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A Soberania de Deus na Reprovao - Arthur W.

Pink
Considera, pois, a bondade e a severidade de Deus (Romanos 11.22) No ltimo captulo, quando tratando da Soberania de Deus o Pai na salvao, examinamos sete passagens que O representam como fazendo uma escolha dentre os filhos dos homens, e predestinando certas pessoas para serem conformadas imagem de Seu Filho. O leitor pensativo naturalmente perguntar: E aqueles que no foram ordenados para a vida eterna?. A resposta que usualmente retornada a esta questo, mesmo por aqueles que professam crer no que a Escritura ensina concernente soberania de Deus, que Deus ignora os noeleitos, deixando-lhes sozinhos para seguir o seu prprio caminho, e no fim lana-lhes no Lago de Fogo porque recusaram Seu caminho, e rejeitaram o Salvador de Sua providncia. Mas isto somente uma parte da verdade; a outra parte que mais ofensiva mente carnal ignorada ou negada. Em vista da terrvel solenidade do assunto aqui diante de ns, em vista do fato que hoje quase todos mesmo aqueles que professam serem Calvinistas rejeitam e repudiam esta doutrina, e em vista do fato que este um dos pontos em nosso livro que certamente levantar mais controvrsias, sentimos que uma inquirio profunda deste aspecto da Verdade de Deus demandada. Que este ramo do assunto da soberania de Deus profundamente misterioso ns voluntariamente concordamos, todavia, isto no motivo para que o rejeitemos. O problema

que, hoje em dia, h muitos que recebem o testemunho de Deus somente at onde eles podem satisfatoriamente dar respostas para todas as razes e fundamentos de Sua conduta, o que significa que eles no aceitam nada exceto aquilo que pode ser medido nas insignificantes escalas de suas prprias capacidades limitadas. Declarando isto de uma forma mais clara, o ponto a ser considerado agora : Deus pr-ordenou certas pessoas para condenao? Que muitos sero eternamente condenados claro a partir das Escrituras, que cada um ser julgado de acordo com suas obras e colher assim como ceifou, e que em conseqncia sua condenao justa (Romanos 3.8), igualmente certo, e que Deus decretou que os no-eleitos deveriam escolher o curso que eles seguem, nos responsabilizamos por provar agora. Do que foi posto diante de ns, no captulo anterior, concernente ao decreto de alguns para salvao, deve-se inevitavelmente seguir, mesmo se a Escritura tivesse se silenciado sobre isso, que deve haver uma rejeio de outros. Cada escolha, evidente e necessariamente, implica uma rejeio, porque onde no h um deixar de lado, no pode haver nenhuma escolha. Se h aqueles a quem Deus escolheu para salvao (2 Tessalonicenses 2.13), deve haver outros que no foram escolhidos para salvao. Se h alguns que o Pai deu a Cristo (Joo 6.37), deve haver outros que Ele no deu a Cristo. Se h alguns cujos nomes esto escritos no livro da Vida do Cordeiro (Apocalipse 21.27), deve haver outros cujos nomes no esto escritos l. Que este o caso, ser completamente provado abaixo. Visto que todos reconhecem que desde a fundao do mundo Deus certamente pr-conheceu e previu quem receberia e

quem no receberia a Cristo como o seu Salvador, portanto, ao dar a existncia e o nascimento queles que Ele sabia que rejeitariam a Cristo, Ele necessariamente os criou para condenao. Tudo o que pode ser dito em rplica a isto : No, embora Deus tenha previsto que estes rejeitariam a Cristo, todavia, Ele no decretou que eles deveriam assim fazer. Mas isto evitar a real questo do assunto. Deus tinha uma razo definida pela qual criou o homem, um propsito especfico pelo qual criou este ou aquele indivduo, e em vista da eterna destinao de Suas criaturas, Ele props que alguns destes passariam a eternidade no Cu e que outros a passariam no Lago de Fogo. Se Ele, ento, previu, ao criar certa pessoa, que esta pessoa desprezaria e rejeitaria o Salvador, e mesmo sabendo isto de antemo, Ele, no obstante, trouxe tal pessoa existncia, ento, claro que Ele designou e ordenou que esta pessoa devesse ser eternamente perdida. Novamente; f um dom de Deus, e o propsito de d-la somente a alguns, envolve o propsito de no d-la a outros. Sem f no h salvao Quem cr nele no condenado portanto, se h alguns descendentes de Ado aos quais Ele props no dar f, deve ser porque Ele ordenou que eles devessem ser condenados. No somente no h escapatria destas concluses, mas a histria as confirma. Antes da Encarnao Divina, por quase dois mil anos, a vasta maioria da humanidade foi deixada destituda at dos meios externos de graa, no sendo favorecidos pela pregao da Palavra de Deus e nem com a revelao escrita de Sua vontade. Por muitos e longos sculos Israel foi a nica nao a quem a Deidade concedeu alguma revelao especial de Si mesma O qual nos tempos passados deixou andar todas as naes em seus

prprios caminhos (Atos 14.16) De todas as famlias da terra somente (Israel) a vs vos tenho conhecido (Ams 3.2). Conseqentemente, como todas as outras naes foram privadas da pregao da Palavra de Deus, elas eram estranhas f que vinha atravs disso (Romanos 10.17). Estas naes no somente eram ignorantes do prprio Deus, mas do caminho que Lhe agrada, da verdadeira maneira de aceitao para com Ele, e os meios de se chegar ao eterno gozo dEle mesmo. Ora, se Deus tivesse desejado a salvao deles, no teria lhes concedido os meios para salvao? No teria lhes dado todas as coisas necessrias para este fim? Mas um fato inegvel que Ele no deu. Se, ento, a Deidade pode, consistentemente, com Sua justia, misericrdia e benevolncia, negar a alguns os meios de graa, e deix-los em densas trevas e incredulidade (por causa dos pecados de seus antepassados, geraes anteriores), porque deve ser considerado incompatvel com Suas perfeies o excluir algumas pessoas, muitas, da prpria graa, e da vida eterna que est ligada a ela? Vendo que Ele Senhor e soberano rbitro, tanto do fim para os quais os meios levam como dos meios que levam a este fim, perguntamos: por qu? Vindo para os nossos prprios dias, e para aqueles em nosso prprio pas deixando de lado as quase inumerveis multides de pagos no evangelizados no evidente que h muitos vivendo em terras onde o Evangelho pregado, terras as quais so cheias de igrejas, que morrem estranhos a Deus e a Sua santidade? Verdade, os meios de graa estavam sua mo, mas muitos deles no os conheceram. Milhares nascem em casas onde eles so ensinados desde a infncia com respeito a todos os

Cristos como sendo hipcritas e aos pregadores como sendo trapaceiros astutos. Outros so instrudos desde o bero no Catolicismo Romano, e so treinados com respeito ao Cristianismo Evanglico como sendo uma heresia mortfera, e a Bblia como um livro altamente perigoso para aqueles que a lem. Outros, educados em famlias da Cincia Crist, no conhecem mais do verdadeiro Evangelho de Cristo do que os pagos no evangelizados. A grande maioria destes morre em absoluta ignorncia do Caminho da Paz. No somos obrigados a concluir que no foi a vontade de Deus lhes comunicar graa? Tivesse a Sua vontade sido de outra forma, no teria realmente comunicado a Sua graa a eles? Se, ento, foi a vontade de Deus, no tempo, recusar-lhes Sua graa, deve ter sido Sua vontade desde toda eternidade, visto que Sua vontade , como Ele mesmo, a mesma ontem, e hoje e para sempre. Que no esqueamos que as providncias de Deus so nada menos do que as manifestaes de Seus decretos: o que Deus faz no tempo somente o que Ele props na eternidade Sua prpria vontade sendo a nica causa de todos os Seus atos e obras. Portanto, a partir do Seu real deixar alguns homens na incredulidade e impenitncia final, seguramente entendemos que foi a Sua eterna determinao assim fazer; e, conseqentemente, que Ele reprovou alguns desde antes da fundao do mundo. Na Confisso de Westminster dito: Desde toda a eternidade, Deus, pelo mui sbio e santo conselho da sua prpria vontade, pr-ordenou livre e inalteravelmente tudo quanto acontece. O falecido Sr. F. W. Grant um estudioso e escritor muito cuidadoso e cauteloso comentando sobre estas palavras,

