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Fiche Cours

N : 01048

FRANAIS

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LE TALENT CEST DAVOIR ENVIE

Biographie de Flaubert
Plan de la fiche :
1. Les dbuts 2. Madame Bovary 3. Salammb et LEducation sentimentale 4. Le dernier Flaubert

Les dbuts
Flaubert est n le 12 dcembre 1821 dans une famille de la bourgeoisie rouennaise. Sa mre Caroline, ne Fleurion, est la fille dun mdecin de Pont-lEvque ; son pre, Achille Flaubert, est chirurgien lHtel-Dieu de Rouen. Le frre an de Gustave, Achille, suivra les traces de son pre et deviendra mdecin. Sa soeur cadette, dont il est trs proche, Caroline, nat en 1824. Selon les usages, Gustave entre comme interne au collge royal de Rouen, en classe de huitime, en fvrier 1832. Sa scolarit est plutt brillante, mme si le comportement adolescent du jeune Flaubert ne correspond gure aux attentes de ses professeurs. En sixime, il fonde avec son ami Ernest Chevalier un petit journal, Art et Progrs. En cinquime, Gustave est vivement encourag par son professeur principal, Gourgaud, qui lui prescrit des narrations composer et lencourage crire des textes de son cru. Ds son enfance, il baigne dans la culture bourgeoise du dbut du XIXe sicle. Celle-ci comporte plusieurs lments distinctifs, au nombre desquels il faut compter des oeuvres lies la morale chrtienne mais dont il rejette le contenu proprement mystique et des oeuvres caractristiques de la culture bourgeoise : les classiques grecs et latins, les auteurs franais du XVIe mais surtout des XVIIe (Corneille, Molire) et XVIIIe sicles (Voltaire, Rousseau), des livres dhistoire, des rcits de voyage, et quelques classiques anciens et rcents de la littrature trangre (Cervants, Le Tasse, LArioste). Les auteurs romantiques contemporains semblent moins nombreux dans les bibliothques bourgeoises. Dans cette perspective, la culture littraire que se constitue Flaubert dans ses jeunes annes est originale : sil apprend lire partir des classiques, comme Rabelais ou Cervants, il dvore galement avec admiration la littrature romantique, celle des Hugo, Dumas, Balzac, Byron... Les penchants littraires de Gustave sont largement reflts par ses premiers crits qui sont des rcits historiques, des contes philosophiques et fantastiques, des drames, inspirs de Balzac, de la vogue pour lhistoire, du romantisme noir de La Comdie de la mort de Thophile Gautier, de lexotisme des Orientales de Victor Hugo. Il crit en 1838 une sorte dautobiographie romantique, les Mmoires dun fou, ddies son ami Alfred le Poittevin, de cinq ans son an. Le livre voque la rencontre passionne quil fit 15 ans, lt 1836, Trouville, dElisa Foucault, compagne de lditeur de musique Maurice Schlesinger, quelle pouse en 1840. Toute sa vie, Flaubert gardera des liens avec le couple. Cette rencontre inspirera la premire et la seconde Education sentimentale. En 1839, Gustave compose une nouvelle fantastique, Smarh, dont bien des aspects annoncent La Tentation de saint Antoine. En aot 1840, Flaubert est bachelier, et il parcourt les Pyrnes et la Corse jusquen octobre. Puis, il sinscrit la facult de droit, Paris, puisquil a t dcid quil deviendrait avocat. De 1841 1844, Gustave dlaisse ses tudes et mne Paris une vie de bohme, quil consacre lcriture. Ce parcours na rien doriginal : dans la premire moiti du XIXe sicle, la bohme est un phnomne culturel fondamental, le vritable creuset du champ littraire. Elle se caractrise par la marginalit sociale, mais aussi par une certaine centralit, puisquil sagit dun fait essentiellement parisien. Ces groupes de jeunes artistes partagent un style de vie spcifique, antibourgeois, et une culture de la marginalit et de la provocation. En 1842, Gustave crit Novembre, texte inspir par le mal du sicle, avant dachever en 1845 la premire Education sentimentale : il sagit l dun roman du dsertement, qui interroge dj le romantisme, remettant en question lengagement dans la sphre publique et la posture prophtique qui en sont indissociables. Entre-temps, il a fait Paris la connaissance de Maxime du Camp, qui il est rapidement trs li. De plus, sa premire crise dpilepsie, en janvier 1844, lui a permis dabandonner dfinitivement ses tudes de droit. Le 3 mars 1845, sa soeur Caroline pouse Emile Hamard. Flaubert et ses parents accompagnent le couple en Italie, et traversent la Provence, Gnes, Milan, Genve, Ferney, Besanon. Il est marqu par la dcouverte Gnes de La Tentation de saint Antoine, de Bruegel, qui lui inspire un texte quil retravaillera quelques annes plus tard. 1846 est lanne des deuils : Gustave perd successivement son

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pre, le 15 janvier, et sa soeur, le 23 mars. Il se retire Croisset, la rsidence secondaire de la famille, avec sa mre. Son pre laisse derrire lui une fortune value lors de lEnregistrement 500 000 francs. Cet hritage lui permet de sadonner librement la carrire dcrivain : isol, rentier, Flaubert peut se consacrer la littrature. Cest galement en 1846 que Flaubert rencontre Louise Colet, qui devient rapidement sa matresse, et le reste pendant deux ans. De mai juillet 1847, Flaubert entreprend en compagnie de Maxime du Camp un voyage qui les mne en Anjou, en Bretagne et en Normandie. Les deux amis consignent leurs impressions dans Par les champs et les grves, texte qui ne paratra quen 1885. La France vit alors une poque trouble. La jeunesse de Flaubert correspond la fin de la Restauration, provoque par le refus de Charles X de jouer le jeu du rgime reprsentatif. Le 8 aot 1829, il renvoie Martignac, un libral, de la