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Louis-Auguste vicomte de Bonald (1796)

Thorie du pouvoir politique et religieux


titre complet : Thorie du pouvoir politique et religieux dans la socit civile, dmontre par le raisonnement et par l'Histoire.

Textes choisis par Mme Colette Capitan.

Un document produit en version numrique par Jean-Marie Tremblay, bnvole, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi Courriel: jmt_sociologue@videotron.ca Site web: http://pages.infinit.net/sociojmt Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales" Site web: http://www.uqac.uquebec.ca/zone30/Classiques_des_sciences_sociales/index.html Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi Site web: http://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm

L.-A. de Bonald, Thorie du pouvoir politique et religieux (1796)

Cette dition lectronique a t ralise par Jean-Marie Tremblay, bnvole, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi partir de :

Louis-Auguste vicomte de Bonald (1896) Thorie du pouvoir politique et religieux suivi de Thorie de lducation sociale.
Une dition lectronique ralise partir de l'ouvrage de Louis-Auguste vicomte de Bonald, Thorie du pouvoir politique et religieux. suivi de Thorie de l'ducation sociale. (titre complet : Thorie du pouvoir politique et religieux dans la socit civile, dmontre par le raisonnement et par l'Histoire) (1796) Paris, Union gnrale d'ditions, 1965, 306 pages (pp. 1 236). Collection 10-18. Textes choisis par Mme Colette Capitan. Polices de caractres utilise : Pour le texte: Times, 12 points. Pour les citations : Times 10 points. Pour les notes de bas de page : Times, 10 points. dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2001 pour Macintosh. Mise en page sur papier format LETTRE (US letter), 8.5 x 11) dition complte le 10 mars 2003 Chicoutimi, Qubec.

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Table des matires


Prface Remarque sur cette dition numrique

Thorie du pouvoir politique et religieux


Premire partie : [Socits politiques] Livre I 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. Livre II 8. 9. 10. 11. Livre III 12. 13. 14. 15. Livre IV 16. 17. 18. 19. 20. Lois fondamentales des socits Socits naturelles (I) Socits politiques ou gnrales (II) Socits constitues et non constitues (III) Socits civiles (IV) Religion publique, forme de gouvernement (V) Monarchie (VI) Rpubliques (X) [Socits constitues] [Lois et murs des Socits politiques] (L. III, Ch. III) Lois politiques des monarchies modernes (L. III, Ch. V) Monarchie franaise (L. IV, Ch. I) Rvolutions gnrales. Dcadence des arts et des murs (L. IV, Ch. V) [Socits non-constitues] Dmocraties (L. V, Ch. III) Observations gnrales sur les rpubliques (L. V, Ch. IV) Pourquoi les socits non constitues sont toujours guerrires (L. V, Ch. V) La France rpublique (L. IV, Ch. II) Questions gnrales sur la lgislation et sur la division des pouvoirs De la vertu considre dans les monarchies et les rpubliques (L. VI, Ch. II) Pouvoirs lgislatif, excutif, judiciaire (L. VI, Ch. III) Impt (L. VI, Ch. V) Constitution d'Angleterre (L. VI, Ch. VI) De l'influence des climats sur les qualits morales ou physiques de l'homme (L. VII, Ch. I, II)

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Deuxime partie : [Socits religieuses] Livre I. 1. 2. 3. 4. 5. Livre II 6. 7. 8. 9. 10. Livre III 11. 12. 13. 14. 15. Existence de la divinit (II) Preuves de l'existence de Dieu et de l'immortalit de l'me (V) Suite des preuves de l'existence de Dieu. Analogie des vrits gomtriques et sociales (VI) Socits naturelle, physique et religieuse (L. II, Ch. I) Formation des socits politiques (L. II, Ch. II) Religion chrtienne ou constitue Lois de la socit religieuse constitue (L. IV, Ch. I) Ncessit du Mdiateur (L. IV, Ch. II) Dveloppement de la Constitution religieuse, ou de la Religion (L. IV, Ch. IV) Lois religieuses, consquences ncessaires des lois fondamentales (L. IV, Ch. V) Sacrifice perptuel de la religion chrtienne (L. IV, Ch. VI) Rapports des socits religieuses aux socits politiques. Analogie des socits religieuses et des socits politiques (L. VI, Ch. I, II) Force de conservation des socits religieuses constitues et non constitues (L. VI, Ch. IV) De la libert de l'homme, et de l'accord de son libre arbitre avec la volont de Dieu. (L. VI, Ch. VI) Observations gnrales sur les religions constitues et non constitues (L. VI, Ch. IX) Effets de la religion chrtienne sur l'homme et sur la socit. Parallle de la religion et de la philosophie (L. VI, Ch. X)

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"L'homme n'existe que pour la socit, qui ne le forme que pour elle : il doit donc employer au service de celle-ci tout ce qu'il a reu de la nature et tout ce qu'il a reu de la socit, tout ce qu'il est et tout ce qu'il a." Ainsi Bonald, thoricien de la contre-rvolution, dgage en 1796 une doctrine politique et sociale dont le XXme sicle aura, ses dpens, tir toutes les leons.

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L. A. de BONALD THORIE DU POUVOIR POLITIQUE ET RELIGIEUX suivi de THORIE DE L'DUCATION SOCIALE Choix et prsentation par Colette CAPITAN Paris,Union gnrale d'ditions, 1965, 307 pages.
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Remarque sur le texte utilis pour cette dition numrique

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Louis-Ambroise de Bonald a quarante-deux ans quand, en 1796, il publie Constance et sous l'anonymat la Thorie du pouvoir politique et religieux (le titre complet en est : Thorie du pouvoir politique et religieux dans la socit civile, dmontre par le raisonnement et par l'Histoire). N. B. - Le texte que nous prsentons est une dition fort abrge des deux gros volumes qui forment l'original de la Thorie du pouvoir (et de la Thorie de l'ducation Sociale qui lui fait suite). Les coupures sont. donc trs importantes. On s'est efforce cependant de ne pas dfigurer l'esprit gnral du texte. Dans ce but, nous avons supprim certains Livres qui n'taient pas indispensables la comprhension de l'ensemble, afin de restituer une unit ce texte prolixe et vieilli. C'est le cas du moins pour la 1re partie. En ce qui concerne la IIe partie et surtout la Thorie de l'ducation sociale, il s'agit de vritables extraits o l'on a retenu tout ce qui semble particulirement reprsentatif des ides ou des gots de Bonald : on le saisit l sur le vif. Dans les deux cas, on n'a pas cru devoir signaler chaque coupure par des points de suspension : leur trop grand nombre aurait alourdi considrablement le texte. Toujours dans le but de conserver une cohrence interne au texte, nous avons interverti l'ordre de certains chapitres - la table des matires signale les concordances ncessaires qui voudrait se reporter l'original. Enfin, pour faciliter la lecture, nous avons modifi quelques titres de chapitres. Ils sont signals entre crochets (de mme que les titres des Premire et Deuxime parties qui sont de nous). Une dernire remarque : Bonald aime souligner mots ou phrases entires pour mieux convaincre. Bien qu'il abuse du procd, nous avons respect cette prsentation. Union gnrale dditions, 1965.

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Prface

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Dans tous les temps, l'homme a voulu s'riger en lgislateur de la socit religieuse et de la socit politique, et donner une constitution l'une et l'autre : or, je crois possible de dmontrer que l'homme ne peut pas plus donner une constitution la socit religieuse ou politique, qu'il ne peut donner la pesanteur aux corps, ou l'tendue la matire, et que, bien loin de pouvoir constituer la socit, l'homme, par son intervention, ne peut qu'empcher que la socit ne se constitue, on, pour parler plus exactement, ne peut que retarder le succs des efforts qu'elle fait pour parvenir sa constitution naturelle. En effet il existe une et une seule constitution de socit politique, une et une seule constitution de socit religieuse ; la runion de ces deux constitutions et de ces deux socits constitue la socit civile ; l'une et l'autre constitution rsultent de la nature des tres qui composent chacune de ces deux socits, aussi ncessairement que la pesanteur rsulte de la nature des corps. Ces deux constitutions sont ncessaires dans l'acception mtaphysique de cette expression, c'est--dire qu'elles ne pourraient tre autres qu'elles ne sont, sans choquer la nature des tres qui composent chaque socit : ainsi toute socit religieuse ou politique, qui n'est pas encore parvenue sa constitution naturelle, tend ncessairement y parvenir ; toute socit religieuse ou

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politique, que les passions de l'homme ont carte de sa constitution naturelle, tend, ncessairement y revenir. Cette tendance contrarie par les passions de l'homme, ce combat entre l'homme et la nature, pour constituer la socit, est la seule cause des troubles qui se manifestent au sein des socits religieuses et politiques. La force, l'indpendance, le perfectionnement en tout genre, sont, dans la socit religieuse et politique, les fruits ncessaires de la constitution ; la faiblesse, la dpendance, la dtrioration religieuse et politique sont l'infaillible partage des socits non constitues. Une socit religieuse non constitue n'est qu'une forme extrieure de religion ; une socit politique non. constitue n'est. qu'une forme extrieure de gouvernement ; et, proprement parler, des socits non constitues ne mritent pas plus le nom de socit, qu'un corps qui ne serait pas pesant ne mriterait le nom de corps. Si je n'ai pas dmontr ces vrits, d'autres les dmontreront, parce que le temps et les vnements ont mri ces vrits ; parce que la conservation de la socit civile dpend aujourd'hui de leur manifestation, et que l'agitation intestine, qu'il n'est que trop ais d'apercevoir dans la socit gnrale, n'est autre chose que les efforts qu'elle lait pour enfanter des vrits essentielles son existence. Non seulement ce n'est pas l'homme constituer la socit, mais c'est la socit constituer l'homme, je veux dire le former par l'ducation sociale. L'homme n'existe que pour la socit, et la socit ne le forme que pour elle : il doit donc employer au service de la socit tout ce qu'il a reu de la nature et tout ce qu'il a reu de la socit, tout ce qu'il est et tout ce qu'il a. Servir la socit, c'est l'administrer suivant la force de cette expression, ou exercer une fonction dans une partie quelconque de son administration. J'ai donc trait de la constitution politique, de l'ducation sociale, de l'administration publique ; c'est--dire que j'ai trait le sujet le plus vaste et le plus important de tous ceux que l'homme peut soumettre ses mditations. Que sont en effet toutes les sciences auprs de la science de la socit ? et qu'est l'univers lui-mme, si on le compare l'homme ? Aprs avoir tabli les principes de la constitution des socits en gnral, et en avoir fait l'application la constitution de la socit politique, j'ose les appliquer la constitution de la socit religieuse ; en dveloppant ces principes, sous des rapports moraux ou religieux, je suis pas pas l'ordre et la marche que j'ai suivis en les dveloppant sous les rapports politiques. Je parviens donc des rsultats absolument semblables ; et cela doit tre : car la socit civile, runion d'tres la fois intelligents et physiques, est un tout compos de deux parties absolument semblables, puisqu'elles sont composes des mmes lments, et que la seule diffrence qui existe entre elles consiste dans le rapport diffrent sous lequel chacune de ces parties considre les lments ou les tres que l'une de ces parties, qui est la socit politique, considre comme physiques et intelligents, et que l'autre partie, qui est la socit religieuse, considre comme intelligents et physiques. Mais pourquoi des vrits si importantes au bonheur de la socit sont-elles restes jusqu' prsent ensevelies sous un prodigieux amas d'erreurs ? Si leur dmonstration est ncessaire, pourquoi leur manifestation est-elle si tardive ? Dans les sciences qui ont pour objet la quantit, l'tendue, le mouvement, les proprits enfin de la matire, l'homme a fait des progrs tonnants ; et dans sa propre science, et dans la science de la socit politique, il en est encore aux lments et presque

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l'ignorance du premier ge ! Ne cherchons pas hors de l'homme la cause de cette contradiction... Si, rvlant la pense le mystre de ce nud invisible et puissant qui, dans la socit politique, de toutes les volonts ne fait qu'une volont, de tous les pouvoirs ne fait qu'un pouvoir, de toutes les forces ne fait qu'une force, de tous les hommes ne fait qu'un homme, la nature lui prsente cette ide de l'unit, si grande parce qu'elle est si simple ; si elle lui montre dans l'homme moral unit de volont, dans l'homme physique unit d'action, dans l'univers unit de plan ; si elle lui fait voir dans l'unit le principe de l'ordre, dans l'unit le secret du beau : l'ambition due de ses esprances s'indigne contre la barrire que la nature veut opposer ses desseins, et l'homme, entrane par l'ambition, rejette les inspirations de la nature ; et, s'loignant de l'ide simple et vraie de l'unit et de l'indivisibilit du pouvoir, se perd dans les combinaisons laborieuses de la division et de l'quilibre des pouvoirs. C'est donc sur une fatalit aveugle, sur une division sans terme ou un quilibre incertain de pouvoirs, que l'homme lve, malgr la nature, l'aide de l'orgueil et de l'ambition, l'difice de la socit... Lorsque je fonde un systme de politique sur des propositions gnrales ou abstraites, et que j'en fais l'application par l'histoire, il ne suffit pas, pour le combattre, d'opposer des propositions des propositions, ni des raisonnements des raisonnements, mais il faut encore opposer les faits aux faits, l'histoire l'histoire. Donnons-en un exemple. Des hommes qu'on a honors du titre de mtaphysiciens politiques, et dont toute la mtaphysique est l'obscurit d'un esprit faux, et toute la politique les dsirs effrns d'un cur corrompu, ont avanc que la souverainet rsidait dans le peuple. C'est l une proposition gnrale ou abstraite ; mais lorsqu'on veut en faire l'application l'histoire ou par l'histoire, il se trouve que le peuple n'a jamais t et qu'il ne peut jamais tre souverain : car o seraient les sujets quand le peuple est souverain ? Si l'on veut que la souverainet rside dans le peuple, dans ce sens qu'il ait le droit de faire des lois, il se trouve que nulle part le peuple n'a fait des lois, qu'il est mme impossible qu'un peuple fasse des lois, et qu'il n'a jamais fait, et qu'il ne peut jamais faire autre chose qu'adopter des lois faites par un homme appel par cette raison lgislateur : or, adopter des lois faites par un homme, c'est lui obir ; et obir n'est pas tre souverain, mais sujet, et peut-tre esclave. Enfin si l'on prtend que la souverainet rside dans le peuple, dans ce sens que le peuple en dlgue l'exercice en nommant ceux qui en remplissent les diverses fonctions, il se trouve que le peuple ne nomme personne, et ne peut mme nommer qui que ce soit ; mais qu'un nombre convenu d'individus, qu'on est convenu d'appeler peuple, nomment individuellement qui bon leur semble, en observant certaines formes publiques ou secrtes dont on est galement convenu. Or des conventions ne sont pas des vrits ; car les conventions humaines sont contingentes, c'est--dire qu'elles peuvent tre ou n'tre pas, ou tre autres qu'elles ne sont ; au lieu que les vrits sont ncessaires, c'est--dire qu'elles doivent tre et qu'elles ne peuvent tre autres qu'elles ne sont sans cesser d'tre des vrits. Donc cette proposition gnrale ou abstraite : La souverainet rside dans le peuple, n'a jamais reu et ne peut recevoir aucune application ; donc c'est une erreur. J'ai nonc dans les premiers chapitres de mon ouvrage des propositions gnrales et abstraites : mais j'en ai fait une application continuelle et suivie l'histoire et ces propositions abstraites sont devenues des vrits videntes, des principes.

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Premire partie Socits politiques


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Premire partie : socits politiques

Livre I
Lois fondamentales des socits 1. Socits naturelles

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On ne peut traiter de la socit sans parler de l'homme, ni parler de l'homme sans remonter Dieu. Le genre humain, c'est--dire les socits de tous les temps et de tous les lieux, a eu le sentiment de l'existence de la divinit : donc la divinit existe ; car le sentiment gnral du genre humain est infaillible. Existence de Dieu, vrit fondamentale ; je la suppose ici, j'essayerai ailleurs de la dmontrer... Il existe des lois entre Dieu et l'homme, des lois ou des rapports ncessaires drivs de leur nature ; rapports de volont commune, d'amour rciproque, agissant par la force ou la puissance, pour la fin de leur production et de leur conservation

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mutuelles ; production ou cration de l'homme et sa conservation par la volont, l'amour et la puissance de Dieu ; production ou connaissance de Dieu et sa conservation, dans la volont, l'amour et la force de l'homme. Il y a donc socit entre Dieu et l'homme. C'est la socit naturelle religieuse ou religion naturelle. Il existe entre l'homme et l'homme des lois ou des rapports ncessaires drivs de leur nature physique ou morale, de volont commune, d'amour rciproque, agissant par les sens ou par la force pour la fin de leur production et de leur conservation mutuelles. Il y a donc socit entre l'homme et l'homme. C'est la socit naturelle physique ou la famille. La socit naturelle physique comprend tout ce qui sert la subsistance de la famille, je veux dire les proprits ; car nul tre vivant ne peut subsister sans proprit : on peut mme dire qu'il existe entre l'homme et les tres matriels qui entrent dans la socit naturelle, comme utiles sa subsistance, des rapports ncessaires qui ont pour objet la reproduction et la conservation mutuelles. Car, si les fruits de la terre et les animaux domestiques aident la reproduction et la conservation de l'espce humaine, en nourrissant l'homme physique et satisfaisant ses besoins, l'homme son tour les reproduit et les conserve par ses soins et ses travaux. Ainsi la proprit commence avec la socit naturelle, et elle est antrieure toute autre socit. Les socits naturelles religieuse et physique sont donc des runions d'tres semblables par des lois ou rapports ncessaires de volont commune, d'amour rciproque agissant par la force pour la fin de leur production et de leur conservation mutuelles. Donc la socit religieuse et la socit physique sont semblables, puisqu'il existe des rapports semblables entre les tres qui les composent. Donc la socit religieuse et la socit physique ont la mme constitution, puisque la constitution d'une socit est l'ensemble des lois ou rapports ncessaires qui existent entre les tres dont elle est compose. Dieu et l'homme, les esprits et les corps, sont donc les tres sociaux, lments de toute socit. L'homme conserve Dieu et conserve son semblable, parce que l'homme [est] bon et tel qu'il est sorti des mains de son crateur. Qu'est-ce que la conservation d'un tre ? C'est son existence dans un tat conforme sa nature. L'tat conforme la nature de Dieu est la perfection, puisque Dieu est la perfection mme. L'tat conforme la nature de l'homme intelligent est aussi la perfection, puisque l'homme intelligent est semblable Dieu. L'tat conforme la nature de l'homme physique est la libert, puisque l'homme physique est puissance ou force.

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Dieu, relativement l'homme, n'est pas conserv dans la perfection conforme sa nature, tant que l'homme ne conserve pas la connaissance de ses perfections. L'homme intelligent n'est pas conserv dans la perfection conforme sa nature, quand il perd la connaissance de Dieu ; car la perfection de l'tre intelligent consiste avoir la connaissance de la perfection qui est Dieu mme. L'homme physique n'est pas conserv dans la libert conforme sa nature, quand il est assujetti la force particulire d'un autre homme. Or, la religion naturelle ne conserve pas plus la connaissance de Dieu dans l'homme intelligent, que la famille ne conserve la libert de l'homme physique, puisque l'histoire me montre le polythisme aussitt que la religion naturelle, et l'esclavage aussitt que la famille. La religion naturelle et la famille sont donc des socits de production, mais elles ne sont pas des socits de conservation. D'o provient ce dsordre ? et comment l'homme cr l'image de Dieu, et qui produit l'homme sa propre image, peut-il cesser de conserver Dieu, de conserver l'homme ? Puisque l'amour de soi est, dans l'homme, le principe de la production des tres sociaux, puisque l'amour des tres sociaux est dans l'homme le principe de leur conservation ; l'homme de la religion naturelle et de la famille, qui produit les tres et qui ne les conserve pas, a donc l'amour de soi et n'a pas l'amour des tres sociaux, c'est--dire de Dieu et des hommes. Si l'homme, drgl dans son amour, pche contre une loi ou rapport ncessaire, il est coupable ; s'il est coupable, il doit tre puni ; s'il est puni, il est malheureux : ce sont l des rapports ncessaires, des lois. Tous les hommes sont malheureux, puisqu'ils sont tous mortels : donc ils sont tous punis ; donc ils sont tous coupables ; donc la volont de toits, l'amour de tous, la force de tous est ncessairement dprave ou drgle... L o toutes les volonts particulires, tous les amours particuliers, toutes les forces particulires, veulent ncessairement dominer, il est ncessaire qu'une volont gnrale, un amour gnral, une force gnrale dominent ; c'est--dire que, pour que la socit puisse se former, il faut que l'amour gnral des autres l'emporte sur l'amour particulier de soi. Voil l'accord des intrts opposs, voil la socit gnrale ou politique. On pourra dfinir la religion chrtienne et la monarchie, une runion d'ares semblables, runion dont la fin est leur conservation mutuelle ; comme on dfinit la religion naturelle et la famille, une runion d'ares semblables, runion dont la fin est leur production mutuelle.

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Premire partie : socits politiques

Livre I
Lois fondamentales des socits 2. Socits politiques ou gnrales

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Volont gnrale, amour gnral, force gnrale, forment la constitution de la socit politique ou de la socit de conservation. Donc la volont, l'amour et la force sont extrieurs ; car il n'y a de gnral que ce qui est extrieur ou public. Comment la volont gnrale fut-[elle] rendue extrieure ? Des tres en socit sont, les uns l'gard des autres, dans de certaines manires d'tre qu'on appelle rapports. Ces rapports sont des lois quand ils sont ncessaires, c'est--dire quand ils sont tels qu'ils ne pourraient tre autres qu'ils ne sont, sans choquer la nature des tres.

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Des tres en socit entre lesquels il existe des rapports ncessaires, sont donc l'tat social le plus conforme leur nature, c'est--dire le plus parfait, le plus propre assurer leur conservation. Mais l volont gnrale de la socit politique veut la conservation des tres ; donc elle veut les lois ou rapports ncessaires entre les tres ; si elle les veut, elle les produit, ou se produit elle-mme par eux, puisque la volont gnrale est ncessairement efficace. Des lois on rapports ncessaires sont des rapports ou des lois fixes, immuables, fondamentales ; donc les lois fixes, immuables, fondamentales, sont la manifestation, la rvlation, l'expression de la volont gnrale. Comment l'amour gnral fut-il rendu extrieur ? L'amour est esprit et corps, puisqu'il est pense et action : il ne peut donc tre rendu extrieur ou manifest que par un esprit uni un corps, par un homme. Il s'leva dans un homme, et cet homme fut l'amour gnral de la socit, puisqu'il appartint la fois sa volont gnrale dont il manifesta les ordres, et la force gnrale dont il dirigea l'action. Ainsi l'amour, dans la socit comme dans l'homme, fut le nud, l'intermdiaire de la partie intelligente et de la partie matrielle ; et cet homme s'appela monarque, parce qu'il ordonna seul, et roi, parce qu'il dirigea la force publique. Il fut l'amour gnral ou de conservation, c'est--dire l'amour des autres, parce qu'il personnifia la socit, ou le prochain en gnral, l'gard de chaque homme en particulier. L'amour des hommes est pouvoir conservateur, lorsqu'il agit par la force ou la puissance : cet homme-roi fut donc le pouvoir conservateur lorsqu'il dirigea la force gnrale ou publique. Ainsi la socit, qu'il faut bien distinguer du rassemblement d'hommes, du peuple, ne put exister avant le monarque, parce qu'elle ne put exister avant le pouvoir d'exister : donc il est absurde de supposer que la socit put prescrire des conditions au monarque. Comment la force gnrale de la socit fut-elle rendue extrieure ? La volont particulire de l'homme-roi ne reprsenta pas la volont gnrale, parce que la volont de tout homme est essentiellement drgle : sa force particulire ne put pas reprsenter la force gnrale, parce que la force d'un homme est physiquement insuffisante ; mais il put reprsenter l'amour que les hommes en socit doivent avoir les uns pour les autres, tre le but, le centre de cet amour mutuel, parce que l'amour est bon de sa nature, et qu'il est ncessairement conservateur lorsqu'il est rgl par une volont conservatrice. Le roi ne fut dans la socit ni le pouvoir lgislatif, ni le pouvoir excutif, ni le pouvoir judiciaire, mais le pouvoir gnral ou social conservateur, qui, pour faire excuter les lois, expression de la volont gnrale conservatrice, agit par la force gnrale. La volont gnrale essentiellement conservatrice, se manifestant par les lois, dirigea donc le pouvoir gnral, qui fut ncessairement conservateur, lorsqu'il agit par une force qui fut ncessairement conservatrice.

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Ainsi, volont gnrale manifeste par des lois fondamentales ; pouvoir gnral exerc par un roi, agent de la volont gnrale ; force gnrale ou publique, action du pouvoir gnral, formrent la constitution de la socit de conservation, ou de la socit politique ou gnrale. Et comme j'aperois ces caractres dans certaines socits, et que je ne les aperois pas dans toutes les socits, j'en conclus qu'il y a des socits qui ont une constitution, et des socits qui n'ont pas de constitution ; des socits constitues, et des socits non constitues, c'est--dire des socits qui conservent les tres, et des socits qui ne les conservent pas, ou qui ne se conservent pas elles-mmes, puisqu'elles n'ont pas de pouvoir conservateur.

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Premire partie : socits politiques

Livre I
Lois fondamentales des socits 3. Socits constitues et non constitues

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Si, dans une socit politique, les rapports entre les tres qui la composent taient tous ncessaires, toutes les lois seraient parfaites ; cette socit serait parfaitement constitue, puisqu'elle remplirait parfaitement sa fin, qui est la conservation des tres sociaux. Si dans une socit politique les tres sont entre eux dans des rapports non ncessaires, ou contraires leur nature, les lois, loin d'tre fixes et fondamentales, seront variables et dfectueuses ; cette socit sera imparfaite ou non constitue, puisqu'elle n'atteindra qu'imparfaitement sa fin, la conservation des tres, cette socit produira les tres, mais elle ne les conservera pas. Ainsi toutes les socits religieuses produisent Dieu dans la pense de l'homme, c'est--dire donnent l'homme la pense de Dieu, sans laquelle il ne peut exister de religion ; mais toutes ne conservent pas Dieu ou la connaissance de ses perfections dans l'intelligence humaine, et par consquent elles ne conservent pas l'homme

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intelligent dans la perfection conforme sa nature. Ainsi toutes les socits physiques produisent l'homme par le rapprochement des sexes, mais toutes ne le conservent pas dans la libert conforme la nature de son tre. On peut dire que ces socits rapprochent les tres sans les runir, et les produisent sans les conserver. ... Si les rapports ncessaires ou lois fixes, immuables, fondamentales, sont produits par la volont gnrale de la socit, les rapports non ncessaires ou les lois variables et dfectueuses, seront produits par la volont dprave et particulire de l'homme ; car les hommes ne peuvent pas exister ensemble sans tre les uns l'gard des autres dans des rapports quelconques, ncessaires on dfectueux, conformes ou contraires leur nature. Ainsi volont gnrale de la socit, volont particulire de l'homme, sont le lgislateur des socits constitues et des socits non constitues. Les formes de gouvernement peuvent varier l'infini, mais toutes les espces peuvent se rduire deux genres. En effet, le principe des socits non constitues, de celles qui n'ont qu'une forme extrieure de gouvernement, tant la volont particulire, le pouvoir y est ncessairement particulier ; car il est vident que, dans le mme tre, la volont et le pouvoir doivent tre de mme nature, et qu'une volont particulire, ou une somme de volonts particulires, ne peut s'exercer que par un pouvoir particulier, ou une somme de pouvoirs particuliers. Donc le pouvoir, dans la socit non constitue, ne pourra tre qu'un ou plusieurs, ce qu'on appelle gouvernement despotique, ou gouvernement rpublicain, Ainsi : Volont particulire d'un seul, pouvoir particulier d'un seul, force de tous : c'est le despotisme, gouvernement impossible. Volont particulire de plusieurs, pouvoir particulier de plusieurs, force de tous : c'est la rpublique, gouvernement impossible, si l'on suppose que la volont particulire soit celle de tous, le pouvoir particulier celui de tous : ce qui constitue la dmocratie pure, qui, selon, Rousseau lui-mme, n'a jamais exist et ne peut pas exister. Ces dfinitions prsentent plusieurs observations importantes : 1 Que la volont particulire et le pouvoir particulier sont le caractre commun des socits non constitues. 2 Que la force publique est un caractre commun toutes les socits constitues ou non ; mais avec cette diffrence, que la force publique est une force gnrale dans la socit constitue, parce qu'elle est l'action d'un pouvoir gnral ; au lieu que, dans les socits non constitues, la force publique n'est que la force particulire de tous, puisqu'elle n'est que l'action d'un pouvoir particulier : de l vient que la mme force, qui fait la sret des socits constitues, fait le danger et la perte de celles qui lie le sont pas. 3 Les deux formes extrmes de gouvernement, le despotisme pur et la dmocratie pure, ont un rapport commun, celui d'tre impraticables ; ces deux gouvernements se rapprochent par consquent, et comme les deux extrmits d'un cercle, ils finissent par se confondre. En effet, si la dmocratie pure est impossible, parce que les volonts de tous, les pouvoirs de tous ne peuvent s'exercer ensemble, le despotisme pur ne l'est pas moins, parce que la force de tous, dirige par le pouvoir

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particulier d'un seul, doit ncessairement finir par renverser ce pouvoir, et qu'il est contre la nature que la force de tous soit guide par le pouvoir d'un seul ; tandis qu'il est dans la nature que le pouvoir gnral dirige, sans danger, la force gnrale. Ainsi la dmocratie pure est prcisment l'tat sauvage, o toutes les volonts, tous les pouvoirs, toutes les forces se heurtent et se combattent ; et le despotisme pur est l'tat de conqute, o un chef absolu chasse devant lui un troupeau d'esclaves, toujours prts se rvolter. La socit politique, milieu entre ces deux tats, est une arme discipline dont tous les soldats sont runis, par un intrt commun, sous les ordres d'un gnral ; cette arme est toujours en ordre de bataille, parce que l'ennemi est toujours en prsence : la moindre ngligence dans le chef est punie par un chec. La socit politique n'est rellement que la guerre des bons contre les mchants, et toute la vie des premiers n'est qu'une longue et prilleuse campagne. Cette ide est aussi juste en politique qu'en morale, et le gouvernement monarchique n'en est que l'application. 4 Il ne peut y avoir qu'une constitution, ou nue forme de socit constitue, parce que, sur un mme objet, il ne peut y avoir qu'un rapport ncessaire. Ainsi, dans la socit politique constitue, le pouvoir gnral est entre les mains d'un seul homme ; mais il peut y avoir une infinit de formes diffrentes de gouvernement, parce qu'il peut y avoir, sur un mme objet, une infinit de rapports non ncessaires. Ainsi dans la socit politique non constitue, le pouvoir peut tre celui d'un nombre indfini de personnes ; et il est ais de voir que la socit politique non constitue, ou le gouvernement, sera plus vicieux mesure que le nombre qui exprimera les personnes exerant le pouvoir s'cartera davantage de l'unit ou de la monarchie. Les vrits gomtriques ne sont pas plus videntes. 5 Dans la socit constitue, la constitution se confond avec la forme de gouvernement. En effet, volont gnrale de la socit, manifeste par des lois fondamentales, pouvoir gnral exerc par un monarque, force gnrale dirige par le pouvoir gnral, forment la constitution, et constituent la forme de gouvernement monarchique : c'est--dire que les lois politiques qui constituent la forme de gouvernement sont des consquences ncessaires des lois fondamentales qui forment la constitution, et sont fondamentales elles-mmes. 6 Dans les socits non constitues, il n'y a point de volont gnrale, point de rapports ncessaires, point de lois fondamentales. Aussi les lois politiques qui dterminent la forme de gouvernement, ouvrage de la volont dprave de l'homme, ne peuvent avoir rien de ncessaire, rien de fondamental, ou fond sur la nature des tres ; mais elles sont variables, dfectueuses. Je vais plus loin, et je soutiens qu'elles sont toutes absurdes ou puriles, ridicules ou cruelles, immorales ou injustes, contraires la nature de l'homme, attentatoires sa liber-t ou sa dignit. Mais si les lois ou rapports non ncessaires sont l'ouvrage de la volont dprave et particulire de l'homme, ils ne peuvent dtruire les lois ou rapports ncessaires qui existent entre les tres, et que la volont gnrale de la socit ou la nature veulent ncessairement produire. Les socits non constitues tendent donc invitablement et invinciblement se constituer, et les socits constitues devenir plus constitues ; c'est--dire que la lgislation de la nature tend dtruire celle de l'homme, et substituer ses lois ou rapports ncessaires des rapports qui ne le sont pas.

