Vous êtes sur la page 1sur 23

Bonald, Louis de (1754-1840). Sur les lections.... (s. d.,) in-8 pice.

1/ Les contenus accessibles sur le site Gallica sont pour la plupart des reproductions numriques d'oeuvres tombes dans le domaine public provenant des collections de la BnF.Leur rutilisation s'inscrit dans le cadre de la loi n78-753 du 17 juillet 1978 : *La rutilisation non commerciale de ces contenus est libre et gratuite dans le respect de la lgislation en vigueur et notamment du maintien de la mention de source. *La rutilisation commerciale de ces contenus est payante et fait l'objet d'une licence. Est entendue par rutilisation commerciale la revente de contenus sous forme de produits labors ou de fourniture de service. Cliquer ici pour accder aux tarifs et la licence

2/ Les contenus de Gallica sont la proprit de la BnF au sens de l'article L.2112-1 du code gnral de la proprit des personnes publiques. 3/ Quelques contenus sont soumis un rgime de rutilisation particulier. Il s'agit : *des reproductions de documents protgs par un droit d'auteur appartenant un tiers. Ces documents ne peuvent tre rutiliss, sauf dans le cadre de la copie prive, sans l'autorisation pralable du titulaire des droits. *des reproductions de documents conservs dans les bibliothques ou autres institutions partenaires. Ceux-ci sont signals par la mention Source gallica.BnF.fr / Bibliothque municipale de ... (ou autre partenaire). L'utilisateur est invit s'informer auprs de ces bibliothques de leurs conditions de rutilisation.

4/ Gallica constitue une base de donnes, dont la BnF est le producteur, protge au sens des articles L341-1 et suivants du code de la proprit intellectuelle. 5/ Les prsentes conditions d'utilisation des contenus de Gallica sont rgies par la loi franaise. En cas de rutilisation prvue dans un autre pays, il appartient chaque utilisateur de vrifier la conformit de son projet avec le droit de ce pays. 6/ L'utilisateur s'engage respecter les prsentes conditions d'utilisation ainsi que la lgislation en vigueur, notamment en matire de proprit intellectuelle. En cas de non respect de ces dispositions, il est notamment passible d'une amende prvue par la loi du 17 juillet 1978. 7/ Pour obtenir un document de Gallica en haute dfinition, contacter reutilisation@bnf.fr.

SURLES

LECTIONS. de l'Aveyron.

PAR M. DE BONALD , Dput

LES election par le peuple sont la partie popu laire de notre constitution. de l'lection Mais les formes et les. conditions ou rpublicaines. peuvent tre monarchiques Bonaparte, en plaant l'lection dans les six cents fait de l'lection une charge de plus imposs,avoit Il avoit gnralis la loi, ce qui est. la proprit. aussi monarchique que peut l'tre une loi d'lection. La Charte, en plaant l'lection dans les contribuables de 5oo francs, en a fait un droit des indila loi, ce qui est tout-vidus; elle a individualis fait populaire. faisoit prsenter les candidats par les Bonaparte les dputs par six cents plus imposs, et nommer le snat, et par l il faisoit prdenier par ceux qui avoient le plus d'intrt aux bons choix, et nommer aucune pour eux-mmes par ceux qui n'avoient Tout cela encore loit monarchique. prtention. sur une popuLa Charte fait lire directement lation d'ligibles par une population d'lecteurs. Entre ces deux masses, point d'autre titre l'lection que des opinions de parti, point d'autre motif d'exclusion que des haines de parti, ce qui est tout-fait populaire. Mais une loi d'lection, quelle qu'elle soit, n'est au fond qu'une manire plus ou moins directe d'ind'une nation. Ainsi terroger l'esprit et l'opinion faites une nation ce qu'elle doit tre, et elle vous rpondra ce qu'elle est. Le dernier gouvernement exagroit la monarchie Il avoit fait des lois moplutt qu'il ne l'allroit. dans leur principe, quoique despotiques narchiques dans leur excution. La nation franoise loit donc car une nation prend l'esprit et le. monarchique, caractre de ses lois et de son gouvernement. Le