tte du ministre, et le remplace par le prince de Polignac. De nombreux ministres rappellent pareillement lAncien Rgime, tels Bourmont ou La Bourdonnaye. Selon Metternich, lvnement a valeur dune contre-rvolution . Soumis une opposition de plus en plus virulente, le roi dissout la chambre des dputs le 16 mai 1830. Les lections, qui se droulent du 23 juin au 19 juillet, voient le nombre des dputs dopposition passer de 221 270. Le 26 juillet, Charles X persistant dans la voie de la monarchie absolue, publie quatre ordonnances par lesquelles il durcit les lois lectorales, supprime la libert de la presse, dissout la chambre et organise de nouvelles lections. Cest lpreuve de force. Des barricades sont dresses tandis que linsurrection sorganise. Les 28 et 29 juillet, le peuple de Paris sempare de la ville. Les parlementaires ragissent alors, et organisent un gouvernement provisoire. Celui-ci envisage un changement de dynastie, prend en compte lhritage politique de la Rvolution, met fin aux espoirs des tenants de la monarchie absolutiste sans toutefois proclamer la Rpublique : le 30 juillet, le duc dOrlans est dsign comme lieutenant gnral du royaume. La chambre des dputs, qui ne se sent gure entrave par sa dissolution, entreprend de rviser la constitution : le roi de France devenait roi des Franais, la religion catholique cessait dtre religion dEtat, et la loi lectorale tait assouplie. Le 9 aot, le prince jure dobserver fidlement la charte, et devient Louis-Philippe Ier. La rvolution de 1830 se voulait universelle, comme celle de 1789, et fut le point de dpart de nouvelles rvolutions en Europe. Elle incarne les espoirs romantiques : les Trois Glorieuses ont t reprsentes par exemple par Delacroix avec sa Libert guidant le peuple. A partir de 1840 et avec larrive au pouvoir de Guizot, le rgime de la monarchie de Juillet se fige autour du conservatisme et de lautoritarisme dun roi vieillissant et coup des ralits, qui sous-estime le mcontentement de lopinion. Une campagne de banquets est engage pour faire baisser le cens lectoral, et le gouvernement commet lerreur dinterdire le banquet prvu Paris le 22 fvrier 1848. Le lendemain, lagitation renat, des barricades slvent, et la garde nationale fait dfection. Guizot est renvoy, mais alors que des manifestations de joie se droulent devant son ministre, le service dordre perd son sang froid et tire sur la foule. Lmeute se gnralise, et les insurgs investissent les Tuileries le 24 fvrier. Le roi abdique en faveur de son petit-fils, le comte de Paris, et senfuit en Angleterre. Un gouvernement provisoire est constitu, regroupant Lamartine, Ledru-Rollin, Arago, GarnierPags, Marie, Louis Blanc et le mcanicien Albert. La bourgeoisie parisienne est transporte denthousiasme par les vnements, et multiplie les manifestations exprimant une mystique humanitaire et dmocratique que lon retrouve dans les premiers actes du gouvernement : suppression de la peine de mort le 25 fvrier ; proclamation du suffrage universel le 1er mars ; abolition de lesclavage le 27 avril ; affirmation de la libert de la presse et de la libert de runion. Flaubert a t un tmoin privilgi de la rvolution de 1848. Alert par ces manifestations du 22 fvrier 1848, il se rend Paris avec son ami Louis Bouilhet pour y rejoindre Maxime du Camp. Tous trois assistent en spectateur la chute de Louis Philippe. Dans L Education sentimentale, Flaubert dcrira la perfection lesprit libertaire de 48, qui marque le paroxysme paradoxal des ambitions romantiques. Marqu par ces vnements et par le dcs de son ami Alfred Le Poittevin, il dcide dcrire La Tentation de saint Antoine. Il sisole Croisset, relit ses notes, et entame la rdaction le mercredi 21 mai 1848 trois heures un quart . Cette dernire, mene dans le plus grand secret, sera acheve le 12 septembre 1849. Gustave runit Maxime du Camp et Louis Bouilhet Croisset pour leur lire son oeuvre in extenso. Les deux amis, perplexes, estiment que loeuvre est impubliable, jugement que lauteur vit comme une catastrophe intime. Il na pourtant pas le temps de se morfondre : en octobre 1849, il part pour lOrient avec Du Camp. Pendant prs de vingt mois, les deux amis parcourent lEgypte, la Palestine, la Syrie, le Liban, lAsie Mineure, visitent Constantinople et Athnes, puis remontent toute lItalie de Naples Venise. Les diffrentes tapes de ce voyage ont t prcises par Flaubert dans ses lettres et ses carnets de voyage. Ce priple, et en particulier la dcouverte de lEgypte lors de la descente du Nil, remodle limaginaire de lcrivain, marqu avant tout par la beaut monumentale des temples et des ncropoles antiques, la splendeur des paysages clairs par une lumire incomparable, les charmes de la femme orientale. Il convient de prciser que lOrient est une destination la mode pour les crivains de la premire moiti du XIXe sicle : un tel voyage a dj t accompli et relat par Chateaubriand, Lamartine ou encore Nerval. Cette attitude culmine dans le philhellnisme, soutien spontan de certains artistes aux rvolutionnaires grecs en lutte contre loccupation ottomane, qui se manifeste surtout entre 1821 et 1822, et entre 1824 et 1826. Les romantiques en particulier suivent les traces de Byron, qui a rejoint la Grce en 1823 accompagn de la brigade Byron , pour y mourir au sige de Missolonghi. LOrient est galement un objet de fascination esthtique, et lorientalisme simpose comme une tendance majeure dans lensemble de la production artistique, ce dont tmoignent les Orientales de Hugo ou les peintures de Delacroix, comme Les massacres de Scio (1824) ou La Grce sur les ruines de Missolonghi (1826).

