.-V-

Sun

LA S0DVEHAINET1S.

PEUPLE vis entre

(0-

Le

droit le (2).

do la snat Enfin nu peuple car et

et de la le peuple, nous

paix

ft

di-

la rof

d'nne apprend des

manire qu'on rois (a):

trs-remarquable appelait ce qui n'a quelquefois rien

Cicron

du jugement le principe romaine, jamais pu

d'tonnant, la il Constitution n'aurait

dmocratique mme sous (4). les Tar-

existait rois

dans autrement

s'tablir

Romulum quas partes curam per urias sententtas

Iraditur appclla-Ju partium

populum propterea carum

iii

3Q partes quod tune

divisisse, reipubjici' et ita logos, et se-

expediebat tlit.

qtiasdam quenles ponius; (2)

et ipsecuriatas rgs, ml. Plebi I. Dtg., permisit

ad populttra SI de orighiejuris.) de bvlto,

Tulrutlt

si rex permlsisseti voluit

dcernes nia

non tamen in iis

ih his populo sonatus 1. 11.) partout

absolutam auotorHas. Voil o bien

esso potestatem (Dimt.

acesssisset Ram.

HaliQarn.,yr qui moins sa la

Antiq. trouvent, libert (3) docet. Brottier, (4) tuit. ntur jaris 1. 1, et

les

trois

pouvoirs du

je crois, durable.

se trouve

ta libert

Provocationom (Cicero, sur Tacite, de

ad Rcpublica. Ann. il,

populum Apud 22.)

etiam

a regibus epist.

fuisse 408;

Senecaln,

u Romulus qoare

in urbe l6gesjus (V,

sua demcratiaro primigenins, Jiis. Toseano stve de

moderatam

itsiiac

demoratias h cmtm

indol Ifeplitni

onvniuntpublia romani 3, p. 52,

areaiw, 70.)

romani

jtwis,

i-ivDS

quin ne se vit point chass parce qu'il fut roi, mais parce qu'il fat tyran ta puissance royale fut donne deux consuls annuels la rvolution se borna l. Le peuple n'acquit point de nouveaux droits; il revint seulement la libert parce qu'il tait fait pour elle, qu'elle tait ne avec lui et qu'il en avait joui primitivement. Ses chefs (car le peuple ne fait jamais rien) flrent justice du tyran, non pour tablir une nouvelle Constitution, mais pour rtablir l'ancienne, que le tyran avait viole passagrement. Prenons un autre exemple dans l'histoire moderne. Comme les bases de la libert romaine sont fort antrieures l'tablissement du tribunal, et mme l'expulsion des rois, celles de la libert anglaise doivent tre recherches bien avant la rvolution de 1688. La libert a pu sommeiller chez cette nation ;'mais toujours elle a exist, toujours on a pu dire du gouvernement Miscuit res olim dissociabiles, principatum et libertatem. C'est mme une remarque fort importante que les monarques anglais auxquels la Constitution de ce royaume a le plus d'obligations, ALFRED, HENRI II et EDOUARD Ir, furent prcisment des rois conqu-

(1) Regale civitatis genus probatum quondam, postea, non tam regni, quam rgis viliis, repudiatum est. (Ctcero, Rcgium imperium initio conserilcLeg.,L. ni, c. 7.) vanda' tibcrtatis atque augnnd rcipnblite fuit. (Sallust., Cal. vu.)

sun

LA SOUVEBAINET.

les plus capables de la violer impunment et c'est faire injure ces grands hommes, comme l'a trs-bien observ un historien anglais, de soutenir, comme quelques personnes l'ont fait, que rauls, c'est--dire l'Angleterre n'a eu.. ni Constitution ni vraie libert avant l'expulsion des Stuarts Enn, comme les nations naissent, au pied de la lettre, les gouvernements naissent aussi avec elles. Quand on dit qu'un peuple s'est donn un gouvernement, c'est tout comme si l'on disait qu'il s'est donn un caractre et une couleur. St quelquefois on ne sait pas distinguer les bases d'ungouvernement dans son enfance, il ne s'ensuit point du tout qu'elles n'existent pas. Voyez ces deux embryons votre oeil peut-il apercevoir quelque diffrence entre eux? Cependant l'un est Achille, et l'autre Thersite. Ne prenons pas des dveloppements pour des crations. Les diffrentes formes et les diffrents degrs de la souverainet ont fait penser qu'elle tait l'ouvrage des peuples qui l'avaient modifie leur gr; mais ricn n'est plus faux. Tous les peuples ont le gouvernement qui leur convient, et nul n'a choisi le sien. Il est mme

Un membre disMinford'o, Hslory of Grece, t. 2. tingu de l'opposition (M.Gray) disait fort bien, dans la sance du Parlement d'Angleterre du H fvrier 179i, que a le bill des droits n'tablit pas de nouveaux principes sur la Constitution anglaise; mais qu'il dclare seulement quels sont ces vrais principes. {Courrier de Londres, 1794, n. 13.)

' trtoE it remarquable c'estpresque que toujours our matp son des'endernier- ou,pour rlfif beurqu'ilessaye un, p du plusexactement) tropgrande ortion peuple qu'usa p e se met u mouvement cet objet: ar,danscetAc pour i tonnement funeste,l esttropais s qu'il setrompe ur sesvritables avec intrts qu'ilpoursuive acharneet ment e quinepeutlui convenir, qu'ilrejetteau c cequiluiconvient lemieuxetl'onslt omcontrainre c biendansce genreles erreurs ont erribles. 'est e s t C c avecsaprofondeur quia faitdireil Tacite, ordinaire, moins* d'inconvnient un peuple qu'et ya bien nil pour unsouverain dele chercher d'accepter que (}). toute outre-est Au reste,comme proposition fausse, le n'entends ointnierla possibilit p desperfectionnements olitiques. par hommes Aup oprs quelques sages. tantvaudrait nierle pouvoir l'ducation et de de morale la gymnastique e pourle perfectionnement physiquet moral e l'homme; cettevrit,loind'branler d mais mathse laconfirme contraire, tablisau en gnrale, ne humain peutriencrer, t que e santque pouvoir le toutdpend el'aptitude d des etdes primordiale peuples individus. libre Del vientqu'uneconstitution n'estassure diffrentes de l'difice quelorsque'les pices politique sontnesensemble s'il est permis e s'exprimer d et,

discrimine princeps qnritur. (t) M/nore sumilur quam (Tacit.,/tSf.1,36.) /

SUR LA SOUVEBINET.

353

ne respectent'ainsi, ct l'une de l'autre. )Les hommes voil pourquoi un roi lectif jamais ce qu'ils ont fait: hrdine possde point la force morale d'un souaierain taire, parce qu'il n'est pas assez noble, c'est--dire qu'il ne possde pas cette espce de grandeur indpendante des hommes et qui est l'ouvrage du temps. En Angleterre, ce n'est pas le Parlement qui a fait le roi, ni le roi qui a fait le Parlement. Ces deux eUes se sont tablies on ne puissances sont collatrales sait ni quand ni comment, et la sanction insensible et les a faites enn ce qu'elles puissante de l'opinion sont (1).

dans la tribune des (1) La vrit peut se trouver jusque Jaccbiors.Flix Lepelletir, l'un d'eux, disait, le 5 fvrier 1794, en parlant du gouvernement d'Angleterre Les membres de la Chambre trs-haute tiennent leurs titres et leur pouvoirs du roi; ceux de la Chambre trs-basse ont reu les leurs do classe d'individus priquelques villes oucommunauts o une masse du peuple n'a vilgis a seule le droit de suffrage. La eu aucune part la cration du royaume en Angleterre ni (Voir le Moniteur, l'organisation actuelle du Parlement. n- 137.) L'honorable membre avait tort de confondre hs pairs avec 11 la pairie, qui ne tient du roi ni son existence ni ses droits; a tort de confondre les reprsentanls avecla reprsentation, la pairie. A cela qui ne doit rien personne, pas plus que prs, il a raison. Non, sans doute, le gouvernement anglais du (non plus que les autres) n'est point du tout l'ouvrage
T. t. 23

354

isTUDE

Prenons, si l'on veut, un gouvernement rpublicain quelconque on trouvera ordinairement un grand Conseil en qui rside, proprement parler, la souverainet. Qui a tabli ce Conseil ? La nature, le temps, les circonstances, c'est--dire Dieu. Plusieurs hommes se sont mis leur place, comme ailleurs un seul homme l'a fait. Il fallait ce pays une souverainet divise entre plusieurs ttes et parce qu'il la fallait ainsi, elle s'est tabhe ainsi c'est tout ce qu'on en sait. Mais comme les dlibrations gnrales, les brigues, et les longueurs interminables qui rsultent d'un Conseil souverain, nombreux, ne s'accordent point avec les mesures secrtes,, promptes et vigoureuses d'un gouvernement bien organis, la force des choses exigeait encore l'tablissement de quelque autre pouvoir diffrent de ce Conseil gnral et ce pouvoir ncessaire, vous le trouverez partout dans ces Sortes de gouvernement, sans pouvoir de mme en assigner l'origine. En un mot, la masse du peuple n'entre pour rien dans toutes les cra. tions politiques: Il ne respecte mme le gouvernement que parce qu'il n'est pas son ouvrage. Ce sentiment est grav dans son cur en,traits profonds. Il plie sous la souverainet parce qu'il sent que c'est quelque chose de sacr qu'il ne peut ni crer ni dtruire. S'il vient

peuple; et les conclusions criminelles ou extravagantes que l'orateur jacobin tire bientt de ce principe ne peuvent^ altre? la' vrit.

SUR

LA SOUVERAINET.

355

bout, force de corruption et de suggestions perfides, d'effacer en lui ce sentiment prservateur, s'il a le malheur de se croire appel en masse rformer l'Etat, tout est perdu. C'est pourquoi, dans les Etats libres mme, il importe infiniment que les hommes qui gouvernent soient spars de la masse du peuple par cette considration personnelle qui rsulte de la naissance et, des richesses car si l'opinion ne met pas une barrire entre elle et l'autorit, si le pouvoir n'est pas hors de sa porte, si la foule gouverne peut se croire l'gale da petit nombre qui gouverne, il n'y a plus de gouvernement ainsi l'aristocratie est souveraine ou rgissante par essence; et le principe de la Rvolution franaise heurte de front les lois ternelles de la nature,

356

TUDE

CHAPITRE VIII.
FAIBLESSE DU POUVOIR HUMAIN.

Dans tontes les crations politiques on religieuses, quels que soient leur objet et leur importance, c'est une rgle gnrale qu'il n'y a jamais de proportion entre l'effet et la cause. L'effet est toujours immense par rapport la cause, afin que l'homme sache qu'il n'est qu'un instrument, et que lui-mme ne peut rien crer:. L'Assemble nationale des Franais, qui eut la coupable folie de s'appeler Constituante, voyant que tous les lgislateurs de l'univers avaient dcor le frontispice de leurs lois d'un hommage solennel la Divinit, se crut force de faire aussi sa profession de foi, et je ne sais quel mouvement machinal d'une conscience expirante arracha ces lignes mesquines aux prtendus lgislateurs de la France rt L'Assemble nationale reconnat en prsence et sous les auspices de l'Etre suprme, etc. (2).

(1) Constitution de 1789. Prambule de la Dclaration des droits de l'homme. (2) Lorsqu'on parle de l'Assembleconstituante, il est peine ncessaire de rappeler qu'on fait toujours abstraction'de la

SUR

LA SOUVERAINET.

sans doute, pour leur malheur; En prsence mais sous les auspices quelle dmence Ce n'est point une multitude turbulente, agite par des passions viles et forcenes, que Dieu a choisie pour l'instrument de ses volonts, dans l'exercice du plus grand acte de sa des peupuissance sur la terre l'organisation politique et s'agitent ples. Partout o les hommes se rassemblent beaucoup, partout o leur puissance se dploie avec fracas et prtention, l ne se trouve point la force cratrice non in commotione (1). Cette puissance ne s'aunonce que par le vent doux (2). On a beaucoup rpt, dans ces derniers temps, que la libert nat parmi les jamais, jamais. Elle se d/end, elle s'affermit dans pendant les orages, mais elle nat dans le silence, la paix, dans l'obscurit; souvent mme le pre d'une constitution ne sait pas ce qu'il fait en la crant; mais les sicles qui s'toulent attestent sa mission, et c'est orages Paul-Emile Numa. Plus la raison humaine se confie en elle-mme, plus elle cherche tirer tous ses moyens d'elle-mme; et i plus elle est absurde, plus elle montre son impuissance. 1 voil pourquoi le plus grand flau de l'univers a touet Caton qui proclament la grandeur de

respectable minorit dont les principes sains et l'inflexible rsistauce ont mrit l'admiration et les respects de l'univers. (i) 111Re?., xix, il. ma,, 12.

358

TUDE

jours t, dans tous les sicles, ce qu'on appelle, philo:: Sophie, attendu que la philosophie .n'est que la raison humaine agissant toute seule, et que la raison humaine rduite ses forces individuelles n'est qu'une brute dont toute la puissance se rduit dtruire (1). Un lgant historien de l'antiquit a fait une rflexion remarquable sur ce qu'on appelait de son temps, comme prsent, les philosophes. a Tl s'en faut de beauconp, dit-il, que je regarde la philosophie comme la maitresse de l'homme et la rgle d'une vie heureuse; au contraire, je vois que ses adeptes sont prcisment les hommes qui auraient le plus besoin de matres pour se conduire; merveilleux pour disserter sur toutes les vertus au milieu d'une cole, ils n'en sont pas moins plongs dans toutes sortes de vices (2). Lorsqu'autrefois Julien le philosophe appela ses con-

(1)Il est vident,par ce quisuit, que l'auteur ne conteste la pas la raisonla puissancede connatrepar elle-mme vrit ce qu'il lui refuse,c'est le pouvoirde conduirel'homme au bonheur,quand elleest rduite ses forcesindividuelles. (Note de l'diteur.) (2) Tantum abest ut ego magistram esse putem vite philosophiambeatquevite perfectricem,ut nullis magis existimem opusessemagistrisvivendi quamplerisque in qui e disputandaversantur videoenimmagnampartemcorum qui in schola pudoreet continentia de prxcipiuntargutissime, eosdeminomniumlibidinumcupiditatibs vivere. (Cornlius Nepos. Fragm., apudLactant. Divin. lnst.\,

SUR

LA SOUVERAINET.

frres la Cour, il en fit un cloaque. Le bon Tillemont, crivant l'histoire de ce prince, intitule ainsi un de ses chapitres La Cour de Julien se remplit de philosophes et d'hommes perdus; et Gibbon, qui n'est pas suspect, observe navement qu' il est fcheux de ne pouvoir contredire l'exactitude de cet intitul. Frdric II, philosophe malgr lui, qui payait ces gens-l pour en tre lou, mais qui les connaissait bien, n'en pensait pas mieux, et le bon sens l'a forc de dire, comme tout le monde sait, que s'il voulait perdre un empire, il le ferait gouverner par des philosophes. Ce n'tait donc point une exagration thologique, c'tait une vrit toute simple, exprime rigoureusement, que cette phrase d'un de nos prlats, mort si heureusement pour lui, au moment o il put croire un renouvellement philosophie disait la science et la domination; de choses Dans :;on orgueil, la C'est moi qu'appartieaat la sagesse,

c'est nioi qu'il appartient de conduire les hommes, puisque c'est moi qui claire. Pour la punir, pour la couvrir d'opprobre, il fallait quel Dieu la condamnt rgner un instant. En effet, elle a rgn chez une des plus puissantes nations de l'univers elle rgne, elle rgnera sans doute encore assez pour qu'elle ne puisse se plaindre que le temps lui a manqu et jamais il n'y eut d'exemple plus dplorable de la nullit absolue de la raison humaine rduite ses forces individuelles. Quel spectacle nous ont donn les lgislateurs franais ? Aids de toutes les connaissances humaines, des leons d tous les philosophes anciens et modernes et de l'exprience de tous les

360

TUDE

d sicles, matresde l'opinion, disposant e trsors immenses, ayant des complices artout, forts en un mot p de toute la forcehumaine,ils ont parlen leur nom; l'univers est tmoindu rsultat jamais l'orgueilhumainne disposade plus de moyens et en oubliantun instantses crimes,jamais il ne fut plus ridicule. le Nos contemporains croironts'ils veulent,maisla deshommes postritn'endouterapas les plusinsenss furentceux quis'arrangrentautour d'une tableet qui dirent Nousteronsau peuple franaisson ancienne Constitution,et nous lui en donneronsune autre ce Q n celle-l, 'importe). uoique ridiculesoit (celle-ciou commun tousles partis qui ont dsolla France, ceX pendant les Jacobins se prsententplutt l'esprit comme. estructeursque commeconstructeurs,et ils d do une laissentdans l'imagination certaineimpression de grandeurqui rsulte del'immensit leurssuccs.On le peutmmedouterqu'ils aienteu srieusement projet car la d'organiser Francemmeen Rpublique, laConstitution rpublicaine qu'ils ont fabriquen'est qu'une joue au peuplepour le distraireun espce de comdie instant, et je ne puis croireque le moinsclairde ses auteurs ait pu y croireun instant. Maisles hommes parurent sur la scnedansles qui se constituante crurent premiers jours de l'Assemble rellementlgislateurs ils eurent trs-srieusement, l'ambitionde donner la Franceune trs-visiblement, constitutionpolitique,et ils crurentqu'une assemble pouvaitdcrter, la pluralitdes voix,qu'un tel peu, et pie n'aurait plus un tel gouvernement qu'il en aurait

SUR

LA SOUVEBAINETB.

or, cette ide est le maximum de l'extravagance; et de tous les bedlams de l'univers il n'est jamais sorti rien d'gal. Aussi ces hommes ne font natre que l'ide de la faiblesse, de l'ignorance et du dsappointeun autre ment. Aucun sentiment d'admiration ou do terreur ne balance l'espce de piti colrique qu'inspire le bedlam constituant. La palme de la sclratesse appartient de droit aux Jacobins; mais la postrit, d'une comiune voix, dcernera aux Constitutionnels celle de la folle. Les vritables lgislateurs ont tous senti que la raison humaine seule ne pouvait se tenir debout, et que nullo institution purement humaine ne pouvait durer. C'est pourquoi ils ont entrelac, s'il est permis de s'exprimer ainsi, la politique et la religion, afin que la faiblesse humaine, forte d'un appui surnaturel, pt se soutenir par lui. Rousseau admire la loi judaque et celle de l'enfant d'Ismal qui subsistent depuis tant de sicles c'est que les auteurs de ces deux institutions clbres taient tout c'est que, dans l'Alco la fois pontifes et lgislateurs ran comme dans la Bible, la politique est divinise que la raison humaine, crase par l'ascendant religieux, no peut insinuer son poison isolant et corrosif au milieu des en sorte que les citoyens ressorts du gouvernement sont des croyants dont ta fidlit est exalte jusqu' la foi, et l'obissance jusqu' l'enthousiasme et le fanatisme. Les grandes institutions politiques sont parfaites et durables mesure que l'union de la politique et de la religion s'y trouve plus parfaite. Lycurgue se distingua sur ce point fondamental, et tout le monde sait

362

TUDE

tre compares la que peu d'institutions peuvent Il n'imasienne pour la dure comme pour la sagesse. il n'ordonna rien que gina rien, il ne proposa rien, sur la foi des oracles; Toutes ses lois furent, pour la Divinit ainsi dire, des prceptes religieux; par lui dans la intervint dans les conseils, dans les traits, de la justice, au point que guerre, dans l'administration le gouvernement de Sparte ne semblait pas tre pod. lice de chose publique, ains plutt rgle de quelque vote et sainte religion (4). Aussi, lorsque Lysandre d'abord voulut dtruire la royaut Sparte, il essaya de corrompre les prtres qui rendaient les oracles, parce n'excutaient rien qu'il savait que les Lacdmoniens consult ces oracles (2). d'important sans avoir force Les Romains furent un autre exemple de cette Tout le du lien religieux introduit dans la politique. il dit monde connat ce fameux passage de Cicron o des suprieurs en tout, except que les Romains avaient dans la crainte et le culte de Dieu. Flattons-nous, dit-il, tant qu'il nous plaira les nous ne surpasserons jamais les Grecs eu science, Gaulois en courage, etc.; mais, Espagnols en nombre, les

Plutarque,in Lycurg.,trad. d'Amyot. tlire,sedserw (2) s Int consiliaregesLacedmoniorum facerenon posse, quod Lacedtibat id se sine ope deorum primumDelpho3 a moniiomnia d oraculareferreconsuverant, in Lys., 3.) e corrumpereestconatus, tc. (Corn. 1*

SUR LA SOUVERAINET.

363

immorpour la religion et le respect envers, les dieux avait donn tels, nous n'avons point d'gaux. Numa la politique romaine ce caractre religieux qui fut la et qui prit avec sve, l'me, la vie de la Rpublique, elle. C'est un fait constant, parmi tous ls hommes insConstruits, que le serment fut le vritable ciment titution romain c'est par le serment qu e plus turbulent plbien, baissant la tte devant le conseil qui docidemandait son nom, portait sous les drapeaux la, lit d'un enfant. Tite-Live, qui avait vu natre la philoest la mme), sophie et mourir la Rpublique (l'poque heureux o la relisoupire quelquefois pour ces temps A l'endroit o il ragion assurait le bonheur de l'Etat. conte l'histoire de ce jeune homme qui vint avertir le consul d'une fraude commise par l'inspecteur des poulets sacrs, il ajoute Ce jeune homme tait n avant la doctrine qui mprise les dieux C'tait surtout dans les comices que les Romains anleur lgislation les nonaient le caractre religieux de assembles du peuple ne pouvaient avoir lieu avant que le magistrat qui devait les prsider et pris les Auspices. Les scrupules cet gard taient infinis, et le pouvoir des Augures tait tel qu'on les a vus annuler les dlibrations des comices plusieurs mois aprs leur date (2)

natus. n (1) Juvenis ante doctrinam deos spernentem (Tit. Liv., X, 40.) (2) Cicero, De natura deor., Il, 4.

364

TUDE

avec ce mot fameux tio die, l'augure rompait toute assemble du peuple 0). Tout magistrat suprieur ou gal celui qui prsidait aux comices, avait aussi le droit de prendre les Auspices. Et s'il dclarait qu'il avait regard le ciel (se de clo semasse) et qu'il avait aperu un clair ou entendu un tonnerre (2), les comices taient renvoys. C'tait en vain qu'on pouvait craindre les abus, qui taient mme palpables dans certaines occasions. C'tait en vain que le plbien le moins clairvoyant apcrcevait dans la doctrine des augures une arme infaillible dans la main de l'aristocratie pour entraver les pro. jets et les dlibrations du peuple la fougue de l'esprit de parti se ralentissait devant le respect pour la Divinit. tait cru lors mme qu'il avait forg les auspices(3), parce qu'on avait cru qu'un objet de cette importance devait tre laiss la conscience du magistrat, et qu'il valait mieux s'exposer tre tromp qu' Le magistrat blesser les coutumes religieuses. Dans le sicle mme o l'on crivait qu'un augure ne pouvait gure en fixer un autre sans rire, Cicron, qu'uno brigue avait flatt de l'augurat pour l'attirer elle, cri-

(1) Cicero,De divin., Il, 12. (2) Jove fulgente cum populoagi nefasesse.{Cicerrni Yat. 8, Dedivin., Il, 18.) Adam'sRoman Antiquities. Edimburgh, 792,p. 99.) 1 V esset. (Cic. MTtt,) ementitus (3) Etiam auspicia si P

SUR

LA SOBVBBAINETl.

365

vait son ami Je l'avoue, cela seul pourrasit me ten tant la considration attache cette ter espce de sacerdoce tait profondment enracine dans l'imagina* tion romaine. Il serait inutile de rpter ce qu'on a dit mille fois, et de montrer dans la Religion des Romnns ce qu'elle avait de commun avec celle des autres nations; mais la religion, chez ce peuple, avait des cts qui la distinguent des autres et qu'il est bon d'observer. Le Romain lgislateur ou magistrat dans le Forum tait pour ainsi dire environn de l'ide de la Divinit, et cette ide le suivait encore dans le camp. Je doute qu'il soit tomb dans la tte d'un autre peuple, de faire de la partie principale d'un camp un vritable temple o les signes militaires mls aux statues des dieux devenaient de vritables divinits et changeaient ces trophes en autels. C'est ce que firent les Romains. Rien ne peut exprimer le respect dont l'opinion environnait le prtoire d'un camp (principia). L reposaient les aigles, les drapeaux et les images des dieux. L se trouvait la tente du gnral on y publiait les lois on y tenait le conseil on y donnait le signal du combat. Les crivains romains ne parlent de ce lieu qu'avec une certaine vnration religieuse (2), et pour eux la violation du prtoire

(1) Epist. ad Atlic. (2) Stacel'appelle lt le sanctuairedu conseil t le sjour e

306

TtlBE

est un sacrilge Tacite, racontant la rvolte de deux lgions prs de Cologne, dit que Planons, envoy par l'empereur et le snat auprs des lgions mutines, et sur le point d'tre massacr, ne trouva pas d'autre moyen de sauver sa vie que d'embrasser les aigles et les drapeaux pour se faire une gide de lu religion (1). Ensuite il ajoute Si le porte-enseigne Calpurnius ne se ft oppos aux sditieux, on et vu le sang d'un a envoy du peuple romain souiller dans un camp roa main, les autels des dieux (2). Plus on tudiera l'histoire et plus on se convaincra de la ncessit indispensable tique et de la religion. de cet alliage de la poli-

Les abus dans ce genre ne signifient rien il faut tre prudent quand on raisonne sur l'abus des choses ncessaires, et prendre garde de ne pas donner envie aux hommes d'anantir la chose pour se dfaire de l'abus, sans songer que ce mot abus ne dsigne que l'usage dsordonn d'une bonne chose qu'il faut conserver.

redoutabledes drapeaux Ventumad conciliipenche verendamsignorum.(Statius,X, domuinque (1) Cdem parant, Planco maxime. nequeaiiud periclitant!subsidium l quam castra prima: egionis illiesignaet aquilas amplexus,religionesesetutabalur. (Taeit., Ann. afcusset. (2) Acni aquiliferCalpurniusvimextremam legatuspopuliromani romanisincastris sanguinesuo altaria demcommaculavisset. (Ibid. VoirBrottier, ad Ann. ,61.) 1

SUB

LA SOnVfcBAINEl.

367

Mais je ne m'avancerai pas davantage dans l'examen d'une question qui me conduirait trop loin. Je voulais seulement montrer que la raison humaine, ou ce qu'on appelle la philosophie, est aussi nulle pour le bonheur des Etats que pour celui des individus que toutes les grandes institutions tiennent d'ailleurs'leur origine et leur conservation, et qu'elle ne s'en mle que pour les pervertir et les dtruire.

36&

1TDDK

CHAPITRE IX.
CONTINUATION DU MME SUJET.

Payne, dans son mauvais ouvrage sur les droits de l'homme, a dit que la constitution prcde le gouvernement qu'elle est au gouvernement ce que les lois sont aux tribunaux; qu'elle est visible, matrielle, article en sorte que par article, ou bien qu'elle n'existe pas le peuple anglais n'a point de constitution, son gouvernement tant le fruit de la conqute, et non une production de la volont du peuple (d). Il serait difficile d'accumuler plus d'erreurs en moins de lignes. Non-seulement un peuple ne peut pas se donner une constitution mais une assemble quelconque, un petit nombre d'hommes par rapport la population totale, ne pourra jamais excuter un pareil ouvrage. C'est prcisment parce qu'il y a en France une Convention toute-puissante qui veut la rpublique, qu'il n'y aura point de rpublique durable. La tour de Babel est l'image nave d'une foule d'hommes qui s'assemblent pour crer une constitution. a Venez, se disent les

(t) Payne's. Righis of nian, in-8". London, i79 p. 57.

SUB LA SOUVEBAIKETI.

309

ENFANTS DES HOMMES; btissons-nous une ville et une tour dont le sommet s'lve jusqu'au ciel, pour rendre notre nom clbre, avant que nous soyons disperss. Mais l'ouvrage s'appelle Babel, c'est--dire confusion chacun parle sa langue personne ne s'entend, et la dispersion est invitable. Il n'y a jamais eu, il n'y aura jamais, il ne peut y avoir de nation constitue priori. Le raisonnement et l'exprience se runissent pour tablir cette grande vrit. Quel oeil est capable d'embrasser d'un seul coup l'ensemble des circonstances qui doivent rendre une nation propre telle ou telle constitution ? Gomment surtout plusieurs hommes seraient-ils capables de cet effort d'inteliigenee ? A moins de s'aveugler volontairement, il faut convenir que cela est impossible; et l'histoire qui doit dcider toutes ces questions vient encore au secours de la thorie. Un petit nombre de nations libres ont brill dans l'univers qu'on en montre une qui ait t constitue la manire de Payne. Tout mode particulier de gouvernement est une uvre divine, comme la souverainet en gnral. Une constitution dans le sens philosophique n'est donc que le mode d'existence politique attribu chaque nation par une puissance audessus d'elle et, dans un sens infrieur, une constitution n'est que l'ensemble des lois plus ou moins nombreuses qui dclarent ce mode d'existence. Il n'est point ncessaire que ces lois soient crites c'est mme aux lois constitutionnelles que s'applique plus particulirement l'axiome de Tacite Pessim reipblicce plurim
T. 1. 24

JTUftB leges plus les nations ont de sagesse, plus elles possdent d'esprit public, plus leur constitution politique est parfaite, et moins elles ont des lois constitutionnelles crites, car ces lois ne sont que des tais, et un difice n'a besoin d'tais que lorsqu'il a perdu son aplomb ou qu'il est violemment branl par une force extrieure. La constitution la plus parfaite de l'antiquit, c'est sans contredit celle de Sparte, et Sparte ne nous a pas laiss une ligne sur son droit publie. Elle se vantait justement de n'avoir crit ses lois que dans le cur de ses enfants. Lisez l'histoire des lois romaines, j'entends de celles qui appartiennent au droit public (4) vous observerez d'abord que les vritables raeinegde la Constitution romaine ne tiennent point des lois crites. O est la loi qui avait fix les droits respectifs du roi, des patriciens et du peuple? O est la loi qui, aprs l'expulsion des rois, partagea la puissance entre le snat et le peuple, assigna l'un et l'autre sa portion juste de souverainet, et fixa aux consuls, successeurs des rois, les limites prcises du pouvoir excutif dont ils venaient d'tre revtus? Vous ne trouverez rien de pareil. Vous verrez, en second lieu, que, dans les premiers temps de la Rpublique, on ne trouve presque pas de lois, et qu'elles se multiplient mesure que l'Etat penche vers sa ruine.

(t) Vinc. Gravinx Origines juris; Iiosini, Anliq. ront. cum ttolis Th. Donsteri Murrcck. lib. de leg.; Adam's liman. anliq., p. 191 et suiv.

SUR LA SOUVEnAInET. le snat et le peuDeux pouvoirs sont en prsence ple. Ces deux pouvoirs sont placs l par ce qu'on apc'est tout ce qu'on peut savoir sur les pelle la nature bases primitives de la Constitution romaine. Si ces deux pouvoirs runis, l'poque de l'expulsion des Tarquins, avaient mis sur le trne un roi hrditaire avec lequel ils auraient stipul le maintien de leurs droits constitutionnels, la Constitution de Rome, suivant toute les rgles de la probabilit, aurait dur beaucoup plus longtemps; mais des consuls annuels n'eurent pas assez de puissance pour maintenir l'quilibre. Lorsque la souverainet est partage entre deux pouvoirs, le balancement de ces deux pouvoirs est ncessairement un combat si vous introduisez un troisime pouvoir muni de la force ncessaire, il tablira tout de suite un quilibre tranquille en s'appuyant doucement tantt d'un ct et tantt de l'autre. C'est ce qui ne pouvait avoir lieu il Rome par la nature mme des choses aussi c'tait toujours par des secousses alternatives que les deux pouvoirs se maintenaient, et l'histoire romaine entire prsente le spectacle de deux athltes vigoureux qui s'treignent et se roulent, tour tour crasants et crass. Ces diffrentes secousses ncessitrent des lois, non pour tablir de nouvelles bases la Constitution, mais pour maintenir les anciennes alternativement branles et si les deux partis par deux ambitions diffrentes avaient t plus sages, ou contenus par un pouvoir suffisant, ces lois n'auraient pas t ncessaires. Revenons l'Angleterre. se rduire a six articles Ses liberts crites peuvent 40 la grande Charte; 2 le

372

TUDE

statutappel Confrmatio chartarum; 3 la Ptition des droits qui est une dclaration de tous les droits du peuple anglais, prononce par le Parlement et confirme par Charles 1er son avnement au trne; V l'Habeas corpus 5 le bill des droits prsent Guillaume et Marie leur arrive en Angleterre, et auquel le Parlement donna force de loi le d fvrier 6 enfin l'acte pass au commencement: du sicle. et connu sous le nom d'acte de Seulement, parce qu'il fixe la couronne dans la maison rgnante; les liberts civiles et religieuses de l'Angleterre cres (t). y sont nouvellement consa-

Ce n'est point en vertu de ces lois que l'Angleterre est libre mais elle possde ces lois parce qu'elle est libre. Un peuple n pour la libert a pu seul demander la grande Charte; et la grande Charte serait inutile il un peuple tranger la libert. La constitution anglaise a, disait fort bien un membre de la Chambre des Communes, dans la sance du Parlement d'Angleterre du 10 mai <793, la Constitution anglaise n'est point le rsultat des dlibrations c'est la fille de l'exprience, et nos d'une assemble anctres n'ont jamais fait attention qu'aux thories qui pouvaient tre rduites en pratique. Cet ouvrage ne fut point form d'un seul jet, il naquit du temps; il fut le

(1) Voir Blackstone's Commentary on tlle civil and cininnl laxvs of Englantl, cl>.1.

SUR

LA SOUVERAINETE.

373

produit des circonstances, du choc des partis et des luttes pour le pouvoir (4). Il n'y a rien de plus vrai et ces vrits n'appartiennent pas seulement l'Angleterre elles s'appliquent toutes les nations et toutes les constitutions politiques de l'univers. Ce que Payne et tant d'autres regardent comme un dfaut est donc une loi de la Nature. La constitution naturelle des nations est toujours antrieure Taconstitution crite et peut s'en passer jamais il n'y eut, jamais il ne peut y avoir de constitution crite faite toute la fois, surtout par une assemble et par cela seul qu'elle serait crite toute la fois, Il serait prouv qu'elle est fausse et inexcutable. Toute constitution proprement dite est une cration dans toute la force du terme, et toute crdation passe les forces de l'homme. La loi crite n'est que la dclaration de la loi antrieure et non crite. L'homme ne peut se donner des droits luimme, Il ne peut que dfendre ceux qui lui sont attribus par une puissance suprieure, et ces droits sont les 6onnes coutunaes, bonnes parce qu'elles ne sont pas

(1) Our constitution was not the result of an assembly it was the offspring of experience. Our ancestors only had an cye to those theories which could be reduced to practice. Tho Constitution was not formed at once, it was the work of time it emergedfrom a concurrence of eircumstanocs, from a collision of parties and-contention for power. (M. Grey. Voyez le Craftsman, n i746.)

374

ETUDE

crites, et parce qu'on ne peut en assigner ni-le commencement ni l'auteur. Prenons un exemple dans la religion. Les canons; qui sont aussi dans leur genre des lois exceptionnelles, ne peuvent crer des dogmes, puisqu'un dogme serait faux parce qu'il serait nouveau. Les personnes mmes qui croiraient qu'on peut innover dans une religion vraie seront forces de convenir qu'il faut que le autrement le dogme ou la croyance prcde le canon prcisment cri universel rfuterait les innovateurs. Le canon ou le dogmes crit est produit par l'hrsie, qui est une insurrection religieuse. Si la croyance n'avait pas t attaque, il et t inutile de la dclarer. De mme, en matire de gouvernement, les hommes ne crent rien. Toute loi constitutionnelle n'est qu'une dclaration d'un droit antrieur ou d'un dogme politique. Et jamais elle n'est produite que par la contradiction en d'un parti qui mconnat ce droit ou qui l'attaque sorte qu'une loi qui a la prtention d'tabjir priori un nouveau mode de gouvernement est un acte d'extravagance dans toute la force du terme.

SUR

LA SOUVERAINET.

375

CHAPITREX.
DE L'AME NATIONALE.