Roi a son retour et la chambre de 1815 fut sa rponse. Autre temps, autres lois; autre esprit, autre rponse: et la dernire a t un homme qui a condamn Louis XVI, et quelques autres qui l'auroient jug. Il faut donc faire une nation monarchique,pour qu'elle puisse faire, dans les lections, une rponse monarchique. Il faut faire une nation monarchique , si on ne veut pas que les vnemens tout seuls la fassent monarchique force de malheurs. Et c'est ce qui s'est dj fait en France une fois. Bonne ou mauvaise, la loi du 5 fvrier n'a pas convenu aux lecteurs. Elle ne leur a. pas convenu , puisque d'anne en anne un nombre toujours moindre s'est rendu aux lections, quoique pousss par les partis. Elle ne leur a pas convenu, puisque dans les 80,000 signatures extorques pour le maintien de la loi du 5 fvrier on trouve bien peu d'lecteurs, et qu' Paris mme, o sont runis les lecteurs en plus grand nombre, 700,000 mes n'ont donn que 600 rclamans , qui ne sont pas tous lecteurs beaucoup prs. La loi qui faisoit approcher les lecteurs de l'lection n'a pas russi; il falloit donc essayer d'une loi qui rapprochai l'lection des lecteurs , car sans lecteurs on ne peut pas faire une loi d'lection. Tel a t l'objet des collges d'arrondissement base de la loi propose et de l'amendement adopt. Mais le temps, disent quelques personnes, auroit modifi la loi du 5 fvrier, dont elles ne dissimulent pas le danger et les vices. Le temps ne modifie que les lois qu'il a faites. Les lois des hommes, les lois crites, il ne les modifie pas, il ne peut pas les modifier, il les fait tomber en dsutude, et c'est ce qui est arriv la loi du 5 fvrier dj tombe en dsutude pour les lecteurs qui ne viennent

(2) l'interrogea,

(3) et qui y seraient bien moins plus aux lections venus aprs les dbats qui ont eu lieu la chambre. cette loi. "Il a donc fallu faire des hangemens Mais ces changemens , dit-on, violent la Charte. Chacun peut affirmer cet gard pour ou contre ne peut le prouce qu'il croit ; mais personne ver, pas mme le savoir. Il faut enfin connotre le sous lequel on vil. La Charte, en gouvernement tant qu'elle institue le gouvernement reprsentatif, n'est ni et comme constitution de l'Etat politique, l'article premier ni l'article dernier : elle est la division des trois pouvoirs pour dlibrer la loi et leur accord pour la faire. Tout ce que les trois pouvoirs c'estarrtent dans leurs formes constitutionnelles, -dire la majorit lgale des voix dans les deux chambres, sous la libre sanction du Roi, ils le trouvent ncessairement dans la Charte, et tout ce qu'ils y trouvent y est. Il faut le croire ainsi, ou il n'y a de pouvoir, plus de socit; il pins d'autorit,plus faut le croire ainsi, ou se mettre soi-mme hors du hors de la socit. reprsentatif, gouvernement Il faut le croire ainsi, ou le gouvernement n'est en France que l'intrim de l'anarchie. Si la loi ne permet pas de supposer que le roi puisse errer, elle ne permet pas davantage de croire que les trois pouvoirs puissent faillir. Si on tiroit de ce principe incontestable des consquences odieuses, je rpondrais qu'il est criminel au premier chef d'attribuer des intentions ou des dmarches criminelles aux pouvoirs constitus. C'est dans cette maxime, ou plutt dans ce dogme, que la chambre des communes d'Angleterre a puis cette omnipotence dont elle se gloride son fie, et qu'elle a fait servir la prosprit cette omnipays, comme sa discipline intrieure, dans sa haute sapotence qu'elle s'est attribue gesse et avec une admirable prvoyance , pour n'avoir jamais besoin de recourir la mortelle mesure d'une convention. C'est l le chef-d'oeuvre de sa