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C'est parce que le progrs inverse de la royaut la dmocratie est impossible, et que l'inclination naturelle des socits est de passer de la dmocratie la royaut, que les troubles ternels des rpubliques finissent tt on tard par y tablir le pouvoir d'un seul, et que les crises violentes que les monarchies essuient quelquefois, loin d'y changer la forme du gouvernement, y perfectionnent souvent la lgislation. C'est parce que la volont gnrale, ou la nature, fait des lois dans les socits constitues, et que la volont particulire de l'homme en imagine dans les socits non constitues, qu'on ne voit de lgislateurs que dans les tats despotiques ou rpublicains, et qu'on ne peut assigner d'origine, ni de date certaine, la plupart des lois fondamentales des socits constitues. Dans celles-ci, on peut toujours corriger une loi dfectueuse, et faire le changement dont la nature indique la ncessit. Mais dans la socit non constitue, dans laquelle on a commenc par mconnatre le principe, on ne peut que s'garer dans les consquences ; et faute d'un rgulateur certain, l'homme ne peut apercevoir ses erreurs qu'en en prouvant les suites funestes, ni les corriger que par des erreurs nouvelles. C'est prcisment parce que les modernes lgislateurs ont senti ce vide radical de leur lgislation, qu'ils ont essay de suppler au principe fondamental par des dclarations prliminaires de droits imaginaires et de devoirs prtendus : vritable manifeste dans la guerre que l'homme dclarait la nature, dclarations de droits et de devoirs, qui tent l'honnte homme la force des droits rels, et au sclrat le frein des devoirs ncessaires ; bavardage niaisement absurde ou profondment dangereux, dans lequel nous avons vu l'idiot placer une sottise, persuad qu'il y posait un principe, et le factieux consacrer un forfait, en persuadant aux autres qu'il y dveloppait une vrit.

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Premire partie : socits politiques

Livre I
Lois fondamentales des socits

4. Socits civiles

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La socit civile est la runion de la socit intellectuelle ou religieuse, et de la socit politique. Si la socit politique constitue est celle qui assure le mieux l'unit du pouvoir gnral de la socit et la conservation de l'homme physique, la socit religieuse ou la religion constitue sera celle qui dfendra le mieux, dans la socit, la foi de l'unit de Dieu et de l'immortalit de l'me, on la conservation de l'homme moral. Ainsi un peuple, malgr sa prtendue souverainet, n'a pas plus le droit de s'carter de la constitution politique de l'unit de pouvoir, que de la constitution religieuse de l'unit de Dieu. Il peut en avoir la force, mais il n'en a pas le pouvoir, et cette force n'est pas celle qu'a tout homme de transgresser les lois religieuses et morales.

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L o tous les hommes veulent dominer, avec des volonts gales et des forces ingales, il est ncessaire qu'un seul homme ou que tous se dtruisent. Ce pouvoir gnral et unique doit diriger la force gnrale ou publique, et toute force s'exerce par des agents. Ces agents seront ncessairement distingus des autres membres de la socit, car les agents d'une force sont ncessairement distingus de ceux sur qui ou contre qui cette force s'exerce. J'aperois deux distinctions, et elles sont sociales, puisqu'elles ont la conservation de la socit pour objet ; et elles doivent tre permanentes, parce que, dans l'homme, la volont drgle qu'elles ont combattre est indestructible. Religion publique, pouvoir unique, distinctions - sociales - permanentes, lois fondamentales de l'existence des socits civiles. 1 Parce qu'elles sont fondes sur la nature de l'homme moral et de l'homme physique, lments de toute socit ; 2 Parce que leur type se retrouve dans toutes les socits. Il n'y a jamais eu de socits sans dieux, il n'y a jamais en de nations sans chefs, il n'y a jamais eu de dieux sans prtres, ni de chefs sans soldats, c'est--dire qu'il n'y a jamais en de religion sans ministres ni de force publique sans agents. On peut donc dfinir la socit civile constitue L'ensemble des rapports ou lois ncessaires qui lient entre eux Dieu et l'homme, les tres intelligents et les tres physiques, pour leur commune et rciproque conservation. L o tous les hommes veulent ncessairement dominer avec des volonts gales et des forces ingales, il est ncessaire qu'un seul homme domine ou que tous se dtruisent. Cet axiome est la politique ce qu'est la gomtrie l'axiome de la ligne droite la plus courte entre deux points. La gomtrie s'est perfectionne parce qu'on est parti d'un principe vident. La politique a rtrograd, parce qu'on est parti d'hypothses ingnieuses. Ainsi les principes des gouvernements se sont altrs, en mme temps que les connaissances se sont tendues. Ainsi les socits ont t plus agites, en mme temps que les acadmies sont devenues plus savantes.

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Premire partie : socits politiques

Livre I
Lois fondamentales des socits 5. Religion publique, forme de gouvernement

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La socit intellectuelle ou religieuse a pour objet la conservation de l'homme social par la rpression de ses volonts dpraves ; la socit politique a pour objet la conservation de l'homme social par la compression des actes extrieurs de ces mmes volonts : ces deux socits ont donc un objet commun, la conservation de l'homme social ; et elles le remplissent de concert, puisque l'une, en rprimant ses volonts, empche les actes extrieurs, et que l'autre, en rprimant les actes extrieurs, rend les volonts impuissantes. Mais ces deux socits sont rendues extrieures et visibles, l'une par la religion publique, l'autre par la forme de gouvernement. L'identit d'objet se manifestera donc au-dehors par une identit d'effets. Si la religion est impuissante rprimer les volonts ou l'homme moral, le gouvernement sera hors d'tat d'empcher les actes extrieurs ou l'homme physique, mesure que le gouvernement sera plus faible, la religion deviendra moins rprimante ; le gouvernement ne pourra chanceler sans que

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la religion ne soit branle, ni la religion tre attaque, sans que le gouvernement ne s'affaiblisse. L'homme, dans son existence fugitive, n'apercevra pas toujours l'altration simultane de ces deux freins ncessaires des passions humaines ; mais la socit, qui ne meurt pas, en ressentira infailliblement les effets, et verra s'affaiblir, s'altrer, se dtruire, s'anantir ensemble le culte publie et le gouvernement, la religion et la constitution : vrit frappante, sur laquelle j'appelle l'attention de l'homme sans prjugs, qui, ne renfermant pas tous les temps dans un instant, ni toutes les socits dans un point, porte la fois ses regards sur tous les temps et sur toutes les socits. Il remarquera l'unit de Dieu et l'unit de pouvoir gnral se dtruire la fois dans la socit ; la multiplication des dieux suivre de prs la multiplication des pouvoirs, ou la division du pouvoir gnral ; l'oppression religieuse et l'oppression politique peser ensemble sur la socit ; le pouvoir s'anantir, et bientt le sentiment mme de l'existence de l'tre suprme s'effacer de l'esprit de l'homme tonn de ces rapports, il se dira lui-mme que le pre des hommes et des socits, attentif conserver, dans la socit comme dans l'homme, non seulement le sentiment de son existence, mais encore la croyance de son unit et la connaissance de ses perfections, a donn la socit la constitution politique la plus propre maintenir au milieu d'elle la foi de ces vrits essentielles son existence et a sa prosprit, comme il a donn l'homme la religion la plus propre conserver dans son me la connaissance de ces vrits essentielles sa conservation et son bonheur : vrits immuables, ternelles, mais qui s'effacent de la socit, comme de l'esprit et du cur de l'homme, lorsque la socit s'carte de ses lois constitutives, et l'homme de ses lois religieuses et morales. Les mchants, ou ceux qui transgressent les lois religieuses et morales, portent le trouble dans la runion des hommes, ou dans la socit politique ; les socits non constitues, celles qui s'cartent des lois fondamentales de leur existence, portent le trouble dans la runion des socits, ou l'univers ; car il y aurait une paix inaltrable dans la socit, si tous les hommes voulaient obir aux lois religieuses et morales, et dans l'univers, si toutes les socits voulaient se conformer aux lois fondamentales de leur existence. Le caractre d'inquitude particulier au mchant, et le principe d'agitation intestine, caractre des socits non constitues, sont la cause ou l'occasion de tous les troubles qui affligent la socit et l'univers. Le spectacle qu'offre la socit prouve la premire partie de cette proposition : l'histoire tablirait la seconde avec la mme vidence. La guerre naquit donc avec la socit, parce que les passions naissent avec l'homme. Avec la guerre commena le despotisme, qui n'est pas le pouvoir gnral de la socit, mais le pouvoir particulier d'un seul homme ; avec le despotisme commena l'oppression. Ceci est conforme aux plus anciens monuments... La socit civile n'a commenc, dans l'univers, qu'avec l'tablissement du culte public de la religion chrtienne ; et la France est revenue l'tat sauvage, lorsqu'il y a t aboli. Ainsi pour montrer, sous un seul point de vue et dans les destines d'une mme socit, la marche simultane de la religion et du gouvernement, la constitution politique est altre en France, depuis un sicle, par des volonts particulires mises trop souvent la place de la volont gnrale : la religion est attaque, depuis le mme temps, par l'orgueil et l'impit : le gouvernement et la religion vont s'affaiblissant de concert ; bientt la division du pouvoir entrane la division du culte, et

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l'abolition de tout culte public suit de prs l'anantissement de tout pouvoir gnral. Alors l'existence de Dieu mme est hautement attaque, et l'on voit l'athisme le plus effront natre de la dmocratie la plus illimite : mais les peuples ne peuvent exister sans divinit, ni les socits sans pouvoir : les sens se crent des dieux, l'ambition rige un pouvoir. Des courtisanes sont les divinits, des bourreaux sont le pouvoir, et l'idoltrie la plus impure s'lve ct du despotisme le plus froce ; mais la religion reparat, et elle tend la main la monarchie qui se relve. Le culte le plus compliqu, le polythisme, a commenc dans l'univers avec le gouvernement le plus simple, le despotisme ; et, de nos jours, l'absence de tout culte, le thisme ou l'athisme, commence en Europe, avec le gouvernement le plus compliqu, la division et l'quilibre des pouvoirs, ou le gouvernement reprsentatif. Ainsi, et ce principe, hardi peut-tre, se dveloppera dans le cours de cet ouvrage, le principe de la monarchie est un principe d'unit, d'existence, de perfectionnement politique et religieux ; et le principe des socits non constitues est un principe de division, de mort, de nant politique et religieux. je ne dis pas que dans toutes les monarchies on ait connu l'unit de Dieu, encore moins que l'athisme soit la religion de toutes les rpubliques : je dis seulement qu' considrer en gnral, et comme l'on doit considrer les vrits sociales, tous les temps et toutes les socits, l'observateur peut apercevoir les rapports frappants et les progrs simultans de certaines opinions politiques et de certaines opinions religieuses.

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Premire partie : socits politiques

Livre I
Lois fondamentales des socits 6. Monarchie

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C'est chez l'antique gyptien que commence la constitution des socits, ou la constitution monarchique ; il est aussi le premier en recueillir les fruits, et le peuple le plus sage est en mme temps le peuple le plus clair et le plus heureux. Reprenons les lois fondamentales des socits civiles ; religion publique, pouvoir unique, distinctions sociales ; et nous verrons les lois religieuses dans la socit religieuse, les lois politiques dans la socit politique, dcouler des lois fondamentales de chaque socit comme des consquences ncessaires et devenir fondamentales ellesmmes. La socit religieuse ne pouvait tre constitue chez un peuple qui ne connaissait pas l'unit de Dieu, mais la force de la constitution politique avait, en gypte, constitu le culte publie, l'avait li au gouvernement autant que l'absurdit du polythisme avait pu le permettre...

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La premire loi fondamentale de la socit politique tait l'unit de pouvoir social, ou le pouvoir gnral de la socit dont un homme appel monarque tait revtu. La volont gnrale, conservatrice de la socit, exigeait que la succession du pouvoir ne ft pas interrompue, mme un seul instant, ou que le monarque ft perptuel. Or le monarque ne pouvait tre rendu perptuel que par la transmission hrditaire du pouvoir dans une famille. Ncessit de la succession hrditaire du pouvoir, premire loi politique consquence ncessaire de la loi fondamentale du pouvoir social, et fondamentale ellemme ; loi sacre qu'aucune nation n'a impunment mconnue, et la Pologne en est depuis longtemps un triste exemple. Les petites craintes, les petites prvoyances de l'homme disparurent devant les sublimes conceptions de la nature. Elle se rserva le soin de produire des grands hommes lorsqu'ils seraient ncessaires la conservation de la socit ; et elle lui laissa le soin de former de bons rois, parce qu'une socit constitue n'a que rarement besoin de grands hommes, qu'elle peut, par l'ducation, former de bons rois, comme elle forme des hommes utiles dans les autres professions, et qu'enfin le monarque ne conserve pas la socit par son action, mais par sa seule existence : semblable la clef d'une vote, qui n'en soutient pas les diffrentes parties par son effort, mais qui les maintient leur place par sa position. Avancer, avec les modernes lgislateurs, qu'un peuple peut attenter la loi fondamentale du pouvoir unique, ou la loi non moins fondamentale de la succession hrditaire du pouvoir, c'est avancer que la volont particulire de quelques hommes a le droit de s'opposer la volont gnrale de la socit, et que la socit peut vouloir se dtruire elle-mme, lorsque la nature veut qu'elle existe : et qu'on n'oublie pas de remarquer que ce suicide social a pour dfenseurs les partisans du suicide naturel. Volont gnrale ou sociale, pouvoir gnral ou social, force gnrale ou sociale, conditions sans lesquelles une socit ne peut exister ou se conserver. La volont gnrale, conservatrice de la socit, se manifeste par un pouvoir gnral conservateur ; car une volont sans pouvoir n'est pas une volont ; le pouvoir gnral conservateur agit par une force gnrale conservatrice, car un pouvoir sans force n'est pas un pouvoir. La volont gnrale qu'un tre a de parvenir sa fin est perptuelle, son pouvoir d'y parvenir doit tre perptuel, sa force d'y parvenir doit tre perptuelle aussi ; car le pouvoir ne peut pas plus exister sans force, que l'tre ne peut exister sans la volont de parvenir sa fin. Force est action ; action suppose des agents ou ministres. Donc les agents ou ministres de la force publique, gnrale ou sociale (car ces expressions sont synonymes), de la socit politique, seront perptuels ; donc le ministre de la force publique sera hrditaire : hrdit du ministre de la force publique sociale, conservatrice de la socit politique ; loi politique, consquence ncessaire des lois fondamentales du pouvoir unique et des distinctions sociales, et fondamentale ellemme.

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Il y eut donc en gypte des familles militaires, comme il y avait des familles sacertotales et une famille royale. Remarquez toujours l'accord parfait de cette loi avec le principe lmentaire de la socit politique, qui n'est compose que de familles, et qui ne considre que la famille et jamais l'individu. La force publique de la socit, pour tre essentiellement conservatrice de la socit, devait tre essentiellement indpendante de la volont particulire de tout homme de la socit ; car la volont particulire de tout homme est ncessairement dprave et destructive, et une force ncessairement conservatrice, puisqu'elle est l'action d'un pouvoir ncessairement conservateur, ne pouvait obir une volont ncessairement destructive. Le ministre de la force publique de la socit politique, rendu perptuel par la transmission hrditaire, fut indpendant de toute volont humaine, puisqu'il fut un caractre qu'aucune volont humaine ne put effacer ; puisqu'il se communiqua indpendamment de toute volont humaine ; puisqu'en mme temps et par les mmes voies par lesquelles l'homme communiqua l'existence naturelle, il communiqua l'existence sociale, c'est--dire le droit, ou, pour mieux dire, le devoir d'tre ministre de la force publique, conservatrice de la socit politique, et qu'ainsi il donna naissance une famille sociale et une famille naturelle la fois. Dieu mme ne pourrait effacer dans l'individu ce caractre qu'il tient de sa naissance, et il ne peut pas faire que l'homme ne naisse avec le devoir de remplir les fonctions confies sa famille, parce qu'il ne peut pas faire que le fils ne naisse pas de son pre. On [voit] dans la perptuit des fonctions sacerdotales, l'origine du ministre lvitique chez les Juifs et du sacerdoce chez les chrtiens ; on peut voir, dans l'hrdit des fonctions militaires sociales, l'origine et le motif de la noblesse dans les socits politiques. Le sacerdoce et la noblesse ne sont donc des distinctions, que parce qu'elles sont des professions distingues des autres par leur ncessit pour la conservation de la socit. L'individu, membre de la profession sacerdotale ou noble, n'est distingu des autres individus que parce qu'il appartient une famille sociale, c'est--dire une famille voue spcialement et sans retour la conservation de la socit, et qui ne peut, sans encourir le blme ou l'animadversion de la socit, se soustraire ses engagements envers la socit. Cette famille ne peut donc plus disposer d'elle-mme ; elle est donc esclave de la socit ; elle n'est donc distingue des autres familles, qu'en ce qu'elle n'a pas la libert qu'elles ont d'embrasser une autre profession que celle laquelle sa naissance la destine. Chez les peuples qui n'ont point eu de noblesse, la socit n'a point rempli la fin de toute socit, qui est la conservation de l'homme ; c'est--dire que des peuples qui n'ont point en de familles sociales ou de noblesse, n'ont point forme de socit, et qu'ils n'ont pas laiss aprs eux ces monuments qui attestent l'existence imprissable d'une socit.

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Premire partie : socits politiques

Livre I
Lois fondamentales des socits 7. Rpublique

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Dans la rpublique, la socit n'est plus un corps gnral, mais une runion d'individus : comme la volont gnrale n'est plus qu'une somme de volonts particulires, la conservation gnrale, qui est son objet, n'est plus que le bonheur individuel ; et l'on voit en effet le bien-tre physique de l'homme compenser quelquefois dans les rpubliques sa dgradation morale, et le sacrifice de sa libert sociale : tout s'y individualise, tout s'y rtrcit et s'y concentre dans la vie prsente ; le prsent est tout pour elles ; elles n'ont pas d'avenir. Tout ce qui est ternel dans la religion, tout ce qui est permanent dans la socit y est la fois dtruit ou mconnu : on nie l'ternit des peines et des rcompenses, la vie future, l'existence mme de Dieu ; et dans le mme temps la peine de mort, ce premier moyen de conservation dans la socit, se change en une pleine temporaire, les distinctions hrditaires en fonctions amovibles, la proprit foncire en revenus viagers ; l'homme devient une plante ou un animal, et Dieu mme n'est que l'assemblage des tres. J'observe les progrs

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successifs de ces opinions dsolantes ; et en rapprochant non pas les annes, mais les sicles, non pas une ou deux socits, mais toutes les socits, je remarque avec effroi la marche combine de l'athisme, du matrialisme et du rpublicanisme. ... Toutes ces volonts particulires ne pouvaient s'exercer ensemble, et la jalousie de ces petites mes, qui dans un roi ne voyaient qu'un homme, ne souffrait pas qu'un seul exert la volont gnrale. On convint que le plus grand nombre des volonts l'emporterait sur le plus petit, et par cela mme on regardait ces volonts comme individuelles, puisqu'on tait oblig de les compter. Cette disposition tait videmment tire de ce principe : qu' galit de pouvoir, la force est du ct du nombre. Effectivement, cette socit sans volont gnrale n'tait au fond qu'une socit dans l'tat sauvage, o la force pouvait tout instant tenir lieu de raison. Cependant, pour dguiser autant qu'il tait possible ce que ces luttes de volonts pouvaient avoir de scandaleux, et toutes ces fictions d'invraisemblable, on imagina les formes mystrieuses du scrutin, et ce ne fut qu'en cachant soigneusement sa volont qu'on put la manifester. Invention digne de son objet, l'abri de laquelle on put impunment couronner l'intrigue et carter la vertu, et qui tait l'injustice et l'envie jusqu' embarras de la pudeur ! Mais, s'il n'y eut pas dans la rpublique de volont gnrale, il ne put y avoir de pouvoir gnral, qui n'est que l'exercice de la volont gnrale. Ainsi, ds que les volonts furent individuelles, le pouvoir fut individuel aussi, ou tendit le devenir. Si ces volonts particulires pouvaient se manifester en commun, tous ces pouvoirs individuels ne pouvaient s'exercer ensemble. On fit pour le pouvoir ce qu'on avait fait pour les volonts, mais avec cette diffrence que le plus grand nombre faisait prvaloir sa volont sur celle du petit nombre, dans les assembles populaires, et que, dans l'administration, ce fut le plus petit nombre qui exera son pouvoir au nom du pouvoir de tous ; car, mme en s'en cartant, on rendait hommage au principe fondamental de l'unit de pouvoir. On spara donc les volonts des pouvoirs ; et cette sparation, contre nature, fut cause de tous les dsordres : car qu'est-ce que la volont, sans le pouvoir d'en faire usage ? et le pouvoir est-il autre chose que l'exercice de la volont ? Puisque chacun avait le droit de manifester sa volont, il tait dans la nature de l'homme qu'il voult en faire usage et exercer son pouvoir. Il se forma des brigues dans les assembles, pour faire prvaloir sa volont particulire ; il s'leva des factions dans l'tat, pour tre admis exercer son pouvoir particulier. Tant de volonts se contrariaient, tant de pouvoirs se heurtaient : on voulut limiter le nombre de ces volonts et de ces pouvoirs. Par une nouvelle fiction, car on s'enfonait toujours plus avant dans le pays sans bornes des illusions, on supposa qu'il n'y avait qu'un certain nombre de citoyens qui eussent le droit de manifester leur volont dans les assembles, et un nombre encore plus petit qui et le droit d'exercer son pouvoir par l'administration. Le gouvernement devint aristocratique : il n'y eut plus alors, dans cette socit, mme l'apparence d'une volont gnrale. Pour base une distinction aussi injurieuse, on imagina je ne sais quelle quotit de proprit, qui donnait au propritaire le droit de manifester sa volont la place de celle des autres, et une quotit plus forte qui lui donnait le droit d'exercer son pouvoir et celui des autres : on confondait ce qui est distinct de sa nature, l'homme et la proprit, l'esprit et la matire ; et par une fiction plus trange que toutes celles dont

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nous avons parl, ce n'tait plus l'homme, mais sa terre, son argent, ses bestiaux, ses moissons, qu'on donnait le droit de vouloir, de pouvoir ; et cette facult qu'on refusait l'tre intelligent, on la plaait dans des tres qui n'avaient pas mme la facult de connatre. Alors parurent pour la premire fois dans le vocabulaire des socits, les mots de libert et d'galit, dont on ne parle jamais que chez un peuple o il n'existe ni l'une ni l'autre. Ceux qui eurent pour eux et pour les autres le droit de pouvoir et de vouloir, eurent toute la libert dont l'homme pouvait jouir : et le reste, constitu par la mdiocrit de sa fortune dans une nullit morale et physique de volont et de pouvoir, rclama l'galit laquelle tous les hommes peuvent prtendre. Une distinction aussi contraire la nature de l'homme fut le principe de tous les maux ; la nature de l'homme voulait qu'il chercht manifester sa volont et surtout exercer son pouvoir. Le pouvoir tendit donc revenir chacun : et comme on imagina diffrents moyens pour empcher cette division, ou la contenir dans certaines bornes, il en rsulta diffrents modes de gouvernement rpublicain. Une fois le pouvoir parvenu au terme extrme de sa division, c'est--dire lorsque tous eurent acquis le droit d'exercer leur propre volont par leur propre pouvoir, la socit revint l'tat primitif de socit sauvage ; et sous une forme extrieure de gouvernement, elle ne fut plus qu'une runion d'hommes attachs au mme sol, diviss de volonts, et cherchant les faire prvaloir par leurs forces particulires. Puisqu'il n'y avait pas de volont gnrale dans les rpubliques, il n'y eut pas de pouvoir gnral qui est l'exercice de la volont gnrale, ni de profession militaire distingue ou de force publique qui est l'action du pouvoir gnral. Il n'y eut donc pas de professions sociales, au moins politiques, spares des autres professions, point de distinctions hrditaires, nulle fixit dans les personnes. Aussi l'oppression gnrale, ou l'emploi immodr des hommes par la guerre, y fut au plus haut degr. Et qu'on ne dise pas qu'un amour exalt de la patrie tait le mobile de ce gnreux dvouement, car l'amour de sa patrie oblige la dfendre, et non attaquer celle des autres. J'ajouterai : quel genre plus monstrueux d'oppression que celui qu'exerce un gouvernement qui donne des passions ses sujets pour pouvoir assouvir les siennes ? Comme il n'y eut pas dans les rpubliques de distinctions sociales permanentes, on vit reparatre les ingalits naturelles, et l'on y remarqua de grands esprits et de grands courages, parce que les ingalits naturelles sont l'esprit et la force du corps. Dans les aristocraties, il n'y eut jamais de vritable dmocratie, o une partie plus ou moins nombreuse de citoyens tait exclue des assembles politiques et des emplois publics. On chercha distraire leur attention, et faire oublier l'homme naturel l'oppression exerce sur l'homme politique ; on multiplia les distributions et les spectacles, panem et circenses. Le peuple se crut riche, parce qu'on lui distribua du bl ; heureux, parce qu'on lui donna des spectacles ; libre, parce qu'il eut des esclaves. J'attribuerai volontiers cette raison l'introduction de l'esclavage dans les rpubliques anciennes ; et s'il n'eut pas ce motif, il eut du moins cet effet. Le caractre de la monarchie tait : dpendance gale de tous les citoyens de la volont gnrale ; indpendance gale de tous les citoyens de toutes les volonts particulires.

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Le caractre de la rpublique fut : nulle dpendance de la volont gnrale, puisqu'il n'y eut point de volont gnrale ; assujettissement des volonts particulires, puisque les lois ne furent que l'expression de volonts particulires ; ingalit d'assujettissement ces mmes lois, puisqu'elles permirent aux uns de manifester leur volont, ou d'exercer leur pouvoir, et l'interdirent aux autres. Or il ne peut exister ni libert ni galit sociales, l ou le citoyen est assujetti des volonts particulires, et o tous les citoyens ne sont pas galement assujettis aux mmes volonts. Il n'y eut donc ni volont ni galit dans les rpubliques.

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Premire partie : socits politiques

Livre II
Socits constitues

8. Lois et murs des socits politiques

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La volont gnrale se manifeste, et le pouvoir gnral agit par des lois qui doivent tre l'expression de la volont gnrale. Les lois sont crites ou non crites. Les premires s'appellent particulirement lois ; les secondes, coutumes, murs, habitudes. Les coutumes sont les habitudes d'une nation : les habitudes sont les coutumes de l'individu : les murs sont ou des coutumes ou des habitudes, selon qu'il s'agit d'une nation ou d'un individu. Une socit constitue est celle qui parvient sa fin ; une socit non constitue est celle qui ne parvient pas sa fin. Donc les lois et les murs seront plus parfaites mesure qu'une socit sera plus constitue. Donc les lois et les murs seront moins parfaites, mesure que la socit sera moins constitue.