La raison humaine rduite

ses forces individuelles

est parfaitement nulle, non-seulement pour la cration, mais encore pour la conservation de toute association religieuse ou politiqu, parce qu'elle ne produit que des disputes, et que l'homme pour se conduire n'a pas besoin de problmes, mais de croyances. Son berceau doit tre environn de dogmes et, lorsque sa raison se rveille, il faut qu'il trouve toutes ses opinions faites, du moins sur tout ce qui a rapport sa conduite. 11 n'y a rien de si important pour lui que les prjugs. Ne prenons point ce mot en mauvaise part. Il ne signifie point ncessairement des ides fausses, mais seulement, suivant la force du mot, des opinions quelconques adoptes avant tout examen. Or ces sortes d'opinions sont le plus grand besoin de l'homme, les vritables lments de son bonheur, et le Palladium des empires. Sans elles, il ne peut y avoir ni culte, ni morale, ni gouvernement. Il faut qu'il y ait une religion de l'Etat comme une politique de l'Etat; on, plutt, il faut que les dogmes religieux et politiques mls et confondus forment ensemble une raison universelle ou nationale assez forte pour rprimer les aberrations de la raison individuelle qui est,

376

TUDE

de sa nature, quelconque,

mortelle de toute association parce qu'elle ne produit que des opinions l'ennemie

divergentes. Tous les. peuples connus ont t heureux et puissants mesure qu'ils ont obi plus fidlement cette raison nationale qui n'est autre chose que l'anantissement des dogmes individuels et le rgne absolu et gnral des dogmes nationaux, c'est--dire des prjugs utiles. Que chaque homme, en fait de culte, s'appuie sur sa raison tout de suite vous verrez natre l'anarchie particulire de croyance ou l'anantissement de la souverainet religieuse. Pareillement, si chacun se rend juge des principes du gouvernement, tout de suite vous verrez natre l'anarchie civile ou l'anantissement de la souverainet politique. Le gouvernement est une vritable religion il a ses dogmes, ses mystres, ses ministres; l'anantir ou le soumettre la discussion de chaque individu, c'est la mme chose il ne vit que par la raison nationale, c'est--dire par la foi politique, qui est un symbole. Le premier besoin de l'homme, c'est que sa raison naissante soit courbe sous ce double joug, c'est qu'elle s'anantisse, c'est qu'elle se perde dans la raison nationale, afin qu'elle change son existence individuelle en une autre existence commune, comme une rivire qui se prcipit dans l'Ocan existe bien touiours dans ta masse des eaux, mais sans nom ef sans ralit distincte (1).

aux (i) Rousseau a dit qu'il ne fallait point parler religion

SUR

LA S0UVEBA1NET.

311

Qu'est-ce que le patriotisme ? c'est cette raison nationale dont je parle, c'est l'abngation individuelle. La fol et le patriotisme sont les deux grands thaumaturges do ce monde. L'un et l'autre sont divins toutes leurs actions sent des prodiges n'allez pas leur parler d'exails diront que vous blasmen, de choix, de discussion phmez ils ne savent que deux mots soumission et croyance avec ces deux leviers ils soulvent l'univers; leurs erreurs mmes sont sublimes. Ces deux enfahfs du Ciel prouvent leur origine tous les eux en crant et en conservant; mais s'ils viennent se runir, . confondro leurs forces et s'emparer ensemble d'une nation, ils l'exaltent, ils la divinisent, ils centuplent ses forces. On verra une nation de cinq ou six millions d'hommes, asseoir sur les rochers striles de la Jude la plus superbe ville de la superbe Asie (1), rsister des chocs qui auraient pulvris des nations dix fois plus nombreuses, braver le torrent des sicles, l'pe des conqu-

enfants et qu'il fallait se reposer sur leur raison du soin do s'en choisir une. On peut mettre cette maxime ct de cette autre La constitution de l'homme est l'ouvrage de la natur; celle de l'tai est l'ouvrage de l'art, a (Contrat social.) Il n'en faudrait pas davantage pour tablir que ce Jean-Jacques, si superficiel, sous une vaine apparence de profondeur, n'avait pas la moindre jde de la nature humaine et des vritables bases politiques.. (1) Hicrosolyma longe clarissima urbium orientis, non Judasaomodo. (Plin., Hist. nat., 5, 14.)

378

lhuDE

rants et la hainedes peuples,tonnerpar sa rsistance survivre enfin toutesles les maitres du monde nationsconquranteset montrerencoreaprsquarante aux sic!esses restesdplorables yeux de l'observateur surpris. On verraun autrepeuple,sorti des dsertsde l'Araprodigieux; bie, devenir en un clin d'oeilun colosse mainet l'Alcoran parcourirl'univers,le glaivedans une danssa marchetriomdans l'autre, brisantles empires sesinstituphale, rachetantles mauxde la guerre par et tions. Grand, gnreux sublime,il brillera la fois les il par la raison et par l'imagination apportera nuit du sciences,les arts et la posieau milieude la enfin,vingt moyendge de l'Euphrateau Guadalquivir nations prosternesbaisserontla tte sous le sceptre paisibled'Haroun-al-Raschid. Maiscefeusacrqui animeles nations,est-cetoi qui imperceptible Quoi tu peux ?. peuxl'allumer,homme donnerune mecommune plusieursmillionsd'hommes . Quoi tu peuxne fairequ'une volontde toutes ? ? ces volonts les runir soustes lois?les serrerautour d'uncentre unique? donner ta pense aux hommes qui n'existentpas encore?te faire obir parles gnrations futures et crer ces coutumesvnrables,ces forts prjugs conservateurs,pres des lois et plus que les lois? Tais-toi.

Joseph. Bell, Jud., 6, 9.

SUIT LA SOUVERAINET.

379

CHAPITREXI.
APPLICATION DES PRINCIPES PRCDENTS

A UN OBJET

PARTICULIER.

On a trait dernirement, dans la Convention nationale, la grande question de l'ducation publique. Le rapporteur, prenant la parole au nom du Comit de disait aux prtendus lgislal'instruction publique teurs, dans la sance du 24 octobre Turgot formait souvent le voeu de possder pendant un an un pouvoir absolu pour raliser sans obstacles et sans lenteur tout ce qu'il avait conu en faveur de la raison, de la libert et de l'humanit. <cIl ne vous manque rien de ce qu'avait Turgot, et tout ce qui lui manquait vous l'avez. La rsolution que vous allez prendre va tre une poque dans l'histoire du monde (1). On a dj dit beaucoup de mal de Turgot en croyant en dire du bien. Ce vu de possder la puissance absolue pendant une anne pour oprer sans obstacles et

(1) Lakanal, au nom du Comitd'instruction publique. (Monit.,1794,n 37,,p. 165.)

TUDE

sanslcnteur les prodigesqu'il imaginait,ce vu,dismais je, pouvaitsans doutepartir d'un curexcellent gsansdouteaussiil annonaitune tte radicalement te par la philosophie.S'il avait possdla puissance de qu'il dsirait,il n'aurait bti quedeschteaux cartes, n'auraitpasdur plusquelui. etson extravagant uvrage o Mais laissons Turgot et ne pensonsqu' la Conventionnationale.La voil revtuede la toute-puissance: nationale la il s'agit d'tablir un systmed'ducation rien ne les gne placeest nette devantleslgislateurs q i voyonscommentls s'y prendront.C'estdommage ue n les Jacobinsaientt dtruits la Convention ationale s'est prive, par cette fausse dmarche,de puissants aussi, dansleur sacooprateurs,car ils s'occupaient sait quelles gesse, de l'ducationnationale,et Dieu i merveillesls auraientopres Un orateur de la sotous citlui disait le 24 octobreH94 En dirigeant de les membres la socitvers le dsir de se rendre heureuxl'un par l'autre, nous parviendrons former UN PEUPLEDE DIEUX (1). 11faut l'avouer,nous avonspassbienprs du bonheur car Rousseauayant dbit que la Rpublique tellequ'il la concevaitn'tait faite que pour un peuple le tant cependant seul de dieux(2),et ce gouvernement

1794. (t) Boisscl aux Jacobins. (Sance du 24 octobre Jlfojat., n39,p.i71.) (2) Contrat social, I. lll, ch. v.

SUR

LA SOUVERAINET.

lgitime, puisque la monarchie lgitime est elle-mme une Rpublique 0), il s'ensuit malheureusement que les Jacobins n'tant plus l pour former un peuple de dieux, il faut renoncer voir un gouvernement lgitime. Au reste, quand la Convention nationale ne formerait auque des anges, ce serait beaucoup, et je crois qu'on rait tort de demander davantage: il faut seulement voir comment elle s'y prendra. On pourrait remarquer que ce travail important n'a pas commenc sous d'heureux auspices. Les deux rapporteurs avaient peine commenc l'expod'abord sition de leur projet, que des pres de famille s'crient dans les tribunes Avant de nous apprendre comment nos enfants seront levs, il faut savoir comment nous leur donnerons du pain (2). Mais sans doute il serait dur d'asseoir un jugement sur une exclamation qui peut n'tre qu'un trait de mauvaise humeur passagre. Examinons donc les plans de la Convention nationale. Ces plans sont tout simples. Vous aurez des maitres autant qu'il en faudra ils apprendront vos enfants ce que vous voudrez, et vous leur donnerez tant par an. p Voil tout le secret mais il faut entrer dans les dtails pour se former une ide de l'entreprise en grand. On a remarqu qu'une population de 4,000 personnes donne 4 00 enfants, 50 de chaque sexe. 24 millions

(1) Contrat social, 1.n, ch. vi, note. (2) Monil., 179i, n 46, p. 200.

382

tude

d'hommes exigent donc 24,0ftinstituteurs et autant d'institutrices.On donnera aux premier 1,200francs a (I). seulement ux secondes de pension,et Cesinstituteursdes deux sexes doiventtre logs mais la choseest aise, on leur donnera les ci-devant les presbytresdevenusinutiles depuis que reprsentants auguste, de la premirenation de l'universont ne que dclarsolennellement la nationfranaise paye aucunculte(2).. sont A la vrit, une foulede ces presbytres dtruits dans ou vendusou employs d'autres usages mais ces sortesde cas on achterad'autresmaisons,et il est ces dpenses, juste que la nation entire supporte commecellesdesrparations(3). Autantqu'il sera possible, on logerales instituteurs dans le mmecorpsde logis lorsque et les institutrices la distributiondes presbytress'y opposera absolument, il faudrabien avoirdeuxmaisons(4).

1794.(Monit., etdu 15novembre (1) Sancedu 27 octobre no40, p. ne 57,p. 246.) des frais nor(2) Dj vos loisont affranchila nation au mes du culte. (Cambon, nomdu Comitdes finances. Le Sancedu 3 novembre1794.Monit., n46, p. 201.) moinssalarier aucun ne gouvernement peut adopter,encore 1794. Monit., culte. (Grgoire.Sance du' 21 dcembre ne 93, p. 388.) note premirede cette (3) Voyezles sancescitesdans la page. (i) lhid.

SUR

LA SOUVERAINET.

Mais toutes ces dpenses ne concernent que les coles il est visible qu'il en faut d'autres o l'on primaires et en enseigne des connaissances moins lmentatres effet dans la sance mme o l'on a examin le-plan de ces premires coles, on a insist fortement sur l'organisation trs-pressante des coles de canton (4). Ce n'est pas tout les sciences proprement dites exigent sans doute un enseignement particulier. C'est ici la chef-d'uvre des lgislateurs. On)choisira, dans la capitale, des savants de premier ordre. Ceux-ci feront des lves qui se rendront dans. les dpartements rflchir le feu sacr dont le foyer est Paris. 'L'organe pour y

du Comit d'instruction publique ne cache point que cette dpense sera la plus forte de la RpuIl serait fort dsirer que blique en temps de paix (2) l'on et bien voulu entrer dans les dtails ncessaires. un aperu grossier suffit Tttchons d'y suppler l'objet de cet ouvrage. Pour 24,000 instituteurs coles primaires, ci Pour 24,000 institutrices, 24,000,000 fr. fr., ci Pour 24,000 maisons d'institution, il faudrait d'abord calculer par approdans les fr.

i ,200 fr. par tte,

(2) Sancedu 24 octobre

no 40; p. 178.)

384

*niDB

ximation le nombre des reconstrucd ncessites e temps tions compltes causeviolente; autre,par caducit'ou mais ne soyonspas trop minutieux, et valuonsseulementles rparations annuellesde chaquemaison 100fr., en confondant dans cette sommele p prix des reconstructions our 24,000 maisons,ci. Pour les colesde canton, runissons dix municipalitspar canton; c'est, je crois, tout ce qu'on peut al4 louer. Or la France possdant 2,000 municipalits nous aurons4,200 de insfituteurs et l'importance leurs fonctionsexigeant un salaire supfr. ci rieur, accordons-leur Et commeil faut bien aussi des institutricesde canton pour les personnes du sexe auxquellesleurs pa-

2,400,000

fr.

(1) On pourraitfaire une suppositionplus forte, puisque accorde le Comitdes finances 50,000 paroisses la France. (Cambon,au nom de ce comit.Sance du 2 novembre. Monit.o 45,p. t95.) Le ComitdesOnze,qui vientde proposer la Convention Constitution nationaleune quatrime parfaite,accorde44,000 (Journal de Paris du 24 juin 1795) maisnous municipalits pouvonsnous passerde l'exactitude;

SUR

LA SOOVPBAINET.

383

rents pourront et voudront donner une ducation plus recherche, accordons ces institutrices 4,500 fr. ci. Pour les rparations de 4,200 maisons que je suppose un peu plus dcores, sur le pied de 200 fr. annuels, y compris de mme les reconstructions, ci Quant aux coles normales, plaonsen seulement une dans chaque chefon ne peut lien de dpartement supposition moindre tout moins de vouloir concentrer l'enseignement dans la capitale, ce qui faire une rendrait l'institution peu prs inutile. Elaguons encore toutes les conqutes de la France pour calculer au plus bas. Nous n'avons pas de bases certaines pour le nombre des professeurs mais enfm, ou les coles normales ne seront rien, ou elles auront au moins un professeur de mathmatique, un de chimie, un d'anatomie et un de mdecine. Je pourrais ajouter le droit franais, les langues savantes, la mdecine vtrinaire, etc.; mais je me borne ce qui est strictement ncessaire.. Six professeurs multiplis par 83
T. i.

6,300,000

840,000

d'coles nombre

normales suppos
25

38G

TUDE

des dpartements, donnent 498 et ne pouvant allouer moins de mille cus d'appolntement des savants distingus tels que nous les supposons, ci. Pour les rparations de 80 maisons d'coles normales, qui seront ncessairement des difices distingus, allouons 400 fr. par an et pour chacune de ces maisons, y compristes reconstructions, ci. Total!

1,4 94,000fr

332,000 71,666,000 fr.

Tel est le premieraperudes dpenses au proposes observations Ajoutons quelques gouvernement. de 40 Une-foule presbytresont t vendusou emdu ploys desusagesindispensables nouveaurgime, ou dtruits par les fureurs d'un peupleaveugle fret ntique il faudrasuppler ce dficit, et ce sera une dpensenorme. 2 On connat la mesquineriedes presbytres une foulede cesmaisonsne seront pas susceptibles derenfermerdeux coles il faudra donc trouver un second difice. 3 Les plus belles de ces maisonstant cependant assezmdiocres, 'instituteuret l'institutrice,ainsique l lesjeunesgens de l'un et de l'autre sexe, seront peu prs ple-mle et cette premire ducationpouvant s'tendre jusqu' 15 ou 46 ans et plusloin mme,si l'on tardait d'organiserles coles de canton/lescoles

SCS

LA SOUVERAINET.

des maisons publiques dans primaires seraient bientt tous les sens du termes 4. Le Comit d'instruction publique a considr la en masse et Sans aucune distincpopulation de France tion l'quit exige cependant qu'on distingue la population des villes de celle des campagnes, Paris, par et autant d'institutrices exemple, aura 600 professeurs de d'coles primaires. Si la somme de 1,200 fr. et clair qu'elle ne suffira 4,000 fr. suffit au village, ilest une ville du second ou du pas Paris, ni mme dans nouvelle augmentation de dpense troisime ordre trs-considrable. 5 Lorsque les gouvernements organisent des machines aussi compliques que celles dont il s'agit, l'il le plus perant ne peut se faire une ide des dpenses on ne voit que les principales, qu'elles ncessiteront mais bientt les molli pochi du proverbe italien se prla sentent de toute part, et l'on est tout surpris de voir un moment dpense double. Cela est vrai surtout dans o tous les fonctionnaires publics la fois demandent une augmentation d'honoraires (1). 6o Mais cette dpense effrayante, qui surpasse les revenus de cinq ou six ttes couronnes, procurera-telle au moins aux Franais une ducation nationale? Nullement car, malgr les rclamations de quelques

du ( (t) Cambon.au nom du Comitdes finances. Sance octobre4794.Monit.,n32, p. Ml.)

TUDE

Jacobins qu'il n'y avait pas moyen d'couter, les'parents sont demeurs libres d'lever leurs enfants chez eux ou ailleurs comme ils le jugeront convenable. Bientt, dans le dictionnaire de la plus vaniteuse nation de l'univers, les coles primaires, mprises comme la boue, seront fltries de quelque pithte qui en chassera tout ce qui s'appellera toujours bonne compagnie, en dpit de la libert et de l'galit; la dcence mme et les moeurs s'uniront la vanit pour avilir dans l'opinion l'ducation nationale, et toute cette grande institution ne sera qu'un grand ridicule. A ce tableau qui n'a rien de charg, rien de chimrique, et o l'on, fait tes suppositions les plus favorables au grand uvre philosophique, j'en oppose un autre dont le rapprochement me parat piquant. Tout l'univers a entendu parler des Jsuites, et une .grande partie de la gnration actuelle les a vus ils si quelques gouvernements ne s'taient-pas laisss influencer par les ennemis de cet Ordre, ce qui fut certes une trs-grande fante mais il ne subsisteraient encore faut pas tre tonn que des vieillards radotent, la veille de leur mort. Ignace de Loyola, simple gentilhomme espagnol, militaire sans fortune et sans connaissances, pouss par un mouvement intrieur de religion, rsolut, dans le xvie sicle, d'tablir un Ordre entirement dvou l'ducation de la jeunesse et l'extirpation des hrsies qui dchiraient l'Eglise cette poque. Il le voulut avec cette volont cratrice pour qui rien c'est Impossible il trouva tout de suite dix hommes qui le voulurent comme

StIB

is

SOUVERAINET.

389

lui, et ces dix hommes ont fait ce que nous avons vu. A ne considrer l'institut de cet Ordre que comme un ouvrage politique, c'est, mon avis, une'des plus belles conceptions dont l'esprit humain puisse s'honorer. Nul fondateur n'atteignit mieux son but, nul ne parvint plus parfaitement l'anantissement des volonts particulires pour tablir la volont gnrale et cette raison commune qui est le principe gnrateur et conservateur de toute institution quelconque, grande ou petite car l'esprit de corps n'est quel'esprit public diminu, comme le patriotisme n'est que l'esprit de corps agrandi. Si l'on veut se former une ide de la force intrieure, de l'activit et de l'influence de cet Ordre, il suffit de rflchir la haine implacable et rellement furieuse dont l'honorrent constamment le philosophisme et son car ces deux ennemis de fils an le presbytrianisme 1'Enrope taient prcisment ceux des Jsuites, qui les ont combattus jusqu' la fin avec une vigueur et une persvrance sans gales. Depuis Bellarmin, qu'un robuste protestant du sicle dernier appelait agrablement la coqueluche dlicieuse de l'effroyable bte romaine (1) jusqu'au P. Berthier, le grand flagellateur des encyclopdistes; le combat entre les Jsuites et les novateurs de tonte espce ne s'est

Immanis ill bcllu% romandelicium bcllissimum. Lugd. Bat,, 1699, cm 2, p. 20.

390

TUDE

pas ralenti un instant; on ne trouvera pas d'institution qui ait mieux rempli son objet. On peut en croire Rabaud de Saint-Etienne (1); fanatique Constituant, philosophe dans toute la force du terme, prdicant charg de l'argent de la secte pour soulever le peuple de Paris. Dans l'histoire de la Rvolution. franaise, qu'il a esquisse, il parle des Jsuites comme d'une puissance, et fait sentir que la Rvolution est due en grande partie l'abolition de cet Ordre. Les ennemis les plus violents. n, dit-il, et les plus habiles de la libert d'crire, les Jsuites, avaient disparu; et personne, depuis, n'osa dployer l mme despotisme et la mme persvrance. a Quand une fois les esprits des Franais furent tourils portrent leur ns vers les lectures instructives, attention sur les mystres du gouvernement (2). Et les. ennemis de la superstition point, comme ceux du despotisme. ont parl, sur,ece

Voil cependant , s'criait Frdric 11, un nouvel avantage que nous venons de remporter en Espagne. Les Jsuites sont chasss de ce royaume. A quoi ne

(t) C'est ce Rabaud que M. Burke avait condamn au bain froid pour avoir dit, dans un discours l'Assemble nationale, qu'il fallait tout dtruire en France, mme les noms. Maisle Comit de Robespierre, qui a trouv ce jugement trop doux, l'a rform commeon sait. (2) Prcis de l'histoire de la Rvolution franaise, 1. 1,

SUR LA

SOUVERAINET.

39t

doit pas s'attendre le sicle qui suivra le ntre? La coL'difice (de la supersgne est il la racine de l'arbre. tition), sap par les fondements, va s'crouler Les Jsuites taient donc, au jugement de Frdric II, la racine de cet arbre et les fondements de cet difice. Quel bonheur pour eux Un docteur protestant, qui a publi, depuis peu, en Allemagne, une Histoire gnrale de l'Eglise chrtienne, n'a en affirmant que, sans les Jpoin ru exagrer suites, la Rsolution religieuse du xvi sicle aurait tendu son action ien plus loin, et aurait fini .par ne trouver plus aucune barrire que si cet Ordre, au contraire, avait exist plus tt, il n'y aurait point eu de rforme, et que peut-tre on et vu s'tablir une insurmontable monarchie universelle, inconnue l'histoire (2).

(1) Le roi de Prusse Voltaire. (uvres de ce dernier, dit. de Kell, Les jugements du roi de in-12t. 86, p. Prusse sur les philosophes sont la chose du monde la plus curieuse. Lorsqu'il se livre sa haine pour le christianisme, qui tait chez lui une vritable maladie, une rage, alors il parle de ces messieurs comme de ses collgues il fait cause commune avec eux, et*il dit NOUS. Mais lorsque l'accs est pass et qu'il ne s'agit plus de thologie, il en parle et il leur parle avec le dernier mpris car personne ne les connaissait mieux que lui. Cette observation est justifie par toutes les pages de sa correspondance. (2) Voir Algemeine Geschichte des ehristlichen Kirche;

392

TUDE

Passons, en souriant, sur l'insurmontable monarchie universelle. Ce qui parat au moins inflniment probable, c'est que si les Jsuites avaient subsist de nos jours, ils auraient, eux seuls, empch cette Rvolution que l'Europe arme n'a pu touffer. Ce fut un ex-Jsuite qui prophtisa, en d 7s7, de la manire la plus extraordinaire, sur la Rvolution franqui nomma Louis XVI tous ses ennemis, qui lui dveloppa leurs trames avec une prcision effrayante, Sire votre trne et finit par ces paroles mmorables aise est pos sur un volcan . Le sort jamais lamentable de ce malheureux prince n'a que trop justifi la prdiction. Louis XVI a t d-

von D. Heinr. Phil. Cour. Henkc, profcs. der Ihcol. zu Heldriller theil, p. 69. rastadt, Braunsweig, 1794, t. 2, M. le professeur, en affirmant dans la mme phrase 10 que la Rforme aurait tendu son action bien plus loin wurda die kirche reform ihre wirkungen wiel weiter ausgebreit; et qu'elle aurait fini par ne trouver plus aucune barrire und zulest gar keinem widerstand melir gefunden haben, n entend sans doute qu'elle aurait renvers plus de dogmes et aurait qu'elle aurait persuad plus de monde autrement, il y une tautologie palpable. Dans cette supposition on ne saurait trop regretter que les Jsuites aient empch une plus grande puration du christianisme. (1) Voir le Mmoire lire dans le Conseil du roi sur le in-8, 1787 projet de donner un tat civil aux protestants, Banneau. (dernires pages). L'ouvrage est de J'ex-Jsuite

SUR

LA SOUVERAINET.

trn par lc philosophismo et pur le presbytrianisme allis pour la destruction de la France. Remarquons encore que l'esprit de cette institution tait si fort, si nergique, si iivant, qu'il a survcu la mort de l'Ordre. Semblables ces animaux vivaces dont les membres, diviss par le couteau du physiologiste, semblent se partager la vie qu'ils possdaient en commun, et prsentent hor^ l'oeil tonn les phnomnes de la nature vivante, les Jsuites, membres pars d'un corps dsorganis, ont reproduit, sous nos yeux, tous les caractres de l'association 1 mme fermet dans leurs systmes, mme attachement aux dogmes nationaux, mme antipathie pour les novateurs. La perscution affreuse essuye par le clerg franais dans ces derniers temps n'a pu faire plier aucun de ces hommes affaiblis par l'ge et le besoin. Egalement fidles l'Eglise et ce gouvernement inhumain qui, en leur prenant des millions, leur avait refus la subsistance, ni la terreur ni n'ont eu la force de crer parmi eux un seul apostat, et les restes languissants de cet Ordre merveilleux ont pu fournir encore 21 victimes au massacre du mois de septembre la sduction

(1) Voir l'Histoire du clerg pendant la Rvolution franaise^par M. l'abb Barruel, aumnier de fhe la princesse de Conti, 2e dit. Anvers, 1794, p. 369. Comparez cette conduite des Jsuites avec celle de ces malheureux Jansnistes, convulsionnaires dans le sicle dernier, et sans-culottes dans le ntre, prdicateurs de la morale se-

TUDE

S'il s'agissait Je juger les Jsuites, je m'en tiendrais volontiers au jugement de ce mme Frdric crivant sous la dicte du bon sens, dans un de ces moments o l'humeur et les prjugs n'influaient point sur ses jugements Souvenez-vous, je vous prie n, crivait-il Voltaire, vous avez suc du P. Touroemine, votre nourrice chez lui le doux lait des Muses et rconciliez-vous avec un Ordre qui a port et qui, le sicle pass, a fourni la France des hommes du plus grand mrite (4). C'est la mme raison qui a crit ce passage. Je pourrais ajouter ce tmoignage celui d'un autre gucrrier qu'on ne s'attendait gure d'entendre citer sur ce sujet. Les Jsuites dit-il, a avaient le grand talent d'lever l'me de leurs disciples par l'amour-propre, et de leur inspirer le courage, le dsintressement, et le sacrifice de soi-mme (2).

vre, dont les complaisantes mains se sont tendues au premier signe pour prter serment au schisme et la rvolte. Ils ont bien prouv leur filiation octobre 1777, dans le volum cit plus (1), Lettre du baut,p. (2) Viedu gnral Dumouriez, 1795, t. I, p. 2. Le gnral nous dit (ibid.) qu'il se seraitfaitJsuite,si le meilleur des pres ne lui et fait lire t'Analyse.de Bayle et d'autres bonsouvrages; mais c'est une grande question de savoir si ce pire, commeant d'autres, ne se trompa point, Si sonfils avait seq, t

SUR

LA SOUVERAINET.

C'est quelque chose, comme on voit mais il s'agit moins ici d'examiner le mrite des Jsuites, que la force de leur institution que j'oppose ce que la philosophie, aide de toute la puissance humaine, a voulu tenter peu prs dans le mme genre, Saint Ignace, pour s'emparer de l'enseignement universel, ne pria point les souverains, d'un air incivil, de lui cder la puissance absolue pendant une anne il tablit un Ordre d'hommes qui mit tous les souverains dans son parti il ne demanda point des millions, mais on s'empressa de les offrir ses enfants sa banque fut la persuasion universelle, et sa socit fut riche parce qu'elle russit partout mais ces richesses mme, dont on parlait comme de celles de Tamerlan, taient encore un difice magique qui tenait M'esprit de l'Ordre et qui a disparu avec lui. Honteusement vapores dans les coffres du fisc, ces richesses, si puissantes dans les mains

lement pass six mois au noviciat des Jsuites, jamais il n'et confi un certain secret un envoy de la Convention nationale. Maiss'il avait fait ses voeuxdans l'Ordre, oh je ne douta pas qu'avecses talents, son activit et son ambition, il ne se fut acquis une rputation grande et immacule, peut-tre dans les sciences, peut-tre dans l'apostolat, qui sait? 11 tait homme convertir les Tartares Kalmouks ou les Zlandaisou LesPalagons ^enfin, d'une manire ou d'une autre, il et fait i crire sa vie ce qui vaut bien mieux sans doute quede l'crir

396

TUDE

de leurs possesseurs, n'ont pas enfant en Europe un seul tablissement utile. ces philosophes, vritables prodiges d'orgueil et d'impuissance, dclamer amrement contre J'orgueil de ces Jsuites qu'un mme sicle a vus matres de l'enseignement dans toute l'Europe catholique, directeurs de tous les souverains dans cette partie du monde, prdicateurs loquents devant les rois, hommes de bonne compagnie chez les grands, humbles missionnaires dans les ateliers du peuple, enfants clairs avec l'enfance,, mandarins et astronomes la Chine, martyrs au Japon et lgislateurs au Paraguay. Certes, il n'en aurait pas fallu tout fait autant pour eniv rer d'orgueil ces pygmes qui faisaient annoncer par toutes les trompettes de la renomme qu'ils avaient dot une rosire, fond un prix d'encouragement, ou rcompens quelque verbiage acadmique par une aumne de vingt-cinq louis. les horlogers de Ferney que Voltaire appelait ridiculement sa colonie et dont il nous a entretenus jusqu' la satit? S'il avait pu rassembler sur les bords de l'Ornoque ou du Mississipi deux ou trois cents sauvages, les dgoter de la chair humaine au nom de la philosophie, et leur apprendre compter jus* qu' vingt, je n'exagre point, il serait mort, touff par l'orgueil, en demandant l'apothose. D'Alembert (et Voltaire) ont t auprs de Frdric, et Diderot a t auprs de Catherine et la Russie est demeure peuple de barbares, et la Prusse est demeure peuple d'esclaves, O sont maintenant C'tait une chose curieuse d'entendre

sun

LA SOUVERAINET.

397

De quelle bouche est donc parti cet nnathme ? De celle d'un membre de la Convention nationale parlant cette assemble sur l'ducation nationale au nom du Comit d'instruction publique (4). Qn croit entendre un criminel que l'ancien rgime tient la torture pour lui faire dir le secret de la bande. La Bruyre, apostrophant le pouvoir humain dans le sicle dernier, lui disait Je ne te demande pas de me faire une jolie fenune; fais-moi un crapaud (2). Un crapaud! C'est trop il est aussi difficile faire qu'une jolie femme, et il ne faut pas tre si exigeant. Je dirai seulement Puissance humaine, orgueilleuse philosophie, fais ce que tu voudras, mais fais quelque chose choisis, dans la vaste sphre des possibles, ce qui te paratra le plus ais choisis parmi tes adeptes, le plus habile, le plus actif, le plus zl pour ta gloire qu'il nous montre ton pouvoir par quelque institution utile nous ne demandons pas qu'il travaille pour les sicles nous serons contents, pourvu que son ouvrage dure un peu plus que lui. jamais elle ne s'honorera par un tablissement utile; et puisqu'il s'agit d'ducation, on peut hardiment dfier les lgislateurs tout-puissants de la Franco, Mais non

(1)

au nom du Comit d'instruction publique. Lakanal, (Sance du 24 octobre 179t Monit., no 37, p. 105.) (2) Caractres, t. II, ch.desEsprits forts.

398

TUDE

dis pas de fonder un gouvernement durable, mais ne seulement une cole primaire qui ait l'assentiment de la raison universelle, c'est--dire le principe de la dure (4).

vient d'enfanterun ouvrage (t) Le gnie rvolutionnaire curieuxpour favoriserles vuesde ces lgislateurs c'estune lnstruction l'usa,ge la jeunesse, tire de l'exempledes de animaux. {Monit.,15novembre1794,n57, p. 246.) 0 qui que tu sois, illustreauteur! digneorgane de la raison humaine,reois mes hommages personnen'tait plus digneque toide servir les vues des adorateursde la desse Raisonet de ceuxqui ont dit La nation ne salarieaucun culte. La gnrationqu'ils ont infecten'appartientplusil lanature humaine.

SUR LA SOUVERAINET.

399

CHAPITRE XII.
CONTINUATION DU MME SUJET.

Quand je songe , disait le roi de Prusse, que je cite toujours avec plaisir, qu'un {ou, un imbcile comme saint Ignace a trouv une douzaine de proslytes qui l'ont suivi, et que je n'ai pu trouver trois philosophes, j'ai t tent de croire que la raison rien n'est bonne

Quoique ce passage soit crit dans le paroxysme, cependant il est prcieux le grand homme tait sur la voie. Sans doute, dans un certain sens, la raison n'est bonne rien nous avons les connaissances physiques qui sont ncessaires au maintien de la socit nous avons fait dans la science des nombres et dans ce qu'on appelle la science naturelle; mais pour peu que nous sortions du cercle de nos besoins, nos connaissances deviennent inutiles ou douteuses. L'esprit humain, toujours en travail, pousse des systmes qui se succdent sans interruption on les voit nattre, briller, des conqutes

(1) uvres de Voltaire, t. Lett. 2.

de la correspondance.

400

lTtJDB

se fltrlr et tomber comme les feuillesdes arbres; l'anneest plus longue,c'est toutela diffrence. Et dans toute l'tenduedu mondemoralet politique, ? que savons-nous,et quepouvons-nous Noussavons la moraleque nous avons reue de nos pres, comme de un ensemble dogmes ou de prjugsutiles adopts parla raison nationale. Maissur ce pointnous ne ded'aucunhomme. Au vonsrien la raison individuelle contraire,toutesles fois que cetteraisons'en est mle, ellea perverti la morale0). En politique, nous savons qu'il faut respecter les pouvoirstablison ne sait commentni par qui. Lorsque le temps amne des abus capablesd'altrer les nous qu'il fautreprincipesdes gouvernements, savons ce trancherces abus,maissans toucher aux principes, qui exigeune grande dextrit,et nous pouvonsoprer ces rformes salutaires jusqu'au momento, le v principede vietant totalement ici,la mort du corps (2). politiqueest invitable

les ma(1) Plusieurs crivainsse sont amuss recueillir d d ximesaffreuses issmines ans les ouvragesdes seulsphilone l'a fait d'une sophes franais; mais personne,je crois, manire pluspiquantequ'un anonymedans l'ancienJournal Cettefouillem'a chapp. de France, 1191ou (2) Rousseau, en abusant d'une comparaisonvulgaire, vance, proposdes maladiespolitiques, uneerreur incroyable qu'il est bonde relevor en passant, pour faire toujours

SUR

LA S01.V5INET.

Ce serait: un ouvrage bien intressant que celui o l'on examinerait les forces de notre raison et o l'on nous dirait exactement ce que nous, savon* et ce que nous pouvons. Bornons-nous rpter que la raison ne produit rien et ne conserve rien individuelle

mieuxconnaitresa manirede raisonner, et claircirencore ne tient pas des hommes, dit-il, mieuxcette thorie. cide prolongerleur vie il dpend d'eux de prolongercelle de l'tat. (Contrat social, Liv. III, ch. Il,) Quoi il n'y a point de mdecine,pointd'hygine,point de sontdes abus, il ne chirurgie! Le rgime et le temprament fautpas saignerdans la pleursio!Le mercureest inutileaux et philosophes, dans l'anvrismeil ne faut pas lier l'artre! Voil, par exemple, une dcouverte nouvelle. Rousseau il cependantn'aurait pas t embarrass comme taitle premier hommedu monde pour dfendre uae erreur par une pluttque de reculer. autre, il aurait soutenule fatalisme (1) Auxyeuxde ceuxqui saventquelle estimeJ. de Maistro mmepaens, il estviprofessait our les vrais philosophes, p l'audent que, dans ces sortiescontrela raison individuelle, a teur ne se rencontreaucunement vecLamennais,Il nes'agit pas icides motifsde certitude, mais uniquementde l'impuis sancede la raisonindividuelle procurerle bonheurgnral, la quandelle s'isoleet se spare de la raisonnationaleet de religion, quand elle. se renferme en elle-mmesans tenir' aucun compte des vrits reconnues par l'ensemble des hommes,et des enseignementsreligieux.Entrele traditionalisihede Lamennaisqui refusetoute puissance,toute certitude la raison individuelle, et le rationalisme superbe de
T. i.