tous les constitution, maux. Nous avons donc pu , et en toute sret de conscience, dlibrer des changemens la loi du 5 fet une fois adopts par nous , quand la vrier, chambre des pairs les aura consentis, quand le Roi les aura sanctionns, lisseront dans la Charte, parce qu'ils y toient. La loi de la candidature, mme l'amendement, la loi du 5 fvrier ( avant les derniers dbats), toutes ces lois me paraissent peu prs indiffrentes; je n'y vois qu'une manire d'interroger et il vous rpondra faux ou juste, sel'instrument, lon qu'il aura t bien ou mal accord. Les discours des membres du ct gauche de la chambre ont t de longs sophismes longuement violentes et injudlays dans des dclamations rieuses , sur les deux mots vagues et jamais dfinis, droits et reprsentans. Je le dis avec un clbre ministre d'Angleterre, des communes contre les la chambre parlant radicaux : Nous ne sommes pas des reprsentans , mais des magistrats lectifs. Le seul reprsentant de la nation est le roi , qui la reprsente au dedans pour rprimer tous les dsordres et proau tger toutes les foiblesses ; qui la reprsente dehors pour faire en son nom la paix et l guerre, et sous Buonaparte les dputs ne s'appeloient pas des reprsentans. Le mot de reprsentant, appliqu aux dputs, est hostile et dmocratique ; l mot et donne une magistral est moral et monarchique, bien plus haute ide de leurs fonctions et de leurs devoirs. Les dputs, je le rpte , sont des magistrats lectifs, comme les pairs sont des magistrats n'a jamais eu en Le mot magistrats hrditaires. France d'autre acception dans la langue politique, et les membres de nos anciennes cours souveraines n'toient des magistrats que parce qu'ils avoient clans au des lois quelque participation l'enregistremeut

(4) qui a ainsi des remdes pour

(5) car sans cela ils n'eussent t pouvoir politique; que des juges. Celte qualit prtendue de reprsentant ne souffre pas la discussion : car, que reprsentent les dputs? des hommes sans doute, et les volonts gnrales de la nation; et voil que Rousdit seau, le matre de la science politico-populaire, que la volont gnrale ne peut tre retrs-bien Des intrts Mais l'homme, tre prsente. des intrts ne peut pas reprsenter intelligent, mais seulement la volont de rgler des matriels, et nous retombons dans la maxime juste intrts, et vraie du philosophe de Genve. Des hommes ne donc reprsenter que des volonts hupourroient maines, et ds lors, d'aprs l'opinion de Rousseau, ils ne reprsentent rien. Mais s'ils ne reprsentent rien, ils font bien plus : ils rglent tout comme et certes la fonction est assez tendue magistrats; et assez honorable. et reprAinsi reprsentant sentation nationale sont des mots vides de sens, et voil tout. D'un autre ct, le mot droit, la appliqu fonction ou la charge d'lecteur, n'a pas jet moins de vague dans la discussion. Si la fonction d'lecteur toit un droit, un droit naturel l'homme en socit, il est vident que la charte, qui a aboli les privilges et dcrt l'galit, auroit cr un primille lecteurs vilge en faveur des quatre-vingt au prjudice de tous les autres citoyens, et tabli entre eux l'ingalit la plus choquante; car un pri vilge n'est autre chose qu'un droit qui appartient interdit tous les tous, permis quelques-uns, autres. Disons-le donc, la fonction d'lecteur est une et qui a pu tre charge impose la proprit, de proprit. l'ingalit ingalement impose C'est une charge, en la prenant au moral, pour office, officium ; en la preobligation , devoir, nant au physique, que la fonction pour impt, d'aller ses frais choisir, loin de son propre domicile, l'homme dont la voix, la voix unique, peut