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Madame Bovary

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De retour dOrient, Flaubert se rend Croisset, rsolu se consacrer une oeuvre romanesque quil veut novatrice, et sattelle la rdaction de Madame Bovary. Il renoue contact avec Louise Colet. Celle-ci est une femme de lettres qui tient salon, lie Vigny, Leconte de Lisle, ou encore Marceline Desbordes-Valmore. Dans prs de deux cents lettres, Gustave multiplie les confidences sur la gense de Madame Bovary, dont il rapporte toutes les tapes. Le scnario du livre est tabli en six semaines, et sinspire de la vie dun ancien lve de son pre, Eugne Delamare. Officier de sant en Normandie, celui-ci avait pous en secondes noces Delphine Couturier, laquelle stait empoisonne en 1848 aprs lavoir tromp. Delamare tait mort de chagrin en 1849. La rdaction commence le 19 septembre 1851 et durera cinq ans, pour ne sachever que le 30 avril 1856. Au milieu du XIXe sicle, les romans taient gnralement publis dans la presse sous forme de feuilleton, avant dtre publis en volume. Madame Bovary ne fait pas exception : le roman est publi sous forme pr originale en six livraisons dans la Revue de Paris, dirige par Maxime du Camp, entre le 1er octobre et le 15 dcembre 1856. Du Camp, qui craint la censure impriale, procde plusieurs suppressions, qui touchent les passages o Flaubert se joue le plus du bon got et de la morale. Pourtant, les services de la censure impriale se penchent sur le texte, et font interdire la publication en volume. Des poursuites sont engages contre lauteur et son diteur pour outrage la morale publique et religieuse . Le procs se droule du 31 janvier au 7 fvrier 1857 : attaqu par le procureur imprial Pinard, Flaubert est dfendu par lavocat rouennais Senart. Le procureur dnonce les tableaux lascifs du roman et les insultes faites la religion, images voluptueuses mles aux choses sacres . Il met surtout en cause le ralisme de luvre, considr comme un principe vulgaire, amoral, matrialiste, choquant et impudique. De telles attaques rappellent la phrase du critique Bazire sur Manet : LEmpire avait des gots didal, et dtestait quon vt les choses telles quelles sont. Lissue du procs est positive : Flaubert fait jouer ses solides appuis et obtient son acquittement et celui des diteurs de la Revue de Paris. Sil relve les excs du livre, le verdict reconnat sa valeur pdagogique et sa qualit artistique. En revanche, le 20 aot 1857, devant la mme cour, attaqus par le mme producteur pour des motifs semblables, Baudelaire et son diteur Poulet-Malassis verront les Fleurs du mal condamnes. Quant Madame Bovary, le scandale li au procs lui assure une publicit considrable. Le livre parat en avril chez Michel Levy, et les ventes senvolent rapidement. Les critiques abondent, et sont souvent positives, comme celles de Baudelaire, Sainte-Beuve ou encore Barbey dAurevilly. Madame Bovary est la premire uvre littraire majeure dun nouveau rgime politique, le Second Empire. En effet, la deuxime Rpublique a pris fin le 2 dcembre 1851. Le coup dEtat qui se droule ce jour-l dcoule directement de limpossibilit de rviser la constitution. Elu triomphalement prsident de la Rpublique pour quatre ans en dcembre 1848, Louis-Napolon Bonaparte nest en effet pas autoris briguer un nouveau mandat en 1852, et lassemble lgislative lui refuse toute possibilit de rvision. Le prsident prpare alors lpreuve de force : il discrdite lassemble, qui avait rduit le suffrage universel par la loi du 31 mai 1850, et inquite les classes moyennes en voquant la monte dun pril rouge ; par ailleurs, il nomme des ministres dvous, pure ladministration et le corps prfectoral, sassure enfin du contrle de larme et de la police. Il suffit alors de quelques hommes dcids pour mener bien le coup dEtat, la date symbolique du deux dcembre, anniversaire du sacre de Napolon et de la victoire dAusterlitz. A laube, tandis que les hommes du prsident se sont rendus matres du Palais-Bourbon, des affiches sont placardes et annoncent la dissolution de lassemble, le rtablissement du suffrage universel et le plbiscite sur le pouvoir accord Louis-Napolon Bonaparte de rdiger une nouvelle constitution. La rsistance parisienne est rapidement brise. Lhistoire de la IIe Rpublique est celle dune srie dchecs : chec de la dmocratie politique marque par la mauvaise gestion du suffrage universel, chec de la dmocratie sociale marque par la crise des journes de juin, chec empcher le coup dEtat et la mise en place dun rgime autoritaire. Lesprit de 48 sera par la suite dment raill : le coup dEtat du 2 dcembre 1851 entrine lchec de la gnration romantique, la fin des esprances dmocratiques et de lidologie de la fraternit universelle. La rdaction de Madame Bovary pouse donc les premires annes dun nouveau rgime. Lchec de la IIe Rpublique, qui est celui dune tentative dmocratique prmature, a un impact direct sur le travail romanesque de Flaubert et sur son rapport au rel : selon lui, 1848 a permis de dmasquer et dmystifier les aristocraties : 1851 met en vidence la btise du nouveau matre politique, le peuple. La volont dcrire un roman moderne est troitement lie ce constat pessimiste.

Salammb et LEducation sentimentale


En mai et juin 1856, Flaubert runit des notes sur le Moyen Age, avec lambition dcrire une Lgende de Saint Julien. De mme, il remanie le texte de sa Tentation de Saint Antoine de 1849, pour en donner une version beaucoup plus courte. Quelques passages sont publis dans la revue LArtiste par Thophile Gautier, en dcembre 1854 et en janvier 1857. Lors du procs, ils sont cits charge par le procureur imprial. Flaubert, qui craint dtre nouveau poursuivi devant les tribunaux, choisit dabandonner provisoirement ces deux projets. Il revient un projet de 1852, laiss ltat de scnario, La Spirale, roman mtaphysique fantastique et gueulard . Il cherche surtout sloigner tout prix du roman contemporain et occidental qui la rendu clbre. Pendant la rdaction de Madame Bovary, il rvait dj dOrient et dantiquits, crivant Louise Colet le 2 janvier 1854 : Je suis entran crire de grandes choses somptueuses, des batailles, des siges, des descriptions du vieil Orient fabuleux . De mars septembre 1857, il effectue des recherches pousses sur lAfrique du Nord et les ralits carthaginoises dans lAntiquit; puis