02

TUDE

semblable cet, insecte tm pour le bonhenr gnral pur qui souille nos appartements, toujours solitaire, toujours cantonne, elle ne produit que de pnibles gonfle d'orgueil, elle n'est que venin, elle inutilits ne travaille que pour dtruire, elle se refuse toute association de travaux; et si le hasard amne sur sa toile un tre de sa nature, elle se prcipite sur lui et le dvore. Mais la raison nationale ressemble cet autre insecte dont l'Asie a fait prsent l'Europe innocent et paisible, il n'est l'aise qu'avec ses semblables et ne vit que pour tre utile le carnage lui est tranger; toute sa substance est un trsor, et le tissu prcieux qu'il nous laisse en mourant forme le reste de la beaut et le manteau des rois. Il tait surpris et indign, ce fameux Frdric, de n'avoir pu trouver trois philosophes pour le suivre. 0 grand prince, que vous connaissiez peu le vritable principe de toutes les associations et de toutes les institutions humaines Eh 1 de quel droit votre raison pou'vait-elle subjuguer celle d'un autre et la forcer de marcher sur la mme ligne? Vous n'avez jamais su vous

ces hommesqui, ddaignantle restedu genre humain,se flattentde dcouvrir par leur seule raison.toutce qu'il importe de savoir pour assurer le bonheurdu monde,il y a un juste milieu,et c'est dans ce milieu que se tient J. de .Vote (le

de la force; et quand vous aviez rassembl quelques matriaux que vous teniez unis avec votre bras de fer, vous pensiez qu'ils pouvaient se passer de ciment. Non, ce n'est point ainsi que l'on lever au-dessus de l'ide cre. Vous avez dispar.u de ce thtre que vous avez mais vos contemporains y sont illustr et ensanglant encore. Qu'on ne s'y trompe point les succs de la philosophie pourraient blouir des yeux inattentifs, il-est important de les apprcier. Si l'on demande ces hommes ce qu'ils ont fait, ils vous parleront de leur influence ils vous diront qu'ils ont dtruit les pr< sur l'opinion jugs et surtout le fanatisme, car c'est le grand mot ils clbreront en termes magnifiques l'espce de magistrature que Voltaire a exerce sur son sicle pendant sa longue carrire; tisme signifient, mais ces mots de prjugs et de fanaen dernire analyse, la croyance de nations. Voltaire a chass cette croyance

plusieurs d'une foule de ttes, c'est--dire qu'il a dtruit, et c'est prcisment ce que je dis. La philosophie n'agit qu'en moins, en sorte qu'un homme livr sa raison iedivi-

dnelle est dangereux dans l'ordre moral et politique il a de prcisment en proportion de ses talents: plus gnie, d'activit, de persvrance, et plus son existence est funeste. Il ne fait que multiplier gative et s'enfoncer dans le nant. une puissance n-

Une plume amie de la religion, lorsqu'elle adresse des noiireproches la philosophie, est suspecte au grand -lire des lecteurs qui s'obstinent voir le fanatisme partout o ils ne voient pas l'incrdulit ou VindiffCrentisme.

/i(M

i':twde

Il ne sera donc pas inutile d'emprunter les paroles d'un crivain qui s'crie en propres termes 0 Providence, SI TU EXISTES, rponds Qat pourra t'absoudre (1) ?. Cet homme n'est srement pas fanatique. Voici dans quels termes il apostrophe les philosophes Et vous, philosophes insenss, qui, dans votre prsomptueux savoir, prtendiez diriger t'univers aptres de la tolrance et de l'humanit vous qui prpardtes notre GLORIEUSE Rvolution, qui vantiez les progrs de la lumire et de la rafson Sortez de vos tombeaux venez au milieu de ces cadavres, et expliquez-nous comment, dans ce sicle si vant, trente tyrans qui commandrent le meurtre pupour l'excuter ? Vos crits sont dans leurs poches (des tyrans) vos maximes sont suf leurs lvres vos pages brillent dans leurs rapportes la tribune; et c'est au nom de la vertu que se commirent les plus affreux brigandages; c'est au nom de l'humanit que deux millions d'hommes prirent c'est au nom de la libert que cent mille bastilIl n'est pas un de vos crits qui ne soit les s'levrent sur le bureau de nos quarante mille Comits rvolutionnaires. On te quittait un instant, Diderot, pour signer des noyades Le seul fruit de vos veilles fut d'apprendre au crime se couvrir d'un langage poli pour porter des coups plus dangereux. L'injustice et la viorent trouver trois cent mille bourreaux

Accusateur public, n 2, p. 22, lignes

et 20.

SUR

LA SOUVERAINET.

lence s'appelrent flots, transpiration

formes acerbes; le sang rpandu Avez-vous cru, du corps politique.

prtendus sages, que le grain de la philosophie pouvait germer sur un terrain ingrat, aride et sans culture? Et, dans vos paradoxes effrns et vos abstractions mtaphysiques, comptiez-vous hommes? etc. Rousseau pour rien les passions des,

a fait le portrait des philosophes sans se douter qa'il faisait le sien serait inutile de citer ici ce morceau frappant que tout le monde connat (2) mais il y a un mot qui mrite particulirement d'tre remarqu a Si je comptais les voix, dit-il, chacun n'avoit que la sienne. Voil tout la fois la condamnala philosophie est le brevet de philosophe infllg Rousseau par Rousseau lui-mme. Qu'est-ce que la philosophie dans le sens moderne ? Cest la tion de substitution tionaux individuelle aux dogmes naet c'est quoi Rousseau a travaill toute son indomptable orgueil l'ayant brouill de la raison avec toute sorte d'autorit. Rousseau

sa vie constamment

est donc un philosophes, puisqu'il n'a que sa voix qui n'a pas le moindre droit sur celle des autres. De Jean-Jacques Rousseau considr comme auteur de la Rvolution, 2 vol. in-8 (3). Il existe un Uvre intitul

(1) Accugaleur ublic, ibid. p (2) Emile, chant Il*. (3) Celivre estune preuvetout la foisrisibleet dplorablo de l'imptuosit franaiseet dj prcipitationde juge-

406

tfTUDE

Ce livre et la statue de bronze que la Convention nationale a dcerne Rousseau sont peut-tre le plus grand criopprobre qui ait jamais fltri la mmoire d'aucun vain. dispute cependant Rousseau l'effroyable honneur d'avoir fait la Rvolution franaise, et- il a de grandes autorits en sa faveur. C'est lui que Frdric II crivait L'difice de la va s'crouler, et superstition, sap par les rondement. les nations transcriront dans les annales que Voltaire fut le promoteur de cette Rvolution qui se fit a4 Voltaire xvm sicle dans l'esprit public (1). Nous perdons C'est lui qui crivait Frdric le got, mais nous acqurons la pense Il y sur

ment qui est le caractrepartioulierde cettenation.La Rvolutionn'est pas termine,rien n'en fait prsagerla fin.Elle a de djproduit les plus grands malheurs, elle en augonce, conplus grauds encore; et, tandis que tous ceuxqui ont pu tribuer de quelque manire ce renversementerrine de? t de vrajent se cacher sous terre, voil qu'un enthousiasfe, l'auteur de cette Rvolution, Rousseau le prsente comme des e pour le recommanderl'admirationt la reconnaissance hommes;et, pendantquel'auteur crit son livre, la Rvoluet tion enfantetousles crimes,tousles malheursimaginables couvre une nationinfortuned'un opprobre peut-treineffaable. Le roi de Prusse VuLtaire. upres de ce dernier, {

SUR

LA SQirVEIUINKTB.

tout un M. Turgot qui serait digne de parler il Votre voila le comMajest. Les prtres sont au dsespoir mencement d'une grande rvolution cependant on on mine n'ose pas encore se dclarer ouvertement en secret le palais de l'imposture fond depuis annes (4): C'est de lui que Rabaud de Saint-Etienne a dit: Tous les principes de la libert, toutes les semences de la Rvolution sont renfermes dans ses crits il l'avait prdite, et il la faisait (2). Au fond, la gloire d'avoir fait la Rvolution n'appartient exclusivement ni Voltaire ni Rousseau. Toute la secte philosophique en revendique sa part mais il est l'un a juste de les considrer comme les coryptes sap la politique en corrompant la morale, et l'autre a sap la morale en corrompant la politique. Les crits ont rong pendant soixante ans le ciment trs-chrtien de ce superbe difice dont la chute a fait tressaillir l'Europe. C'est Rousseau dont l'loquence entranante a sdit la foule sur laquelle l'imagination a plus de prise que la raison. 11 a souffl de toute part le mpris de l'autorit et l'esprit d'insurcorrosifs de Voltaire rection. C'est lui qui a trac le code de l'anarchie, et qui, au milieu de quelques vrits isoles et striles que

au (1) Voltaire roide Prusse, 3 aot 1775. (lbid. Tome87, p. 185.) (2) Prcis de l'llistoire de ta Rvolution,liv, , p,

408

TUDE

tout le monde savait avant lui, a pos les principes dne sont sastreux dont les horreurs que nous avons vues Tous les deux ont t que les consquences immdiates. Panthon en vertu d'un dports solennellement au cret de la Convention nationale qui a condamn ainsi leur mmoire au dernier supplice. sur l'influenco de VolQu'on s'extasie maintenant qu'on nous parle de la taire et de ses semblables sur leur sicle. Oui, ils puissance qu'ils ont exerce les incendies. ont t puissants comme les poisons et ne peut Partout o la raison individuelle domine, il exister rien de grand car tout ce qu'il y a de grand et le choc des opinions partirepose sur une croyance, culires livres elles-mmes ne produit qqe le sceptiet particucisme qui dtruit tout. Morale universelle utiles, lire, religion, lois, coutumes vnres, prjugs rien ne subsiste, tout se fond devant lui c'est le dissolvant nniyersel. Revenons toujours aux ides simples. Une institution Au physique et quelconque n'est qu'un difice politique. au moral, les lois sont les mmes vous ne pouvez asni un seoir un grand difice sur des fondements troits, difice durable sur une base mouvante ou passagre. Si et l'on veut donc, dans l'ordre politique, btir en grand btir pour les sicles, il faut s'appuyer sur une opinion, ne sur une croyance large et profonde car si l'opinion n'est pas domine pas la majorit des esprits et si elle elle ne fournira qu'une hase profondment enracine, ctroite et passagre. et soliz Or si l'on recherche quelles sont les grandes

SUR

LA SOUVERAINET.

409

des bases de toutes les institutions possibles du premier PUdu second ordre, on trouve toujours la religion et Je t patriotisme. Et si l'pn y rflchit encore plus attentivement, on car il n'y trouvera que ces deux choses se confondent on ne le a pas de vritable patriotisme sans religion voit briller que dans les sicles de croyance) et toujours il dcline et meurt .avec elle. Ps que l'homme se se* pare de la divinit, il se gangrne et gangrne tout ce qu'il touche. Son action est fausse, et il ne s'agite que pour dtruire, A mesure que ce lien puissant s'affaiblit dans un Etat, toutes les vertus conservatrices s'affaiMissent dans la mme proportion; tous les caractres se dgradent, et les bonnes actions mme sont mesquines. L'homicide gosme pousse sans relche l'esprit publie et le fait reculer devant lui, comme ces glaces normes des hautes Alpes, qu'on voit avec effroi s'avancer insensiblement sur le domaine de la vie et courber devant elles les vgtaux utiles. Mais ds que l'ide de la divinit est le principe de l'action humaine, cette action est fconde, cratrice, Une force inconnue se fait sentir de toute part, anime, chauffe, viville tout. De quelques erreurs, de quelques crimes que l'ignorance et la corruption huinvincible. cette auguste ide, elle n'en conserve pas moins son inconcevable influence. Au milieu des massacres, les hommes se multiplient, et les nations d dit ploient une vigueur tourdissante. Autrefois, maines souillent Rousseau, la Grce florissait au sein des plus cruelles guerres: le sang y coulait flots, et tout le pays tait

JJ40

TUDE

couvert d'hommes

Sans doute mais e'est que c'tait alors le sicle des prodiges et des oracles; le sicle de la foi la manire des hommes de ce temps, Quand on a c'est--dire le icle du patriotisme exalt. 0). dit du grand tre qu'il existe, on n'a rien dit encore il C'est un rellement faut dire qorfl est Y Existence. tmit q\ par tin tetd maintenant emplit Je mjoirsz). j Une goutte de cet Ocan incommensurable d'existence semble se dtacher et tomber sur l'homme qut parle et son action tonne et donne agit au nom de la divinit une ide de la cration. Les sicles s'coutent et son les hommes de ouvrage rqste. Tout ce qu'il y a parmi de durable, tient grand, de bon, d'aimable, de vrai, Y Existence source de toutes les existence* hors d'elle il n'y a qu'erreur, putrfaction et nant.

Contrai social, liv. III, ch. x. Note. sur le mot ET.' (2) Plutarque. OEuvres morales, dissertation

SUn

LA SOUVERAINET.

4 H

CHAPITRE XIII.
CLAIRCISSEMENT NCESSAIRE.:

Je dois prvenir une objection. En reprochant les maux qu'elle nous a la philosophie humaine faits, ne risque-t-on point d'aller trop loin et d'tre injuste son gard, en se jetant dans un excs contraire ? mais Sans doute, il faut se garder de l'enthousiasme il semble qu' cet gard il y une rgle certaine pour ne sort juger la philosophie. Elle est utile lorsqu'elle point de sa sphre, c'est--dire du cercle des sciences ce genre tous ses essais sont utiles, tous ses efforts mritent notre reconnaissance. Mais ds qu'elle met le pied dans le monde moral, elle doit se J souvenir qu'elle n'est plus chez elle. C'est la raison gcnrale qui tient le sceptre dans ce cercle et l philosonaturelles dans nuisible phie, c'est--dire la raison individue, dvient et par consquent coupable si elle ose contredire bu mettre en question les lois sacres de cette souveraine, c'est--dire lorsqu'elle son devoir est donc, les dogmes nationaux se transport dans l'empire de cette souve-

raine, d'agir. dans te mme sens qu'elle. Au moyen de cette distinction dont je ne crois pas qu'il soit possible

I5TBDB

de contester l'exactitude, on sait il quoi s'en tenir sur la elle est bonne lorsqu'elle se tient dans ses philosophie domaines ou qu'elle n'entre dans l'tendue d'un empire de su. suprieur au sien qu'en qualit d'allie et mme comme rivale jette elle est dtestable lorsqu'elle y entre ou ennemie. Cette distinction sert juger le sicle o nous vivons tous les grands hommes du et celui qui l'a prcd dix-septime sicle sont surtout remarquables par un caractre gnral de respect et de soumission pour toutes les lois civiles et religieuses de leur pays. Vous ne trouverez dans leurs crits rien de tmraire, rien de paradoxal, rien de contraire aux dogmes nationaux qui sont pour eux des donnes, des maximes, des axiomes sacrs qu'ils ne mettent jamais en question. Ce qui les distingua, c'est un bon sens exquis dont le mrite prodigieux n'est bien senti que par les hommes qui ont chapp l'influence du faux got moderne. Comme Ils s'adressent toujours la conscience des lecteurs et que la conscience est infaillible, il semble qu'on a toujours pens ce qu'ils ont pens, et les esprits sophistiques se plaignent qu'on ne trouve rien de nou~ veau dans leurs ouvrages, tandis que leur mrite est prcisment de revtir de couleurs brillantes ces vrits gnrales qui sont de tous les pays et de tous les Deux, et, sur lesquelles repose le bonheur familles et des individus. des empires, des

Ce qu'on appelle aujourd'hui ide neuve, pense hardie, grande penae, s'appellerait presque toujours,. dans le dictionnaire des crivains du sicle dernier, audace cri*

Slln

LA SOUVEBAINKTI?.

mintle, dlire ou atlentat ct se trouve la raison (1).

les faits montrent de quel

(t) Une chose bien digne de remarque, c'est que, dans nos temps modernes, la philosophie est devenue impuissante mesure qu'elle est devenue audacieuse c'est ce que l'imagination mathmatique du clbre Boscowich exprime ainsi In pbilosophicis. et potissimum physico mathematicis disciplinis. si superius xvii"> sculum et primos bujusce xviii1annos consideremus, quam multis, quam prmelaris inven. tis fcundum exstitit id omne tempus ? Quod quidem si cum boc praesanti tempore comparetur, patebit sane eo nos jam devenisseutfere permanens quidam habeaturstatus, nisi etiam regressusjam cperil. Qui enim progressas in iis que Cartesius in algbre potissimum applicatione ad geometriam, GalileusacHugeuius in primis in optica, astronomia, mechaniea invenerunt Quidea que Newtonus protulit pertinentia ad analysim, ad geometriam, ad meebanicam, ad astronomiam potissimum, que ipse, que Leibnitrius, que universa Bernouillorum familia.in ealculo infinitesimali vol inveniendo vel promovendo proiderunt ?.. At ea omnia centum annorum circiter intervalle prodiderunt initio quidem plura confertim, tum senshn pauciora. (il crivait en vixquidquam Abannis jam triginta adjectum est et si quid est ejusmodi, sane cum prioribus illis tantis barum disciplinarum incrementis comparari nulle modo potest. An non igitur eb jam devenimus, ut incrementis decrescentibus, brevi debeant decrementa succdera, ut curva illa linea quae exprirait bujus litteraturm statum ac vices, itcmm ad axem deflexa delabatr et prccps ruat? (Rog. Jos. Doscowich. S. J. Vatieinium quoddam geomelricum, inter

414

ttvnn

Je sais que la philosophie, honteuse de ses effroyables succs, a pris le parti dedsavbner hautement les excs dont nous sommes les tmoins mais ce n'est point ainsi qu'on chappe t'animadversion des sages. Pour le bonheur de l'humanit, les thories funestes se trouvent rarement runies chez tes mmeshommes avec la force les consquences pratiques. Mais que m'importe moi que Spinosa ait vcu tranquille dans un village de Hollande? Que m'Importe que Rousseau, fcible, timide et cacochyme, n'ait jamais eu ta volont d'en tirer ou le pouvoir d'exciter des sditions ? Que m'importe que Voltje ait dfendu Calas pour se faire mettre dans les Que m'importe que, durant l'ponvantable tyrannie qui a pes sur la France, les philosophes, tremblant pour leurs ttes, se soient renferms dans une solitude prudente ? Ds qu'ils ont pos des maximes capagazettes? bles d',enfanter tous les crimes, ces crimes sont leur ouvrage, puisque les criminels sont leurs disciples. Le plus coupable de tous peut-tre n'a pas craint de se avoir obtenu de grands vanter publiquement qu'ans succs de raison, il s'tait rfugi dans le silence, lorsqu'il mais les n'avait plus t possible d'couter la raison succs de la raison n'taient que l'tat intermdiaire par lequel il fallait passer pour arriver a toutes les horreurs

supplem. ad Ben. Stay. philos. recent, versibus traditam, Lib. H, tom. r, p. 408.) (1) Notice sur la vie de Sioys par lui-mme.

SUB

LA SOUVERAINET.

4f3

que nous avons vues. Philosophes jamais vous ne vous disculperez, en vous apitoyant sur l'effet, d'avoir produit la cause. Vous dtestez les crimes, dftes-vous. Vous n'avez point gorg. Eh bien ou n'avez point gorg c'est tout l'loge qu'ea peut faire de vous. Mais vous avez fait gorger. C'est vous qui avez dit nu peuple Le peuple, seul auteur du gouvernement politique, et du pouvoir confi en masse ou en diffrutitets, parties ses magistrats, est ternellement en droit d"interprter son contrat, ou plutt ses dons, d'en modifier les clauses, de les annuler et, d'tablir un nouvel ordre de C'est vous qui lui avez dit it Les lois sont choses distributeur toujours utiles ceux qui possdent et nuisibles ceux qui n'ont rien d'o il suit que l'tat social n'est avantageua aux hommes qtt'autant qu'ils on tous quelque chose et qu'aucun d'eux n'a rien de trop C'est vous qui lui avez dit ep souverain tu peux changer d soie Tu gr les lois,, mme les meilleures lois fondamentales, mme le pacte social et, s'il te plat de le faire vtal loi-mme, qui est-ce qui a droit de t'en empcher (3) ? Ttoutle reste n'est qu'une consquence. L'excrable Lebon, le bourreau d'Arras, le monstre qui arrtait le /er de la guillotine prt tonaber i>ur la tte de ses victimes pour lire des nouvelles aux malheureux tendu8 sur l'chafaud et les x

(1) Mably, cit par le trad. de Needham, tome I, p. Contrat social, liv. Il, eb. ne. (3) Contratsocial, liv. II, cl), xn liv. III, cl, vm.

TUDE a e rpondu lorsqu'il faisait gorgernsuite (<),qu'a-t-il nationalear t interroglabarredelaConvention p d det'univers n'aientpas droit e liesseuls hommes qui letrouver oupablerai faitexcuter, des dit-il, lois c des qui o f Op terribles, lois voua ntaitpHr.J'aitort. n etit Q j'ai vietraiter omme traitlesautres. uand renconc j'ai conduire trdeshommesprincipes, mesuislaiss je DE SURTOUT PRINCIPES LES par eux.CESONT TUE j.-j. ROUSSEAU M'ONT (2). QUI f Le 'il avaitraison. tigre dchireaitsonmtier qui etlelanceur s estcelui uiledmuselle levraicoupable q thrnoNe la socit. croyez vous parvos pas absoudre Ecoutez une sur diesaffectes Maratet Robespierre. ovouserez ol'onauralemalheur s et vritpartout car I devous monstres, toge croire,ly auradepareils d socitenferme es sclrats r quin'attendent, puu des dufrein lois mais, dchirer, d'tredbarrasss que n'auraient faitde M et sans point vous, arat Robespirre tcontenus cefrein auraient que par mal,parce qu'ils vous bris. avez

nationales ettrangres, politiques (t) Nouvelles n-272, .'1088. p de ouTableau du (2) Sance 6 juillet Quotidienne n Paris, o139, .i. p

SUR

LA S0UV1BAINET.

417

LIVRE SECOND
DE Ii& NATURE

DE LA SOUVERAINET

CHAPITREPREMIER.
DE LA NATURE DE LA SOUVERAINET EN GNRAL.

Toute espce de souverainet est absolue de; sa natare; qu'on la place sur une ou plusieurs ttes, qu'on divise, qu'on organise les pouvoirs comme on voudra il y aura toujours, en dernire analyse, un pouvoir absoin qui pourra faire le mal impunment, qui sera donc despbtique sous ce point de vue, dans toute la force du terme, et contre lequel il n'y aura d'autre celui de l'insurrection. rempart que

Partout o les pouvoirs sont diviss, les combats de ces diffrents pouvoirs peuvent tre considrs comme

T. 1.

27

TUDE

les dlibrations

d'un souverain unique, dont la raison balance le pour et le contre. Mais ds que le parti est pris, l'effet est le mme de part et d'autre et la volont du souverain quelconque est toujours invincible.

De quelque manire qu'on dfinisse et qu'on place la souverainet, toujours elle est une, inviolable et absolue. Prenons, par exemple, le gouvernement anglais: l'espce de trinit politique qui le constitue n'empche point que la souverainet ne soit une, l comme ailleurs; les pouvoirs se balancent; mais ds qu'ils sont d'accord il n'y a plus qu'une volont qui ne peut tre contrarie par aucune autre volont lgale, et Blackstone a eu raison de dire que le roi et le Parlement d'Angleterre runis peuvent tout. s'il pouvait Le souverain ne peut donc tre jug l'tre, la puissance qui aurait ce droit serait souveraine, et il y aurait deux souverains, ce qui implique coni ne peut pas plus se la limiter, c'est la dtruire. Il est modifier que s'aliner absurde et contradictoire que le souverain reconnaisse iin le principe est si incontestable que la suprieur (i) tradiction. L'autorit souveraine mme o la souverainet terre, l'action d'un rsistance. La Chambre des Communes peut refuser un impt aux instances du ministre la Chambre des Pairs peut refuser son assentiment un bill propos par l'auest divise comme en Anglepouvoir sur l'autre se borne la

(1) Contratsocial, liv. II1, ch. xvi.

son

LA SOBVEliATNFnf.

410

tre, et le roi son tour peut refuser le sien au bill propos par les deux chambres. Mais si vous donnez au roi le pouvoir de juger et de punir la Chambre basse, pour avoir refus un impt par caprice ou par mchancet, si vous lui attribuez le droit do forcer le consentement des Pairs, lorsqu'il lui paratra qu'ils ont repouss sans raison un bill agr par les Communes si vous investissez l'une des Chambres, ou toutes les deux, du droit de juger et de punir le roi pour'avoir abus du pouvoir le pouvoir qui excutif, il n'y a-plus de gouvernement juge est tout, celui qui est jug n'est rien, et la Constitution est dissoute. constituante des Franais ne se montra jamais plus trangre tous les principes politiques, que lorsqu'elle osa dcrter les cas o le roi serait cens L'Assemble avoir abdiqu la royaut Ces lois dtrnaient le roi elles dcrtaient tout la fois qu'il y formellement; aurait un roi et qu'il n'y en aurait point, ou, en d'autres termes. que la souverainet ne serait pas souveraine. On n'excuserait point cette impritie en observant que, dans le systme de l'Assemble, le roi n'tait point souverain. Cette objection en serait une, si l'Assemble tait elle-mme souveraine; mais, des reprsentants dans le.systme de cette Constitution, l'Assemble nationale n'est pas plus souveraine que le roi c'est la nation seule qui possde la souverainet, mais cette

(1) Constitut-

franaise

de 1791,

cil,

Il, sect.

1.

420

TBDE

n'est que mtaphysique. La souverainet des reprsenpalpable est tout entire entre les mains tants et du roi, c'est--dire des reprsentants leetifs et du reprsentant hrditaire. Donc, jusqu'au moment o le peuple jugera propos de se remettre, par l'insuren possession de la souverainet, elle est tout rection, en sorte entire entre les mains de ceux qui l'exercent souverainet les uns l'gard des autres, sont que tous les pouvoirs, indpendants on ne sont rien. Plus on examinera cette question, et plus on se convaincra que la souverainet, mme partielle, ne peut tre juge, dplace ni punie, en vertu d'une loi car nul pouvoir ne pouvant possder une force coertcitive sur lui-mme, toute puissance amenabte devant un autre de ce pouvoir, puispouvoir est ncessairement sujette faire ces qu'il fait des lois qui la dominent. Et s'il a pu lois, qui l'empchera d'en faire d'autres, de multiplier les cas de flonie et d'abdication prsume, de crer les dlits dont Il aura besoin, et enfin de juger sans lois? Cette fameuse division des pouvoirs, qui a si fors agit les ttes franaises, n'existe* rellement pas dans la Constitution franaise de Pour qu'il y et eu rellement division de pouvoirs, il aurait fallu que le roi et t investi d'une puissance capable de balancer celle de l'Assemble et de juger dans certains cas, commeil (jnme les reprsentants pouvait en tre jug dans d'autres; mais le roi n'avait point cette puissance en sorte que tous les travaux des rellement qu' crer un ^lgislateurs n'aboutissaient pouvoir unique et sans contre-poids, c'est--dire une

SUR LA SOUVEBAIKETK.

tyrannie, si l'on fait consister la libert dans la division des pouvoirs. C'tait bien la peine de tourmenter l'Europe, de lui enlever peut-tre quatre millions d'hommes; d'craser une nation sous le poids de tous les malheurs possibles, et de la souiller de crimes inconnus aux en fers VA Mais revenons l'unit souveraine si l'on rflchit sur ce sujet, on trouvera peut-tre que la division des pouvoirs, dont on a tant parl, ne tombe jamais sur la souverainet proprement dite qui apparattentivement tient toujours un corps. En Angleterre, le vritable souverain est le roi. Un Anglais n'est pss sujet du Parlement et quelque puissant, quelque respectable que soit ce corps illustre, personne ne s'avise de l'appeler souverain. Qu'on examine tous les gouvernements possibles qui ont le droit ou la prtention de s'appeler libres on verra que les pouvoirs qui semblent possder une portion de la souverainet ne sont rellement que des contre-poids on des modrateurs qui rglent et rasouverain. Peut-tre qu'on ne dfinirait pas nid le Parlement d'Angleterre le Conseil ncessaire du roi peut-tre est-il quelque chose de plus; peut-tre suffit-il qu'on le croie. Ce qui est, est bon; ce qu'on croit, est bon; tout est bon, except les prtendues crations de l'homme. ou Dans certains gouvernements aristocratiques, mls d'aristocratie et de dmocratie, la nature de ces gouvernements est telle que la souverainet de droit doit appartenir un certain corps, et la souverainet de fait un autre et l'quilibre consiste dans la crainte oul'inlentissent la marche du vritable

JJ22

TUDE

au second. Les quitude habituelle que le premier inspire modernes fournissent des temps anciens et les temps exemples de ces sortes de gouvernements. De plus longs dtails sur cet objet particulier seraient toute souveraidplacs ici Il nous suffit de savoir que net est ncessairement une et ncessairement absolue. Le grand problme ne serait donc point d'empcher le souverain de, vouloir invinciblement, ce qui implique contradiction ment. mais de l'empcher de vouloir injuste-

romains On a beaucoup critiqu les jurisconsultes est au-dessus des lois (prinpour avoir dit que le prince aurait t plus indulgent il ceps solulus est fegi6us). On leur gard si l'on avait observ qu'ils n'entendaient parler que des lois civiles, ou, pour mieux dire, des formalits qu'elles tablissent pour les diffrents actes civils. Mais quand ils auraient entendu que le prince peut sans violer impunment les lois morales, c'est-fr-dire avanc qu'une vrit, pouvoir tre jug, ils n'auraient triste sans doute, mais incontestable. a drqit de Quand je serais forc de convenir qu'on ait massacrer Nron, jamais je ne conviendrai qu'on de ,laquelle on le celui de le juger car la"'loi en vertu lui ou par un autre, ce qui supjugerait serait faite par un souverain contre lui, poserait ou une loi faite par du souverain deux mme, ou un souverain au-dessus inadmissibles. suppositions galement En considrant les gouvernements o les pouvoirs le souverain sont diviss, il est plus ais de croire que de chacun de ces pou. peut tre juge, cause de faction

SUn

LA SOUVERAINET.

423

voirs qui agit sur l'autre et qui, forant son action dans certaines occasions extraordinaires, opre des insurrections du second genre qui ojot beaucoup moins d'inconvnients que les insurrections proprement dites, ou populaires. Mais il faut se garder d'un paralogisme o l'on tombe aisment, si l'on ne considre que l'un des pouvoirs. Il faut^les envisager dans leur runion et se demander si la volont souveraine qui rsulte de leurs volonts runies peut tre arrte, contrarie ou punie? On trouvera d'abord que tout souverain est despotique, et qu'il n'y a que deux partis prendre son gard l'obissance ou l'insurrection. On peut soutenir, la vrit, que, quoique toutes les Volonts souveraines soient galement absolues, il ne s'ensuit pas qu'elles soient galement aveugles ou vicieuses, et que les gouvernements sont suprieurs la monarchie, les dterminations rpublicains ou mixtes prcisment en ce que souveraines y sont, en gnral, plus

sages et plus claires. C'est en effet une des considrations principales qui doit servir d'lment l'examen important de la supriorit de tel ou tel gouvernement sur l'autre. On trouvera en second lieu qu'il est parfaitement gal d'tre sujet d'un souverain ou d'un autre.

424

rfIJDB

CHAPITRE II.
DE LA MONARCHIE.

On peut dire en gnral que tous les hommes naissent pour la monarchie. Ce gouvernement est le plus ancien et leplus universel (I ). Avant l'poque de Thse, il n'est pas question de rpublique dans le monde; la dmocratie surtout est si rare et si passagre, qu'il est Le gouvernement mopermis de n'en.pas tenir compte. l'identifient narchique est si naturel, que les hommes ils semblent sans s'en apercevoir avec la souverainet jonvenir tacitement qu'il n'y a pas de vritable souverain ai donn quelques partout o il n'y a pas de roi, J'en exemples qu'il serait ais de multiplier.

id fuit. (t) In terris.nomenimperii [Regium] primum (Sall., Cat., 2.) Onincsanliqu gentesregibus quondam Natura commenta paruerunt. (Cicer., de Leg. ItI, 2.) Dans le nouveau est regem. (Senee., d Clem" 1.) monde,qui est aussi un monde nouveau, les deuxpeuples les qui avaient fait d'assez grandspas vers la civilisation, e par rois et, Mexicains t lesPruviens,taientgouverns de cheztes sauvagesmme,on trouva les rudimentsde la monarchio..

SUR

LA SOUVERAINET.

429

est surtout frappante dans tout ce fait l'objet du qu'on a dit pour ou contre la question qui de l'origine premier livre de cet ouvrage. Les adversaires divine en veulent toujours aux rois et ne parlent que de rois. Ils ne veulent pas croire que l'autorit des rois. Cette observation mas il ne s'agit point de royaut en il s'agit de souverainet en gnral. Oui, particulier: toute souverainet vient de Dieu; sous quoique forme qu'elle existe, elle n'est point l'ouvrage de l'homme. vienne de Dieu Elle est une, absolue, et inviolable de sa nature. Poursi les quoi donc s'en prend-on la royaut, comme dont on s'appuie pour combattre -ce inconvnients de systme n'taint pas les mmes dans toute espce la royaut gouvernement? C'est que, encore une fois, est le gouvernement naturel,, et qu'on la confond avec la souverainet sant abstraction dans le discours ordinaire, des autres gouvernements, nglige l'exception en nonant une rgle gnrale. J'observerai ce sujet, que la division vulgaire des le monarchique, l'arisgouvernements en trois espces, sur un tocratique et le dmocratique, repose absolument la renaissance prjug grec qui s'est empar des coles, des lettres, et dont nous n'avons pas su nous dfaire. Les Grecs voyaient toujours l'univers dans la Grce et comme les trois espces de gouvernements se balanaient assez dans ce pays, les politiques de cette nation imaginrent la division gnrale dont je parle. Mais si l'on veut tre exact, la logique rigoureuse ne permet point d'tablir un genre*sur une exception et, pour s'exprimtr exactement, il faudrait dire les hommes en gne' en faicomme on

426

TUDE

rai sont gouverns par des rois. On voit cependant des nations o la souverainet appartient plusieurs, et ces gouvernements peuvent s'appeler aristocratie o dmod cratie, suivant LE NOMBREes personnes qui formcnt. LE . SOUVERAIN II faut toujours'rappeler les hommes l'histoire qut est le premier maiti-e en politique, ou pour mieux dire le seul. Quand on dit que l'homme est n pour la libert, on dit une phrase qui n'a point de sens. Si un tre d'un ordre suprieur entreprenait Vhistoire naturelle de l'homme, certainement c'est dans l'histoire des faits qu'il chercherait ses instructions. Quand il saurait ce que l'homme est, et ce qu'il a toujours t, ce qu'il fait et ce qu'il a toujours fait, il crirait; et sans doute, il repousserait comme une folie, l'ide que l'homme n'est pas ce qu'il doit tre et que son tat est contraire aux lois de la cration. L'nonc seul de cette proposition la rfute suffisamment. L'histoire est la politique exprimentale, c'est--dire la seule bonne; et comme, dans la physique, cent volumes de thories spculatives disparaissent devant une seule exprience, de mme, dans la science politique,' nul systme ne peut tre admis s'il n'est pas le corollaire plus on moins probable de faits bien attests. Si l'on demande quel est le gouvernement le plus naturel il l'homme, l'histoire est l qui rpond C'est la monarchie. Ce gouvernement a ses inconvnients sans doute, comme tous les autres mais toutes les dclamations qui remplissent les livres du jour sur ces sortes d'abus font

SUIt

LA

SOUVERAINET..{27

piti. C'est 'orgueil qui les enfante et non la raison. Ds qu'il est rigoureusement dmontr que les peuples ne sont pas faits pour le mme gouvernement, que chaque nation a le sien qui est le meilleur pour etlo ds que la libert, surtout, n'est pas la porte de tous les peuples, et que plus on mdite ce principe tabli par Montesquieu, plus on en sent la vrit (4), on ne conoit plus ce que signifient les dissertations sur les vices du gouvernement monarchique. Si elles ont pour but de faire sentir plus vivement ces abus aux matheureux.destins les supporter, c'est un passe-temps bien barbare si c'est pour les engager se rvolter contre un gouvernement fait pour eux, c'est un crime qui n'a n'en sont point rduits se sauver, du dsespoir par des mditations philosophiques ils ont quelque chose de mieux faire!, c'est de se pntrer de l'excellence de ce gouvernement, des monarchies et d'apprendre ne rien envier aux autres. Rousseau, qui n'a pu de. sa vie pardonner Dieu de ne l'avoir pas fait natre due et pair, a montr beaucoup de colre contre un gouvernement qui ne vit que de distinctions. Il se plaint surtout de la succession hrditaire qui expose les peuples se donner pour chefs des enfants, des monstres, des imbciles, pour point de nom. Mais les sujets

(1) Contrat social, liv, III, eh. vm.

