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Potomac Paper 2

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Au cur de lAmrique ? Le mouvement des Tea Parties


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Anne-Lorraine Bujon de lEstang Fvrier 2010

Programme tats-Unis

LIfri est, en France, le principal centre indpendant de recherche, dinformation et de dbat sur les grandes questions internationales. Cr en 1979 par Thierry de Montbrial, lIfri est une association reconnue dutilit publique (loi de 1901). Il nest soumis aucune tutelle administrative, dfinit librement ses activits et publie rgulirement ses travaux. LIfri associe, au travers de ses tudes et de ses dbats, dans une dmarche interdisciplinaire, dcideurs politiques et experts lchelle internationale. Avec son antenne de Bruxelles (Ifri-Bruxelles), lIfri simpose comme un des rares think tanks franais se positionner au cur mme du dbat europen.

Les opinions exprimes dans ce texte nengagent que la responsabilit de lauteur.

Le programme tats-Unis de l'Ifri publie une collection de notes en ligne, les Potomac Papers , qui prsentent des analyses de la politique amricaine au niveau national.

Le programme tats-Unis reoit le soutien de :

Illustration de couverture : Creative Commons, Tea Party de Madison, 15 avril 2009

ISBN : 978-2-86592-673-2 Ifri 2010 Tous droits rservs

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Ce quil faut retenir/ Executive Summary

Apparu sporadiquement au dbut de lanne 2009, le Tea Party Movement a t dans un premier temps considr avec curiosit. La plupart des commentateurs prfraient annoncer avec la prsidence Obama la fin dun grand cycle conservateur. Mais lt 2009, avec la cristallisation du dbat sur la rforme de sant, a donn ce mouvement une ampleur et un poids inattendus. Les tea parties semblent tre la nouvelle expression dun mouvement conservateur ancien et bien implant dans le pays. Elles reprennent ses trois thmes principaux que sont le retour des valeurs morales, une dfense nergique du pays, et un gouvernement discret sappuyant sur une fiscalit rduite. Un point de ralliement plus rcent est la rsistance aux politiques de lutte contre le changement climatique. Au-del de ces axes de prfrence politique, les militants des tea parties se signalent par leur exaltation des fondements de la nation amricaine, au premier rang desquels la Constitution. Ces thmes rencontrent un large cho aujourdhui, donnant parfois limpression que le pays entier bascule dans lopposition lAdministration Obama. On se tromperait pourtant en voyant dans les tea parties la riposte organise du Parti rpublicain la victoire dmocrate. Le mouvement de contestation qui se dveloppe aujourdhui est avant tout dinspiration populiste, hostile aux lites et aux appareils politiques. Le Parti rpublicain, quant lui, conserve une frange centriste qui ne se reconnat pas toujours dans les proccupations de la droite radicale. Le mode dorganisation des tea parties, marqu par une grande spontanit, reste en grande part incontrlable pour un parti traditionnel. Ce caractre organique interroge donc galement le rle croissant des mdias et des nouvelles technologies dans la dmocratie amricaine. Au travers des blogs et de Twitter, une minorit active russit mobiliser de larges foules. Sont-elles pour autant reprsentatives dun sentiment majoritaire ?

Anne-Lorraine Bujon de lEstang est membre du comit de rdaction de la revue Politique amricaine. Ancienne lve de lcole normale suprieure et agrge danglais, elle est lauteur de plusieurs articles sur la politique et la socit amricaines, parus notamment sur le site de La Vie des Ides.

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A.-L. Bujon de lEstang / Les Tea Parties

Sommaire

INTRODUCTION .................................................................................................. 3 LA VAGUE CONTESTATAIRE ................................................................................ 5 CELEBRER LA CONSTITUTION............................................................................. 9 THE RIGHT NATION .................................................................................... 13 CONSERVATEURS ET REPUBLICAINS ................................................................. 19 LE RETOUR DU POPULISME ............................................................................... 22 VERS DES REALIGNEMENTS POLITIQUES ? ........................................................ 26

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Introduction

Alors que Barack Obama vient de prononcer son premier discours sur ltat de lUnion devant le Congrs amricain, le 27 janvier 2010, on ne peut que sinterroger sur la vitesse laquelle le vent politique semble avoir tourn Washington. Il y a un an, fort dune lection largement gagne, la tte dune Chambre des reprsentants et dun Snat dmocrates, le premier prsident noir de lhistoire des tatsUnis semblait rellement incarner, comme dans ses slogans de campagne, un changement auquel on pouvait croire. Certes, diffrents commentateurs rappelaient sagement quObama hritait dune situation conomique et politique extrmement difficile, et quon aurait tort desprer quil puisse lui seul inverser la tendance conomique en pleine rcession, trouver une issue aux guerres en Irak et en Afghanistan, relancer le processus de paix au Proche-Orient, et remettre les tats-Unis dans la voie de la coopration multilatrale sur le changement climatique. Malgr ces voix modres, qui plaidaient pour plus de ralisme afin quon ne vienne pas trop tt demander des comptes au prsident adul, le monde a voulu continuer de croire que Barack Obama reprsentait lune des seules vraies bonnes nouvelles de lanne 2009, comme latteste le choix du comit Nobel de lui remettre en octobre le prix Nobel de la paix. Aux tats-Unis pourtant, alors quexperts et analystes politiques saccordaient pour diagnostiquer la fin dun grand cycle politique, celui de la rinvention du conservatisme amricain par Ronald Reagan, un mouvement de contestation populaire a commenc se dvelopper ds lhiver 2009, dont on commence aujourdhui mieux comprendre les contours, et plus encore mesurer lampleur. Dj pendant la campagne prsidentielle, et surtout dans ses derniers mois, certains observateurs prvenaient que llection dun dmocrate, et qui plus est dun dmocrate noir, dans un contexte de crise conomique et de retour du chmage, risquait de rveiller certaines franges extrmistes de la droite radicale aux tats-Unis : groupes nativistes inquiets de la proportion croissante des immigrs dans la population amricaine, et notamment des immigrs latinos, groupes de Blancs suprmatistes ractivant le racisme paranoaque du Sud profond, groupes de patriotes militaristes jacksoniens dus davoir perdu en George W. Bush lun de leurs plus grands champions Aucun pourtant navait prvu les rassemblements largement pacifiques et apparemment spontans qui ont runi depuis le mois davril des milliers dAmricains ordinaires , mcontents de ltat de la nation et critiques des politiques du gouvernement, sous ltiquette du Tea Party Movement.

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Aujourdhui, aprs plusieurs mois de houleuses runions publiques (town hall meetings), de rassemblements divers dans des villes petites et grandes travers le pays, et deux grandes journes de manifestation Washington, cest llection du rpublicain Scott Brown dans ltat du Massachusetts qui cristallise toutes les interrogations et les conjectures. Cest en effet en sappuyant sur les slogans et lactivisme des tea parties que ce jeune snateur a russi semparer du sige de Ted Kennedy, dans un tat considr comme un pr carr du Parti dmocrate. Ce soixantime sige au Snat permettrait de surcrot aux rpublicains de bloquer des propositions de lois par filibuster, alors que Barack Obama peine depuis des mois faire adopter ses projets sur la rforme du systme dassurance-maladie et que cette bataille lgislative devient avec le temps un test de sa capacit gouverner et mener les rformes ambitieuses quil a promises. Cette victoire intervient aussi au moment o la Cour suprme des tats-Unis vient de rendre un arrt trs surprenant, dans laffaire FEC vs Citizens United, inversant plusieurs dcennies defforts pour limiter le pouvoir de largent dans les campagnes lectorales. Quelle est donc cette mouche qui a piqu les tats-Unis, que doit-on attendre de lvolution de ce mouvement des tea parties et que nous dit-il vraiment des couleurs politiques de la nation amricaine en 2010 ?