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il entame la rdaction de son projet Carthage , roman dont laction se passera trois sicles avant Jsus-Christ (qui deviendra Salammb), pensant pouvoir lachever en un an. Il partage son temps entre Croisset et Paris (o il loue un appartement au 42, boulevard du Temple), entre lcriture et les sjours mondains. Il se heurte rapidement des difficults dans la rdaction de son nouveau roman, comprenant quil ne pourra la mener bien avant davoir arpent lui-mme les lieux quil lui faut dcrire. Lcrivain entreprend alors un voyage en Afrique du Nord, pour mieux se documenter. Il quitte Paris le 12 avril 1858 pour un voyage qui durera deux mois, et le mnera de Philippeville aux zones limitrophes de lAlgrie, en passant par Constantine,Tunis, les ruines de Carthage, le littoral tunisien et louest de la Tunisie. Ds son retour Croisset, le 9 juin, il repasse lencre les quelques cent cinquante pages de notes prises au crayon sur son carnet de voyage, dans lesquelles il a multipli les notations de couleurs et les relevs topographiques. Dsormais rassur quant lauthenticit possible de la reprsentation de lOrient antique, il reprend zro la rdaction de Salammb. Ce souci de prcision et de vrit est resituer dans le contexte culturel plus large du renouveau de lhistoire. Avec le romantisme, lhistoire se dgage de la philosophie, sans toutefois saffranchir compltement du mythe : elle est avant tout mmoire des origines. Le XIXe sicle devient alors le sicle de lhistoire, qui balance entre histoire savante et histoire nationale. Ds les annes 1820-1830, leffervescence ditoriale est manifeste, avec par exemple la publication des Mmoires relatifs lhistoire de France, ou des Documents indits de lhistoire de France (1834). Dans les annes 1850, une conception nouvelle de lhistoire simpose : Michelet est le premier historien franais important recourir systmatiquement lutilisation critique des sources. Cest une priode dintense production dhistoires de la Rvolution franaise : les historiens cherchent comprendre et construire le prsent en lhistoricisant. En situant son roman dans lOrient antique, Flaubert est bien loin de ces proccupations. De plus, lexactitude scientifique nest pas lobjectif premier de son criture. Le 15 octobre 1858, il crit Ernest Feydeau On ne sait rien de Carthage (mes conjectures sont je crois senses, et jen suis mme sr daprs deux ou trois choses que jai vues) () il faudra que a rponde une certaine ide vague . Ses recherches livresques et topographiques sont donc toujours diriges par une exigence de vague , qui redfinit les relations entre fiction et rudition. Le roman, qui compte finalement quinze chapitres, est achev la mi-avril 1862, rsultat dun travail quasi ininterrompu. Il est publi par Michel Levy le 24 novembre, aprs de longues ngociations, Flaubert posant pour principe lacceptation du roman sans lecture pralable et un refus dfinitif de toute illustration. La raction des critiques est virulente, et Sainte-Beuve reproche lauteur de stre laiss aller au sadisme sans discernement, tandis que les Goncourt laccusent davoir voulu imiter les Martyrs de Chateaubriand. Flaubert entretient galement un dbat houleux avec larchologue Froehner qui lui reproche plusieurs inexactitudes ou imprcisions historiques. Seule George Sand publie un article favorable, qui marque le dbut dune longue et amicale correspondance entre les deux crivains. La polmique ne fait quamplifier le succs du livre qui est considrable : deux mille exemplaires sont vendus en deux jours, le deuxime tirage est puis le 13 dcembre, le troisime avant la fin de janvier 1863. Les scandales sont lgion : tandis que les petits priodiques raillent les amours de Mtho et Salammb et lusage frquent de mots savants, les familles bourgeoises soffusquent des scnes de zoophilie, de supplices et danthropophagie. Pendant plusieurs semaines, le roman influe sur la vie culturelle parisienne, inspire les activits des salons et de la Cour, envahit les bals costums. Le 9 fvrier 1863, loccasion du bal de la cour, Madame Barbe Rimski-Korsakov fait sensation dans sa robe Salammb . Dans les thtres parisiens, on joue de multiples parodies du roman de Flaubert, comme Folammb ou les Cocasseries carthaginoises, oprette de Laurencin et Clairville, cre le 1er mai 1863. Grce Salammb, Flaubert simpose donc comme un crivain la mode, une figure incontournable du champ littraire franais. Il se lie avec de nombreux hommes de lettres : SainteBeuve, Baudelaire, Feydeau, les frres Goncourt, Henri Monnier, Paul de Saint -Victor, le marquis de Chennevires ou encore Aurlien Scholl. En avril 1862, Gavarni, Sainte-Beuve et les Goncourt crent les dners Magny : lors de ces repas, qui se droulent au restaurant Magny (ouvert en 1842 proximit de la rue Dauphine), des hommes de lettres se runissent pour discuter de sujets divers. Flaubert y est invit ds le mois suivant, et sy rendra rgulirement. Il y ctoiera notamment Taine, Renan,Thophile Gautier, M. Berthelot, A. Robin, George Sand partir de 1866, ou encore Tourgueniev. Au sein de ce que ses fondateurs considrent comme le dernier cnacle de la vraie libert de penser et de parler , Flaubert est en contact avec certains des plus importants acteurs de la culture savante. Il se familiarise avec lesprit scientiste, la libre-pense, cest--dire une manire de penser lHistoire et la socit des hommes en se dtachant des reprsentations religieuses, mais en insistant sur un examen minutieux des sources et le strict respect dune mthode scientifique. Cette culture nouvelle laquelle il participe, Flaubert va chercher la mettre en oeuvre dans ses romans, radicalisant ses partis pris littraires. Il rdige dabord, en collaboration avec ses amis Louis Bouilhet et le comte dOsmoy, une ferie, Le chteau des coeurs. Son contrat avec Levy stipule que son prochain livre doit tre un roman moderne parisien . Flaubert hsite alors entre plusieurs projets, et prpare notamment, sous le titre Les Deux Cloportes , le plan de lhistoire de deux copistes qui entreprennent denregistrer les btises de leur temps aprs les avoir exprimentes, dans lequel on peut reconnatre le futur Bouvard et Pcuchet. Il choisit finalement de se consacrer aux expriences dun jeune homme dans son temps : le projet initial, formul en 1864, est un roman damour (dont le titre de travail est Madame Moreau ) qui a pour cadre la fin de la monarchie de Juillet et la IIe Rpublique ; Flaubert finit par lintgrer une fresque historique denvergure, quil nomme L Education sentimentale. La rdaction du roman commence le 1er septembre 1864, pour ne sachever quen 1869. Au cours de ces cinq ans, Flaubert multiplie les sjours Paris, o il est invit dans tous les salons. Il frquente en particulier le salon de la princesse Mathilde, nice de Napolon III, o, ds 1868, il dne tous les mercredis lors de ses sjours parisiens. En novembre 1864, lempereur linvite Compigne, et le fait chevalier de la Lgion dhonneur le 15 aot 1866.