42S

TUDE

viter l'inconvnient d'avoir disputer sur le choix des bons rois (I). On ne rpond plus cette objection de femme de chambre mais il est utile d'observer a quel point cet homme tait infatu de ses fausses ides sur l'action humaine. Un roi mort, dit-il, il en faut un autro elles les lections laissent des Intervalles dangereux sont orageuses. La brigue et la corruption s'en mlent. 11est difficile que celui qui l'tat s'est vendu ne le vende pas son tour, etc. Qu'a-t-on fait pour prvenir ces maux? On a rendu les couronnes hrditaires dans certaines familles, etc. Il Ne dirait-on pas que toutes les monarchies furent

d'abord lectives, et que les peuples, conaidrant les inconvnients infinis de ce gouvernement, s'taient d* termins ensuite dans leur sagesse pour la monarchie hrditaire? On sait comme cette supposition s'accorde avec l'histoire mais ce n'est pas de quoi il s'agit. Ce qu'il importe de rpter, c'est que jamais un peuple ne s'est donn un gouvernement; que toute ide de convention et de dlibration est chimrique, et que toute souverainet est une cration. Certaines nations sont destines, peut-tre condanint'c la monarchie lective la Pologne, par exemple, tait soumise ce mode de souverainet. Elle a fait un effort

s (1) Contrat ocial,liv.III,cli. VI.

SUR

LA SOUVERAINET.

429

en 4,791 pour changer sa constitution en mieux. Voyez l'issue coup ce qu'il a prodait on pouvait en prdire sr. La nation tait trop d'accord il y avait trop do dans raisonnement, de prudence, trop de philosophie cette grande entreprise; la noblesser par un gnreux dvouement, renonait au droit qu'elle avait la coule ronne. Le tiers-tat entrait dans l'administration droits sans insurrecpeuple tait soulag, il acqurait des de la tion l'immense majorit de la nation et mme noblesse donnait ;les mains au nouveau projet: un roi humain et philosophe l'appuyait de toute son influence la couronne tait fixe dans une maison illustre dj de parente de la Pologne et que les qualits personnelles son chef recommandaient la vnration. de l'Europe. c'tait Rien n'tait plus Y pense-t-on? sera d'accord sur l'impossibilit mme. Plus une nation une nouvelle constitution, plus il y aura de volonts runies pour sanctionner te changement, plus il y aura d'iluvricrs unis de sentiments pour lever le nouvel calcules difice, plus surtout il y aura de lois crites priori i et pins il sera prouv que ce que la multitude veut n'arrivera pas. Ce sont les armes de la Russie) dira-t-on, qui ont renvers la nouvelle constitution posans doute, il faut bien toujours qu'il y ait une cause, celle-l ou une autre, qu'importe? Si un palefrenier polonais ou une.servante de cabaret se disant envoys du ciel avaient entrepris ce mme oumais enfin il vrage, il et pu sans doute ne pas russir il t t au rang des choses possibles, car dans ce cas la cause et l'effet, n'y aurait en aucune proportion entre lonaise.-Eh

430

TUDE

condition invariable dans les crations politiques, afin que l'homme sente qu'il ne peut y concourir que comme instrument, et que la masse des hommes ne pour obir ne stipule jamais les conditions de son obissance. Si quelque philosophe s'attriste sur cette dure condition de la nature humaine, le pre de la posie italienne pourra le consoler (i). Passons l'examen des caractres principaux du gouvernement monarchique. Mirabeau a dit quelque part, dans son livre sur la Un roi est une idole monarchie prussienne qu'on met l, etc. Mettant part ,la forme rprhemibk de cette pense, Il est certain qu'il a raison. Oui, sans doute, le roi est l, au milieu de tous les pouvoirs, comme le soleil est l au milieu des plantes il tgit et il anime. La monarchie est une aristocratie centralise. Dans | tous les temps et dans tous les lieux l'aristocratie commande. Quelque forme qu'on donne aux gouvernements, la naissance et les richesses se toujours placent au premier rang, et nulle part cits ne rguent plus durement que l o leur empire n'est pas fond sur la loi. Mais,

(t)

Volsi cosi cola dove si puote Cio che si vuole e piu4non dimandare.
(Dante. Enfer, Ch. in.)

Homme, veux-tu dormir tranquille? Pose ta folle Cote sur cet oreiller.

sun

LA souveiuinetjL

431

dans la monarchie, le roi est le centre de cette cristocratie c'est bien elle qui commande comme partout mais elle commande au nom du roi, ou, si l'on veut, c'est le roi clair par les lumires de l'aristocratie. C'est un sophisme trs-familier aux politiques royaux, dit encore Rousseau, de donner libralement ce magistrat (le roi) toutes les vertus dont il aurait besoin, et de supposer toujours que le prince est ce qu'il devrait tre (1). Il Je ne sais quel politique royal a fait cette supposition trange: Rousseau aurait bien d le citer. Comme Il lisait fort peu, il est probable qu'il a suppos cette assertion, ou qu'il l'a prise dans quelque pitre ddfcatoire. Mais, en vitant toujours les exagrations, on peut assurer que le gouvernement d'un seul est celui o les vices du souverain influent le moins sur les peuples gouverns. On a dit dernirement, l'ouverture du Lyce rpublicain de Paris, une vrit bien remarquable Dans les gouvernements absolus (2), les. fautes du matre ne peuvent gure tout perdro la fois, parce que sa volont seule ne peut pas tout faire mais un gouvernement rpublicain est oblig d'tre essentielle-

(t) Contrai social, liv. il!, ch. vi. car tout gouvernement est (2) Il fallait dire arbitraires absolu..

A32

ETUDE,

et juste, parce que la volont gn rale, une fois gare, entrane tout Cette observation est de la plus grande Justesse: il s'en faut infiniment que la volont du roi fasse tout dans ment raisonnable la monarchie. Elle est cense tout faire, et c'est le grand avantage de ce gouvernement mais, dans le fait, elle ne sert gure qu' centraliser les conseils et les lumires. La religion, les lois, les coutumes, l'opinion, les privilges des ordres et des corps contiennent le souverain et l'empchent d'abuser de sa puissance il est mme bien remarquable que les rois sont accuss bien plus souvent de manquer de volont que d'en abuser. C'est toujours le conseil du prince qui rgit. Mais l'aristocratie pyramidale qui administre l'Etat dans les monarchies a des caractres particuliers qui mritent toute notre attention. Dans tous les pays et dans tous les gonvernements possibles, les grands emplois appartiendront toujours (sauf exception) l'aristocratie, c'est--dire la noblesse et zl la richesse le plus souvent runies. Aristotc, en disant que la chose doit tre ainsi, nonec un axiome politique dont le simple bon sens et l'exprience de tous les ges

Discours prononc l'ouverture du Lyce rpublicain, le 31 dcembre 1794, par M. de la Harpe. (Journal de Paris, 1795, no p. 4Gi.) Dans le morceau qu'on vient dlire, le professeur du Lyce dit une terrible vrit la Rpublique, et il rcsscnibleloriJL un homme d'esprit converli.

sun

LA souverainet.

433

ne permettent pas de douter. Ce privilge cratie est rellement une loi naturelle

de l'aristo-

Or c'est un des grands avantages du gouvernement monarchique que l'aristocratie y perd, autant que la nature des choses le permet, tout ce qu'elle peut avoir d'offensant pour les classes infrieures. d'en pntrer les raisons. Il est important

est lgale c'est une Cette espce d'aristocratie pice intgrante du gouvernement, tout le monde le sait, et elle n'veille dans l'esprit de personne l'ide de et de l'injustice. Dans les rpubliques au contraire, la distinction des personnes existe comme dans les monarchies mais elle est plus dure et plus insultante, parce qu'elle n'est point l'ouvrage de la loi, et l'usurpation que l'opinion du peuple la regarde comme une insurrection habituelle contre le principe de l'galit admis par la Constitution. Il y avait peut-tre autant de distinction de personnes, de morgue, d'aristocratie proprement dite Genve qu' Vienne. Mais quelle diffrence dans la cause et dans l'effet

(t) Apiabfcj xxt nJwth&jv dtt upteSaitcu; tfyxma;. e Les grandes magistratures appartiennent la noblesse et a la a Optimam rempublicam richesse. (Arist., Polit., 2.) esse duco, qumsit in potestatem optimorum . (Cicer., de a Les principaux du peuple, ceux qu'on Ley., 3, 17.) appelle aux assembles ET QUI ONT UN NOM. e (Nombres, It. 2.)
t. 28

TUDE
20 Ds que l'influence de l'aristocrate, hrditaire est Ainvitable (l'exprience de tous les sicles ne laisse aucun doute sur ce point), ce qu'on peut imaginer de mieux, pour ter cette influence ce qu'elle peut avoir de trop fatigant pour l'orgueil des classes infrieures, c'est qu'elle n'tablisse point une barrire insurmontable entre les familles de l'Etat, et qu'aucune d'elles ne soit humilie par une distinction dont elle ne peut jamais jouir. Or c'est prcisment le cas d'une monarchie assise sur de bonnes lois. Il n'y a point de famille que le mrite de son chef ne puisse faire passer du second ordre dans le premier, indpendamment mme de cette agrflatteuse, o, avant qu'elle n'ait acquis par l temps l'influence qui en fait le prix, tous les emplois de l'Etat, ou du moins une foule d'emplois, sont placs sur la route du mrite, pour lui tenir lieu des distinctions gation hrditaires et pour l'en rapprocher Ce mouvement d'ascension gnral qui pousse toutes les familles vers le souverain et. qui remplit constamment tous les vides que laissent celles qui s'teignent; ce mouvement, dis-jc, entretient une mulation salutaire, anime la flamme de l'honneur, et tourne tontes les ambitions particulires vers le bien de l'Etat. 3 Et cet ordre de choses paratra encore plus parfait, si l'on songe que l'aristocratie de la naissance et

(i) Lettresd'un royaliste savoislen, ettre 4, p. 193l

SUR

LA soirrauiNETiL

435

des emplois, dj rendue trs-doue par le droit qui appartient foute famille et tout individu de jouir son tour des mmes distinctions, perd encore tout ce de trop offensant pour les condiqu'elle pourrait-avoir tions infrieures, par la suprmatie universelle du'monarque devant laquelle nul citoyen n'est plus puissant que l'autre l'homme du peuple, qui se trouve trop petit lorsqu'il se compare un grand seigneur, se compare lui-mme au souverain, et ce titre de sujet qui les soumet l'un et l'autre la mme puissance et la mme justice est une espce d'galit qui endort les souffrances invitables de l'amour-propre. Sous ces deux derniers rapports, le gouvernement aristocratique le cde au monarchique. Dans celui-ci une famille unique est spare de toutes les autres par l'opinion, et considre, ou peut s'en faut, commeappartenant une autre nature. La grandeur de cette famille n'humilie personne, parce que personne ne se compare elle. Dans le premier cas, au contraire, la sur la tte de plusieurs hommes ne fait plus la mme impression sur les esprits, et l'individu que le hasard a fait membre du souverain est assez grand pour exciter l'envie, mais pas assez pour l'touffer. souverainet rsidant

Dans le gouvernement de plusieurs la souverainet n'est point une UnIT et quoique les fractions qui la composent reprsentent thoriquement l'unit il s'en faut de beaucoup qu'elles fassent la mme impression sur l'esprit. L'imagination humaine ne saisit point cet ensemble qui n'est qu'un tre mtaphysique elle se

Il le)

TUDE

unit de la fraction plat au contraire a dtailler chaque la souverainet dont gnrale, et le sujet respecte moins les lments pris part ne sont pas assez au-dessus de lui.

dans cessortesde De l vient que la souverainet, gouvernements n'a point la mme intensit,ni par la consquent mmeforcemorale. De l vient encore que les emplois,c'est--direle pouvoirdlgupar le souverain, obtiennentdansle d'un seul une considrationextraordigouvernement naire et tout fait particulire la monarchie. occude Dansle gouvernement plusieurs,les emplois du ps par les membres, souverainjouissentde la considration attache cette qualit. C'est l'hommequi honorel'emploi mais, parmi les sujets de ces gouvernements,les emploislventtrs-peu celui qui en est e d revtu au-dessus e ses semblables, t nele rapprochent pointdes membresdu gouvernement. s Dansla monarchie,les emplois,rflchissant urle peupleune lumireplus vive,l'blouissentdavantage ilsfournissentune carrire immense tousles genresl detalentset comblent evide qui se trouveraitsanseux du entrela noblesseet le peuple.En gnral,l'exercice de fait pouvoirdlgu toujours sortirle fonctionnaire des la classeo l'avaitfixla naissance maisl'exercice nouen grandsemplois particulierrapprochel'homme veaudu premierordre et le prpare la noblesse. de dans Si l'individuplacpar le caprice la naissance le secondordrene veut pas secontenterde la possibilit de passer dans le premier,et du moyenquelui

SUII

LA SOUVERAINET.

437

les emplois de suppler, autant que le permet la nature des choses, cette considration qui ne dpend que du temps, il est clair que cet homme est fournissent malade, et, par consquent, on n'a rien lui dire. A tout prendre, on peut avancer sans exagration que la monarchie comporte autant et peut-tre mme plus de libert et d'galit que tout autre gouvernement ce qui ne signifie point que la polycratie ne renferme libres qu'on ne pas un grand nombre d'hommes plus mais que la mol'est, en gnral, dans les monarchies narchie donne ou peut donner plus de libert et d'galit un plus grand bien remarquer. nombre d'hommes, ce qu'il faut

Quant la vigueur de ce gouvernement, personne ne l'a mieux reconnue que Rousseau. Tout y rpond, madit-il, au mme mobile tous les ressorts de la chine sont dans la mme main tout marche au mme s'entrebut; il n'y a point de mouvements opposs qui dtruisent, et l'on ne peut imaginer aucune sorte de constitution dans laquelle un moindre effort produise une action plus considrable. Archimde, assis tranquillement sur le rivage et tirant sans peine flot un grand vaisseau, me reprsente un monarque habile, gouvernant de son cabinet ses vastes Etats, et faisant tout mouvoir en paraissant immobile. Le mot habile est de trop dans ce morceau. Le gouvernement monarchique est prcisment celui qui se passe le mieux de l'habilet du souverain, et c'est peuttre mme l le premier de ses avantages. On pourrait tirer plus de parti de la comparaison employe par

438

TUDE

Rousseau, en la rendant plus exacte. La gloire d'Archimde ne fut pas de tirer lui la galre d'Hiron, mais d'avoir imagin la machine capable d'excuter ce mouvement or la monarchie est prcisment cette mapoint faite, car ils ne crent rien elle est l'ouvrage de l' ternet Gomtre qui n'a pas besoin de notre consentement pour arranger ses chine. Les hommes ne l'ont et le plus grand mrite de l'engin est qu'un plans homme mdiocre peut le mettre en jeu. Ce mot de ROI est un talisman, une puissance magw que qui donne toutes les forces et tous les talents une direction centrale. Si le souverain a de grands ta-* lents, et si son action individuelle peut concourir im-r mdiatement au mouvement gnral, c'est un bien sans doute mais, la place de sa personne, son reom suffit. Tant que l'aristocratie est saine, que le nom de roi est sacr pour elle, et qu'elle aime la royaut avec passion, l'Etat est inbranlable, quelles que soient les qua-> lits du roi. Mais ds qu'elle perd sa grandeur, sa fiert, son nergie, sa foi, l'esprit s'st retir, la mo-> parchie est morte, et son cadavre est aux vers. Tacite a dit en parlant des gouvernements rpubli-r eains i Quelques nations ennuyes des rois leur prfr It opposait ainsi le rgne des lois rent dea lois celui d'un homme, et comme si l'un excluait l'autre. Ce passage pourrait fournir une dissertation intressante

(1) Quidam. postquam regum pertsum, leges malue. runt. (Tacite, Annales, III, 26.)

SUR

LA SOUVERAINET.

439

de la monarchie ancienne et moderne. Tacite, sans doute, irrit en secret contre le gou,ornement d'un seul, a pu oxagrer mais il est vrai, aussi que toutes les monarchies qui se sont formes en un caEurope aprs la chute de l'Empire romain ont ractre particulier qui les distingue des monarchies la trangres l'Europe l'Asie surtout, ternellement sur ies diffrences mme, n'a jamais connu que le gouvernement d'un seul, modifi d'une manire bonne pour elle, mais qui no nous convient point. La monarchie grecque mme n'est ropoint la ntre, et le gouvernement des empereurs mains n'tant point une monarchie proprement dite, mais plutt un despotisme militaire et lectif, la pWpart des rflexions faites sur ces sortes de gouvernements ne tombent point sur ta monarchie europenne. Peut-tre serait-il possible d'exprimer par des raisons mtaphysiques pourquoi les monarchies anciennes taient autrement constitues que les ntres; mais et! serait tomber dans le dfaut trop commun de parler de tout, propos de tout. La diffrence dont je parle est un fait qu'il suffit de rappelr. Sans insister sur les nuances, j'indiquerai seulement c'est que l'antiquit n dispuun trait caractristique tait point aux rois le droit de condamner mort toutes les pages de l'histoire prsentent des jugements de cette nature que les historiens rapportent, sans aucun signe de dsapprobation. C'est encore de mme en Asie ou personne ne dispute ce droit aux souverains. Parmi nous, les ides sont diffrentes. Qu'un roi, de son autorit prive, fasse mourir un homme la sagesse

440

TUDE

europenne ne conseillera point le talion ni la rbellion mais tont le monde dira t C'est un crime, A cet gard il n'y a pas deux manires de penser, et l'opinion est si forte qu'elle nous garde suffisamment. En gnral, en convenant mme que tous les pouvoirs rsident minemment sur la tte de ses rois, l'Enropen ne croit point qu'ils aient droit d'exercer personnellement aucune branche du pouvoir judiciaire: cet et, en effet, ils ne s'en mlent point. Les abus, gard, ne prouvent rien la conscience universelle a toujours protest. C'est l le grand caractre, la physionomie de nos gouvernements. Chaque monarchie d'Europe a sans doute ses traits particuliers, et, par exemple, il ne serait point tonnant de trouver un peu d'arabisme en Espagne et en Portugal mais toutes ces monarchies ont cependant un air de famille qui les rapproche, et l'on peut dire d'elles avec la plus grande vrit Facies non omnibus una; Nec diversa tamen, qualem decet esse sororum. Je me garderai bien de nier que le christianisme n'ait modifi en bien tous les gouvernements, et que le droit public de l'Europe n'air t infiniment perfectionn par cette loi salutaire mais il faut aussi avoir gard notre origine commune et au caractre gnral des peuples septentrionaux qui ont pris la place de l'empire romain en Europe. Le gouvernement des Germaina, p dit fort bien Hume - et celui de toutes les nations du Nord qui s'tablirent sur les ruines de l'empire romain, fut toujours

SUR

LA SOUVEBAIRKT.

Le despotisme militaire de la domination romaine, lequel, avant l'irruption de ces conqurants, avait fltri les mes et dtruit tout principe gnreux de science et de vertu, n'tait pas capable de rsister aux efforts vigoureux d'un peuple libre. Une nouvelle re commena pour l'Europe elle se dbarrassa des liens de la servitude, et secoua le joug du pouvoir arbitraire sous lequel elle avait gmi si longtemps. Les constitutions libres qui s'tablirent alors, quoique altres, depuis peu, par les usurpations soccessives d'une longue suite de princes, conservent toujours un certain air de libert et les traces d'une administration lgale qui distinguent les nations d'Europe; et si cette portion du globe se distingue des autres par des sentiments de libert, d'honneur, de justice et de valeur, elle doit uniquement ces avantages aux germes plants par ces gnreux barbares (4). Ces rflexions sont d'une vrit frappante. C'est au milieu des forts et des glaces du Nord que nos gouvernements ont pris naissance. C'est l qu'est n le caractre europen et, quelques modifications qu'tl ait reues depuis, sous les diffrentes parallles de l'Europe, nous sommes encore tous frres, durum genm. La fivre qui travaille dans ce moment toutes les nations de cette partie du globe est une grande leon

extrmement

libre.

(1) Humc's f/islonj of England, tome l, appendix i anglo-saxons governemenl and mannera.

Ih

412

TUDE

sipour les hommes d'Etat et documenta damus qu mu* origine nati. C'est en Asie qu'on a dit Il vaut mieux mourir que vivre} il vaut mieucc dormir que veiller; il `vaut mieux tre astis que marcher etc. Renversez ces maximes vous aurez le caractre eurosont pen. Le besoin d'agir et l'inquitude ternelle nos deux traits caractristiques. La fureur des entres prises, des dcouvertes et des voyages n'existe qu'en nous Europe (4). Je ne' sais queMeforce indfinissable auagite sans relche. Le mouvement est la vie morale tant que la vie physique de l'Europen pour nous, le ni l'asserplus grand des maux n'est point la pauvret, vissement, ni la maladie, ni la mort mme c'est le repos. Un des plus grands rsultats de ce caractre, c'est d'tre absoluque l'Europen ne supporte qu'avec peine ment tranger au gouvernement. L'habitant de l'Asie ne cherche point pntrer ce nuage sombre qui enve, Pour lui loppe ou qui forme la majest du monarque. son martre est un dieu, et il n'a avec cet tre suprieur d'autre rapport que celui de la prire. Les lois du irfo ce' narque sont des oracles. Ses grces sont des dons

(t) Un theosophe moderne a remarqu, dans un ouvrage ehcf-d'uvro flue tout le monde peut lire avec plaisir comme ont t chrtiens d'lgance, que tous les grands navigateurs dire do {Homme de dsir, 1790, p. 70, 40) il aurait pu mme Europens.

SCB EA SOUVKBAIKETJ..

lestes, et sa colre est une calamit de l'Invincible nature. Le sujet qui s'honore de s'appeler esclave reoit de lui un bienfait comme une rose, et le cordon comme un coup-de tonnerre. comment la suprme sagesse a balments du pouvoir oriental. Ce monarque absolu peut tre dpos on ne lui dispute point le droit de demander la tte qui lui dplat mais Voyez cependant lanc ces terribles souvent on lui demande la sienne. Tantt les lois le privent du sceptre et de la vie tantt la sdition va le saisir sur -ce trne lev et le renverse dans la poudre. Comment donc se trouvent, dans les mmes mes, la faiblesse qui se prosterne et l'nergie qui trangle Point d'autre rponse que celle de Dante. Ainsi le veut Celui qui peut tout ce qu'il veut. Mais a voulu nous faire autrement. Les sditions sont pour nous des vnements rares et la plus sage des nations d'Europe, en faisant une lpi fondamentale de l'inviolabilit de ses souverains, n'a fait que sanctionner l'opinion universelle de cette partie du monde, Nous ne voulons point qu'on juge les souverains, nous ne voulons point les juger. Les exceptions. cette rgle sont rares; elles n'ont lieu que dans des accs de fivre, et ds que nous sommes guris, nous les appelons crimes. La Providence a dit tous les souverains de l'Europe Vous ne serez point jugs mais tout de suite elle ajoute Vous ne jugeres point c'est le prix de ce*privilgc inestimable. Tacite, en dcrivant, avec son pinceau vigoureux,

AU

itudb

appuye sur cette insouciance universelle qui est le premier fruit de la servitude et qui change la chose publique en chose trangre C'est prcisment cette insouciance qui n'est point dans le caractre inquiets, toujours ressorts du gouvernement les dpite; sujets soumis, esclaves rebelles, ils veulent anoblir l'obissance et, pour prix de leur soumission, ils demandent le droit de se plaindre et d'clairer la puissance. Sous le nom d Champs de Mars ou de Mai, de Parlements, d'Etats, de Corta, S Etablissement, de Dites, de Snat8, de Conaeila, etc., tous les peuples de l'Europe moderne se sont mls plus ou moins de l'administration sous l'empire de leurs rois. Les Franais, qui exagrent tout, ont tir de cette vrit de fait plusieurs conclusions thoriques galement funestes, dont la premire est a que le Conseil national des rois avait t jadis et devait tre encore co-lgislateur(2). Je ne veux point examiner ici si le Parlement de Charlemagne tait rellement lglslateur de grands publlmais cistes ont rendu la question trs-problmatique des Europens modernes. Toujours alarms, le voile qui leur cache les

(1) a Incuria reipublic velut alina. (Tacite.) (2) Je ne parle, comme on le voit assez, que des systme monarchiques qui s'cartaient plus ou moins de ce qu'on appelait l'ancien rgime.

SUR

LA

SOUVERAipT^.

J^

supposons l'affirmative prouve parce que les assembles du temps de Charlemagne auraient t co-lgUlatrices, faudrait-il en conclure qu'elles dussent l'tre aujourd'hui? Non sans doute, et la conclusion contraire serait bien plus sense. En politique il faut constamment avoir gard ce que les jurisconsultes appellent le dernier tat, et quoiqu'il ne faille point prendre ce mot dans une acception trop restreinte, il ne faut pas non plus lui donner trop d'extension. Lorsque les Francs conquirent les Gaules, ils formrent par leur mlange avec les Gaulois un peuple hybride mais l'on conoit assez que ce peuple fut d'abord. plus Franc que Gaulois, et que l'action combine du temps et du climat a d le rendre chaque jour plus Gaulois que Franc, en sorte qu'il faut tre tout la fois trs-imprudent et trs-peu instruit pour chercher (du moins mot mot) le droit public de la France moderne dans les capitulaires des Carlovingiens. Qu'on se dpouille de tout prjug et de tout esprit de partl qu'on renonce aux Ides exagres et tous les rves thoriques enfant6 par la fivre franaise, le bon sens europen vantes conviendra des propositions sui-

le Le roi est souverain, personne ne partage la souverainet avec lui, et tous les pouvoirs manent d lui. 2 Sa personne est inviolable nul n'a le droit de le dposer ni de le juger. 3" Il n'a pas le droit de condamner mort, ni mme aucune peine corporelle. Le pouvoir qui punit vient de lui, et c'est assez.

54

TUDE

GS'il inflige l'exil ou la prison dans des cas dont la raison d'tat peut interdire l'examen aux tribunaux, il ne saurait tre trop rserv, ni trop agir de l'avis d'un conseil clair. roi ne peut juger au civil les magistrats seuls, 5 Le au nom du souverain, peuvent prononcer sur la proprit et sur les conventions. 6 Les sujets ont le droit, par le moyen de certains corps, conseils on assembles diffremment composes, d'instruire le roi de leurs besoins, de lui dnoncer les abus, de lui faire passcr lgalement leurs dolances et leurs trs-humbles remontrances. C'est dans ces lois sacres, d'autant plus vritablement constitutionnelles qu'elles ne sont crites que dans les dans la communication curs, c'est particulirement paternelle du prince et des sujets qu'on trouve le vritable caractre de la monarchie europenne. Quoi qu'en dise l'orgueil exalt et aveugle du dix-huitime sicle, c'est tout ce qu'il nous faut. Ces lments, combins de diffrentes manires, produisent une infinit de nuances dans les gouvernements monarchiques on conoit, par exemple, que les hommes chargs de porter au pied du trne les reprsentations et les dolances des sujets peuvent former des corps ou des assembles que les membres qui composent ces assembles ou ces corps peuvent diffrer par le nombre, par la qualit, par le genre et l'tendue de leurs pouvoirs que le mode des lections, l'intervalle et la dure des sessions, etc., varient encore le nombre des combinaisons facis non omnibus una mais toujours vous trouvez le

sun

LA SOtTVElUrNETlL

c'est--dire, toujours des hommes choisis, portant lgalement au pore les plaintes et les vux de la famillc nec diversa tamen. gnral, le jugement des hommes passionns ou trop systmatiques, et ne nous adressons qu' ce bon sens prcieux qui fait et conserve tout ce qu'il y a de bon dans l'univers. Interrogez l'Europen le plus instruit, le plus sage, le plus religieux mme, et le plus ami de la royaut, demandez-lui Est-il juste, est-il expdient que le roi gouverne uniquement par ses ministres ? que ses sujets n'aient aucun moyen lgal de communiquer en corps avec lui, et que les abus durent jusqu' ce qu'un individu soit assez clair et assez puissant pour y mettre tiee ? Il ordre, ou qu'une insurrection en fasse jusvous rpondra sans balancer Non . Or, constitutionnel gouest crit sur le dans tout Rcusons absolument

caractre

ce qui est vraiment vernement, ce n'est

point ce qui papier; c'est ce qui l'est dans la conscience universelle. Ce qui nous dplait gnralement, ce qui ne s'accorde nullement avec notre caractre et nos usages anciens,

incontestables, universels, c'est le gouvernement ministriel ou le Visirat. L'immobilit orientale s'raccommode fort bien de ce gouvernement et se refuse mme tout mais la race audacieuse de Japet n'en veut point, parce qu'en effet cette forme ne lui convient point. De tout ct on crie au despotisme, mais souvent l'opinion autre publique se fourvoie, et prend une chose pour l'autre. On se plaint de l'excs du pouvoir; il me semble que c'est plutt de son dplacement et de son affaiblissement qu'on est bless. Ds que la nation est condamne au

MODE

silence et que l'individu seul peut parler, il est clair que fort que les gens chaque individu pris part est moins en place et, comme la premire ambition de l'homme est d'obtenir la puissance, et que son plus grand dfaut est d'en abuser, il s'ensuit que tous les dpositaires du et ne relepouvoir dlgu n'tant comprims par rien, vant point assez directement de l'opinion, s'emparent du sceptre et se le divisent en petits fragments proportionnels l'importance de leurs places, de manire que tout le monde est roi, except le roi. Ces rflexions expliquent se comment, dans la plupart des monarchies, on peut et de la faiblesse plaindre tout la fois et du despotisme du gouvernement. Ces deux plaintes ne se contredisent se plaint du despotisme, qu'en apparence. Le peuple contre l'action dsordon- v parce qu'il n'est pas assez fort ne du pouvoir dlgu et il se plaint de la faiblesse du voit plus de centre; parce gouvernement, parce qu'il ne la monarchie que le roi n'est pas assez roi parce que s'est change en une aristocratie fatigante; parceqne tout cette sujet qui ne participe pas, ou qui participe peu et se daristocratie, voit toujours un roi ct de lai, est tout pite de sa nullit, en sorte que le gouvernement il la fois ha comme despotisme et mpris comme faible. il Le remde de si grands maux n'est pas difficile trouver Il ne s'agit que de renforcer l'autorit du roi et de lui rendre sa qualit de pre en rtablissant la et la grande correspondance antique et lgitime entre lui famille. Ds que la nation possdera un moyen quelconil devient imque de faire entendre sa voix lgalement, de s'emparer des possible au vice et l'incapacit

SUR

LA SOUVERAINET.

places, ou de les retenir longtemps, et la correspondance directe avec le roi, rend au gouvernement monarchique ce caractre paternel ncessaire la monarchie en Europe. Combien le pouvoir a commis de fautes et combien il ignore les moyens de se conserver 1 L'homme est inil est infini dans ses dsirs, et, satiable de pouvoir toujours mcontent de ce qu'il a, il n'aime que ce qu'il n'a pas. On se plaint du despotisme des princes il faut se plaindre de celui de l'homme. Nous naissons tous despotes, depuis le monarque le plus absolu de l'Asie, jusqu' l'enfant qui touffe un oiseau dans sa main pour le plaisir de voir qu'il existe dans l'univers un tre plus faible que lui. 11 n'est point d'homme qui n'abuse du pouvoir, et l'exprience prouve que les plus abominables despotes, s'ils venaient s'emparer du sceptre, seraient prcisment ceux qui rugissent contre le despotisme. Mais l'auteur de la nature a mis des bornes l'abus de il a voulu qu'elle se dtruise elle-mme la puissance ds qu'elle passe ces limites naturelles. De tout ct il a dans grav cette loi et, dans le monde physique comme le monde moral, elle nous environne et nous parle chaque instant. Voyez cette arme feu jusqu' un certain point, plus vous l'allongerez, et plus vous en augmenterez l'effet mais si vous passez cette limite d'une ligne, vous le verrez diminuer. Voyez ce tlescope jusqu' un certain point, plus vous en augmenterez les dimensions, et plus il produira d'effet mais au del, l'invincible nature tourne contre vous les efforts que vous faites pour C'est l'image nave de la perfectionner l'instrument.
T. 1. 29

45

TUDE

puissance. Pour se conserver elle doit se restreindre, et toujours elle doit se tenir loigne de ce point o son dernier effort amne son dernier moment. Assurment je n'aime pas plus qu'un antre les assembles populaires; mais les folies franaises ne doivent pas nous dgoter de la vrit et de la sagesse qui se trouvent dans les sages milieux. S'il y aune maxime incontestable, c'est que, dans toutes les sditions, dans toutes les insurrections, dans toutes les rvolutions, le peuple commence toujours par avoir raison, et finit toi- j jours par avoir tort. Il est faux que tout peuple doive avoir son assemble nationale dans le sens franais; il est faux que tout individu soit ligible au conseil national; il est faux mme qu'il puisse tre lecteur sans distinction de rang ni de fortune; il est faux que ce conseil doive tre co-lgislateur; il est faux enfin qu'il doive tre compos de la mme manire dans les diffrents pays. Mais parce que ces propositions exagres sont fausses, s'ensuit-il que personne n'ait le droit de parler pour le bien commun au nom de la communaut, et qu'il nous soit dfendu d'avoir de la raison parce que les Franais ont fait un grand acte de folie? Je ne comprends pas cette consquence. Quel observateur ne serait effray de l'tat actuel des esprits dans toute l'Europe? Quelle que soit la cause d'une impulsion aussi gnrale, elle existe, elle menace toutes les souverainets. Certainement c'est le devoir des hommes d'Etat de chercher conjurer l'orage; 'et certainement aussi on n'y parviendra pas par l'immobilit de la peur ou de l'insouciance. C'est aux sages de toutes les nations r-

SUR

LA SOUVERAINET.

t">l

flchir profondment sur les lois antiques des monarchies, sur les bonnes coutumes de chaque nation, et sur le caractre gnral des peuples de l'Europe. C'est dans ces sources sacres qu'ils trouveront des remdes appropris nos maux, et des moyens sages de rgnration infiniment loigns des thories absurdes et des ides exagres qui nous ont fait tant de mal. La premire et peut-tre l'unique source de tous les maux que nous prouvons, c'est le mpris de l'antiquit, de l'exprience ou, ce qui revient au mme, le mpris tandis qu'il n'y a rien de micux que ce qui est prouv, comme l'a trs-bien dit Bossuet. La paresse et l'ignorance orgueilleuse de ce sicle s'accommodent bien mieux des thories qui ne cotent rien et qui flattent l'orgueil, d'obissance qu'il faut que des leons de modration et l'histoire. Dans toutes les demander pniblement sciences, mais surtout dans la politique, dont les vnements nombreux et changeants sont si difficiles ' saisir dans leur ensemble, presque toujours la thorie est contredite par l'exprience. Puisse l'ternelle Sagesse faire descendre ses rayons sur les hommes destins rgler le sort des autres Puissent aussi les peuples de l'Europe fermer l'oreille la voix des sophistes, et, dtournant les yeux de toutes les illusions thoriques, ne les fixer rarement crites, que sur ces lois vnrables qui sont dont il n'est possible d'assigner ni les poques ni les auteurs, et que les peuples n'ont ont fait les peuples. Ces lois viennent de Dieu pas faites, mais qui i

le reste est des humains!

452

TUDE

CHAPITRE III.
DE L'ARISTOCRATIE.

Le gouvernementaristocratique est une monarchiedont le trneest vacant.La souverainet esten y rgence. Les rgents qui administrentla souverainettant hrditaires,elleestparfaitement paredu peuple,et s du s en celale gouvernement aristocratiquee rapproche Il e monarchique. ne peut cependant n atteindrela viil gueur maisdu ctde la sagesse n'a pointd'gal. L'antiquitne nous a point laissde modlede ce A j gouvernement. Rome, Sparte, l'aristocratieouait danstousles gousans douteun trs-grandrlecomme maisellene rgnaitpoint seule. vernements, Onpeut dire en gnralque tous les gouvernements car nonmonarchiques aristocratiques, la dmocrasont lective. tie n'est qu'unearistocratie Les premires socitsb, dit Rousseau, se gouvernrentaristocratiquement . Cela est faux,si, (1) Rousseauentendles socits, par cesmotsde premires

l (1) Contrat ocial, iv.Ilt, cb.v. s

SUR

LA SOUVERAINET.