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La vague contestataire

Cest en fvrier 2009, aprs le passage du plan de renflouement des banques et de relance de la consommation (American Recovery and Reinvestment Act, ARRA) que diffrents groupes ont commenc sorganiser pour protester contre trop dimpts, trop de gouvernement, et trop de dette publique . Plusieurs commentateurs attribuent aujourdhui le dclenchement du mouvement un dbordement apparemment improvis de Rick Santelli, correspondant de la chane CNBC la Bourse de Chicago, qui lon demandait de ragir aux propositions de lAdministration Obama de venir en aide aux petits propritaires ruins par la crise des subprimes. Ce dernier sest alors cri que lAdministration Obama rcompensait les mauvais comportements , et quaucun contribuable amricain ne souhaitait payer de sa poche pour racheter les avoirs pourris de losers qui auraient d rflchir deux fois avant de sendetter bien au-del de leurs moyens. Il a galement suggr que lAdministration Obama, si adroite se servir des nouvelles technologies lors de la campagne, devrait organiser un rfrendum en ligne pour voir combien de citoyens amricains soutiendraient effectivement de telles mesures, puis invit les citoyens mcontents se runir pour une tea party Chicago, faisant ainsi rfrence aux rvoltes fiscales des dbuts de la Rvolution et de lindpendance amricaine. De blog en blog et de chane du cble en radio locale, lunivers des mdias conservateurs sest mis bruisser de critiques trs appuyes du plan de relance, accusant le gouvernement de prendre des mesures irresponsables et socialistes . Une constellation de petites organisations militantes (grassroots organizations) a alors pris le relais, et le 15 avril 2009, jour o les Amricains rendent leur dclaration dimpts, 750 manifestations diffrentes se tenaient travers le pays. Forts de quelques centaines de personnes certains endroits, de milliers dautres, ces rassemblements avaient t initis par une varit dassociations ou de groupements locaux ou rgionaux, usant des mmes techniques dorganisation par la base que lon a vu se dvelopper lors des dernires campagnes lectorales : groupes Facebook, rendez-vous sur Twitter, et blogs vido lappui. Les slogans et mots dordre taient nombreux et varis, mais uniformment tourns contre quelque chose : contre les excs de dpense publique, contre le plan de relance, mais aussi contre lavortement, ou contre le contrle du port darmes. Certaines figures du Parti

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rpublicain staient associes localement aux manifestations, sans pour autant chercher en revendiquer la paternit1. Dans le courant de lt 2009, cest la lutte contre le plan de rforme du systme dassurance-maladie qui a donn un nouveau souffle aux tea parties. Dans les runions publiques o les reprsentants et les snateurs viennent prendre le pouls de leur lectorat, des activistes de droite ont orchestr des dbats trs vifs, voulant tmoigner de la colre des citoyens ordinaires devant un gouvernement jug trop dpensier et trop intrusif, devant un establishment politique trop complice de Wall Street et coup des ralits de Main Street, lAmrique des classes moyennes. Un peu trop bien coordonne pour tre rellement spontane, cette campagne pour faire entendre la vox populi a de toute vidence bnfici dappuis financiers solides. Elle a galement t mthodiquement relaye par le rseau de mdias indpendants et de mdias communautaires, par des blogs conservateurs comme Instapundit ou Redstates.com, et bien sr par Fox News. Un dbat a donc vu le jour autour de lauthenticit populaire de cette contestation. Certains mdias libraux2 ont point du doigt les montages dits dastroturfing, o des groupes dintrts bien organiss et bien identifis se sont crs des faades associatives de proximit autour dune cause particulirement sensible dans le contexte local, tout en continuant de se rclamer de mouvements de contestation spontans3. Les rseaux conservateurs ont alors eu beau jeu daccuser leur tour les mdias nationaux du mainstream de partialit : entirement domins daprs eux par les lites librales, ces derniers prfrent se voiler la face plutt que de reconnatre la vitalit dun mouvement populaire qui signifierait que le cur des vrais Amricains a bascul dans lautre camp. Le troisime temps de ce que les plus convaincus appellent dores et dj la Rvolution des tea parties a t une nouvelle grande journe de manifestation le 12 septembre, sur le Mall Washington D.C., o des milliers de partisans de Barack Obama taient venus lacclamer peine un an plus tt. Cette Marche des contribuables (Taxpayer March), dont le nom voque dautres grands mouvements de contestation dans lhistoire rcente des tats-Unis, comme la grande marche pour les droits civiques organise par Martin Luther King en 19634, ou encore les manifestations anti-Vitnam, a de nouveau t un grand succs, malgr les dissensions encore vives sur le nombre de participants. Celui-ci varie, de 75 000 selon une
Voir Anger Management , The Economist, 5 mars 2009, et Tax Day is Met with Tea Parties , New York Times, 16 avril 2009. 2 Dans lensemble du document, le terme libral est employ dans son sens amricain, que lon peut traduire par progressiste . 3 L'Astroturf est une marque de gazon synthtique, en rfrence aux vraies organisations associatives militantes, que lon appelle grassroots organizations . Voir Michael Tomasky, Something New on the Mall , New York Review of Books, 22 octobre 2009. 4 The March on Washington for Jobs and Freedom , le 28 aot 1963. Cest l que Martin Luther King a prononc le clbre discours I Have a Dream .
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premire estimation des pompiers, 2 millions selon certains organisateurs5. La date de la manifestation avait t choisie en rfrence au projet 9/12 du prsentateur Glenn Beck, la nouvelle star de Fox News. Beck propose en effet lAmrique ternelle de renouer avec ses origines constitutionnelles en resserrant les rangs autour dun pacte de 9 valeurs et 12 croyances, reformules en un double hommage : aux Pres fondateurs dabord, mais aussi aux victimes du 11 septembre (9/11) et lunion nationale qui a suivi les attentats du World Trade Center6. nouveau, la grande manifestation dans la capitale a t reprise et amplifie travers le pays, o un trs grand nombre de tea parties de plus petite ampleur ont eu lieu.

Creative Commons Marche des contribuables Washington, 12 septembre 2009

Avec la persistance et mme la progression dun mouvement que beaucoup avaient pens phmre7, nombre dacteurs et de commentateurs politiques commencent se demander quelle pourrait tre son exacte porte. La victoire de Scott Brown dans le Massachusetts, le 19 janvier 2010, est attribue en partie la faon dont il sest rapproch des leaders locaux du Tea Party Movement, et certains rpublicains commencent dj se fliciter des siges quils pourraient regagner aux prochaines lections de mi-mandat. Dans le
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La barre du 1,8 million est trs symbolique, car c'est le nombre de personnes qui se seraient runies pour fter linvestiture de Barack Obama en janvier 2009. Voir Protesters March on Washington , Wall Street Journal, 12 septembre 2009. 6 Voir le site web du projet, http://www.the912project.com/ 7 Une nouvelle grande manifestation vient par exemple davoir lieu Oakland, dans le Michigan, largement relaye par la presse locale : Hundreds Protest Health Care Reform , The Oakland Press, 17 janvier 2010.