disse: perfeitamente, divinamente verdadeiro, que Deus ordenou para Sua prpria glria tudo quanto acontece. Se estas declaraes so verdadeiras, no est a doutrina da Reprovao estabelecida por elas? Que, na histria humana, uma coisa que acontece todos os dias? Que, se estes homens ou mulheres morrerem, passaro deste mundo para uma eternidade sem esperana, uma esperana de sofrimento e desgraa. Se, ento, Deus tem pr-ordenado tudo quanto acontece, ento, Ele deve ter decretado que um vasto nmero de seres humanos passaria deste mundo sem serem salvos, para sofrer eternamente no Lago de Fogo. Admitindo a premissa geral, no a concluso especfica inevitvel? Em rplica aos pargrafos precedentes, o leitor poder dizer: Tudo isto simplesmente racionvel, lgico sem dvida, mas, todavia, meras inferncias. Muito bem, apontaremos agora que em adio s concluses acima, h muitas passagens nas Santas Escrituras, que so muito claras e definitivas no seu ensino sobre este assunto solene; passagens que so muito claras para serem mal-entendidas e fortes demais para serem evadidas. O maravilhoso que tantos homens bons negaram suas inegveis afirmaes. Por muito tempo Josu fez guerra contra todos estes reis. No houve cidade que fizesse paz com os filhos de Israel, seno os heveus, moradores de Gibeom; por guerra as tomaram todas. Porquanto do SENHOR vinha o endurecimento de seus coraes, para sarem guerra contra Israel, para que fossem totalmente destrudos e no achassem piedade alguma; mas para os destruir a todos como o SENHOR tinha ordenado a Moiss

(Josu 11.18-20). O que poderia ser mais claro do que isto? Aqui estava um grande nmero de Cananitas cujos coraes o Senhor endureceu, os quais Ele tinha o propsito de destruir absolutamente, para os quais Ele no demonstrou nenhum favor. Concordamos que eles eram mpios, imorais e idlatras; seriam eles piores do que os imorais e idlatras canibais das Ilhas do Oceano Sul (e muitos outros lugares), para os quais Deus deu o Evangelho atravs de John G. Paton? Certamente no. Ento, porque Jeov no ordenou que Israel ensinasse as Suas leis e os instrusse concernentemente aos sacrifcios ao verdadeiro Deus? Claramente porque Ele os marcou para destruio, e se assim, desde toda eternidade. O SENHOR fez todas as coisas para Si mesmo: sim, at o mpio para o dia do mal (Provrbios 16.4). Que o Senhor fez todas as coisas, talvez todo leitor deste livro concorde: que Ele fez todas as coisas para Si mesmo no to amplamente crido. Que Deus nos fez, no por nossa prpria causa, mas para Si mesmo; no para nossa felicidade, mas para Sua glria; , todavia, repetidamente afirmado na Escritura Apocalipse 4.11. Mas Provrbios 16.4 vai mais alm: ele expressamente declara que o Senhor fez os mpios para o Dia do Mal; que este foi o Seu desgnio ao lhes dar a existncia. Mas, por qu? Romanos 9.17 nos informa: Porque diz a Escritura a Fara: Para isto mesmo te levantei; para em ti mostrar o meu poder, e para que o meu nome seja anunciado em toda a terra. Deus fez o mpio para que, no final, Ele possa demonstrar Seu poder demonstr-lo pela exibio de quo fcil para Ele subjugar o rebelde mais vigoroso e destruir o Seu inimigo mais forte.

E ento lhes direi abertamente: Nunca vos conheci; apartai-vos de mim, vs que praticais a iniquidade (Mateus 7.23). No captulo anterior foi demonstrado que as palavras conhecer e pr-conhecimento, quando aplicadas a Deus nas Escrituras, tm referncia no simplesmente a Sua prescincia (isto , Seu conhecimento desnudo de antemo), mas ao Seu conhecimento de aprovao. Quando Deus disse a Israel: De todas as famlias da terra somente a vs (Israel) vos tenho conhecido (Ams 3.2), evidente que Ele quis dizer: Somente vocs tm o meu favor. Quando lemos em Romanos 11.2: Deus no rejeitou o seu povo (Israel), o qual de antemo conheceu, bvio que o significado : Deus no rejeitou finalmente aquele povo que Ele escolheu como objetos de Seu amor conforme Deuteronmio 7.7,8. Da mesma forma (e a nica forma possvel) devemos entender Mateus 7.23. No Dia do Julgamento o Senhor dir a muitos: Eu nunca vos conheci. Observe, mais do que simplesmente Eu no vos conheo. Sua declarao solene ser: Eu nunca vos conheci vocs nunca foram os objetos da Minha aprovao. Contraste isto com o Eu conheo (amo) as Minhas ovelhas, e das Minhas sou conhecido (amado) (Joo 10.14). As ovelhas, Seus eleitos, os poucos, Ele conhece; mas os rprobos, os no-eleitos, os muitos, Ele no conhece no, nem mesmo antes da fundao do mundo Ele os conheceu Ele NUNCA os conheceu! Em Romanos nove a doutrina da soberania de Deus em sua aplicao tanto aos eleitos como aos rprobos tratada de forma extensiva. Uma exposio detalhada deste importante captulo est alm do nosso presente escopo; tudo o que podemos

tentar estender-nos sobre a parte dele que mais claramente toca no assunto que estamos agora tratando. Verso 17: Porque diz a Escritura a Fara: Para isto mesmo te levantei; para em ti mostrar o meu poder, e para que o meu nome seja anunciado em toda a terra. Estas palavras nos levam de volta para os versos 13 e 14. No verso 13 o amor de Deus a Jac e Seu dio para com Esa so declarados. No verso 14 perguntado: H injustia da parte de Deus? e aqui no verso 17 o apstolo continua sua rplica a esta objeo. No podemos fazer melhor do que citar os comentrios de Calvino sobre estes versos: ... consideremos dois pontos aqui: primeiro, a

predestinao de Fara para a destruio, a qual se relaciona com o justo e secreto conselho de Deus; segundo, o propsito desta predestinao, que era o de proclamar o nome de Deus. sobre este que Paulo particularmente insiste. Se o endurecimento do corao de Fara foi de tal vulto que trouxe notoriedade para o nome de Deus, ento blasfemo acus-lo de injustia. Visto que muitos intrpretes destroem igualmente o significado desta passagem, na tentativa de amenizar esta aspereza, indispensvel observar que no hebraico a expresso Eu te levantei ' Eu te nomeei '. Deus est, aqui, desejoso de mostrar que a obstinao de Fara no o impediria de livrar a seu povo. Ele afirma no simplesmente que previra a violncia de Fara, e que tinha em mos os meios de restringi-la, mas, sim, que tambm a ordenara para este propsito, com o expresso intuito de fazer uma demonstrao mais notvel de seu poder. , pois, um malentendido traduzir a passagem, como o fazem alguns escolsticos, no sentido de que Fara fora preservado por um perodo de tempo,

visto que a discusso, aqui, ao contrrio, se refere ao que aconteceu no incio. Visto que muitos acidentes costumam sobrevir ao ser humano, procedentes de vrias direes, como fim de retardar seus propsitos e impedir o curso normal de suas aes, Deus diz que Fara era produto da eleio divina, e que seu carter lhe fora dado por Deus mesmo. As palavras eu te levantei se adquam muito bem a esta interpretao... (Joo Calvino, Romanos , Editora Paracletos, pginas 335-336) . Pode ser observado que Calvino d a fora da palavra hebraica que Paulo usa: Para este propsito Eu te levantei, Eu te nomeei. Como esta a palavra sobre a qual a doutrina e o argumento do verso dependem, queremos apontar alm do mais que ao fazer a citao de xodo 9.16 o apstolo significativamente no usa a Septuaginta a verso ento em uso comum, e a qual ele mui freqentemente cita e substitui a clusula para a primeira que dada pela Septuaginta: no lugar de Por esta razo tenho te preservado, ele d Para este mesmo fim eu te levantei! Mas devemos agora considerar em maior detalhe o caso de Fara, que resume um concreto exemplo da grande controvrsia entre o homem e seu Criador. Porque agora tenho estendido minha mo, para te ferir a ti e ao teu povo com pestilncia, e para que sejas eliminado da terra; Mas, deveras, para isto te mantive, para mostrar meu poder em ti, e para que o meu nome seja anunciado em toda a terra (xodo 9.15,16). Sobre estas palavras oferecemos os seguintes comentrios: Primeiro, sabemos a partir de xodo 14 e 15 que Fara foi eliminado, que foi eliminado por Deus, que foi eliminado no meio de sua impiedade, que foi eliminado no pelas doenas ou