(6) dcider de si grands intrts, et taire a son pays tant de bien et tant de mal. C'est une charge, et ds lors elle a pu tre ingalement impose suivant l'ingalit de proprit, la plus ancienne, la et la plus indestructible des ingaplus naturelle, lits, qui divise la socit en deux classes qu'il faut considrer dans la gnralit de leur position sodans l'individualit de ciale, et non assurment leurs personnes : la classe pauvre ou peu aise et la classe riche; la classe qui commence sa journe et la classe qui la finit; la classe qui marche et qui doit marcher vers le but naturel et raisonnable que toute famille doit se proposer, et la classe qui l'a atteint. Dans celle-ci rside partout ce qu'on peut appeler la force morale de la socit, cette force et claire qui rsulte d'une instrucdirigeante tion plus tendue, d'une ducation cultive dans le loisir et les moyens que procure la richesse, et par les relations plus suivies et plus multiplies qu'elle donne avec les hommes, les affaires et les vnemens de ce monde. Dans l'autre classe est la force physique, force aveugle qui partout se trouve dans le nombre. Ds que la loi proclame l'galit entre les individus, elle doit se hter, sous peine de tout jeter dans la confusion et le dsordre, d'tablir l'quilibre entre les forces, entre la force morale et la force physique, et par les fonctions morales, qu'elle attribue l'une, compenser la supriorit de forces mme physiques que son nombre et sa pauvret donnent l'autre. C'est ce que n'avoit pas fait du tout la loi du 5 fvrier, et ce que font un peu mieux et la loi de candidature , et l'amendement qui accorde le double vote la grande proprit, lui impose c'est--dire une double charge. L, et l seulement, est l'harmonie de la socit qui en constitue l'ordre ou la distribution proportionnelle des forces diffrentes; ordre en tout semblable l'harmonie physique qui consiste pour les

(7) yeux comme pour les oreilles dans la combinaison de diffrentes couleurs ou de diffrens tons; et l o il n'y aurait qu'un ton et une couleur, il n'y aurait ni musique ni peinture, mais bruit et confusion. Ces vrits sont aussi vieilles que le monde, et les langues des peuples les plus anciens et les plus archives de clairs, les langues, ces immortelles la raison humaine, en offrent la preuve. Aristocratie en grec signifie proprement supriorit de la force morale, optimales en latin signifie la mme chose. Ce mot, je le rpte, s'entend ici d'une gnralit de position et non d'une individualit de mrite et cette expression, si elle n'est pas personnel; toujours une vrit qui puisse s'appliquer aux individus., doit toujours, pour les classes claires, tre une leon. S'il n'toit convenu depuis long-temps que les parler en gnral, ne sont pas de jurisconsultes, profonds publicistes, on pourrait s'tonner que dans le cours des dbats o ils ont tous assez longuement parl, ils n'aient pas fait une rflexion qui est tout-fait dans les habitudes de leur profession. Il y a une honteuse ignorance croire que les affaires publiques doivent tre conduites par d'autres rgles que celles que le bon sens de tous les pays a tablies pour la conduite des affaires prives. Dans dans toute associatoute entreprise commerciale, tion d'intrts privs, banque publique, compaou pour le desschement des magnie d'assurance, de canaux, etc., le dividende se rais, construction entre tous les actionnaires ou partage galement plutt entre toutes les actions ; mais le droit de et la direcsuffrage dans le conseil de l'entreprise tion des affaires communes est impos comme une charge, et sans rtribution, aux plus forts actionnaires , et qui ont mme un nombre dtermin d'actions, comme ceux qui l'on doit supposer plus de loisir, d'intrt et de lumires. Dans le rla glement des dettes d'un failli , c'est galement