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mme temps, un nouveau groupement, Tea Party Nation, fourbit ses armes avec la prparation de la premire Convention nationale du Tea Party Movement qui doit se tenir Nashville du 4 au 6 fvrier 20108. Alors que certains lui reprochent son peu de direction et dunit, ainsi quun manque de transparence financire, les organisateurs expliquent que cest le propre de ce mouvement que dtre constitu dune myriade dinitiatives locales autonomes, unies par un sentiment commun, mais libres de toute hirarchie, puisque cest prcisment contre cette mainmise des appareils sur les citoyens amricains quils sinsurgent. Si les traits dunion entre groupuscules, dans les manifestations passes, ont t avant tout les drapeaux amricains et les rfrences la Constitution, cest prcisment parce que le gnie de la nation amricaine reposerait, daprs ces nouveaux rvolutionnaires, sur la protection de la libert individuelle contre tous les abus de pouvoir, do quils viennent.

http://www.teapartynation.com/

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Clbrer la Constitution

Lorsque ces mouvements de contestation populaire choisissent comme rfrence les Tea Parties, cest effectivement tout limaginaire de la Rvolution amricaine et de la guerre dindpendance qui est ractiv. La Boston Tea Party (1773) est lun des actes de sdition rpts qui ont progressivement consomm la rupture des colonies du Nouveau Monde avec la Couronne britannique dans la deuxime moiti du XVIIIe sicle. Le Massachusetts, famille Adams en tte9, tait alors en premire ligne de la pense radicale, une srie de rvoltes fiscales ayant stimul puis consolid la rbellion des artisans et commerants de Nouvelle-Angleterre contre le pouvoir excessif du roi Georges, et surtout contre la politique mercantiliste de ses Premiers ministres. Ces derniers avaient pens rsoudre les difficults fiscales de lEmpire par un nouveau jeu dimpts sur les exportations des colonies, et par un monopole sur le commerce entre colonies de lEst (la Compagnie des Indes) et colonies de lOuest (les Amriques). Or les colons amricains, ayant arrach leur nouvelle prosprit la fort, aux premiers hivers de famine et aux Indiens, nentendaient pas jouer docilement le rle de pourvoyeurs de la couronne. Habitus un mode dautogestion locale qui stait dvelopp faute de prsence militaire suffisante des Anglais, aux mains dlites industrieuses et pntres de lesprit de la Rforme, les colons de NouvelleAngleterre avaient repris et encore dvelopp les thories anglaises liant la lgitimit de limpt la reprsentation politique au Parlement. Forts des garanties exprimes dans le Bill of Rights de 1689, qui plaait la loi au-dessus du roi et donnait au Parlement tout pouvoir en matire de leve dargent, ces derniers affirmaient quil ne pouvait y avoir de taxation lgitime sans reprsentation suffisante. No taxation without representation reste ce jour lune des maximes essentielles de la philosophie politique amricaine.

Les membres les plus illustres de la famille Adams de Boston sont Samuel Adams (1722-1803), Pre fondateur de la Constitution amricaine ; son cousin John Adams, deuxime prsident des tats-Unis de 1797 1801, qui a chang de nombreuses lettres sur la situation politique avec son pouse Abigail, et dont le fils John Quincy Adams a t le 6e prsident des tats-Unis de 1825 1829 ; et enfin Henry Adams, historien des tats-Unis, dont la clbre autobiographie, The Education of Henry Adams, est l'une des uvres les plus clairantes que l'on puisse lire sur l'mergence des tats-Unis comme grande puissance conomique et politique.

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Les plus habiles parmi ces premiers tribuns mesuraient sans doute ce quil y avait de rhtorique dans ce slogan formidable : la distance en effet rendait tout simplement impraticable la reprsentation effective des colons Westminster, laissant ces derniers toute latitude dorganiser leurs assembles locales. Matresses des cordons de la bourse, celles-ci choisissaient de limiter la dpense publique aux ncessits des colons et de leurs industries locales, loin dune stricte logique dexportation qui aurait maintenu ad vitam la dpendance des colonies lgard de la Couronne. Benjamin Franklin et Samuel Adams dfendaient ainsi, au nom des grands progrs de la philosophie des Lumires, un droit se taxer soi-mme, ou pas du tout. Dans leur rvolte inspire contre un Empire tendu audel de ce quil tait en mesure de contrler, ils servaient dans le mme temps les intrts pcuniaires des marchands de Boston et de toute la cte atlantique, inaugurant ainsi une modernit proprement amricaine o cest le libre-change qui permet de lutter contre lexploitation et lalination, et o la libert repose avant tout sur lautonomie de la priphrie par rapport au centre. De cet intrt particulier bien compris pouvaient merger des formes de gouvernement radicalement neuves. Cest ainsi que le 16 dcembre 1773, alors que le Premier ministre North venait de mettre en place un impt sur le th qui devait contribuer payer les fonctionnaires chargs de sa perception, un groupe de Patriotes du Massachusetts, les Fils de la libert , dversa dans la rade de Boston tout le stock de th de la Compagnie des Indes, signifiant par l leur refus des nouvelles modalits dadministration coloniale imposes par Londres10. Lorsque les Pres fondateurs laborent la Constitution amricaine en 1787, la conception dun bon pouvoir et dune socit harmonieuse est donc pntre de cet esprit de Nouvelle-Angleterre, oppos limpt en tant quarme dun pouvoir abusif, larme en tant quinstrument potentiel doppression trangre et finalement tout pouvoir qui ne soit soigneusement encadr par la loi et tempr par des contre-pouvoirs, dans un quilibre subtil de checks and balances. Or la Constitution amricaine a ceci dunique quelle est devenue le texte fondateur, pour ainsi dire sacr, de la gauche comme de la droite amricaine, des libraux comme des conservateurs. L o les uns lisent les promesses de lgalit devant la loi et de la dignit individuelle, les autres voient lautonomie, la libre entreprise, la prpondrance du local et la fiert nationale. Les prsidents amricains, premiers citoyens de la nation, descendants des patriotes ports au pouvoir par lalliance indite des marchands et artisans de Boston, ne sont jamais l quen tant que serviteurs de la Constitution.

Pour une histoire complte des pisodes prrvolutionnaires, voir le chapitre The Road to Ruin dans The Penguin History of the USA, de lhistorien britannique Hugh Brogan. propos de cette rencontre des intrts particuliers et de lintrt gnral, il cite Samuel Adams concluant une harangue la foule de Boston sur les mots dcisifs Save your money, save your country! .

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Le mouvement de contestation actuel est parcouru, de faon quasi obsessionnelle, de rfrences ces temps hroques de la fondation des tats-Unis. Il fait appel une culture politique bien particulire, faite de citations de Jefferson et de Madison, de drapeaux amricains, dorateurs en tenue dpoque, et dassembles publiques dans les mairies et sur les pelouses des centres-villes, les Commons, o chacun est libre de venir exprimer ses opinions, aussi radicales soient-elles, ou de ptitionner le gouvernement. Ce nest dailleurs pas seulement sur des pancartes de manifestants ou dans les discours des lus que lon retrouve ces symboles, mais dans la charte graphique dune multitude de sites web et de blogs de mouvements divers dont les noms voquent le Boston des annes 1770. On peut citer ainsi les Oath Keepers (les gardiens du serment), les Tea Party Patriots, le James Madison Center for Free Speech, le US Constitutionalist, ou encore le Tenth Amendment Center. Sur les sites web de tous ces mouvements, des gravures faon XVIIIe sicle, des typographies dpoque, des drapeaux et des blasons, des aigles tricolores mais aussi des techniques perfectionnes pour effectuer des dons en ligne, remplir des ptitions adresser aux reprsentants, le texte du Bill of Rights (les dix premiers amendements la Constitution qui numrent les droits des individus et des tats) diffuser, des flyers prts lemploi pour les manifestations, des vidos didactiques sur la distinction entre dmocratie et rpublique, des autocollants, des badges cest un immense bazar rvolutionnaire, lindpendance 2.0. Scott Brown ne sy est pas tromp, dans sa course llection comme snateur. Sur son site personnel, Brownforussenate.com, il rend hommage tous ses augustes prdcesseurs, de John Quincy Adams, deuxime prsident des tats-Unis, John puis Edward Kennedy. Lieutenant-colonel de la garde nationale, hritire des premires milices qui prirent les armes contre les soldats britanniques en manteau rouge, il dfend tout naturellement le droit au port darmes ; et dans un tat si pris dhistoire quil y est sans cesse question de clbrer lhritage amricain, le snateur de 41 ans pouvait mettre en vente, ds le lendemain de son lection, des T-shirt aux couleurs des tats-Unis pour souligner le caractre historique de son lection. Les premiers mots de la Constitution amricaine sont We the People , o le mot est la fois un gnrique, le peuple, et un pluriel, les gens du peuple, les Amricains ordinaires dans leur spcificit et leur diversit. Lorsque les manifestants daujourdhui se rclament de ce texte fondateur, cest donc une bataille pour lme de lAmrique qui se rejoue encore et toujours. Et lorsque les prsentateurs de Fox News alertent les tlspectateurs des dangers dabus de pouvoir toujours prt se (re)produire si les citoyens relchent