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Dans la socit politique non constitue, qui n'est pas une vritable socit politique, il n'y a point d'hommes sociaux, il n'y a point de murs publiques on sociales ; et parce qu'il n'y a que des murs prives, la socit non constitue prit par la corruption des murs prives. Dans la socit politique constitue, qui est la vritable socit politique, il y a des hommes sociaux, il y a des murs publiques ou sociales ; aussi la socit constitue ne peut prouver de rvolution que par la dpravation des murs publiques. Dans une socit non constitue, dans laquelle les lois sont non ncessaires ou contraires la nature des tres, les murs prives peuvent tre bonnes, ou conformes la nature des tres. Dans une socit constitue, les murs prives peuvent tre mauvaises, et les murs publiques tre bonnes. Ainsi, une socit dans laquelle le divorce et l'exposition des enfants seraient permis, aurait des lois dfectueuses ou contraires la nature des tres ; mais si l'homme ne faisait jamais usage de ces lois, les murs prives seraient bonnes. L'imperfection des lois peut et doit entraner la corruption des murs prives, parce qu'il est dans la nature de l'homme qu'il fasse ce que sa passion lui inspire, et que la loi lui permet. Si les individus d'une nation taient adonns au libertinage, ou livrs la fureur d'un jeu ruineux, les murs prives seraient mauvaises ; mais, s'il y avait de la gravit dans le sacerdoce, de l'honneur dans le militaire, de la probit dans les juges, de la bonne foi dans le commerant, les murs publiques seraient bonnes. Il est craindre que la corruption des murs prives n'entrane la dpravation des murs publiques, parce que les passions, dans l'homme qui leur cde, ne tardent pas l'emporter sur les devoirs. Ainsi, dans une socit non constitue, les murs de l'homme doivent lutter sans cesse contre la loi, ce qui est contre la nature des choses. Et dans la socit constitue, la loi doit sans cesse lutter contre les murs de l'homme, ce qui est dans la nature. La socit constitue protge la faiblesse : la socit non constitue l'opprime. La preuve en est dans l'histoire des socits gyptienne, grecque, romaine et germaine, seules socits de l'antiquit que l'on doive considrer, parce qu'elles comprennent tous les genres, toutes les espces, tous les tats des socits ; qu'elles renferment les lments de toutes les combinaisons des socits, et que nos socits politiques modernes n'en sont que le dveloppement plus ou moins tendu. La faiblesse de l'homme est celle de l'ge, du sexe, de la condition ; du vieillard ou de l'enfant, de la femme, de l'esclave. Chez les gyptiens, la vieillesse tait honore, puisque leur principale vertu tait la reconnaissance ; la vieillesse tait honore par les Grecs, chez lesquels il tait doux de vieillir, et qui, ayant retenu les institutions de l'gypte sur l'ducation, avaient conserv la loi sur le respect d aux vieillards, qui s'y rapporte. La vieillesse tait honore chez les Romains : mais mesure que la socit s'loigna davantage de la constitution et que les institutions dmocratiques prirent le dessus, les murs s'altrrent, l'intrt prit la place du sentiment ; un vieillard riche et sans enfants tait accabl de soins et de flatteries par une foule d'intrigants avides qui avaient fait de l'art de succder une thorie savante et profonde, une profession publique et

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reconnue : comme sous les empereurs la mme espce d'hommes fit une profession publique, un mtier avou et lucratif du rle infme de dlateur. Chez les Germains, la vieillesse tait honore ; elle l'tait davantage, mesure que le vieillard tait entour d'une plus nombreuse postrit. Chez ce peuple vertueux, ce n'tait pas, comme Rome, un avantage pour le vieillard d'tre sans enfants. L'enfance n'tait pas galement respecte par tous ces peuples. Les gyptiens ne redoutaient pas, pour leur socit, l'excessive population : l'agriculture la plus perfectionne qui fut jamais, le sol le plus fertile, le climat le plus productif et le moins exigeant, suffisaient aux besoins d'une population qui parat fabuleuse. Mais comme les hommes se multiplient et que la terre ne s'tend pas, toute socit doit, sous peine de prir elle-mme et de faire prir les socits voisines, avoir des moyens coupables ou lgitimes, doux ou violents, de consommer ou de prvenir un excdent de population. L'gypte consomma donc ses hommes par ses travaux incroyables dont les monuments existent encore, et par ses colonies nombreuses que les savants retrouvent en Asie et peut-tre en Amrique. Ainsi, quand l'Europe civilise a t surcharge d'habitants, la nature lui a montr en Amrique de nouvelles terres cultiver, et peut-tre des peuples punir. La France, qui plus qu'un autre tat de l'Europe peut avoir un excdent de population dpenser, avait dans le partage du vaste continent de l'Amrique un lot marqu par la nature ; elle le perd, et bientt la rvolution la plus meurtrire vient consommer jusqu' sa population la plus prcieuse ; et l'Angleterre, qui s'applaudit de lui enlever le Canada, ne voit pas la faute norme qu'elle commet en tant ce fleuve immense un panchement ncessaire. Ce lot que la France a perdu en Amrique, elle le recouvrera en Europe ; et les guerres les plus sanglantes, et peut-tre les plus inquitantes pour l'Angleterre, seront la suite du trait de 1763, qui, malgr la nature, a resserr une norme population dans un espace qui ne peut la contenir. ... On a vu chez des peuples polics des lois cruelles, et des murs aussi cruelles que les lois : on en [voit] le motif ; mais on n'en voit pas le principe. Quand l'enfant n'est pas un tre sacr aux yeux de la religion, il est bientt un tre vil et nuisible aux yeux de la politique. Si les Romains, qui faisaient aux pres une loi de ne pas tuer leurs enfants mles ni les anes de leurs filles, qui leur permettaient de faire prir les filles cadettes et les enfants mal conforms, qui portaient l'humanit jusqu' dfendre de tuer un enfant qu'il n'et atteint l'ge de trois ans, avaient selon Montesquieu, une assez bonite police sur l'exposition des enfants : il faut convenir qu'elle n'tait pas mauvaise chez les Germains, qui proscrivaient svrement toutes ces horreurs. Si les lois grecques et romaines sur l'exposition des enfants sont dans la nature de la socit, la socit n'est pas dans la nature de l'homme : si la socit est dans la nature de l'homme, les murs germaines sont dans la nature de la socit. Ces propositions sont videntes. C'est par l'tat social des femmes qu'on peut toujours dterminer la nature des institutions politiques d'une socit. La faiblesse du sexe tait opprime en Grce par la religion qui consacrait la prostitution, elle tait opprime par la loi qui permettait le divorce ; car le divorce est oppression pour le sexe le plus faible, mme lorsqu'il le provoque. Rome, la religion protgeait la faiblesse du sexe par les prrogatives qu'elle accordait la chastet et la fidlit conjugale. La loi l'opprimait par le divorce ; les

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murs prives, tant qu'elles furent bonnes, furent naturellement d'intelligence avec la religion contre la loi : et par le respect pour les auspices qui consacraient l'union des poux, pendant cinq cent vingt ans, personne n'usa du divorce jusqu' Carvilius Ruga, snateur, qui rpudia sa femme pour cause de strilit. Trois auteurs anciens qui ont crit sur l'histoire romaine rapportent ce fait : ils en font honneur la puret des murs des premiers Romains ; ils ajoutent que Carvilius en devint odieux au peuple ; et Montesquieu s'chauffe prouver que ce fait n'est pas vraisemblable, qu'il n'tait pas possible que personne n'eut us du divorce dans un aussi long espace de temps : et comme il assure que l divorce a ordinairement une trs grande utilit politique, il est naturel qu'il veuille en multiplier les exemples. Mais lorsque la loi eut corrompu les murs, et que la corruption des murs eut affaibli le frein dj si faible de la religion paenne, alors la loi du divorce produisit l'effet qu'elle doit produire dans toute socit qui n'est pas contenue par l'exemple d'une autre socit. Il devint une vritable polygamie la licence opprima la femme libre comme la femme esclave ; le dsordre et le mpris pour cette partie intressante de l'humanit furent pousss un excs, dont nous ne pourrions nous former une ide, si les auteurs satiriques du temps n'avaient pris soin de nous en laisser une peinture trop fidle. Nous [voyons] en gypte les maris soumis leurs femmes par la force de la religion et des murs ; chez les Germains, les femmes regardes comme des tres audessus de l'humanit par la force de l'opinion ; nous retrouvons dans nos monarchies modernes la mme opinion et les mmes murs : et c'est la preuve la plus forte de l'identit des principes constitutifs des socits gyptienne, germaine, et des socits monarchiques modernes. La faiblesse de la condition ou celle de l'esclave n'tait pas plus protge chez les Grecs et les Romains, ni plus opprime chez l'gyptien et le Germain que la faiblesse de l'ge ou celle du sexe. Les gyptiens n'eurent des esclaves que lorsque leur constitution se fut altre : encore les Hbreux n'taient-ils esclaves que de l'tat ; et si la servitude est plus dure, elle est moins avilissante. Tant que la constitution fut en vigueur, l'tat ne pouvait avoir d'esclaves, puisqu'il n'avait jamais la guerre ; ni le particulier, car quoi les aurait-il employs, puisque l'agriculture tait chez l'gyptien l'occupation la plus honorable ? En Grce, les esclaves taient de vritables btes de somme ; les Lacdmoniens taient nourris par les Ilotes, les Crtois par les Prieciens, les Thessaliens par les Pnestes. L'outrage de l'esclavage personnel tait ajout la duret de l'esclavage rel. Ils taient soumis tous les travaux hors de la maison, et toutes sortes d'insultes dans la maison. Ils ne pouvaient avoir aucune justice ni contre les insultes, ni contre les injures. L'excs de leur malheur tait tel, qu'ils n'taient pas seulement esclaves d'un citoyen, mais encore du publie ; ils appartenaient tous et un seul (Esprit des lois). Mais ce n'tait rien encore au prix de la loi pouvantable du Cryptia ou de l'Embuscade, qui, regardant le malheureux Ilote comme un ennemi domestique, faisait de l'assassinat de l'esclave un exercice pour le jeune citoyen, et opprimait ainsi jusqu' la servitude mme. Tant que les principes monarchiques se conservrent Rome sous des formes aristocratiques, les murs romaines furent bonnes et l'esclave fut heureux. Mais lorsqu'il n'y eut plus de pouvoir dans cette socit, et que toutes les passions furent dchanes, l'esclave devint redoutable, parce qu'il avait aussi ses passions, et que la

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passion de dominer tait exalte par la servitude mme. Il fallut suppler au frein du pouvoir par des lois humaines, et elles furent atroces, insenses, absurdes, comme le lgislateur. je ne connais de lois qui ressemblent celles-l que les lois rvolutionnaires. Chez les Germains, peuple barbare, l'esclave n'a point d'office dans la maison, parce que les travaux domestiques sont faits par les femmes et les enfants . Chaque esclave a sa maison et sa famille. Il paie au matre une certaine quantit de bl, de btail ou d'toffe : l'objet de son esclavage ne va pas plus loin. Rarement le matre punit-il son esclave par des coups, par la prison ou par une certaine tche. Ces hommes, que les Romains appelaient esclaves, servi, parce qu'ils n'avaient aucune expression pour dsigner cette espce d'engagement qu'ils ne connaissaient pas, n'taient prcisment que des colons partiaires. Ces esclaves, qui cultivaient pour eux-mmes la proprit de leur matre, et qui combattaient avec lui pour dfendre leur proprit commune, sont devenus en Europe les paysans, lorsque la runion de la religion chrtienne la socit politique, pour former la socit civile, a rendu ce dveloppement ncessaire. Des terres, que l'esclave travaillait en payant une redevance son matre, le vassal les a travailles en payant une redevance son seigneur. Lors de l'introduction des Germains dans les Gaules, la proprit donne par le pouvoir de la socit, titre de bnfice ou viagrement, aux chefs particuliers ; distribue par ceux-ci, sous les mmes conditions, aux soldats qu'ils avaient amens de Germanie, ou aux Gaulois qui s'taient rangs sous leurs drapeaux pour chapper la tyrannie des Romains ; cette proprit, dis-le, est devenue fixe et hrditaire sur la tte des chefs et sur celle des soldats. Les uns comme les autres ont t comme attachs la glbe, c'est--dire investis d'une proprit dtermine, inamovible, qu'ils possdaient, la charge d'un service militaire envers l'tat. Telle est l'origine de la fodalit, dont l'ignorance ou le faux savoir ont tourment l'histoire de cent manires diffrentes. La nature, par cette institution sublime, trouva le secret de doubler, sans tendre le sol, la proprit foncire, la seule que la socit doive connatre ; et elle en proportionna l'espce la fonction de chacun dans la socit. Au noble, qu'elle appelait dfendre la socit, et qui devait tre toujours prt remplir cette destination, elle donna une proprit sans travail qui pt le retenir : au peuple, dont il fallait contenir les passions, elle donna une proprit avec travail qui pt l'occuper. l'un, elle attribua certains honneurs qui pussent marquer l'utilit de ses fonctions dans l'ordre social ; elle obligea l'autre certains devoirs qui l'accoutumassent respecter celui auquel il devait obir ; et, pour en donner un seul exemple, le droit de chasse, utile., au noble qu'elle aguerrit, funeste au paysan qu'elle distrait, fut, par la loi, rserv l'un, et t l'autre. Je sais que les passions de l'homme se mlrent plus d'une fois aux sages dispositions de la nature : la nature se sert de l'homme pour excuter ses volonts ; mais l'homme est un instrument imparfait, et la nature est oblige de retoucher son ouvrage. Il en rsulta quelquefois des coutumes bizarres, oppressives ou immorales, parce que les passions n'eurent point de frein lorsque la socit fut assujettie une foule de pouvoirs : mais peu peu tout rentra dans l'ordre ; le pouvoir gnral, au moins en France, s'leva sur les dbris des pouvoirs particuliers ; la religion et les lois firent disparatre tout ce que l barbarie et les passions avaient surajout l'ouvrage de la nature. La philosophie est venue, et elle a dtruit l'ouvrage mme ; absurde et immorale, elle a chang la proprit foncire du noble en capitaux, et le dfenseur de

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l'tat en un vil agioteur, La nature avait trouv le secret de doubler la proprit foncire sans tendre le sol ; la philosophie trouve le moyen de diminuer la proprit foncire sans diminuer le sol ; elle conquiert sur la socit la moiti de sa proprit, sans lui enlever son territoire ; mais cette conqute a des effets plus funestes, elle te au peuple toute ide de dpendance, de respect et de considration : elle fait plus, elle lui te toute notion de morale, de justice et de droit de proprit. Le contrat d'infodation, ce contrat si lgitime, ds qu'il est rgl par les lois, puisqu'il est le prix d'une chose cde ; si ncessaire, puisqu'il appelle la proprit, sans expoliation et sans conqute, la partie pauvre d'une nation ; ce contrat, pass sous la garantie des lois les plus solennelles, qui a peupl, et qui tous les jours encore peuplait de familles propritaires les contres les plus striles de la France ; ce contrat, dont la nature sollicitait l'extension, comme le dveloppement ncessaire d'un rapport qui drive de la nature d'une grande socit, de la nature des fonctions sociales, et en plusieurs endroits, de la nature mme du sol ; ce contrat a t regarde, par la philosophie, comme une oppression ; le propritaire bienfaisant qui l'avait consenti, comme un tyran ; le pauvre qui l'avait accept avec reconnaissance, comme un esclave : et comme on ne s'arrte pas dans les voies glissantes de l'iniquit, ces proprits, dont un premier dcret avait permis le rachat, un dcret postrieur en a prononc l'anantissement ; de peur qu'il n'en restt quelque trace, un autre a ordonn l'incendie des monuments qui les constataient ; bientt, plus vorace que le temps, plus destructive que la guerre, la philosophie a command la dmolition de ces antiques asiles d'une pauvret honorable ou d'une richesse bienfaisante ; il ne manquait plus que d'ordonner le massacre de ces propritaires coupables d'avoir succd leurs pres ou d'avoir eux-mmes appel leurs vassaux la proprit en leur distribuant des terres : ... et le massacre a t ordonn.

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Livre II
Socits constitues

9. Lois politiques des monarchies modernes

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Je vais runir sous un mme point de vue les nouveaux rapports entre la socit et son pouvoir, ou les nouvelles lois politiques que la nature a successivement dveloppes dans les socits fondes par les peuples germains. je prendrai la France pour exemple, parce qu'elle tait, de toutes les socits, celle dans laquelle il s'tait dvelopp le plus de ces rapports, c'est--dire qui avait des lois politiques plus ncessaires et en plus grand nombre. Les peuples francs avaient fix dans une famille l'exercice du pouvoir gnral ; mais ils lisaient souvent, entre les individus de cette famille, celui qui devait l'exercer, en sorte qu'ils souffraient des inconvnients de l'lection, sans jouir des avantages de la succession hrditaire. C'tait ainsi sous la premire et quelquefois sous la seconde race des rois francs. Peu peu, et sans qu'on puisse en assigner l'poque, la coutume s'tablit d'appeler la couronne l'aine des mles, l'exclusion des collat-

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raux et des filles ; coutume, dit Jrme Bignon, plus forte que la loi mme, cette loi ayant t grave non dans du marbre ou du cuivre, mais dans le cur des Franais. ... Je passe aux distinctions sociales : elles ont subi des dveloppements qu'il importe de remarquer. Le sacerdoce ne pouvait plus tre une profession hrditaire sous une religion qui prescrivait le clibat ses ministres ; mais, comme tout y tait spirituel, la succession devint spirituelle : l'effet politique, c'est--dire l'effet de limiter le pouvoir par l'indpendance de la profession et l'inamovibilit de la personne, n'en acquit que plus de force ; mais, par la faute de l'homme qui met partout ses passions la place de ses devoirs, cette force quelquefois devint excessive. Les besoins de l'homme en socit se multiplient, et les besoins rels crent les arts utiles, comme les arts superflus ou dangereux crent les besoins factices. La socit ne devait pas laisser sans rcompense les travaux importants, les dcouvertes utiles, les chefs-d'uvre de l'imagination et du got, l'tude approfondie des sciences, les talents de l'homme d'tat, les vertus du citoyen : car, dans une socit constitue, l'hrosme des vertus et l'clat des talents militaires ne devaient pas tre les seuls honors. Il tait dans la nature des choses que la socit payt tous les services qu'on lui rendait, et qu'elle proportionnt le salaire au service, la rcompense au mrite, la reconnaissance au bienfait. Or tous les services rendus la socit, tous les bienfaits dont elle est l'objet, ont un effet aussi durable que la socit mme. La rcompense ou le salaire devait donc durer autant que la socit. Rcompenser quelqu'un, est le distinguer des autres ; et la socit ne connat d'autres distinctions que les professions sociales ou distingues. D'un autre ct, la socit ne considre jamais l'homme, mais la famille ; elle rcompense donc son bienfaiteur en rcompensant sa famille, elle rcompensa la famille en la distinguant : elle la distingua en l'agrgeant une profession distingue. Ainsi elle proportionna la rcompense au bienfait relativement la socit, en la faisant durer autant que la socit : et relativement au bienfaiteur, en la faisant durer autant que sa famille. Telle est l'origine de nos lettres d'anoblissement, manire d'agrger de nouvelles familles la profession sociale ou la noblesse, qui a prcd et qui a d prcder celle par exercice de charges, dont je parlerai en son temps. Cette loi politique est une consquence ncessaire de la loi fondamentale des distinctions sociales, et le rsultat invitable des progrs de la socit et de ses besoins. La socit politique ne pouvait agrger la profession sacerdotale les familles qu'elle voulait distinguer, puisque cette profession, dans la religion chrtienne, n'tait pas une profession de famille. Elle les agrgea donc la profession sociale dfensive de la socit ; en sorte que, par une institution sublime, et qui n'a pu maner que de la volont gnrale de la socit qui a la conservation de la socit pour objet, la rcompense la plus honorable, le salut le plus prcieux dont la socit pt payer un bienfait, fut d'admettre la famille du bienfaiteur au nombre de celles qui taient plus particulirement consacres la conservation de la socit, et par leur naissance mme dvoues sa dfense. Car, qu'on ne s'y trompe pas, la noblesse n'est une distinction qu'en ce qu'elle est un engagement particulier. Ainsi l'on n'est pas militaire parce qu'on est d'une famille noble ; mais on est noble parce qu'on est d'une famille militaire, quoique l'individu puisse exercer quelque autre profession galement utile la socit et plus analogue sa position. Le service militaire social constitutionnel ou

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dfensif est donc la vritable destination, le premier motif de la noblesse : tout le lui rappelle, jusqu' ses emblmes ; tout le prouve, jusqu' son expulsion de la France et de ses armes, que les factieux n'ont pas manqu de provoquer secrtement ou mme d'ordonner, lorsqu'ils ont voulu dtruire la socit. ... En gypte toutes les professions, et mme les professions mcaniques, taient hrditaires ; et l'on croit peut-tre qu'il n'existe rien de semblable dans nos gouvernements modernes. Cependant nous avons emprunt cette loi des gyptiens, on plutt de la nature des socits, et nous l'avons adapte aux circonstances particulires de notre existence sociale : je veux parler de l'tablissement des corps de mtiers ou matrises, adopt, je crois, dans toute l'Europe, et qui produit l'effet de conserver sans contrainte les mmes professions dans les mmes familles. Cette loi est trs analogue la constitution, qui ne considre jamais l'homme que dans sa profession et la profession que dans les familles ; et parce qu'elle drive ncessairement de la constitution, elle produit en administration les plus heureux effets : elle donne au gouvernement des moyens prcieux et efficaces de surveiller, de contenir, par le motif puissant de l'intrt personnel, et mme de l'honneur, les jeunes gens de la classe pauvre et nombreuse, en y employant l'autorit des matres : elle fortifie entre les familles les liens de la bienveillance et de la fraternit, qui sont d'une autre importance que de prtendus progrs dans les arts, qui souvent n'en annoncent que la dcadence : elle assure la socit la perptuit des mtiers les plus vils ou les plus prilleux, et cependant les plus ncessaires : elle nourrit enfin cet esprit de corps, dont on doit sentir la ncessit dans une monarchie, aprs les efforts, peut-tre trop heureux, que la philosophie faisait depuis longtemps pour le dtruire ; cet esprit de corps qui n'effraie que les gouvernements oppresseurs, qui n'embarrasse qu'une administration faible ou maladroite ; cet esprit de corps dont un gouvernement sage et habile se sert toujours avec succs, quand il l'emploie avec mesure. Ce n'tait pas assez, pour assurer la conservation de la socit, d'avoir fix l'exercice du pouvoir dans une mme famille, Si la socit n'avait en elle-mme le moyen de la remplacer en cas d'extinction. Ds que le pouvoir gnral, ou la royaut, est l'exercice ou l'acte de la volont gnrale du corps social, il est vident que le corps social a seul le droit de produire cet acte de sa volont gnrale. Il fallait donc que le corps social se formt pour produire cet acte. Mais, comment rendre extrieur le corps social ? La socit est la runion des hommes et des proprits. Elle ne pouvait tre reprsente que par des hommes qui fussent propritaires. Mais la socit constitue ne connat pas les hommes, elle ne connat que les professions ; elle ne pouvait donc tre reprsente que par des professions qui fussent propritaires. Or, dans les premiers ges de nos monarchies d'Europe, et particulirement de la monarchie franaise, il n'y avait que trois propritaires, c'taient la religion, le roi, la noblesse ; la profession sacerdotale, la profession royale, la profession militaire ; la religion publique, le pouvoir unique, les distinctions sociales permanentes, o la volont gnrale de la socit reprsente par la religion, le pouvoir gnral exerc par le roi, la force gnrale exerce par la noblesse. Tout le reste de la nation tait force gnrale exerce par la noblesse. Tout le reste de la nation tait sans proprits sociales ; car toute proprit dans la socit constitue doit obliger un service envers la socit, et c'est pour pouvoir assurer et exiger ce service que le servage tait tabli. Voil le gouvernement fodal. La socit seule tait

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propritaire, et donnait l'usufruit au roi, sous l'obligation de la gouverner ; aux ministres de la religion, sous l'obligation de rprimer les volonts dpraves de tous ; aux ministres de la force publique, sous l'obligation de rprimer les actes extrieurs de ces volonts dpraves. Le corps social tait donc reprsent par tous les hommes sociaux et par toutes les proprits sociales, puisqu'il l'tait par toutes les professions sociales, et par les professions qui occupaient toutes les proprits ; et cette reprsentation tait aussi exacte et un-peu plus sociale que cette prtendue reprsentation fonde sur une combinaison si savante et si ridicule de population, de contribution et de territoire : combinaison par laquelle on fait entrer dans la reprsentation du corps social, comme partie intgrante et sine qua non, et le sclrat le plus vil, et l'impt le plus oppressif, et le rocher le plus aride. ... La force publique fut aussi dote. Le pouvoir gnral de l'tat, agent de sa volont gnrale, distribua ses dfenseurs des terres, charge de service militaire : et ceux-ci le partagrent leurs subalternes sous la mme condition. Telle est l'origine gnrale et l'esprit des fiefs ; quand mme quelque critique bien savant dcouvrirait, force de recherches, qu'il y avait quelques terres ou quelques fiefs possds sans condition ou sous d'autres conditions. Le service militaire, exig presque toujours forcment et gratuitement chez les anciens peuples, devint dans cette socit libre et sold, puisqu'il fut le prix d'une proprit acquise volontairement. Chez les anciens, on tait soldat, parce qu'on tait citoyen ; chez ces nouveaux peuples, on devint propritaire pourvu qu'on voult tre soldat, c'est--dire, pourvu qu'on voult dfendre sa proprit. Qu'y avait-il dans ce contrat, entirement libre de part et d'autre, qui blesst les lois naturelles ou civiles ? Il est vident que, dans la rpublique, le citoyen en devenant soldat rendait sa condition plus mauvaise, et qu'ici le soldat, en devenant propritaire, amliorait la sienne. C'tait le moyen et le seul qu'il pt y avoir, d'assigner des terres pour l'entretien de la force publique, comme on en avait affect l'entretien de la maison rgnante, et aux frais du culte ; et c'tait tellement l'esprit de l'institution, que la dnomination de bnfice fut donne dans les premiers temps aux terres militaires, comme aux terres ecclsiastiques. Ainsi la socit, pour me servir d'une expression qui convient parfaitement mon sujet, bailla fief l'exercice du pouvoir gnral, le ministre de la religion et de la force publique ; et par cette disposition, les trois lois fondamentales des socits, la religion publique, la royaut et les distinctions sociales se trouvrent tablies d'une manire fixe, irrvocable, indpendante. Et observez que le service fodal tait dfensif, et non offensif ; car le roi dpendait en quelque sorte de ses vassaux, qui souvent au milieu d'une campagne l'abandonnaient, parce que leur service tait fini (Hnault). L'institution fodale tait donc dans la nature de la socit constitue, puisqu'elle tait un principe de rsistance, et non un principe d'agression. Comme la profession des armes, ou la noblesse, tait hrditaire, les terres donnes charge du service militaire devinrent ncessairement hrditaires. Ds que le feudataire de l'tat fut propritaire inamovible, il appela le serf la proprit ; de fermier du seigneur, il en devint emphytote, et prit cens les terres qu'il faisait valoir auparavant comme serf. L'abolition du servage suivait ncessairement l'hrdit des fiefs ; l'industrie suivit l'affranchissement, et devint une nouvelle proprit. Les villes se peuplrent, acquirent le droit de communes, et donnrent lieu un autre genre de proprit la fois mobilire et foncire, je veux parler des maisons et des effets de commerce.

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La ncessit des choses avait rendu hrditaires les fiefs ou terres de l'tat ; mais la faiblesse du gouvernement rendit hrditaires les commissions. De l vinrent tous les abus et la ruine du gouvernement fodal ; et c'est pour n'avoir pas su distinguer les terres ou fiefs, des commissions ou emplois, que les crivains superficiels ont mis sur le compte de la fodalit tous les dsordres qui n'taient arrivs que parce que la fodalit n'existait plus. Ds que le pouvoir gnral fut sans force, il s'leva une foule de pouvoirs particuliers, qui, agents d'une volont particulire et dprave, s'exercrent par une force particulire et oppressive. La crainte que ces vassaux, grands ou petits, eurent les uns des autres, ou d'autres raisons, les forcrent conserver, avec le pouvoir gnral, une relation de dpendance qui pt, au besoin, devenir une relation de protection et de secours. Le pouvoir gnral de l'tat, ou le monarque, conserva un pouvoir sur ces socits dmembres, mais un pouvoir trs souvent sans force ; ce pouvoir, appel suzerainet, tait contre la nature, puisqu'il soumettait la mme socit deux pouvoirs toujours rivaux, et souvent ennemis. Mais si ce pouvoir s'tablit malgr la nature, la nature, qui ramne tout ses vues, sut le faire servir ses desseins : ce lien si faible de la suzerainet fut la chane par laquelle le pouvoir gnral de la grande socit attira lui tous les pouvoirs, toutes les socits particulires ; et la nature ne conserva de la suzerainet que ce qu'il en fallait pour rappeler au seigneur ses obligations, l'emphytote ses devoirs, pour entretenir des ides de subordination et de respect qui facilitent l'obissance due aux lois ; et la fodalit fut ainsi ramene son institution primitive. Mais il se passa un temps considrable avant que le pouvoir gnral de l'tat pt reconqurir tous les pouvoirs particuliers. Il fallut que nos rois eussent toujours les armes la main pour repousser ou contenir ces fiers vassaux plus puissants qu'eux. Il n'y eut plus ds lors de proportion entre la force publique dont le pouvoir pouvait disposer, et le pouvoir lui-mme. Roi de toute la France, le monarque ne pouvait lever des troupes que dans ses domaines, ni exiger des secours que des vassaux contre lesquels il ne faisait pas la guerre. Cette disproportion avait les suites les plus funestes, si le vassal contre lequel le monarque faisait la guerre, joignait une force trangre celle qu'il tirait de son fief : comme, par exemple, lorsque le due de Normandie ou de Guyenne se trouvait roi d'Angleterre ; alors les engagements borns, temporaires, contests, du service fodal ne purent suffire des guerres continuelles, il fallut des troupes fixes et des impts pour les solder. ... Nous avons vu qu'en France il s'tait lev un troisime ordre de propritaires inamovibles. Il devait donc tre appel aux assembles gnrales des propritaires, En effet, on voit le troisime ordre admis aux tats gnraux prcisment pour y voter l'impt ; et comme, dans les premiers temps, l'administration exclusive du clerg et de la noblesse n'avait pas t une usurpation, dans les temps postrieurs, l'introduction du troisime ordre ne lut pas une grce. Dans les deux cas ce fut la nature des choses. Si l'on m'objectait que les impts ne portaient pas sur les proprits du clerg, ni sur celles de la noblesse, et mme que les proprits de ces ordres ne devaient pas y tre soumises, parce qu'ils en acquittaient les charges par un service personnel, je rpondrais : 1 que tous les impts, mme indirects, portent sur la proprit, et qu'ainsi c'tait toujours aux propritaires consentir l'impt ; 2 que les deux premiers ordres dispenss de l'impt en argent, par l'impt en service personnel, offraient cependant au roi des secours volontaires ou dons gratuits ; et l'on voit la fois le motif de privilges pcuniaires de l'glise et des dons gratuits que paie le clerg.

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lection de la famille rgnante en cas d'extinction ; octroi de l'impt en cas d'insuffisance : fonctions essentielles et naturelles des tats gnraux. Les tats gnraux avaient alors une autre fonction. C'tait dans leur sein que nos rois faisaient leurs capitulaires ; c'est--dire, qu'ils jugeaient si la loi propose par le souverain tait conforme la volont gnrale de la socit. Cette fonction a t depuis attribue par la nature des corps toujours assembls, et bien plus en tat par leurs occupations habituelles d'tre les dpositaires des lois. Sur tous les autres sujets, les tats gnraux n'ont ni ne peuvent avoir de facult lgislative, parce qu'ils ne sont pas le pouvoir gnral de l'tat, qu'ils ne sont pas l'organe de sa volont gnrale ; et ils ne peuvent procder que par dolances, plaintes respectueuses. C'tait en France l'usage le plus constant. Les professions doivent tre distingues entre elles selon leur utilit respective pour la conservation de la socit ; de l suit ncessairement la loi politique de la prsance des ministres de la religion sur ceux de la force publique, et de ceux-ci sur le troisime ordre.