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Flaubert a donc su jouir des privilges du Second Empire, qui a reprsent pour lui une priode plutt prospre. La fte impriale a profit la culture bourgeoise, qui sest panouie, particulirement au thtre, avec les oprettes dOffenbach, les pices dAlexandre Dumas-fils ou de Labiche. La fte impriale ne fut pourtant pas toujours celle de la pense : dans la premire dcennie du nouveau rgime, beaucoup dcrivains et dartistes sont rduits au silence ou condamns lexil. Les Chtiments de Hugo, crivain pourtant reconnu, sont vendus et lus clandestinement. Lpoque est cependant fondamentale dans le renouvellement des doctrines philosophiques et scientifiques. Le Second Empire apparat comme une priode remplie de contradictions. Il se veut une priode de paix, mais la France a particip trois guerres (Crime, Italie, Mexique) avant dtre vaincue par la Prusse. La censure officielle et labsence de libert dexpression sopposent une relle prosprit conomique et au dveloppement de liens puissants entre une partie du patronat et les milieux politiques, la prosprit de ces nouveaux riches ayant t largement dcrite par Zola dans les Rougon-Macquart . Surtout, lopposition est nette entre lEmpire autoritaire, de 1852 1860, et lEmpire libral, de 1861 1870. La premire phase du rgime voit tout un corpus de lois contre les liberts (et en particulier la libert de la presse) se mettre en place, tandis que le 27 fvrier 1858, la loi de sret gnrale est le signe certain dune forte crispation politique : la rpression des dlits politiques est plus brutale que jamais. A partir de 1861, lvolution librale du rgime est nette et se traduit par une succession de rformes concernant le fonctionnement des institutions et promouvant le suffrage universel. Ainsi, la priode semble toujours hsiter entre archasme (la mise en place dun rgime anti-rpublicain, puisant ses modles dexercice du pouvoir dans le pass) et modernit : modernit des entrepreneurs, modernit des nouvelles formes dart, darchitecture et durbanisme (Haussmann), modernit politique avec la pratique dune forme de dmocratie directe, le plbiscite. Sous-titr Histoire dun jeune homme , le roman nourri de ces contradictions parat Paris chez Michel Lvy le 17 novembre 1789. La critique se montre unanimement hostile, et particulirement virulente, lexception de Zola, Banville et George Sand. Luvre est galement un chec auprs du public, et ne connat quun unique tirage de trois mille exemplaires, qui nest toujours pas puis en 1873. Le canevas de LEducation sentimentale est dlibrment autobiographique, et mle les souvenirs de ses amours (sa rencontre avec Elisa Schlesinger), de ses tudes (le collge en particulier), de sa vie parisienne et de son exprience de spectateur de 1848. Pourtant, lhistoire de Frdric Moreau nest pas lhistoire de sa vie : ces souvenirs sont transcrits sur un mode impersonnel, employs comme une simple matire documentaire. Lambition avoue de Flaubert est bien plus vaste : je veux faire lhistoire morale des hommes de ma gnration ; "sentimentale " serait plus vrai. Cest un livre damour, de passion telle quelle peut exister maintenant, cest--dire inactive . De fait, le livre reprsente lensemblede la socit parisienne du milieu du sicle (politique, journalisme, arts, rvolution). Surtout, il met en scne la jeunesse romantique et ses lans avorts, la lente dgradation de ses espoirs personnels et de ses esprances politiques et sociales. En proclamant finalement quil ny a pas d ducation sentimentale et que la vie nest que le rsultat des hasards malheureux et de lironie des choses, Flaubert rend compte avec lucidit des dsillusions romantiques. LEducation sentimentale constitue une rupture dans lhistoire du roman historique et du roman raliste, transforms tant par une structure dceptive originale que par une potique novatrice. Flaubert a toujours coeur de reprsenter lHistoire, comme il la fait dans Salammb. Il applique lpoque quil a choisi de traiter les mthodes drudition mises au point par les historiens de son temps. Il se consacre six mois de recherches minutieuses sur la rvolution de 1848, et se renseigne sur divers sujets qui lui permettent de donner une image authentique de la socit relle : on peut donner lexemple de la fabrication et du commerce des faences, ou des tudes sur le croup (laryngite pseudo-membraneuse, le plus souvent cause par la diphtrie) faites lhpital Troussier. Le travail prparatoire la rdaction regroupe quatre carnets denqute, et prs de cinq mille pages de notes et de brouillons. Le fondement du travail du romancier est bien scientifique. Mais Flaubert choisit de se dgager du roman balzacien, refusant que LEducation sentimentale en soit une simple forme volutive. Son roman est une rponse au Lys dans la valle et aux Illusions perdues. De fait, Balzac se dfinissait comme le secrtaire de la socit ; Flaubert, quant lui, entend tre peru comme son adversaire. La socit quil dcrit est compose de ce quil naime pas, des erreurs faites par sottise et des esprances trahies par lHistoire. Le perfectionnisme stylistique de lcrivain doit galement tre compris dans cette perspective : sil veut que mme les phrases les plus anodines se situent au- dessus des effets moyens dont se contentent les autres crivains, cest que son style est conu comme une vengeance permanente sur la mdiocrit et la laideur qui, pour lui, caractrisent le XIXe sicle. La qute dsespre dune criture travaille permet au livre dchapper la platitude bourgeoise qui a envahi la socit, et de rduire langoisse quengendre un monde sans transcendance. Flaubert dfinit dans sa correspondance son statut dcrivain, et veut tre peru comme un artiste , cest--dire comme un homme qui se livre un double jeu social. Il crit par exemple : Oui, je soutiens (et ceci pour moi doit tre un dogme pratique dans la vie dartiste) quil faut faire dans sa vie deux parts : vivre en bourgeois et penser en demi-dieu . De fait, grce un hritage confortable, Flaubert vit en bourgeois. Selon lui, pour tre pleinement libre, lcrivain doit assurer son indpendance financire (les autres artistes tant soumis aux contraintes du systme acadmique ou aux exigences des clients), ce qui est alors une proccupation courante : comme Flaubert, les Goncourt sont rentiers, tandis que Gautier ou encore Nerval crivent de la littrature alimentaire pour survivre et que de nombreux jeunes crivains prcaires sengagent dans le journalisme. Il faut noter que la condition dcrivain volue : la gnration arrivant lge adulte dans les annes 1820 est la premire pouvoir vivre des rentes de ses ouvrages, grce au dveloppement du monde de ldition, dont les volutions sont calques sur le monde de lindustrie, et llargissement du public (li aux progrs de lalphabtisation et de lenseignement secondaire) : le public tend se confondre avec la socit entire. Ainsi, Flaubert obtient de son diteur 10 000 francs pour les dix premires annes de vente de Salammb, et 16 000 francs pour
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les dix premires annes de vente de LEducation sentimentale. Il ne sagit pas dun exemple isol : en 1845, Lamartine discute avec Bthune un contrat de 350 000 francs pour lexploitation de ses oeuvres compltes partir de 1849, et une rente viagre de 8000 francs par an, auquel il faut ajouter le produit de la future Histoire des Girondins, savoir 240 000 francs. Flaubert entre en littrature une poque o lcrivain est considr comme un artiste (et mme comme lartiste par excellence, le champ littraire jouissant en France dun prestige ingal en Europe), et non encore comme un intellectuel : en effet, sa fonction sociale repose toujours (comme au temps du romantisme) sur un postulat mystique (Christophe Charle), suivant lequel son gnie lui permet de communiquer directement avec un au-del spirituel. Cet au-del, qui est la Beaut chez Baudelaire et les parnassiens, sidentifie chez Flaubert et les Goncourt la perfection du style. Enfin, Flaubert dfinit son statut dcrivain dans une hirarchie non seulement intellectuelle et esthtique mais aussi sociale. Dans la lettre du 22 septembre 1853, il fait de la solidarit entre les crivains un compagnonnage plus troit que celui de toutes les socits clandestines , soulignant quon na nul besoin du vulgaire, de llment nombreux, des majorits, de lapprobation, de la conscration. 89 a dmoli la royaut et la noblesse, 48 la bourgeoisie et 51 le peuple. Il ny a plus rien, quune tourbe canaille et imbcile . Selon Flaubert, est vritablement crivain celui qui fait oeuvre de misanthropie universelle et cherche plier la socit ses propres valeurs.