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leur vigilance, cest avec les accents des grands sermons puritains du e XVIII sicle, qui appelaient les pcheurs se rveiller avant que la colre divine ne sabatte sur eux. ce vocabulaire du rveil des consciences (awakening) qui joue sur les thmatiques de la corruption et du dclin (une illustration sur le site du projet 9/12 de Glenn Beck reprsente un grand serpent qui senroule autour du btiment du Congrs Washington11), il faut encore ajouter celui de la dsaffiliation, autre spectre historique. Comme les patriotes de Boston au XVIIIe sicle, les citoyens qui descendent dans la rue demander des comptes aux lites conomiques et politiques de leur pays affirment quils ne sont pas quitablement reprsents dans le dbat politique : leurs proccupations seraient ngliges par un centre qui ne connat ni ne contrle plus sa priphrie, et les manifestations ont alors pour but de protester contre cette progressive mise lcart, cette relgation (disenfranchisment)12.

http://www.the912project.com/ Woden Teachout, The Tea Party in Politics: Why the Event in Boston Harbor Keeps on Appealing to Conservatives , History News Network, 29 juin 2009.
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The Right Nation

Si les patriotes des tea parties aiment surtout se rclamer de leurs anctres du XVIIIe sicle, on peut aisment leur trouver des filiations dans lhistoire plus rcente des tats-Unis, et notamment dans les cinquante dernires annes. Celles-ci ont vu lmergence et la consolidation dun conservatisme dun type nouveau, peu peu devenu une relle force politique. Hritiers de la Rvolution et de lindpendance amricaine, les manifestants runis Washington le 12 septembre sont aussi, tout autant, des enfants de ce quon a pu appeler la rvolution Reagan. Dans un livre paru en 2004, John Micklethwait et Adrian Wooldridge faisaient un portrait dtaill de ce mouvement conservateur qui a progressivement fait basculer le centre de gravit politique des tats-Unis, au point den faire selon eux The Right Nation : un pays droite, mais aussi un pays persuad de sa droiture, et de son destin unique13. Sappuyant sur des enqutes de terrain menes travers le continent, des think tanks conservateurs de Washington jusquaux gated communities de lArizona, les deux journalistes britanniques tmoignaient de la trs grande vitalit de ce conservatisme, dont lune des particularits surprenantes pour des observateurs europens est justement dtre rsolument tourn vers lavenir. Ils montraient galement comment ce mouvement repose non sur une unit idologique, mais bien plutt sur la rencontre et parfois la superposition de diffrents courants, correspondant des sensibilits en ralit assez distinctes les unes des autres. Cette rencontre, qui a donn au mouvement sa masse critique, aurait tenu trois volutions concomitantes : un renouveau de la pense conservatrice partir des annes 1950 autour de quelques figures tutlaires et dun noyau dur de think tanks et de revues ; un tournant dans la stratgie politique du Parti rpublicain, partir des annes 1970, avec la reconqute des lecteurs du Sud et le nouveau poids des tats de lOuest ; et enfin de nouveaux modes dorganisation militante et de communication virale , appuye sur un rseau important de mdias indpendants acquis la cause. Sur le plan idologique, Micklethwait et Wooldridge distinguent trois grands courants. Le premier est celui des conservateurs fiscaux , favorables la libre entreprise et hostiles au big

John Micklethwait et Adrian Wooldridge, The Right Nation: Why America is Different, New York, Penguin, 2004.

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government. Ils se retrouvent surtout autour de mots dordre antiimpts et de protection des liberts individuelles contre toute intervention de ltat dans lconomie, a fortiori de ltat fdral. Allant des mouvances pro-business classiques aux libertariens les plus puristes, ce courant recouvre lui-mme plusieurs gradations et sous-courants, mais cest lui quon peut attribuer par exemple les rductions dimpt massives intervenues sous lAdministration Reagan ou Bush, ou encore le lobbying actuel pour le remplacement de limpt progressif sur le revenu par une taxe forfaitaire unique (flat tax). Ce sont eux galement qui ont conduit la rbellion au sein du Parti rpublicain, lorsque George H. Bush avait finalement augment les impts, aprs avoir pris lengagement de campagne de ne pas le faire. Aujourdhui, larticulation de cette pense anti-impt et anti-gouvernement se fait notamment autour du think tank de Grover Norquist, Americans for Tax Reform. Parmi ses soutiens influents au Congrs, on retrouve le snateur Dick Armey, co-auteur avec Newt Gingrich du Contract for America qui devait initier la reconqute de tout lappareil politique par les conservateurs sous lAdministration Clinton en 1994. prsent, Dick Armey est le prsident du rseau Freedom Works, trs actif dans loffensive contre la rforme de lassurancemaladie lt 2009. Le deuxime grand courant serait celui des conservateurs sociaux . Trs mobiliss sur les questions de religion et de socit, comme lavortement, la peine de mort, la prire lcole, ou le mariage gay, ces derniers ont commenc devenir de plus en plus visibles en politique ds les annes 1980 avec lapparition dassociations chrtiennes comme Focus on the Family, de James Dobson, ou la Moral Majority de Jerry Falwell. L encore, il ne sagit pas dun parti unifi, mais plutt dune sensibilit, relaye par une multitude dorganisations petites et moyennes, des journaux, des missions de radios, des sites web, des centres de thrapie tout comme il existe galement une multitude de dnominations religieuses. Cette sensibilit peut couvrir une gamme assez large, de versions modres de ce conservatisme social, par exemple chez des soccer moms inquites du dveloppement de la violence et de la pornographie chez les jeunes, aux fondamentalistes chrtiens les plus extrmistes, nourris de littrature apocalyptique, qui refusent de mettre leurs enfants dans les coles publiques parce quon leur y enseignerait des mensonges sur les origines du monde. Parmi ses figures les plus mdiatiques et controverses, on trouve le tlvangliste Pat Robertson, fondateur de la Christian Coalition, qui dnonait dans un livre de 1991, Le Nouvel Ordre Mondial, le grand complot des juifs et des francs-maons.14
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Pat Robertson a galement suggr que le tremblement de terre de janvier 2010 en Hati tait d une maldiction qui pesait sur les anciens esclaves, qui avaient e pactis avec le diable afin de se librer du joug franais au XVIII sicle, CBSnews.com, 13 janvier 2010.