453

premiers peuples, les premires nations proprement dites, qui furent toutes gouvernes par des rois. Tous les observateurs ont remarqu que la monarchie tait le plus ancien gouvernement connu. Et s'il entend parler des premiers rassemblements qui prcdrent la formation des peuples en corps de nations, il parle de ce qu'il ne sait pas et de ce que personne ne peut savoir. D'ailleurs cette poque'il n'y avait point encore de gouvernement proprement dit l'homme n'tait point encore ce qu'il devait tre; ce point a t suffisamment discut dans le premier livre. ILLes sauvages de l'Amrique septentrionale dit-il encore, se gouvernent encore ainsi de nos jours (aristocratiquement) et sont trs-bien gouoerns (i). ne sont pas tout fait hommes, prcisment parce qu'ils sont sauvages; ce sont de plus des tres visiblement dgrads au physique et au moral et, sur cet article au moins, je ne vois pas qu'on ait rpondu l'ingnieur auteur des Recherches philosophiques sur les Amricains. Les sauvages de l'Amrique Il est encore faux que ces sauvages soient gouverns Tacite a fait l'histoire de tous les aristocratiquement. peuples sauvages lorsqu'il a dit a Chez eux le plus noble est roi, et le plus vaillant est gnrat; mais le roi ne jouit point d'un pouvoir illimit (2) . Le livre de Tacite

(1) Contrat social, liv. III, ch. v. (2) Reaes ex nobilitale, duces ex virtute sumunt

nec

TUDE

sur les murs des Germains et le Journal historique d'un voyage en Amrique par le P. de Charlevoix pisentent une foule d'analogies (1). On tronve chez ces peuples non le gouvernement aristocratique, mais les rudiments d'une monarchie modre. n En faisant abstraction de l'aristocratie naturelle qui rsulte de la force physique et des talents, et dont il est fort inutile de s'occuper, il n'y a que deux sortes d'aristocraties, l'lective et l'hrditaire, comme l'observeRousseau mais les mmes notions troites, les mmes prjugs enfantins qui l'ont gar sur la monarchie, l'ont iait draisonner de mme sur le gouvernement aristocratique. L'aristocratie lective , dit-il, est la meilleure c'est l'aristocratie proprement dite (2). Ceci n'est point une erreur, une mprise, une distraction c'est un dfaut absolu de raisonnement; c'est une bvue honteuse. La monarchie est la souverainet dvolue un seul homme et l'aristocratie est cette mme souverainet dvolue quelques hommes (plus ou moins).

regibus infinila aut libcra potestas. (Tacite, de il/or, Germ., VIL) potestat Canadensiumque principum (1) Si Gcrmanorum temconferas, eamdem omninoreperics. (Voir le P.. de l Charlevoix,ettre 18e; Brollier,ad Tac.de Mot: Germ.yu et passim.) (2) Contratsocial, liv. IH, eh. v.

SUB

LA SOUVEiUINET.

455

Mais puisque la monarchie lective est le plus faible et le moins tranquille des gouvernements, et que l'exprience a montr videmment la supriorit de la monarchie hrditaire, il s'ensuit, par une analogie Incontestable, que l'aristocratie hrditaire est prfrable il.. Flective. Rptons avec Tacite qu'il vaut mieux recevoir un souverain que le chercher (4). L'lection est le moyen par lequel la probit, les lumires, l'exprience, et toutes les autres raisons de prfrence et d'estime publique, sont autant de nouveaux garants qu'on sera sagement gouvern (2). Cet argument tombe plomb sur la monarchie hrditaire, et nous l'avons tous fait avant d'tre parvenus l'ge de raison. La puissance transmise avec les biens du pre aux enfants, rend le gouvernement hrditaire, et l'on voit des snateurs de vingt ans Plus bas, il dira, en parlant de la monarchie hrditaire On risque d'avoir pour chefs des enfants (4). C'est toujours la mme sagacit; il faut cependant observer que l'argument est plus mauvais l'gard de l'aristocratie hrditaire, attendu que l'inexprience des

sumiturprincepsquamquritur. (1) a Minorediscrimine (Tacite) (2) Contrat social, liv. III, ch. v. (3) Ibid. (4) Ibid., ch. vi de la Monarchie.

TUDE

snateurs de vingt ans est compense amplement par la sagesse des anciens. Et puisque l'occasion s'en prsente naturellement, qne le mlange des enfants et des hommes un des beaux cts du gouvernement tous les rles sont distribus avec sa-

j'observerai est prcisment

aristocratique; gesse dans l'univers

celui de la jeunesse est de faire le bien, et celui de la vieillesse d'empcher le mal l'imptuosit des jeunes gens, qui ne demande qu'action et cration, est fort utile l'Etat mais Ils sont trop ports innover, dmolir, et ils feraient beaucoup de mal sans la vieillesse qui est l pour les arrter celle-ci son tour s'oppose aux rformes mme utiles, elle est trop raide, elle ne sait pas s'accommoder aux circonstances, et quelquefois un snateur de vingt ans peut tre plac fort a propos ct d'un autre de quatre-vingts. 4 tout prendre, le gouvernement aristocratique hr* ditaire est peut-tre le plus avantageux ce qu'on ap? pelle le peuple; la souverainet est assez concentre pour lui en imposer mais comme elle a moins de besoins et moins de splendeur, elle lui demande moins si quel? quefois elle est timide, c'est parce qu'elle n'est jamais entre le peuple et le souverain il peut se imprudente trouver des mcontents, mais leurs souffrances ne sont elles ne sont que point l'ouvrage du gouvernement dans l'opinion, et c'est un avantage inestimable pour la masse dont le bonheur est une caution. t/ennemi mortel de l'exprience pense bien autre*

SUR

LA SOUVERAINET.

ment

suivant

lui, l'aristocratie

hrditaire

et

le

pire dp tous les gouvernements Le sentiment qui domine dans tous les ouvrages de Rousseau est une certaine colre plbienne qui s'irrite contre toute espce de supriorit. L'nergique soumission du sage plie noblement sous l'empire indispensable des distinctions sociales, et jamais il ne parait plus grand que lorsqu'il s'incline; mais Rousseau n'avait point cette lvation s faible et hargneux, il a pass sa vie dire des injures aux grands, comme il en aurait dit au peuple s'il tait n grand seigneur, ce Ce caractre explique ses hrsies politiques n'est point la vrit qui l'inspire, c'est l'humeur partout o il voit la grandeur, et surtout la grandeur hrditaire, il cume et perd la facult de raisonner c'est ce qui lui arrive surtout en parlant du gouvernement aristocratique. Dire que cette espce de gouvernement est la pire de toutes, c'est ne rien dire il faut prouver. Venise et Berne se prsentent d'abord & l'esprit, et l'on n'est pas peu surpris d'apprendre qu'il n'y a pas de pire gouvernement que celui de ces deux Etats, Mais l'histoire et l'exprience n'embarrassent jamais Rousseau, Il commence poser des maximes gnrales qu'il ne prouve point ensuite il dit: rai prouv. Si l'exprience le contredit, il s'en inquite peu, ou il s'en

(t) Contratsocial, liv. H!, ch. v.

TUDE

tireparune gambade. Berne, par exemple, ne rembarrasse point. Veut-on savoir pourquoi ? a C'est qw'elle ne se tient que par l'extrme sagesse de son snat c'est une exception bien honorable et bien flatteuse (1). Mais le snat de Berne forme prcisment l'essence du gouvernement de Berne. C'est la tte du corps politiqne; c'est la pice principale sans laquelle ce gouvernement ne serait pas ce qu'il est e'est donc tout comme si Rousseau avait dit Le gouvernement aristocratique hrditaire est df testable l'estime' de l'univers accorde depuis plusieurs sicles celui de Berne ne contredit point ma thorie, car ce qui fait que ce gouvernement n'est pas mauvais, 0 profondeur (2) 1 c'est qu'il est excellent. Le jugement sur Venise n'est pas moins curieux Venise, dit-il, est tombe dans l'aristocratie h-

(1) Contrat social,, liv, HJ,ch. v, (2) Montesquieu a rendu un hommage particulier au gou, vernement de Berne. Il y a prsent, dit-il, a dans le monde une rpublique que personne ne connat, et qui dans Je secret et le silence augmente ses forces chaque jour. Il est certain que si elle parvient jamais l'tat de grandeur o sa sagesse la destine, elle changera ncessairementses lois, etc. (Crnndeur et dcadence des Romains, ch. x.) Laissons l les prophties je ne crois qu' celles de la Bible. Mais il me semble qu'on doit un compliment -au gouvernement assez sage pour se faire louer tout la fois par la sagesse et par la folie,

SUlt

LA SOUVERAINET.

459

rditaire

aussi est-elle depuis longtemps un Etat dis-

sous (4). Assurment l'Europe n'en savait rien mais ce que tout le monde sait, c'est que Venise avait subsist mille ans, et que sa puissance faisait ombrage 4 tous ses voisins, lorsqu'elle fut branle par la ligue de Cambrai et qu'elle eut l'art d'chapper ce pril, au commencement du xvf sicle. Le gouvernement vnitien a vieilli sans doute, comme mais la jeunesse de tous les gouvernements d'Europe Milon de Crotone rend sa vieillesse vnrable, et personne n'a droit de l'insulter. Venise a brill de tous les genres d'clat par les lois, par le commerce, par les armes, par les arts et par les lettres son systme montaire est l'exemple de l'Europe. Elle a jou dans, le moyen ge un rle blouissant'(2). Si Vasco de Gama a doubl le cap des Temptes si le commerce a pris une autre route, la faute du snat et si dans ce moment oblige de mettre la prudence la place encore une fois, respectons sa vieillesse ce n'est pas Venise est de la force, aprs treize

(1) Contrat social, liv. III, eh. v, note cit. (2) M. le comte Carli, l'un des ornements de l'Italie, a dit des choses curieuses sur l'ancienne splendeur de Venise on peut consulter ses uvres remplies d'une rudition tourdissante sed Groecis incognitas qui sua tajitum mirait, tur.

460

TUDE

cents ans de vie et de sant, on peut tre malade, on peut mourir mme avec honneur Les dclamations sur l'inquisition d'Etat, que Rousseau appelle un tribunal de sang (2), sont des pouvantait de femmelettes. Ne dirait-on pas que les inqui. siteurs d'Etat versent le sang humain pour s'amuser ? Cette magistrature imposante est ncessaire puisqu'elle existe, et Il faut bien qu'elle ne soit pas si terrible puisqu'elle appartient l'un des peuples les plus doux, les plus enjous et les plus aimables de l'Europe. Les malveillant et les tourdis ne peuvent se plaindre que mais c'est un d'eux-mmes, lorsqu'il leur msarrive fait constant, attest par tous les voyageurs senss, qu'il n'existe peut-tre pas de pays o le peuple soit plus heureux, plus tranquille, plus libre qu' Venise c'est l'tranger partage cette libert, et dans ce moment, sous les lois dece gouvernement paisible que les honorables victimes de la Rvolution franaise jouissent de l'hospitalit la plus douce et la plus gnreuse. Si quelquefois les inquisiteurs d'Etat ont command des excutions svres, la svrit n'exclut point la justice, et c'est souvent pour pargner le sang qu'on le

Sola Vencta est (respublica) quas aivum millcnarium jactet felix fati, sed et legum alque lustitutorum felix quibus velut viucutis firmata est adbue contra lapsum. Maneat, f1oreat, favemus, et voveraus. (J. Lips Mon. et ex. polit., liv. Il, ch. 1.) (2) Contrat social, liv. IV, cb. v.

SUR

LA SOUVERAINET.

461

verse. Quant aux erreurs et aux injustices, il y en a n'envoyrent partout; mais les inquisiteurs d'Etat son retour du Ploponse. pont la cigu Morosini, Rousseau, en disant que Venise est tombe dans l'aristocratie hrditaire, prouve qu'il connaissait bien mal la vgtation des empires. S'il, l'avait connue, au lieu de tom6e, il aurait dit parvenue. Pendant que les Vnitiens n'taient que de malheureux rfugis, habitant des cabanes sur ces ilots destins supporter un leur constitujour tant de palais, il est bien visible que tion n'tait pas mre proprement parler mme, ils n'en avaient point, puisqu'ils ne jouissaient point encore d'une indpendance absolue, qu'on leur a dispute Mais en 697 ils eurent dj un chef assez de soutenir puissant pour avoir donn lieu, depuis, o il y a un chef, du qu'il tait sonverain or, partout moins un chef non despotique, il y a une aristocratie si longtemps. hrditaire entre ce chef et le peuple cette aristocratie se formait insensiblement comme la langue et mrissait en silence. Enfin, au commencement du xii* sicle, elle prit une forme lgale, et le gouvernement fut ce forme de souverainet, Vequ'il devait tre. Sous cette nise remplit l'univers de sa renomme. Dire que ce gouvernement dgnra (1) en achevant ainsi de prendre ses dimensions naturelles, c'est dire que le gouvernement de Rome dgnra lorsque l'institution des tribuns,

Contral social, liv. III, ch. x, note

tude

comme je l'a! remarqu d'aprs Cicron, donna une forme lgale au pouvoir constitutionnel mais dsordonn du peuple. Au reste, si nous en croyons Rousseau, ce n'est point Venise seulement qui est tombe dans l'aristocratie hnement s'est resserr de mme, et par consquent il a dgnr, le jour que le peuple fit la folie d'abandonner au prince flection des magistrats Si l'on demande dans quelles annales se trouve ce fait important, et comment Berne est tombe de la dmocratie ou de l'aristocratie hrditaire, personne ne peut rpondre personne n'a entendu parler de cette chute rvle la fin des temps dans le Contrat social. C'est un trange homme que ce Rousseau tt il contredit l'histoire et tantt il la fait. tanlective dans l'aristocratie

En traitant des gouvernements aristocratiquesMirditalres, on ne doit point passer Gnes sous silence. Il

(1) Contrat social, liv. III, eh. v, note 2e. Quand Rousseau voit la vrit, il ne la voit jamais tout entire, et dans ce cas ses dcisions sont plus dangereuses, pour les quatre cinquimes des lecteurs, que des bvues parfaites par exemple, lorsqu'il dit que le gouvernement qui se resserre, se corrompt, il a tort et il a raison il a raison l'gard du gouvernement dmocratique qui s'carte de sa nature; il a tort l'gard du gouvernement aristocratique qui s'en rapproche: dans ce dernier cas, c'est un mouvement d'organisation dans le premier, c'est un mouvement de dissolution.

SUS

LA SOUVERAINET.

463

se peut faire que, sous certains points de vue, elle ne puisse soutenir le parallle avec d'autres gouvernements de la mme classe il peut se faire que le peuple y soit moins heureux qu' Venise ou Berne cependant Gnes a eu ses beaux moments et ses grands hommes et pour le surplus, tout peuple a toujours le gouvernement et le bonheur qu'il mrite. Aprs avoir examin l'action de l'aristocratie hrditaire sur des pays d'une certaine tendue, Il est bon de la voir agir sur un thtre plus resserr et de l'tudier dans les murs d'une ville. Lucques etRagnse se prsentent d'abord l'observateur. On a dit que la dmocratie convenait surtout aux petits Etats; on s'exprimerait plus exactement si l'on disait que les petits Etats seuls peuvent la supporter mais l'aristocratie hrditaire leur convient parfaitement voil deux petits Etats, deux villes isoles au milieu d'un territoire ble, paisibles, heureuses et distingues talents. Genve, avec sa dmocratie turbulente, prsente un objet intressant de comparaison. Jetons ces grains politiques dans la balance, et voyons sans prjug de quel ct se trouve plus de sagesse et de stabilit. Il est prouv, par la thorie et encore plus-par l'exprience, que le gouvernement aristocratique hrditaire est peut-tre le plus favorable la masse du peuple qu'il a beaucoup de consistance, de sagesse et de stabilit, et qu'il s'adapte des pays d'une tendue trs-diffrente. bon partout goteur les sujets. Comme tous lee gouvernements, il est o il. est tabli, et c'est un crime d'en dimperceptipar une foule de

A64

TUDE

CHAPITRE f.
DE LA. DEMOCRATIE.

La dmocratie pure n'existe pas plus que le despotisme absolu. A prendre le terme dans la rigueur de il n'a jamais l'acception , dit trs-bien Rousseau, de vritable dmocratie, et il n'en existera jamais. exist Il est contre l'ordre naturel que le grand nombre gouvetne et que le petit soit gouvern (4). L'ide d'un peuple entier souverain et lgislateur choque si fort le bon sens, que les politiques grecs, qui devaient s'entendre un peu en libert, n'ont jamais d'un gouvernement lgiparl de la dmocratie comme exactement. time, du moins lorsqu'ils veulent s'exprimer Aristote surtout dfinit la dmocratie l'excs de la rpuest l'excs de la 6tique (politia), comme le despotisme monarchie (2). S'il n'y a pas de dmpcratie proprement dite, on en est de mme peut dire autant du despotisme parfait, qui

il) Contrat social, .Iiv. 111,CI).iv. (2) C'est la remarque d'un auteur anglais qui a recueilli de bons matriaux pour une liistoire"a"Atnnes. Voir Young's llistoryof Athcns.

SUR

LA SOUVERAINET.

-03

un tre de raison. . C'est une erreur de croire qu'il y ait dans le monde une autorit unique, tous gards despotique il n'y en a jamais eu et il n'y en aura jamais le pouvoir le plus immense est toujours born par quelque coin (1). Mais rien n'empche que, pour se former des ides nettes, on ne considre ces deux formes de gouvernement comme deux extrmes thoriques dont tous les gouvernements possibles s'approchent plus ou moins. Dans ce sens strict, je crois pouvoir dfinir la dmocratie une association d'hommes sans souverainet. Quand tout le peuple p, dit Rousseau, statue sur Alors la tout le peuple, il ne considre que lui-mme. matire sur laquelle on statue est gnrale comme l volont qui statue c'est cet acte que j'appelle une LOI (2). Ce que Rousseau appelle minemment loi, est prcisment ce qui cesse de pouvoir en porter le nom. Il y a sur l'origine des gouvernements un passage de Tacite qui mrite attention. Aprs avoir fait, comme un autre, l'histoire du sicle d'or et rpt que le vice, en dans le monde, ncessita l'tablissement d'une force publique, il ajoute Alors les souverainets naquirent, et, pour une foule de peuples, elles n'ont s'introduisant point eu de fin. D'autres nations prfrrent des lois, ou

(t) Montesquieu, Grandeur et dcadence des Rotttains, ch. xau. (2) Contral social, liv. Il, ch. Vf.
t. i. 30

466

TUDE

d'abord,

ou aprs qu'elles

se furent

dgotes

des lois souqu'il sujet trs-

rois (1) . J'ai parl ailleurs de l'opposition des rois et des ce que j'observe ici, c'est qu'en opposant ainsi les verainets aux rpubliques, Tacite fait entendre Son n'y a pas de s'ouverainet dans les rpubliques. ne le conduisait point suivre cette ide, qui est

juste. Nul peuple comme nul individu ne pouvant possder une puissance coercitive sur lui-mme, s'il existait une dmocratie dans sa puret thorique, il est clair qu'il n'y aurait point de souverainet dans cet Etat car il est par ce mot autre chose qu'un et qui, lui, est pouvoir rprimant qui agit sur le sujet hors de lui. De l vient que ce mot de sujet, qui est' plac un terme relatif, est tranger aux rpubliques, parce dans une qu'il n'y a point de souverain proprement dit sans souverpublique, et qu'il ne peut y avoir de sujet rain, comme il ne peut y avoir de fils sans pre. Dans les gouvernements aristocratiques mme, o la souverainet est bien plus palpable que dans les dmocraties, on vite cependant le'mot sujet et l'oreille trouve des mots plus lgers qui ne renferment aucune impossible d'entendre exagration

Postquam exui qualilas, et, pro modestia ac pudore, \i) ambitio et vis inctedbat, provener dominationes, muttosque apud populos lcrnum mansere. Quidam statim, aut post<Iamregum pcrtsum, leges nialucre. (Tac, Ann., 111,26.)

SUR

LA SOUVERAINET.

4G7

On trouve dans tous les pays du monde des associations volontaires d'hommes qui se sont runis pour quelques vues d'intrt ou de bienfaisance. Ces hommes se sont soumis volontairement certaines qu'ils observent tant qu'ils le trouvent bon mme soumis certaines peines qu'ils subissent lorsmais qu'ils ont contrevenu aux statuts de l'association ces statuts n'ont d'autre sanction que la volont mme de ceux qui les ont forms et ds qu'il se trouve des dissidents, il n'y a point parmi eux de force coercitive pour les contraindre II suffit de grossir l'ide de ces corporations pour se faire une ide juste de la vritable dmocratie. Les ordonnances qui maneraient d'un peuple constitu de cette manire seraient des rglements, et non des lois. La loi est si peu la volont de tous, que plus elle est la volont de tous, et moins elle est la loi en sorte qu'elle cesserait d'tre loi, si elle tait, sans exception, l'ouvrage de tous ceux qui devraient lui obir. Mais comme la dmocratie pure n'existe pas, l'tat d'association purement volontaire n'existe pas non plus. On part seulement de ce pouvoir thorique pour s'entendre et c'est dans ce sens qu'on peut affirmer que la souverainet nat au moment o le souverain commence n'tre pas tout le peuple, et qu'elle se renforce mesure qu'elle est moins tout le peuple. Cet esprit d'association volontaire est le principe un il a ncessairement constitutif des rpubliques germe primitif: il est divin, et personne ne peut le produire. Ml en plus ou en moins avec la souverainet, rgles ils se sont

468

TUDE

base commune de tous les gouvernements, ce plus et ce moins forment les diffrentes physionomies des gouvernements non monarchiques. L'observateur, et surtout l'observateur tranger qui distingue fort bien l'ac-

vit dans les pays rpublicains, tion de ces deux principes. Tantt il sent la souverainet, et tantt l'esprit de communaut qui lui sert de supplse montre ment la force publique agit moins et surtout on dirait qu'elle se moins que dans les monarchies; dfie d'elle-mme. Un certain esprit de famille, qu'il est la souveplus ais de sentir que d'exprimer, dispense o elle rainet d'agir dans une foule de circonstances interviendrait ailleurs; mille petites choses vont d'ellesmmes, et, comme dit la phrase vulgaire, sans savoir toute comment, l'ordre et l'arrangement se montrent de les proprits communes sont respectes mme part tout par la pauvret, et jusqu' la proprit gnrale, donne penser l'observateur. Un peuple rpublicain tant donc un peuple moins l'action de la sougouvern qu'un autre, on conoit que verainet doit tre supple par l'esprit public, en sorte ce que, moins un peuple a de sagacit pour apercevoir de lui-mme, qui est bon, et de vertu pour s'y porter moins il est fait pour la rpublique. On voit d'un coup d'il tous les avantages et les dsdans ses beaux jours, avantages de ce gouvernement; il clipse tout, et les merveilles qu'il enfante sduisent tout. Mais, jusqu' l'observateur de sang-froid qui pse car d'abord, il n'est fait que pour de trs-petits peuples, la formation et la dure de l'esprit d'association sont

SUR

LA SOUVERAINET.

4 OU

difficiles, en raison directe du nombre des associs, ce qui n'a pas besoin de preuve. En second lieu, la justice n'y a point cette marche calme et impassible que nous lui voyons communment dans la monarchie. La justice, dans les dmocraties, est on dit que, dans ces tantt faible et tantt passionne gouvernements, nulle tte ne peut braver le glaive de la loi. Cela signifie que la punition d'un coupable ou d'un accus illustre tant une vritable jouissance pour la plbe, qui se console ainsi de l'invitable supriorit de l'aristocratie, l'opinion publique favorise puissamment mais si le coupable est obscur, ces sortes de jugements ou en gnral si le crime ne blesse ni l'orgueil ni l'intrt immdiat de la majorit des individus du peuple, cette mme opinion rsiste l'action de la justice et la paralyse. Dans la monarchie, gement de l'autorit la noblesse n'tant qu'un prolonroyale, elle participe jusqu' un

certain point l'inviolabilit du monarque, et cette immunit (toujours infiniment au-dessous de celle qui appartient au souverain) est gradue de manire qu'elle appartient Il moins de personnes mesure qu'elle est plus sensible (4).

admirablesi fort s (1) Cesnuancesinfinies,ces combinaisons au-dessusde tous les calculshumains,sont faitespour nous ramenerconstamment la contemplation cette forcecache de qui a mis partout le nombre, l poids et la mesure. Dans

470

TUDE

Dans la monarchie, l'immunit, diffremment gradue, est pour le petit nombre; dans la dmocratie, elle est pour le grand. Dans le premier cas, lle scandalise la plbe; dans le second cas, elle la rend heureuse. Je la crois bonne de part et d'autre c'est--dire que je la crois un tment de chaque gouvernement, ce qui revient au mme, car ce qui constitue un gouvernement est totRJ jours bon, du moins dans un sens absolu. Mais lorsqu'on compare gouvernement gouverner ncessaire ment, c'est autre chose. 11 s'agit alors de mettre dans la balance les biens et les inconvnients qui rsultent pour l'espce humaine des diffrentes formes sociales. C'est sous ce point de vue que je crois la monarchie suprieure la dmocratie dans l'administration de la justice, et je ne parle point seulement de la justice criminelle, mais de la justice civile. On remarque dans celle-ci la mme faiblesse que dans l'autre.

le monde physique, nous sommes sans doute entours de merveilles, mais les ressorts sont aveules, et Ies lois raides. Dans le monde moral ou politique, l'admiration s'exalte jusqu'au ravissement, lorsqu'on rflchit que les lois de cet ordre, non moins sres que les lois physiques, ont en mme temps una souplesse qui leur permet de se combiner avec l'action des agents libres qui oprent dans cet ordre de choses. C'est une montre, dont toutes les pices varient continuellement dans leurs forces et leurs dimensions, et qui marque toujours l'heurp exactement.

SUR

LA SOUVERAINET.

471

Le magistrat n'est pas assez suprieur au citoyen il a l'air d'un arbitre plutt que d'an juge et, forc de garder des mnagements mme lorsqu'il fait parler des lois, on voit qu'il ne croit pas sa propre puissance; il n'est fort que de l'adhsion de ses gaux, parce qu'il n'y a point de souverain, ou que le souverain ne l'est pas assez. De l vient en particulier que la monarchie est le seul gouvernement ou l'tranger soit l'gal du citoyen devant les tribunaux. Dans les rpubliques, rien n'gale l'iniquit, ou, si l'on veut, l'impuissance des tribunaux, lorsqu'il s'agit de dcider entre l'tranger et le citoyen plus la rpublique est dmocratique, plus cette impuissance est frappante. Quel homme voisin d'un de ces Etats n'a pas dit mille fois II est impossible d'obtenir justice ces gens-l C'est que moins la souverainet est contre spare du peuple, et moins elle existe, s'il est permis de s'exprimer ainsi c'est que les associs souffrent bien qu'on fasse justice entre eux, du moins autant que l'intrt de chaque individu mais l'exige rigoureusement ils la refusent impunment l'tranger, celui-ci ne pouvant la demander au souverain qui n'existe pas, ou qui n'existe pas tout entier. Ce qui trompe un grand nombre d'observateurs superficiels, c'est qu'on prend souvent la police pour la justice. Il ne faut point tre la dupe d'une certaine pI danterie rglementaire dont le peupl est fou, parce qu'elle lui sert impatienter les riches. Dans une ville o on est mis l'amende pour avoir men un cheval au trot, on peut tuer un homme impunment, pourvu que l'assassin soit n dans une boutique.

472

TUDE

, dit Rousseau, et et t mis aux sonnettes par le peuple de Berne, et le duc de Beaufort la discipline par les Gnevois (<). s'il naissait Rousseau se trompe de deux manires Cromwell Berne, il serait mis aux sonnettes, non Excellences les souverains par le peuple, mais par leurs fait synoseigners du Canton, ce qui n'est pas tout 1 nyme. Quant Genve, une poigne d'hommes qui ne sont un Cromwell pas des ducs de Beauforl, mais de vils sclrats, la honte et le rebut de l'espce humaine, viennent d'y mettre Ics discipdine, au pied de la lettre, les honntes les brouilgens qu'il n'ont pas gorgs; et la preuve que lons et les roi de la halle n'ont jamais pu y tre rprims aussi aisment que l'assure Rousseau, c'est que lui, Rousseau, n'a jamais t mis la discipline, et qu'il a un dtestable pu toujours, sain et sauf, tre, Genve, citoyen et perdre sa patrie impunment. En gnral, la justice est toujours faible dans les dj mocraties lorsqu'elle marche seule, et toujours cruelle ou tourdie lorsqu'elle s'appuie sur le peuple. Quelques politiques ont prtendu qu'un des beaux cts du gouvernement rpublicain tait la sagacit que possde le peuple pour ne confier l'exercice de son autorit qu' des hommes qui en sont dignes. Personne, lorsqu'il disent-ils, ne choisit mieux que le peuple

(t) Contrat social, 1. IV, ch. i.

SUQ LA

SOUVEBAIiNETE.

473

s'agit de ses intrts, seul le dtermine.

rien ne peut le sduire, le mrite

Je ne sais s'il n'y a pas beaucoup d'illusion dans cette ide la dmocratie ne pourrait subsister un instant si et surtout part elle n'tait tempre par l'aristocratie, l'aristocratie hrditaire, plus Indispensable peut-tre dans ce gouvernement que dans le monarchique. Le simple droit de voter dans une rpublique ne donne ni lustre ni puissance. Lorsque Rousseau nous fait part, dans le prambule du Contrat social, que, en sa qualit de citoyen d'un Etat libre, il est souverain pour sa part, une contraction subite dans les muscles ricaneurs se fait d'abord sentir au lecteur le plus bnvole; on ne compte dans une rpublique qu' mesure que la naissance, les alliances et les grands talents vous donnent de l'influence; celui qui n'est que simple citoyen n'est rellement rien. Les hommes de cette classe Athnes taient si nuls, qu'ils refusaient de se trouver au Conseil il fallut menacer d'une amende ceux qui s'en dispensaient; il fallut enfin leur promettre un salaire, ou, pour mieux dire, une aumne de trois oboles, pour les engager venir complter sur la place le nombre de citoyens prescrit par la loi, ce qui devait amuser infiniment les Pentacosiomdimnes (i). On rencontre souvent, dans les com-

(t) a Solon voulant que les officeset magistratures demeurassent entre les mains des riches citoyens. il fit une gnrale estimation des biens de chaque particulier et de ceux

TUDB^

dies d'Aristophane, des plaisanteries sur ces souverains l'histoire tant par sance, et rien n'est plus connu dans que le Triobolon dicasticon. La masse du peuple influe donc trs-peu sur les lecC'est l'aristocratie tions, comme sur les autres affaires. on sait, elle choisit fort bien. qui choisit, et, comme des affaires, c'tait par une Lorsque la foule se mlait ncessaire quelquefois pour arrespce d'insurrection, ter l'action trop rapide de l'aristocratie, mais toujours les effets les plus terribles. trs-dangereuse et produisant de l'embarras que cauQu'on juge , dit Rousseau, des sait quelquefois la foule, par ce qui arriva du temps donnait son suf Gracques, o une partie des citoyens Il aurait d remarquer frage de dessus les toits (d). les toits, on s'gorge dans les que, lorsqu'on opine sur la Rpublique rorues, et qu' l'poque des Gracques maine n'existait plus. Dans les temps calmes, le peuple se laisse mener par ses chefs c'est alors qu'il est sage, alors qu'il choisit fort bien, parce qu'il agit peu ;c'est se contente de la parce qu'on choisit pour lui. Lorsqu'il et que, sans puissance qu'il tient de la Constitution, il s'en repose oser, pour ainsi dire, la mettre en usage, lorsque, sur les lumires et la sagesse de l'aristocratie

annueljusqu' la quantit qui se trouvrentavoirde revenu de 500 minoiset au-dessus,tant en grainsqu'en fruits liquiles Pezztncosisazzc des, il en fit le premierordre et les appela tlimnes. (Plutarque, in Sol.) (t) Contratsocial,liv. III, cli. xv.

SUR

LA SOUVEHAlNETri.

475

d'un autre ct, les chefs, suffisamment contenus par la crainte de se voir privs de l'exercice du pouvoir, en usent avec une sagesse qui justifie la confiance, c'est alors que les rpubliques brillent. Mais lorsqu'on perd ce respect d'un ct, et cette crainte de l'autre, l'Etat marche grands pas vers sa ruine. Rousseau, en balanant les avantages des gouvernements monarchique et rpublicain, n'a pas manqu de saisir et d'exagrer sa manire la supriorit de ce dernier, quant aux choix des personnes qui occupent les places. Un dfaut essentiel et invitable , disait.-il, qui mettra toujours le gouvernement monarchique au-dessous du rpublicain, est que dans celui-i la voix publique n'lve presque jamais aux premires places que des hommes clairs et capables, qui les remplissent avec au lieu que ceux qui parviennent dans les honneur monarchies ne sont le plus souvent que de petits brouil. lons, de petits fripons, de petits intrigants, qui les petits talents, qui font dans les cours parvenir aux grandes places, ne servent qu' montrer au public leur ineptie, aussitt qu'ils y sont parvenus (I). Je ne doute pas que, dans une rpublique, on ne fit mettre au carcan un garon horloger qui sortirait de son choppe pour traiter les premiers hommes de l'Etat, de petits brouillons, de petitesintrigants, de petits fripons, etc.

(1) Contrat social, liv, 111,ch. /i.

476

TUDE

on Mais dans une monarchie on est moins susceptible s'amuse d'une espce pareille comme d'un saltimbanque ou d'un singe; on peut mme lui permettre d.'imprimer ses livres dans la capitale, mais c'est pousser l'indulgence troplon_(4). Voyons cependant ce qu'il peut y avoir de vrai dans car enfin si le fond tait vrai, la forme cette diatribe serait moins rprhensible. Le plus ancien des historiens profanes s'est montr plus loyal que Rousseau l'gard d'une monarchie qu'il ne devait pas aimer. Les Perses , dit-il, estiment beaucoup les belles actions et chez eux c'est le plus sr moyen de parvenir aux plus grands honneurs On voit qu' la cour mme du GRAND ROI, les petits fripons n'excluaient point les hommes de mrite mais, pour gnraliser la thse, je voudrais d'abord qu'on expliqut par quelle magie ces runions prodi-

(t) Le gouvernement franais s'est donn de grands lorts en fermant trop les yeux sur de pareils excs il en a cot le trne et la vie l'infortun Louis XVI. Les livres ont tout fait, dit, Voltaire.Sans doute parce qu'on a laiss faire tous les livres. trad. de M. Larcher. Ailleurs (Aj Hrodote, liv. IH, encore il dit De tous les hommes que je connais, il n'y en a point qui soient plus dans l'usage d'honorer ceux qui se distinguent par leur valeur que les Perses. (Ibid., liv. VU,

sen

LA SOUVERAINET.

477

ont glcuses de talents qui ont illustr diffrents sicles, toujoursjet leur clat sous l'influence d'un seul homme. Alexandre, Auguste, Lon X, les Mdicis, Fran* emois Ier, Louis XIV, la reine Anne, ont recherch, hommes dans tous ploy, rcompens plus de grands les genres, que toutes les rpubliques de l'univers ensemble. C'est toujours un homme qui a donn son nom il son a sirle; et ce n'est que par le choix des hommes qu'il pu mriter cet honneur. sicle de Quel spectacle est comparable il celui du Louis XIV? Souverain absolu et presque ador, personne sans doute ne le gnait dans la distribution des les hommes? grces; et quel homme choisit mieux Colbert rgissait ses finances les talents terribles de Louvois prsidaient la guerre Turenne, Coud, Catinat, Luxembourg, Berwick, Crqui, Vendme, Villars, cortluisaient ses armes de terre Vauban ceignait la France Dugay-Trouin, Tourvillc, Jean Bart, Duquesne, Forbin d'Oppde, d'Estres, Renaud commandaient ses assis flottes; Talon, Lamoignon, d'Aguesseau taient sur ses tribunaux; Bourdaloue et Massillon prchaient devant lui l'piscopat reut de sa main ce mme Masl'honsillon, Flchier, Bossuet, et ce grand Fnelon, neur de la France, l'honneur de son sicle, l'honneur de l'humanit. Dans ses acadmies royales, les talents rassembls sous sa protection brillaient d'un clat unique c'est lui qui rendit la France la vritable patrie des talents dans tous les genres, l'arbitre de la renomme, la distributrice de la gloire.

lTUDE

On dira peut-tre que le hasard ayant plac sous sa main une foule de grands hommes, il n'eut pas mme le mrite du choix. Quoi donc? est-ce qp'on imagine que son sicle manqua d'hommes mdiocres, se croyant propres tout, et demandant tout? Cette espce pullnlo, de toutes parts et a toutes les poques Rousseau vivait Paris sous le rgne dplorable de Louis XV il assistait, pour ainsi dire, a l'agonie de la France. Sur quelques brevets distribus par Mn de dans les monarPompadour, il se dpcha d'crire que, chies, on ne voyait arriver aux grandes places que de petits brouillons, de petits fripons, de petits intrigants. Il ne faut pas s'en tonner: cet hommene voyait jamais qu'un point. Je ne vaux point nier cependant que le gouvernement se trommonarchique ne soit plus expos qu'un autre per sur le choix des personnes; mais les dclamations ternelles sur les erreurs de l'aveugle protection sont bien moins fondes qu'on ne l'imagine communment. D'abord, si vous coutez l'orgueil, les rois choisissent ne se toujours mal, car il n'y a pas de mcontent qui on acprfre sans faon l'heureux lu d'ailleurs, case trop souvent les princes lorsqu'il ne faudrait accuser que les peuples. Dans des temps de dgradation universelle, on se plaint que le mrite ne parvient pas mais o est-il donc, ce mrite oubli? On est tenu de le montrer avant d'accuser le gouvernement. Sous les deux rgnes franais, on a vu certainement ^es hommes fort mdiocres revtus de charges importnnderniers

SUn

LA SOUVEBINETr.