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pelas enfermidades que acompanham a velhice, nem pelo que os homens denominam um acidente, mas eliminado pela mo imediata de Deus em julgamento. Em segundo lugar, claro que Deus levantou Fara para este mesmo fim para elimin-lo, que na linguagem do Novo Testamento significa destru-lo. Deus nunca faz algo sem um prvio desgnio. Ao dar-lhe a existncia, preservando-o atravs da infncia maioridade, ao levantar-lhe sobre o trono do Egito, Deus tem um fim em vista. Que tal foi o propsito de Deus claro a partir de Suas palavras a Moiss antes de descer ao Egito, e exigir de Fara que o povo de Jeov deveria ter permisso para fazer uma jornada de trs dias no deserto para ador-Lo E disse o SENHOR a Moiss: Quando voltares ao Egito, atenta que faas diante de Fara todas as maravilhas que tenho posto na tua mo; mas eu lhe endurecerei o corao, para que no deixe ir o povo (xodo 4.21). No somente assim aconteceu, como tambm o prprio desgnio e propsito de Deus foram declarados muito antes disto. H quatrocentos anos Deus disse previamente a Abrao: Sabes, de certo, que peregrina ser a tua descendncia em terra alheia, e ser reduzida escravido, e ser afligida por quatrocentos anos, mas tambm eu julgarei a nao , qual ela tem de servir, e depois sair com grande riqueza. Destas palavras evidente (uma nao e o seu rei eram considerados como um s no Velho Testamento) que o propsito de Deus foi formado muito antes dEle dar existncia Fara . Em terceiro lugar, um exame dos tratamentos de Deus com Fara deixa claro que o rei do Egito foi deveras um vaso de ira preparado para destruio. Posto no trono do Egito, com as

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rdeas do governo em suas mos, ele se sentou como cabea da nao que ocupou o primeiro lugar entre os povos do mundo. No havia outro monarca na terra capaz de controlar ou ditar Fara. A tal vertiginosa altura Deus levantou este rprobo, e tal curso foi um passo natural e necessrio para prepar-lo para o seu destino final, porque um axioma Divino que a soberba precede a runa, e a altivez do esprito precede a queda (Provrbios 16.18). Alm do mais, e isto profundamente importante para observar e altamente significante Deus removeu de Fara a nica restrio externa que poderia lhe servir de controle. A concesso a Fara de poderes ilimitados de um rei o colocou acima de toda influncia e controle legal. Mas, alm disto, Deus removeu Moiss de sua presena e reino. Se Moiss, o qual no somente foi instrudo em toda cincia dos Egpcios, mas tambm foi educado na casa de Fara, tivesse tolerado permanecer em ntima proximidade ao trono, no pode haver dvida de que o seu exemplo e influncia teriam sido um poderoso controle sobre a impiedade e tirania do rei. Esta, embora no seja a nica, foi claramente uma das razes pelas quais Deus enviou Moiss para Midi, porque foi durante a sua ausncia que o rei desumano do Egito formou os seus mais cruis editos. Deus designou, pela remoo desta restrio, dar a Fara plena oportunidade para se encher completamente com os seus pecados, e preparar-se para a sua mais merecida, embora predestinada, runa. Em quarto lugar, Deus endureceu o seu corao assim como declarou que faria (xodo 4.21). Isto est de pleno acordo com as declaraes da Sagrada Escritura Do homem so as preparaes do corao, mas do SENHOR a resposta da lngua

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(Provrbios 16.1); Como ribeiros de guas assim o corao do rei na mo do SENHOR, que o inclina a todo o seu querer (Provrbios 21.1). Como o de todos os outros reis, o corao de Fara estava na mo do Senhor; e Deus tinha tanto o direito como o poder para inclin-lo para onde quisesse. E agradou-Lhe inclinlo contra todo bem. Deus determinou impedir que Fara cedesse s Suas exigncias atravs de Moiss para que deixasse Israel ir, at que Ele tivesse preparado-o completamente para a sua queda final, e porque nada menor do que isto o teria preparado completamente, Deus endureceu o seu corao. Finalmente, digno de cuidadosa considerao observar como a vindicao de Deus em Seus tratamentos com Fara foi completamente confirmada. extremante extraordinrio descobrir que temos o prprio testemunho de Fara a favor de Deus e contra ele mesmo! Em xodo 9.15 e 16 aprendemos como Deus disse a Fara o propsito pelo qual Ele o tinha levantado, e no verso 27 do mesmo captulo somos informados que Fara disse: Esta vez pequei; o SENHOR justo , mas eu e o meu povo mpios. Note que isto foi dito por Fara depois que ele soube que Deus o tinha levantado para elimin-lo, depois que Seus severos julgamentos foram enviados sobre ele, depois que Ele tinha endurecido o seu prprio corao. Neste tempo Fara j estava completamente amadurecido para o julgamento, e totalmente preparado para decidir se Deus o havia injuriado, ou se ele tinha procurado injuriar a Deus; e reconheceu inteiramente que tinha pecado e que Deus era justo. Novamente, temos o testemunho de Moiss que estava completamente inteirado da conduta de Deus para com Fara. Ele ouviu desde o princpio qual era o

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desgnio de Deus relativo Fara; ele tinha testemunhado os tratamentos de Deus com ele; e observado a sua muita pacincia para com este vaso de ira preparado para a destruio; e no final ele contemplou a destruio dele no julgamento Divino no Mar Vermelho. Qual foi, ento, a impresso de Moiss? Ele levantou o choro da injustia? Atreveu-se a acusar Deus de injustia? Muito longe disso. Deveras, ele disse: SENHOR, quem como tu entre os deuses? Quem como tu glorificado em santidade, admirvel em louvores, realizando maravilhas? (xodo 15.11). Foi Moiss movido por um esprito vindicativo conforme ele via o arquiinimigo de Israel eliminado pelas guas do Mar Vermelho? Certamente no. Mas para remover para sempre toda dvida sobre este ponto, apontamos como que os santos no cu, depois de terem testemunhado os julgamentos severos de Deus, alegraram-se em cantar o cntico de Moiss, servo de Deus, e o cntico do Cordeiro, dizendo: Grandes e maravilhosas so as tuas obras, Senhor Deus Todo-Poderoso! Justos e verdadeiros so os teus caminhos, Rei dos santos (Apocalipse 15.3). Aqui, ento, est o clmax, e a completa e final vindicao dos tratamentos de Deus com Fara. Os santos no cu alegram-se em cantar o Cntico de Moiss, no qual este servo de Deus celebrou o louvor de Jeov em destruir Fara e seus exrcitos, declarando que em assim agindo, Deus no era injusto, mas justo e verdadeiro. Devemos crer, portanto, que o Juiz de toda terra tinha direito de criar e destruir este vaso de ira, Fara. O caso de Fara estabelece o princpio e ilustra a doutrina da Reprovao. Se Deus realmente reprovou Fara,

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podemos justamente concluir que Ele reprovou todos os outros que no predestinou para serem conformados imagem de Seu Filho. O apstolo Paulo manifestadamente traa esta inferncia a partir do destino de Fara, porque em Romanos nove, depois de se referir ao propsito de Deus em levantar Fara, ele continua, portanto. O caso de Fara introduzido para provar a doutrina da Reprovao como a contraparte da doutrina da Eleio. Para concluir, devemos dizer que ao formar Fara, Deus no mostrou nem justia nem injustia, mas somente Sua desnuda soberania. Como o oleiro soberano ao formar vasos, assim Deus soberano ao formar agentes morais. Versculo 18: Logo, pois, compadece-se de quem quer, e endurece a quem quer. O portanto [pois] anuncia a concluso geral que o apstolo traa de tudo o que ele tinha dito nos trs versos precedentes, negando que Deus era injusto ao amar Jac e odiar Esa, e especificamente aplica o princpio exemplificado nos tratamentos de Deus com Fara. Isto traa tudo de volta soberana vontade de Deus. Ele ama um e odeia outro, exerce misericrdia para com alguns e endurece outros, sem referncia a qualquer coisa, salvo Sua prpria vontade soberana. O que mais repugnante mente carnal no verso acima a referncia ao endurecimento Endurece a quem quer e justamente aqui que tantos comentaristas e expositores tm adulterado a verdade. A viso mais comum que o apstolo no est falando de nada mais do que endurecimento judicial, isto , um abandono de Deus porque estes objetos de Seu desprazer rejeitaram primeiro Sua verdade e O esqueceram. Aqueles que sustentam esta interpretao apelam s passagens tais como