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Cette droite chrtienne, sur laquelle on a beaucoup crit, constitue un monde en soi, au point quil a pu tre question priodiquement de la voir crer son propre parti. Le troisime courant conservateur est le courant patriotique militariste , m par la fiert dtre amricain. Pour ce courant galement, les annes 1980 ont t un point tournant : Barry Goldwater, un snateur libertarien de lArizona, antiraciste mais oppos la politique de dsgrgation du prsident Lyndon Johnson au nom du droit des tats fdrs conduire leur propre politique15, farouchement anticommuniste, avait en effet chou largement face Lyndon Johnson dans les lections en 1964. Mais ses discours avaient fait nombre dmules, gauche comme droite, et lorsque Ronald Reagan est lu en 1980 une trs large majorit, cest sensiblement sur le mme programme et avec lappui des tats du Sud et de lOuest des tats-Unis. Avec ses mesures dinvestissement massif dans le complexe industriel et militaire, illustres par les projets de Guerre des toiles , et sa politique offensive de pression sur le bloc communiste, Ronald Reagan tait ainsi une nouvelle incarnation de ce que Walter Russell Mead, dans son livre Special Providence16, a baptis la tradition jacksonienne de la politique amricaine : patriotique, voire nationaliste, conqurante, convaincue que les tatsUnis sont une force pour le bien, et quil est lgitime quils tendent leur influence par lusage de la puissance militaire. Les deux auteurs de The Right Nation soulignaient juste titre limportance des attentats du 11 septembre pour tous ces courants de la droite radicale, et en particulier, bien sr, pour les patriotes nationalistes. Il est intressant ce titre de noter que limmense choc qua constitu cette attaque sans prcdent sur le sol amricain nest toujours pas apais. Les terroristes sen taient pris aux tats-Unis pour le symbole de ce quils reprsentent dans le monde, et non en raison dun conflit particulier ou de revendications quun gouvernement aurait pu satisfaire. Cette agression, ressentie trs durement par lensemble de la population amricaine quon a vu resserrer les rangs derrire un prsident pourtant loin de faire lunanimit encore quelques jours auparavant, tait tout simplement intolrable pour la droite radicale : ctait la libert, la vertu civique, la religion chrtienne, et la destine manifeste 17 de leur nation quon sen
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La persistance de la question du droit des tats, depuis le dbat entre fdralistes et antifdralistes, travers la guerre de Scession, la sgrgation puis la lutte pour les droits civiques, structure encore aujourdhui le dbat politique amricain, notamment via les dbats la Cour suprme, qui arbitre les conflits entre tat fdral et tats fdrs. Riche en rfrences au dixime amendement, qui garantit ce droit, le mouvement des tea parties la reprend en partie son compte. 16 Walter Russell Mead, Special Providence: American Foreign Policy and How it hanged the World, Knopf, 2001. 17 Le thme de la destine manifeste , ainsi baptise par le journaliste John OSullivan, merge au moment de la mort dAndrew Jackson, mais il lui est troitement associ, en raison du rle de Jackson dans les guerres indiennes et lexpansion vers lOuest.

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tait pris. Ainsi, toute lnergie et la virulence du combat anticommuniste semblent avoir t rinvesties aujourdhui dans le combat contre ce que Paul Berman a appel lislamo-fascisme . Ce concept, contestable vu dEurope, reprsente une tentative de synthse de tout ce qui menace potentiellement les tats-Unis, une nouvelle incarnation du mal contre lequel ils ont combattu pendant tout le XXe sicle. Les tats-Unis pourront nouveau lemporter en faisant preuve de dtermination et de courage moral, condition, pragmatisme oblige, de ne pas ngliger les impratifs concrets de la scurit nationale. Leffet 11 septembre est donc loin dtre termin, comme en tmoignent les rfrences permanentes 9/11 , et au danger islamiste sur Fox News18. On pourrait noter, depuis la parution de ce livre, que le contexte politique et gostratgique a favoris la formulation dun quatrime courant conservateur : lanti-cologisme . Micklethwait et Wooldridge notaient dj combien le mouvement conservateur avait t faonn par lesprit pionnier de la conqute de lOuest, et son projet sous-jacent de captation de ressources naturelles vcues comme inpuisables, au besoin par la force. Ils notaient aussi que les conservateurs partageaient largement une opposition la signature de laccord de Kyoto. Or dans les cinq dernires annes, cette opposition de principe a rejoint dautres grandes proccupations pour devenir un combat en soi. Les ngociations climatiques conjuguent en effet un grand nombre doffenses la cause conservatrice : elles sont par dfinition multilatrales, ce qui implique que les tats-Unis acceptent des limites leur souverainet et leur puissance ; elles ncessitent de traiter avec des puissances rivales, comme la Chine, qui trouveraient l une nouvelle occasion de les affaiblir ; elles remettent en cause le credo capitaliste, o cest la croissance conomique et lexcellence technologique qui prparent tout coup un avenir meilleur ; elles remettent galement en cause lindividualisme, la libert de chacun de mener sa vie comme il lentend, et la prpondrance de lautomobile (4/4 inclus) dans lAmerican Way of Life ; elles reposent enfin sur des thories scientifiques auxquelles on ne peut prter foi, car trop dexperts, comme dans le dbat sur lvolution, sont vendus la cause librale. Lopposition virulente toute politique de limitation des missions de CO2 fonctionne donc tant au niveau dintrts conomiques puissants lindustrie extractive du Texas ou de lAlaska, les producteurs de biocarburants du Midwest, les grands tats producteurs de charbon comme la Virginie de l'Ouest quau niveau de limaginaire collectif de lAmrique profonde. Elle a mme fait une jonction symbolique avec leffet 11 septembre dans le discours sur lindpendance nergtique : cest en effet en dveloppant ses
Au besoin, dans les schmas les plus simplistes, ce sont tous les ennemis des tats-Unis qui menacent la fois, comme lorsque Pat Robertson accuse Hugo Chavez dutiliser le Venezuela comme base dinfiltration du communisme et de lextrmisme musulman sur le continent amricain.
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propres capacits dextraction et de production dnergie que les tats-Unis lutteront le plus efficacement contre le pouvoir subversif des tats du golfe Persique, et aucune ngociation multilatrale ne doit les dtourner de cet objectif. Le mouvement des tea parties qui se dveloppe depuis le printemps 2009 tient un peu de chacun de ces quatre courants conservateurs. Ses forces vives sont, nen pas douter, largement les mmes que celles quun Karl Rove avait su mobiliser pour porter George W. Bush au pouvoir en 2000 et en 2004 : une Amrique rurale ou des petites villes, trs prsente dans le Sud, le centre et lOuest, pionnire, procapitaliste, religieuse, nationaliste, anti-intellectuelle et mfiante lgard des grands centres urbains cosmopolites de la cte Est. Mais lorsquils concluaient la vitalit de ce mouvement, et soulignaient sa capacit influencer les dbats politiques et mdiatiques pour de longues annes encore, Micklethwait et Wooldridge ne pronostiquaient pas pour autant que cette vitalit se traduise mcaniquement en victoires politiques durables pour les rpublicains, et cest l une des distinctions quil faut certainement garder lesprit en observant la monte de la contestation aujourdhui.

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La mouvance conservatrice est en effet trs htroclite. Elle recle nombre de tensions et de contradictions internes qui la rendent difficile manuvrer. Barry Goldwater par exemple, dont on a dit quil en tait lune des figures tutlaires, tait frocement individualiste, voire libertarien, procapitaliste, et anticommuniste. Mais il tait galement libre-penseur et stait empoign publiquement avec les conservateurs sociaux, notamment avec le hros de la Moral Majority, Jerry Fallwell, ne voyant pas pourquoi lglise, plus quune autre

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structure de pouvoir, aurait le droit de lui imposer sa conduite Certains conservateurs fiscaux, toujours inquiets de voir augmenter la dpense publique, ont t trs opposs lescalade du budget consacr leffort de dfense nationale et de scurit du territoire, sous Reagan dabord, puis sous George W. Bush. Et certains commentateurs ont soulign avec justesse le vritable exploit qua constitu, sous cette mme Administration Bush, le rassemblement de la droite chrtienne et du groupe de noconservateurs des intellectuels juifs new-yorkais, avec un pass dextrme gauche ! qui a inspir sa politique trangre. La nature radicale de nombre des positions qui inspirent ceux que Micklethwait et Wooldridge appellent les fantassins du mouvement conservateur sont en effet souvent difficiles, voire impossibles concilier. Sans compter que ce mouvement, sil a t structur par des intellectuels, des think tanks, et pris en charge par un certain nombre de responsables politiques, reste fondamentalement un mouvement de la base, un mouvement anti-establishment, qui se mfie des lites et du gouvernement.