4?9

tes;

mais quels hommes

prfrs? Aujourd'hui plte qui fut jamais, a bris toutes les chanes qui pouvaient tenir les talents captifs, o sont-ils? Vous les trouverez peut-tre, joints la profonde immoralit mais les talents de cette espce, c'est l'esprit mme des empires qui les loignait des grandes dit un crivain places. D'ailleurs, comme l'a fort bien le sacr, il y a une certaine habilet qui n'est que pour C'est ce talent qui brle la France depuis mal marcinq ans (2). Parmi les hommes mme les plus de sang et quants, qui ont paru sur ce thtre baign de pleurs, si l'on examine bien, on ne trouvera point ou l'on trouvera peu de vritables talents politiques. lis ont trs-bien fait le mal, c'est tout l'loge qu'on peut faire d'eux! Heureusement les plus fameux ont crit, et lorsque toutes les passions se seront endormies dans conservateur la tombe, la postrit lira, dans ces pages indiscrtement domintraces, que les erreurs les plus monstrueuses rent ces hommes orgueilleux, et que le gouvernement antrieur, qui les repoussait, qui les enchainait, qui les sa conservapunissait, combattait sans le savoir pour tion. C'est donc parce que la France dgnrait, c'est parce que les talents y manquaient, que les rois semblaient

de mrite talent-ils donc qu'une rvolution, la plus coin-

<1) Eedi. xxi, Cette date fixe celle de cet ouvrage. (NOte (le l'tlil.)

4<?0

:TUDE

II trop accueillir la mdiocrit prsente par l'intrigue. nanmoins y a une erreur bien grossire, dans laquelle nous tombons journellenient sans nous en apercevoir. cache qui conQuoique nous reconnaissions la main duit tout, telle est cependant l'illusion qui rsulte de l'action des causes secondes, que nous raisonnons assez communment comme si elle n'existait pas. Lorsquenous des trnes, les contemplons les jeux de l'intrigue autour mots de hasard, de bonheur, de malheur, de chance, etc. se prsentent assez naturellement, et nous les prononn'ont point ons un peu vite sans nous apercevoir qu'ils de sens. L'homme est libre sans donte l'homme peut se tromles plans gnraux. per, mais pas assez pour dranger Nous sommes tous attachs au trne de l'Eternel par une chane souple qui accorde l'automatie .des agents libres avec la suprmatie divine. Un tel roi peut, sans talent contredit, loigner il une telle poque un vritable d'une place faite pour lui, et cette facult malheureuse en gnral, il y a peut s'tendre plus ou moins mais, une force secrte qui porte chaque individu a sa place autrement l'Etat ne pourrait subsister. Nous reconnaissons dans la plante une puissance inconnue, une force et qui conplastique, essentiellement une, qui produit serve, qui marche invariablement il son but, qui s'aplui nuit, qui proprie ce qui lui sert, qui rejette ce qui de la dernire porte jusque dans ta dernire fibrille feuille le suc dont elle a besoin, et combat de toutes ses forces les maladies du corps vgtal. Cette force estplns visible encore et plus admirable dans le rgime animal

SUR

LA SOCVEBAINETI.

Aveugles que nous sommes comment pouvons-nous croire que le corps politique n'a pas aussi sa loi, son me, sa force plastique, et que tout flotte au gr des carts de l'ignorance humaine ? Si le mcanisme moral des empires se manifestait il nos yeux, nous serions nous verrions, tromps .d'une foule d'erreurs fait pour exemple, que tel homme qui nous parait place est une maladie que la force vitale repousse dpar telle la

surface, tandis que nous dplorons le malheur qui l'empche de s'insinuer dans les sources de la vie. Ces mots de talent et de gnie nous trompent tous les jours souvent ces qualits ne sont pas o nous croyons les voir, et souvent aussi elles appartiennent des hommes dangereux. Quant ces rares poques o les empires doivent des prir, elles sortent visiblement du cercle ordinaire Alors toutes les rgles ordinaires tant vnements. les fautes du gouvernement qui va se suspendues, dissoudre ne prouvent rien contre ce genre de gouvernement. Ce sont simplement des symptmes de mort, tout doit prir pour faire place de et rien de plus nouvelles crations; Et rien, afin que tout dure, Ne dure ternellement. (Malherbe.) Il faut se soumettre mais dans le cours ordinaire des choses, j'invite les sujets des monarchies mettre la main sur la conscience, et se demander s'ils connaissent beaucoup de vritables talents, et de talents purs, mconnus ou repousss par le souverain. S'ils veulent
T. 1. 31

482

TUDE

eouter la rponse de leur conscience, ils apprendront se contenter des biens qu'ils possdent, au lieu d'envier les perfections imaginaires des autres gouvernements. Ne dirait-on pas, entendre parler les fauteurs de la dmocratie, que le peuple dlibre comme un snat do sages, tandis que les meurtres juridiques, les entreprises hasardes, les choix extravagants, et surtout les guerres folles et dsastreuses sont minemment l'apanage de cette espce de gouvernement. Mais qui jamais a dit plus de mal de la dmocratie que Rousseau, qui dcide nettement qu'elle n'est faite que pour un peuple de dieux (1)? Reste savoir comment un gouvernement, fait que pour des dieux, est cependant hommes comme seul gouvernement lgitimc qui n'est propos des car si co

n'est pas le sens du contrat social, le contrat social n'a point de sens (2).

(1) Contrat social, liv. 111,ch. iv. (?) Qu'on ne dise point que Rousseau reconnat expressment d'autres gouvernements pour lgitimes il ne faut point tre la dupe des mots lui-mvme a pris la peine do nous tracet- sa profession de foi. Tout gouvernement lgitime, dit-il, <est rpublicain. (Liv. 11, ch. vu) Et, pour viter toute quivoque, voici la note Je n'entends pas seulement par ce mot de gouvernement une aristocratie ou une dmocratie, mais en gnrat tout gouvernement guide par la voqui est la loi. Pour,tre gilimej il ne faut, pas que le gouvernement se confonde avec le souverain, mais

SUIT LA souverainet.

483

Mais ce n'est pas tout. Que de choss, dit-il, difficiles runir ne suppose pas ce gouveruement 1 un Etat trs-petit, o le peuple soit facile et o chaque citoyen puisse aisment connatre, tous les autres secondement une grande simet plicit de moeurs qui prvienne la multitude d'affaires ensuite beaucoup d'galit de discussions pineuses Premirement, rassembler, dans les rangs et dans les fortunes, sans quoi l'galit ne saurait subsister longtemps dans les droits et l'autorit enfin, peu ou pointde luxe (4). Je ne considre dans ce moment que la premire de si la dmocratie ne convient qu' de ces conditions trs-petits Etats, comment cette forme de gouvernement peut-elle tre propose comme l'unique forme de gouvernement lgitime, et, s'il est permis de s'exprimer ainsi, comme une formule qui doit rsoudre toutes les questions politiques? Rousseau n'est point embarrass de cette difficult.

a Il ne faut point, dit-il, objecter l'abus des grands Etats celui qui n'en veut que de petits, c'est--dire Moi Jean-Jacques Rousseau, je dclare soiennellement, afin que personne ne puisse l'ignorer, que JE NE VEUX point de grand empire. S'il y a eu, dans t'uni-

qu'il en soit la ministre. Alors la monarchieelle-mmeest rpublique. (/fritf.) Ainsi partout o la loi n'est pas l'expression de la volont de tout l peuple, le gouvernement 'est pas lgitime. {1faut s'zn suuvcnir. (1) Contratsocial liv. III, cli. xm.

JiS-'i

TUDE

vers, des Babyloniens, des Mdes, des Perses, ds Macdoniens, des Romains, des Tartares, etc., tous ces peuples furent des abus, qui n'eurent lieu que parce que je n'y tais pas. Je ne veux point de ces peuples si difficiles rassembier. En vain l'unit de langue dmontre l'unit familles; en vain la disposides fleuves et des montagnes forme de vastes bassins visiblement destins contenir ces nations en vain l'exprience de tous les sicles naturelle de ces grandes tion des ctes maritimes, achve de dmontrer l'intention du Crateur. Je no m'embarrasse ni de la mtaphysique, ni de la gograEtats. phie, ni de l'histoire. Je ne veux point de grands J'tends mon cordeau philosophique sur la surface du globe je la divise comme un chiquier, et, au milieu de chaque carreau de 2,000 toises en tous sens, je btis une jolie ville de Genve que je remplis de dieux pour plus de sret. Ce ton est permis, sans doute, lorsqu'on s'lve contre des erreurs si fort au-dessus d'une rfutation srieuse. Je ne sais pourquoi, au reste, Rousseau a bien voulu convenir que le gouvernement dmocratique enil avait trouv un moyen traine quelques petits abus c'est de n'en juger que par bien simple de le justifier ses perfections thoriques, et de regarder les maux qu'il produit comme de petites anomalies sans consquences, qui ne mritent point de fixer l'il de l'observateur. La volont gnrale, dit-il, est toujours droite et tend toujours l'utilit publique mais les dlibrations du peuple n'ont pas toujours-hTmme rectitude. Jamais on ne corrompt le peuple mais- souvent on le

SUR

LA SOUVERAINETE.

trompe, et. c'est alors seulement qu'il parait vouloir ce qui est mal (1). Bois, Socrate, bois et console-toi avec ces distinctions le bon peuple d'Athnes parat seulement vouloir ce qui est mal. Tel est l'esprit de parti il ne veut pas voir, o il ne veut voir qu'un ct. Ce ridicule se montre surtout dans les loges outrs que Rousseau et ses disciples ont faits de la dmocratie et surtout de la dmocratie antique. Je me rappelle avoir lu, dans un de ces pangyriques, d'une manire frappante que .la supriorit du gouvernement populaire sur celui d'un seul est dcide par la supriorit seule de l'intrt qu'inspire l'histoire des rpubliques, compare celle des monarchies. C'est toujours la mme illusion. La dmocratie ne pouvant subsister qu' force de vertus, d'nergie et d'esprit public, si une nation a reu du Crateur l'aptitude ce gouvernement, il est certain que, dans les temps de sa vigueur, elle doit, par la nature mme des choses, enfanter un groupe blouissant de grands hommes dont les hauts faits donnent l'histoire un charme et un intrt inexprimables. Il y a d'ailleurs dans les gouvernements populaires plus d'action, plus de mouvement, et le mouvement est la vie de l'histoire.

(1) Contrat social, liv. Il, chap. m.

486

TUDE

le bonheur des peuples est dans le est fond repos, et presque toujours le plaisir du lecteur sur leurs souffrances. i rien n'Rptons-le, parce que rien n'est plus'vrai mais c'est un gale les beaux jours des rpubliques clair. D'ailleurs, en admirant les beaux effets de ce crimes et gouvernement, il faut aussi tenir compte des des folies qu'il a enfants, mme dans ses temps heuil reux, car l'influence des sages ne suffit pas toujours, Malheureusement beaucoup prs, pour y comprimer faction dsordonne du peuple. Ne vaut-il pas mieux tre Miltiade que le favori du sans doute, la plus grand monarque de l'univers ? Oui, un an aprs, le jour de la bataille de Marathon. Mais, en prison pour y finir jour o ce grand homme fut jet ses jours, la question devient douteuse. Thmistocle et TiAristide et Cimon furentbannis mothe moururent dans l'exil; Socrate et Phocion burent la cigu. Athnes n'pargna pas un de ses grands hommes. Je ne veux point nier que les Athniens n'aient t admirables certains gards mais je crois aussi, avec un ancien, qu'on les a trop admirs (1). Quand je lis

Atheniensium res geslae sicut ego exislimo salis allt(i) minores tamen p'iaBmagnifiequc fucre; verum aliquanto quant fama ferunlur. (Sali., Cal. J7//)Par cxempiertm admirant les hrosde Plate, des Tliermopyles et de Salamine, sur le est permis d se rappeler l'exclamation de Csar

SUR

LA SOCVEBATNETr.

487

de ce peuple lger, souponneux, violent, loaineux, jaloux du pouvoir (1), et ne sachant presque jamais s'en servir, je penche beaucoup pour le sentiment de Voltaire qui nppelait la dmocratie athnienne le gouvernement de la canallle (2). Condorcet n'tait pas moins ennemi de ce gouvernement et de tous ceux qui lui ressemblaient. Il s'est plaint du a pdant Mably qui allait toujours ehercher

l'histoire

champ de bataille o il venait d'craser en se jouant les hordes de l'Asie Heureux Pompe quels ennemis tu as eu combattre ! (1) a Populus acer, suspjcax, mobilis, adversarius, invidus potcntise. (Corn. Ncp., in Timoth. 111.) (2) Quand je vous suppliais d'tre le restaurateur des beaux-arts de la Grce, ma prire n'allait pas jusqu' vous conjurer de rtablir la dmocratie athnienne je n'aime point le gouvernement de la canaille. Vous auriez donn le gouvernement de la Grce . M. de Lentulus, ou quelque de autre gnral qui aurait empch les nouveaux GrojgS faire autant de sottises que leurs anctres. (Voltaire au roi de Prusse, 28 octobre 1773. uvres de Voltaire, in-12, t. 86, P. 51,) Pour le dire un passant, je ne sais pourquoi on s'est obstin faire de cet homme un des saints de la Rvolution franaise, dont il n'aurait aim que le ct irrligieux. Il l'a faite en grande partie, et cependant il l'aurait abhorre. Jamais il n'existera d'hommes, je ne dis pas seulement plus orgueilleux, mais plus vaniteux et plus ennemi de toute espce d'-

TUDE

ses exemples

dans

les

anarchies

despotiques

de la

Grce (4). Et vritablement c'est une grande erreur que de raisonner trop en politique par les exemples que nous a laisss l'antiquit. C'est en vain qu'on voudrait faire de nous des Athniens, des Lacdmoniens ou des Rcmains. Peut-tre faut-il dIre Nos sumus argilla' delcrioris opus tout au moins s'ils n'taient pas meilleurs, ils taient diffrents. L'homme est toujours le mais le politimme, dit-on souvent. C'est bientt dit; ces beaux axiomes que rflchi ne se dcide pas par dont on connait le nant, lorsqu'on en vient y 'examen C'est des cas particuliers. Mably dit quelque part Tite-Live qui m'a appris tout ce que je sais en politid'honneur pour Titeque. C'est assurment beaucoup Live mais j'en suis fch pour Mably.

(1) Condorcet, Vie de Voltaire. Paris, in-16, 1791, p. 299, est bon de lo lVlablytant aussi un des oracles du jour, il faire juger par ses pair.

SUR

LA SOUVEBAINET.

489

CHAPITREV.
ESPCE DE SOUVERAINET. DE LA MEILLEURE

Quand on demande absolument quel est le meilleur comme gouvernement, on fait une question insoluble indtermine; ou, si l'on veut, elle a autant de bonnes solutions qu'il y a de combinaisons possibles dans les positions absolues et relatives des peuples Cette observation de Rousseau ne souffre pas do rson livre la rfuter plique, il a consacr la moiti de de peine, ce l'autre mais, en vrit, Il s'est donn trop peu de lignes suffisaient. Il a fort bien vu qu'il ne fallait jamais demander quel est le meilleur gouvernement en gnral, puisqu'il n'y en a pas qui convienne tous les peuples. Chaque nation a le sien, comme elle a sa langue et son caractre, et ce gouvernement est le meilleur pour elle. D'o il suit videmment que toute la thorie du contrat social est un rve de collge. On ne l'aura jamais assez rpt: Il y a autant de bons gouvernements qu'il Y a de combinaisons possi-

(1) Contratsocial, liv. IH, cIl. ix,

TUDE

hies dans les positions ples. Comme aucune

absolues et relatives des peu-

de ces combinaisons ne dpend des des peuples hommes, il s'ensuit que le consentement n'entre pour rien dans la formation des gouvernements. a Mais si l'on demandait quel signe on peut connatre qu'un peuple donn est bien ou mal gouvern, ce serait une autre chose, et la question de fait pourrait se rsoudre On ne saurait mieux dire la question n'est jamais de savoir quel est le meilleur gouvernement, mais quel est le peuple le mieux gouvern suivant les principes de son gouvernement. C'est prcisment cette question, l'unique raisonnable, que Rousseau a traite avec sa lgret ordinaire. Quelle est, dit-il, a la fin de l'association politIC'est la conservation et la prosprit de ses que ? membres. Jusque-l, fort bien. le signe le plus sr Et quel est, continue-t-il, se conles membres du corps politique qu'ils servent et prosprent? C'est leur nombre et leur popules citoyens lation. Le gouvernement sous lequel est Infailliblement le peuplent et multiplient davantage diminue et dprit meilieur celui sous lequel un peuple

(1) Contrat social, liv. 111,ch. ix.

SUR

LA SOUVERAINET.

4M

est le pire. Calculateurs, c'est maintenant votre affaire comptez, mesurez, comparez^). Rien de si superficiel, rien de si louche, rien de plus mal raisonn que tout ce morceau. Rousseau vient de dire qu'on ne peut demander que cette Quel est le meilleur gouvernement; question est insoluble comme indtermine. Etmaintenant, dans le mme chapitre, le voil qui nous dit que le meilleur gauveraiemeut est celui qui peuple le plus, et dirainue et que te pire est celui sous lequel un peuple et un gouvernedprit; il y a donc un nement absolu. Qu'on accorde, si l'on peut, Rousseau avec lui-mme, Dira-t-on que, dans la seconde partie du chapitre, il ne compare point une nation une autre nation, mais une nation elle-mme, en la considrant diffrentes poques ? Dans cette supposition, Rousseau veut dire que lorsest qu'un peuple se multiplie, c'est une marque qu'il bien gouvern, et que si ce peuple dprit, c'est une marque qu'il est mal gouvrn c'est--dire que dans le premier cas on suit, et que dans le second on viole les principes, du gouvernement, qui est le meilleur pour ce peuple donn. A la bonne heure Mais dans ce cas, il faut avouer que l'nonc d'une vrit aussi triviale est d'un ridicule rare et ce ridicule devient rellement

et)Ibicl,

492

TUDE

ineffable lorsqu'on songe que cette belle dcouverte est prcde d'un reproche hautain adress tous les publicistes qui n'ont pas voulu convenir de cette rgle in. faillible pour juger les gouvernements (4). En. un mot, si Rousseau veut dire qu'il y a des gou, vernements essentiellement mauvais qui tuent les hom. mes, et d'autres essentiellement bons qui les multiplient, il dit une absurdit, et il se contredit de plus, videmment. S'il entend qu'un peuple donn est mal gouvern lorsqu'il dprit ou qu'il languit au degr le plus bas de la population, et qu'il est bien gouvern, au contraire, lorsque sa population augmente ou se soutient au plus haut terme, il dit une niaiserie on n'a qu' choisir. On peut conclure, au reste, Jde ce que Rousseau avance snr la population, qu'il tait aussi profond en conomie politique, qu'en mtaphysique, en histoire et en morale. La population n'est pas le thermomtre unique de la prosprit des tats; il faut qu'elle soit jointe au bientre et la richesse du peuple, il faut que la population soit riche et disponible. Un peuple dont la population serait porte au plus haut degr possible, et dont chaque individu ne possderait par consquent que le ncessaire rigoureux, serait un peuple faible et malheu-

(i) Pour moi je m'tonne toujours qu'on mconnaisse un signe aussi simple, ou qu'on ait,la mauvaise foi de h'cYpas" convenir, N'allez pas chercher aillcurs ce signe tant <li pute, (Contrat social, ibicl.)

SUR LA R0UVEBA1NETI!.

493t

de rcux la moindre secousse politique l'accablerait calamits. Une nation de quinze millions d'hommes peut tre non-seulement plus heureuse, ce qui n'a pas besoin de preuve, mais plus puissante qu'une autre nation de vingt milltons c'est ce que les conomistes bnt parfaitement prouv, et M. Young vient de le confirmer par" de nouvelles observations, dans un ouvrage galement prcieux par les vrits qu'il tablit et par les erreurs qu'il rtracte (<)..

(1) Voyaye agronomique de France.

TUDE

CHAPITRE VI.
CONTINUATION DU MME SUJET.

>

gouvernement pour chaque nation est celui qui, dans l'espace de terrain occup par cette nation, est capable de procurer la plus grande somme de bonheur et de force possible, au plus grand nombre d'hommes possible, pendant le plus longtemps possible. J'ose croire qu'on ne peut se refuser la justesse de cette dfinition et c'est en la suivant qu'il est possible de comparer les nations sous le rapport de leurs gouvernements. absolument En effet, quoiqu'on ne puisse demander Quel est le meilleur gouvernenient, rien

Le meilleur

n'empche de demander quel est le peuple relativement le plus nombreux, le plus fort, le plus heureux, depuis plus longtemps, par l'influence cht gouvernement qui lui convient. Par quelle bizarrerie ne veut-on point employer, dans l'tude de la politique, la mme manire de raisonner et les mmes analogies gnrales qui nous conduisent dans l'tude des autres sciences ? Toutes les fois qu'il s'agit, dans les recherches physiques, d'estimer une force variable, on la ramne une quantit moyenne. Dans l'astronomie, en particulier, on fiprle toujours de distance moyenne'ct de temps ltoyeii^'

SUR

LA SOUVERAINET.

495

Pour juger le mrite d'un gouvernement,, it faut oprer de mme. Un gouvernement quelconque est une force variable, qui produit des effets variables comme elle, dans l'tendue de certaines lin%s pour en juger, il ne faut point l'envisager dans un moment dann; il faut l'embrasser dans sa priode entire. Ainsi, pour juger sainement la monarchie franaise, il faut faire une somme des vertus et des vices de tous les rois de France, et diviser par 66 le rsultat est un roi moyen; et il en faut dire autant de toutes les autres monarchies. La dmocratie a un moment brillant, mais c'est un moment, et il faut le payer cher. Les beaux jours d'Athnes peuvent, j'en conviens, inspirer des dsirs au sujet d'une monarchie, languissant telle ou telle poque sous le sceptre d'un roi inepte ou mchant on se tromperait nanmoins prodigieusement, sI, en comparant moment moment, on prtendait tablir la supriorit de la dmocratie sur la monarchie, parce que, dans ce jugement, on nglige, entre autres, la considration de la dure, qui est un lment ncessaire de ces sortes d'estimations. En gnral, tous les gouvernements dmocratiques ne sont que des mtores passagers, dont le brillant exclut la dure. Les rpubliques aristocratiques ont plus de consistance parce qu'elles se rapprochent de la monarchie, et que la masse du peuple n'y joue aucun rle. Sparte fut dans ce genre un phnomne admirable. Cependant, avec des institutions uniques, la porte seulement 4

49C

STODE

d'un peuple extraordinaire, avec une certabje royaut, avec une aristocratie forte et imposante, avec un territoire trs-resserre avec l'esclavage le plus dur, admis comme un lment du gouvernement, celui de Sparte ne dura que la moiti du temps, il peu prs, qu'a dur le royaume de France jusqu' nos jours. Examinons encore, avant de quitter les anciens, le gouvernement le' plus fameux de l'univers, celui de Rome. Comptons, en nombres ronds, 700 ans de la fondation de Rome la bataille d'Actium les sept rois occupent d'abord 244 ans de cette priode; restent 456 ans pour la rpublique. Mais sa vieillesse fut affreuse: quel homme aurait le front d'appeler libre le gouvernement qui vit les Gracques, les triumvirs et les proscriptions ? Ferguson, dans son Histoire romaine, observe, avec raison, que le sicle des Gracques produisit seul plus d'horreurs que l'histoire d'aucune autre nation de l'univers n'en prsente dans un pareil espace de temps. (Il n'avait pas vu la Rvolution franaise !) de la fonLa sdition des Gracques se place l'an dation de Rome restent donc 377 ans pour le gouverinsnment qui pourrait s'appeler Rpublique: c'est un ce tant, et nanmoins il s'en fallait de beaucoup que mrite gouvernement ft une dmocratie. Le premier d'une constitution politique consiste dans l'tendue de sa dure possible c'est donc mal raisonner que de la juger par ses effets une poque dtermine. Qu'un mcanisme simple et mme grossier produise quatre ou pour pouces d'eau pour l'irrigation d'une prairie

SUR

LA SOUVERAINET.

497

tout autre

le objet intressant, et que le mcanicien machine qui fourplus habile vienne proposer une autre nira le double, cet homme ne doit pas tre cout tout de suite car si la nouvelle machine est fragile, si l'entretien en est dispendieux, si elle cote dix fois plus et le pre qu'elle doive durer dix fois moins que l'autre, de famille doit la rejeter. Sur ce principe, qu'il n'est pas possible de contester, si l'on demandait, par exemple, ce qu'il faut penser de la constitution d'Angleterre qui est cependant, ce du qu'il parait, ce qu'on peut imaginer de plus parfait, moins pour un grand peuple, le vritable politique ne saura que rpondre. Cette constitution, telle qu'elle existe depuis qu'elle a reu sa dernire forme, ne date que de l'anne 1688: elle n'a donc en sa faveur qu'un sicle de dure, c'est--dire un moment; mais qui nous rpond de l'avenir? Non-seulement nous n'avons il cet gard aucune certitude morale, mais il y a de fortes raisons de craindre quc.ce bel ouvrage ne soit pas dudit Tacite, est dmorable. Tout gouvernement, il serait plus cratique, aristocratique ou monarchique ais d'admirer que de trouver une constitution forme de ces trois pouvoirs mls ettemprs l'un par l'autre; ou, si jamais elle existe, ELLE NE SAURAIT DURER (4).

(1) tt Cunctas nationes et urbes populus aut primores aut singuli regunt dlecta ex Lis et consociata reipublicm forma
T. 1. -_

498

TUDE

Voil la constitution anglaise condamne d'avance en termes exprs, et par un exellent juge. Si nous consultions mme-les Anglais clairs, combien ne recevrions-nous pas de rponses alarmantes Un crivain de cette nation, profondment instruit dans les finances de son pays, et qui en a crit l'histoire; un crivain nullement suspect, puisqu'il se montre partout attach au gouvernement, et qu'il a crit exprs pour tranquilliser les esprits et les raffermir contre le systme cet homme, dis-je, dd'une banqueroute invitable cide nanmoins qu' il est impossible d'tablir l'ordre, l'conomie et la probit dans l'administration des finances, jusqu' ce que le gouvernement d'Angleterre ait subi une rvolution politique (<). Dernirement encore, dans un procs fameux sous sans balancer un des plus d'un rapport, on a entendu en Angleterre premiers magistrats de la couronne, le solliciteur gn il ral, dire la face de la nation et de l'Europe qu' n'entendait point dguiser qu'il existait des abus dans le gouvernement anglais; mme, comme il consentait et que si le mole supposer, des abus abominables

laudari facilius quam evenire; vel si evenit, haud diuturna esse potest, (Tacit., Ann. lV, 33.) (cFrugality, integrity, and propriety are not therefore to he expectedin tho expenditure of public money, till a polilical rvolution shall take place in the administratio *41us^ country. (Tlie iisloryof public revenue of flic British Empire, by sir Jolin Sinclair, Bar. Part. 111.)

SUR

LA SOUVERAINET..

ment tait propice, il serait le premier proposer les moyens d'y mettre ordre (1). Enfin, pour nous renfermer dans l'poque prsente, le premier ministre de cette grande et illustre nation a-t-il pu s'empcher de se plaindre, en plein Snat, des membres de t'opoosition qui fatiguaient l'administraau tion, dans ce moment d'irritation et d'inquitude, milieu des difficults d'une crise extraordinaire et des (2)? embarras insparables

(1) b. Hewould not disguise but that there were abuses in our governement; nay, he wuuld suppose, abominable abuses and if season were pruper, he would himself brin' forward some such propositions tended to correct them. (Discours du solliciteur gnral dans le procs de Thomas Hardy et autres, accuss de haute trahison, 4 novembre 1794. London-Chronicle, n 5973, page 447.) On donnera la force qu'on voudra l'expression hypothtique he mould suppose; au reste, pour le dire en passanl, ce grand procs a fait craindre des jurisconsultes dsintresss que l'Angleterre n'ait prouv, dans ctle occasion, qu'elle manquait de lois ou de justice; mais il vaut mieux suspendre son jugement et croire qu'on penserait autrement si l'on voyait les choses de prs, (?) a The difficulty and embarrassment of a particular crisis. a moment of embarrassment, irritation and disquielude. K (Discours de M. Pitt en rponse celui de 8t. Fox, dans la Chambre des Communes, .sance du 24 mars 1795. f Morning-Chronide,n''19W.)

500

TUDE

La formation parfaite, le complment, la consolidation de la constitution anglaise telle qu'elle existe de nos jours, a cot aux Anglais des torrents de sang ils ne fauront pas trop paye si elle doit durer mais si si jamais cette jamais (et omen quidem du prbhibeant si cette dissolubelle constitution devait se dissoudre tion n'tait loigne que d'un sicle ou deux, et si la destructionnde cette superbe machine devait soumettre l'empire tous les dchirements qui ont prcd l'expulsion des Stuarts, il serait prouv que cette constitu1 tion si vante, et si digne de l'tre dans ses beaux jours, tait cependant mauvaise, parce qu'elle n'tait pas durable. Heureusement; il est permis de supposer le contraire, parce que la libert n'est point nouvelle chez les Anglais, commeje l'ai observ plus haut: en sorte que l'tat o ils se trouvent aujourd'hui n'est point un tat forc, et encore parce que le balancement des trois pouvoirs semble promettre ce gouvernements, du moins pour longtemps, la force de se remonter luimme mais il s'en faut de beaucoup que nous ayons aucune certitude cet gard. Le seul point incontestable, c'est que la constitution anglaise ne peut tre juge dfinitivement, parce qu'elle n'a point subi fpreuve du temps et si un Franais, en convenant del supriorit de cette constitution considre d'une manire absolue, avanait nanmoins que le gouvernement de son pays tait un meilleur gouvernement moyen que celui d'An" gleterre, les juges lgitimes de cette assertion ne sont pas ns, *V

SUR

LA SOUVERAINET.

501

de la dure des gouvernements nous conduit naturellement a celle du plus grand bonheur La considration des peuples en effet, comme toutes les rvolutions politiques entranent ncessairement de grands maux, le plus grand intrt des peuples est la stabilit des gouvernements. Mais il ne suffit pas d'examiner ces cas il faut encore mettre dans la balance les particuliers biens et les maux qui rsultent, pour le plus grand nombre d'hommes, des diffrentes formes de souverainets, pendant leur dure. En raisonnant sur les diverses espces de gouvernement, on n'appuie point assez sur la considration tire du bonheur gnral, laquelle cependant devrait tre notre unique rgle. Il faudrait avoir le courage de nous avouer une vrit incontestable qui refroidirait un peu l'enthousiasme pour les constitutions libres: c'est que, dans toute rpublique d'une certaine tendue, ce qu'on appelle libert n'est que le sacrifice absolu d'un grand nombre d'hommes fait l'indpendance et l'orgueil du petit nombre. C'est ce qu'il est surtout important de ne jamais perdre de vue lorsqu'il s'agit de juger les rpubliques anciennes, dont un grand nombre d'crivains, nommment Rousseau et Mably, se sont montrs infiniment trop engous. A proprement parler, tous les gouvernements sont qui ne diffrent qu'en ce que le monarque est vie ou temps, hrditaire ou ligible, individu ou corps; ou, si l'on veut, car c'est la mme ide en d'autres termes, tout gouvernement est aristocratique, compos de plus ou moins de ttes dominades monarchies

502

TUDE

o cette aristocratie est trices) depuis la dmocratie, le permet ta nature des compose d'autant de ttes que invitachoses, jusqu' la monarchie, o l'aristocratie, ble dans tout gouvernement, est domine par une tte seule qui termine la pyramide, et forme sans contredit le gouvernement le plus naturel l'homme. Mais de tous les monarques, le plus dur, le plus desx c'est le monarque peuple. potique, le plus intolrable, vL'histoire dpose encore en faveur de cette grande n'est fonde que sur rit, que la libert du petit nombre les rpubliques n'ont l'esclavage de la multitude, et que plusieurs ttes, dont le jamais t que des souverains dur et plus capricieux que despotisme, toujours plus celui des monarques, augmentait d'intensit mesure que le nombre des sujets se multipliait. ses vastes domaines, Rome, surtout, pour rgner sur toute sa plnitude, et nul exera ce despotisme dans absolu. Toute la puissance pouvoir ne fut jamais plus du gouvernement, concentre au Capitole, ne prsentait l'univers tremblant qu'une seule tte, qu'une puissance unique devant laquelle tout devait flchir. Tandis aucune capitale d'un que, dans les temps modernes, vaste Etat n'a pu lui donner son nom, Rome au connom surtout traire, immensi caput orbis, imprimait son au ce qui dpendait d'elle, et ne permettait pas mme de cette puissance langage d'altrer l'ide exclusive ainsi l'empire n'tait pas italien, il tait romain. L'arme tait romaine. 11 n'y avait dans les provinces aucun Rome diricontre-poids, aucune force de rsfstauce Le nom de geait tout, branlait tout, frappait partout.

SUR

'LA SOUVERAINET,

503

Rome tait Roi, et l'imagination prosterne des peuples ne voyait que cette ville tonnante. Quanta nec est nec erit nec visa prioribus annis. Mais qui pourrait s'empcher de gmir sur le sort du lorsqu'on songe que ce pouvoir norme

genre humain, tait le patrimoine d'une poigne d'hommes, et que Rome avec ses douze cent mille habitants (J) comptait peine dans ses murs deux mille propritaires (2)?

(1) On a dit des folies sur la population de Rome antique;' quelques exagrateurs l'ont porte 4, 8, et enfin 14 millions. Brottier appelle justement ces calculs normes et absurdas computaliones (de urbis Rom Pomrio et magnitutom. Il, dine, incoiarumque numero; Notceet Emend. in p. 375, edit. in-4). Cet habile commentateur porte la population 1,200,000 habitants. (Ibid.) Gibbon est arriv au mme rsultat par une autre voie. (Hislmij of the decline and (aU; etc., Tom. I.) M. Byres, par un cal-ul tir de l'tendue du grand eirque, a prtendu que la population, de la ville et des faubourgs ne pouvait tre au-dessous de 3 millions. Moor prtend que si la muraille de Blisaire a rellement servi de borne l'ancienne ville, elle n'a pu contenir, dans aucun temps, plus de 5 600,000 mes, moins que les maitres du monde n'aient t bien mal logs mais il avoue que si l'on fait entrer les faubourgs dans le calcul, le nombre des habitants peut tre port aussi haut qu'on le jugera propos. Au milieu de ces incertitudes, j'ai pu m'en tenir au calcul modr et fond en raison de Brottier et de Gibbon. (2) C'est ce que le tribun Philippe, haranguant le peuple,

504

TUDE

C'est ce petit nombre d'hommes que Ie. monde connu tait sacrifi. Quelques lecteurs pourront peuttre voir avec plaisir comment la libert franaise vient C'est pour les satisd'apprcier la libert antique faire que je citerai ce passage d'un rapport fait la Convention nationale au nom des trois Comits du Soue vernement K Dans les rpubliques anciennes, disait l'orateur, IL l'exercice des droits politiques des citoyens tait cirou dans les conscrit dns un territoire trs-resserr, murs d'une seule ville. Hors de l'enceinte des gouvernements, on a vcu dans une sujtion insupportable; dur s'est taet, dans leur enceinte, l'esclavage le plus bli ct d'une libert tumultueuse. La dignit de du quelques hommes s'est leve sur la dgradation aplus grand nombre. Dans ces contres dont on nous tant vant la libert, parce qu'on a vu le peuple dans un

l'an 649 de la Fond, de Rome, lui disait, pour l'chauffer et le dterminer" la loi agraire a Non esse in tanta civitate duo millia hominum qui rem habeant; et Cicron,qui rap. l'intention du triporte ce trait (de Offic, H, 21), en blmant le bun, ne conteste pas la vrit du fait. Onpeut juger, pour dire en passant, comment la multitude tait influenceet comment l'or des aristocrates se moquait de la loi Julia de Ambitu. (1) Utomparatione deterrima sibi gloriam qureret. contreretle^ (Tac., Ann., 1, 10.) Mais son effronterie tourne mme, car toute comparaison la diffame.

SUR

LA SOUVERAINET.