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Romanos 1.19-26 Deus os entregou, isto (veja o contexto), aqueles que conheciam a Deus e todavia no O glorificaram como Deus (v. 21). O apelo tambm feito a 2 Tessalonicenses 2.10-12. Mas para ser notado que a palavra endurecer no ocorre em nenhuma destas passagens. Alm do mais, declaramos que Romanos 9.18 no tem nenhuma referncia a endurecimento judicial. O apstolo no est falando daqueles que deixaram de crer na verdade de Deus, mas pelo contrrio, est tratando com a soberania de Deus, a soberania de Deus como vista no somente em mostrar misericrdia a quem quer, mas tambm em endurecer a quem quer. As palavras exatas so A quem Ele quer no todos que tinham rejeitado Sua verdade Ele endurece, e isto, vindo imediatamente depois da meno de Fara, claramente fixa o seu significado. O caso de Fara claro o suficiente, apesar do homem, por seu brilhantismo, ter feito o seu melhor para esconder a verdade. Versculo 18: Logo, pois, compadece-se de quem quer, e endurece a quem quer. Esta afirmao da soberania de Deus no endurecimento dos coraes dos pecadores em distino ao endurecimento judicial no a nica. Observe a linguagem de Joo 12.37-40: E, ainda que tinha feito tantos sinais diante deles, no criam nele; Para que se cumprisse a palavra do profeta Isaas, que diz: SENHOR, quem creu na nossa pregao? E a quem foi revelado o brao do Senhor? Por isso no podiam crer (Por que?), ento Isaas disse outra vez: Ele cegou os seus olhos, e endureceu os seus coraes (Por que? Por que eles tinham rejeitado crer em Cristo? Esta a crena popular, mas observe a resposta da Escritura), a fim de que no vejam com os olhos, e compreendam

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no corao, E se convertam, E eu os cure. Ora, leitor, simplesmente uma questo de que se vamos ou no crer no que Deus revelou em Sua Palavra. No uma questo de prolongada pesquisa ou profundo estudo, mas o que necessrio um esprito de criana, para entender esta doutrina . Versculo 19: Dir-me-s ento: Por que se queixa ele ainda? Porquanto, quem tem resistido sua vontade?. No a mesma objeo que urgida hoje? A fora das questes do apstolo aqui parece ser esta: Visto que tudo depende da vontade de Deus, que irreversvel, e visto que esta vontade de Deus, de acordo com a qual Ele pode fazer tudo como soberano visto que Ele pode ter misericrdia de quem Ele quiser ter misericrdia, e pode recusar misericrdia e infligir punio sobre quem Ele escolher assim fazer por que Ele no deseja ter misericrdia de todos, fazendo-lhes assim obedientes, e dessa forma, colocando um fim em toda queixa? Agora dever ser particularmente observado que o apstolo no rejeita a base sobre a qual a objeo descansa. Ele no diz que Deus no encontra do que se queixar. Nem diz: Os homens podem resistir Sua vontade. Alm do mais, ele no explica a objeo dizendo: Vocs no entenderam meu significado quando disse Ele trata com misericrdia a quem quer, e trata com severidade a quem quer. Mas ele diz, primeiro, esta uma objeo que vocs no tm nenhum direito de fazer; e ento, est uma objeo que vocs no tm nenhuma razo para fazer (vide Dr. Brown). A objeo absolutamente inadmissvel, porque ela est replicando contra Deus. queixar-se a respeito de, argir contra, o que Deus fez!

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Versculo 19: Dir-me-s ento: Por que se queixa ele ainda? Porquanto, quem tem resistido sua vontade?. A linguagem que o apstolo aqui coloca na boca daquele que levanta a objeo to clara e demonstrativa que um mau-entendimento deve ser impossvel. Porque Ele se queixa ainda? Agora, leitor, o que estas palavras podem significar? Formule a sua prpria resposta antes de considerar a nossa. Pode a fora da questo do apstolo ser outra alm desta: Se verdade que Deus tem misericrdia de quem Ele quer, e tambm endurece a quem Ele quer, ento, no que se torna a responsabilidade humana? Neste caso, os homens no so nada mais do que fantoches, e se isto verdade, ento, seria injusto da parte de Deus se queixar ainda com as Suas criaturas desvalidas. Observe a palavra ento Dir-me-s ento ela declara a (falsa) inferncia ou concluso que a pessoa (que levanta a objeo) traa a partir do que o apstolo est dizendo. E, observe meu leitor, o apstolo prontamente viu que a doutrina que ele tinha formulado deveria levantar esta mesma objeo, e se o que temos escrito atravs deste livro no provocar, em alguns pelo menos, (todos cujas mentes carnais no esto subjugadas pela divina graa) a mesma objeo, ento deve ser ou porque no apresentamos a doutrina que apresentada em Romanos 9, ou porque a natureza humana mudou desde os dias do apstolo. Considere agora o restante do verso (19). O apstolo repete a mesma objeo de uma forma levemente diferente repete para que seu significado no possa ser mal-entendido a saber, Porquanto, quem tem resistido sua vontade?. claro, ento, que o assunto sob imediata discusso se relaciona com a vontade de Deus, isto , Seus soberanos caminhos, que confirma o que dissemos acima sobre os

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versos 17 e 18, onde contendemos que no um endurecimento judicial que est em vista (isto , endurecimento por causa da prvia rejeio da verdade), mas um endurecimento soberano, isto , o endurecimento de uma criatura cada e pecaminosa por nenhuma outra razo alm daquela que inerente soberana vontade de Deus. E, por conseguinte, a questo, Quem tem resistido sua vontade?. O que, ento, o apstolo diz em resposta a estas objees? Versculo 20: Mas, homem, quem s tu, que a Deus replicas? Porventura a coisa formada dir ao que a formou: Por que me fizeste assim?. O apstolo, ento, no disse que a objeo era sem sentido ou fundamento, mas pelo contrrio, repreende a pessoa que levanta a objeo por sua impiedade. Ele o faz lembrar que meramente um homem, uma criatura, e que por isso, tanto muito inadequado como impertinente para ele replicar (argir, ou argumentar) contra Deus. Alm do mais, ele o faz lembrar que ele no nada mais do que uma coisa formada, e portanto, loucura e blasfmia levantar-se contra o prprio Criador. Antes de deixarmos estes versos, deve-se ser apontado que nas suas palavras finais, Por que me fizeste assim nos ajuda a determinar, de maneira inequvoca, o assunto preciso sob discusso. luz do imediato contexto, qual pode ser o motivo do assim? Qual seno, como no caso de Esa, porque Tu me fizeste um objeto de dio? Qual seno, como no caso de Fara, porque Tu me fizeste simplesmente para me endurecer? Quais outros significados podem, de forma correta, ser atribudos?

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altamente importante deixar claro diante de ns que o objetivo do apstolo durante toda esta passagem tratar com a soberania de Deus no tratamento com, por um lado, aqueles que Ele ama vasos para honra e vasos de misericrdia, e tambm, por outro lado, com aqueles que Ele odeia ou endurece vasos para desonra e vasos de ira. Versculos 21-23: Ou no tem o oleiro poder sobre o barro, para de a mesma massa fazer um vaso para honra e outro para desonra? E que direis se Deus, querendo mostrar a sua ira, e dar a conhecer o seu poder, suportou com muita pacincia os vasos da ira, preparados para a perdio; para que tambm desse a conhecer as riquezas da sua glria nos vasos de misericrdia, que para glria j dantes preparou. Nestes versculos o apstolo fornece uma completa e final resposta s objees levantadas no verso 19. Primeiro, ele pergunta, No tem o oleiro poder sobre o barro? etc. Deve ser observado que a palavra aqui traduzida por poder diferente no grego daquela tambm traduzida por poder no verso 22, onde s pode significar Sua fora; mas aqui no verso 21, o poder do qual se fala deve se referir aos direitos do Criador ou s soberanas prerrogativas; que isto assim, aparece a partir do fato que a mesma palavra grega empregada em Joo 1.12 Mas, a todos quantos o receberam, deu-lhes o poder de serem feitos filhos de Deus, aos que crem no seu nome a qual, como bem conhecido, significa o direito ou privilgio de se tornar os filhos de Deus. A verso R.V. emprega direito tanto em Joo 1.12 como em 9.21. Versculo 21: Ou no tem o oleiro poder sobre o barro, para de a mesma massa fazer um vaso para honra e outro para