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Conservateurs et rpublicains

Le conservatisme amricain ne se confond donc pas avec le Parti rpublicain. Historiquement, le conservatisme sest dabord dvelopp dans le Sud profond qui votait traditionnellement pour les dmocrates. Ceux-ci avaient en effet pris en charge le thme du droit des tats, contre le Parti rpublicain fdraliste dAbraham Lincoln. Cest partir des annes 1970 seulement que ceux que lon appelait les Dixiecrats, parce quils reprsentaient une section bien identifie lintrieur du parti dmocrate, ont progressivement bascul dans le camp rpublicain. Et puis, les figures les plus charismatiques de la mouvance conservatrice, linstar dun Teddy Roosevelt au dbut du e XX sicle, ont plutt t des outsiders, dont on ne savait jamais sils allaient se prsenter sous les couleurs rpublicaines, comme indpendants, ou encore la tte dun troisime parti. Enfin, la pense du Parti rpublicain, quant elle, est longtemps reste trs peu idologique : modre, pragmatique, favorable au business, internationaliste, la faon d'un George H. Bush par exemple. Et si ces internationalistes modrs se font plus discrets ces derniers temps, il nest pas certain que le parti soit prt les renier pour de bon. Par le pass, cest donc parfois dans les rangs dlecteurs enregistrs comme indpendants que la droite conservatrice a pu recruter certaines de ses recrues les plus convaincues, voire parmi des gens qui votent peu. Les militants conservateurs restent en effet en partie imprvisibles, le caractre viscral de certaines de leurs positions tant parfois de nature leur faire oublier dans une lection donne tout pragmatisme politique. Cest dans ce contexte que des consultants politiques comme Karl Rove ont pu encourager le dveloppement des one issues politics : on convainc les gens daller voter en faisant campagne sur une seule cause, trs mobilisatrice pour certains groupes dlecteurs, certains endroits. La question du mariage gay, par exemple, a souvent fait lobjet de ce type dinstrumentalisation ces dix dernires annes19. Pour les tea parties, la proposition de rforme de lassurance-maladie aura en partie jou ce rle. Enfin, les quilibres sont difficiles trouver et conserver : ces militants conservateurs exercent une relle influence politique ils sont trs bien organiss, disposent de nombreux relais mdiatiques, et sont trs vocaux , mais ne sont pas pour autant numriquement majoritaires dans la population, ou mme dans le parti.
Le niveau lev dabstention est, rappelons-le, lune des donnes de base de lanalyse lectorale aux tats-Unis
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Certaines de ces tensions et contradictions se sont trs bien exprimes dans la dernire campagne lectorale, avec limprobable ticket McCain/Palin. John McCain runissait en effet certaines des qualits requises pour convaincre un lectorat conservateur cest un hros de guerre, notamment, et il vient dun tat de lOuest mais il lui en manquait dautres : il stait oppos lusage de la torture Guantanamo, il ntait pas particulirement religieux, le combat contre lavortement ou pour le maintien de la peine de mort na jamais t le sien, et il stait illustr dans la conception et le passage dune loi fdrale cherchant limiter le pouvoir de largent en politique. Ses stratges de campagne ont sans doute pens faire le bon choix en choisissant de le prsenter avec Sarah Palin, gouverneur de lAlaska, mre de famille nombreuse, fondamentaliste, crationniste, anticologiste et trs favorable au port darmes. Difficile dtre moins complice de lestablishment washingtonien en effet que Sarah Palin. Mais le ticket McCain/Palin a donn des signes de faiblesse ds le dpart, illustrant bien la difficult dun usage politique matris des forces conservatrices. Trs vite, lquipe de campagne de McCain a pris peur devant le franc-parler dont Palin faisait preuve chaque interview. Chacune de ses interventions faisait grossir les rangs de ses fans inconditionnels, mais dtruisait dans le mme temps sa crdibilit comme future femme dtat. Gagner laile droite du parti revenait alors perdre son centre. Sans surprise, cest Sarah Palin qui est pour l'instant lgrie du mouvement des tea parties, et non John McCain. Sa biographie, Going Rogue, qui sest dj vendue plus dun million dexemplaires, attire des foules partout o elle va en faire la promotion. Palin y raconte comment elle a t littralement billonne, lors de cette campagne, par lappareil politique rpublicain (un staff de jeunes diplms des grandes coles de la cte Est, naturellement). Cette histoire contribue son image de citoyen ordinaire, qui, arm de son seul courage et de sa foi, na pas peur dtre qui il est et de dire ce quil pense. Ses admirateurs disent delle, lorsquils sont interrogs, quils lapprcient parce que : shes real ( elle est vraie ). prsent en croisade pour dnoncer les mensonges et les hypocrisies du pouvoir, Palin est incomprhensible vue dEurope. Mais il ne faut pas sy tromper, elle est trs reprsentative dune certaine Amrique : radicalement conservatrice, mais aussi terriblement moderne. Aujourdhui, cest par lintermdiaire de messages Twitter de 140 caractres quelle fait connatre ses rvoltes pidermiques et de bon sens

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populaire aux propositions de lAdministration Obama20. Jusquau titre de son livre qui semble rsumer lesprit des tea parties. Rogue, comme adjectif, cest la personne quon ne peut plus contrler, sur laquelle on na plus dautorit ni de moyen de pression : cest le hros solitaire de la conqute de lOuest, qui a d prendre la justice entre ses mains car les autorits ne sont plus dignes de foi.

Sur la trajectoire de Sarah Palin et son succs, voir l'article de Jonathan Raban, Sarah and Her Tribe , New York Review of Books, 14 janvier 2010.

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Le retour du populisme

Sil y a fort parier quun certain nombre de manifestants des tea parties voient dun il trs favorable des figures de leaders rpublicains qui ont pris la tte de prcdentes insurrections conservatrices, comme Barry Goldwater, Ronald Reagan ou encore Newt Gingrich, on aurait donc tort den conclure quils ont tous vot la prsidentielle de 2009, ou mme quils aient tous vot rpublicain. Le mouvement actuel est avant tout un mouvement populiste, et ce sont les politiques menes dans les annes passes, par la droite comme par la gauche, qui sont rejetes en bloc. Le premier lment dexplication est chercher, naturellement, du ct de la crise conomique et financire. Celle-ci rappelle, dans ses consquences visibles et directes sur lconomie relle, et dans ses effets sur le moral des mnages, la crise des annes 1930, en particulier dans les tats en voie de dsindustrialisation. Si lon pense que la crise a fait grimper en flche les taux de chmage et seffondrer les prix de limmobilier, on mesure quel point ce sont deux piliers de lorganisation sociale amricaine, le travail et la proprit, qui sont touchs de plein fouet. Pour la premire fois depuis fort longtemps, dans les classes moyennes amricaines, on nest plus persuad quune vie de travail honnte et de gestion raisonnable prpare tous coups un avenir meilleur pour la gnration suivante. Dans la ligne des commentaires de campagne qui voyaient en Obama le nouveau Roosevelt qui saurait trouver le nouveau New Deal dont lAmrique avait besoin, cest dailleurs un politologue dmocrate, E. J. Dionne, qui avait le premier appel une vaste raction populiste dans ses ditoriaux du New York Times. Ctait en fvrier 2009, lorsque la loi ARRA de lAdministration Obama avait repris et amplifi les mesures de renflouement des banques dabord labores par lAdministration Bush dans lurgence de la crise financire. La colre provoque par des mesures favorables surtout llite financire du pays, ou vues comme telles, sest alors exprime, gauche comme droite, pour dnoncer la mainmise des nouveaux barons voleurs sur Washington. Le mouvement des tea parties ne serait donc que la dernire incarnation dun populisme qui a dj connu plusieurs priodes fastes aux tats-Unis. Cest bien linterprtation quen donne par exemple le New Yorker, dans un article de Ben Mc Grath paru en fvrier21.
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The Movement , The New Yorker, 1er fvrier 2010.