505

petit nombre d'habitants privilgis, le nom de libert n'a pu tre prononc sans exciter le frmissement d'une on n'a pu prononcer le nom d'galit foule d'esclaves sans entendre le bruit de leurs chanes et la fraternit n'a jamais t connue dans les pays o quelques hommes libres ont tenu constamment sous leur domination condamns la servitude 0). On n'a pas toujours parl aussi juste la tribune, Se la Convention nationale au lieu de nous extasier sur la une foule d'hommes romaine, il faudrait un peu plus rflchir ce quel qu'elle crotait au monde, il faudrait se rappeler point la hauteur et la morgue proconsulaire -avilissaient libert les provinces. Un magistrat romain, au milieu des sujets de la Rpublique, tait rellement une espce de divinit, bonne ou malfaisante suivant les jeux du hasard. 11est impossible de dcrire tout ce que les provinces avaient souffrir de ces terribles magistrats, lorsqu'il leur plaisait de faire le mal il n'y avait pas moyen d'obtenir justice contre eux (2) et lors mme que leur conduite tait irrprochable, ils faisaient encore sentir leur supriorit de la manire la plus dure. Etaient-ils

(1) Sance du 12 janvier. (Monit,, n 117, p. 4fy, 1795.) (2) Verres, simple prteur et portant un nom obscur, exera impunment tous les crimes en Sicile; de retour Rome, l'loquence de Cicron, tonnant cinq jours de suite contre lui au nom d'une nation entire, obtint peine de le faire exiler. Si on appelle cola de la justice, un n'est pasdifficile.

506

TUDE

dans l'exercice

de leurs fonctions, il ne leur tait pas celle de Rome permis de parler une autre langue que on devait la savoir sur l'Euphrate comme sur le Guadaten existt qnivir ils ne daignaient pas supposer qu'il d'autres. Il n'y avait pas mme d'exception pour l'orde Dmosthne et gueilleuse Grce. Les compatriotes de Sophocle venaient balbutier devant le tribunal d'un recevoir des ordres en laproconsul, et s'tonnaient de tin au milieu du Prytane. L'homme le plus distingu de sa patrie, fMlmme roi, s'il n'tait citoyen romain, n'osait prtendre l'honneur d'embrasser un gouverroi des neur de province, et l'histoire nous montre un Parthes, demandant pour son frre, roi d'Armnie, qui ma. allait Rome, le privilge d'embrasser ces superbes gistrats(i)

Sur cet endroit de Tacite, (t) Tacil., Ann., XV, 31. Brottier rapporte une anecdote intressante. a Svre, qui parvint depuis l'empire, se rend en Afri. Marchant un jour, que dont il avait obtenu le gouvernement. rencontre un habitant de Leptiuc, prcd de ses licteurs, il son concitoyen, dont il avait t l'hte pendant longtemps. la loi qui dfendait Celui-ci, ignorant ou ne se rappelant pas un k tout provincial et mme tout plbien, d'embrasser dans Svre qu'un ancien gouverneur de province, ne voit sur-le. ami et l'embrasse sans rflexion. Svre lui fait donner un crieur pluchamp la bastonnade et, pendant l'opration, Souvieiisr Mie adresse au patient ces paroles consolantes un envoy toi, plbien, de ne pas embrasser inconsidrment

SUR

LA SOUVEBAJKET.

507

Le pinceau le plus vigoureux de l'antiquit nous ayant transmis une peinture dle de la lgislation romaine sous le rgime rpublicain, on me saura gr de la placer ici. C'est, dans le vrai, une histoire romaine, faite par l'homme qui abrgeait tout parce qu'il voyait tout.. Tarquin, dit-il, ayant t proscrit, le peuple opposa un grand nombre de lois aux entreprises factieuses des patriciens, pour dfendre la libert et rafferet les Douze mir la concorde. On cra des dcemvirs Tables se composrent de tout ce que les pays trangers offrirent de meilleur. Alors la justice cessa de produire car les lois qui suivirent, quoique portes quelquefois pour rprimer le crime, furent cependant, en gnral, emportes par la violence au milieu de la lutte des partis, tantt pour servir de coupables ambitions, tantt pour bannir d'illustres citoyens, ou pour d'autres vues aussi criminelles. De l naquirent les Gracques et Saturnin, agitateurs du peuple, et ce Drusus, non moins

du peuple romain LEGATUMPOP. ROM., HOMO PLEBEIUS, TEMERE AMPLECTI NOLI Et, pour viter de pareils inconvnients, il est dcid que les gouverneurs de province ne sortiront plus pied. (Sparl., in Sever., IL) Cette anecdote et celle du roi des Parthes sont de l'Empire, mais la coutume est de la Rpublique et n'aurait mme pu commencer sous une monarchie. (1) On peut tre surpris que Tacite n'ait pas dit, en passant, quel prix les Romains achetrent les lois des XII Tables.

508

TUDB

fit briller l'esprance prodigue au nom du Snat, qui aux yeux de nos allis, pour les jouer ensuite parmi et pendant veto perfide. Mme pendant la guerre sociale, sut la guerre civile qui suivit l'autre de prs, on ne lois souvent contradictoires point cesser de faire des aboli ou jusqu' ce qu'enfin le dictateur Sylla, ayant tablit lui-mme un grand chang ce qui l'avait prcd, lnombre de nouveauts et produisit un repos dans la mais ce repos fut court. Bientt Lpidus gislature les tribuns ressaisirent parut avec ses lois turbulentes; le pouvoir d'entraner le peuple o ils voulaient; on en vint faire des lois criminelles non pour tous les cas, et l'excs des lois prouva mais contre des particuliers l'excs de la corruption. Alors Pompe, consul pour la troisime fois, fut choisi pour rtablir les moeurs; mais il n'employa que des remdes plus fatigants que les abus; il viola ses les armes le pouvoir propres lois, et perdit enfin par ans d'une discorde qu'il dfendait par les armes. Vingt de murs, plus opinitre suivirent cette poque plus de justice les plus grands forfaits chappaient aux lois, et souvent les vertus conduisaient la mort (1). Ce tableau n'est ni suspect, ni sduisant; mais si les abus dcrits par-ce grand matre taient si affreux dans les murs de Rome, quels maux devaient-ils produire dans les provinces Il est ais de s'en former une ide.

(t) Tacit.,Ann,, III, 27, 28.

SUR

LA SOUVERAINET.

509

Aussi, lorsqu'aprs la bataille d'Actium, le gouvernement tomba enfin dans la main d'un seul, ce fut un beau jour pour l'empire romain; et Tacite, quoique trsamoureux de la Rpublique, comme on le voit par mille, endroits de ses ouvrages, est forc d'avouer que les provinces applaudirent une rvolution qui les soulageait infiniment. Les divisions des hommes puissants, dit-il, et l'avarice des magistrats privaient le Snat et le Peuple romain de la confiance publique. Les peuples ne trouvaient qu'un secours impuissant dans les lois dont la violence, l'intrigue et surtout l'or se jouaient sans cesse en sorte que le nouvel ordre de choses ne dplut point aux provinces (1). n Le mme historien a peint d'une manire frappante, et probablement sans y penser, les souffrances des nations trangres sous l'empire du peuple romain. On sait que lorsque Auguste s'empara du timon des affaires, rien ne changea l'extrieur, et que les noms surtout furent toujours les mmes(2). Le titre de prince dont il

(1) Neque provinciillumrerumslatum abnuebant, suspectoSenatusPopuliqueimperioob certaminapotentium,et avaritiammagistraluum invalidelegmauxilio,qua vi, amj bili, postremo pecuniaturbabantur. (Tac.,Ann., I, 2.) (2) Domires tranquille eadem magistratuumvocabula. v (Ibid., I; 3.) Tout le mondene se fait pas une ide biennette de ce changement.L'abbde la Bletterie l'a parfaitement ien peintdans sa dissertationintitule L'Empeb reur au milieu d Snat; elle se trouve dans les Mmoires de l'Acadmie es inscriptions. d

TCDK

se contenta, loin de rveiller l'ide du roi, tait, pour en les Romains, au-dessous de celui de dictateur envie do sorte qu'Ovide, qui certainement n'avait pas dire sans scrupule en choquer l'oreille d'Auguste, put terminant l'inimltable narration de la mort de Lucrce et de l'expulsion des Tarqglns Ils partent le peuple eut des consuls et des lois, Et ce jour fut pour nous le dernier jour des rois (2). Une suite singulire de cet ordre de choses fut que le ne passa point brusquegouvernement des provinces ment et en entier entre les mains de l'empereur. Seulement Auguste, pendant son septime consulat, divisa les provinces, par une espce de transaction, entre le le peuple s'appepeuple et lui. Les gouverneurs pour laient proconsuls et taient nomms par le sort, suivant les formes rpublicaines; ceux de l'empereur se nommaient lgats ou prteurs, et tenaient leurs charges de Rome n'envoyt son choix. Or, quoique le despote de dans les provinces, comme, on l'imagine assez, que de il y eut nanmoins petits fripons et de petits intrigants, en trs-peu de temps une telle diffrence dans l'tat des et les sujets du provinces soumises aux deux rgimes,

sed Principis (i) Non regno tamen, neque diclatura, nomineconstitutam Rempublicam. (Ibid., 1,9.) annuaconsul (2) e Tarquiniuscumproie fugit cpit dies regnisilla supretnauit. f Jura;

SUH LA S011VEIUINET]!.

5i 1

peuple se trouvrent si malheureux compars aux sujets du prince, que lorsque, sous Tibre, l'Achae et la Macdoine demandrent d'tre soulages des charges qui les accablaient, on n'imagina rien de mieux, pour adoucir leur sort, sans nuire au trsor public, que de les dlivrer pour le moment du rgime proconsulairect de les donner jcmpcreur(4). Le grand malheur des Romains et de la plus grande partie du monde connu qui leur tait soumis, fut qu' l'accession d'Auguste la rvolution ne s'opra point d'une manire assez complte. Que de larmes et de crimes eut pargns au monde! Mais toutes les formes antiques furent conserves on eut un snat, des consuls, des tribuns, des comices et des gouverneurs de provinces pour le peuple romain. La prrogative des empereurs tait plutt une puissance de fait qu'une puissance de droit la famille Claudienne qui rgnait sur l'opinion s'teignit aprs avoir produit quelil n'y eut point de succession lgale. ques monstres Bientt les lgions rvlrent le secret de l'empire, et l'on fit des empereurs hors de Rome. De toutes ces circonstances runies il rsulta enfin un despotisme militaire et lectif, c'est--dire la peste en permanence. Mais le gouvernement des empereurs, comme tous les une monarchie hrditaire

(1) Achaiam ac Macedoniam, onera deprecantes, levari in prjesens proconsulari imperio, tradique Csari placuil. (Tac.ylnn.,1, 76.)

512

JTtJDE

autres, ne se dgrada que par nuances. Souvent Yempire fut possd par de grands hommes, ou par des hommes d'un grand mrite je ne crois pas que le nom romain ait jamais t plus grand, et que le monde, en gnral, ait joui d'une plus grande somme de bonheur que sous le rgne de Trajan et des Antonins. Qu'on runisse les rgnes d'Auguste, de Vespasien, dc Titus, de Nerva, des Antonins, de Trajan, des Svmillions d'hommes, res, etc. Durant cette priode, qui auraient gmi sous la verge des proconsuls rpubliet Rome cains, jouissaient d'une existence heureuse mme, au lieu des jouissances tumultueuses de la libert, on avait le repos. Je sais tout ce que les crivains de ce sicle ont crit Paris, avec approbation et priviavec ses lge du roi, pour tablir comme quoi la libert, ses spoignards, ses guerres, ses divisions intestines, ditions et son ivresse sublime, tait prfrable au repos beaucoup cette poraisie, mais je soutiendrai toujours que Newton avait son en prose lorsqu'il appelait le repos rem prorsus subhonteux de la servitude j'admire siontialem. Eh pourquoi ne regarder qu'un point? Le genre humain est-il donc tout entier dans les capitales? On rien parle toujours du peuplent on le compte pour c'est dans les chaumires qu'il faudrait mettre aux voix la plupart des questions politiques; mais en parlanttoujours d'humanit, de phttanthropie, de bonheur gnral, c'est toujours l'orgueil qui parle ponr lui et qui ne redemeure-garde que lui. En feuilletant Tite-Lh6e, dans sa s'inarienne, le jeune crivain fatigu de son obscurit

SUR

LA SOOTEhAINKTl!.

513

vestlt par la pense du rdle d'un citoyen romain 5ilest le consul Popilius il tient la baguette fameuse et trae autour du monarque le cercle redoutable; les nations tremblent; les rois s'Inclinent devant lui; bientt, son enthousiasme ne connaissant plus de bornes, son imagination dbauche par la vanit le conduit au Capitote sur le char des triomphateurs; les rois enchans le suivent, les lgions applaudissent, l'envie expire: il est dieu. Alors il s'crie 0 divine libert sainte galit 1 Croit-on qu'il s'embarrasse du peuple et de tout ce que la grandeur romaine cotait aux nations sujettes? Ces petites considrations ne l'arrtent point, et l'oeil stupidement fix sur le Capitole, il ne sait pas voir ce que Verres fait en Sicile. de bons empereurs valaient mieux que la Rpublique pour la masse des hommes, mais je suis persuad que, sous les empereurs vicieux et mme dtestables, les sujets furent-plus heureux que sous la Rpublique. Le prince le plus vicieux n'est pas toujours le plus dangereux pour les peuples. Louis XV, avec fa bont, leur fait bien plus de mal que Louis XI. En gnral, les sujets n'ont redouter dans leurs. souverains que les vices gangreneux produits par la faiblesse. Ceux qui tiennent un caractre sombre et cruel dshonorent beaucoup plus le souverain, mais ne psent gure que sur les capitales, et mme sur les premires classes des capitales. L'historien Dion a fait sur l'excrable Tibre une de ces phrases qu'on n'oublie jamais. II avait, dit-il, Non-seulement

T. 1.

33

5U

TtJDB

un grand nombrede bonnes de mauvaises et qualits; et il s'en servait alternativement ommes'il n'en et c possdqued'une espce (1). Maisce qu'il est important d'observer,c'est quele peuple ne ressentit gure que les premires. Tibre maintenaitune conomiesvredans l'administration des revenuspublics il ne permettaitpointaux gouverneursdes provinces foulerles sujets, et, comme de tous les tyrans deson espce,il s'arrogeait privilge le exclue sif des crimes.Sousson rgne,l'empirefut tranquille, et les armes romainesne furent humiliesnullepart. Varusfut Veng. Tibreeut l'honneurde donnerunroi auxPartheset auxArmniens celuidesThracesft (2); conduit enchan Rome(3); les Gaulesfurent chtiesetrentrrentdans le devoir Le caractredistait tinctif desonadministration l'loignement les pour maxime taitdelaissertoutes et nouveauts, sa premire leschoses leur place, de peur de les gter. Il avaiten horreurtout ce qui pouvaittroublerle repospublie(5).

(1) Hv. LVIII.VoilbienTibre,et Tibretoutentier.Ce trait est dignedu plus grand matre il appartient Tacite p qui l'a laiss chapper ar distraction. (2) Tac.,Ann., Il, 56 VI,32. (3) Ibid., il, 66. (i) Ibid., III, 40. (5) NihilroqueTiberiumanxiumhabebat,quam necompositaturbarentur. (Ibid., Il, 65.)

SOB

LA SOCVEHAINETI?.

515

L'or ne pouvait rien sur lui (1), et jamais il ne s'en procura par des crimes; on le vit rpudier de riches hritages pour les laisser ceux que la nature appelait la succession (2), et jamais il ne voulut accepter d'autres legs que ceux de l'amiti (3) il permit des gnraux d'arme d'appliquer des monuments publics les richesses qu'ils avaient enleves aux ennemis de l'Etat (4). Sans piti pour cette pauvret honteuse qui est fille d'une prodigalit immorale, souvent il venait au secours de la vertu indigente (S) il repoussa durement les' prires d'un noble ruin qui demandait do quoi soutenir un grand nom mals lorsqu'un tremblement de terre renversa dans une nuit douze villes de l'Asie Mineure, Tibre n'oublia rien pour consoler les malheureux habitants, et par des dons magnifiques et par des exemptions d'impts (7). Un incendie affreux

(1) a Satis firmus, ut spe memoravi,adversum pecuniam. (ILid.,V, 18,) (2) Ibid., II, 48. (3) a Nequehaereditatem cujusquamadiit, nisi cum amicitia meruisset;ignotoset aliisinfensoseoquePiincipemnuncupantes,procularcebat. (Ibid.) (4) /Wd.,111,7! (5) Il Ut honestaminnocentumpaupertateinlevavit; ita prodigoset ob tlagitiaegentes. movitsenatu, suitspolltecedere passusest. (Ibid., Il,48.) (6) Ibid:, Il, 38. (7) lbid.: II, il.

tVDK il C c Rome, toutle mont elius, ouvrit ayant onsuma, a $ sestrsors distribuases bienfaitsvectant d'imFinfortune il partialit, eutsi bienl'art de dcouvrir desesdons, au e isolettimide ourl'appeler partage p lui l galement queles grands'ete peuple accordrent et leuradmiration leurreconnaissance (1). il Rome, desdemandea Si les provinces portaient au lui-mme Snat;et, sanslaisser chap lesportait ilaimait s'clairer la discussion (2). par perlepouvoir, sein1 la prosterne Chos#ingulire bassesse toujours s atroce lusquelavertuausblaitirritercecaractre p c son Tout franchise. le mondeonnat treet l'intrpide ns d sortant uSnat 0 hommes pour exclamation le mrite pouvait dsarl'esclavage!Le vritable mer. futhonnte des charges, Pison,revtu plusgrandes' homme l'ge jusqu' de80ans,et mourut impunment une fois dansson lit sanss'tredgrad seule parune fut servile Trentius encorelusheureux p (3). opinion ns et liardiesse sa et non-seulementnoble incroyable laissae l luicotani la vie,ni la libertmaisTibre G

faab eigrates, senatum inlustribus, apud (1)KActoeque aut mque apudpopulum, sine quia ambitione,proximorum muni6centia aecitos, juveignotos etultro etiain, precibus, rat. (lbid., V, 4.) I 6 ad disquisitionem (2) Postulata provinciarium patrum (Ibi., 60.) mittendo. lIT, Annnl., 10, (3)Taeitc, VI,

SUR

LA SOUVERAINET.

SJ7

Snat punir son aise par l'exil et par la mort les vils accusateurs de ce brave chevalier romain {!). Si l'histoire ancienne n'tait pas, en grande partie, l'histoire de cinq ou six capitales, on raisonnerait mieux sur la vritable politique mais il est ais d'imaginer que les peuples soumis Tibre dans l'tendue de son empire trs-heureux; que le laboureur, guidant tranquillement sa charrue, uu sein de la paix la plus profonde, rappelait avec horreur ses enfants les proconsuls et les triumvirs de la Rpublique, et s'inquitait fort peu des ttes de snateurs qui tombaient nome. se trouvaient

(f) Ibid., VI, 8.

518

TUDB

CHAPITRE

VII.

SUR LES DIFFDE RSUMDES JUGEMENT^ ROUSSEAU RENTESSORTESDE GOUVERNEMENTS. AUTRESJUGEMENTS DE MME NATURE.-<- Rl'TEXIONSSUR CE SUJET.

Dans la monarchie hrditaire, tout marche au mme but mais ce but n'est point celui de la flicit publique, et la force mme de l'administration tourne sans cesse (() au prjudice de l'tat. Les rois veulent tre absolus. La puissance qui vient de l'amour des peuples. ne leur suffit point. Les meilleurs rois veulent tre mchants s'il leur plat. Leur intrt personnel est premirement Ceux qui parque le peuple soit faible et misrable. viennent aux premires places dans les monarchies ne sont, le plus souvent, que de petits brouillons, de petits

(1) Voilencore une de ces conceptions louches qui fournil lent dans les ouvrages philosophiques de Rousseau veut-il dire que le principe d'un gouvernement est contraire ce gouvernement ? Cette proposition est digne d'un bedlam. Veut-il dire seulement que la monarchie, comme toutes les institutions humaines, porte en elle-mme des principes de destruction ? C'est une de ces vrits qu'on lit sur les crans.

SUR LA SOUVERAINETE.

SI9

fripons, de petits intrigants, qui les petits talents qui font, dans les cours, parvenir aux grandes places, ne servent qu' montrer leur ineptie au publie. Lors mme que le souverain a des talents, il oublie les intrts des peuples et ne les rend pas moins malheureux par l'abus des talents qu'il a. qu'un chef born par le dfautrde ceux qu'il n'a pas. -v Dans la monarchie lective, celui qui l'tat s'est\ vendu le vend sontour. Il se ddommage sur les faibles, de l'argent que les puissants lui ont extorqu. La paix dont on jouit sous ces rois est pire que le dsordre des interrgnes. Dans la monarchie hrditaire on a prfr une apparente tranquillit une administration sage on risque d'avoir pour chefs des enfants, des monstres, des imbciles, plutt que d'avoir disputer sur le choix des bons rois.On n'a pas considr qu'en s'exposant ainsi aux risques de l'alternative, on met presque toutes les Tout concourt priver de justice et de raison un homme lev pour commander aux autres. Le dfaut de cohrence produit l'inconstance du gouroyal. qui flotte toujours de maxime en maxime et de projet en projet. L'ducation royale corrompant ncessairement ceux qui la reoivent. ce serait s'abuser que de compter sur de bons rois. Pour voir ce qu'est ce gouvernement en lui-mme, il faut le considrer sous des princes borns ou mchants, car ils arriveveront tels au trne, ou le trne les rendra tels vernement chances contre soi.

<i) Contrat social, liv, III, ch. vi. N'oublions pas que

20

jftUDR

est vite juge. C'est le pire de tous les gouvernements (<). La dmocratie a suppose trop de choses difficiles runir. Il n'y a pas de .gouvernement si sujet aux guerres civiles et aux agitations intestines. parce qu'il n'y en a aucun qui tende si fortement et si continuellehrditaire ment changer de forme ni qui demande plus de vigilance et de courage pour tre maintenu dans lasienne. S'il y avait un peuple de dieux, il se gouvernerait dmocratiquement. Un gouvernement vient pas des hommes. si parfait (2) ne con-

L'aristocratie

l'homme qui crivait ces choses a presque toujours vcu par choix dans les tats monarchiques, et qu'il a employ les instants qu'il a passs dans sa patrie Il souffler l'incendie qui la brle encore dans ce moment. (1) Ibid., ch. v. Je ne dis rien de l'aristocratie lective que Rousseau appelle courageusement l'aristocratie proprement dite. Il oublie d'expliquer ce qu'il entend par ce gouvernement, et j'avoue que si ce n'est pas la dmocratie, je ne sais ce que c'est. (2) Cette pithte emphalisce ne s'applique pas sans doute la dmocratie telle qu'on peut la voir ou l'avoir vue sur la terre, car Rousseau vient d'en dire tout le mal possible. S'applique-t-elle au moins la dmocratie thorique ? Pas davantage, car dans la thorie tous les gouvernements sont parfaits, et il en cote mme beaucoup moins l'imagination de crer un excellent roi qu'un excellent peupl. Que sighifie'donc^ un gouvernement si parfait? Rien, A toutes les pages des

SUS

LA. SQUVEBAINET.

521

Ce qui rsulte doses doctes invectives, c'est que chacun des trois gouvernements est le pire des trois c'est il une fort belle dcouverte. II s'en faut de beaucoup que ce ridicule soit perdu pour la morale universelle, et pour la politique qui en est une branche. Il donne lieu aux rflexions les plus utiles il fait connaitre la principale maladie de ce si$cle et le caractre des hommes dangereux qui nous ont fait tant de mal. qui ne veut d'aucun, gouvernement, et qui les insulte tous. La monarchie est dtestable l'aristocratie est dtestable la dmocratie ne vaut pas mieux il ne peut supporter aucune forme de gouvernement l'Angleterre n'a pas les premires notions de la libert. Le peuple anglais pense tre libre il se trompe fort il ne l'est que durant l'lection des membres du Parlement. Sitt qu'ils sont lus, il est esclave, il n'est rien. Dans les courts moments de sa libert, l'usage qu'il en fait mrite bien qu'il la perde (1). La dure mme de la Rpublique de Venise prouve qu'elle ne vaut rien. a Le simulacre de cette Rpublique Voil Rousseau

crits philosophiques de Rousseau on rencontre des expressions qui n'ont point de sens, ni pour lui ni pour nous; souvent, il n'achve pas de penser. Ses conceptions quivoques tiennent de la magie du style une existence apparente mais si l'analyse arrive avec son scalpel, eUe ne trouve rien. (1) Contrat social, liv. III, ch. KY.

bdb 522 coiiviendoreencore* uniquement queseslisne parce hommes .(*); rientqu' mchants de Lalibert atoveplat Mably.Legouvernement b d a se decette q depuis u'elle chang Rpbfiquedforme ordinaire dictature devait tre; une enmagistrature qui Lestathone c rserve destempsourts tdifficiles. pour defn'est encore lionceau tientla chane qu'un qu'on un mais ne peutteirompre devenir lion^ Il parlons et s ruiner apatrie, ce sansfigure toutinvite prince i:ill'apVoltairene veutpolnt la libert-antique de e dela Mais pelle gouvernement canaille. il aime ncore le civile etil moinsamonarchie, s'crie our l p l'instruction des et religieuse peuples du t 0 sagesse Cieljetecroisrs-profonde; as-tu l Maisquels tyrans livremonde plats m nationale audissait d Unorateur e la Convention d lacendre esGirondins, l'anne ernire, pour d encore, d auniveaues l avoirvouluravalera nation franaise aussi Grecs Romains,Ilsvoulaient la libert, etdes et c maiscommeLacdmone Rome disaient-ils, s lalibertubordonlesmonstres c'est--dire etde des d ne l'aristocratie talents, esrichesses l'orgueil2). (

c social, (t) Contrat liv.IV, h.iv. 179ir du de Sance 2t septembre (2)Gattiier Saintes. n (Moniteur,5,p.22.)

SUB

LA SOUVERAINETE.

Condoroet ne pense pas plus avantageusement sur les anciens, a Ces hommes que nous avions la bonhomie n'ont jamais sa tablir que des anarchies despotiques; et ceux qui cherchent des leons chez eux sont des pdants. d'admirer, Cependant il veut la libert fra-t-H^eut-tre la cher-, cher dans la sage et paisible Helvti? Encoure moins. Le gouvernements d ce pays y conservent seulement l'appatnce et le langage des constitutions rpublicaines; et, en y gardant soigneusement toutes les formes de l'galit, les distinctions n'y sont pas moins relles que celles qui sparent les premiers esclaves d'un despote, du dernier, de ses sujets (1). Un philosophe suisse, disciple sans dutetle ces grands hommes, juge son pays encore plus svrement. Dans ls tats dmocratiques de la Suisse , dit-il, si l'on les chercheurs de plac, les excepte les intrigants, hommes vils, vains et mchants, les ivrognes et les, fatnants il n'y a pas dans la Rpublique un seul homme heureux et content (2). Mais ce Condorcet, qui voulait absolument la libert et qui voulait l'tablir sur les dbris de tous les trnes, l'avait-il vue au moins quelque part sur la terre ? Non,

(1) Condorcet, loge cCEuler. (2) a Moyen-de faire de la Rpublique franaise un tout jamais indivisible. (Brochure in-4, par un Suisse, Court, rpublic., 1795, ne 558, p. 128.)

KTl'DB 524 jamais vudeconstitution 11n'a vraiment rpublicaine et tellequ'illadsirait 0). voulait-il grand Dieu Etqueveulent tous donc, Que ou riendecequiexiste. dece les philosophes, puisque de plaire?.Ils ne l ? quiaexist peutavoir ebonheur leur neveulent gouvernement, qu'il 'en point aucun parce n est de obir;cen'estpas qui n'ait la prtention se faire c'estl'autoritilsn'en cetteautorit qu'ilsdtestent, ils Mais les aucune. sivous pressez, supporter peuvent une dirontqu'ilsveulent, vous comme Turgot, grande C avait d dmocratie djmme ondorcet dessin e (2) samain savanteegraud c cerclearr.; ais, omme on c m c faitfortune. sait,ceplann'apas cesfolles itationsc'en Il seraitinutilemultiplier d c motdeRousestassezournousamener l'excellent r p luir seauqui a toujoursaisonlorsqu'il contre parle chacun mmeSije consulte philosophes, n'aquo les d d'associamortels etouteespce sa voix. Ennemis ils d'un tion,possds orgueil repoussant et solitaire, no d s'accordent surunpoint la fureur edtruire; et, que ses chacunouant v substituercequiluidplatt propres conceptions ne sontapprouves qui queparlui, il en rsulteue leur q toute puissance estngative, queous et t leursefforts ourdifier impuissantsridicules. et sont p 0 hommes unefois enfin connatra gars apprenez

d (1)Vie e'Turgol, p.106, (2) Ibid.

SUR

LA SOUVERAINET.

ces jongleurs dangereux; laissez-les s'admirer tout Muta et ralliez-vous la raison nationale qui ne trompe Jamais. Souvenez-vous que chaque nation a, dans ses lois et dans ses coutume. anciennes, tout ce qu'il lui faut pour tre heureuse autant qu'elle peut l'tre, et qu'en prenant ces lois vnrables pour les bases de tous vos travaux rgnrateurs, vous pouvez dployer toute votre perfectibilit vations. sans vous livrer a de funestes inno-

Elevez-vous encore de plus hautes penses. L'ternelle raison a parl, et ses oracles Infaillibles nous ont commencement, de tous les montr dans l'orgueil le crimes ce principe terrible est dchan sur l'Europe, depuis que ces mmes philosophes vous ont dbarrasss de la foi de vos pres. La haine de l'autorit est le flau de nos jours il n'y a de remde ce mal que dans les maximes sacres qu'on vous a fait oublier. Archimde savait bien que, pour soulever le monde, il lui fallait un point d'appui hors du monde. Les ennemis de tout ordre ont trouv ce point L'athisme

d'appui, pour bouleverser le monde moral. et l'immoralit soulent la rvolte et l'insurrection.

au premier Voyez ce qui se passe sous vos yeux signal des rvolutions, la vertu se cache, et l'on ne voit plus agir que le. crime. Qu'est-ce donc que,cette libert dont les fondateurs, les fauteurs et les aptres sont des sclrats ? Ah vous avez un moyen sr d'oprer de grandes et salutaires rvolutions. Au lien d'eouter les prdicateurs de la rvolte, travaillez sur vousmmes car c'est vous qui faites les gouvernements,

5M

< iStebb

et ils

ne peuvent tre

mauvais si vous tes bons 0).

avec moins de motifs et moins 'la sagesse humaine, de lumires, tient cependant le mme langage, et vous pouvez l'en croire lorsqu'elle vous dit que le premier bien :pour' tin empire, pour une arme et pour une &< mille, c'est l'obissance (2) v Marcbamont Needham, faible prcurseur de Rousseau, qui raisonnait aussi marque le citoyen de Genve, mais qui tait, en outre, plat et verbeux, dit que data un govrketineM populaire la porte des dignits est ouverte au mrite et, 'i vertu, et que c'est ce qui produit dans les tats libres cette noble et gnreuse mulation qui nous fait concevoir les plus beaux desseins et nous porte aux actions les plus hroques (3). Son traducteur franais ajoute d'aprs Shaftesbury Iiv gouvernement libre est pour les arts ce que la bont du sol est pour ds plants vigoureux. C'est ce qui fait que les nations libres les ont ports, en peu de temps, un si haut point de perfection tandis que les'empires

Un prdicateur anglais pronona, en 1793, un jour de jene solennel, un sermon sous ce titre Fautes da gouvernement, fautes du peuple t Sins of governemnt, sins of the nation, (Londm-Chronicle, 1793, no 5747, p. 58.) J'ignore si le titre fut rempli comme il pouvait l'tre mais ce titre seul est, unegrande vrit et vaut un'livr6. {ty\eao$l\Lafiei.pom.,t. V1I1, $3.. (3) De la souverainet du peuple et de l'excellence d'un tat libre. Trad. franc., Tom.I, p. 57.

SUR

LA SOUVEBAINETI.

les plus vastes1 et les plus puissants,, lorsqu'ils sont sous le jowg; du despotisme, ne produisent, aprs, des sicles d'aprs Cerutl, auteur un eu moins respectable (Semblables ces plantes qui demandent, pour crotre, le sol le plus fcond et le climat le plus favorable, ce. n'est que sous le climat fortun de la gloire, sur te. sot bienfaisant des honneurs, qu'on peut esprer de. voir l'loquence germer et fructifier (2) ,.,, Hume tait d'un avis bien diffrent lorsqu'il, disait J'ai honte d'avouer que Patru plaidant pour In restitution d'un cheval est plus loquent que nos orateurs agitant les plus grands intrts dans les assembles du ;' Parlement (3). En effet, la nation franaise est la plus loquente de toutcs, non-seulement parce que ses orateurs proprement dits sont au-dessus de tous les autres, mais parce qu'elle a port l'loquence dans tous les genres de compositions, et que nulle nation n'a mieux parl sur tout. L'influence qu'elle a sur l'Europe tient en premier lieu ce talent, malheureusement trop dmontr au moment o j'cris Et

(1) Ibicl., prt, p. v. (2) 76td.,p. 57. (3) Essais. (4) Mais ce talent, comme la lance d'Achillo, peut gurir les mauxqu'il a faits. Les nations, ainsi que les individus, ont une mission dans ce monde; il est probable que celle de la

n faut dnc avouer que la nation franaise tait libre .sous ses rois, 'ou que la libert n'est pas ncessaire Je laisse le choix ' ces grands philosophes. tous les Ce que je dis de l'loquence, il faut le dire de, arts et de tontes les sciences il est si faux qu'ils aient besoin de la libert que, dans les tats libres, ils ne l'loquence. brillent jamais qu'au dclin de la libert Les plus beaux monuments d'Athnes appartiennent au sicle de Pricls. A Rome quels crivains a produits la Rpubliqne ? Plaute et Trence seuls. Lucrce, Salluste et Cicron l'ont vue mourir. Vient ensuite le sicle en d'Auguste o la nation fut tout ce qu'elle pouvait tre fait de talents. Les arts, en gnral, ont besoin d'un roi ils ne brillent que sous l'influence des sceptres. En Grce d'une mme, le seul pays o ils aient fleuri au milieu pour Lysippe et Apelles travaillaient Aristote tenait de sa gnrosit les moyens de composer son histoire des animaux; et, depuis la mort de ce monarque, les potes, les savants, les artistes rpublique, Alexandre.

nationfranaisen'est pas acheve et commela France, pour de elle remplirles vues auxquelles est destine,avait besoin conserverson intgrit, elle l'a conservecontre toutes les humaines.Populi medilalisuni inmiia. Rduits probabilits sonpar notrefaible nature nous attacher;ruxprobabilits, fcondes omme > c il geonsau moinsqu'il y a des probabilits a desvritsstriles.

SDH

LA SOUVERAINET.

529

allaient chercher la protection et les rcompenses les cours de sea successeurs (1). Que veut vernements

dans

dire Needham lorsqu'il avance que les goupopulaires seuls produisent cette noble

mulation qui fait concevoir les plus beaux desseins? Que veut dire Shaftesbury lorsqu'il soutient que c les nations itbres ont port les arts en peu de temps au plus haut point de perfection, et que les empires les plus vastes et les plus puissants, lorsqu'ils sont sous le joug du despotisme, ne produisent, aprs des sicles de loisirs, que des essais infornies ou barbares ? On serait tent de croire que c'est une plaisanterie. Sparte et Rome libres n'ont jamais pu enfanter un pome ni tailler une cotonne (2). Et ce n'tait pas sous le rgime de la libert qu'Horace s'criait Non, jamais il ne fut de mortels plus heureux! Nous chantons, nous pnignens mieux que ces Grecs [fameux.

Necsacrafert quisquam seseadcertaminaBacchi, doctusmodularigutture carmen, Suaviloquo Quinpretium referatdignumarte. Hinctollreclo Musarum interpres vatumchorusomniscumclcm Adproperat; equeenimditi praclariorulla n Reshomini,quam tuta insgnigloria cantu. Tlicocr. ldyll. XVII.EncomiumPlolemi.Je me sersde l'lgantetraductionde M. Zamagna. (2) Nosetiam qui rerum istarum rudes sumus. (Cic., in 1?et-rein.) (1)
t.

TIIBB

V Enide fut faite pour Auguste; le frontispice de la Pharsale est dcor d'un bel loge de Nron. L'Arioste la vrit; et le Tasse flattrent de plus petits princes, mais cependant c'taient des princes. Voltaire, n Paris, ddia la Henriade une reine d'Angleterre. Enfin, si l'on excepte Milton, qui brilla dans un moment de frnsie universelle et qui semble n'avoir crit, dit Voltaire, que pour les anges, pour les diables et pour les fous, tous les potes piques ont chant des rois Pour amuser des rois. Un regard de Louis XIV payait l'auteur de Cinua c'tait pour Louis que Racine enfantait ses miracles; Tartufe et Armlde le distrayaient des affaires; et Tlmaque, qu'il n'tudia pas assez, fat cependant une production de son rgne. De nos jours, nous avons vu Mtastase, abandonnant son pays trop morcel pour son gnie, venir chercher Vienne l'aisance et la protection dont Il avait besoin. Quant aux grands mouvements et aux grandes entreprises, elles n'appartiennent qu'aux monarchies, par la raison toute simple que les rpubliques tant toujours petites et pauvres, ce qu'elles font est petit comme elles. La plus fameuse de toutes fut Athnes; mais que pouvait faire une Rpublique qui n'avait que 20,000 citoyens, dont les revenus n'excdaient gure trois milses ambassalions de notre monnaie qui donnait

Xnophon, sur les revenus d'Athes, ne me trompe, o il parle des mines.