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desonra?. Que o oleiro aqui o prprio Deus certo a partir do verso precedente, onde o apstolo pergunta Mas, homem, quem s tu, que a Deus replicas? e ento, falando nos termos da figura que estava a ponto de usar, continua: Porventura a coisa formada dir ao que a formou etc. H alguns que roubam destas palavras a sua fora argindo que embora o oleiro humano faa certos vasos para serem usados para propsitos menos honrveis do que outros, contudo, eles so designados para ocupar alguma posio til. Mas o apstolo no diz aqui, No tem o oleiro poder sobre o barro, para de a mesma massa fazer um vaso para um uso honrvel e outro para um uso menos honrvel?', mas diz de alguns vasos sendo feitos para desonra. verdade, certamente, que a sabedoria de Deus ainda ser totalmente vindicada, na medida em que a destruio dos rprobos promover a Sua glria da forma como o prximo verso nos informa. Antes de passar para o prximo verso, sumarizemos o ensino deste verso e dos dois precedentes. No verso 19 duas questes foram feitas, Dir-me-s ento: Por que se queixa ele ainda? Porquanto, quem tem resistido sua vontade?. A estas questes uma tripla resposta foi devolvida. Primeiro, no verso 20 o apstolo nega que a criatura tenha o direito de julgar os caminhos do Criador Mas, homem, quem s tu, que a Deus replicas? Porventura a coisa formada dir ao que a formou: Por que me fizeste assim?. O apstolo insiste que a retido da vontade de Deus no deve ser questionada. O que quer que Ele faa, deve ser justo. Em segundo lugar, no verso 21 o apstolo declara que o Criador tem o direito de dispor de Suas criaturas como bem Lhe parece Ou no tem o oleiro poder sobre o barro, para de a

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mesma massa fazer um vaso para honra e outro para desonra?. Deve ser cuidadosamente notado que a palavra para poder' arqui exousia uma palavra inteiramente diferente daquela traduzida por poder no verso seguinte (dar a conhecer o seu poder), onde a palavra no grego dunaton. Nas palavras no tem o oleiro poder sobre o barro deve ser o poder de Deus justamente exercido que se est em vista o exerccio dos direitos de Deus consistentemente com Sua justia, porque a mera assero de Sua onipotncia no teria sido nenhuma resposta s questes levantadas no verso 19. Em terceiro lugar, nos versos 22 e 23, o apstolo d a razo pela qual Deus procede diferentemente de uma para com outra de Suas criaturas: por um lado, para mostrar Sua ira e para dar a conhecer o Seu poder; por outro lado, para que desse a conhecer as riquezas de Sua glria. Ou no tem o oleiro poder sobre o barro, para de a mesma massa fazer um vaso para honra e outro para desonra?. Certamente Deus tem o direito de fazer isto porque Ele o Criador. Ele exerce este direito? Sim, como os versos 13 e 17 claramente nos mostram Para isto mesmo te (Fara) levantei. Versculo 22: E que direis se Deus, querendo mostrar a sua ira, e dar a conhecer o seu poder, suportou com muita pacincia os vasos da ira, preparados para a perdio. Aqui, o apstolo nos diz, em segundo lugar, o porqu Deus atua assim, isto , diferentemente com pessoas diferentes tendo misericrdia de alguns e endurecendo outros, fazendo um vaso para honra e outra para desonra. Observe que aqui no verso 22 o apstolo primeiro menciona os vasos de ira, antes de se referir no verso 23 aos vasos de misericrdia. Porque isto? A resposta a esta

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questo de importncia primria: respondemos, porque so os vasos de ira que so os objetos em vista diante da pessoa que objeta no verso 19. Duas razes so dadas pelas quais Deus faz de alguns vasos para desonra: primeiro, para mostrar Sua ira, e em segundo lugar para fazer Seu poder conhecido ambos dos quais so exemplificados no caso de Fara. Um ponto no verso acima requer considerao separada Vasos de ira preparados para destruio. Uma explicao comum que dada destas palavras que os vasos de ira se preparam para a destruio, isto , se preparam em virtude de sua impiedade; e argido que no h necessidade de Deus preparlos para a destruio, porque eles j so preparados pela sua prpria depravao, e que este deve ser o real significado desta expresso. Pois bem, se por destruio entendemos castigo, perfeitamente verdade que os no-eleitos se preparam, porque cada um ser julgado de acordo com suas obras; e alm do mais, ns livremente concordamos que subjetivamente os no-eleitos se preparam para destruio. Mas o ponto a ser decidido : a isto que o apstolo est se referindo aqui? E, sem hesitao, replicamos que no. Volte aos versos 11-13: Esa se preparou para ser um objeto do dio de Deus, ou ele j o era antes de nascer? Novamente; Fara se preparou para destruio, ou Deus endureceu o seu corao antes das pragas serem enviadas ao Egito? veja xodo 4.21! Romanos 9.22 claramente uma continuao do pensamento do verso 21, e o verso 21 parte da rplica do apstolo s questes levantadas no verso 20: portanto, para seguir corretamente a expresso at o fim, deve ser o prprio Deus que

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prepara para destruio os vasos de ira. Se for perguntado como Deus faz isto, a resposta, necessariamente, , objetivamente, Ele prepara os no-eleitos para destruio pelos Seus decretos prordenados. Se for perguntado por que Deus faz isto, a resposta deve ser, para promover a Sua prpria glria, isto , a glria de Sua justia, poder e ira. A soma da resposta do apstolo aqui , que o grande objetivo de Deus, tanto na eleio como na reprovao dos homens, aquela que suprema sobre todas as coisas na criao dos homens, a saber, Sua prpria glria (Robert Haldane). Versculo 23: Para que tambm desse a conhecer as riquezas da sua glria nos vasos de misericrdia, que para glria j dantes preparou. O nico ponto neste verso que demanda ateno o fato de que os vasos de misericrdia so aqui ditos ser dantes preparados para glria. Muitos tm apontado que o versculo anterior no diz que os vasos de ira foram preparados dantes para destruio, e desta omisso eles concluem que devemos entender a referncia ali aos no-eleitos se prepararem no tempo, ao invs de entender Deus ordenando-lhes para destruio desde toda eternidade. Mas esta concluso no vlida de forma alguma. Precisamos olhar de volta ao verso 21 e observar a figura que ali empregada. Barro matria inanimada, corrupta, decomposta e, portanto, uma substncia apropriada para representar a humanidade cada. E visto que o apstolo est contemplando os tratamentos soberanos de Deus com a humanidade em vista da Queda, ele no diz que os vasos de ira foram dantes preparados para destruio, pela bvia e suficiente razo que, no foi at depois da Queda que eles se tornaram (em si mesmos) o que aqui simbolizado por barro. Tudo o que

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necessrio para se refutar a concluso errnea referida acima, apontar que o que dito dos vasos de ira no que eles esto preparados para destruio (a qual seria o termo que deveria ser usado se a referncia a eles fosse que se preparam pela sua prpria impiedade), mas que so preparados para destruio que, luz de todo contexto, significa uma ordenao soberana para destruio pelo Criador. Citamos aqui as palavras de Calvino sobre esta passagem: H vasos preparados para a destruio, ou seja: nomeados e destinados para destruio. H tambm vasos de ira, ou seja: feitos e formados com o propsito de serem provas da vingana e desprazer divinos... Ainda que Paulo seja mais explcito nesta segunda clusula, ao afirmar que Deus quem prepara os eleitos para glria, quando antes de dizer simplesmente que os rprobos eram vasos preparados para a destruio, no h dvida de que a preparao de ambos depende do secreto conselho de Deus. Outrossim, Paulo teria dito que os rprobos se entregam ou se lanam na destruio. Agora, contudo, ele insinua que sua poro j lhes foi designada mesmo antes de seu nascimento (Joo Calvino, Romanos , Editora Paracletos, pginas 342-344). Com isto estamos em sincero acordo. Romanos 9:22 no diz que os vasos de ira se preparam, nem diz que eles esto preparados para [NT: no sentido de se preparam no tempo] destruio mas, pelo contrrio, que eles foram preparados para destruio, e o contexto mostra claramente que Deus quem assim os prepara objetivamente pelos Seus decretos eternos. Embora Romanos nove contenha a mais completa apresentao da doutrina da Reprovao, h ainda outras