Le dernier Flaubert
Ds la fin de la rdaction de LEducation sentimentale, Flaubert reprend ses vieilles notes de saint Antoine . Il revient ici loeuvre de toute une vie , quil a travaille diffrentes poques de sa vie, mais entend reprendre la rdaction zro, ne se servant des textes dj crits que comme fragments. Ce faisant, il respecte un principe dalternance entre lOrient antique et lOccident moderne, comme il lexplique lui-mme dans une lettre George Sand : Ah ! que je suis las de lignoble ouvrier, de linepte bourgeois, du stupide paysan et de lodieux ecclsiastique ! Cest pourquoi je me perds tant que je peux dans lAntiquit . Les conditions de la rdaction, entre 1870 et 1872, seront trs difficiles. Flaubert a pourtant abandonn lappartement situ boulevard du Temple pour un pied--terre plus confortable, prs du parc Monceau, au 4, rue Murillo. Mais les deuils se multiplient dans son entourage : il subit une perte irrparable avec la mort de son vieil ami Louis Bouilhet. Sainte-Beuve disparat en octobre 1869, Jules Duplan le 1er mars 1870, et Jules de Goncourt le 20 juin. Obsd par ces dcs, Flaubert abandonne sa rdaction, et crit des textes la mmoire de Louis Bouilhet : il termine la pice de son ami, Mademoiselle Ass, et la fait monter lOdon la premire a lieu le 6 janvier 1872 ; en mai-juin 1870, il rdige une prface aux Dernires Chansons de Bouilhet ; il remanie enfin une seconde pice de son ami, Le Sexe faible. Lhistoire, que Flaubert a pense et reprsente, va son tour venir interrompre la rdaction de saint Antoine. Le 19 juillet 1870, la guerre clate avec la Prusse. Flaubert simplique dans les vnements et se fait lire lieutenant de la garde nationale, envisageant de marcher sur Paris pour dlivrer la capitale. Mais lEmpire scroule en aot, suite la bataille de Sedan. En novembre, les Prussiens occupent Croisset, et Flaubert, aprs avoir mis ses manuscrits labri et install sa mre Rouen, se rfugie chez sa nice. En mars, il quitte la France en compagnie dAlexandre Dumas fils pour un voyage en Belgique, o il retrouve la princesse Mathilde exile, avant de rejoindre Londres. Il ne retourne Croisset quen avril 1871, aprs le dpart des Prussiens. Le moment, l encore, est violemment troubl, et les vnements historiques perturbent lcrivain. La fin de lEmpire a prcipit la France dans un certain vide politique : Thiers est chef du pouvoir excutif de la Rpublique franaise , mais nest pas la tte dune Rpublique constitutionnellement dfinie. Patriotisme bafou, revendications sociales, crainte de mesures ractionnaires et mme du rtablissement de la monarchie se mlent pour crer un climat particulirement tendu. Thiers commet alors une erreur, en tentant de rcuprer les canons regroups sur la butte Montmartre au moment o lon apprend que la France cde lAllemagne lAlsace et la Lorraine. Cette provocation inutile dclenche la Commune, qui court du 18 mars au 28 mai et sachve dans une sanglante rpression. Les mesures prises par les insurgs sont trs limites : des mesures symboliques, des mesures sociales de dtail, une administration nouvelle faisant une large place aux ouvriers et un programme scolaire et culturel dmocratique et lac. Fidles leur idal nouveau de dsengagement, rares sont les artistes stre engags dans la Commune : on peut citer Jules Valls et Gustave Courbet. Lchec de la Commune marque une nouvelle fois lchec des pousses dmocratiques senraciner dans une France qui reste domine par les notables. Flaubert reprend alors la rdaction de La Tentation de saint Antoine, entrecoupe de recherches. De nouveaux deuils le frapperont alors : Maurice Schlesinger meurt en 1871, et Flaubert perd sa mre le 6 juin 1872. Il reste seul Croisset. La Tentation de saint Antoine est publie par Charpentier le 1er avril 1874, et luvre connat dans un premier temps un relatif succs public : le deuxime tirage parat avant la fin davril 1874. Mais la critique est hostile, et les ventes seffondrent ds lt. Il faut noter que Flaubert a chang de maison ddition : Charpentier est lditeur de Zola et des jeunes romanciers naturalistes en vogue. Lchec de La Tentation de saint Antoine est rapporter cette mode du naturalisme. Inspir par Renan, Taine et Schopenhauer, ce courant se dfinit par le culte de la science et la croyance en un dterminisme absolu. En 1871, Zola entame le cycle des Rougon-Macquart avec La Fortune des Rougon, tude de la dchance dune famille et description de la socit du Second Empire. Flaubert se consacre alors dj la prparation de son projet de 1863, Bouvard et Pcuchet, qui ncessite dimpressionnantes recherches prliminaires, sur lesquelles il travaille de 1872 1875. La rdaction avance lentement, et, pour ses sjours parisiens, lcrivain quitte la rue Murillo pour un logement plus spacieux sur le boulevard de la Reine Hortense. Soudain, Flaubert connat une