(8) somme des crances et non le nombre des cranciers qui rgle le rang prendre, et dtermin les Ces comparaisons sont exactes,parce arrangemens. que les termes sont semblables s'ils ne sont pas gaux, et de l vient que le nom de socit a t donn toute association d'intrts privs , comme aux grandes associations des intrts publics qu'on appelle Etats ou familles. La France aujourdh'ui, sous le rapport del pro' ou mme industrielle, prit agricole peut tre considrs; comme une vaste compagnie d'agriculture ou de commerce, divise en actions dont l'unit fondamentale est 300 francs, et alors cm exdonner pliquera comment on pu lgitimement dans la candidature l prsentation aux -uns, la nomination aux autres , et comment on a pu , dans la place de la candil'amendement adopt, dature, donner aux uns un double vol; et prenezgarde que l'on trouve un exemple de ce double vote dans toutes les dlibrations des corps administratifs et judiciaires o les votans se trouvent en nombre pair , et o la loi donn au prsident la voix prpondrante ; car, dans cette hypothse, la loi lui impose un double devoir, ou , si l'on veut, par une fiction plus hardie, elle suppose la prsence d'un votant qui n'existe pas. Je reviens ce que j'ai dit plus haut sur le vague qu'avoient jet dans les discussions de la chambre el les mots faux ou mal appliqus de reprsentans de droits. Ce mot reprsentans a t cause de l'augmentation du nombre des dputs j mesur que je ne crois ni prudente ni ncessaire. Quatre cent trente dputs ne reprsentent pas plus une nation de vingt-huit millions d'mes que deux cent cinquante-six ; car entre des quantits si prodigieusement ingals, il n'y a pas de rapport possible: nous ne serons pas assez, comme reprsentans nous serons trop. Nous ne recomme magistrats prsenterons pas plus et nous rglerons moins,

(9) un peu moins parce quc nous serons nous-mmes rgls. de nombre entre la chambre des La proportion pairs et celle des dputs n'est d'aucune imporLa tance, attendu qu'elles dlibrent sparment. est plus nomchambre des communes d'Angleterre breuse. Mais les membres de cette assemble, plus prs presque tous de leur domicile que nous ne le et nomms pour sept ans, et beaucoup sommes, toujours rlus, s'absentent plus frquemment et plus long-temps que nous de leurs sances, et dlibrent souvent en moindre nombre que nous. Une assemble nombreuse en France n'en sera pas plus calme on enet parlera beaucoup plus. En Angleterre, et l'on tend cinq six orateurs sur une question, n'y voit pas de ces listes de cent vingt orateurs qui endormiraient les trois royaumes. Nos snats auraient plus besoin d censeurs comme comme Appius ou Caton, que d'orateurs Cicron ou Hortensius. l'lection comme une charge et En considrant on aurait comme une magistrature, la dputation t conduit oette ide, que, dans une loi d'lection, il s'agissoit moins des lecteurs que des dputs, un moins des moyens que du but, moins d'appeler nombre plus ou moins grand d'lecteurs que de et que ce n'toit faire de bons choix de dputs, mais pour le pas pour la satisfaction des lecteurs, bonheur de la France qu'il falloit faire une loi d'l'lection comme un droit lection. En considrant et la dputation Comme une reprsentation , on a t conduit des ides toutes diffrentes, on a vu les moyens plus que le but , les lecteurs plus que les dputs, et les reprsentans plus que les reprsents. Toute loi a paru bonne, mme la loi du 5 fvrier, ds qu'elle a pu appeler des armes d'lecteurs, tablir entre eux tous la plus rigoureuse galit, ne tenir aucun compte du moral de l'lection, et ne rgler que le matriel. On a cru avoir tout arrang lorsqu'on a eu align des chiffres, et

( 10 ) compt qu'ici cent lecteurs nommeraient un candiautant : on a apdat, l cinquante en nommeraient , comme si tout l'ordre ou pel cela des irrgularits tout le dsordre de la socit toient dans des parits ou des diffrences de nombres! C'est dans le mme esprit qu'on adonn l'industrie la mme part peu prs dans l'lection qu' la proprit foncire, disposition tout--fait dmagogique, contraire la nature des choses, car, considrer l socit comme une les anciens, la procit, ainsi que Tappeloient prit foncire est la ville , et l'industrie ce sont les faubourgs. et oligarchie ont servi merLes mots aristocratie veilleusement remplir le vide des discours. Mais, mme des orateurs, ct des ultra royalistes, parmi les adversaires des propositions royales, ont Nous voil donc entre parl des ultra libraux. ce deux aristocraties : et comment chapper double danger ? je ne connois qu'un moyen, celui de les exclure tous et nominativement des lections, et j'y consens pour ma part. Mais si on ne le peut pas, si on ne le veut pas, qu'on cesse donc de qu'on ne voie que les ins'occuper des personnes, et qu'on sache bien qu'en France les institutions, ridicules et retombent sur jures uses deviennent craindre pour les leurs auteurs. L'aristocratie, de l'argent, seule aristolections, est l'aristocratie territocratie possible aujourd'hui. L'aristocratie riale n'a d'influence que sur les hommes qui ne du commerce paient pas 300 francs. L'aristocratie sur les autres, surtout sur les paagit directement tents, et tel banquier de Paris auroit plus d'influence sur les lections et mme sr les insurrecfoncire du royaume, tions, que toute l'aristocratie y compris mme la chambre des pairs : on en a eu la preuve dans les dernires lections de Paris, o se morales et politoutes les supriorits trouvent tiques, et dont la dputation compte quatre banquiers sur huit dputs. J'ai entendu dans cette sance des invitations