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passagens que se referem a ela, uma ou mais duas das quais observaremos brevemente agora: Pois qu? O que Israel buscava no o alcanou; mas os eleitos o alcanaram, e os outros foram endurecidos (Romanos 11:7). Aqui temos duas distintas e claramente definidas classes que so postas em total anttese: os eleitos e os outros; uma alcanou, os da outra foram endurecidos. Sobre este verso citamos os comentrios de John Bunyan de memria imortal: Estas so palavras solenes: elas separam homens dentre homens os eleitos e os outros, os escolhidos e os deixados, os abraados e os rejeitados. Por outros' aqui deve ser entendido aqueles noeleitos, porque so postos um em oposio ao outro, e se no so os eleitos, quem so ento, seno os rprobos?. Escrevendo aos santos em Tessalnica, o apstolo declarou: Porque Deus no nos destinou para a ira, mas para a aquisio da salvao, por nosso Senhor Jesus Cristo (1 Tessalonicenses 5.9). Ora, certamente patente para qualquer mente imparcial que esta declarao seria totalmente sem sentido se Deus no tivesse apontado algum para a ira. Dizer que Deus no nos destinou para a ira, claramente implica que h alguns que Ele apontou para ira, e se as mentes de tantos que professam ser cristo no fossem to cegas pelo preconceito, elas no poderiam falhar em ver isto claramente isto . E uma Pedra de tropeo e Rocha de escndalo, para aqueles que tropeam na palavra, sendo desobedientes; para o que tambm foram destinados (1 Pedro 2.8). O para o que manifestadamente aponta para o tropeo na Palavra, e sua desobedincia. Aqui, ento, Deus expressamente afirma que h

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alguns que foram destinados (est a mesma palavra grega de 1 Tessalonicenses 5.9) para desobedincia. Nossa tarefa no argumentar sobre isso, mas nos curvar diante das Sagradas Escrituras. Nosso dever primrio no entender, mas crer no que Deus disse. Mas estes, como animais irracionais, que seguem a natureza, feitos para serem presos e mortos, blasfemando do que no entendem, perecero na sua corrupo (2 Pedro 2.12). Aqui, novamente, todo esforo feito para escapar do claro ensino desta solene passagem. Dizem-nos que so os animais irracionais que so feitos para serem presos e mortos, e no as pessoas aqui comparadas com eles. Tudo o que necessrio para refutar tal sofisma inquirir onde reside o ponto de analogia entre os estes (homens) e os animais racionais? Qual a fora do como seno estes como animais racionais? Claramente, que estes homens como animais irracionais, so os que, como animais, so feitos para serem presos e destrudos: as palavras finais confirmando isto pela reiterao do mesmo conceito perecero na sua corrupo. Porque se introduziram alguns, que desde tempos antigos foram ordenados para esta condenao, homens mpios, que convertem em dissoluo a graa de Deus, e negam a Deus, nico dominador e Senhor nosso, Jesus Cristo (Judas 4). Tentativas tm sido feitas para escapar da fora bvia deste verso, substituindo-o por uma traduo diferente. A R.V. d a seguinte traduo: Mas se introduziram alguns, que j de antemo estavam escritos para esta mesma condenao. Mas esta alterao no nos livra de forma alguma do que to desagradvel para as

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nossas sensibilidades. A questo que se levanta : Onde estes homens foram j de antemo escritos? Certamente no foi no Velho Testamento, porque em nenhuma parte h qualquer referncia ali a homens mpios se introduzindo em assemblias Crists. Se escritos for a melhor traduo de prographo, a referncia pode somente ser ao livro dos decretos Divinos. Assim, seja qual for a alternativa selecionada, no pode haver evaso do fato de que certos homens foram desde tempos antigos marcados por Deus para condenao. E adoraram-na (a saber, o Anticristo) todos os que habitam sobre a terra, esses cujos nomes no esto escritos no Livro da Vida do Cordeiro que foi morto desde a fundao do mundo (Apocalipse 13.8, compare com Apocalipse 17.8). Aqui, ento, est uma declarao positiva afirmando que h aqueles cujos nomes no esto escritos no Livro da Vida. Por causa disto, eles prestaro servio ao Anticristo e se curvaro diante dele. Aqui, ento, h no menos do que dez passagens que mui claramente implicam ou expressamente ensinam o fato da reprovao. Elas afirmam que os mpios foram feitos para o Dia do Mal; que Deus forma alguns vasos para desonra; e por Seu decreto eterno (objetivamente) prepara-os para destruio; que eles so como animais irracionais, feitos para serem presos e mortos, sendo desde os tempos antigos ordenados para esta condenao. Portanto, em face destas passagens da Escritura, afirmamos sem hesitao (aps aproximadamente vinte anos de cuidadoso estudo e muita orao sobre o assunto) que a Palavra de Deus inquestionavelmente ensina tanto a Predestinao como a Reprovao, ou para usar as palavras de Calvino: Eleio Eterna

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a predestinao de Deus de alguns para salvao, e outros para destruio. Tendo, portanto, declarado a doutrina da Reprovao, como esta apresentada nas Sagradas Escrituras, mencionemos agora uma ou duas importantes consideraes para nos guardar contra o abuso e prevenir o leitor de fazer quaisquer dedues no permitidas: Primeiro, a doutrina da Reprovao no significa que Deus props tomar criaturas inocentes, faz-las mpias, e ento conden-las. A Escritura diz: Eis aqui, o que to-somente achei: que Deus fez ao homem reto, porm eles buscaram muitas invenes (Eclesiastes 7.29). Deus no criou criaturas pecaminosas para ento destru-las, porque Deus no pode ser culpado do pecado de Suas criaturas. A responsabilidade e a criminalidade so do homem.

O decreto de Reprovao de Deus contemplou a raa de Ado como uma raa cada, pecaminosa, corrupta e culpada. Desta, Deus props salvar alguns como monumentos de Sua graa soberana; os outros Ele determinou destruir como a exemplificao de Sua justia e severidade. Ao determinar destruir estes outros Deus no lhes fez nenhuma injustia. Eles j estavam cados em Ado, o representante legal deles; eles, portanto, nascem com uma natureza pecaminosa, e nem seus pecados Ele lhes deixa. Ningum pode se queixar. Isto o que eles desejam; eles no tm desejo por santidade; eles amam mais as trevas do que a luz. Onde, ento, h injustia se Deus lhes entrega aos desejos dos seus coraes (Salmos 81.12)?

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Segundo, a doutrina da Reprovao no significa que Deus recusa salvar aqueles que ardentemente buscam a salvao. O fato que o rprobo no tem nenhum desejo pelo Salvador: eles no vem nEle nenhuma beleza para que O desejem. Eles no vem a Cristo porque, ento, Deus deveria for-los a vir? Ele no lana fora ningum que venha onde, ento, h injustia de Deus por pr-determinar a justa condenao deles? Ningum ser punido, seno pelas suas iniqidades; onde, ento, est a suposta tirnica crueldade do procedimento Divino? Lembre-se que Deus o Criador do mpio, no de sua impiedade; Ele o Autor de sua existncia, mas no Aquele que infunde o seu pecado. Deus no compele (como muitos, atravs de calnias, dizem que afirmamos) o mpio para pecar, como o cavaleiro esporea o cavalo indisposto. Deus somente diz, em efeito, esta terrvel palavra: Deixai-os (Mateus 15.14). Ele necessita somente abrandar as rdeas da restrio providencial, e reter a influncia da graa salvadora, e o homem apstata prestssimo em seu af, com toda certeza, de seu prprio consentimento, cair por suas iniqidades. Portanto, o decreto da reprovao nem interfere com a propenso da prpria natureza cada do homem, nem serve para torn-lo menos inescusvel. Em terceiro lugar, o decreto da Reprovao de modo algum conflita com a bondade de Deus. Embora os no-eleitos no sejam os objetos de Sua bondade do mesmo modo ou na mesma extenso como os eleitos o so, todavia, eles no esto completamente excludos de uma participao dela. Eles desfrutam das boas coisas da Providncia (bnos temporais) em comum com os prprios filhos de Deus, e mui freqentemente