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vritable dbcle financire. Le mari de sa nice Caroline, Ernest Commanville, est accul la faillite, et lcrivain doit intervenir pour sauver le mnage de la ruine : il prte de largent Commanville, tente de racheter ses dettes, et finit par prendre la dcision de vendre sa ferme de Deauville, qui reprsente 200 000 francs-or. Dficitaire dun million, laffaire des Commanville est pourtant mise en liquidation financire ; absorb par les crances de son neveu, le capital de Flaubert est dfinitivement perdu. Avec les 10 000 francs de rente de sa proprit disparaissent le confort financier et lexistence bourgeoise indissociables de sa mthode dcrivain. Aprs avoir abandonn la rdaction de Bouvard et Pcuchet, Flaubert reprend un vieux projet, La Lgende de saint Julien lHospitalier, quil rdige de septembre 1875 fvrier 1876. Il reprend et complte ses notes documentaires de 1856 sur la vie domestique et la vnerie au Moyen Age, consultant dailleurs plusieurs traits de vnerie : La Chasse de Gaston Phoebus, Le Livre de chasse du Roi Modus, La Fauconnerie de Jean de Franchires et celle de Tardif, y puisant enluminures, termes techniques et vocabulaire mdival. La structure du texte est inspire du vitrail de la cathdrale de Rouen, et du relev dessin par Langlois. Le rcit a de nombreuses autres sources, dont les ouvrages des frres Grimm et de Michelet, les Contes de Perrault, la Lgende du beau Pcopin de Victor Hugo, et toutes les hagiographies de Julien. Convaincu de la russite de loeuvre, Flaubert envisage de composer deux nouveaux rcits, pour former un triptyque moderne, mdival et antique. Il crit Un coeur simple davril la mi-aot 1876, aprs un mois de recherches et de visites documentaires Honfleur et Pont-lEvque. La rdaction nest interrompue que par le dcs de George Sand, le 8 mars 1876. Aprs stre livr des recherches documentaires daot octobre 1876, il rdige Hrodias de novembre 1876 fvrier 1877. Les trois oeuvres connaissent successivement une prpublication dans la presse, Un coeur simple dans Le Moniteur des 12-19 avril, Saint Julien lHospitalier dans Le Bien public des 19-22 avril, Hrodias dans Le Moniteur des 21-27 avril. Les trois rcits paraissent chez Charpentier le 24 avril 1877, sous le titre Trois contes. Louvrage connat un certain succs public et est bien accept par la critique qui, obnubile par le thme omniprsent de la saintet, y voit le retour de lauteur vers des thmatiques plus sages. Lcriture de Trois contes nest toutefois quune parenthse dans la ralisation du dernier grand projet littraire de Flaubert, Bouvard et Pcuchet. Ce roman devait intgrer le Dictionnaire des ides reues, que Flaubert envisage de compiler ds les annes 1840. Plus que jamais, Flaubert sisole Croisset. Il soccupe du jeune Maupassant, auquel il apprend le mtier dcrivain, et qui lui apporte une aide prcieuse pour ses tudes, multipliant les lectures et les recherches en bibliothque. Le livre est conu comme une vengeance sur lpoque, et Flaubert crit le 5 octobre 1872 Madame Roger des Genettes : Je mdite une chose o jexhalerai ma colre. Oui, je me dbarrasserai enfin de ce qui mtouffe. Je vomirai sur mes contemporains le dgot quils minspirent, duss-je men casser la poitrine. Ce sera large et violent . Lcrivain est en effet scandalis par lvolution politique de la France. La IIIe Rpublique est en effet rgulirement contrarie dans son installation progressive, et Thiers doit dmissionner le 24 mai 1873. Il est remplac par le marchal de Mac-Mahon, lgitimiste et catholique, qui devient prsident de la Rpublique des ducs . Il entend permettre le rtablissement de lordre moral . Le rgime de lOrdre moral repose sur lpuration de ladministration, un troit contrle de la presse et un regain de clricalisme. Lultramontanisme apparat rapidement comme tant indissociable dun rgime forte coloration lgitimiste. Le 24 juillet 1873, ldification du Sacr-Coeur sur la butte Montmartre est dclare dutilit publique : la dvotion doit affirmer dans le ciel de Paris le repentir de la capitale , coupable de la Rvolution et de la Commune (Ren Rmond). Cette politique conservatrice et clricale inquite la gauche et choque Flaubert. La btise des partis au pouvoir lui inspire une comdie trs critique, Le Candidat, quil crit entre septembre et novembre 1873. La pice, qui npargne aucun parti, na quun public restreint : elle est retire de laffiche ds la quatrime reprsentation. A partir du mois de juillet, Flaubert tablit le plan du roman, tout en entamant les recherches prparatoires, qui sannoncent encyclopdiques. Il y consacre, on la vu, les annes 1872 et 1873. Il reprend la rdaction en 1877 : aprs trois mois de recherches, il termine le chapitre II. Il lui faut moins de deux mois et demi pour rdiger le chapitre III sur lanatomie, la physiologie, la mdecine pratique (y compris le systme de Raspail), lhygine et la gologie et le chapitre IV sur larchologie, bouffonne du duc dAngoulme. En dcembre 1877, il a crit le tiers du livre, mais doit aborder les trois chapitres portant sur la littrature, la politique et lamour, puis le chapitre VIII, cens aller des sports une histoire intgrale de la philosophie. Pour de tels travaux, une considrable documentation pralable est ncessaire. Lcrivain consacre lanne 1879 aux chapitres VIII et IX, mais rencontre de nombreuses difficults. Les yeux fatigus, souffrant dune hpatite virale, il se fracture le pron le 27 janvier 1879. De plus, il est dpourvu de toute ressource autre que ses maigres droits dauteur, quil espre accrotre grce aux nouvelles ditions corriges de Salammb chez Lemerre et de LEducation sentimentale chez Charpentier. Ses amis parisiens (Taine, la princesse Mathilde, Juliette Adam) intriguent pour lui obtenir de nouveaux revenus, et Jules Ferry accepte de lui accorder une indemnit annuelle de 3 000 francs, au titre de son office (parfaitement fictif) de conservateur hors cadre de la bibliothque Mazarine. Soulag mais honteux, Flaubert espre pouvoir un jour rembourser les sommes alloues. Les quatre premiers mois de 1880 sont consacrs la rdaction du chapitre X et la prparation du Sottisier, deuxime volume de Bouvard et Pcuchet, destin paratre en mme temps que le roman proprement dit, et doit selon lauteur rendre fou le lecteur. La constitution de ce gigantesque dossier ncessitait le travail de six secrtaires plein temps pendant un bon semestre, pour remplir les tches de slection, tri, classement et copie de trois ou quatre cents pages extraites dun dossier qui en compte cinq mille. Ainsi conu en deux volumes, Bouvard et Pcuchet est une remise en question de la culture du XIXe sicle, une rponse lidologie du savoir et de la pense que Flaubert a vu se dvelopper. Le XIXe sicle est en effet le sicle de la science triomphante, en France comme dans le reste de lEurope. La recherche scientifique connat un double mouvement de professionnalisation et de spcialisation. Les dcouvertes se multiplient, comme en mdecine et en chirurgie, transformes par les recherches de Corvisart, Laennec,Velpeau