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Lorsque les leaders des tea parties dnoncent les oligarchies au pouvoir Washington, ils rappellent Franklin Roosevelt dnonant en 1936 les royalistes conomiques , dans un discours par ailleurs parcouru de rfrences lhistoire, la libert et la tyrannie vaincue en 1776. Mais Roosevelt lui-mme ne faisait que reprendre une expression dAndrew Jackson, candidat du peuple priv de son succs par les appareils de parti en 1824, qui avait fini par gagner en 1828 et ouvert la Maison-Blanche la population en liesse, gagnant ainsi son surnom de King Mob, le roi de la populace. Le mouvement actuel rappellerait galement celui des Know Nothings, un groupe nativiste des annes 1840, qui accusait les immigrs socialistes de vouloir importer les ides de Marx et dEngels, et souponnait les immigrs irlandais dtre plus fidles au pape quau prsident. Il prsente encore des points communs avec la naissance du Peoples Party dans les annes 1890, un mouvement de fermiers et de mineurs unis dans leur opposition la spculation sur le chemin de fer, et les diatribes de William Jennings Bryan fustigeant les rentiers oisifs dun capital oisif . chacun de ces pisodes, comme aujourdhui, le vocabulaire antimonarchique et antiaristocratique de la Rvolution amricaine a t remis lhonneur. Dans chacun de ces discours, pointait galement une veine paranoaque , caractristique du dbat public amricain, selon la formule consacre de Richard Hoftstadter22. Cette veine paranoaque plonge dailleurs elle aussi ses racines dans lhistoire de la Nouvelle-Angleterre, o les premires communauts puritaines semblaient toujours menaces par lhrsie. Quakers ou catholiques hier, immigrs illettrs dans les annes 1930, communistes dans les annes 1960 Les tats-Unis ne sont jamais en mal pour dsigner des ennemis potentiels, et des conspirations derrire toutes les drives qui guettent. Mais le mouvement actuel se distingue aussi assez nettement des pisodes populistes voqus par Mc Grath, car contrairement ce qui se passait en 1890 ou en 1936, devant la rvlation des excs de la bulle spculative, la demande des manifestants au gouvernement nest pas une demande de protection ou de rparation. Cest au contraire une demande de moins dtat, moins de rgulation, plus de libert individuelle et plus dautonomie pour des institutions locales taille humaine. L o Roosevelt pouvait expliquer que, devant la tyrannie conomique exerce par un petit groupe de privilgis, seul le recours au pouvoir organis du gouvernement pouvait restaurer la libert en luttant efficacement contre les ingalits, les leaders du mouvement actuels exigent que le gouvernement se retire autant que possible de leur vie quotidienne et dnoncent la tentative de nationalisation du systme de sant. Pour Michael Tomasky, ce mouve-

22 Cest au moment de la nomination de Barry Goldwater comme candidat llection prsidentielle que Hofstadter avait dabord dvelopp cette ide, dans lessai The Paranoid Style In American Politics , Harpers Magazine, 1964. Ben Mc Grath cite galement les travaux plus rcents de lhistorien Sean Wilentz, qui voque lui les pisodes o la panique et le vitriol montent la surface .

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ment serait donc rellement indit, donnant une version conservatrice de mouvements protestataires de masse qui jusque-l avaient tous t dinspiration librale23. linstar de certains commentateurs, Sam Tannenhaus, dans le New York Times, prfre par consquent distinguer deux courants, lun populiste, de gauche, et lautre puriste, de droite24. Il souligne galement que lune des cls dexplication du ressentiment actuel serait que deux des prsidents les plus conservateurs de lhistoire rcente des tats-Unis, Ronald Reagan et G. W. Bush, ont trahi les aspirations de leurs soutiens populaires en prsidant des expansions considrables de la bureaucratie fdrale. Lautre diffrence, de taille, cest que la composition de la population amricaine a chang, et avec elle la place accorde aux minorits dhier. Au-del de lhostilit au gouvernement et une Administration dmocrate souponne de vouloir revenir aux politiques de tax and spend si redoutes, cest une hostilit la personne mme de Barack Obama qui sexprime dans les manifestations. Ds avril 2009, lorganisation The Birthers a commenc rpandre des rumeurs mettant en doute la nationalit amricaine de Barack Obama. Un peu kenyan, un peu britannique, ce dernier naurait jamais produit de certificat de naissance. Il serait donc de facto inligible. Cette nouvelle thorie vient prendre la suite des rumeurs qui avaient circul au moment de la campagne lectorale mettant en avant son deuxime prnom, Hussein, comme une quasi-preuve quil tait musulman. Comme dans les annes 1930 ou 1960, lorsque le socialisme ou le communisme rampants taient des menaces exognes, ce sont nouveau les trangers qui risquent dimporter ce poison. Les documentaires rcemment produits par Glenn Beck pour Fox News dnoncent effectivement dun mme lan le nazisme, le communisme, lextrmisme musulman et la rforme de la scurit sociale, car tous ces maux viendraient doligarchies tentant de priver le peuple de sa souverainet, avec la complicit de chefs douteux, comme Barack Obama.

Michael Tomasky, Something New on the Mall , New York Review of Books, op. cit. 24 Making Sense of the New Political Anger , The New York Times, 23 janvier 2010.

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A.-L. Bujon de lEstang / Les Tea Parties Extraits dun flyer disponible sur le site Birthers.org.

Ainsi, si la plupart des slogans anti-Obama sarrtent juste avant le commentaire raciste, le prsident est volontiers assimil un tranger. Il serait en soi reprsentatif de ces lments exognes qui menacent de dnaturer le rve amricain. Dans son article sur le caractre novateur du mouvement des tea parties, Michael Tomasky faisait dailleurs remarquer que les manifestants taient tous, quasiment sans exception, blancs. Cest effectivement ce qui ressort de la plupart des reportages photos et vido. Si le sentiment antiimmigrs a repris de la vigueur ces derniers mois, dune manire somme toute assez classique en priode de crise, cette hostilit Barack Obama recouvrirait donc aussi une anxit identitaire. Devant les acquis de la lutte pour les droits civiques dans les annes 1960 et devant la progression de limmigration, notamment asiatique et latino dans les grands centres urbains des ctes Est et Ouest, lAmrique blanche rurale serait en train de mesurer que cest elle qui risque dsormais de devenir minoritaire, et laisse pour compte. Dans cette perspective, la notion de dsaffiliation reprend tout son sens. Cette Amrique, qui se pense dpositaire dune dissidence dabord religieuse, puis philosophique et politique qui a chang la face du monde, se voit dsormais vulnrable et menace. Elle est appele ragir pour restaurer lessence de son systme politique et social.

Creative Commons Tea Party de Madison, 15 avril 2009

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Vers des ralignements politiques ?