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num grau mais alto. Mas como eles as aproveitam? A bondade (temporal) de Deus lhes leva ao arrependimento? No, pelo contrrio, eles desprezam as riquezas da Sua benignidade, e pacincia e longanimidade, e segundo a tua dureza e teu corao impenitente, entesouras ira para ti no dia da ira e da manifestao do juzo de Deus (Romanos 2.4,5). Com que justia, ento, podem murmurar contra o no serem os objetos de Sua benevolncia nas eras vindouras da eternidade? Alm do mais, se no se pode contender com a misericrdia e a bondade de Deus em deixar a totalidade dos anjos cados (2 Pedro 2.4) debaixo da culpa de sua apostasia; muito menos se pode contender com as perfeies Divinas ao deixar alguns da humanidade cada em seus pecados e conden-los por isso. Finalmente, interpomos esta necessria precauo: absolutamente impossvel para qualquer um de ns, durante a presente vida, assegurar quem esto entre os rprobos. No devemos julgar assim, agora, nenhum homem, no importa quo mpio ele possa ser. O mais vil pecador pode estar includo na eleio da graa e ser um dia vivificado pelo Esprito da graa. Nossa comisso clara, e ai de ns se formos indiferentes para com ela Pregai o Evangelho a toda criatura. Quando temos feito assim, estamos limpos do sangue deles. Se os homens recusam ouvir, o sangue deles est sobre as suas prprias cabeas; todavia para Deus somos o bom perfume de Cristo, nos que se salvam e nos que se perdem. Para estes certamente cheiro de morte para morte; mas para aqueles cheiro de vida para vida. E para estas coisas quem idneo? (2 Corntios 2.15,16).

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Devemos agora considerar algumas passagens que so freqentemente citadas com o propsito de mostrar que Deus no tem preparado certos vasos para destruio ou ordenado certas pessoas para condenao. Primeiro, citemos Ezequiel 18.31 Pois, por que razo morrereis, casa de Israel? Sobre esta passagem no podemos fazer melhor do que citar o seguinte dos comentrios de Augustus Toplady: Esta uma passagem mui freqentemente, mas muito erroneamente, insistida pelos Arminianos, como se ela fosse um martelo com o qual com um s golpe pudesse esmagar ao p toda a estrutura da doutrina. Mas acontece que a morte aqui aludida no nem espiritual, nem morte eterna: como abundantemente evidente a partir de todo o teor do captulo. A morte da qual o profeta fala uma morte poltica; uma morte da prosperidade nacional, da tranqilidade e segurana. O sentido da questo precisamente este: O que que te faz amar o cativeiro, a banio e a runa civil? Abstinncia da adorao de imagens pode, como um povo, eximir vocs destas calamidades, e uma vez mais fazer de vocs uma nao respeitvel. So as misrias da devastao pblica to sedutoras para atrair a perseguio determinada de vocs? Porque morrereis? morrereis como a casa de Israel, e considerada como um corpo poltico? Assim o profeta arguia o caso, ao mesmo tempo adicionando Porque no tenho prazer na morte do que morre, diz o Senhor DEUS; convertei-vos, pois, e vivei Isto importa: Primeiro, o cativeiro nacional dos Judeus no adicionaria nada felicidade de Deus. Segundo, se os Judeus se voltassem da idolatria, e jogassem as suas imagens, eles no morreriam num pas estrangeiro, hostil, mas viveriam tranqilamente em sua prpria terra e desfrutariam suas liberdades como um povo independente. Ao exposto acima,

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podemos adicionar: morte poltica deve ser o que est em vista em Ezequiel 18.31,32 pela simples, mas suficiente razo de que eles j estavam mortos espiritualmente! Mateus 25.41 freqentemente citado para mostrar que Deus no preparou certos vasos para destruio Apartai-vos de mim, malditos, para o fogo eterno, preparado para o diabo e seus anjos. Este , na realidade, um dos versculos principais usados para refutar a doutrina da Reprovao. Mas sugerimos que a palavra enftica aqui no para, mas diabo. Este verso (veja o contexto) apresenta a severidade do julgamento que espera os perdidos. Em outras palavras, a passagem da Escritura citada acima expressa mais o terror do fogo eterno do que os objetos dele se o fogo foi preparado para o diabo e seus anjos, ento, quo intolervel deve ser! Se o lugar do tormento eterno para o qual os condenados sero lanados o mesmo no qual o arquiinimigo de Deus sofrer, quo terrvel deve ser aquele lugar! Novamente: se Deus escolheu certas pessoas para salvao, porque somos informados que ordena agora a todos os homens, e em todo o lugar, que se arrependam (Atos 17.30)? Que Deus ordena a todos os homens que se arrependam apenas o exerccio de Suas justas reivindicaes como o Governador moral do mundo. Como poderia fazer menos, visto que todos os homens em todo o lugar tm pecado contra Ele? Alm do mais; que Deus ordena a todos os homens em todo o lugar que se arrependam arguiu a universalidade da responsabilidade da criatura. Mas esta passagem da Escritura no declara que o desejo de Deus dar o arrependimento (Atos 5.31) a todos os homens em todo o lugar. Que o apstolo Paulo no cria que Deus dava o arrependimento a

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toda alma claro a partir de suas palavras em 2 Timteo 2.25 Instruindo com mansido os que resistem, a ver se porventura Deus lhes dar arrependimento para conhecerem a verdade. Novamente, nos perguntam: se Deus ordenou somente certas pessoas para a vida eterna, ento, porque lemos que Ele quer que todos os homens se salvem, e venham ao conhecimento da verdade (1 Timteo 2.4)? A resposta que a palavra todos e todos os homens, como o termo mundo, so freqentemente usadas num sentido geral e relativo. Que o leitor examine cuidadosamente as seguintes passagens: Marcos 1.5; Joo 6.45; 8.2; Atos 21.28; 22.15; 2 Corntios 3.2 etc., e encontrar uma prova completa de nossa assero. 1 Timteo 2.4 no pode ensinar que Deus quer a salvao de toda a humanidade, ou de outra forma toda a humanidade seria salva O que a sua alma quiser, isso far (J 23.13)! Novamente; perguntam-nos: A Escritura no declara, repetidamente, que Deus no faz acepo de pessoas? Respondemos: certamente que sim, e a graa eletiva de Deus prova isto. Os sete filhos de Jess, embora mais velhos e fisicamente superiores a Davi, so deixados de lado, enquanto o jovem pastor de ovelhas exaltado ao trono de Israel. Os escribas e mestres da lei passam despercebidos, e pescadores ignorantes so escolhidos para serem os apstolos do Cordeiro. A verdade divina ocultada dos sbios e entendidos, e revelada aos pequeninos. A grande maioria dos sbios e nobres ignorada, enquanto os fracos, humildes e desprezados so chamados e salvos (ver 1 Corntios 1.26). Meretrizes e publicanos so docemente compelidos a vir para o banquete do evangelho, enquanto os fariseus

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autojustificados so deixados a perecer em sua prpria moralidade imaculada. Verdadeiramente Deus no faz acepo de pessoas seno, no teria me salvado. Que a Doutrina da Reprovao uma palavra dura para a mente carnal realmente reconhecido todavia, mais dura do que o castigo eterno? Que a doutrina claramente ensinada na Escritura temos procurado demonstrar, e no para ns o escolher dentre as verdades reveladas na Palavra de Deus. Que aqueles que esto inclinados para receber aquelas doutrinas que esto de acordo com o seu prprio julgamento, e que rejeitam o que eles no podem entender completamente, lembrem-se daquelas pungentes palavras de nosso Senhor: nscios, e tardos de corao para crer tudo o que os profetas disseram! (Lucas 24.25): nscios por serem tardos de corao; tardos de corao, no tolos de cabea! Uma vez mais beneficiemo-nos com a linguagem de Calvino: Sendo assim, pois, que at agora no tenho feito mais do que citar os testemunhos perfeitamente claros e evidentes da Escritura, considerem bem os que replicam e murmuram contra eles, que classe de censura usam. Pois se, simulando ser incapazes de compreender mistrios to altos, apetecem serem louvados como homens modestos, que se pode imaginar de mais arrogante e soberbo do que se opor autoridade de Deus com estas pobres palavras: Parece-me ser de outra forma', ou No quero me intrometer neste assunto'? Porm, se preferem mostrar-se claramente como inimigos, de que lhes pode aproveitar as suas dbeis tentativas contra o cu? Este exemplo de vergonha no coisa nova, pois em todas as pocas tm havido homens mpios e