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ou encore Dupuytren. Elles dbouchent sur un savoir neuf qui est autant peru comme scientifique que philosophique : cest un systme dexplication du monde. Ds le dbut du sicle, les idologues, puis les saint-simoniens et les fouriristes lient thorie scientifique, science exprimentale et ide de progrs, et envisagent lavenir de la science comme tant celui de lHumanit elle-mme. Ces conceptions nont pu tre que renforces par lenracinement du positivisme. Auguste Comte mne son Cours de philosophie positive entre 1830 et 1842 : il y annonce lavnement du gouvernement positif, tat o la science succde la thologie et la mtaphysique, et o, principal outil pour guider la socit, elle devient le noyau dune nouvelle religion. De formation mdicale, disciple dAuguste Comte, Littr reprsente lesprit du positivisme. Il publie de nombreux articles dans un certain nombre de revues. Il y dveloppe un plaidoyer matrialiste et une apologie de la science, quil dclare incompatible avec la thologie, la mtaphysique et lide de providence : elle repose sur une loi absolue, la loi dvolution. A la fois historien, philologue, lexicologue, palontologue, gologue, physicien, physiologiste, biologiste et sociologue, Littr envisage dexpliquer lharmonie du cosmos de faon rationnelle, tout en sinscrivant dans le courant encyclopdiste des Lumires. Ainsi, la mthodologie scientifique rigoureuse qui sest progressivement constitue (Claude Bernard thorise la mthode exprimentale en 1865 avec Introduction la mdecine exprimentale) tend simposer dans tous les champs du savoir. La connaissance reste conue comme une qute encyclopdique : les grands dictionnaires se multiplient comme celui de Littr entre 1859 et 1872 et celui de Larousse. La connaissance telle quelle a t redfinie se caractrise donc par lapplication de la mthode exprimentale et lencyclopdisme. Dans Bouvard et Pcuchet, Flaubert sattaque ces deux aspects de la connaissance moderne et leur fondement idologique, lide de progrs. Le mouvement de luvre est simple : anciens copistes mis labri du besoin par un hritage, Bouvard et Pcuchet tentent dappliquer dans la vie la science des livres, mais ne font que se noyer dans la btise. Ils dcouvrent finalement que la sottise est moins en eux que dans les livres eux-mmes, et, soudainement dots de la facult de voir la btise et de ne plus la tolrer , ils reprennent leur travail de copistes et se vengent des erreurs de lesprit humain en les collectant. Les deux apprentis savants suivent bien dans leurs recherches un modle exprimental (documentation, exprimentation, recherche) qui ne les empche pas de multiplier les checs. De plus, ils sont travaills par une volont dencyclopdisme et abordent diverses disciplines : lagriculture, la gologie, larchologie, lhistoire, la littrature, la politique, lamour, la gymnastique, le magntisme, la philosophie, les religions, la pdagogie, la morale. Mais ils ne matrisent en fait aucune de ces disciplines qui reclent toutes leur lot dincertitudes. Le paradigme qui guide la recherche de Bouvard et de Pcuchet est celui de lencyclopdiste mdival et en particulier Panckoucke. Flaubert dnonce la fausset de ce modle, son inadquation aux ralits de la pense, son incapacit produire une connaissance vraie. Dailleurs, il crit dans le Dictionnaire des ides reues : Dictionnaire en dire : nest fait que pour les ignorants Encyclopdie : en rire de piti comme tant un ouvrage rococo et mme tonner contre . Le Sottisier est une rponse aux mfaits de lencyclopdisme, puisquil est conu comme un dictionnaire paradoxal : il devait comporter, pour chaque discipline, un nombre important de fragments textuels classs contradictoirement, de citations idiotes et de contresens trouvs chez les meilleurs auteurs (Flaubert inclus), danecdotes rendant compte de la btise universelle. Flaubert est sur le point dachever le premier volume de Bouvard et Pcuchet et travaille la mise en forme du Sottisier, tout en songeant un nouveau projet de roman antique sur la bataille des Thermopyles, lorsque, pris dun malaise, il meurt le 8 mai 1880. Il est enterr le 11 mai dans le caveau familial du cimetire monumental de Rouen. Sa nice, dont il a fait sa lgataire universelle, confie Maupassant le soin dtablir ldition posthume de Bouvard et Pcuchet. Celui-ci choue reconstituer la structure du Sottisier, et abandonne au bout de six mois de travail. Le premier volume est alors publi seul, en feuilleton du 15 dcembre 1880 au 1er mars 1881 dans La Nouvelle Revue, et en volume chez Lemerre en mars 1881. Etrill par la critique, le livre est ignor par le public. Un tel dsastre est facilement explicable. Le mpris de la science affich par Flaubert, dont loeuvre est pourtant travaille par le ralisme, lloigne considrablement du naturalisme alors triomphant : lcriture de Zola repose sur une confiance absolue dans le dterminisme physiologique de Taine et les thories de lhrdit de Claude Bernard. Parce que lermite de Croisset dployait dans ses oeuvres une perception diffrente du rel, son poque la en partie ignor.

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