Vettml, si je

SUR LA SOUVEItAINET.

534

deux drachmes, c'est--dire 40 sous de cette mme monnaie par jour(l); qui Dmosthne disait dans le moment du plus grand danger a Je dis donc qu'en tout il vous faut 2,000 hommes de pied, tous je ne m'y oppose pas, hors 500 Athniens. Joignons-y 200 cavaliers, dont 50 au moins soient Athniens (2). trangers Que peuvent faire de pareilles puissances en fait d'entreprises et de monuments? Fortifier une ville mdiocre et la dcorer. Mais les pyramides, les temples, les canaux, les rservoirs d'Egypte, les jardins, les palais et les murs de Babylone, etc., n'appartiennent c'est--dire des monarchies. qu' des pays immenses,

deurs

Est-ce une main rpublicaine qui pesa l'air ? qui traa les mridiennes d'Uranisbourg, de Bologne et de Paris ? qui porta le pendule Cayenne? qui mesura les degrs du mridien Quito, Torneo, Paris, Rome, Turin, Vienne? Est-ce dans le sein d'une rpublique que naquirent les quatre gants Copernic, Kepler, Galile et Descartes, qui renversrent l'difice des prjugs et firent place Newton ?

(1) a Athnes dans le temps de sa plus grande splendeur ne donnait ses ambassadeurs que deux drachmes par jour. A la (Note de M. Larcher sur Hrodote, liv. III, S place des originaux qui me manquent, je puis citer un modercre, savant et exact. (2) Dmosth., Phil. f, trad. d'Olivet.

S32

TUDE

Ces natgatears intrpides, qui ont dcouvert de nouvelles contres, rapproch tous les hommes, et si fort perfectionn l'astronomie, la gographie et toutes les parties de l'histoire naturelle, depuis Christophe Colomb jusqu' Cook, n'ont-ils pas tous port une couronne dans leur pavillon ? Quant aux arts, la Grce a brill dans ce genre, non parce que la libert leur est ncessaire, ce qui est une grande erreur, mais parce que les Grecs taient destins au gouvernement rpublicain, et que nulle nation ne dploie tous ses talents que sons le gouvernement qui lui convient. Mais si les difices de Palmyre et de Rome antique (I), si la mosque de Cordoue et le palais de l'Alhambra, si l'glise de Saint-Pierre, les fontaines, les calais, les muses, les bibliothques de Rome chrtienne, si la colonnade du Louvre, les jardins de Versailles, l'arsenal de Brest, de Toulon et de Turtn si les tableaux de Michel-Ange, de.Raphal. de Corrge, Ponssin et de Lesueur; si les statues de Girardon., si h musique de Pergolse, de JomeilI Paget Gluck et de Cimarosa si toutes ces choses, dis-je, du de de

sont cependant des productions du gnie courb sous le joug du despoti8me, ne paraissent

qui humain

(f) Les monuments antiques qu'on va admirer Rome sont presque tous postrieurs la Rpublique qui ne se pkjait nullement de got. Ta regere imperio, etc.

sun

LA SOUVERAINET.

533

Shaftesbury et ceux qui pensent comme lui, que des essais in fbrmesou barbares, Il faut avouer que les philosophes sont bien difficiles contenter. Ce qu'il y a de curieux, c'est que, tandis que ces censeurs du despotame l'accusent de stupfier les hommes et de les rendre inhabes aux grandes productions du gnie, d'autres l'accusent au contraire de corrompre et d'enchaner jouissances les hommes en les tournant trop vers les de ce genre. On a trop admir, dit

Rousseau, les sicles o l'on a vu fleurir les lettres et les arts, sans pntrer l'objet secret de leur culture, sans en considrer le funeste effet, idque apud ifhperi tos humanitas vocabatur quumpars servitutisesset(i). Pauvre monarchie on l'accuse tout la fois d'abrutir les peuples et de leur donner trop d'esprit. Considrons encore les gouvernements du ct de la population. Le meilleur, dit encore Rousseau, est celui qui peuple le plus, Il ne s'est pas compris luimme, comme on l'a vu plus haut, en avanant cette maxime il fallait dire qu' un peuple est bien gouvern lorsque, sous l'influence de son gouvernement particulier, sa population se tient au plus haut point possible, relativement l'tendue de son territoire, ou s'en approche graduellement. Mais ce plus haut point possible ne dpend nullement de telle ou telle forme de gouvernement. Un pote

(1) Contrat social, liv. III, ch. ix, dans la note.

TCDE 534 du desPtolmes u ancien isaitdans n loge premier d celle l'univers plus n'est iconde-qne Nulleerredans t villes obissent On del'Egypte! y compte 3,339 3 qui del'immensit de d au sceptreePtolme.Parlerai-je celles effacent de militairesSesrichesses ? sesforces part a tousIrarois.Chaque etdetoute elles ffluent jour sans industrieux travaille danssonpalais.Sonpeuple envan'oserait N de crainteusein la paix. ultranger a l d a hir le Nil et troublerestravauxupaisiblegriculT teur(l), etc.

s t (1) Sunt cilicetomnes Tercentum, dense terqije ternx ter prdine olli, quas u Triginta triamillia, rgit nus. supra Tot sceptrisque Ptolemajus. potens populis sentis m morem Quid e turmasque equitum, protectaque atque eprusea Agmina densa qu fremunt, a;re radiis? anteit Solis inardescunt Longe omnes rerum Divitiis ingeritibus undique reges nec vis i Quotidie aggeritur tantantecta, ullum b sollerti Ipterea populis ippace eatis invadere Cesst Nemoiscosum Ni!un) opps, p acies pedestres ac Scilicet,trepidis inferre audet. Agricolis Encom. 17,w.94, 9,traduction Idyll. 9 Ptolem. (Theocr. deM, amagna.) Z siexacte, et d'ailleurs cette On reprocher traduction, peut sontun d vers l de dontespremiers surtout tour eforce, laisser dans villes siles seule, douter 33,339 setrouvaient l'Egypte Ptolms. des q le oudans'ensemblepays uiobissaient l doute ce texte epermet lemoindre sur point, n pas

SUR

LA SOtlVEHAISET.

Supposons, i Ton veut, quelque exagration dans le nombre des villes, quoiqu'il soit exprim d'une manire si prcise supposons encore que la posie ait abus jusqu' un certain pointdu mot de ville il nous restera toujours l'ide d'une richesse et d'une population relative vraiment extraordinaires. On assure, dit Hrodote, que l'Egypte ne fut jamais plus heureuse ni plus florissante que sous Amasis. Ce pays contenait alors villes toutes bien peuples (4). L'Egypte, dit un autre historien, tait autrefois le pays le plus peupl de l'univers et de nos jours encore, je ne le crois infrieur aucun autre. Dans les temps anciens, il possdait plus de gades considrables, comme l'attestent villes ou bourles registres safils de Lagus, on comp-

crs et, sous le rgne de Ptolme, en comptait plus de 30,000 (2). Calculateurs, e'est maintenant votre affaire

(1) Hrod., 1. H, 77. V. la note de M. Larcher sur cet endroit. M. Larcher ne veut point lire (2) Diod. Sic., 1. 1, S 31. ici, avec quelques manuscrits; trente mille (ipt^upiuv). Cette leon lui paraissant pcher contre la vraisemblance. Elle s'accorde cependant avec le tmoignage deTfcocrile et des autres anciens, beaucoup mieux que celle de trois mille (jpuxim) qu'il adopte et qui parait absolument inadmissible, si l'on observe seulement la marche des ides dans le texte de Diodore,

536

TUDE

tez, mesurez, comparez (1). Voyez comment en Egypte, non-seulement sous le rgne des Ptolmes, mais encore sous le despotisme thocratiqne de ses anciens rois, les citoyens, sans moyens trangers, sans naturalisation, sans colonies, peuplaient et multipliaient plus qu'en aucun autre lien de l'univers(2).

Dansla sancede la Convention nationaledu 25 dcembre on lui disait, au nom du Comit decorn avant l'expulsiondes Maures, merce,que l'Espagne, avait quatre-vingts villesdu premierrang et cinquante millions d'habitants(3). Le rapporteur,quicopiait, ce qu'il semble,le Prcis historiquesur les Maures, aurait d dire que ces villesdu premierordrese trouvaientdans quatre-vingts les tats seuls du califede Cordoue qui en conte.. (4) naientencoretroiscentsdu secondordre et un nombre infini de bourgs. Cordoueseule renfermaitdans ses murs deux ceut millemaisons, Les ambassadeursde l'empereurgrec venaient,dans cetteimmensecit, se prosternerdevantle califepour en obtenir des secours contreles califesde Bagdadqui pressaient 'empirede l Constantinople.

(1) Contrat social, 1. III, eli. Il. (2) Ibid. (3)Moniteur, no 96,p. 367, dcembre1794. (4) Cestatsne comprenaient ue le Portugal, l'Andalou.. q sie, les royaumesde Grenade, de Murcie,de Valenceet la plusgrande partie de la Nouvello-Caslillc,

SUR

LA SOUVERAINET.

537

Les rois maures de Grenade, dans un tat de quatrevingts lieues de long sur trente de large, possdaient quatorze grandes cits, plus de cent petites villes et un nombre prodigieux de bourgs. Ils avaient cent mille hommes de troupes rgles, et cette arme dans un besoin pouvait aisment se doubler. La seule ville de Grenade fournissait cinquante mille guerriers Et ces Maures, si redoutables les armes la main, taient encore les meilleurs agriculteurs, les plus excellents artistes, les ngociants les plus actifs et les premiers hommes de l'univers dans tous les genres de science. Aujourd'hui l'Espagne entire, runie sous le sceptre du mme souverain, n'a que dix millions et demi d'habitants (2),. Cependant il n'a jamais exist de despotisme plus fort que celui des califes, Rousseau, qui avait tant lu de romans, se rappelait sans doute avoir lu dans les Mille et une nuits cet endroit o le vizir dit sa fille Dinazarde a Vous sentez, ma fille, que si le sultan m'ordonnait de vous tuer, je serais oblig tfobir. Le despotisme civil et religieux des califes est donc

(i) Florian,Prcis historiquesur les Maures, p. 51, 57, 113. (2) Suivantle censofaitpar M. le comtede FloridaBlanca avec toute l'exactitudepossible,et publi Madrid ordre par du roi, in-4, N. B. La population avait augment d'un milliondepuis dix-huitans. (EuropanMagazine], de. 1790,p. 403.)

#JH 538 le meilleur (I), infailliblement gouvernement ou, tempre, i dumoins,l vautmieux uela monarchie q et t sous ciel, puisque, le mme sur le mmeerritoire, et les des au milieu guerres plusopinitres les plus la fasse gdont cruelles l'histoire mention, population i s'levait un point ui semblenq nrale partielle et denosjours. voyons croyable, comparce quenous c'est d'observer, queles Etcequ'ilestbienessentiel d ne jamais ce point epopulation peuples paraissent l m que sansunegrandenergie orale, toutesesnations de ontpossde, oumoins, unecertainepoque plus modernes la de Tous leurviepolitique. lesprcepteurs le rptent l'hyssope, rvolte, depuis cdrejusqu' avilitlesmes c'estencore l'envi uele despotisme q n'estmauvais lorsqu'il que uneerreur;le despotisme fait dans gouvernes'introduit unpays pourun autre o dans se o ment, ulorsqu'il corrompt un pays ilestil estdans t saplace. q Mais,andis ue cegouvernement sa sa et est le vigueur, peuple grand nergique manire, e autant t pluspeut-tre dans rpubliques. que les vils donc hommes eteffmins ces que Etaient-ce des la du Arabes2),qui parcoururent moiti tonnants ( e d l'autre, t d main l'alcoran'une etle glaive ans globe,

l'endroit cit, (1)Rousseau, natuv n'avaient eudegrandes Arabes qualits (2)Siles pas choses o les ilsn'auraientaccompligrandes qu'ils nt relles, pas et n aurait pris chtier chrtiens les faites,Dieu eles pas pour dgnrs. del'diteur.) Note

SUR

LA SOUVERAINET.

539

criant t Victoire et paradis ? Il Transportons-nous au sicle d'Omar. a L'Asie tremble devant lui, et les terribls Musulmans, modestes dans leurs victoires, rapportant leurs succs Dieu seul, conservent au milieu des pays les plus beaux, les plus riches, les plus dlicieux de la terre, au sein des peuples les plus corrompus, leurs murs austres, frugales, leur discipline svre, leur respect pour la, pauvret. On voit les derniers des soldats s'arrter tout coup dans le sac d'une ville, au premier ordre de leur chef, lui rapporter fldjement l'or et l'argent qu'ils ont enlev, pour le dposer dans le trsor public. On voit ces capitaines si braves, si superbes avec tes rois, quitter, reprendre le commandement d'aprs un billet du calife, devenir tour tour gnraux, simples soldats, ambassadeurs, la moindre de ses volonts. On voit encore Omar.lui..mme, Omar le plus puissant souverain, le plus riche, le plus grand des rois de l'Asie, se rendre Jrusalem mont sur un chameau roux, charg d'un sac d'orge et de riz, d'une outre pleine d'eau et d'un vase de bols. Il marche dans cet quipage travers les peuples vaincus qui se pressent sur son passage, qui lui demandent de les bnir et de juger leurs diffrends. Il arrive son arme, lui prche la simplicit, la valeur, la modestie; il entre dans Jrusalem, pardonne aux chrtiens, conserve les glises, et, remont sur son chameau, le calife retourne Mdine faire la prire son peuple (a).

(1) Florian, Prcis lstorique sur le Maures, 1"> poque,

TUDE

sous Sottman 11, talent tout ce qu'ita pouvaient tre et tout ce qu'ils devaient tre l'Europe et l'Asie tremblaient devant eux. Le clbre Busbeck Les Turcs les observa cette poque, et nous avons la relation de son ambassade. Il existe peu de monuments aussi curieux. Cet homme avait le coup d'oeil juste, et son caractre public le mettait mme de tout voir et de tout examiner. Il est intressant de voir comment il jugea ce gouvernement. Une des choses qui l'tonna.le plus, ce il vit un camp la descripfut la discipline militaire tion qu'il nous en a laisse fait encore passer dans nos mes les sentiments et l'motion qu'prouva la sienne. Au milieu de ces innombrables lgions de turbans, il n'entendit pas le moindre bruit. C'tait partout le silence terrible de la discipline (2); nulle part on n'apercevait le moindre dsordre, la moindre agitation. Chacun se tenait sa place dans le plus grand regos les officiers gnraux assis, et tout le reste debout (3).

in-12, 1792, p. 21. Les personnes qui connaissent l'histoire des Arabes n'accuseront point cet crivain d'avoir peint d'imaginatiou. (1) Ce que nous avons dit des Arabes s'applique galement aux Turcs dont ia mission ne fut pas m ans formidable. (Note de l'diteur.) (2) Nunc ados et mecum maximummultitudinem turbinatorum capitum specta. Imprimis vero in tanta multudine silentium et modestia. nulla: ibi voces; nullum murmur.j (Gisl. Busbeckii legatio turcica, Ep. i.) (3) Nulla concursatio; summa quiete quisque sui ordi-

SCB

LA SOBVEBATNET^.

$U

Mais rien n'attirait l'attention comme l'aspect imposant do quelques milliers de janissaires qu'on voyait dans l'loignement. Basheck, averti que l'tiquette exigeait le salut de sa part, salua les janissaires qui tous ensemble lui rendirent le salut en silence. Jusque-l, dit-il, f mirais pu douter si je voyais des hoaumes ou des statues ({). Les armes et les quipages taient magnifiques mais, au milieu de ce luxe militaire, on voyait briller le got de la simplicit et de l'conomie (2). Comme il mprise la mollesse de nos armes, lorsqu'il la compare la sobrit, la modration, patience du soldat turc (3) l'invincible

On voit briller sous sa plume l'enthousiasme national des Turcs et cette vigueur morale qui fait les grandes choses. 11 nous fait voir, il nous,fait entendre ce soldat expirant sur le champ de bataille, qui dit ceux qui l'entourent Allez dire ma patrie que je suis mort pour

nis locum tuebatur. Sedebant summa capita qua; ipsi Aga vocant. Vulgus stabat. (Ibid.) (1) Digna erant prcipue quai spectarentur aliquot Gionizarorum roitlia, qui longo ordine sejuneti a reliquis, tam immqti stabant ut me diu judicii incertum redderent, hominesne essent an statux. {Ibid., Ep. I.) (2) In tanto tamen luxu magna simplicitas et parcimonia. (Ibid:) (3) Turcx cum extremis difficultalibus patientia, sobrietate victus et parcimonia pugnant et se rebus molioribus servant, longe aliter quam milites nostri. {Ibid.)

TUDE

sa gloire et pour ravancement de ma religion 0); Il nous rend le cri de ses compagnons exalts qui s'crient 0 le plus heureux des hommes'! qui ne pourrait pas envier ton sort (2)? Mais lorsque ce mme observateur passe de l'examen du rgime militaire celui de la constitution civile des trouva aussi infTurcs, on voit clairement qu'il nous nous l'tions rieurs, sous ce point de vue gnral, que sous le rapport particulier des armes. Ce qu'il dit sur la noblesse mrite surtout attention. Il est choqu des pridans les tats chrtiens vilges exclusifs de cet ordre et les Turcs lui paraissent bien plus sages. Ici, dit-il, les grandes actions obtiennent les honneurs et la puisla naissance obsance parmi nous, c'est autre chose tient tout et le mrite rien (3). n Ailleurs il s'tend davantage. C'est le prince, n'est point dit-il, qui distribue les emplois, et son choix

si connue des (1) Ce beau mouvement rappelle l'pitaphe 300 Spartiates tus aux Thermopyles vidisse jacentes Die, bospes, patriic, nos te hic Dum sanctis patri legibus obsequimur. au la Mais ici c'est le hros mourant qui donne commission les lieu qu'aux Thermopyles, c'est le marbre qui parle pour morts. (2) 0 te ter felicem etc. (Ibid., Ep. IIL) dominantur. Apud nos aliis (3) u Illi rebus gestis flurent, omnia natavivitur moribus virtuti nibil est relictum loci; libs deferuntur. (Ibid. Ep. II.)

sun

LA SOOVEBAIKETi.

J43

par les richesses, par la chimre de la naissance, par la protection d'un individu, ou par le jugement de la multitude. Les vertus seules, la conduite, le caractre, les talents sont pris en considration; et chacun est rcompens en proportion de son mrite (4). Enfin Busbeck, en nous comparant aux Turcs, ne put s'empcher de voir d'un ct toutes les vertus qui font briller les empires, et de l'autre tous les vices qui en amnent la ruine (2). Le courage l'abandonna, et il fut sur le point de dsesprer du salut de la chrtient (3).

dtermin

Munera et oficia princeps ipse distribuit in quo non (l)^a non fumum nobililatis pendit; non gratiam divilias, cujusquam, aut multitudinis judicium moratur, sed mrita considerat,.sed mores ingeniumque atque indolem intuetur. Ex sua yirtute unusquisque ornatur. (Ibid.) (2) Il n'est pas surprenant qu' l'instant de leur progrs, les Turcs, en dpit de leur fausse religion, aient possd des vertus civiles, et que, au mme temps, des nations chrtiennes en dcadence aient eu, malgr la vraie religion, des vices qui amenaient leur ruine. D'ailleurs, corruptio optimi pessima. (Note de l'diteur.) (3) Qum cogitantem horror corripit'quid postremo futurum sit cum han nostram rationem cum eorum compare superare alteros, alteros interire necesse est; ambo certe incolumes esse non possunt. Ab illa parte stant immense imperii opes, vires intgra, armorum usus et exercitatio, miles veteranus, victoriarum assiduitas, laborum patientia, concordia, ordo, disciplina, frugalitas, vigilantia ab iiac nostra, publica egestas, privatu luxus, deminut vires, intracti animi,

544

TUDE

n'aurait pas manifest Mablyi la plne de Busbeck, savait que pour les a sujets des deproccupaUonsxil les Turcs, il n'y a despotiques, et surtout pour princes utid'autre vertu que la patience, et quelques qualits la paresse et ln les des esclaves compatibles avec crainte. tout ce Ces pauvrets de collge seraient bonnes (car n'avaient pas l'inconvnient qui amuse est bon) si elles et de les rendre toujours d'agir sur les mauvaises ttes, plus fausses et plus dangereuses. et d'autres Les Turcs sont faibles dans ce moment, ces disciples du Coran peuples les crasent parce que des coles de sciences, parce qu'ils saont defespritt l'eurovent le franais, parce qu'ils font l'exercice ne. sont plus Turcs. penne en un mot, parce qu'ils et de leur barbaLorsqu'on parle de leur ignorance mais si c'est dans la vue de rie, on peut avoir raison ce qu'on dit. blmer leur gouvernement, on ne sait rien l'ensemEn gnral, nous n'entendons presque excusables, ble des choses, et en cela nous sommes trop cet ensemmais nous ne le sommes pas d'ignorer que

duces labarum et armorum insolentia, contumaces milites, cracontemptus, licentia, temeritas, ebrietas, avari, disciplina itlis vincere, nobis vinci solipula quodque est pessimum, tum. (Ibid., Epist. III.) valeant utinam nobis r Quid nostra arma cum his collata contra Turcas liceat! (Ejusdcm de re militari ignorare institut. concil. ad calcomlgat, turcicc.)

Sfl

LA SOUVEIUIKETl..,

,.f

ble existe. Le monde imaginaire de Descartes reprsente assez bien la ralit du monde politique chaque nation est un tourbillon particulier il la fois pressant et press le tout n'est que l'assemblage de ces tourbillons, et les nations sont entre elles comme les individus qui les composent. Chaque membre de ces grandes familles qu'on appelle nations a reu un caractre, des facults et une mission particulire. Le* uns sont destins glisser en silence sur le chemin de la vie sans faire remarquer leur passage; d'autres font du bruit en passant, et presque toujours ils ont la renomme il la place du bonheur. Les facults individuelles sont diversifies il l'infini avec une magnificence divine, et les plus brillantes ne sont pas les plus utiles mais tout sert, tout est sa place; tout fait partie de l'organisation gnrale, tout marche invariablement vers le but de l'association. Parmi cette foule d'individus il en est qui semblent natre sous un anathme cach. Il a des y fous, des imbciles, des tres dgrads d'au physique et au moral tout ce qu'on sait d'eux, c'est qu'ils sont l. A quoi sert ce crtin des Alpes? Demandez-le celui qui organisa le cerveau de Newton. Il en est des nations comme des individus. Toutes ont un caractre et une mission qu'elles accomplissent sans savoir ce qu'elles font. Les unes sont savantes, et les autres conqurantes; et les caractres gnraux se diversifient encore l'infini. Parmi les peuples conqurants, les uns sont purement dest eteurs, et d'autres semblent ne dtruire que des pour faire place
ti. 35

546

TUDE

genre. Les Orientaux-ont ton* l'intuition semble leur tre plas jours t contemplatifs; Comme ils habitent naturelle que le raisonnement. travaillent moins que beaucoup avec eux-mmes et qu'ils nous sur les objets extrieurs, leur me est plus ouverte aussi toutes les religions aux impressions spirituelles viennent d'Asie. Parmi les nations savantes, il en est qui ne montrent tel ou tel genre de que peu ou point de talent pour d'autres semblent .les cultiver toutes connaissances; sont avec un succs peu prs gal; d'autres enfin vers un certain genre portes d'une manire frappante de sciences, et alors elles en abusent presque toujours. crations d'un nouveau Ainsi les Arabes, qui avaient un talent prodigieux s'adonnrent la magie pour la mdecine et la chimie, et les Chaldens, et toutes les oprations thurgiques donnrent dans l'asqui furent de grands astronomes, de chalden devint dans trologie, au point que le nom et la suite synonyme de celui d'astrologue. Paracelse de ces nations. Kpler mme furent deux types mdeLes Franais ont trs-peu de talent pour la sur le cur, et, si l'on excepte le livre de Snac cine la mqui mme appartient plus la physiologie qu' decine proprement dite, je doute que la France ait produit un seul ouvrage original sur cette science. Les Anglais, au contraire, se sont infiniment distinl'tude de la mdegus dans ce genre et tandis que cine a conduit dans d'autres pays une infinit d'hommes, mme d'hommes habiles, au matrialisme, les mdecins constellation de anglais au contraire prsentent une

SUR SOUVBBAINETJ. B/,7 LA noms ussi a distingus parleurcaractre et relimoral gieux parleurs que profondes connaissances Je sortirais emonsujetsije poussais(1). d cesobservationsplusloin c'est assez fairesentir pour combien nous sommes ridicules n accusons outel lorsqueous tel gouvernement d'abrutir peuples. les Nulle nationne doitsoncaractre^on s gouvernement, plusquesa pas aucontraire, doitsongouvernement langue elle son caractre, la vrit, sttoujours qui, e renforct pere fectionn la suiteparlesinstitutions dans Si politiques. vous voyezanguir ne l u nation, n'estpoint arce ce songouvernementmauvais; parce p ce que est c'est que gouvernement, estle meilleur elle, prit qui pour d comme touteseschoses l ou humaines, pluttc'estparce le que caractre national st us. Alors1es e nationsubissent s despalingnsies ou politiques, bienelles meurent. Il a riendemoinsond n'y f quenos discours ternelsur s desOrientaux hommes ce l'ignorance ces savent qu'ils doivent i savoir,ls marchent unbut gnral;ls vers i obissent laloi universelle, bien aussi quenous qui faisons brochures. L'ignorance des d'ailleurs tient ne niau climat, i la religion, n niau gouvernement te caractre nations desracines des a plusprofondes. On tousles joursqce le mahomtisme l'irpte favorise d gnorancepoint u tout.Legouvernement la repousse

l (1)C'esta remarque anonyme d'un dans Mal'European gazine, 179. no (Cette m'a note chapp.)

jjijg

:TcnE

et scienceh Constantinoplc il l'appelait Bagda tait dans son Cordpuc,dans le momentou l'islamisme saintspersonnaQ plushaut degrd'exaltation. el4nes q de l'Eglise chrtienne, ui firent jadis, contreks ges sciences, peu prs l'argument d'Omar, ne nous ont d'tre ce que nous sommes.Et puisqu'il pas empch nous accoutuj s'agit de sciences,'observeraique nous ne monstrop, en Europe, croireque les hommes sont avaitceridicule crsquepour fairedeslivres. Voltaire au suprmedegr il croyait qu'une nation qui n'avait n'tait pas digne de pas un thtre et un observatoire la humaineslui tournaient respirer.Ses petitessciences l'occatte, au point que, dansune ode qu'il composa qui sion du retour des acadmiciens taientallsmesua rer au pleun degrdu mridien,il adressa ux anges cette risibleapostrophe n ? Newton 'tiez-vous jaloux point Du Parlez! grand Popetait bien plussage, plusprofond,plus spirituel lorsqu'ildisaiten parlantaussi des anges est ( singe pournous1). Newtontaitpoureuxcequ'un Il n'y a pointde sciencesdevantCeluiqui a fait les d'tre ornations il n'est pas mme permis au sage ce qu'il gueilleuxsur ce qu'il sait, lorsqu'il songe s d'ailleurs, ur les inconvnients ignore enrflchissant, des sciences, on pourrait dire d'elles,sansaller aussi

(1) Essaynman.,epistle. V.

SUR

LA SOUVERAINET.

549

dit des mtaux pr.loin quo Rousseau, ce que Tacite cieux, en parlant d'un peuple simple qui ne les connaissait pas C'est une question de savoir si la divinit les refuse dans sa bont ou dans sa colre (1). Les sciences sont bonnes si elles nous rendent meilleurs et plus heureux. Quoi qu'il en soit, soyons savants autant qu'on peut l'tre sur cette plante encrote et puisque c'est notre lot, tirons-en parti, mais ne soyons pas toujours si disposs nous prfrer aux autres. Chaque peuple remplit sa mission nous mprisons les o est le juge entre Orientaux, et ils nous mprisent nous ? Voyez ces pachas, ces vizirs disgracis La mer leur offre une fuite assure d'immenses richesses mobilires leur promettent l'aisance dans tous les pays; ils connaissent notre hospitalit, et cette curiosit empresse qui nous fait accueillir avec transport tout ce que nous n'avions pas vu tous les jours. Nous leur offrons nos arts, notre libert, notre politesse ils ne veulent ni de nos arts, ni de notre libert, ni de notre politesse. Ils demeurent chez eux ils attendent le cordon, et leurs Chez moi on ne meurt descendants disent firement pas dans son lit(2).

(1) Argentum etaurum propitii, an irati dii negaverint dubito. o (Tacit., deMor. Germ., V.) "(2) Une dame turque fit cette rponse mylady WorlleyMontagu. Elle avait le ton d'une Franaise qui aurait compt parmi ses anctres cinq ou six marchaux de France tus sur le champ de bataille. (V. les lettres de cette spirituelle lady.)

550

jfTUta

Le combledela folieserait de soutenirquele caractre des peuplesest leur ouvrage;mais, quand nous c'est la mme disonsqu'ils ont fait leur gouvernement, folieend'autrestermes. l'histoire nous verronsque chaquenaConsultons tion s'agiteet ttonne,pour ainsidire,jusqu' ce qu'une l certuine runion de circonstancesa placeprcisment tout dans la situationqui lui convient alorselledploie couptoutes sesfacults la fois, ellebrillede tousles et genresd'clat,eUeesttout ce qu'ellepeut tre, jamais on n'a vu une nationrevenir cet tat, aprs en tre dchue

a Bolinbrocke dit que lesnations pouvaientse rgnc rer il aurait biend le prouver.Voici e qui me parat plus vrai c'est que les nations, en parcourant leur priode de lans a p dgradation, euvent voir,de tempsen temps, certains e de forceet de grandeurqui sont eux-mmes n progression c dcroissante, omme les temps ordinaires.Ainsi, l'Empire maiscepenromain,dansson dclin,fut grand sousTrajan, mais dant moinsque sous Auguste;il brilla sous Thodose, moinsque sous Constantin;enfin, il eut de beaux moments mais la pro, jusque sous le pdantJulien et sous Hraclius, allaitson train et ne changeait pointdo dcroissante gression loi. Le plus haut pointpour une nation est celuio sa force intellectuellearrive son maximum en mme tempsque sa forcephysique; et ce point, dterminparl'tat dela langue, n'a jamaiseu lieuqu'une foispour chaque nation. Il est vrai et que l'tat dontje parle n'est pas un pointindivisible, qu'il

SUR

LA SOUVERAINET.

531

Ce point rayonnant fut, pour la France, le sicle de Louis XIV. Nul souverain dans l'univers ne fut plus roi l'obissance, sous son rgne, fut un vque ce prince ritable culte, et jamais les Franais ne furent ni plus soumis ni plus grands. Alors on vit le type par excel-

est susceptible de plus et do moins. Ainsi, pour ne pas se perdre dans les subtilits, si l'on reprsente l'agrandissement et la dcadence du peuple romain par une parabole, Auguste est au sommet, et son rgne occupe une certaine portion du haut de la courbe; on descend d'un ct jusqu'Trenceou Plaute, de l'autre jusqu' Tacite; l finit le gnie; l commence la barbarie; la force continue le long des deux branches, mais toujours en diminuant; elle nat dansRomulus. Considrons maintenant les phases de la nation franaise elle a brill surtout sous les rgnes de Clovis Ier, de Charlemagne, de Philippe-Auguste, de Charles le Sage, de Franois I" d'Henri IV, do Louis XIH et de Louis XIV; jusqu' cette dernire poque elle n'a cess de s'lever, et tout ce qu'elle a souffert sous les rgnes malheureux doit tre mis au rang de ces secousses douloureuses qui ne rgnrent pas les nations (car personne n'a prouv qu'elles puissent tre rgnres), mais qui les perfectionnent lorsqu'elles sont dans leur priode progressive, et les poussent vers le plus haut point de leur grandeur. Aujourd'hui il y a de belles questions faire sur la France par exemple, ce plus haut point, dont nous parlons, peut-il tre dtermin par les, contemporains, ou par leur postrit immdiate? Un autre sicle pourfa-t.il prsenter encore le

552

TUDE

lence du caractre

franais, dans toute la perfection dont il est susceptible c'tait an mlange de religion de chevalerie, de gnie/ d'amabilit, de c'galanterie tait enfin un tout si blouissant, que l'Europe s'inclina devant ce caractre unique, le proclama comme I modle de la grandeur aimable et mit sa gloire l'imiter. La conclusion gnrale qu'il faut tirer de toutes ces .observations, c'est qu'il est impossible qu'une nation ne soit pas faite pour le gouvernement sous lequel on la voit dployer la fois toutes ses facults morales or,

mmephnomne le xvii0 c'est--dire tous les talents que runisau plus haut degr, en France,par des Franais,et la mmepoque?la languede cettenationpeut-elle se perfectionner Y a-t-il, peut-ily avoirdes preuvesque la nation ? a commencea priodede dgradation Les argumentsqu'on s ? feraitpour tablir l'affirmative, aurait-on pules fairedu temps de-la Jacquerie et de la Ligue? Toutesles nationsque nous avonsvues passer tant mortes la mmemanire, c'est-* de dire par de nouvelles nationsqui venaientse substituer aux autressur le propre soldecesdernirespar voiede conqute, si ce moyenn'a pas lieu, et si la nationla plus corrompue qu'on pourraitimaginerdemeuretranquilledans seslimites, peut-ilse formersur le mmesol un nouvelle nation, vritablementautre, quoiqu'elleparle la mmolangue?. Vexamen de ces questions,sur lesquellesl'histoireparat muette, me conduiraittrop loinet passeraitd'ailleursmes forces;jo mebornedonc les soulever,commedisaitune foisle Journat de Paris.

SUR

LA SOUVEBINET.

5u3

comme toutes les nationssont parvenues ce haut point de grandeur sous des gouvernements diffrents, il s'ensuit que tous les gouvernements sont bons, et, par une 7 consquence non moins certaine, qu'il n'y a point de contrat sociale point de convention, point de dlibration sur l'acceptation de la souverainet en gnral, ni de telle ou telle souverainet en jmrticulier car ce n'est point l'homme qui s'est fait sociable, et nul homme en particulier ne s'est fait propre tel ou tel gouvernement. Les nations, comme les individus, ne sont donc,. suivant l'expression_ de Thals, que les outils de Dieu, qui les forme et qui s'en sert, suivant des desseins cachs, dont on peut tout au plus se douter. Lorsqu'elles commencent se connatre et rflchir sur elles-m-

mes, leur gouvernement est fait depuis des sicles. Nul n'en peut montrer les commencements, parce qu'ils pr- --> cdent toujours toutes les lois crites, qui ne sont jamais que les dclarations de droits antrieurs gravs seulement dans la conscience universelle. Les grands lgislateurs, les lgislateurs par excellence, ne prouvent rien contre la thse gnrale, et mme ils la confirment. D'abord, par leur petit nombre ils sont des phnomnes, des miracles, qui attestent plus particulirement et rendent palpable, an pied de la lettre, une action suprieure h l'action humaine. En second lieu, comme, pour former une machine, il faut deux choses, premirement un artiste capable de l'excuter, et secondement une matire qui rponde aux desseins de l'artiste de mme le lgislateur ne produirait rien s'il n'avait sous la main une matire, c'est--dire un peuple fait pour obir son

54

l'tude

sua

LA souvebainet.

action, et ce peuple ne s'est pas faittel. Le grand qui le faonne est dj un prodige.

homme

La souverainet est donc trangre au peuple de deux faons, puisqu'il n'a dlibr ni sur la souverainet en gnral, ni sur la souverainet particulire qui le rDans un sens lev, le peuple romain sur le Janigt. cule est aussi passif que le pacha qui reoit le cordon et le baise. Le soldat qui monte l'assaut dploie certainement une trs-grande activit cependant il ne fait qu'obir son gnral qui fenvofe la victoire ou la mort pareillement le peuple qui montre la plus grande nergie pour sa libert, dploie tes qualits qu'il a reues et qui le rendent capable de tel gouvernement. Tout nous ramne donc l'auteur de toutes choses. La puissance vient de lui, l'obissance vient de lui tout'vient de lui, except le mal Cet ouvrage n'a pas t plus loin et ce n'est d'ailleurs qu'une esquisse qui n'a pas mme t relue (Non

FIN

DU PRBMIER

VOLUjABv