( 11) de ne plus se distinguer du amicales l'aristocratie reste des citoyens et de se fondre dans la nation. Je voudrois bien savoir ce qu'on entend et ce qu'on une grande partie de ces familles veut. D'abord y ont fondu leurs biens, et c'est dj, aristocratiques quelque chose; et quoique Je sacrifice n'ait pas t il n'est pas moins immense, tout--fait volontaire, savoir quelque gr ces et peut-tre devroit-on familles d'avoir conserv pendant des sicles ce qui devoit un jour faire si peu de frais tant de plaisir leurs concitoyens, et leur donner en si peu de temps et avec si peu de peine tant de profit. Restent donc les personnes. Beaucoup aussi ont t fondues dans la rvolution, et ce qui a survcu se fond tous les jours. En attendant ces aristocrates paient les impts comme les autres, vivent comme les autres dans la mdiocrit ou mme dans la pauvret, servent l'Etat comme les autres jusque dans les droits-r unis. En quoi donc se distinguent-ils du reste de la nation? Je ne leur connois qu'une distincet incontestable : c'est la tion inconstitutionnelle Ils haine dont on les poursuit et dont ils s'honorent. ne votent pas comme vous sur toutes les questions, c'est vous qui ne votez pas comme eux : ils n'ont pas, oubli le mal qu'on leur a fait; ils n'audites-vous, raient aucun mrite le pardonner s'ils l'avoient oubli, et plt Dieu que ceux qui l'ont fait voulussent enfin l'oublier! Ils sont les ennemis de la charte. - Je ne crains pour elle que ses amis. Ces ardens amis de la charte s'tonnent, s'offensent que nous suspections l'excs de leur amour. Certes, sans parler de tout ce qui a t dit de sditieux dans le cours des dbats, et des doctrines anaret effrontment chiques qui ont t ouvertement il n'y a qu' lire ce qu'on y a dit sur la soutenues, chambre des pairs, qui, sans doute, se trouve aussi dans la charte, et fait partie essentielle du gouvernement reprsentatif, pour se convaincre que ces amis de la charte n'en prennent que ce qui leur con-

12 ) vient et rejettent tout le reste : ainsi, par exemple, il a t dit notre tribune, en parlant de la chambre des pairs qui n'ont d'antique que la forme de et la brillante leurs manteaux pose de leurs plumes. Sans supprimer un second degr de d libration reconnu essentiellement utile par tous les bons esprits, on pourrait chercher fonder sur des bases plus analogues notre situation sociale, une institution exotique transplante parmi nous avec tous les vices de la vtust, et sous des conditions dsormais impossibles ob tenir en France. Conseillons donc MM. les pairs d'carter l'examen de cette fausse imitation, peu capable, dans cette France nouvelle, de jeter de pro fondes racines sur un sol qui la repousse. (Moniteur , 22 et 23 mai, nos 145, 144. ) Est-ce assez dmocratique, et les opposans ontils tant de tort de supposer que le parti qui se dit libral et. constitutionnel, exclusivement ferait ses amis de grandes libralits sur la constitution, et leur sacrifierait sans rpugnance tout ce que la charte a de monarchique? Et si l'on en veut une preuve plus dcisive, qu'on se rappelle qu'un membre de la chambre ayant fait de la lgitimit un et en fit une dogme, un autre reprit l'expression condition : et c'est ce qu'exprime mots couverts ce cri de vive la charte, qu'un ouvrier arrt il y a peu de jours, et cherchant s'excuser , interprtoit navement par ces mots, vive la rpublique! Or une loi premire et fondamentale de tout lgitimit, ordre politique, devenue la condition de l'observation de 76articles d'une loidont plusieurs sont fort obscurment rdigs, est une lgitimit blesse mort. C'est la lgitimit du malheureux Louis XVI, sans cesse accus, toujours justifi, et pas moins dclar coupable d'avoir viol la constitution qu'il avoit jure et dont il toit, lui seul peut-tre , scrupuleux observateur.