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Livre II
Socits constitues

10. Monarchie franaise

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La France, laquelle je vais faire l'application des principes que j'ai poss, est l'ane des socits de l'Europe. Ce souvenir arrache une rflexion douloureuse : le retour la barbarie suivrait-il le mme ordre que la civilisation a suivi, et la socit qui s'est forme la premire, serait-elle la premire se dissoudre ? ... La France avait plus de constitution qu'aucune autre socit, puisque le pouvoir gnral y tait plus constitu, c'est--dire, mieux dfendu et plus limit que dans tout autre tat monarchique. - Religion publique, royaut hrditaire, distinctions hrditaires et permanentes, non seulement dans les personnes, mais dans les choses, immunits du clerg, prrogatives de la noblesse, privilges des provinces, des villes, des corps, grands offices de la couronne, prminence de la pairie, attributions des cours souveraines, inamovibilit des charges de magistrature, tout tait, quant son existence politique, indpendant du monarque. Cette inamovibilit des charges, les murs l'avaient tendue presque tous les emplois civils et militaires ; les professions mcaniques taient fixes par l'tablissement des matrises : jusqu'aux dernires

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fonctions de la domesticit, tout existait par soi-mme autour du souverain ; tout tait possd en litre d'office, tout tait proprit. La proprit, comme une barrire impntrable, place par la nature elle-mme entre la faiblesse et la force, formait autour du monarque une enceinte qu'il ne pouvait franchir ; et lui-mme, pauvre au milieu de propritaires, dpendant au milieu d'hommes libres, appartenait tel point la nation, qu'il n'avait pas mme les facults du dernier citoyen, et ne pouvait possder de proprit particulire qui ne ft, par les lois, runie au domaine publie au bout de dix ans de possession. Le domaine de la couronne est comme la dot du royaume, donn au roi cause de la royaut, et par consquent inalinable, de mme que la dot qu'une femme a apporte son mari. (Hnault). Comparaison sublime, et qui tablit d'une manire aussi touchante qu'elle est exacte, les vrais rapports du roi avec son tat. Le Franais avait un caractre, et c'est dans l'invariabilit de son caractre, comme dans la force de la constitution, qu'il faut chercher la cause de ses longues prosprits, comme le principe de ses fautes, et l'origine de ses malheurs. Il est tout me, tout sentiment, tout action : il sent quand les autres pensent, il agit quand les autres dlibrent ; chez lui l'action devance la pense, et le sentiment devance l'action : terrible dans ses carts, extrme dans ses ver-tus, il a moins de vices que de passions ; frivole et capable de constance, fier et capable de docilit, imptueux et capable de rflexion, confiant jusqu' l'insolence, actif jusqu'au prodige, brave jusqu' la tmrit, ses bonnes qualits sont lui, et trop souvent ses dfauts ceux qui le gouvernent. Parlez son cur plutt qu' sa raison ; donnez-lui des sentiments, et non des opinions ; surtout dfendez-vous de tout changement, vous qui le gouvernez ! n'ajoutez pas la mobilit naturelle de ses gots, par les variations d'une administration irrsolue ; que rien ne change autour de lui, si vous ne voulez pas qu'il change lui-mme ; ne dplacez rien, si vous ne voulez pas qu'il renverse tout. Que votre administration soit galement loigne de la faiblesse et d'une pdantesque svrit ; n'attristez pas la prcieuse, l'inpuisable gat de son humeur, et ne lchez pas la bride la violence de ses premiers mouvements ; le Franais n'est fait ni pour une extrme libert, ni pour une extrme dpendance : il se laissera opprimer pour ne pas servir, il prendra des chanes de peur d'en recevoir. Ne croyez pas que le nouveau rgime auquel on l'a soumis puisse lui convenir : la turbulence des institutions dmocratiques accrotra sa licence, ou l'austrit des formes rpublicaines effarouchera son humeur libre et foltre. N'en croyez pas ses serments : c'est un jeune homme sensible l'excs, qu'un dpit passager jette dans un clotre, et que la facilit d'un cur tendre ramne aux pieds d'un objet chri. Il faut au Franais l'clat de la monarchie et la vigueur du pouvoir unique : mais que votre fermet ne soit pas sans indulgence, ni votre sagesse sans grces ; hlas ! s'il s'est perdu, c'est que son caractre mconnu de ses matres a t trop bien saisi par ses tyrans. Ce caractre national s'est plus d'une fois prononc contre l'administration ellemme, des poques dont on n'a pas perdu le souvenir, lorsqu'il repoussait par les traits du ridicule, ou, le silence de l'improbation, les atteintes portes aux lois fondamentales. Mais pourquoi recourir des exemples loigns ? Voyez la France ; elle n'est plus ! depuis six ans entiers, le plan de destruction le plus vaste, le plus savamment combin, le plus opinitrement suivi, la guerre civile la plus acharne, la guerre trangre la plus gnrale, des proscriptions sans exemples, une oppression inoue, la faim, la misre et la mort, tous les flaux ensemble, n'ont pu anantir dans cette socit l'esprit de vie que lui imprimrent sa constitution et le caractre national. Il n'y reste

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pas pierre sur pierre, et ses fondements, comme ceux de ce temple clbre, agits par une force secrte, engloutissent les ouvriers et repoussent leurs constructions. Les lois nouvelles ne peuvent s'affermir, ni les anciennes habitudes se dtruire ; le feu sacr brle encore dans la Vende comme dans un sanctuaire ; l des Franais, sans autre motif que l'attachement au culte de leurs pres et l'hritier de leurs rois, sans autre secours que leur courage, luttent, avec la seule force du caractre national, contre toutes les passions des hommes et toute la rage de l'enfer ; tandis que d'autres Franais poursuivent avec un acharnement dplorable la ruine de leur patrie, et leur propre perte. Hlas 1 si leurs jeux taient moins cruels, on verrait avec piti ces enfants s'obstiner lever un difice de neige sur un sol brlant. C'est surtout dans l'histoire de la France qu'on trouve la preuve de cette vrit, que la constitution est un principe de conservation et non d'agrandissement : Un tat monarchique, dit Montesquieu, doit tre d'une grandeur mdiocre. Cet auteur a raison, parce qu'un tat ne peut s'tendre dmesurment, qu'en cessant d'tre monarchique. Jusqu' Louis XIV, la France n'avait combattu que pour repousser l'tranger ; dompter des vassaux rvolts, ou soumettre des sujets rebelles : des fleuves d'or et de sang, verss pour soutenir des droits lgitimes, n'avaient pu lui, assurer la moindre conqute en Italie. Sans Louis XIV, elle dploie tout coup une force inconnue ; elle tait guerrire, elle devient conqurante : mais aussi sa constitution s'tait affaiblie, et, sans parler de plusieurs causes moins sensibles d'altration, l'alination progressive d'une grande partie du domaine royal, qui avait rendu ncessaire l'tablissement de nombreux subsides, le schisme dans la religion de l'tat, qui, durant plusieurs rgnes, avait mis les armes la main de tous les citoyens, avaient fait perdre aux personnes et aux proprits cette fixit qui est la vraie limite du pouvoir et l'effet ncessaire de la constitution. et cependant de toutes ses conqutes, Louis XIV ne conserva que l'Alsace et une partie de la Flandre ; car je ne parle pas de la Franche-Comt que la nature mme donnait la France comme une compensation lgitime de la HauteNavarre qu'elle laissait l'Espagne. Ce fut cependant l'acquisition de l'Alsace et de la Flandre franaise, qui sont peine la quarantime partie du sol de la France, qui fit craindre toute l'Europe que Louis XIV n'aspirt la monarchie universelle. Il est vrai, dit Montesquieu, que ses ennemis l'en accusrent plutt sur leurs craintes que sur leurs raisons : s'il y avait russi, rien n'aurait t plus fatal ses anciens sujets, lui et sa famille. C'est que la monarchie et t dtruite, parce que la conqute et la monarchie ne sauraient subsister ensemble. Il n'y a eu que deux rpubliques, la rpublique romaine et la rpublique franaise, qui aient pli aspirer la monarchie universelle ; et il n'y a que des rpubliques qui puissent en raliser le projet, parce que la monarchie universelle n'est que le despotisme universel, que le despotisme universel suppose une conqute universelle, et que les rpubliques sont essentiellement conqurantes. ... Dtracteurs ignorants on perfides de la royaut, comparez la France la France, le monarque qui a le plus forc ses moyens de puissance l'assemble qui a le plus abus des siens, les leves d'hommes et d'argent de Louis XIV avec les rquisitions inoues du Comit de salut publie, et soyez justes !

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Premire partie : socits politiques

Livre II
Socits constitues

11. Rvolutions gnrales, dcadence des arts et des murs

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... Dans une socit o la religion et le gouvernement auront t dtruits, il est ncessaire que la religion renaisse chez les grands, avant que le gouvernement renaisse pour le peuple, parce qu'il est dans la nature des tres que les dispositions de celui qui doit commander prcdent les dispositions de celui qui doit obir. J'ai prouv avec la dernire vidence qu'il n'existait pas de pouvoir gnral ou social dans une socit rpublicaine (existant par elle-mme) ; il n'y existera donc pas de religion sociale ou publique, elle tombera donc dans l'athisme. Le projet de rpublicaniser l'Europe est donc le projet d'y introduire l'athisme, ou le projet d'y introduire l'athisme, celui de la rpublicaniser.

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C'est ici qu'il faut admirer la profondeur des vues et des moyens qu'employait, pour parvenir ce double but, cette secte infernale dont l'origine est plus ancienne, et les mtamorphoses plus nombreuses qu'on ne pense. Les philosophes prchaient l'athisme aux grands, et le rpublicanisme aux peuples : ils dlivraient du joug de la religion ceux qui doivent commander, et du frein du gouvernement ceux qui doivent obir. Ils disaient aux premiers que la religion n'tait faite que pour les peuples ; et aux seconds, que le gouvernement n'tait utile qu'aux grands : il rsultait de cette double instruction, ncessairement commune aux grands et au peuple, que les grands, en concevant du mpris pour la religion, concevaient aussi des doutes sur la lgitimit du pouvoir mme qu'ils exeraient ; et que le peuple, en prenant en haine ou en jalousie l'autorit politique, concevait aussi des doutes sur l'utilit de la religion qu'il pratiquait, et qui lui prescrivait l'obissance au gouvernement. Cependant la philosophie ne proposait pas une destruction sans remplacement ; elle remplaait les ralits par des abstractions : chez les grands, elle mettait la raison la place de la religion ; chez le peuple, elle mettait la loi la place du pouvoir ; chez tous, elle mettait je ne sais quelle philanthropie la place de la charit et de l'amour du prochain : car la religion, qui est intelligence pour quelques-uns, est amour pour tous ; parce que tous les hommes n'ont pas l'esprit clair, mais tous ont le cur sensible. Les philosophes travaillaient leur but avec une ardeur infatigable, et y employaient tous les agents et surtout tous les moyens. C'tait une mine qu'ils creusaient sous l'Europe ; heureusement la mine a t vente par l'empressement des mineurs la faire jouer. Ils ont cru leur triomphe prochain et assur, lorsqu'ils ont pu lever l'tendard de l'athisme, et acclrer, par l'effet prompt et dcisif de la force, l'effet trop lent de la persuasion. Il n'entre pas dans mon sujet de rappeler ou de dvoiler les manuvres inoues, pouvantables, que la philosophie a employes pour parvenir diriger vers l'accomplissement de ses desseins les forces de cette socit clbre destine, ce semble, dominer l'Europe par la force de ses armes, on par l'influence de ses exemples. La rvolution du christianisme l'athisme extrieur et social, ou l'abolition de tout culte publie, et t invitablement consomme en Europe, si les progrs des armes rvolutionnaires de la France n'eussent t arrts. Forte de l'irrligion des uns, de l'esprit sditieux des autres, de la politique troite et jalouse des cabinets, la rvolution franaise et ralli partout sous ses drapeaux, par le fanatisme, la licence et le pillage, l'intrt, la volupt, la terreur, par tout ce qui peut affecter l'esprit, le cur et les sens de l'homme, et ralli, dis-je, cette classe nombreuse qui vit sur la proprit d'autrui, que le luxe multiplie en Europe un point effrayant, et que le commerce entretient. Car le commerce, regard comme l'unique religion des socits, depuis que l'argent est devenu l'unique Dieu des hommes, le commerce, en dplaant les subsistances, en entassant en Europe les bls de l'Afrique et le riz de l'Asie, contrarie peut-tre les vues de la nature, drange son systme de population, et prpare des causes et des instruments de rvolution, en faisant natre les hommes force de subsistances trangres, comme on fait natre et mrir les fruits force de chaleur artificielle. La domination que la France exerait depuis longtemps sur la plus grande partie des socits chrtiennes, par l'ascendant de ses exemples, par la supriorit reconnue ou suppose de ses arts, de sa littrature, de sa langue, de ses modes, de ses murs, de

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ses manires, semblait devoir faciliter aussi la rvolution du christianisme l'athisme : et peut-tre la philosophie ne s'est-elle trompe qu'en ce qu'elle a cru obtenir par la force des armes, un succs qu'elle ne devait attendre que de l'influence des exemples. Cependant il ne me parat pas douteux que, si la France pouvait conserver sa forme rpublicaine, elle ne dt esprer de prodigieuses conqutes de son immense population que tant de causes contribueraient accrotre, et de l'imptuosit naturelle du caractre franais... La destruction du pouvoir dans toutes les socits, destruction opre en France, et essaye Naples, Turin et partout ; l'abolition de toutes les institutions politiques et religieuses, qui, sans violence et sans crime, empchent l'excs de la population en Europe, qui seules ont fait cesser ces nombreuses migrations de barbares qui nous tonnent : institutions que la nature de la socit a multiplies l o la population pouvait tre plus nombreuse par l'abondance des subsistances, et son excs plus dangereux par le temprament des hommes ; l'extrme division des terres et leur dfrichement bien plus tendu qu'autrefois, des passions plus exaltes : toutes ces causes, mille autres encore, y accrotraient la population dans une progression incalculable, tandis que les institutions rpublicaines ne pourraient opposer aux passions de tant d'hommes qu'une barrire impuissante. Tous les dsordres des temps anciens, de plus grands encore, rsulteraient infailliblement et de la multiplicit des passions et de la destruction du pouvoir. Les murs, nous en verrons bientt la preuve, priraient avec la religion ; les arts priraient avec les murs ; les sciences, qu'on a vues en France prtes s'teindre, les sciences, et par consquent l'art militaire, se perdraient dans cette confusion gnrale. Une socit constitue peut essuyer des crises qui ne dtruiront pas le corps social : ce sont des maladies passagres dans un corps robuste. Le politique profond, comme le mdecin habile, peuvent, des signes certains, connatre l'approche des crises violentes du corps social ou du corps humain. Le symptme le moins quivoque de celles dont le corps politique est menac, est la dcadence des arts et des murs. Plus, dans sa lgislation politique et religieuse, une socit police, ou qui connat les arts, se rapproche de la constitution ou de la nature perfectionne des socits, plus, dans leurs productions, les arts se rapprochent de l'imitation de la nature embellie ou perfectionne des objets qu'ils ont peindre. Ce serait, ce me semble, le sujet d'un ouvrage de littrature politique bien intressant, que le rapprochement de l'tat des arts chez les divers peuples avec la nature de leurs institutions. L'auteur trouverait peut-tre, dans la mollesse des institutions politiques des tats d'Italie, le motif de l'affterie qui domine dans leurs arts ; dans la duret militaire des institutions des peuples du Nord, le motif de la rudesse de leurs productions littraires ; dans la constitution mixte de l'Angleterre, la cause de ces ingalits bizarres, de ce mlange d'une nature sublime et d'une nature basse et abjecte qu'on remarque dans ses potes. Il rejetterait le principe secret de ces imitations exagres, de cette grandeur gigantesque qu'on aperoit dans les productions et jusque dans le caractre espagnol, sur la constitution de cette socit, o le pouvoir royal n'est pas assez limit par les institutions politiques ; il n'oublierait pas surtout de remarquer que les arts en France s'loignaient de la nature noble et perfectionne, pour descendre la nature simple, champtre, enfantine, familire, depuis que la socit politique penchait vers la rvolution qui devait la ramener l'tat primitif des socits naturelles. ... La langue elle-mme se ressentait de l'approche de cette rvolution. En vain quelques bons crivains se roidissent contre une dgnration dont le temps a rvl le principe, la langue franaise, la langue de Fnelon et de Racine, de Bossuet et de

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Buffon ; cette langue simple sans bassesse, et noble sans enflure, harmonieuse sans fatigue, prcise sans obscurit, lgante sans affterie, mtaphorique sans recherche ; cette langue, la vritable expression d'une nature perfectionne, devenait brusque, dure, courte, sauvage, hyperbolique, parce qu'il fallait, disait-on, que la langue ft pense, ft sentie, forte, pittoresque, comme la nature. ... On a remarqu plus haut l'influence de la forme de gouvernement sur les arts : on peut remarquer ici l'influence de la religion sur les murs et sur la constitution. Le libertinage d'esprit porte atteinte aux principes fondamentaux d'une religion sociale ; bientt le libertinage des sens bannit une galanterie dcente qu'on peut appeler le culte extrieur des murs honntes ; un dlire rpublicain ne tardera pas attaquer la constitution politique de la socit. La femme secoue elle-mme le joug des murs dcentes, les murs cessent de la protger, les lois mme l'oppriment, et l'on porte contre elle la loi du divorce. L'homme rejette le frein du pouvoir ; le pouvoir cesse de le protger, le pouvoir mme l'opprime et l'on porte contre lui les lois rvolutionnaires. Dans le mme temps et chez le mme peuple, une philosophie orgueilleuse veut ramener la religion sociale la religion naturelle ; une philosophie sensuelle ne considre plus les femmes sous des rapports sociaux mais sous des rapports purement naturels ; une philosophie sditieuse ramne la socit civile l'tat froce et sauvage des socits naturelles. Qu'on ne s'effarouche pas de ce rapprochement d'ides en apparence si disparates. C'est ce mlange inexprimable de religion, de galanterie et de fidlit l'tat qui formait le caractre de l'antique chevalerie : institution sublime, que la nature avait adapte aux besoins d'une socit naissante, et qu'elle saurait encore proportionner ses dveloppements et ses progrs, si les souverains daignaient rflchir cette vrit politique : Que dans une socit constitue tout ne peut pas se faire avec la force et de par le roi ; que le moral dans l'homme est quelque chose ; que ce ressort puissant se dirige contre les gouvernements, s'il n'est pas dirig par eux et pour eux ; que ce ressort n'a de force que par la rsistance qu'on lui oppose, ni d'utilit que par la direction qu'on lui donne ; et que, pour accrotre et diriger son action, la religion est bien suprieure la philosophie...

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Premire partie : socits politiques

Livre III
Socits non constitues

12. Dmocraties

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Si, passant dans le Nouveau Monde, nous considrons cette rpublique, fille chrie de la philosophie, dont une politique fausse, parce qu'elle tait injuste, accueillit l'enfance, et soutint les premiers pas, nous remarquerons qu'une organisation ingnieusement combine, une reprsentation scrupuleusement proportionnelle, des pouvoirs artistement mis en quilibre, y remplacent ces riches et antiques proprits auxquelles les tats les plus florissants doivent leur existence : c'est un particulier qui a converti ses fonds de terre en billets de banque. Les enthousiastes la croient ternelle, parce qu'elle a dur quinze ans. Je ne puis m'empcher de faire un rapprochement : dans les premiers temps de la rpublique romaine, le peuple mcontent des snateurs se venge en se retirant de la ville ; un apologue l'y ramne : il y a peine quinze ans de la fondation de la rpublique anglo-amricaine, et dans la Pensylvanie on a pris les armes, s'il faut en croire les papiers publics, avec moins de raison que n'en eut le peuple romain. On n'a pas envoy contre les mutins un nouveau Mnnius avec des apologues, mais un gnral avec des soldats. Dans les socits non constitues, c'est--dire, qui n'ont ni volont gnrale conservatrice, ni pouvoir gnral conservateur, on ne peut conserver qu'avec la force.

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Une vrit incontestable est que toutes les rpubliques, anciennes ou modernes, grandes ou petites, ont d leur naissance l'ambition du pouvoir. L'oppression n'a jamais t qu'un prtexte. En Amrique, quelques droits modiques sur le th servirent de prtexte, dfaut d'un motif plus grave ; et pour payer cette boisson malsaine quelques sous de moins, l'Amrique fut dpeuple, fut ruine, la guerre s'alluma dans les deux mondes, le sang humain coula grands flots ; et le grand homme, qui n'exposait sa vie qu'au danger des indigestions des dners de Paris, s'applaudissait des progrs de l'incendie qu'il avait allum ; et tandis qu'il riait en secret de la sottise des peuples, il s'extasiait en public sur l'nergie rpublicaine et les progrs de l'esprit humain. On ne contestera pas sans doute que la dmocratie franaise ne doive sa naissance l'ambition rduite inventer les prtextes les plus absurdes, lorsque les intentions bien connues du malheureux Louis XVI, et les dispositions non quivoques de tous les ordres de l'tat ne permettaient pas d'allguer des motifs. Dans toutes les rvolutions il y a un dessous de cartes, qui n'est pas toujours connu, parce que les meneurs prissent souvent dans les troubles insparables de la rvolution, et emportent avec eux leur secret que des vnements ultrieurs auraient dvoil. Cependant les effets arrivent, parce que l'impulsion est donne ; mais le voile reste sur les causes, et la foule imbcile, qui ne les souponne pas, imagine du merveilleux pour expliquer les effets. ... La rpublique des tats-Unis commence, et la forme de gouvernement qu'elle adopte est tout entire l'ouvrage de l'homme ; la nature n'y est pour rien. Aussi elle fait de grands progrs vers la dsorganisation. Elle ne prfre aucun culte, et les traite tous avec une gale indiffrence, on pourrait dire avec un gal mpris. L'unit de pouvoir est une loi fondamentale des socits constitues, la division des pouvoirs est une loi fondamentale de celle-ci ; les distinctions sociales y sont formellement abolies, la philosophie et l'orgueil ont fait la rvolution, et en exigent le prix, on livre la religion l'une, et les distinctions l'autre. Culte, pouvoir, distinctions, tout y est individuel, rien n'y est social : il n'y a pas mme de vestige des lois fondamentales. La France s'rige en dmocratie, et s'lve en un instant au plus haut priode de dsorganisation auquel une socit puisse atteindre ; les tats-Unis avaient tolr tous les cultes ; malgr quelques dcrets hypocrites, la France les proscrit tous, et pour mieux anantir la religion, elle en massacre les ministres. Les tats-Unis avaient aboli la royaut ; la France va plus loin, elle fait prir le roi, et par la honte de sa mort, elle veut touffer jusqu' la compassion. Les tats-Unis avaient ananti les distinctions ; la France dtruit les familles distingues. Les tats-Unis avaient respect la croyance de la Divinit ; la France l'anantit, et ses tyrans dcrtent qu'elle existe, comme si Dieu tait l'ouvrage de l'homme. Les tats-Unis avaient respect l'homme, et le sang n'avait coul que sur le champ de bataille ; la France dtruit l'homme de tout ge, de tout sexe, de toute profession, de tout parti, et par tous les moyens de destruction que petit fournir l'art ou la nature. Les tats-Unis avaient respect la proprit ; la France anantit la proprit mme, en dpouillant, en gorgeant les propritaires. C'en est fait ; la coupe de la destruction et du malheur est puise, la royaut et le roi, le culte et ses ministres, les distinctions et les personnes, la proprit et les propritaires, l'homme, Dieu mme, la France a tout dtruit.

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Livre III
Socits non constitues

13. Observations gnrales sur les rpubliques

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... On dit aux peuples que des rivalits entre des ministres ont produit de longues guerres entre les rois ; mais on ne leur dit pas que, pour armer une rpublique contre une autre, il ne faut qu'une querelle de ptres, ou une concurrence de marchands. On ne leur dit pas que, si la vanit et la mode font des militaires dans les monarchies, dans les rpubliques la passion de dominer fait des guerriers. On ne leur dit pas que la guerre la plus heureuse compromet la flicit d'un roi et la prosprit de son tat ; et que, dans un tat populaire, la guerre la plus malheureuse ouvre des chances favorables l'ambition des chefs, et prserve l'tat du danger plus grand des divisions intestines.... La soif de l'or a remplac la fureur des conqutes, et la fivre dvorante qu'il allume est devenue le principe de l'existence des rpubliques et du caractre national

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de leurs citoyens. Hors d'tat d'tendre leur territoire, elles ont tout fait, tout brav, tout souffert, pour tendre leur commerce ; le commerce est devenu la seule affaire de leurs gouvernements, la seule religion de leurs peuples, le seul sujet de leurs querelles. Entranes par ce dlire universel, les administrations les plus sages n'ont vu de puissance que le commerce, de richesses que l'argent, de prosprit que le luxe : et l'gosme, les besoins factices et immodrs, l'extrme ingalit des fortunes, comme un chancre dvorant, ont attaqu les principes conservateurs des socits. La guerre prsente a rvl l'Europe l'tendue et la gravit du mal. L'intrt a paru le dieu de l'homme, et ce dieu a exig en sacrifice toutes les vertus. Si l'univers est son temple, son sanctuaire est dans les rpubliques : trange destine de ces gouvernements, qui semblent n'exister que pour dtruire l'espce humaine, ou pour la corrompre ! C'est cependant celui qu'appellent par leurs vux, que htent par leurs efforts tant d'imbciles ou de fripons, qui, dans leurs dclamations insenses, qualifient de despotisme tout pouvoir unique, et ne se doutent pas que le despotisme et la dmocratie sont, au fond, le mme gouvernement. Ce n'est pas seulement parce que le pouvoir dans tous les deux est sans limites dtermines, ou limit seulement par la force militaire et par l'insurrection populaire ; ce n'est pas uniquement parce qu'il n'y a rien de fixe dans les choses, ni dans les personnes, que le despote fait un ministre d'tat d'un jardinier, comme le peuple souverain fait un lgislateur d'un matre danser, que l'un pille une maison en vertu des mmes lois par lesquelles l'autre s'approprie une succession : le trait le plus marqu de leur identit, parce qu'il est dans la nature mme de l'un et de l'autre, est l'acharnement avec lequel le peuple dans ses rvolutions, et le despote dans ses conqutes, cherchent anantir les distinctions hrditaires, par la mort ou l'exil de ceux qui en sont revtus. Ce n'est pas, comme on le croit communment, la jalousie ombrageuse du despote, ou aux vengeances populaires que ces illustres victimes sont immoles, mais au despotisme et la dmocratie mmes ; c'est--dire aux principes de ces gouvernements, qui s'empressent de substituer leur nivellement caractristique aux distinctions propres la monarchie, comme le nouveau propritaire d'un htel en fait enlever l'inscription et les armoiries pour y substituer son nom et son cusson. Aussi je vois ces deux tats dployer en naissant une force irrsistible, surtout s'ils sont fonds par le zle d'une nouvelle doctrine, renverser les obstacles qui s'opposent leur dveloppement, porter au dehors l'inquitude qui les dvore, et s'tendre par des conqutes : mais en mme temps, ils s'affaiblissent par des rvoltes, ou se consument par des dissensions intestines ; et aprs avoir brill quelque temps sur l'horizon politique, redoutables leurs voisins, funestes eux-mmes, l'un prit de langueur, l'autre de frnsie ; et toujours plus rapprochs, ils finissent par se confondre, et le despotisme de tous aboutit au despotisme d'un seul. Qu'on ne m'accuse pas de m'lever contre aucun gouvernement : je fais profession de respecter tous les gouvernements qui conservent Dieu et l'homme : je conviendrai, si l'on veut, que, si l'existence d'une nation est plus assure dans une monarchie, le sort de l'individu est quelquefois plus heureux dans les rpubliques, qui procurent l'homme en bien-tre et souvent en licence, ce qu'elles lui tent en libert. La rpublique est comme un homme d'un temprament faible qui vit de rgime ; et trop souvent la monarchie est un homme d'une constitution vigoureuse, qui se permet des excs.

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Mais ce bonheur, ou plutt ce bien-tre qu'on gote dans quelques rpubliques, c'est aux monarchies qu'elles le doivent. En effet, si le rgime populaire existe dans les petits tats, et le despotique dans les tats d'une grandeur dmesure c'est par la mme raison que le rgime municipal existe dans les cits d'un empire. Les rpubliques sont des fractions des socits monarchiques en gnral, comme les cits sont des fractions d'une socit monarchique particulire ; le rgime rpublicain peut convenir au petit nombre des citoyens, comme le despotique au nombre excessif de sujets. Mais ni l'un ni l'autre ne convient la nature des socits ; car la nature ne veut pas qu'une socit soit oppressive, et qu'une autre soit opprime ; elle ne veut pas que l'une soit trop puissante pour tre contenue, et l'autre trop faible pour pouvoir se dfendre : la nature veut que les socits soient libres et indpendantes sous l'empire des lois fondamentales, comme elle veut que l'homme soit libre et indpendant sous l'empire des lois religieuses, politiques et civiles...

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Livre III
Socits non constitues

14. Pourquoi les socits non constitues sont toujours guerrires

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Non seulement les guerres sont plus frquentes dans les rpubliques, mais elles y sont plus atroces. Dans les monarchies, la guerre se fait avec la passion d'un seul, le roi, et l'honneur de tous ; dans les rpubliques, elle se fait avec l'honneur d'un seul, le gnral, et la passion de tous ; de l vient que dans les rpubliques tous les citoyens sont soldats, et que dans les monarchies la profession militaire est celle du petit nombre. La passion tend dtruire, l'honneur se distinguer : de l vient que dans les monarchies, des procds gnreux et humains, qui n'tent rien la valeur ni au devoir, au milieu mme des combats, mettent des bornes aux malheurs de la guerre ; au lieu (pie dans les tats populaires, des barbaries froides et inutiles viennent en aggraver les horreurs.

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Ne serait-ce point parce qu'on fait la guerre par passion dans les tats populaires, que la profession militaire y est peu estime ? On n'a nul mrite faire ce qu'on fait par passion ; au lieu que dans les monarchies, o l'on brave les dangers de la guerre sans motif personnel, et par le sentiment du devoir ou le dsir de la gloire, le mtier des armes y jouit d'une juste considration. Je sais que ce fait s'explique par d'autres causes, mais qu'on prenne garde que, si les hommes ont leurs raisons, la nature ses motifs. C'est par le mme principe que les tats populaires font mieux la guerre offensive que dfensive. Car la passion est imptueuse et entreprenante. L'exemple que nous offre la dmocratie franaise en est une nouvelle preuve : car elle a fait la guerre dfensive avec les moyens et l'esprit encore subsistants de la monarchie, et l'offensive avec les passions naissantes de la rpublique.

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Livre III
Socits non constitues

15. La France rpublique

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Si nous considrons la France sous le point de vue que nous prsente son nouveau gouvernement, nous trouverons, dans les diffrentes rvolutions qu'elle a essuyes, et qu'on dcore du nom de constitutions de 1789, 91, 93, 94, 95, la preuve vidente que le pouvoir, une fois cart de son principe qui est l'unit, aune tendance irrsistible se diviser sur tous les membres de la socit ; et une fois parvenu au terme extrme de sa division, revenir son principe : c'est--dire que, lorsqu'il n'y a plus de pouvoir gnral dans la socit, chaque membre de la socit tend exercer son pouvoir particulier ; et lorsque tous les membres de la socit ont leur pouvoir particulier, il n'y a plus de socit, parce qu'il n'y a plus de pouvoir gnral ; mais le pouvoir gnral tend se rtablir, ou pour mieux dire, la socit tend se recomposer, parce que la socit ne peut exister sans pouvoir gnral, ni l'homme exister sans socit.