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mundanos que, como cobras venenosas, tm se oposto a esta doutrina . Mas por experincia se daro conta de que verdade o que o Esprito Santo pronunciou pela boca de Davi, que Deus claro quando Ele julga' (Salmos 51.4). Com estas palavras Davi indiretamente diz que na loucura dos homens se mostra excessiva presuno no meio de sua insignificncia, no somente por disputar contra Deus, mas tambm por se arrogarem na autoridade de conden-Lo. Entretanto, ele brevemente sugere que Deus no afetado por nenhuma de todas as blasfmias que descarregam contra o cu, mas que Ele dissipa as nvoas de calnia, e ilustrativamente mostra Sua justia; nossa f tambm, estando fundamentada na Palavra Divina, e portanto, superior a todo o mundo, de sua exaltao olha para baixo com desdm para com aquelas nvoas (Joo Calvino, As Institutas da Religio Crist ). Ao terminar este captulo, propomos citar dos escritos de alguns dos grandes telogos desde os dias da Reforma; no porque devamos apoiar as nossas prprias declaraes por um apelo autoridade humana, seja venervel ou anci, mas para mostrar que o que temos promovido nestas pginas no novidade do sculo vinte, nem heresias dos ltimos dias, mas, ao invs disso, uma doutrina que tem sido definitivamente formulada e comumente ensinada por muitos dos mais piedosos e eruditos estudiosos das Sagradas Escrituras. Ns chamamos o decreto de Deus de predestinao, pela qual Ele determinou em Si mesmo, o que haveria de acontecer com cada indivduo da humanidade. Porque nem todos foram criados com um destino similar: mas a vida eterna foi pr-

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ordenada para alguns, e a condenao eterna para outros. Todo homem, portanto, sendo criado para um ou outro desses fins, dizemos, foi predestinado ou para vida ou para morte das Institutas de Joo Calvino (1536 DC) Livro III, Captulo XXI intitulado Eleio Eterna, ou Predestinao de Deus de Alguns para Salvao e de Outros para Destruio. Pedimos aos nossos leitores que considerem bem a linguagem acima. Uma leitura compenetrada mostrar que o que o presente escritor tem promovido neste captulo no o HiperCalvinismo, mas o Calvinismo real, puro e simples. Nosso propsito ao fazer esta observao mostrar para aqueles que, no conhecendo os escritos de Calvino, em sua ignorncia condenam como ultra-Calvinismo o que simplesmente uma reiterao do que o prprio Calvino ensinou uma reiterao porque este prncipe dos telogos, assim como o seu humilde devedor, encontrou esta doutrina na prpria Palavra de Deus. Martinho Lutero em sua mais excelente obra De Servo Arbtrio (Livre-Arbtrio, um Escravo), escreveu: Todas as coisas, sejam quais forem, surgem e dependem dos Divinos apontamentos; pelos quais foi pr-ordenado quem deveria receber a Palavra da Vida, e quem deveria no acreditar nela, quem deveria ser liberto dos seus pecados, e quem deveriam se endurecer neles, quem deveria ser justificado e quem deveria ser condenado. Esta a prpria verdade que demole o livre-arbtrio a partir de seus fundamentos, a saber, que o amor eterno de Deus por alguns homens e o Seu dio por outros so imutveis e no podem ser revertidos.

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John Fox, cujo Livro dos Mrtires foi uma das obras mais conhecidas no idioma ingls (ah! Isto no mais assim hoje, quando o Catolicismo Romano tem crescido como uma grande onda destrutiva!), escreveu: A predestinao o eterno decreto de Deus, proposto diante de Si mesmo, que deve suceder a todos os homens, seja para salvao, ou para condenao. O Catecismo Maior de Westminster (1688) adotado pela Assemblia Geral da Igreja Presbiteriana declara: Deus, por um decreto eterno e imutvel, unicamente do Seu amor e para o louvor de Sua gloriosa graa, que tinha de ser manifestada em tempo devido, elegeu alguns anjos para a glria, e, em Cristo, escolheu alguns homens para a vida eterna e os meios para consegui-la; e tambm, segundo o Seu soberano poder e o conselho inescrutvel de Sua prpria vontade (pela qual Ele concede, ou no, os Seus favores conforme Lhe apraz), deixou e pr-ordenou os demais desonra e ira, que lhes sero infligidas por causa de seus pecados, para o louvor da glria de Sua justia. John Bunyan, autor de O Progresso do Peregrino, escreve um volume inteiro sobre Reprovao. Dele fazemos um breve extrato: A reprovao antes de uma pessoa vir ao mundo, ou de fazer o bem ou mal. Isto evidenciado por Romanos 9.11. Aqui voc encontra dois gmeos no ventre de sua me, e ambos recebendo o seu destino, no somente antes de fazer o bem ou mal, mas antes de estarem em capacidade de faz-lo, eles no tinham nascido ainda o destino deles, digo, um para a beno da vida eterna, o outro no; um eleito, o outro rprobo; um escolhido, o outro rejeitado. Em seu livro Suspiros do Inferno (Sighs From Hell), John Bunyan tambm escreveu: Aqueles que continuam

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rejeitando e menosprezando a Palavra de Deus so os que, em sua grande maioria, foram ordenados para a condenao. Comentando sobre Romanos 9.22, E que direis se Deus, querendo mostrar a sua ira, e dar a conhecer o seu poder, suportou com muita pacincia os vasos da ira, preparados para a perdio, Jonathan Edwards (Volume 4, pgina 3061743 DC) diz: Quo terrvel a majestade de Deus aparece no terror de Sua ira! Devemos aprender que este o nico propsito da condenao dos mpios!. Augustus Toplady, autor do hino Rock of Ages e outros hinos sublimes, escreveu: Deus, desde toda eternidade, decretou deixar alguns da posteridade cada de Ado em seus pecados, e lhes excluir da participao de Cristo e Seus benefcios. E novamente; Ns, com as Escrituras, declaramos que h uma predestinao de algumas pessoas em particular para vida, para o louvor da glria da Divina graa; e tambm uma predestinao de outras pessoas particulares para a morte, para a glria da justia Divina cuja morte de castigo eles inevitavelmente experimentaro, e isto justamente, por causa de seus pecados. George Whitefield, aquele tit do sculo XVIII, usado por Deus para abenoar milhares, escreveu: Sem dvida, a doutrina da eleio e reprovao devem permanecer ou cair juntas... Eu francamente reconheo que creio na doutrina da reprovao, que Deus intentou dar a graa salvadora, atravs de Jesus Cristo, somente a um certo nmero de pessoas; e que o resto da humanidade, depois da queda de Ado, sendo justamente deixados por Deus para continuar no pecado, no final sofrero aquela morte eterna que o seu justo salrio.

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Preparados para destruio (Rom. 9.22). Depois de declarar que esta frase admite duas interpretaes, o Dr. Hodge talvez o mais bem conhecido e o comentarista de Romanos mais amplamente lido diz, A outra interpretao assume que a referncia a Deus e que a palavra grega para preparados' tem a fora do particpio completo; preparados (por Deus) para destruio. Isto, diz o Dr. Hodge, aceito no somente pela maioria dos Agostinianos, mas tambm por muitos Luteranos. Se fosse necessrio, estamos preparados para dar citaes dos escritos de Wycliffe, Huss, Ridley, Hooper, Cranmer, Ussher, John Trapp, Thomas Goodwin, Thomas Manton (Capelo de Cromwell), John Owen, Witsius, John Gill (predecessor de Spurgeon), e um exrcito de outros. Mencionamos isto simplesmente para mostrar que a maioria dos eminentes santos do passado, os homens que foram mais amplamente usados por Deus, sustentaram e ensinaram esta doutrina que to amargamente odiada nestes ltimos dias, quando os homens no mais suportam a s doutrina; odiada por homens de vs pretenses, mas que, no obstante sua ortodoxia orgulhosa e to aplaudida piedade, no so nem sequer dignos de desatar as sandlias daqueles fiis e destemidos servos de Deus de outrora. profundidade das riquezas, tanto da sabedoria, como da cincia de Deus! Quo insondveis so os seus juzos, e quo inescrutveis os seus caminhos! Porque, quem compreendeu a mente do Senhor? Ou quem foi seu conselheiro? Ou quem lhe deu primeiro a ele, para que lhe seja recompensado? Porque dele e por ele, e para ele, so todas as coisas; glria, pois, a ele eternamente. Amm (Romanos 11.33-36).

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