(13) tout enEt ne diroit-on pas que la rvolution et les hommes la tribune, tire ait d reparatre de 89, et les doctrines de 93; que tout ait d y troudes regrets, des ver des apologies, des excuses, souvenirs, comme pour montrer dans un seul point la France ses malheurs, de vue et en abrg, nos devoirs. l'Europe ses dangers, nous-mmes Les dernires sances de cette discussion ont t marques par des incidens plus srieux. de l'extrme Un dput malade, gauche, s'est fait porter l'assemble dans une chaise porteur. de la voiture pas trop librale, et La nouveaut qu'on ne voit gure que dans les cours du chteau et la clbrit de l'homme, ont atdes Tuileries, et il a t reconduit son htel tir les curieux, en le aux cris de vive la charte et vive le dput, Il et t dsirer que, pendant cette nommant. marche triomphale, quelqu'un plac derrire lui l'et fait souvenir,-non pas qu'il toit homme, comme pour les triomphateurs romains, mais qu'il toit dput. nouvelle ovation, nouveau conLe lendemain, cours : mais cette fois il loit plus nombreux, et les cris de vive la charte ont t rpondus par des cris de vive le Roi ! Rien de plus innocent que les cris de vivele roi, vive la charte, mais le cri le plus innocent, ft-ce elui de vive Dieu, peut devenir, par des circonstances accescris obstins et provosoires, tout- fait criminel.Ces cateurs de part et d'autre devoient exciter des rixes entre les jeunes gens qui les profraient; elles s'levrent au moment de la sortie des chambres; quelques dputs furent regards de travers, peut-tre par quelques propos inconvenans , ou provoqus par des gestes menaans. Dans le nombre de ceux les uns donnrent qui ils furent adresss, l'alarme, et d'autres la prirent. Il n'y avoit eu ni mort, ni bless, ni battu; ceon en porta la' sance suivante des pendant

( 14 ) plaintes fort graves. Il toit convenable et fraternel de laisser un libre cours la premire impression de crainte qu'avoient prouve quelques-uns des honorables dputs; mais aprs cette condescendance pour la foiblesse humaine, il toit naturel aux dputs de se rappeler ce qu'ils toient, quels toient leurs devoirs et leurs fonctions, et de rentrer dans l'ordre de leurs dlibrations. On s'obstina cependant soutenir que la reprsentation nationale avoit t viole, et l'on proposa les dlibrations : l'allgation et la de suspendre conclusion toient galement draisonnables. Des ne sont pas la reprdputs ou des reprsentans sentation. Ils n'ont, hors du lieu de leurs sances, aucun caractre public, eussent-ils leur costume ou mme dans leur poche une mdaille que tout et assurment autre particulier peut se procurer; il seroit fcheux pour la reprsentation nationale qu'elle et rpoudre de tous les lieux o peuvent se trouver des dputs, de tout ce qu'ils peuvent y faire et de tout ce qui peut leur arriver. La reprsentation nationale, on pour parler plus l chambre des dputs, qui n'est pas simplement, elle seule la reprsentation ne peut nationale, tre viole dans le lieu de ses sances que par la force ouverte, et hors de ses sances par des crits; et je n crains pas de dire que le respect qui lui est d a t bien plus mconnu dans des discours tenus sa tribune par ses propres membres, qu'il n'a pu l'tre par les propos ou les gestes de quelques jeunes tourdis. On peut assurer ces honorables dputs qu'ils ne sont pas les seuls qui aient reu des lettres anonymes les plus injurieuses ; pas les seuls qui aient t regards de travers ; pas les seuls qui aient t l'objet de gestes menaans ; mais il y a des dputs qui croiroient peu digne de leur caractre et de la mission qu'ils ont remplir, d'attirer sur leurs personnes l'attention d'une assemble occupe des