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Je prie le lecteur de faire une attention srieuse au dveloppement qui va suivre ; il lui offrira l'analyse du systme de la socit civile : jamais thorie n'avait t confirme par une exprience plus vaste et plus dcisive. Le pouvoir gnral de la socit existait en France dans le monarque. Il devint ncessaire de convoquer la nation, parce que l'impt ordinaire et fixe tait insuffisant, et les revenus de l'tat infiniment au-dessous de ses besoins. La volont gnrale de la socit demandait cette convocation, puisque la nation seule peut, sur la proposition du monarque, statuer sur l'augmentation extraordinaire des subsides. Mais, quand la volont gnrale de la socit convoque la nation propritaire pour dlibrer sur la proprit, son pouvoir gnral doit maintenir les formes ncessaires de la convocation ; car tout, la forme comme le fond, est ncessaire dans les institutions d'une socit constitue. Le monarque tromp autorise un changement dans la proportion respective des ordres : un seul ordre, et encore celui qui n'exerce pas de profession sociale, se trouve aussi nombreux que les deux autres ensemble : cette mesure tait contre la nature de la socit civile ; car il est contre la nature de la socit civile, que les professions sociales de la socit religieuse et de la socit politique, la force publique, conservatrice de l'une et de l'autre, se trouve la plus faible en nombre de dputs dans la convocation gnrale de l'une et de l'autre socit. En portant cette loi, le monarque mit donc sa volont particulire la place de la volont gnrale, et par consquent son pouvoir particulier la place du pouvoir gnral. Les corps dpositaires des lois, chargs de distinguer la volont particulire de l'homme de la volont gnrale de la socit, rclamrent contre une loi qui n'tait pas mane de la volont gnrale ; mais entrans eux-mmes par le torrent irrsistible des circonstances, ils jugrent une plus longue rsistance inutile ou dangereuse, et ils enregistrrent, c'est--dire qu'ils admirent dans le dpt des lois cette loi dsastreuse, la cause de tous les malheurs. Les tats gnraux s'assemblrent sous ces funestes auspices. Ds que le monarque avait fait prvaloir son pouvoir particulier sur le pouvoir gnral, le pouvoir gnral n'existait plus : car le pouvoir gnral de la socit et le pouvoir particulier de l'homme ne sauraient exister ensemble dans la mme socit. Ds qu'il n'y avait plus de pouvoir gnral, chacun voulut exercer son pouvoir particulier. Les dputs du troisime ordre voulurent s'riger en pouvoir, ou, ce qui est la mme chose, exercer leur pouvoir. Les deux autres ordres s'y opposrent en vain : force gnrale conservatrice de la socit civile, ils n'taient que l'action du pouvoir gnral et il n'y avait plus de pouvoir gnral. Ils ne rsistrent donc qu'avec leur volont particulire et leur pouvoir particulier. Mais dans cette lutte de volonts et de pouvoirs particuliers, les volonts et les pouvoirs du plus grand nombre devaient l'emporter : les professions sociales, domi-

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nes par le nombre, se runirent aux dputs du troisime ordre, pour former, malgr elles-mmes, le pouvoir particulier de l'assemble soi-disant nationale. Cette runion tait contre la volont gnrale de la socit, puisqu'elle tait contre la nature des tres en socit. En effet, il est contre la nature des tres, que des professions distingues soient confondues avec celles dont elles sont distingues ; que les professions sociales se mlent aux professions naturelles, et que des propritaires, dont les uns, comme le clerg et la noblesse, sont investis de proprits sociales, et les autres, comme le troisime ordre, ne possdent que des proprits personnelles, se runissent pour dlibrer en commun sur la proprit. Le monarque, averti par les dsordres qui prcdrent ou qui suivirent la runion des ordres en une seule assemble, voulut appeler la dfense de la socit la force publique extraordinaire ou l'arme. La force publique n'est que l'action du pouvoir gnral ; et ds qu'il n'y a plus de pouvoir gnral, mais des pouvoirs particuliers, la force publique n'est que l'action des pouvoirs particuliers : aussi, l'arme ne reconnut plus que le pouvoir particulier de l'assemble nationale. Ds lors la force publique fut spare du pouvoir gnral ou du monarque ; ds lors le pouvoir gnral ne fut plus un pouvoir, car un pouvoir sans force n'est pas un pouvoir. Ds que le pouvoir gnral conservateur de la socit avait cess d'tre pouvoir, la socit avait cess de se conserver, on d'tre socit. Ds qu'elle ne fut plus socit, elle ne put plus remplir la fin de toute socit qui est la conservation des tres qui la composent : l'homme et la proprit furent dtruits, et l'on commena par dtruire l'homme social, c'est--dire le prtre ou le noble, et leurs proprits ou les proprits sociales ; bientt on dtruisit le simple citoyen, on envahit les proprits personnelles. Cependant les fractions commencent dans l'assemble et les dissensions dans le royaume, et vont toujours croissant. Chacun veut manifester sa volont particulire, ou satisfaire sa passion de dominer, par l'exercice de son pouvoir particulier et par l'action de sa force individuelle. Quelques-uns de ceux qui exeraient leur pouvoir et avaient usurp celui des autres, jaloux de le retenir, ou persuads du danger de le diviser davantage, imaginent la distinction de citoyens actifs et non actifs : c'est une borne la manifestation de toutes les volonts. Bientt parat le dcret qui exige, pour tre lu, la contribution du marc d'argent : c'est une limite l'exercice de tous les pouvoirs. Mais que pouvaient ces faibles digues contre la tendance irrsistible du pouvoir une fois partag ? On se rappelle avec quelle persvrance cette loi fut attaque, avec quelle chaleur elle fut dfendue. La premire assemble la lgue la seconde, et lui recommande de la maintenir. Il me semble voir d'imprudents bergers qui ont prcipit un rocher du haut d'une montagne, et qui, effrays de sa chute imptueuse, crient d'autres de l'arrter. La nouvelle constitution s'croule au bruit des serments de la maintenir. L'Assemble lgislative renverse la frle barrire qui s'opposait l'entire division du pouvoir : le pouvoir dborde, si j'ose le dire, et s'tend jusqu'au dernier individu de la socit. Chacun a son pouvoir, et veut l'exercer par sa force : c'est l'tat sauvage ; les plus forts et les plus adroits sont les matres. Quelques-uns alarms de tant de dsordres, tremblants pour eux-mmes, proposent des plans de lgislation ; mais comme ils tendent tous restreindre le nombre des pouvoirs, ils sont rejets, et celui de

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Condorcet lui-mme est trait de royaliste. Cependant la socit dissoute tend se recomposer, par le rtablissement d'un pouvoir gnral ; car l'homme ne saurait exister sans socit, ni la socit sans pouvoir gnral. Il s'lve donc un seul pouvoir, il se forme une constitution. Mais quel pouvoir, grand Dieu ! et quelle constitution ! elle a ses lois fondamentales, elle a une religion publique ; c'est le culte de Marat elle a un pouvoir unique et gnral ; c'est la mort : elle a des distinctions sociales ; ce sont les jacobins, prtres de ce culte et agents de ce pouvoir. Ce pouvoir a un reprsentant, c'est l'instrument des supplices : ce monarque a des ministres, ce sont les bourreaux ; il a des sujets, ce sont ses victimes. Rien de semblable n'avait encore paru sur la terre...

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Livre IV
Questions gnrales sur la lgislation et sur la division des pouvoirs

16. De la vertu considre dans les monarchies et les rpubliques

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Il est temps de le dire : l'auteur de l'Esprit des lois n'a adopt la division des gouvernements en trois espces diffrentes, que parce qu'il n'a pu trouver que trois tiquettes diffrentes pour les caractriser ; et le motif est si vident, que, lorsqu'il veut dsigner part le gouvernement aristocratique, il lui donne pour principe la modration de ceux qui gouvernent, tandis qu'il a donn aux trois autres la vertu, l'honneur et la crainte de ceux qui sont gouverns : en sorte qu'il place le principe du gouvernement, tantt dans le souverain et tantt dans les sujets. Quoi qu'il en soit, cette distinction a accrdit une erreur de la plus pernicieuse consquence. Dans ce partage de vertu, d'honneur et de crainte, fait entre les divers gouvernements, le meilleur lot est chu la rpublique, et son partage a t la vertu. la vrit, l'auteur, qui craint la mprise, parce qu'il la prvoit, a soin d'annoncer, et plus d'une

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fois, qu'il ne parle que des vertus politiques, et non des vertus religieuses ; mais outre que toutes les vertus sont et doivent tre la fois des vertus religieuses et politiques, il faut viter les distinctions sur le mot de vertu, comme sur la vertu mme ; parce que ceux qui n'entendent pas l'auteur, et qui cependant l'admirent, se sont accoutums croire sur parole, qu'il ne pouvait exister de vertu en gnral que dans les tats populaires ; et ceux qui ne l'entendent que trop, se sont persuads et ont persuad d'autres qu'il n'y avait de vertus ncessaires pratiquer que les vertus politiques, et qu'un citoyen avait rempli tous ses devoirs et accompli toute justice, par un amour spculatif ou pratique de sa patrie, pourvu toutefois qu'elle ft gouverne dmocratiquement : erreur funeste, qui, rduisant tous les devoirs, toutes les vertus qui font le bonheur de l'homme et l'ornement de la socit, l'amour exclusif de sa patrie, n'est trop souvent que le masque de l'ambition des chefs et l'excuse de la frocit des peuples. ... C'est parce que l'homme doit combattre ses propres passions, et se dfendre de celles des autres, qu'il a fallu des gouvernements et des lois. Le gouvernement qui suppose les hommes vertueux et sans passions, n'tablit aucunes lois pour en prvenir ou en arrter l'effet ; il doit donc prir par ces mmes passions qu'il n'a pas prvues. L'abus du pouvoir, dit l'Esprit des lois, est plus grand dans une rpublique, parce que les lois qui ne l'ont point prvu n'ont rien fait pour l'arrter. Ce gouvernement ne convient donc pas la socit humaine, puisqu'il ne suppose pas l'homme tel qu'il est. Aussi Rousseau dit-il qu'il ne convient qu' des dieux : ce qui est dire qu'il ne convient personne. Le gouvernement, au contraire, qui, supposant l'homme des passions, tablit des lois pour les contenir, qui subsiste indpendamment de ces vertus hroques dont l'homme est si rarement partag, convient donc parfaitement la nature de l'homme, et remplit le but de la socit, qui est de conserver l'homme, ou de le rendre heureux par la rpression de toutes les passions, qui font son malheur et celui de ses semblables. Il assure donc l'existence et la conservation de la socit, il est sa constitution. Il n'est pas vrai que les lois y tiennent la place de toutes les vertus ; mais les lois y rpriment tous les vices. Si l'tat populaire est exclusivement la patrie des vertus hroques, et qu'il ne puisse subsister sans elles, je dfie qu'on m'explique pourquoi ces mmes vertus y sont presque toujours l'objet de la plus noire ingratitude et de la perscution la plus injuste. Je ne crains pas de l'avouer ; en admirant ces vertus hroques dont les crivains de l'antiquit, emports par le got du merveilleux, et par leur amour pour leur patrie, nous ont fait un si pompeux talage, je me rappelle involontairement que, dans une autre rpublique, des crivains ont prodigu Robespierre et ses dignes amis le titre de vertueux ; et je frmis de penser que si ce parti et pu triompher, la postrit abuse les et regards peut-tre comme des Sully ou des Fnelon. Si l'on voulait porter le flambeau, je ne dis pas du christianisme, mais de la saine morale dans la conduite prive de ces hommes, dont l'antiquit se glorifie, et suivre ces hros de thtre derrire les coulisses, on verrait trop souvent les dplorables faiblesses de l'homme succder aux vertus gigantesques du citoyen.... Quel est le caractre distinctif et spcial de la socit constitue, ou de la monarchie ? La distinction des professions. Le moyen ou le ressort de la monarchie sera

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donc le moyen ou le ressort particulier de chaque profession, et le moyen ou le ressort commun et gnral de toutes les professions. Or ce ressort est l'honneur, et l'honneur est la vertu propre de chaque profession et la vertu commune de toutes les professions. Ainsi l'honneur dans l'homme d'glise est la dcence et la gravit, dans l'homme d'pe la bravoure, dans le magistrat l'intgrit, dans le gentilhomme la loyaut, dans l'homme de lettres la vrit, dans le commerant la bonne foi, dans l'artiste mme le bon usage de son talent. L'honneur franais est la fidlit son roi ou, ce qui est la mme chose, sa patrie : l'honneur d'une femme est une conduite irrprochable. L'honneur est donc la vertu de chaque profession, et de toutes les professions ; car toutes disent : mon honneur, quoique chacune le fasse consister dans une qualit diffrente. Dans les rpubliques, o tous les lments de la socit mls et confondus taient emports dans un tourbillon de passions violentes, allumes par de grands intrts, on voyait frquemment des vertus hors de leur place naturelle, et elles en taient plus remarques. On admirait la continence d'un guerrier et le courage d'une femme ; c'taient les vertus de l'homme et non celles de la profession, les murs prives et non les murs publiques ; mais aussi l'on trouvait souvent l'ambition du pouvoir suprme dans un gnral, et l'esprit de faction dans un magistrat. Rgle gnrale, les rpubliques prissent par la corruption des individus, et les monarchies par la corruption des professions, c'est--dire, que les socits non constitues prissent par la dpravation des murs prives, et les socits constitues, par l'altration des murs publiques. Rome, dans les derniers temps de la rpublique, la corruption des murs prives tait son comble : en France, les murs prives taient meilleures de nos jours que sous Henri III et la rgence ; mais l'esprit des professions ou les murs publiques s'taient extrmement altres : et lorsqu'on voyait dans une monarchie toutes les professions se confondre dans les clubs, et y perdre leur esprit particulier, le ministre de la religion devenir administrateur ou acadmicien ; le militaire, bel esprit ; le magistrat, philosophe ; la noblesse, avide d'argent ; le commerant, agioteur ; et les socits littraires, devenues les dpositaires de l'instruction et de la morale publiques, dcerner des prix aux actions louables et un tarif la vertu ; il ne fallait pas une extrme sagacit pour prvoir une rvolution. Les monarchies ont ce grand avantage sur les rpubliques, que le gouvernement peut toujours empcher l'altration des murs publiques ou la corruption des professions ; mais les murs prives ne sont pas de son ressort, et ne lui donnent pas la mme prise. Au reste, je ne borne pas la signification de ce mot murs celle qu'on lui donne communment, quand on dit d'un homme qu'il a de mauvaises murs ; ce genre de corruption est plus funeste l'homme que nuisible la socit, et il n'est pas impossible un gouvernement attentif, et qui se donne la peine de veiller sur l'homme moral comme sur l'homme physique, d'en ter le scandale, et de rendre les murs plus dcentes, et par consquent meilleures ; mais la corruption vraiment redouter pour la socit, parce qu'elle y teint tout esprit publie, tout sentiment gnreux, qu'elle fltrit l'me et dessche le cur, est le got immodr des richesses. Dans les monarchies, cette passion trouve un correctif dans les murs qui permettent le luxe au citoyen, ou qui honorent la pauvret dans le noble ; mais dans les rpubliques, dans lesquelles toutes les institutions favorisent l'acquisition des richesses par le commerce, et o les murs, et souvent les lois, en interdisent l'emploi par le luxe, elle est devenue une avarice insatiable, dont les progrs sont d'autant plus effrayants qu'ils sont moins aperus.

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Je reviens la vertu publique ou l'honneur, ressort des monarchies. La constitution, qui ordonne tout avec sagesse, ne cherche donc pas forcer la nature de l'homme en lui inspirant le got de la vertu pour la vertu mme, perfection idale laquelle la religion mme ne nous lve pas ; mais elle substitue cette brillante chimre le dsir de la gloire, la crainte de l'infamie. L'honneur est dans la monarchie ce qu'tait la censure chez les Romains ; avec cette diffrence, que confie toute une nation, elle ne peut tre abolie ou usurpe. L'honneur peut avoir ses excs, mais un gouvernement qui gouverne, doit en rprimer les carts et peut quelquefois armer avec succs l'honneur contre l'honneur mme. On reproche l'honneur d'pargner un coupable pour touffer une faiblesse, et d'tendre sur les familles la honte du chtiment. C'est une consquence ncessaire de la constitution, qui ne considre jamais l'individu, mais la famille, et qui ne considre les familles que dans les professions. Ce qui fait que le crime de l'individu est celui de la famille, et que le crime de la famille retombe sur la profession ; et comme la profession est ncessaire la conservation de la socit, tout ce qui peut l'avilir diminue sa force et son utilit.

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Premire partie : socits politiques

Livre IV
Questions gnrales sur la lgislation et sur la division des pouvoirs

17. Pouvoirs lgislatif, excutif, judiciaire

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Il est temps d'aborder la clbre question de la division des pouvoirs, dogme fondamental de la politique moderne. Avec les principes que j'ai poss, je puis la simplifier, et peut-tre la rsoudre. Il y a dans chaque tat, dit Montesquieu, trois sortes de pouvoirs : la puissance lgislative, la puissance excutive des choses qui dpendent des droits des gens, et la puissance excutive de celles qui dpendent du droit civil. Cette dernire puissance s'appelle aussi pouvoir judiciaire. (Esprit des lois, 1. II, ch. 6). Le pouvoir judiciaire n'est pas un pouvoir : De ces trois puissances, dit Montesquieu, celle de juger est, en quelque faon, nulle.

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La puissance excutrice, pour l'administration intrieure, doit tre dans les mains d'un monarque, puisque cette partie du gouvernement, qui a presque toujours besoin d'une action momentane, est mieux administre par un que par plusieurs. (Esprit des lois). Jusqu'ici je suis d'accord avec Montesquieu, parce que nous nous accordons tous les deux avec la nature. Il ne reste plus examiner que la puissance ou le pouvoir lgislatif, selon les modernes lgislateurs, ce que j'appelle la fonction lgislative : car, comme je l'ai dj dit, je ne reconnais dans la socit, comme dans l'univers, qu'un pouvoir, le pouvoir conservateur dont les puissances lgislative, excutive et judiciaire, ne sont que des modifications ou des fonctions. Qu'est-ce que des lois ? Les lois, selon Montesquieu, sont les rapports ncessaires qui drivent de la nature des choses. J'admets cette dfinition, et je dis : Les lois fondamentales, les lois politiques, les lois civiles, intrieures ou extrieures, sont donc des rapports qui drivent ncessairement de la nature des choses. 1 Les lois fondamentales dans la socit civile sont les rapports ncessaires qui drivent De la nature de l'homme intelligent et physique c'est la religion publique, ou le culte de l'unit de Dieu ; De la nature de l'homme physique et intelligent ! c'est la monarchie royale ou le gouvernement de l'unit de pouvoir ; De la nature du pouvoir religieux et de celle du pouvoir politique : ce sont les distinctions ou professions sociales, force publique, conservatrice des deux socits. Or, la nature de l'homme intelligent et physique, la nature du pouvoir religieux et celle du pouvoir politique, sont immuables, ncessaires : donc il ne faut pas de pouvoir lgislatif pour faire des lois fondamentales. 2 Les lois politiques sont des consquences ncessaires des lois fondamentales, des rapports drivs de la nature de la socit, puisqu'elles sont l'application des lois fondamentales la socit. Dans une socit constitue, ces rapports, comme nous l'avons fait voir, sont ncessaires, et s'ils ne l'taient pas, la socit ne serait pas constitue. Or, bien loin qu'il faille un pouvoir humain pour tablir des rapports ncessaires, le pouvoir de l'homme ne fait que retarder l'ouvrage de la nature, et empcher qu'elle n'tablisse des rapports ncessaires, en en tablissant lui-mme qui ne le sont pas. De l vient la ncessit d'un homme, comme lgislateur, dans les socits qui ne veulent pas de la nature pour lgislatrice ; il ne faut donc pas de pouvoir lgislatif pour faire des lois politiques.

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3 Les lois civiles fixent les relations des citoyens entre eux, relativement la conservation et la transmission de leurs proprits respectives, morales ou physiques ; or ces rapports drivent ncessairement de la nature des professions et de la nature des proprits. Mais les professions comme les proprits sont de diffrente nature donc les rapports entre elles seront diffrents mais ces diffrences seront ncessaires, parce qu'elles seront elles-mmes de nouveaux rapports entre les tres. ... Si les lois sont des rapports ncessaires qui drivent de la nature des choses, ces rapports s'tablissent ncessairement. La nature fait donc les lois dans une socit constitue : mais comment fait-elle des lois ? de deux manires : 1 Elle introduit dans la socit des coutumes qui acquirent force de loi. En France toutes nos lois politiques n'taient que des coutumes dont on ne pouvait assigner l'poque, ni fixer l'origine. 2 Elle indique la socit le vice d'une loi dfectueuse ou incomplte, par le caractre des troubles dont elle est agite ; comme dans le corps humain, elle indique l'espce de remde par le genre de la maladie. Ainsi l'on peut apercevoir la cause des troubles qui agitent la Pologne, dans le vice de sa loi politique sur la succession au trne ; la cause des rvolutions frquentes de la Sude, dans le vice de sa loi politique qui fait un pouvoir de chaque ordre de l'tat ; et l'origine de la guerre qui s'leva en Espagne pour la succession la couronne, dans l'imperfection de la loi politique qui rend les femmes habiles succder. Ainsi la nature doit tre le seul pouvoir lgislatif des socits ; et elle est effectivement l'unique lgislateur des socits constitues, dont le pouvoir gnral n'a autre chose faire qu' rdiger, en loi crite, les coutumes qu'a tablies la volont gnrale de la socit ou la nature, ou faire les changements dont elle indique le besoin. Le pouvoir gnral ou le monarque, en remplissant cette fonction, manifeste donc la volont gnrale dont il est l'exercice et l'organe, puisqu'une coutume n'a acquis force de loi dans une socit constitue, que parce que la socit a eu la volont gnrale de la suivre. Dans la socit constitue, le souverain est la volont gnrale on la nature, et son ministre est le monarque ou le gouvernement. La monarchie est donc le seul gouvernement lgitime, puisqu'il est le seul o le souverain, la nature, ne puisse, sous aucun rapport, se confondre avec le gouvernement, qui est le monarque. Dans une rpublique, o le pouvoir rside dans le snat, ou dans le peuple, le souverain nomme le gouvernement, ou ce qu'on appelle le pouvoir excutif. Non seulement il en nomme les membres, mais il tablit des lois qui dterminent ses fonctions, tracent sa marche, rglent son action : or un pouvoir qui donne des lois un autre pouvoir, qui dtermine toutes ses fonctions, rgle son action, trace sa marche, nomme les membres qui l'exercent, et les destitue s'ils s'cartent des rgles qu'il leur a traces, se confond avec lui, et leur sparation ou distinction est purement idale.... Les hommes n'ont donc pas de nouvelles lois faire dans une socit constitue. Ils sentaient bien cette vrit, les novateurs qui ont boulevers la France, lorsque, pour crer le besoin d'un pouvoir lgislatif qu'ils pussent eux-mmes exercer, ils supposaient la France le besoin de lois fondamentales, le besoin de lois politiques, le besoin de lois civiles, le besoin de lois criminelles, le besoin mme de lois religieuses : comme si une socit politique ou une socit religieuse eussent pu se conserver, mme un seul instant, sans des lois, et sans toutes les lois ncessaires leur conservation.

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Dans une socit non constitue, principalement dans la dmocratie, o il y a un corps lgislatif qui est le peuple, il peut se faire sans cesse, et il se fait frquemment de nouvelles lois, parce que le lgislateur aura sans cesse de nouvelles volonts, et se dcidera frquemment, d'aprs de nouvelles convenances : et comme il n'y a rien de fondamental, rien de ncessaire dans les lois elles-mmes, il n'y aura rien de fixe dans les formes avec lesquelles on fera des lois. Le lgislateur pourra non seulement changer la loi, mais encore changer la forme, qui est bien moins respectable que la loi ; en sorte qu'on ne pourra reconnatre, aucun caractre certain et lgal, si sa volont a t, ou non, suffisamment claire. Donnons-en un exemple. La loi politique de toutes les socits institue des tribunaux pour prononcer sur la vie et les proprits des citoyens. Dans une socit constitue, cette institution est une consquence ncessaire de la loi fondamentale de l'unit de pouvoir, et de celle des distinctions de professions ; elle y est mme devenue loi fondamentale. Les offices dans ces tribunaux sont inamovibles, et les officiers indpendants de l'homme-roi. Dans la dmocratie, les offices sont amovibles, et les tribunaux ne sont fixes qu'autant qu'il plait au peuple souverain de ne pas les dplacer. Ainsi lorsque le peuple veut disposer de la vie ou de la proprit d'un citoyen, il change la loi politique, on plutt il en porte une autre : et comme dans la monarchie le roi renvoie le prvenu devant les tribunaux tablis pour le juger, le peuple souverain suspend par un acte de son pouvoir lgislatif les tribunaux, les juges et jusqu' l'excution des jugements ; il voque lui seul la connaissance de l'affaire, et s'attribue presque toujours la punition du dlit. Et qu'on ne dise pas qu'il n'observe point, en portant cette nouvelle loi, les formes prescrites ; ces formes ne sont elles-mmes que des lois qu'il a faites, et qu'il lui plat galement de changer. J'oserais mme dire que cette volont nouvelle a autant le caractre de l'unanimit et de la gnralit, qu'aucune autre volont de ce lgislateur absolu ; et quiconque a eu sous les yeux le terrible spectacle d'un peuple prt exercer un acte de sa prtendue souverainet dans les fonctions judiciaires et excutives, a pu remarquer que jamais sa volont ne se prononce par des signes plus expressifs, moins quivoques, et en apparence plus unanimes. Si l'on prtendait que ce n'est qu'une partie du peuple, qui, dans le cas que je suppose, a exerc le pouvoir lgislatif, je rpondrais que, dans une rpublique, ce n'est jamais qu'une partie du peuple qui fait les lois, et qu'il ne s'en ferait aucune, si l'unanimit absolue des opinions tait requise.

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Questions gnrales sur la lgislation et sur la division des pouvoirs

18. Impt

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L'impt est un dplacement d'une partie de la proprit du sujet, fait au nom de la socit et pour sa conservation. La loi sur l'impt est donc un rapport ncessaire qui drive de la nature de la proprit et de la nature de la socit. La ncessit de l'impt n'est pas conteste ; une socit ne peut exister sans besoins, elle ne peut satisfaire aux besoins sans dpenses, ni solder les dpenses sans impts. Dans l'impt rduit son vritable et seul objet, celui d'assurer la conservation de la socit au dedans et au dehors, je considre six choses : la demande, l'octroi, la rpartition, la perception, l'emploi, le compte. Rien ne prouve combien l'organisation d'une socit constitue est dans la nature des choses, comme l'analyse que je vais prsenter.

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1 Le pouvoir demande ; car il est dans la nature que le pouvoir conservateur de la socit connaisse parfaitement ce qui est ncessaire la conservation de la socit. 2 La socit-propritaire reprsente par les tats gnraux octroie ou accorde ; car il est dans la nature que le propritaire connaisse parfaitement ce qu'il peut donner de sa proprit, et sous quelle forme il lui convient de le donner. 3 Le pouvoir rpartit, peroit, dpense, rend compte par ses diffrents agents ; car nul ne peut mieux percevoir que celui qui rpartit, ni rendre compte que celui qui dpense. 4 La socit approuve la rpartition, surveille la perception, reoit le compte par ses officiers ; car nul autre ne peut mieux approuver la rpartition que celui qui doit payer, surveiller la perception que celui qui paie, recevoir le compte que celui qui a pay. Ainsi en France, les rois avaient demand les tailles, les gabelles, les droits d'aide ; les tats gnraux les avaient octroys ou tacitement approuvs. La rpartition, la perception et l'emploi taient faits et le compte rendu par les agents du pouvoir comptables la socit ; la rpartition tait approuve, la perception surveille et le compte reu par les officiers ou agents de la socit indpendants du roi dans leurs fonctions ; je veux dire, par les cours souveraines des Aides et les chambres souveraines des Comptes. Je vois des rapports ncessaires entre les tres ; entre le pouvoir et ses fonctions, entre le propritaire et ses droits ; je vois la nature dans ces rapports ncessaires, et dans la nature, je vois la constitution des socits. Louis XIV dclare en plein conseil, au rapport du chancelier de Pontchartrain, qu'il n'a pas le droit d'tablir un impt sans le consentement de la nation, et il tablit, sans elle, la capitation ; violation des lois que le malheur des temps semble excuser. Parce que le pouvoir seul l'avait tablie, le pouvoir seul en faisait la rpartition et l'approuvait, en faisait la perception et la surveillait par son commissaire : ce qui tait contre la nature, parce que l'tablissement de l'impt tait contre la constitution, et l'impt lui-mme contre la nature de l'homme. En effet, il est dans la nature de la socit, que la proprit seule soit la matire de l'impt, et il est contre la dignit de l'homme qu'il soit soumis un tribut par tte : aussi la capitation, inconstitutionnelle dans son tablissement, vicieuse dans son principe, est souvent injuste dans sa rpartition, et funeste dans ses effets ; elle est, pour chaque article, une nigme deviner ou un problme rsoudre, puisque le rpartiteur, ou pour mieux dire, l'inquisiteur cherche connatre ce que tous cherchent cacher ; elle est une source d'injustices, une occasion de vengeance, une cause de murmures ; elle entretient une guerre sourde entre le citoyen et ses magistrats immdiats, et je crois qu'elle n'et jamais t consentie par la nation. Je ne parle que de la capitation telle qu'elle est tablie dans les pays de taille relle, o elle est distingue de l'impt foncier ou territorial. Les principes que je viens d'exposer reoivent des modifications indispensables. Les besoins de la socit qui sont l'objet de l'impt sont fixes ou accidentels ; l'impt doit tre fixe ou accidentel comme son objet.

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Tant que le nombre des hommes, ou la somme des proprits, n'augmente ni ne diminue dans une socit, par une cause trangre, comme par une cession on une acquisition de territoire, les frais d'administration restent les mmes ; et tant que la force militaire des nations voisines ne reoit point d'accroissement extraordinaire, les frais de dfense de la socit restent aussi les mmes, et par consquent les besoins de la socit, l'objet de l'impt, et l'impt lui-mme ne peuvent changer. Si l'objet de l'impt et l'impt sont fixes, la demande une fois faite par le pouvoir de l'tat, et le consentement une fois donn par la nation, il n'y a plus, pour l'impt fixe, ni nouvelle demande former de la part du souverain, ni, par consquent, nouveau consentement accorder de la part de la nation. Or toutes les fois que, dans une socit, l'on voit des impts tablis pour des besoins fixes et permanents, on peut, on doit supposer qu'ils ont t volontairement accords par la socit, sur la demande du pouvoir : car si la socit n'et pas accord l'impt qu'exigeait sa conservation, elle n'aurait pu se conserver. Mais si la socit a partout des besoins fixes et constants, l'impt, tel qu'il est tabli dans toute l'Europe, est variable, puisque sa valeur dcrot mesure que le prix des denres augmente par l'abondance du numraire. un objet fixe d'impt rpond donc un impt variable ; bien loin de voir dans cette loi un rapport ncessaire qui drive de la nature des choses, j'y vois un rapport -non ncessaire et contraire la nature des tres, puisqu'il y a contradiction formelle entre la loi et son objet. J'en conclus que la loi est mauvaise, et je ne crains pas d'attribuer son imperfection une partie des malheurs de la France ; parce que, dit l'auteur du Contrat social, si le lgislateur, se trompant dans son objet, prend un principe diffrent de celui qui nat de la nature des choses, l'tat ne cessera d'tre agit jusqu' ce que le principe soit dtruit ou chang, et que l'invincible nature ait repris son empire En effet, parce que la valeur de l'impt allait toujours dcroissant, l'administration voulait le soutenir la hauteur des besoins ; et, parce qu'elle ne voulait pas assembler les tats gnraux, elle s'adressait aux parlements ; et parce que ces corps n'taient pas toujours disposs enregistrer des lois fiscales, soit par le sentiment de leur incomptence, ou pour ne pas aigrir la nation, le gouvernement recourait la ressource ruineuse des emprunts viagers ou perptuels, des anticipations, des taxes sur les offices, des augmentations sourdes d'impts directs ou indirects, etc., etc. Mais s'il faut un impt fixe, comme son objet, constant comme les besoins, un impt dont la valeur s'lve ou dcroisse progressivement avec le prix des denres, et qui fix une fois se soutienne toujours la hauteur des dpenses, je ne vois que l'impt en nature de productions territoriales qui puisse remplir toutes ces conditions ; et j'en conclus rigoureusement que la loi de l'impt en nature est du petit nombre des lois politiques qui manquaient la perfection de la constitution de la France : et malgr les objections qu'on accumule contre cet impt, il n'est point de difficults de perception qu'une volont ferme et claire ne ft disparatre. Mais si la socit vient dclarer la guerre, si des mouvements hostiles de la part de ses voisins exigent de la sienne une augmentation ou une dmonstration de force, si le soin d'embellir son existence, qui doit entrer aussi dans le plan de sa conservation, demande qu'on creuse des canaux ou des ports, qu'on construise des chemins, qu'on lve des difices publics, etc. ; comme tous ces besoins sont accidentels, l'impt doit tre accidentel aussi, et cesser avec l'objet qui l'a fait natre. Cependant,

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on peut dans une grande socit, o il y a toujours des ouvrages publics faire ou entretenir, mettre ces besoins au nombre des besoins fixes, et accorder, sauf le compte, une somme dtermine pour cet objet : et l'on peut, l'on doit rduire les besoins accidentels au seul cas de guerre imminente ou dclare. Une fois que l'impt permanent qu'exigent les besoins fixes et ordinaires est fix, la nation, dans une socit constitue, n'a donc autre chose faire qu' accorder, sur la demande du monarque, l'impt extraordinaire et temporaire, surveiller la perception et vrifier l'emploi de cet impt, comme de l'impt fixe. Elle remplit le premier objet par les assembles gnrales, ou tats gnraux, et le second par les officiers particuliers indpendants de tout pouvoir particulier dans l'exercice de leurs fonctions.