Le mouvement des tea parties, dont llan semble encore loin de se briser, est donc fidle toute une tradition politique amricaine, mais il reprsente galement un phnomne indit, dont personne ne sait trs bien dire jusquo il pourrait porter. Les critiques qui avaient point dans les premiers mois linstrumentalisation de linquitude populaire par des groupes de pression et lutilisation des mdias par la frange conservatrice du Parti rpublicain peuvent continuer de pister les financements et les alliances occultes, mais ils ne peuvent plus nier que cette pense ait trouv des relais indits et convaincus au sein de la population amricaine. Ces observations sur le rle des diffrentes organisations militantes, les liens quelles entretiennent entre elles et leurs techniques pour encourager et organiser les mobilisations de masse constituent dailleurs lun des aspects les plus intressants de ce mouvement. Les techniques de communication politique en ligne ont dbut dans les annes 1990 du ct des dmocrates, avec MoveOn.org au moment de laffaire Lewinsky, puis lors de la campagne de Howard Dean pour les primaires de 2000. Elles ont t perfectionnes avec un immense succs par les quipes de campagne dObama en 2008. Elles continuent avec les tea parties faire la preuve de leur efficacit, mais aussi peut-tre dinterroger profondment la structuration et lavenir de la politique aux tatsUnis. Appuy sur les rseaux sociaux et les mdias communautaires, le Tea Party Movement est en effet un pur produit de la blogosphre. Mais l o la campagne dObama encadrait cette communication virale assez soigneusement afin den contrler les messages, le mouvement semble cette fois avoir choisi ses propres emblmes, journalistes ou prsentateurs comme Rick Santelli ou Glenn Beck, lus dissidents comme Sarah Palin La nature fortement dcentralise des tea parties est encourage par cette organisation en ligne, qui en fait une confdration de phnomnes locaux plutt quun mouvement structur par le haut. Ce fonctionnement promeut peuttre de nouvelles formes de dmocratie directe, un systme que les Pres fondateurs semblaient pourtant craindre tout autant, au moment o ils crivaient la Constitution, que la concentration du pouvoir. Une autre inconnue reste le positionnement du Tea Party Movement par rapport au Parti rpublicain et vice versa. Les sondages indiquent quaujourdhui, le mouvement des tea parties a une cote de popularit suprieure celle de chacun des grands partis. Mais sil rentrait dans les rangs, pour devenir juste une mouvance du Parti

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rpublicain, il y a fort parier quil perdrait cette cote. Mme sans sencarter, le mouvement du Tea Party pourrait cependant continuer dexercer une relle influence, encourageant le Parti rpublicain abandonner son centre modr. Dans un ditorial du New York Times, David Brooks estime quil pourrait bien marquer la dcennie venir comme les hippies ont marqu les annes 1960, les fministes les annes 1970, ou les conservateurs chrtiens les annes 198025. En revanche, il est intressant aussi de noter combien ces manifestations, malgr le caractre radical de certains de leurs slogans, sont en ralit pacifiques et respectueuses de lordre civique. Au dbut des manifestations au printemps 2009, Paul Krugman avait mis les responsables politiques en garde contre un retour de lextrmisme. Il dnonait la complicit passive des leaders rpublicains devant un radicalisme cousin de celui des milices blanches auxquelles appartenait par exemple Timothy McVeigh, le jeune terroriste qui avait pos une bombe dans les btiments fdraux Oklahoma City26. Or aujourdhui, si des observatoires comme le Southern Poverty Law Center constatent effectivement une recrudescence dactes de violence notamment lgard dimmigrs latinos, le mouvement des tea parties a bien reprsent une canalisation du sentiment de rvolte populaire caus par la crise, et non sa drive en actes violents ou terroristes. De mme, il nest pas vident que le retour du Ku Klux Klan ou dautres groupuscules racistes saccompagne de la vigueur quon avait pu craindre au moment de la campagne lectorale27. Beaucoup dpendra donc de lattitude de lAdministration Obama, de ses choix et de la faon dont elle les communiquera. Dans son discours sur ltat de lUnion, Obama na fait aucun commentaire direct sur les tea parties, ni sur llection rcente du snateur Scott Brown. En revanche, il a situ tout son propos dans le contexte de lhistoire des tats-Unis, rendant hommage aux gnrations prcdentes qui avaient fait preuve de courage face ladversit, dans les temps de crise et dans les temps de guerre. Il a fait de nombreuses rfrences la Constitution, et la foi nationale en lavenir. Dans le volet plus conomique de son discours, il a accentu lui aussi un virage populiste, dsignant le retour de lemploi comme sa proccupation prioritaire, prenant fait et cause pour les petits entrepreneurs qui sont le moteur de la croissance amricaine et dfendant le dveloppement des nergies renouvelables, non pas tant au nom du dveloppement durable que pour protger la place de leader des tats-Unis dans la comptition mondiale, face la concurrence de la Chine ou de lInde. Il a galement pris lengagement ferme de ne pas augmenter les impts, voire de les diminuer. Autant de thmes o lon pouvait lire, entre les lignes, sa rponse aux

The Tea Party Teens , New York Times, 4 janvier 2010. The Big Hate , New York Times, 11 juin 2009. 27 Lun des centres les mieux documents est le Southern Poverty Law Center, qui publie des rapports rguliers sur lvolution des hate groups, dont le magazine Intelligence Report.
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manifestants, jusquaux dernires phrases, o il a insist, comme pour rpondre aux critiques personnelles son gard, sur sa dtermination utiliser le mandat prsidentiel qui lui a t donn, en rptant avec emphase America does not quit; I do not quit ( lAmrique nabandonne pas, je nabandonne pas ). Une dernire inconnue qui pourrait tre dterminante pour les futures volutions politiques vient enfin de la dcision rcente de la Cour suprme dans laffaire FEC vs Citizens United. Celle-ci opposait la commission lectorale fdrale un groupe de pression qui dfendait son droit participer au dbat politique au nom du premier amendement. En effet, une autre caractristique de la politique amricaine, cest quelle fonctionne sur diffrents cycles : celui des lections au Congrs, celui des lections prsidentielles, et celui, beaucoup plus long, des Cours suprmes. Lampleur et la force du mouvement conservateur moderne sont parfois interprtes comme une raction aux avances progressistes radicales de la Cour Warren, qui a sig de 1953 1969, rendant un grand nombre darrts qui devaient changer durablement la ralit sociale amricaine, de Brown vs Board of Education Roe vs Wade ou encore Miranda vs Arizona28. Dans cette interprtation, la Cour Warren aurait t trop vite et trop loin, provoquant avec un certain dcalage dans le temps cette forme de contestation conservatrice qui est lquivalent amricain de la pense anti-68 . Le bilan de la Cour Rehnquist, galement dune trs grande longvit (1986-2005), parat beaucoup plus quilibr. Cette Cour a fait bien souvent preuve de pragmatisme, quand bien mme elle comptait une majorit de juges conservateurs. La Cour suprme aujourdhui prside par le juge Roberts est encore trs jeune, car il y a eu trois nominations en 5 ans. Mais elle entre en scne avec cette dcision pour le moins surprenante, o le droit des entreprises financer des campagnes politiques est raffirm au nom de la libert dexpression. La partie gagnante est une association prive, Citizens United, dont le nom est dcidment dans lair du temps. Si cette dcision doit augurer dune re de relecture littrale de la Constitution amricaine, nous ne sommes peut-tre pas au bout de nos surprises.

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Brown vs Board of Education, 1954 : fin de la sgrgation dans les coles ; Miranda vs Arizona, 1966 : les personnes arrtes doivent tre informes de leurs droits par la police ; Roe vs Wade, 1973 : droit lavortement.

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