( 15) plus grands intrts publics, et de lui faire perdre son temps couter le rcit de leurs aventures. L'assemble constituante a dlibr pendant deux ans au milieu de toutes les fureurs et de toutes les 5 et 6 octobre, elle dviolences ; et Versailles,aux librait encore que ses bancs toient envahis par la foule venue de Paris. La convention, si j'osois le rappeler, vit la tte d'un de ses membres prosans que le prsident, mene dans son enceinte, M. Boissy d'Anglas, quittt le fauteuil : les comont t souvent entoures par munes d'Angleterre une populace nombreuse qui insultoit les membres, leur jetoit de la boue, dchirait leurs vtemens. Le snat romain dlibroit encore que les Gauloi stoient dans la ville; c'est principalement dans les temps de trouble et de danger que le chef de l'Etat convoque les assembles et s'entoure de leurs conseils et de leur appui, et sans doute aucun des dputs n'a exig de ses commettans la garantie qu'il n'auroit ici que plaisirs goter et discours faire. Cependant toutes les sances ont t remplies et toutes les dlibrations suspendues par les rcits vrais ou faux de tout ce qu'on avoit, soi ou d'autres, vu et entendu, rcits faits avec une prolixit si fatigante et si dmesure, qu'il toit vident qu'on nevouloit que faire perdre le temps et loigner la dlibration. mais il toit plus vident encore que ces mmes dputs, en se faisant les dfenseurs de tous ceux contre qui la force arme avoit t oblige de svir, faisoient en quelque sorte une apologie de la rvolte, et en enhardissoient les auteurs et leurs complices. Aussi aprs avoir fait ainsi un appel toutes les haines, toutes les passions, toutes les fureurs, ont fini par dclarer que, ne se quelques-uns croyant pas libres de dlibrer quand ils abusoient jusqu'au dernier excs de la libert de parler, ils ne dlibreraient plus, et ont demand que leur dclaration ft insre au procs-verbal, ce qui a t fait.

( 16) Il y a apparence qu'ils ont oubli le droit public de toute assemble lgislative. En effet ces assembles, exerant le pouvoir lgislatif conjointement avec le roi, ne peuvent exercer ce pouvoir que par une dlibration la majorit des voix.Une chambre qui, en majorit, refuserait de dlibrer, se et pourrait tre roit coupable de haute trahison, poursuivie, aux termes de l'article 33 de la Charte, parce qu'elle arrterait l'action du gouvernement et attenterait par l la sret de l'Etat. Mai? une minorit qui refuse de dlibrer et dclare qu'elle ne prendra aucune part la dlibration, qui le signifie lgalement h l'assemble par l'insertion au procs-verbal, se met en tat de rbellion; elle prive l'assemble d'une partie essentielle d'ellemme, puisque toute dlibration se compose du voeu de laminorit comme de celui de la majorit; et si des motifs d'indulgence n permettent pas la chambre de qualifier de haute trahison la rbellion de cette minorit, attendu qu'elle n'empche pas la dlibration, ce refus du moins doit tre regard comme une dmission effective et volontaire des fonctions de dp^, dmission qui constitue la chambr en droit et en devoir de s'adresser au gouvernement pour qu'il ait pourvoir au remplacement des dputs dmissionnaires. La session qui finit a moins t une session lgislative qu'une campagne de guerre. Jamais depuis on n'avoit vu plus de violence ni la restauration entendu plus d'injures. Elles ont t prodigues la chambre de 1815 aux ministres l'aristocratie, du roi. Avec de pareilles formes, s'il y a encore dans un Etat des moyens de contrainte , il n'y a plus d'autorit, parce qu'il n'y a plus de respect.

RUEGARENCIRE, 5. No IMPRIMERIE COSSON, DE