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Questions gnrales sur la lgislation et sur la division des pouvoirs

19. Constitution dAngleterre

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En exposant mes principes sur la perfection des socits purement monarchiques ou constitues, j'ai d m'attendre que les nombreux partisans des monarchies mixtes m'opposeraient l'Angleterre et sa prosprit. J'ai dj laiss entrevoir que l'Angleterre se trouvait dans des circonstances particulires elle seule : j'oserai dvelopper ici une opinion qui n'est peut-tre ni hardie, ni nouvelle. En Angleterre il y a deux pouvoirs, parce qu'il y a deux socits. Il y a une socit politique constitue ou monarchique, avec ses lois fondamentales, sa religion publique, son pouvoir unique, ses distinctions sociales permanentes. Il y a une socit de commerce la plus tendue qu'il y ait dans l'univers ; car l'tat est commerant en Angleterre, et n'est proprement commerant qu'en Angleterre.

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Dans cette dernire socit, le pouvoir est ncessairement spar du pouvoir de la socit politique ; parce que dans celle-ci le pouvoir est unique, dans l'autre il est collectif par la nature mme de la socit commerante. En effet, ce n'est pas une opposition d'intrts particuliers et de volonts opposes, qui a rendu ncessaire l'tablissement de cette socit, mais une runion libre d'intrts communs et de volonts unanimes qui l'a rendu possible. Ces deux socits se confondront certains gards, et se distingueront d'autres. Au pouvoir de la socit politique appartiendront les relations extrieures, les alliances, le droit de guerre et de paix : au-dedans, il aura la plnitude des fonctions excutives, la direction de la force publique, le soin de la tranquillit intrieure, l'administration suprme de la justice, en un mot, il aura l'attribution et les fonctions des autres monarques : mais il ne pourra lever aucun impt, mme pour les besoins ordinaires et permanents, sans le consentement de l'autre pouvoir ; il sera dpendant dans ses dpenses personnelles, parce qu'il ne sera pas propritaire, mais pensionn ; il sera tenu de rendre compte des dpenses publiques au pouvoir de la socit commerante, et cette loi ne pourra tre lude ni enfreinte, parce que la socit commerante a un intrt trs pressant ce que le pouvoir de la socit politique ne dissipe pas la fortune publique qui forme les capitaux de son commerce. Au pouvoir de la socit commerante appartiendra la facult d'accorder l'impt, et de concourir la lgislation, parce que toutes les lois qu'il y aura faire dans cet tat, auront de prs ou de loin rapport au commerce, unique objet de la socit commerante. Le roi ne pourra faire des lois, ni pour l'une ni pour l'autre de ces socits ; car il serait craindre qu' la faveur de l'autorit que lui donne son pouvoir politique, il ne voult matriser la socit commerante, ce qui dtruirait infailliblement une socit dont l'essence est d'tre arbitre de ses oprations. Mais si le roi n'a pas la facult de faire des lois, il a celle d'empcher que l'autre pouvoir n'en fasse, parce qu'il serait craindre que le pouvoir de la socit commerante, redoutable parce qu'il dispose de l'impt, agresseur parce qu'il n'est pas constitu et qu'il est form de plusieurs pouvoirs particuliers, ne voult empiter sur le pouvoir politique. Les professions distingues, sacerdotale et militaire, auront part au pouvoir lgislatif, parce que leurs membres seront actionnaires, dans le commerce de l'tat, comme les autres membres de la socit. Ainsi l'individu sera pouvoir dans la socit commerante, et sujet revtu d'une fonction sociale ou distingue dans la socit politique ou religieuse ; et pour cette raison, il pourra tre commerant, sans Cesser d'tre distingu. La socit commerante sera puissante, parce qu'elle sera riche : la socit politique sera forte, parce qu'elle empruntera sa force de la richesse de l'autre socit. Ce gouvernement sans modle, parce que cette double socit est sans exemple, sera florissant tant que chaque pouvoir se contiendra dans ses bornes ; mais il sera orageux et agit, parce que l'un cherchera toujours entreprendre sur l'autre. Le pouvoir de la socit politique entreprendra sur le pouvoir de la socit commerante, par la tendance naturelle qu'a toute socit se dgager des obstacles qui s'opposent sa parfaite constitution ; le pouvoir de la socit commerante entreprendra sur le pouvoir de la socit politique, par le principe d'inquitude et d'agression naturel aux socits non constitues ou rpublicaines.

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Cet tat serait funeste ses voisins, puisqu'il les attaquerait avec les passions d'une rpublique, et qu'il se dfendrait contre l'agression avec la force de rsistance d'une monarchie ; mais parce que les institutions de l'homme affaiblissent, par leur mlange, la constitution de la nature, cet tat montrera toujours plus d'ambition que de forces relles, et il aura plus de vigueur pour attaquer que d'nergie pour se dfendre. Une observation importante et peut-tre dcisive, est que ce n'est que depuis que le commerce a pris en Europe une grande faveur, et qu'on a voulu en faire, souvent malgr la nature, la fin et le moyen de tous les gouvernements, que les politiques modernes ont insist sur la ncessit de ce qu'ils appellent la division des pouvoirs et la cration d'un pouvoir lgislatif spar : preuve vidente que c'est la runion d'une socit commerante la socit politique, que l'Angleterre doit cette lgislation particulire qui dconstitue la socit politique pour constituer la socit mercantile, qui te au monarque le pouvoir de faire, et ne lui laisse que le pouvoir d'empcher, qui lui donne la direction de la force publique, et peut lui refuser les moyens de la mettre en mouvement, et qui ne laissant ainsi la volont gnrale qu'un pouvoir ngatif, la met hors d'tat de remplir parfaitement la fin de toute socit ; constitution que la foule admire, parce que l'administration est sage et habile ; socit o elle croit beaucoup de vie, parce qu'elle y voit beaucoup de mouvement, et o elle trouve beaucoup de bonheur, parce qu'elle y voit de grandes richesses. La preuve que la constitution d'Angleterre est insuffisante pour assurer la conservation de la socit, est qu'on est oblig d'y droger toutes les fois que la sret intrieure de l'tat est menace, et d'tendre le pouvoir gnral, en restreignant les pouvoirs particuliers : mais il est ais de voir que cette mesure, quoique indispensable, est un danger de plus ; puisqu'elle doit tre vote, presque toujours, par ceux mmes dont il faut restreindre les pouvoirs, et qu'elle met ncessairement aux prises le pouvoir gnral et les pouvoirs particuliers...

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20. De linfluence des climats sur les qualits morales ou physiques de lhomme

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Je ne puis traiter du caractre national des divers peuples sans m'arrter sur l'effet du climat, auquel Montesquieu, et d'autres, son exemple, attribuent une influence si marque sur le caractre et les murs des hommes. En faisant de l'homme une production vgtale soumise aux proprits du terroir et l'action de l'air, ils ont avili sa dignit, dgrad ses vertus, justifi ses vices, et dli le gouvernement de ses devoirs. je considre l'homme comme un tre intelligent roi de l'univers et de tout ce qu'il renferme, il ne peut, dans ses facults morales, rien tenir de cette terre qu'il foule aux pieds, ni de cet air qu'il fait servir ses besoins : suprieur tous les objets sensibles, l'tre intelligent ne peut rien devoir qu' des tres intelligents comme lui ; son physique mme ne dpend que trs peu de ces causes extrieures. Dans l'espce humaine, dit Buffon, l'influence des climats ne se marque que par des varits assez lgres ; l'espce humaine est une : comme il est fait pour rgner sur la terre, que le

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globe entier est son domaine, il semble que la nature se soit prte toutes les situations. Mais si l'on ne doit pas croire l'effet des climats sur l'homme physique, et bien moins encore sur l'homme moral, on ne peut s'empcher d'attribuer beaucoup d'influence la transmission hrditaire, c'est--dire que les murs et le caractre d'un peuple se forment par les institutions religieuses et politiques : Ce sont, dit Rousseau, les institutions nationales qui forment le gnie, le caractre, les gots et les murs d'un peuple et une fois le caractre et les murs forms par les institutions, si un gouvernement qui gouverne a soin de conserver les institutions dans toute leur puret, les habitudes de la nation se maintiennent, les qualits se transmettent par la succession, se dveloppent par l'imitation, se forment par l'ducation, et le caractre national se conserve. En vain l'esprit de parti s'efforce d'obscurcir des vrits aussi sensibles ; on dmle, dans les vues profondes de la philosophie, le motif pour lequel elle refuse la transmission hrditaire l'effet qu'elle accorde au climat ; l'aveu qu'il y a, dans l'homme social, quelque chose de transmissible, par l'hrdit J'entranerait des consquences qu'elle veut viter. Les faits prononceront entre les opinions. On n'attribuera pas sans doute l'influence du climat les qualits purement morales, la bonne foi de l'Espagnol, fameuse dans tous les temps, la franchise du Germain, l'inconstance du Gaulois, l'humeur vindicative du Corse ; on ne peut rejeter sur la latitude l'avarice particulire certains peuples, la fourberie naturelle d'autres. Quelles heureuses zones que celles qui ne produiraient que des vertus ; quels affreux climats que ceux qui ne feraient clore que des vices ! Les qualits bonnes ou mauvaises sont hrditaires chez les peuples, comme elles le sont dans les familles. J'en atteste l'exprience ; il n'est personne qui ne connaisse de bonnes et de mauvaises races : des familles o dans toutes les gnrations, on est violent, opinitre, faux, born, d'autres o l'on est sincre, spirituel, humain. L'ducation corrige ou dveloppe, mais ne peut dtruire les effets de la transmision hrditaire. Qui doute que le sauvage qui se serait distingu entre ses compatriotes par un gnie plus inventif, transport enfant dans nos climats, instruit dans nos arts, ne devnt un Europen spirituel ; et qu'un Europen, qui la nature aurait refus des talents, transport jeune au milieu des sauvages, ne fit un Indien simple et born ? Dans les diverses parties de l'Europe, les peuples qui ont des institutions presque semblables et reoivent peu prs la mme ducation, ont produit peu prs le mme nombre d'hommes distingus dans les diverses professions. Ces opinions vulgaires sur le peu d'intelligence des habitants de certaines contres, comme des Botiens dans la Grce, fondes uniquement sur des dictons populaires ou des rivalits entre voisins, sont entirement fausses. On veut que l'Italie soit exclusivement la patrie des arts ; on fait honneur son heureux climat de cette organisation sensible et flexible ; et les uns, en raisonnant doctement sur les fibres plus ou moins lches, croient donner des explications que d'autres croient comprendre : mais, l'gard des arts d'imitation, tels que la peinture, la sculpture, l'architecture, il est vident que l o les richesses et le luxe auront accumul plus de chefs-d'uvre et depuis plus de temps, il y aura plus d'admirateurs, plus d'amateurs, plus d'artistes. Cette impulsion, une fois donne, se transmet par la succession, se dveloppe par l'imitation, se perfectionne par l'ducation ; et si l'on supposait, dans toute autre partie de l'Europe et depuis le mme

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temps, les mmes modles, on y verrait rgner les mmes gots. J'en appelle l'exprience : quels climats plus opposs que ceux de la Flandre et de l'Italie ? Et cependant l'cole de peinture flamande a rivalis avec, l'cole romaine. Veut-on, dans un autre genre, un exemple encore plus frappant, parce qu'il est plus gnral, et que son objet paratrait devoir tenir de la temprature du climat ? Le got de la musique est naturel l'Italien et l'Allemand, peuples situes sous des climats bien diffrents. Ce got, chez l'un et chez l'autre, tient des institutions semblables. Pourquoi, sous le beau ciel de l'Italie, les Romains eurent-ils si longtemps tant de mpris pour les arts ? Pourquoi, dans l'heureux climat de la Grce, les Grecs modernes ou les Turcs n'ont-ils plus le got pour l'imitation de la belle nature ? La posie est de tous les peuples, de tous les temps, de tous les climats, et partout la mme, quant aux sentiments ; elle ne diffre que par les images. Les bords glacs de la Nwa ont retenti de chants qui avaient l'lvation et le feu des chants de Pindare ; ils ont entendu des accords qui avaient, dit-on, la mollesse et la douceur de ceux de Racine. L'auteur de l'Esprit des lois veut que les peuples du Nord aient plus de masse et une taille plus avantageuse que les peuples du Midi ; cela n'est vrai que des nations germaines d'origine, chez lesquelles cette taille est hrditaire, et Tacite le remarque. Mais cela n'est pas vrai des Russes, des Sudois, encore moins des Lapons, peuples que Buffon croit de la mme race que les plus septentrionaux. Si les Germains doivent une plus grande quantit d'aliments, et des boissons plus nourrissantes, plus de taille et d'embonpoint, les peuples du midi sont plus nerveux, plus agiles, [et] le Basque ou le Catalan auraient certainement de l'avantage la course, la lutte, sur le Hollandais ou le Danois. L'histoire ne s'accorde pas mieux avec cette thorie qui calcule les degrs de force et de courage sur les degrs de froid du climat. jusqu' la destruction de l'empire romain, le midi avait triomph du nord, puisque les Romains avaient soumis l'univers. Csar et d'autres aprs lui, battirent les Bretons et les Germains ; et si les Romains ne poussrent pas plus loin leurs conqutes sur ce dernier peuple, c'est qu'il y avait une constitution, C'est que plus loign d'eux, il en fut attaqu plus tard, et que le pouvoir unique qui s'leva dans Rome cette poque, y teignit l'ardeur des conqutes. Les Romains vinrent mme plus aisment bout des Bretons, peuples trs septentrionaux, que de l'Espagnol ; et il est remarquer que les Arabes et les Parthes, peuples des pays chauds, furent les seuls des peuples connus qui chapprent leur joug... C'est surtout dans les rvolutions de l'Asie que Montesquieu voit l'influence du climat, auquel il attribue et les dvastations frquentes de cette belle partie du monde, et son despotisme permanent. Je conviendrai avec lui que les Asiatiques septentrionaux, que nous appelons Tartares, ont conquis plusieurs fois le midi de l'Asie, comme ils ont conquis I'Europe, et plus rcemment la Chine ; mais ce n'est pas le climat qui les rend conqurants, c'est le besoin, c'est la ncessit. Le climat ne leur donne pas du courage, mais il leur refuse des subsistances ; il ne tend pas leurs fibres, mais il strilise leurs terres ; il n'est pas la cause de leurs conqutes, il n'en est tout au plus que l'occasion. Les peuples qui dtruisirent l'empire romain, ceux qui sous les successeurs de Charlemagne furent la veille de dtruire l'empire franais, ceux qui ont conquis en diffrents temps la Perse, le Mogol, la Chine, n'avaient pas reu de la nature de leur climat une constitution physique plus propre au courage que celle des peuples plus mridionaux : mais errants sous un ciel dur et rigoureux, disperss sur une terre froide

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et strile, sans aucune des institutions, sans aucun des besoins ni des arts qui dtruisent l'espce humaine chez des peuples polics, ou empchent son excessive multiplication ; lorsqu'aprs un long espace de temps, leur population s'tait accrue au point que leur pays ne pouvait plus suffire leur subsistance (et des peuples nomades, pasteurs ou chasseurs, ont besoin pour subsister d'une vaste tendue de terrain), il fallait qu'ils en sortissent, qu'ils s'tablissent, qu'ils vcussent enfin, ou qu'ils fussent extermins. La preuve que ces peuples ne sont conqurants que par ncessit est qu'une fois tablis, ils deviennent de paisibles cultivateurs : leur ardeur guerrire s'teint dans la possession d'une terre fertile ; et c'est ce qui fait que les empires despotiques de l'Asie n'ont jamais pu lutter contre les Tartares, peuple toujours neuf, parce qu'il est ternellement le mme, et toujours dans la fivre des conqutes, parce qu'il est toujours dans la crise des besoins. Ce peuple, dit l'Esprit des lois, le plus singulier de la terre, conquiert sans cesse et forme des empires, mais la partie de la nation qui reste dans le pays est soumise un grand matre, qui, despote dans le midi, veut encore l'tre dans le nord, et avec un pouvoir arbitraire sur les sujets conquis, le prtend encore sur les sujets conqurants. Si la chaleur du climat a naturalis le despotisme dans l'Asie mridionale, si la fibre lche de ces peuples amollis ne peut jamais se monter au ton de la libert, si l'influence d'un ciel toujours serein, d'un sol excessivement fertile, y plonge les rois dans la mollesse et les peuples dans l'engourdissement ; pourquoi l'intrpide habitant des contres glaciales et striles de la grande Tartarie courbe-t-il la tte sous le joug du despotisme ? C'est l, bien plus que dans la partie mridionale, que le despotisme est naturalis, puisqu'il s'y conserve ternellement, puisque de l il se rpand dans les pays o les Tartares, selon Montesquieu, n'ont conquis qu'en esclaves, et n'ont vaincu que pour un matre. Si ce peuple n'est pas amolli, pourquoi est-il esclave ? s'il est amolli, pourquoi est-il conqurant ? Montesquieu explique ces contradictions en disant que c'est le peuple le plus singulier de la terre ; mais c'est l aussi une singulire explication. Je ne puis passer sous silence la Chine, cet empire tonnant par sa dure, et le plus singulier de l'univers, par la nature de ses institutions. Montesquieu le range dans la classe des tats despotiques, et il a raison ; mais la preuve qu'il en donne est hors d'tat de satisfaire un lecteur sens. Quel est, demande-t-il, l'honneur d'un peuple qu'on ne mne qu'avec le bton ? parce qu'il ne reconnat que son honneur pour principe de la monarchie, et que, dans les ides europennes et franaises, il regarde le bton comme un outrage, et non comme un chtiment... Le gouvernement de la Chine est despotique, et l'administration y est monarchique : cet empire est despotique par les lois, et monarchique par les murs. Le gouvernement est despotique ; car le pouvoir y est unique : la religion publique y est la religion paenne, et les distinctions n'y sont ni hrditaires, ni professions sociales : il est despotique par les lois ; car le sexe le plus faible y est opprim par la polygamie, et l'ge le plus tendre par l'exposition publique. L'administration y est monarchique, parce qu'elle y est trs paternelle, les distinctions de professions trs multiplies, et l'ducation trs sociale : la Chine est monarchique par les murs ; car les murs sont partout la place de l'honneur, qui est le ressort des monarchies ; tout y est rgl jusqu'aux compliments et aux rvrences ; le citoyen y est esclave de ses murs, comme dans une monarchie il est l'esclave de l'honneur.

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Mais si le despotisme est un effet du climat, comme le veut Montesquieu, comment l'extrme chaleur, la fertilit du sol, le relchement des fibres n'ont-ils pas tendu jusqu'aux murs le despotisme des lois ? C'est que le despotisme du gouvernement y est dfendu par la religion, comme le monarchisme de l'administration y est dfendu par l'ducation : c'est cette opposition de principes, entre la religion et l'ducation, le gouvernement et l'administration, les lois et les murs, qui forme le contraste indfinissable de la plus sage des nations et du plus ridicule des peuples. On ne peut rendre raison du caractre des nations que par leurs institutions, on ne peut expliquer l'homme que par lui-mme.

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Thorie du pouvoir politique et religieux

Deuxime partie Socits religieuses


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Deuxime partie : socits religieuses

Livre I

1. Existence de la divinit

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Les hommes sociaux, car les hommes n'existent qu'en socit ou naturelle ou gnrale, soit qu'ils en avouent, soit qu'ils en combattent l'existence, pensent la Divinit : donc la Divinit peut exister ; car les hommes ne peuvent penser qu' ce qui peut exister, parce que ce qui ne peut pas exister ne peut pas tre le sujet d'une pense. Les hommes en socit ont le sentiment de la Divinit : donc la Divinit existe ; car les hommes ne peuvent avoir ce sentiment que de ce qui existe, parce que ce qui n'existe pas ne peut pas tre l'objet d'un sentiment. Si Dieu existe, il est volont, amour et force car on ne peut concevoir un Dieu sans volont, un Dieu sans amour, un Dieu sans force. S'il est volont et force, il agit : s'il agit, il cre des tres, et parce qu'il est parfait ou souverainement bon, il cre des tres bons ou semblables lui. Il y a donc quelque tre qui est volont, amour et

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force, comme Dieu ; et je vois un tre que j'appelle homme, et qui est en effet volont, amour et force. Dans Dieu, tre simple, la volont, l'amour et la force sont un seul et mme acte. L'homme, tre compos, est volont par son intelligence, force par son corps, amour par l'un et par l'autre ; puisque l'homme ne peut aimer un objet sans y penser, et qu'il ne peut l'aimer sans produire, s'il est libre, son amour au dehors par l'action de ses sens ou par sa force. L'homme ne doit aimer que Dieu et l'homme, parce que l'amour tant le principe de la production et de la conservation des tres, l'homme ne peut aimer que les tres qui peuvent le produire ou le conserver. Or, Dieu et l'homme peuvent seuls produire l'homme et le conserver, c'est--dire maintenir l'homme moral dans sa perfection, et l'homme physique dans sa libert. ... Aimer, c'est se donner soi-mme tout entier l'objet de son amour. Donc la socit se donnera tout entire Dieu, objet de son amour. Or, la socit est l'homme et la proprit : donc elle fera Dieu le don de l'homme et celui de la proprit. Ce sont des rapports ncessaires drivs de la nature des tres sociaux ; donc ce sont des lois. L'homme est physique et moral, la socit fera donc Dieu le don de l'homme physique, et le don de l'homme moral. ... L'homme aimait Dieu, parce que Dieu l'avait cr et le conservait ; mais Dieu pouvait cesser de conserver l'homme, donc l'homme le craignait : c'taient des rapports ncessaires drivs de la nature des tres, donc c'taient des lois. Ainsi l'amour et la crainte sont les seuls sentiments de l'homme, et toutes les autres affections n'en sont que des modifications. La religion est donc sentiment, et non opinion : principe de la plus haute importance, clef de toutes les vrits religieuses.

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Deuxime partie : socits religieuses

Livre I

2. Preuves de lexistence de Dieu et de limmortalit de lme

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Il y a dans la socit religieuse, comme dans la socit politique, des lois primitives fondamentales de la socit et sans lesquelles on ne saurait la concevoir. C'est, dans la socit politique, l'existence du pouvoir qui gouverne les hommes physiquesintelligents, et dans la socit religieuse, l'existence de la Divinit, qui gouverne les hommes intelligents-physiques. Dans la socit religieuse, l'existence d'un Dieu unique est une loi consquence ncessaire, immdiate, de la foi fondamentale de l'existence d'une intelligence suprme, et loi fondamentale elle-mme, parce qu'elle est un rapport ncessaire qui drive de la nature des tres. En effet, s'il existe un tre intelligent, infini, tout-puissant, il ne peut en exister qu'un ; parce que des tres tout-puissants veulent ncessairement dominer, et que l o tous veulent ncessairement dominer, il est ncessaire quun seul domine, ou que tous se dtruisent.

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L'immortalit de l'me n'est pas une consquence moins ncessaire de sa spiritualit. En effet l'homme sent en lui-mme l'existence d'un tre qui pense, qui veut, qui aime, qui craint ; mais il ne peut voir cet tre, ni le soumettre a aucun de ses sens. Or l'existence d'un tre qu'on sent et qu'on ne peut voir, est une existence invisible, l'me existe donc d'une existence invisible, ou, ce qui est la mme chose, elle vit d'une vie invisible. Or, une vie invisible est une autre vie que celle que nous voyons, et par laquelle vivent tous les corps matriels ; et par consquent elle appartient un autre ordre de choses, un autre monde que ce inonde matriel. L'homme, moral et physique, produit la connaissance de Dieu dans sa pense, et la conserve par le sentiment ; donc l'homme est en socit avec Dieu, puisque la socit en gnral est la runion dtres semblables, runion dont la fin est leur production et leur conservation mutuelles. Une socit dans laquelle Dieu est pouvoir conservateur par son amour et sa puissance, et dans laquelle il est lui-mme produit et conserv par l'amour et la force de l'homme agissant dans le culte extrieur, ne peut prir. En effet, si une socit qui produit et qui conserve la connaissance de Dieu par l'amour et le culte, et que Dieu conserve aussi par son amour, pouvait prir, Dieu cesserait d'tre produit et conserv, non en lui-mme, mais au-dehors et dans des intelligences semblables lui et faites son image ; il cesserait en mme temps d'tre pouvoir conservateur : Dieu perdrait donc la facult d'tre produit et conserv, et le pouvoir de conserver. Or, Dieu ne peut perdre ni facult ni pouvoir : donc la socit des hommes avec Dieu est imprissable ; donc l'homme est immortel, soit dans son me, soit dans son corps, instrument du culte extrieur par lequel l'amour se produit. Aussi la rsurrection des corps est un dogme fondamental de la religion chrtienne. L'immortalit de l'me est donc un rapport ncessaire drive de la nature des tres qui composent la socit religieuse ; elle est donc une consquence ncessaire, immdiate, de la loi fondamentale de l'existence de Dieu et de la spiritualit de l'me ; elle est donc loi fondamentale elle-mme. Mais si l'me vit d'une autre vie et dans un autre ordre de choses que celui que nous voyons, cette vie est ncessairement heureuse ou malheureuse. Sous un tre infiniment juste, bonheur est rcompense, malheur est chtiment. La rcompense suppose le mrite, et le chtiment suppose la faute. Ce sont des rapports ncessaires, des lois. Le mrite ou la faute supposent un tat antrieur la rcompense, ou au chtiment ; et cet tat antrieur ne peut tre que la socit prsente. Donc le dogme des peines et des rcompenses futures est un rapport ncessaire driv de la nature des tres qui composent la socit religieuse ; une loi religieuse, consquence ncessaire, immdiate, de la loi fondamentale de la spiritualit et de l'immortalit de l'me, et de celle de l'existence de l'tre suprme. Donc elle est loi fondamentale elle-mme, et l'on en retrouve la croyance dans toutes les socits. Je reviendrai ailleurs sur ces lois religieuses, et je dvelopperai les autres mesure qu'elles se prsenteront : il me suffit pour le moment d'avoir fait remarquer mes lecteurs que les principes que j'ai poss dans la premire partie de cet ouvrage, en traitant des socits politiques, sont rigoureusement applicables la socit religieuse. Car la socit religieuse et la socit politique sont semblables, et elles ont une constitution semblable .

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Deuxime partie : socits religieuses

Livre I

3. Suite des preuves de lexistence de Dieu, analogie des vrits gomtriques et sociales

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... Je ne puis me refuser a fixer l'attention du lecteur sur l'analogie qu'il y a entre les deux propositions que je viens d'noncer et les vrits gomtriques ; et cela doit tre, puisque Dieu, vrit par essence, est la source et le type de toutes les vrits. Il me semble que cette connexit singulire entre des vrits d'un ordre diffrent ajoute une nouvelle force aux preuves de l'existence de Dieu. je suppose que mes lecteurs ont quelque teinture de la gomtrie lmentaire. considrer la socit politique comme un problme dont on cherche la solution, quelles en seraient les conditions ? Trouver une forme de socit politique ou de gouvernement, telle qu'un nombre quelconque d'hommes physiques soient unis entre eux, et maintenus dans cette union par un rapport ou intrt commun.

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Quelles seraient les conditions du problme de la socit intellectuelle ? Trouver une forme de socit intellectuelle, telle qu'un nombre quelconque d'tres intelligents soient unis entre eux, et maintenus dans cette union par un rapport oit intrt commun. Quelles sont les conditions du problme de la circonfrence ? Trouver une figure telle qu'un nombre quelconque, un nombre infini de points soient adhrents entre eux, et maintenus dans cette adhsion par un rapport commun. Je pense qu'il n'y a rien de forc, rien que de parfaitement exact dans l'nonc de ces trois problmes absolument semblables. Or, pour rsoudre le problme de la circonfrence, dans un nombre quelconque infini de points, j'en trouve un que j'appelle centre, au moyen duquel je trace une figure qui satisfait rigoureusement toutes les conditions du problme ; car la circonfrence est une figure d'une infinit de points tous adhrents entre eux et maintenus dans cette adhsion par un rapport commun, lequel rapport est leur distance gale du centre. je dis que ce rapport commun ou cette distance gale du centre les maintient dans leur adhsion rciproque ; puisqu'ils ne peuvent s'loigner ni se rapprocher du centre sans perdre leur adhsion mutuelle, et qu'ils ne peuvent la recouvrer, s'ils l'ont perdue, qu'en se rtablissant dans leur rapport, ou dans leur distance gale l'gard du centre. Or, considrer cette proposition d'une manire abstraite, l'homme n'a pas cr ce point appel centre : ce point existait ncessairement dans un nombre infini de points, et le gomtre n'a fait que le produire au-dehors. Dans la socit politique, la monarchie constitue ou royale satisfait toutes les conditions du problme ; puisque la monarchie royale est une forme, de gouvernement telle qu'un nombre quelconque d'hommes physiques ou de familles sont unis entre eux et maintenus dans cette union par un rapport commun d'amour et de subordination avec un homme ou une famille qui exerce le pouvoir gnral de la socit, ou monarque. Car les hommes sociaux on membres de la socit ne peuvent se sparer de cet homme ou de cette famille, ou, ce qui est la mme chose, l'carter du milieu d'eux, sans perdre leur union mutuelle entre eux, ni recouvrer cette union, aprs l'avoir perdue, sans rtablir au milieu d'eux cet homme, ou cette famille revtue du pouvoir, on sans se rtablir eux-mmes dans leur rapport commun d'amour ou de subordination envers ce pouvoir. Or, ce pouvoir, l'homme ne l'a pas cr ; il existait, et l'homme n'a fait que le produire au-dehors. Ainsi, dans la socit religieuse, le monothisme ou la religion de l'unit de Dieu remplit toutes les conditions du problme ; puisque la socit religieuse de l'unit de Dieu, ou la religion chrtienne, est telle qu'un nombre quelconque infini d'tres intelligents sont unis entre eux, et maintenus dans cette union rciproque, par un rapport commun d'amour et de dpendance envers une intelligence suprme que nous appelons Dieu. C'est cette union mutuelle en Dieu, que la religion consacre sous le nom de communion des saints. Les hommes ne peuvent se soustraire ce rapport avec l'tre suprme, sans perdre leur union mutuelle entre eux ; ni la recouvrer, aprs

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l'avoir perdue, sans rtablir au milieu d'eux l'amour de l'tre suprme, ou pour mieux dire, sans se rtablir eux-mmes dans ce rapport d'amour et de dpendance envers l'tre suprme. Les hommes n'ont pas fait Dieu ; il existe en lui-mme, et il n'a fait, par la cration de l'homme et de l'univers, que se produire au dehors.

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Deuxime partie : socits religieuses

Livre I

4. Socits naturelle, physique et religieuse

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Dieu et l'homme, la famille, la religion naturelle, paraissent la fois dans l'univers. Dieu cre l'univers ou la proprit ; bientt aprs il cre l'homme pour rgner sur l'univers et user de la proprit. Dieu forme d'abord le corps ; bientt aprs il forme l'me, pour habiter le corps et en diriger les mouvements. Dieu donne l'homme une compagne ; ce n'est pas un esclave qu'il lui donne, mais un aide semblable lui : c'est la premire socit naturelle ou la premire famille. La femme nat aprs l'homme ; elle est l'objet de sa tendresse : mais elle est sujet, et l'homme est pouvoir. Amour et dpendance constituent les relations du pouvoir et du sujet ; amour et crainte, voil la socit extrieure ou physique.

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Dieu comble l'homme de ses dons, mais il met un frein ses dsirs par une dfense svre. Dieu se constitue pouvoir, et il constitue l'homme sujet ; il lui commande l'amour par la reconnaissance de ses bienfaits, et la crainte, par la menace des peines qui suivront sa dsobissance. Amour et crainte, voil la religion. Dieu n'intime ses ordres qu' l'homme, pouvoir de la socit naturelle ; l'homme les transmet la femme. La fonction du pouvoir est de faire connatre au sujet la loi, et de la lui faire observer. La famille est heureuse, tant que l'homme, pouvoir de cette socit, reste la place que la nature de cette socit lui assigne : si sa faiblesse l'en fait descendre, s'il obit celle qui il doit commander, il dsobit lui-mme celui qui il doit obir : la scne change, et alors commence pour l'homme comme pour la femme, pour le pouvoir comme pour le sujet, un tat de peine, de misre et de douleur. Quelle leon donnent l'univers les suites dplorables de la faiblesse du pouvoir et de l'orgueil du sujet ! C'est en faisant briller aux yeux de la partie faible de la socit les lueurs trompeuses de la libert et de l'galit, qu'un gnie malfaisant la soulve contre l'autorit lgitime. La dfense qui vous est faite, lui dit-il, ne gne votre libert que pour vous empcher d'aspirer l'galit avec votre crateur : vous ne mourrez point, et vous serez comme des dieux, connaissant le bien et le mal : et le sujet sduit, mettant l'amour drgl de soi ou l'orgueil la place de l'amour de l'tre suprme, ose dsobir, c'est--dire substituer au pouvoir gnral son pouvoir particulier : fruit funeste, qui cause une mort certaine l'orgueilleux qui ose s'en nourrir. L'homme, pouvoir de la socit extrieure, partage la dsobissance du sujet, au lieu de la punir ; l'amour drgl de son semblable l'emporte dans son cur sur l'amour de l'tre suprme. L'orgueil avait gar le sujet, la faiblesse perd le monarque. ... Malheureuse par la faiblesse du pouvoir et par l'orgueil du sujet, la socit ne connaissant que trop le bien de son tat pass, et le mal de sa position prsente, s'loigne, la voix du Crateur, du sjour de dlices qu'elle avait habit jusqu' sa dsobissance : c'est la premire rvolution, et elle a les mmes causes qu'auront l'avenir toutes les autres, la faiblesse et l'orgueil.

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Deuxime partie : socits religieuses

Livre I

5. Formation des socits politiques

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... La terre se repeuple, les hommes et les passions naissent la fois : la guerre des bons et des mchants, cette guerre ne avec la socit, devient plus active mesure que le genre humain est plus nombreux et les hommes plus rapprochs. Pour reproduire le genre humain, il est invitable que les familles se rapprochent ; pour conserver les familles, il est ncessaire que les socits se forment : c'est--dire que les familles particulires formeront, en se rapprochant, de petites socits, et que les socits formeront, en se distinguant, de grandes familles. Mais comment runir en socit et pour leur conservation mutuelle, des familles d'hommes galement anims de la passion de dominer ? comment sparer, distinguer les socits, sans les fixer dans un territoire dtermin ? et comment fixer les socits chez des hommes que le got de l'indpendance, si puissant sur le cur de l'homme naturel, les habitudes ou les besoins de la vie pastorale favoriss par la constante beaut du climat, invitaient voyager salis cesse, et qui, pour se dplacer, n'avaient qu' lever leurs tentes et suivre leurs troupeaux ? Comment dire aux uns : Vous vous fixerez ici, et

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aux autres : Vous demeurerez l ? Quelles montagnes, quels fleuves auraient pu arrter leur humeur vagabonde ? Dieu, volont gnrale, conservatrice des socits humaines, attachera, pour ainsi dire, la glbe les diverses socits ; il rendra un peuple serf du pays qu'il habite ; il tracera, entre les socits diverses, des limites que l'homme tentera en vain de renverser. Dj les socits ne s'entendent plus entre elles ; je vois natre la diversit des langues, puissant moyen de runion entre les familles, de sparation entre les socits. J'ai remarqu qu'aujourd'hui, comme alors, la diversit des langues a t le plus grand obstacle l'achvement de l'ouvrage de l'impit et de l'orgueil ; et j'ajouterai ici que le parti philosophique, pour conduire son uvre sa perfection, cherchait, autant qu'il le pouvait, faire disparatre la diversit des langues, en rpandant en Europe le got de la langue de la socit dans laquelle son oeuvre tait le plus avance. Chaque peuple doit conserver sa langue, parce que toute langue suffit aux besoins du peuple qui la parle, et qu'elle peut se perfectionner avec sa constitution. Quand le genre humain est divis en socits, il s'lve au milieu d'elles des pouvoirs ; car nulle socit ne peut exister sans pouvoir, parce que l'homme ne peut exister sans un amour. L'homme devenu pouvoir dans la socit extrieure, aux passions de l'homme joint les moyens du pouvoir, c'est--dire la force ; et dans les socits o le pouvoir n'tait pas encore constitu, c'est--dire, dfendu et limit, il se sert de la force pour satisfaire ses passions. La force, qui ne doit tre que l'action du pouvoir gnral de la socit, devient l'instrument du pouvoir particulier de l'homme. Ce pouvoir est ambition chez l'homme fort, volupt chez l'homme faible ; mais, sous tous ces rapports, il est galement oppresseur, parce qu'il est toujours amour drgl de soi ou passion de dominer. Les hommes soumis ce pouvoir particulier partagent les passions qui les oppriment : tyrans de leurs semblables, esclaves eux-mmes et toujours malheureux, soit qu'ils soient l'instrument de l'oppression, ou qu'ils en soient le sujet, ils ne voient dans la nature qu'oppression et que malheur. Le sentiment consolateur d'une Divinit bienfaisante s'altre, mais il ne peut s'effacer du milieu de la socit ; la religion se corrompt, mais le culte ne peut se dtruire. La religion tait amour et crainte ; l'amour sans crainte ou l'amour profane de l'homme, la crainte sans amour ou la haine de Dieu font des dieux, et ces nouveaux dieux demandent un nouveau culte : la volupt leur donne un sexe, la haine leur prte ses fureurs ; les premires divinits sont des desses impures et des dieux altrs de sang. Les sacrifices qu'on leur offre sont la prostitution et le meurtre ; et remarquez que la prostitution comme le meurtre sont galement le don de l'homme. On ne peut en douter aujourd'hui que la rvolution franaise a ramen une nation l'tat barbare et sauvage des socits primitives. Ce fut le despotisme qui produisit l'idoltrie, ce furent les passions qui dfigurrent la religion. Lorsque le pouvoir gnral de la socit a fait place, en France, au pouvoir particulier le plus oppresseur, des desses impudiques, des dieux anthropophages sont exposs la vnration des peuples.

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Deuxime partie : socits religieuses

Livre II
Religion chrtienne ou constitue

6. Lois de la socit religieuse constitue

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Nous avons dtermin les caractres de la socit politique constitue ; nous devons les retrouver tous dans la socit religieuse constitue. 1 Leur fin est semblable : car la fin de la socit politique est la conservation, c'est--dire la libert de l'homme physique ; et la fin de la socit religieuse est la conservation, c'est--dire la perfection de l'homme intelligent, qui n'est autre chose que sa libert. 2 Les moyens sont semblables : car la socit politique parvient sa fin, c'est-dire, la conservation des tres qui la composent, par un amour gnral qui est le monarque, principe de conservation des tres sociaux, et pouvoir conservateur lorsqu'il agit par une force gnrale conservatrice qui est la noblesse ; et la socit religieuse parvient sa fin par un amour gnral que nous verrons tout l'heure tre

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Dieu lui-mme, principe de conservation des tres, et pouvoir conservateur lorsqu'il agit par une force gnrale conservatrice, qui est le sacerdoce : car une socit qui n'aurait pas les moyens, c'est--dire le pouvoir de parvenir sa fin, n'y parviendrait pas. La socit civile, runion de la socit religieuse et de la socit politique, a donc deux pouvoirs conservateurs, Dieu et le monarque ; deux forces conservatrices, le sacerdoce et la noblesse : mais elle n'a qu'une volont gnrale conservatrice, parce que deux volonts gales sur le mme objet ne font qu'une mme volont. En effet, Dieu est la volont gnrale conservatrice de la socit intrieure des intelligences, dont il fait partie. Si la volont gnrale conservatrice de la socit civile est Dieu mme, pourquoi, dira-t-on, y a-t-il des socits qui se dtruisent ou qui ne parviennent pas leur fin ? La socit parvient ncessairement sa fin, et la socit ne se dtruit pas, parce que, si l'homme nous parat retarder, par le drglement de ses volonts particulires, les progrs de la socit et l'accomplissement de la volont qu'elle a de parvenir sa fin, cette volont n'en a pas moins un effet infaillible, ncessaire, qui, dans un temps ou dans un autre, triomphe toujours des .obstacles que lui oppose la volont dprave de l'homme. Et comme sa fin est la conservation des tres, et qu'elle ne peut assurer cette conservation qu'en se constituant, il s'ensuit que, malgr les efforts de l'homme, elle tend ncessairement, invinciblement, se constituer. Nul tre collectif ne peut exister sans lois ; car un tre collectif, tant form par la runion de plusieurs tres, place ncessairement, et par l'effet de cette runion seule, ces tres dans une certaine manire d'tre, les uns l'gard des autres, qu'on appelle rapport. Ces tres qui, dans la socit politique, sont les hommes physiques intelligents, peuvent tre considrs en eux-mmes et dans leur nature d'tres physiques intelligents. Ils ont, sous ce rapport, des facults que j'appelle essentielles, naturelles, fondamentales, parce qu'elles constituent ncessairement l'homme naturel, et qu'il ne peut exister sans elles : c'est la facult intelligente ou voulante, la facult aimante, la facult agissante. La socit, tre collectif ou gnral, runion d'tres physiques intelligents, aura donc la facult gnrale de vouloir, la facult gnrale d'aimer, la facult gnrale d'agir ; c'est--dire, qu'elle aura une volont gnrale, un pouvoir gnral, qui est un amour gnral agissant par une force gnrale ; et, comme la socit ne pourra exister ou se conserver sans la volont gnrale d'exister, le pouvoir gnral d'exister, la force gnrale d'exister, et qu'on ne pourra mme la concevoir sans ces trois facults, ces trois facults seront les conditions ncessaires de son existence, et seront, par consquent, ses lois fondamentales. Ce mme raisonnement peut s'appliquer dans tous ses points la socit religieuse, en observant seulement que la socit politique a pour lments des tres physiques intelligents, et que la socit religieuse, considre dans l'tat civil, a pour lments des tres intelligents physiques. Dans la socit religieuse du corps social avec Dieu, c'est--dire, dans la socit religieuse sociale, qu'on appelle religion publique, nous verrons la loi religieuse du pouvoir gnral, je veux dire de Dieu mme rendu prsent et extrieur, tre un rapport ncessaire driv de la nature des tres, une consquence ncessaire de la loi fondamentale du pouvoir gnral, et loi fondamentale elle-mme ; et nous verrons l'institu-

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tion du sacerdoce, force publique de la socit religieuse, tre encore un rapport ncessaire driv de la nature des tres, une consquence ncessaire de la loi fondamentale de la force gnrale, et loi fondamentale elle-mme. On verra galement que les autres lois religieuses sont des consquences ncessaires, quoique moins immdiates, des lois fondamentales, et lois fondamentales elles-mmes. Dans la socit religieuse, les hommes intelligents physiques peuvent tre considrs dans leurs diffrentes manires d'tre les uns l'gard des autres : leurs rapports entre eux, sous cet aspect, forment les lois morales, qui doivent tre des rapports ncessaires drivs de la nature des tres. Elles doivent donc tre des consquences ncessaires des lois religieuses, et lois religieuses elles-mmes. Ainsi la loi de l'indissolubilit du mariage est un rapport ncessaire driv de la nature des tres en socit nature ou de la famille, une loi morale, consquence ncessaire de la loi religieuse qui consacre l'union des poux, et loi religieuse elle-mme. La socit religieuse, dans laquelle les lois religieuses, c'est--dire, celles qui constituent la forme extrieure de la socit, sont des consquences ncessaires des lois fondamentales, et lois fondamentales elles-mmes, et dans laquelle les lois morales, celles qui dterminent les devoirs des hommes les uns l'gard des autres, sont des consquences ncessaires des lois religieuses, et lois religieuses elles-mmes, a tout ce qu'il faut pour parvenir sa fin, qui est la conservation des tres intelligents physiques dont elle est compose ; elle est donc constitue. Donc la socit religieuse qui n'a pas de lois fondamentales, ne peut avoir aucune loi religieuse, consquence ncessaire des lois fondamentales, et loi fondamentale elle-mme ; cette socit ne parvient donc pas sa fin ; elle n'est donc pas constitue ; elle n'est donc pas une vritable socit religieuse ; elle n'est qu'une secte. Donc la socit religieuse, qui a des lois fondamentales, mais dans laquelle les lois religieuses ne sont pas des consquences ncessaires des lois fondamentales, et lois fondamentales elles-mmes, est moins constitue et parvient moins sa fin que celle dans laquelle les lois religieuses sont des consquences ncessaires des lois fondamentales, et lois fondamentales elles-mmes. Je ne parlerai pas des lois morales, qui sont les mmes dans toutes les socits religieuses ; mais je prouverai que le principe des lois morales, l'amour de Dieu et celui des hommes, ne peut exister dans les socits non constitues. Comme il ne peut y avoir entre deux tres, sur un mme objet, qu'un rapport ncessaire, tandis qu'il peut y avoir sur le mme objet, entre deux tres, une infinit de rapports non ncessaires, il s'ensuit videmment qu'il n'y a qu'une constitution religieuse et qu'une constitution politique de socit, et qu'il peut y avoir une infinit de socit-, politiques non constitues, ou de formes diffrentes de gouvernement, et une infinit de socits religieuses non constitues, ou de sectes.

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Deuxime partie : socits religieuses

Livre II
Religion chrtienne ou constitue

7. Ncessit du mdiateur

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Je cherche si la raison peut me conduire reconnatre, pour le genre humain, la ncessit d'un mdiateur, on autrement, si la rdemption du genre humain est un rapport ncessaire driv de la nature des tres, une loi. ... Un crime infini suppose une justice infinie dans l'tre qui punit, ou une bont infinie dans l'tre qui pardonne. Or, Dieu est l'tre infiniment juste et l'tre infiniment bon. Il punira donc l'homme infiniment coupable avec une rigueur infinie, il lui pardonnera avec une infinie bont.

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Quel est l'acte de la justice infinie de Dieu qui veut punir l'homme du crime infini dont il s'est rendu coupable ? c'est l'acte de le dtruire. Quel est l'acte d'une bont infinie dont Dieu peut user envers l'homme coupable qu'il veut pardonner ? c'est l'acte de le conserver. Mais Dieu lui-mme peut-il la fois dtruire et conserver l'homme ? Oui : il peut dtruire un homme la place de tous les hommes ; il peut conserver tous les hommes la considration d'un homme dtruit ; et la justice humaine nous donne l'ide et l'exemple d'une pareille compensation. Cet homme dtruit la place de tous les hommes, et la considration duquel tous les hommes devront leur pardon, sera donc l'homme universel, l'homme gnral, il sera l'humanit mme ; puisqu'il sera puni la place de tous les hommes, puisque tous les hommes seront pardonns cause de lui. Cet homme qui sera dtruit la place de tous les hommes sera donc infiniment ha de Dieu, puisqu'il sera charg du crime infini de tous les hommes ; cet homme aux mrites duquel tous les hommes devront leur pardon sera infiniment aim de Dieu, puisqu'il mritera tous les hommes le pardon d'un crime infini. Or, Dieu ne peut har infiniment que l'tre infiniment hassable, qu'un homme coupable, ni aimer infiniment qu'un tre infiniment aimable, que lui-mme, que Dieu cet homme sera donc Dieu ; il sera homme-Dieu ce sont l, j'ose le dire, des rapports ncessaires, drivs de la nature des tres : donc ce sont des lois. L'homme-Dieu sera donc dtruit la place de tous les hommes, pour satisfaire la justice de Dieu ; et tous les hommes seront pardonns et conservs par les mrites et la considration de cet homme-Dieu. Cet homme-Dieu qui rconciliera les hommes avec Dieu, sera donc le mdiateur d'une nouvelle alliance entre Dieu et les hommes ; le fondateur d'une socit constitue on d'une socit de conservation dont le principe est l'amour, la place d'une socit non constitue, d'une socit de destruction dont le principe est la crainte sans amour, ou la haine : il sera donc le Sauveur, le Rdempteur du genre humain et le fondateur de la socit religieuse constitue, on de la religion chrtienne. Tous ces rapports sont ncessaires, tous drivs de la nature des tres sociaux ; donc ils sont des lois. Cet homme-Dieu a aim les hommes d'un amour infini ; puisqu'il s'est abaiss pour eux d'une manire infinie, et que de Dieu qu'il tait, il est devenu homme et a pris la forme d'un esclave : puisqu'il s'est volontairement charg du crime infini dont ils s'taient rendus coupables, et que pour l'expier leur place, et les conserver en apaisant la justice de Dieu, il s'est dvou la haine infinie de Dieu et aux rigueurs infinies de sa justice. Cet amour a donc t le principe de conservation des hommes ; cet amour se produisant au dehors par la force ou par le corps, puisque Dieu a pris un corps et a souffert dans son corps, a donc t le pouvoir conservateur des hommes : car on a vu que l'amour des hommes tait le principe de leur conservation, et que l'amour agissant par la force tait, dans la socit constitue, le pouvoir conservateur des hommes. Jsus-Christ, ou l'homme-Dieu, est donc le pouvoir gnral conservateur, le monarque de la socit religieuse constitue, de cette socit, runion d'tres semblables pour leur conservation mutuelle, de la religion chrtienne. Tous ces rapports sont ncessaires ; donc ils sont des lois.

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Cet tre extraordinaire, cet homme-Dieu, s'il est homme, il doit natre et mourir comme un homme ; s'il est Dieu, il ne peut natre ni mourir comme un homme, il doit prcder sa naissance et survivre sa mort : et la religion chrtienne me montre en effet l'homme-Dieu venant au monde par une gnration ineffable, et ressuscitant par sa propre vertu, le troisime jour aprs sa mort. Si la religion a Dieu mme, Dieu fait homme, pour fondateur et pour pouvoir, elle est donc la religion constitue, le dernier tat sur la terre, le dernier ge de la socit religieuse de l'unit de Dieu.

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Deuxime partie : socits religieuses

Livre II
Religion chrtienne ou constitue

8. Dveloppement de la constitution religieuse, ou de la religion

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Si la socit religieuse devait s'unir la socit politique, pour former la socit civile constitue, la socit religieuse devait donc convenir la socit politique et tous les ges de la socit politique, c'est--dire tous ses progrs ; puisque la socit religieuse et la socit politique ont une constitution semblable, constitution qui renferme par consquent un principe intrieur et semblable de dveloppement et de perfectionnement : de mme que l'homme physique et moral tient lui-mme de sa constitution physique et intellectuelle, un principe intrieur de dveloppement par lequel ses facults physiques et morales se perfectionnent, et que le Crateur a dit l'homme intelligent de crotre, comme l'homme physique de multiplier. La socit religieuse, la socit politique, doivent donc se dvelopper, c'est--dire se perfectionner ensemble.

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Les lgislateurs de la socit religieuse, qu'on appelle des rformateurs, n'ont donc t que des esprits faux et borns, qui, fermant les yeux cette vrit, ont mconnu les dveloppements ncessaires de la constitution religieuse : comme les lgislateurs des socits politiques, qui, en voulant donner des lois aux socits, et tablir leurs rapports la place des rapports de la nature, ont troubl son ouvrage, et mconnu aussi les dveloppements ncessaires de la constitution politique. Cette erreur, de la part des rformateurs ou des lgislateurs des socits religieuses, devait ncessairement produire de grands dsordres dans la socit civile, puisque, de deux parties qui la composent et qui doivent marcher ensemble et du mme pas, l'une avanait, pour ainsi parler, tandis que l'autre demeurait ou revenait en arrire. Aussi les changements dans les lois de la socit religieuse extrieure, (la seule qui puisse en admettre) qui n'ont pas t des dveloppements ncessaires amens insensiblement par la volont gnrale de la socit, mais des innovations brusquement produites par la volont particulire de l'homme, ont toujours occasionn de grands troubles dans la socit civile ; parce qu'aprs avoir form une nouvelle socit religieuse, les rformateurs ont t conduits malgr eux-mmes, et par la force des choses, former une nouvelle socit politique. Le mme effet a pu se remarquer dans les changements faits la constitution politique des socits ; et c'est ce qui a fait natre tantt la rpublique au sein de la rforme, tantt la rforme au sein de la rpublique. mesure que la socit politique se dveloppe, l'homme social devient plus intelligent ; parce que le dveloppement de la constitution de la socit n'est que le dveloppement de nouveaux rapports ,ncessaires entre les tres qui composent la socit, et que l'intelligence n'est que la facult d'apercevoir des rapports justes, c'est-dire ncessaires, entre les objets ; or, l o il y a plus de rapports, l'homme en aperoit davantage ; il est donc plus intelligent. Donc la socit intellectuelle doit devenir plus intellectuelle, ou la religion plus spirituelle.

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Livre II
Religion chrtienne ou constitue

9. Lois religieuses, consquences ncessaires des lois fondamentales

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J'ai dit que la religion chrtienne est la religion constitue, celle dans laquelle les lois religieuses sont une consquence ncessaire des lois fondamentales, et lois fondamentales elles-mmes : comme j'ai appel socit politique constitue, celle dans laquelle les lois politiques sont des consquences ncessaires des lois fondamentales, et lois fondamentales elles-mmes. La comparaison des lois religieuses aux lois politiques est exacte ; puisque les lois religieuses sont celles qui dterminent la forme extrieure de culte, comme les lois politiques sont celles qui dterminent la forme extrieure de gouvernement. La socit religieuse est intrieure et extrieure elle est adoration et culte : considre de Dieu l'homme intelligent, elle est adoration ou religion intrieure ;

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considre de Dieu l'homme extrieur ou social, elle est culte on religion extrieure. La runion de la religion intrieure et extrieure, de l'adoration et du culte, constitue prcisment la religion sociale ou publique ; parce que la runion de l'homme intrieur et de l'homme extrieur, de l'me et du corps, constitue l'homme social ou politique. Ce n'est donc que par abstraction, qu'on peut sparer, dans la socit, la religion intrieure ou l'adoration, de la religion extrieure ou du culte,comme ce n'est que par abstraction, qu'on peut considrer sur la terre l'homme intelligent spar de l'homme physique. Dans la socit de Dieu avec les hommes extrieurs ou sociaux, qu'on appelle culte, le pouvoir gnral conservateur est l'amour rciproque de Dieu et des hommes personnifi dans l'homme-Dieu rendu extrieur et prsent dans le sacrifice. En effet, l'amour est le principe de conservation des tres sociaux ; et lorsqu'il agit par la force, il est pouvoir conservateur des tres : or cette force est extrieure on sociale, puisque le pouvoir, dont elle est l'action, est lui-mme extrieur ou social. Cette force extrieure, sociale ou publique, est la profession sacerdotale, par l'action de laquelle le pouvoir se rend extrieur et prsent dans le sacrifice. Ainsi je vois, dans la socit religieuse, les distinctions sociales permanentes ou le sacerdoce, comme j'ai vu, dans la socit politique, les distinctions permanentes on la noblesse. Ainsi l'institution de la profession sacerdotale est une consquence ncessaire de la loi fondamentale de l'unit de Dieu, pouvoir conservateur de la socit religieuse, et loi fondamentale elle-mme : comme l'institution de la noblesse est une consquence ncessaire de la loi fondamentale de l'unit de pouvoir politique, et loi fondamentale elle-mme. Le sacerdoce est la force publique ou l'action du pouvoir religieux, comme la noblesse est la force publique ou l'action du pouvoir politique ; parce que tout pouvoir agit par une force, et qu'un pouvoir sans force n'est pas un pouvoir. Une force extrieure suppose une direction aussi extrieure direction suppose commandement et obissance donc la hirarchie des ministres du culte est un rapport ncessaire driv de la nature des tres, une consquence ncessaire de la loi fondamentale de la force publique, et loi fondamentale elle-mme. Les ministres du culte religieux, ou la profession sacerdotale, sont la force publique conservatrice de la socit religieuse. Donc la profession sacerdotale, runie pour exercer un acte de la force gnrale conservatrice de la socit religieuse, sera ncessairement conservatrice : donc l'glise, ou les ministres de la religion, assemble en concile, est infaillible. Donc l'infaillibilit de l'glise est un rapport ncessaire qui drive de la nature des tres, une consquence ncessaire de la loi fondamentale du pouvoir gnral, et loi fondamentale elle-mme. On peut parvenir au mme rsultat par une dmonstration plus abrge. Une autorit irrformable est une autorit infaillible ; car une autorit ne peut tre reconnue faillible, qu'autant qu'une autorit suprieure peut la faire apercevoir qu'elle a failli : or il n'y a aucune autorit suprieure celle de la socit, puisque la socit

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comprend tous les tres : donc la socit ne peut tre reconnue faillible, donc elle est irrformable, donc elle est infaillible. La force gnrale conservatrice de la socit ne peut tre dirige que par son pouvoir gnral conservateur dont elle est l'action : donc l o sera la force gnrale conservatrice de la socit religieuse assemble pour sa conservation, l sera le pouvoir gnral conservateur. Si l'infaillibilit appartient au corps des ministres, elle ne peut tre attribue aucun individu, ni aucune fraction de la profession sacerdotale. La force de la socit religieuse intrieure, ou de l'adoration, est la grce ; la force de la socit religieuse extrieure, ou du culte, sont les ministres de la religion : la socit religieuse intrieure et la socit religieuse extrieure, c'est--dire l'adoration et le culte, s'unissent pour former la religion publique ou sociale. Donc la force conservatrice de l'une, qui est la grce, s'unira la force conservatrice de l'autre, qui sont les ministres de la religion : donc les ministres de la religion seront les dispensateurs de la grce : donc la dispensation de la grce par les ministres de la religion, qu'on appelle l'administration des sacrements, est un rapport ncessaire qui drive de la nature des tres, une consquence ncessaire des lois fondamentales, et loi fondamentale elle-mme

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Deuxime partie : socits religieuses

Livre II
Religion chrtienne ou constitue

10. Sacrifice perptuel de la religion chrtienne

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Il est temps de parler du sacrifice perptuel, offert dans la socit religieuse constitue, ou la religion chrtienne. Je n'entreprends pas d'en expliquer le mystre ; mais j'ose en dmontrer la ncessit, c'est--dire faire voir qu'il est une loi, un rapport ncessaire, ou tel qu'il ne pourrait tre autrement qu'il n'est, sans choquer la nature des tres qui composent la socit religieuse. J'ai dit que la religion dans l'homme social, on la socit, tait sentiment, c'est-dire amour et crainte. L'amour et la crainte, dans l'homme social, ne peuvent tre que l'amour de sa conservation et la crainte de sa destruction ; puisque la socit est une runion d'tres semblables, runion dont la fin est leur conservation mutuelle.

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Par quelle action de ses sens l'homme manifestera-t-il l'amour de sa conservation ou la crainte de sa destruction ? Par le don ; car l'homme donne pour obtenir le bien qu'il aime, comme il donne pour viter le mal qu'il craint. Mais l'importance du don doit tre proportionne la force de l'amour et de la crainte, comme l'amour et la crainte sont eux-mmes proportionns la bont de l'objet que l'on aime et la puissance de l'objet que l'on craint. Dans la socit religieuse, l'objet de l'amour et de la crainte de l'homme est la Divinit, c'est--dire l'tre infiniment bon et infiniment puissant. Donc l'amour et la crainte seront infinis ou les plus forts que l'homme puisse prouver : donc l'action extrieure par laquelle l'homme manifestera son amour et sa crainte, sera l'action la plus importante que l'homme puisse faire. Donc le don que l'homme fera pour tmoigner son amour et sa crainte, sera le don le plus prcieux qu'il puisse offrir. Or, quel est le don le plus prcieux que l'homme puisse offrir, et l'action la plus importante qu'il puisse faire ? C'est le don de lui-mme, et l'action par laquelle il se donne. L'homme se donnera donc lui-mme par amour et par crainte ; il se donnera lui mme dans toutes les socits, soit religieuses, soit politiques ; car ces socits sont semblables, et elles ont une constitution semblable. Ainsi, dans la socit naturelle ou la famille, l'homme dans l'union des sexes se donne lui-mme par amour de soi on de sa conservation. Ainsi, clans les socits politiques non constitues, l'homme se donnait lui-mme dans l'esclavage par crainte de sa destruction ; ainsi, dans les socits politiques constitues, l'homme doit se donner lui-mme a la socit, par amour des autres, en se dvouant leur dfense dans les professions sociales. L'homme se donnera donc lui-mme la Divinit, objet de son amour et de sa crainte. L'homme social ou la socit est l'homme et la proprit : l'homme social ou la socit fera donc la Divinit le don de l'homme et de la proprit, dans toutes les socits religieuses. Ce don s'appelle sacrifice. Et j'aperois dans toutes les socits religieuses de l'univers le sacrifice social, c'est--dire le don de l'homme, et l'offrande de la proprit. ... Dans la socit religieuse la plus parfaite ou la plus constitue, le sacrifice sera le plus parfait qu'il est possible ; c'est--dire que la socit fera la Divinit, de la manire la plus parfaite, le don de l'homme le plus parfait, et de la proprit la plus pure et la plus parfaite. Ce sont l des rapports ncessaires drivs de la nature des choses ; donc ils sont des lois. La socit religieuse chrtienne est une socit constitue, une runion d'tres semblables, runion dont la fin est leur conservation mutuelle. Le principe de cette socit est l'amour, puisque l'amour est principe de conservation des tres. Donc l'amour sera mutuel ; donc le don de soi-mme, qui est l'action de l'amour, sera rciproque.

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Mais Dieu demande l'homme social le don de tout son tre, intrieur et extrieur, le don de sa volont et de sa force, de son esprit et de ses actions intrieures. Dieu aussi se donnera tout entier l'homme social ; et comme le don de I'homme Dieu est un don fini comme l'homme qui donne, le don de Dieu l'homme sera un don infini comme Dieu qui donne. Si ce don est infini, il sera incomprhensible l'homme ; car si l'homme pouvait comprendre tout ce que Dieu peut faire, l'homme serait autant que Dieu, on Dieu ne serait pas plus que l'homme. Dieu se donnera donc l'homme intrieur et extrieur d'une manire incomprhensible et infinie, comme l'homme intrieur et extrieur s'est donn lui-mme Dieu, afin que le don de Dieu l'homme soit aussi entier que celui de l'homme Dieu, afin que l'amour soit mutuel, et que Dieu et l'homme forment ensemble une vritable socit, runion d'tres semblables, runion dont la fin est leur conservation mutuelle. ... Depuis dix-huit cents ans, je vois dans la nouvelle alliance ou la nouvelle socit des hommes avec Dieu, appele Religion chrtienne, seule religion sociale, puisqu'elle a assur la conservation (le l'homme social en faisant cesser tous les genres d'oppression qui le dtruisent, seule religion constitue, puisqu'elle est la seule dans laquelle les lois fondamentales soient des rapports ncessaires qui drivent de la nature des tres, les lois religieuses, des consquences ncessaires des lois fondamentales et fondamentales elles-mmes ; cette religion dont la morale est si pure et les leons si sublimes ; cette religion qui a rsist tant de perscutions, et qui a vu passer tant de sectes ; cette religion qui montre une plus grande force de conservation, mesure qu'elle s'loigne du temps de son berceau, et qui, dans la premire socit de l'univers, survit sa destruction mme, et ressuscite de son tombeau, comme son fondateur, en frappant d'aveuglement et de terreur les vils satellites qui l'y retiennent ; je vois, dis-je, un sacrifice perptuel, dans lequel les prtres, visiblement successeurs des premiers disciples de l'homme-Dieu, les prtres, force publique conservatrice de la socit religieuse extrieure, et ministres ou dispensateurs de la grce, force conservatrice de la socit intrieure, font en mmoire de cet homme-Dieu ce qu'il leur a enseign de faire... Je vois le sacrifice que j'ai remarqu dans toutes les religions, le sacrifice de l'homme et celui de la proprit ; je vois le don de soi-mme que l'homme intelligent et physique doit faire Dieu, et le don de soi-mme que Dieu, comme je l'ai prouve, doit faire l'homme intelligent et physique...

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Deuxime partie : socits religieuses

Livre III
Rapports des socits religieuses aux socits politiques

11. Analogie des socits religieuses et des socits politiques

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On compte dans l'Europe chrtienne quatre formes diffrentes de gouvernement, chacune desquelles rpond une religion absolument semblable dans ses principes constructifs et dans ses formes extrieures. 1 - Le gouvernement ou constitution monarchique, avec son pouvoir gnral extrieur, qui est le monarque, sa force publique permanente ou profession sociale, qui est la noblesse, ses corps chargs du dpt et de l'interprtation des lois, ses tats gnraux ou assembles gnrales de la socit. Tel est le gouvernement de France ; tel tait autrefois celui de presque tous les royaumes de l'Europe. ce gouvernement rpond la religion catholique, avec son pouvoir gnral rendu extrieur dans le sacrifice, sa force publique ou profession sacerdotale, son corps charg du dpt de la doctrine et de l'interprtation des critures, ses conciles gnraux ou assembles gnrales de la socit.

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2 - Le gouvernement aristocratique hrditaire, comme celui de Venise, de Gnes, de Hollande, de quelques cantons suisses. Il y a une reprsentation de pouvoir gnral dans le Doge, l'Avoyer et le Stathouder ; mais l'autorit est entre les mains d'un certain nombre de familles, qui ont encore le dpt et l'interprtation des lois, et qui forment distinction hrditaire. ce gouvernement rpond le luthranisme pur. Il a conserv une reprsentation de pouvoir gnral, puisqu'il admet momentanment la prsence relle de JsusChrist, pouvoir conservateur de la socit religieuse ; l'autorit ecclsiastique est entre les mains de superintendants, et dans quelques endroits entre les mains d'vques qui sont distinction permanente, mais qui ne reconnaissent point de chef. 3 - Le gouvernement dmocratique, tel que celui de Genve, de quelques cantons suisses. Le pouvoir gnral n'y existe pas mme en reprsentation. Dans les vrais principes de ce gouvernement, le pouvoir devrait tre entre les mains de tous, ce qui veut dire que chacun devrait exercer son pouvoir particulier : mais comme la dmocratie pure, selon Rousseau lui-mme, est impossible, et qu'un gouvernement ne saurait aller avec tant de pouvoirs particuliers, on en a forcment restreint le nombre, et il n'y a qu'un certain nombre de citoyens qui, sous le nom de conseil, de snat, etc., puissent exercer leur pouvoir et celui des autres. Il n'y a point dans ce gouvernement de distinctions hrditaires ; il n'y a que des fonctionnaires viagers. ce gouvernement rpond le calvinisme, le puritanisme ou le presbytranisme. Cette religion n'a aucun pouvoir gnral, pas mme momentanment ; car elle n'admet aucune prsence relle du pouvoir gnral conservateur de la socit chrtienne. Il y a pas d'autorit enseignante qui ait le dpt de la doctrine, et chacun y a le droit de faire usage de son esprit, pour interprter les critures ou les lois de la socit. Mais le calvinisme pur est aussi impraticable que la dmocratie pure. Le gouvernement de la socit religieuse ne pourrait aller avec cette multitude indfinie d'interprtations particulires. On a forcment restreint le nombre des interprtes et des inspirs un conseil ou consistoire, qui dcide, ou plutt qui conseille en fait de dogmes ou de discipline, et qui donne ses interprtations particulires pour la volont gnrale. Il n'y a aucune succession spirituelle, aucun caractre. Les ministres ne sont que des fonctionnaires amovibles, sans aucune hirarchie entre eux 4 - Le gouvernement mixte de monarchie, d'aristocratie et de dmocratie comme il l'est en Angleterre, c'est--dire ml de pouvoir gnral et de pouvoirs particuliers. Il y a un pouvoir gnral, mais ngatif, qui peut empcher, mais qui ne peut pas faire. Il n'est pas pouvoir gnral pour conserver, mais pour empcher qu'on ne dtruise. Le pouvoir positif ou le pouvoir de faire est le pouvoir particulier des pairs et des Communes : ce pouvoir n'est pas pouvoir conservateur ; car s'il tait pouvoir conservateur, il ne faudrait pas de pouvoir qui et le veto absolu sur ses rsolutions. Il y a une noblesse hrditaire ou des distinctions sociales permanentes, qui ne sont pas force ou action du pouvoir, puisqu'elles sont elles-mmes pouvoir. ce gouvernement, unique dans les socits politiques, rpond une religion unique dans les socits religieuses : je veux parler de la religion anglicane ou piscopale, qui est videmment mixte de catholicisme, de luthranisme et de calvinisme. Le dogme de la prsence relle, ou le pouvoir conservateur de la religion chrtienne, y est purement ngatif. Si le pouvoir gnral conservateur de la socit religieuse y est ngatif et quivoque, la force gnrale de cette socit ou la profession sacerdotale y est ngative et quivoque comme le pouvoir ; c'est--dire, qu'elle n'a pas l'autorit en elle-mme et qu'elle est

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dpendante de l'autorit civile. En effet, le roi, qui n'a pas la plnitude de l'autorit politique, a, au moins par les termes, la plnitude de l'autorit religieuse. Ainsi la profession sacerdotale a un chef dans la religion anglicane, qu'elle n'a pas dans la religion luthrienne. Mais cette suprmatie du roi, dans les matires de religion, est un rapport non ncessaire, et contraire la nature des tres ; puisqu'il met la force d'une socit religieuse sous la direction du pouvoir d'une socit politique. La facult d'interprter l'criture n'est pas non plus laisse tout fait sans restriction aux simples fidles, comme dans la religion calviniste, en sorte que le pouvoir particulier est born dans la socit religieuse, comme le pouvoir particulier est contre-balanc dans la socit politique. Ainsi sans entrer dans des discussions thologiques trangres au sujet que je traite, ou plutt au rapport sous lequel je le considre, il est vident que la religion anglicane prsente, sous un extrieur de culte catholique, les dogmes des glises rformes : comme le gouvernement politique d'Angleterre prsente, sous l'extrieur d'une constitution monarchique, les principes des socits rpublicaines. L'exemple de la France rgnre vient l'appui de mes principes. En mme temps qu'elle tablissait une constitution prtendue monarchique qu'on a fort bien appele une dmocratie royale, elle fondait une religion bizarre qu'on pourrait appeler un catholicisme presbytrien. Cette religion est devenue un pur calvinisme, lorsque le gouvernement est devenu purement dmocratique, et enfin elle a dgnr en athisme public ou social, lorsque l'anarchie a t constitue dans le gouvernement rvolutionnaire. Il ne faut pas oublier de remarquer que cette dernire religion s'est propage, comme toutes les religions d'opinion, par les moyens ordinaires de l'intrt, de la volupt et de la terreur, c'est--dire par tout ce qui peut entraner l'esprit, le cur et les sens de l'homme ; et le pillage, le divorce et la guillotine, ont t les pieux artifices dont les nouveaux aptres se sont servis pour tendre leur doctrine. Si chaque religion ou secte diffrente de religion correspond une forme particulire de gouvernement, il est vident que, dans chaque socit, le gouvernement doit faire un secret effort pour tablir la religion qui a le plus d'analogie avec ses principes, ou la religion tendre tablir le gouvernement qui lui correspond ; parce que la socit civile, tant la runion de la socit religieuse et de la socit politique, ne peut, ce semble, tre tranquille que lorsqu'il rgne un parfait quilibre entre les deux parties qui la composent. Cet effet peut n'tre pas sensible, au moins de longtemps, dans les socits politiques non constitues qui n'existent pas par elles-mmes, et qui dpendent de fait ou de droit de quelque autre socit ; mais il sera aisment remarqu dans les socits plus constitues, et qui ont en elles-mmes le principe de leur existence.

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Deuxime partie : socits religieuses

Livre II
Religion chrtienne ou constitue

12. Force de conservation des socits religieuses constitues et non constitues

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Les lois religieuses des socits autres que la socit catholique ne sont pas des consquences ncessaires des lois fondamentales, ni des rapports ncessaires drivs de la nature des tres ; elles ne sont donc pas des socits constitues : si elles ne sont pas constitues, leur volont gnrale d'exister ne peut s'exercer par un pouvoir gnral, ni celui-ci agir par une force gnrale. Une volont sans force n'est pas une volont, mais un dsir ; c'est--dire que ces socits ne peuvent exister, mais qu'elles voudraient exister ; c'est--dire qu'elles ont Un principe d'inquitude, qui n'est autre chose qu'une tendance exister, ou se constituer. Elles n'existeront donc pas, ou si elles existent quelque temps, elles n'existeront que dpendamment de quelque autre socit, et elles auront hors d'elles-mmes, et dans une autre socit, la cause de leur existence. Elles seront donc dpendantes d'une autre socit : si elles sont dpendantes, elles seront faibles, et elles arriveront au dernier moment de leur existence par une dtrioration progressive.

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Si la socit catholique est constitue, sa volont gnrale de conservation s'accomplira par un pouvoir gnral conservateur, et celui-ci agira par une force gnrale conservatrice. Donc elle aura en elle-mme le principe de son existence et les moyens de sa conservation ; donc elle sera indpendante ; donc elle sera forte ; donc elle se conservera ; donc elle s'lvera progressivement la perfection : la preuve de ces assertions est dans les faits, et dans des faits incontestables. Depuis dix-huit cents ans que l'glise chrtienne subsiste, il s'est lev un nombre infini de sectes dans son sein, et toutes ces branches spares ont sch, et l'arbre est demeur toujours vert, et les orages n'ont fait que l'affermir, et les retranchements que le rendre plus vigoureux. Les branches actuellement spares scheront leur tour, et sans qu'on les ait vu disparatre, le temps viendra o elles ne seront plus. Non seulement l'glise catholique a un principe de conservation, mais elle a un principe de perfectionnement. Malgr les dsordres tant reprochs ses ministres, et si trangement exagrs par la haine, j'ose avancer, et d'aprs des faits connus de toute l'Europe, que l'glise de France a donn dans cette perscution, la plus dangereuse que la religion ait essuye, des exemples de foi, de courage et de patience qu'on ne retrouve, au mme degr d'unanimit, aucune poque de l'histoire de l'glise. Et ce ne sont pas seulement les ministres de la religion, force publique conservatrice de la socit religieuse, qui se sont dvous sa dfense, on a pu apercevoir dans les autres ordres de l'tat, et jusque dans le peuple, un attachement la foi catholique dont il n'y a eu d'exemple en aucun temps, ni dans aucun lieu. Sans remonter jusqu'au temps de l'arianisme, du donatisme, du manichisme, etc., on n'a qu' comparer l'Allemagne du temps de Luther, ou l'Angleterre sous Henri VIII et ses successeurs, la France dans la rvolution prsente, pour se convaincre que la religion inspire un plus vif attachement, proportion qu'elle est plus connue, et que, si dans tous les temps elle chappe aux mes faibles et aux curs corrompus, mesure qu'elle avance en ge, si je puis me servir de cette expression, elle jette dans la socit de plus profondes racines. Et qu'on ne dise pas que la rvolution franaise a t une rvolution purement politique ; il serait plus vrai de dire qu'elle a t purement religieuse, et qu'au moins dans ceux qui l'ont secrtement dirige, et l'insu mme de ceux qu'ils faisaient mouvoir, il y a eu encore plus de fanatisme d'opinions religieuses que d'ambition de pouvoir politique. J'ai dit que les socits religieuses non constitues avaient un principe intrieur de dpendance et de dtrioration, qui les conduisait infailliblement leur destruction : et j'ai remarqu ce mme principe de dgnration dans les socits politiques non constitues. Le christianisme, qui ne prescrivait qu'humilit l'esprit, dsintressement au cur, mortification aux sens, n'excita aucun trouble dans l'Empire, et c'est une louange que les paens eux-mmes lui donnaient. Il s'tendit par la seule force de son principe intrieur, semblable au grain de snev qui se dveloppe, ou la pte qui fermente ; mais la rforme, qui permettait l'orgueil l'esprit, l'intrt au cur, les jouissances aux sens, puisqu'elle autorisait les inspirations particulires, le pillage des proprits religieuses et le divorce, mit d'abord l'Europe en feu. Des guerres de trente ans, des dvastations inoues furent les jeux de son berceau ; la France, l'Allemagne, l'Angleterre, les Pays-Bas, la Suisse, la Bohme, la Pologne, o elle s'tait introduite, furent en proie aux horreurs des discordes civiles ; l'Espagne, l'Italie, le Portugal, o elle n'avait pu pntrer, furent tranquilles. Ce sont des faits incontestables : et qu'on ne dise pas que les rforms ne furent pas toujours les agresseurs ; car il est vident que la secte qui s'lve est ncessairement agressive, quoique ses fauteurs ne soient pas toujours et dans toutes les rencontres les premiers attaquants. La rforme a t la

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cause des troubles passs, puisqu'elle est la cause des troubles prsents ; et la guerre actuelle n'est, le bien prendre, que l'effet du fanatisme des opinions, qui ont pris naissance dans le sein de la rforme et qui suivent ncessairement de ses principes. Non seulement la rforme a t et est encore cause de trouble, mais elle doit l'tre ; elle le sera toujours ,ncessairement, et malgr ses sectateurs eux-mmes, parce que l'on peut dire de la socit religieuse, comme de la socit politique : Si le lgislateur, se trompant dans son objet, tablit un principe diffrent de celui qui nat de la nature des choses, la socit ne cessera d'tre agite, jusqu' ce que le principe soit dtruit ou chang, et que l'invincible nature ait repris son empire.

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Livre II
Religion chrtienne ou constitue

13. De la libert de lhomme, et de laccord de son libre arbitre avec la volont de Dieu

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J'ai dit, dans la premire partie de cet ouvrage, qu'il n'existait de libert pour l'homme de la socit politique, que dans la socit politique constitue, ou monarchie royale ; et je dis qu'il n'existe de libert pour l'homme de la socit religieuse, que dans la socit religieuse constitue, ou la religion chrtienne catholique. Tout tre a une fin, qui est l'objet de sa volont, s'il est intelligent, de sa tendance, s'il est matriel. Tout tre a le moyen de parvenir sa fin ; car s'il n'avait pas le moyen de parvenir sa fin, il n'y parviendrait pas ; sa fin ne serait pas sa fin, ce qui est absurde. Dans l'tre la fois intelligent et matriel, le moyen tient la fois l'esprit et au corps, la volont et la force : ce moyen est l'amour, nud de la volont et de la

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force, puisqu'il peut faire servir la force accomplir la volont. L'amour est donc pouvoir, lorsqu'il agit par la force ou par les sens. Ds que l'are a une fin, qui est l'objet de sa volont, la libert de cet tre consiste parvenir sa fin, parce que la libert d'un tre consiste accomplir sa volont. L'homme est libre, lorsqu'il accomplit sa volont par son pouvoir, ou ce qui est la mme chose, lorsqu'il a le pouvoir d'accomplir sa volont. L'homme, membre de la socit, ne peut, ne doit avoir d'autre volont que celle du corps social, ou de la socit dont il est membre : donc la volont de l'homme social, ou de l'homme en socit, n'est que la volont de la socit, puisque la volont gnrale de la socit doit prdominer et dtruire toutes les volonts particulires de l'homme. La socit des hommes physiques intelligents, ou la socit politique, accomplit sa volont sociale ou gnrale, par son devoir social ou gnral, qui est le monarque. La socit des hommes intelligents physiques, ou la socit religieuse, accomplit sa volont sociale ou gnrale par son pouvoir social ou gnral, qui est l'homme-Dieu, prsent dans le sacrifice perptuel. Donc l'homme en socit politique est libre dans la socit monarchique, et l'homme en socit religieuse est libre dans la religion chrtienne. Donc l'homme en socit politique n'est libre que dans la socit monarchique ou constitue, et l'homme en socit religieuse n'est libre que dans la religion chrtienne ou constitue ; parce que ce n'est, comme on l'a vu, que dans la socit monarchique et la religion chrtienne, que la volont sociale se manifeste par des lois ou rapports ncessaires drivs de la nature des tres, et qu'elle s'accomplit par un pouvoir social, c'est--dire par l'amour de Dieu ou des hommes dirigeant la force conservatrice. Donc l'homme politique n'est pas libre dans les socits politiques non constitues, ni l'homme religieux dans les socits politiques non constitues ; puisque, dans ces socits, il n'y a pas de volont gnrale de conservation qui s'accomplisse par un pouvoir gnral conservateur, mais que l'homme y manifeste ses volonts particulires et destructives, par des lois ou rapports non ncessaires, et contraires la nature des tres, et qu'il les accomplit par son pouvoir particulier, c'est--dire, par l'amour drgl de soi, dirigeant la force publique. La libert dans l'homme n'est pas le libre arbitre car le libre arbitre de l'homme est le choix entre le bien et le mal, entre la libert et l'esclavage. Tant que l'homme a le choix entre le bien et le mal, qu'on appelle libre arbitre, il n'a pas encore la libert (actuelle), puisque la libert ne peut exister qu'aprs avoir choisi. Ainsi, la libert (actuelle) n'existe qu'au moment o le libre arbitre cesse. Car la libert ne peut exister qu'avec la volont ; et la dlibration, que suppose l'exercice du libre arbitre n'admet pas encore la volont. L'homme n'a de vouloir agir, c'est-dire, de volont et de force, que quand il a choisi ce quoi il veut appliquer l'une et l'autre. On peut, l'aide des principes que je viens d'tablir, donner une ide assez distincte de l'accord de la volont de Dieu avec le libre arbitre de l'homme.

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En effet, Dieu, auteur de toutes les lois parfaites ou rapports ncessaires qui existent entre les tres sociaux, et qui doivent conduire sa perfection l'homme social intrieur ou intelligent, comme l'homme social extrieur ou physique, (perfection qui ne peut exister pour l'tre intelligent que dans 'un tat o il sera purement intelligent) Dieu, dis-je, influe sur le choix qu'a l'homme de se conformer ces lois ou rapports ncessaires pour parvenir sa fin sociale, ou de s'en carter : peu prs comme un prince, qui, pour conduire les voyageurs sa ville capitale, fait percer des routes travers les forts, construire des chausses sur les marais, et des ponts sur les rivires, influe sur le choix qu'a le voyageur de passer les fleuves la nage, de s'enfoncer dans les marais, ou de s'garer dans les bois ; et quoique le prince puisse prvoir avec certitude l'usage que le voyageur, matre de lui-mme dans ses facults morales et physiques, fera de son libre arbitre, on peut dire qu'il ne gne sa volont en aucune manire, qu'il dirige le choix du voyageur sans le contraindre, et qu'il le connat sans le prvenir. Cette comparaison est exacte dans tous ses points ; car si le voyageur, en s'cartant de la route qui lui est trace et qu'il ne peut mconnatre, se noie dans le fleuve, ou s'gare dans les sentiers et tombe entre les mains des voleurs, la faute ne peut en tre impute au prince, qui lui a mnag tous les secours ncessaires pour le faire arriver heureusement au terme de son voyage, et qui ne pouvait sans tyrannie employer la force pour le contraindre suivre les routes les plus sres...

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14. Observations gnrales sur les religions constitues et non constitues

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... On a dj remarqu que la religion protestante est plus favorable au commerce, parce qu'elle permet l'homme de se transporter partout o son commerce l'appelle, et qu'un rform, au moins calviniste, zl sectateur de sa croyance, peut en remplir seul les devoirs ; ce qu'un catholique ne peut pas faire. Aussi tous les pays protestants sont-ils trs commerants ; mais ce n'est l qu'une raison secondaire, et il y en a une beaucoup plus profonde. L'intrt a fond ces sectes, et il en est encore le pouvoir. L'or est devenu la divinit extrieure et sensible des socits commerantes et rpublicaines, qui sont aussi plus riches en gnral que les socits catholiques. Mais le commerce n'est si fort en faveur dans les socits non constitues ou les rpubliques, que parce qu'il place l'homme l'gard de son semblable, dans l'tat sauvage,

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tel qu'il peut exister au sein des socits polices, et qu'il s'allie naturellement avec des gouvernements o les lois ne sont que les volonts particulires de l'homme dprav. Cette assertion parat un paradoxe ; venons la preuve. Quel est le caractre de l'tat sauvage ? C'est de placer les hommes, les uns l'gard des autres, dans un tat de guerre ou d'envahissement de la proprit : or le commerce, tel qu'il se pratique presque partout en Europe, est un envahissement rel de la proprit d'autrui ; et lorsqu'on voit le marchand n'avoir aucun prix rgl pour ses marchandises, le commerant spculer sans pudeur sur le papier empreint du sceau funeste de l'expropriation la plus odieuse, le ngociant, quelquefois le plus accrdit, faire arriver en poste de la maison voisine des courriers haletants de sueur et de fatigue, pour rpandre une nouvelle politique qui puisse hausser le prix des effets qu'il veut vendre, ou faire baisser le prix de ceux qu'il veut acheter, on a sous les yeux, rellement et sans mtaphore, le spectacle hideux d'une bande de sauvages qui se glissent dans l'obscurit, pour aller enlever la chasse de leur ennemi, ou incendier son habitation. je dis plus, et sans recourir ces abus malheureusement trop communs, je soutiens que le commerce, mme le plus honnte, place ncessairement les hommes, les uns l'gard des autres, dans un continuel tat de guerre et de ruse, dans lequel ils ne sont occups qu' se drober mutuellement le secret de leurs spculations, pour s'en enlever le profit, et lever leur commerce sur la ruine ou la diminution de celui des autres ; au lieu que l'agriculture, dans laquelle tous les procds sont publics et toutes les spculations sont communes, runit les hommes extrieurs dans une communaut de travaux et de jouissances, sans diviser les hommes intrieurs par la crainte de la concurrence ou la jalousie du succs. Aussi l'agriculture doit-elle tre le fondement de la prosprit publique dans une socit constitue, comme elle y est la plus honorable et la plus utile des professions qui ne sont pas sociales ; et le commerce est, dans une socit non constitue, le fondement de la fortune publique, comme il est, dans ces mmes socits, la source de toute considration personnelle.

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Religion chrtienne ou constitue

15. Effets de la religion chrtienne sur lhomme et sur la socit parallle de la religion et de la philosophie

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Les hommes prjugs demandent si la religion chrtienne a rendu les hommes meilleurs. L'homme isol, considr en lui-mme et indpendamment de la socit dont il fait partie, est et a t toujours et partout le mme, sujet aux mmes besoins, livr aux mmes passions, dou des mmes facults, mais l'homme social est incontestablement devenu plus parfait, et l'on ne doit considrer l'homme que dans la socit. La religion a dtruit tous les crimes sociaux ou publics, ceux qui attaquaient l'homme de la socit religieuse, comme le sacrifice barbare de sang humain ou le sacrifice infme de la pudeur, le trafic imposteur des oracles et l'apothose de l'homme ; ceux qui attaquaient l'homme de la socit politique en exaltant sa force ou sa passion, comme l'atrocit des spectacles, la frocit des guerres, la dpravation de

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l'homme physique, on en opprimant sa faiblesse, celle de l'ge par l'exposition publique, celle du sexe par le divorce, celle de la condition par l'esclavage ; et je ne parle que des crimes qu'elle a fait cesser, et non des vertus qu'elle a fait clore, de l'amour de Dieu, de l'amour des hommes, du mpris de la proprit, qui ont fond, qui ont enrichi, qui ont peupl tant d'tablissements religieux destins soulager toutes les faiblesses de l'humanit : tablissements que la philosophie a pu calomnier et dtruire, mais qu'elle ne remplacera jamais. Depuis que la religion chrtienne tait mieux connue, la guerre s'tait faite, au moins jusqu' nos jours, jusqu'aux jours de la philosophie, avec plus d'humanit. Mais si la socit n'a plus les mmes vices, l'homme a les mmes passions ; et ceux qui voudraient que la religion chrtienne, destine sauver tous les hommes, comme perfectionner toutes les socits, et frapp l'univers et frappt chaque homme d'un clat irrsistible oublient que, si l'homme avait une certitude physique et par ses sens, de l'existence de Dieu, de l'immortalit de l'me, des peines ou des rcompenses de l'autre vie, il n'y aurait plus de combats, plus de vertus, parce qu'il n'y aurait plus de choix. la hauteur des dogmes qui confondent l'esprit, l'austrit de la morale qui gne le cur, la svrit des prceptes qui mortifient les sens, je reconnais la divinit du fondateur de la religion chrtienne, qui donne pour lois aux tres sociaux les rapports ncessaires drivs de leur nature : comme aux moyens que l'homme emploie, l'intrt, la volupt, la terreur, je reconnais l'homme qui veut m'imposer les lois qu'il a faites, c'est--dire m'assujettir ses opinions particulires, rapports absurdes et contraires la nature des tres. L'homme n'a pas la capacit de connatre la nature de Dieu, et Dieu lui-mme ne peut pas lui donner cette capacit ; car si l'esprit de l'homme pouvait comprendre la nature de Dieu, l'homme intelligent serait gal Dieu : car deux intelligences qui peuvent se comprendre mutuellement et galement sont gales. Les mystres, on les choses que l'homme ne peut pas comprendre dans la religion, sont donc ncessaires dans une religion divine ; ils sont un rapport ncessaire qui drive de la nature des tres ; et une religion divine, on constitue, a ses mystres pour tous les hommes, par la mme raison que les hautes sciences ont leurs obscurits pour les gens borns. Si la raison de l'homme n'tait jamais proccupe par les passions, elle obirait toujours aux lois de la religion, dont elle n'aurait aucun intrt rvoquer en doute la sagesse ; mais la raison de l'homme n'est jamais sans incertitudes, parce que l'homme n'est jamais sans passions. De l suit la ncessit d'une autorit qui puisse la fixer. Elle peut tre fixe de deux manires, ou en clairant ses incertitudes, ou en rprimant sa curiosit ; mais l'esprit de tous les hommes ne peut pas tre galement clair, et l'esprit d'aucun homme ne peut tre entirement clair ; au lieu que la curiosit de tous les hommes peut tre parfaitement et galement rprime. Donc la rpression de la curiosit, et la soumission de la raison par la foi, est un moyen plus efficace et plus gnral de fixer l'esprit des hommes et de tous les hommes ; donc il convient mieux la socit ; donc il est ncessaire. C'est ici le champ de bataille de la philosophie et de la religion. La religion, pour rendre l'homme vertueux, veut soumettre la raison de l'homme par la foi ; la philosophie veut l'clairer par l'intrt. L'intrt dans l'homme est l'amour de soi, ou la passion de dominer, et cette passion dans l'homme dprav est essentiellement injuste. La raison dans l'homme est une lumire qui lui sert distinguer le bien du mal ; et cette lumire, dans l'homme passionne ou intress, est essentiellement borne. C'est donc un aveugle men par un guide corrompu. Donc la religion qui rprime l'intrt et soumet la raison, convient mieux l'homme que la philosophie, qui donne la raison conduire l'intrt.

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La philosophie, qui suppose la passion calme et la raison claire, ne peut conserver la socit, puisqu'elle commence par mconnatre la source des dsordres qui la dtruisent. La religion, qui suppose la raison borne et la passion violente, connat la vritable source des dsordres de la socit, et pourvoit sa conservation. Enfin, et je prie le lecteur de peser cette observation, la philosophie veut contenir la passion par l'intrt, c'est--dire rgler l'homme intrieur par l'homme intrieur, et elle cherche un quilibre impossible entre l'intrt et la passion ; au lieu que la religion prend hors de l'homme, et dans Dieu mme, le moyen de contenir l'homme. Ainsi la philosophie constitue la religion de l'homme, comme elle veut constituer son gouvernement politique, par l'quilibre des pouvoirs intrieurs, c'est--dire des amours-propres, des passions ; au lieu que la nature constitue la religion, comme elle constitue le gouvernement, par le pouvoir gnral et la force gnrale. Fin du texte