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Dessalinisation, dsalinisation, dessalement, traitement de leau saumtre :

Les techniques de potabilisation de l'eau


La potabilisation de leau est un enjeu de dveloppement. Gilles Morvan, de la socit Odmer, prsente aux Nouvelles d'Addis la technologie de dessalinisation deau de mer dont il est expert. Mais ce savoir-faire se dcline aussi en matire de traitement de leau saumtre. Les offres concernent les activits conomiques et la consommation des populations.

GILLES MORVAN (*)

Les eaux douces naturelles sont rares, mal rparties, sensibles aux scheresses, si bien que la politique de leau est un dfi dans tous les pays subissant une pression sur les ressources en eau. Cette politique est soumise des contraintes socio-conomiques, juridiques, gopolitiques, qui bloquent le dveloppement de certaines rgions. Face aux besoins deau douce dans le monde, pour la consommation des populations, lirrigation, et le dveloppement touristique, il parat sduisant et logique davoir recours au dessalement de leau de mer. Cette ressource reprsente 97% de la rserve totale deau sur la plante, tandis que la majorit de la population est concentre sur les littoraux. Leau de mer reoit une grande partie de leau qui se trouve sur terre et qui se dplace par lvaporation et les pluies. Elle est leau la plus ancienne, stocke sur une dure suffisante pour se charger fortement en sels minraux.

Principes du dessalement de leau Le dessalement consiste sparer les sels dissous de leau. Jusqualors, trois principes gnraux sont employs pour dessaler leau : La mthode la plus basique, mais la plus grosse consommatrice dnergie, consiste faire vaporer leau sale pour sparer les sels. Le got de leau est en gnral peu satisfaisant, cause du passage dans la chaudire, et une reminralisation de leau est obligatoire. La deuxime mthode est un principe physico-chimique appel lectrolyse, consommant peu dnergie, mais de faible capacit. Le principal inconvnient est la production de dchet deau de javel, polluant encombrant. La dernire mthode est celle de losmose inverse. Elle tend se dvelopper car elle prsente un fort intrt en terme de cot dinvestissement, de consommation dnergie et de qualit de leau produite.

OSMOSE A : Losmose est un phnomne naturel travers une membrane semi-permable : leau douce migre vers leau sale, la plus concentre. B : Lquilibre stablit la pression osmotique. Plus leau est charge en sels et plus la pression osmotique est leve. OSMOSE INVERSE C : Il est possible dinverser lopration en exerant une pression sur leau sale et faire migrer les plus petites molcules deau, cest losmose inverse.

Exemple : Le dessalement dune eau saumtre de concentration 12.000 ppm ncessite moins de pression et donc moins dnergie quune eau de mer de concentration 35.000 ppm.

De losmose inverse leau pure Losmose inverse est une technique moderne pour traiter les eaux de mer, les eaux saumtres ou les eaux domestiques distribues par les rseaux de canalisations. Lors du dessalement en osmose inverse, le procd est compos dune prfiltration, dune pompe mettant en pression la membrane OI, compose dun film fin en polyamide composite enroul. Cette filtration permet de supprimer 99% des sels minraux et organiques. Une eau de mer concentre 35.000 ppm peut ainsi ressortir selon leffort de pression ralis sur la membrane Ol, moins de 200 ppm. Le seuil de potabilit des eaux distribues en rseau est gnralement admis 500 ppm. Leau peut ensuite tre reminralise, ajuste en Ph ou subir des post-traitements UV, osmose, ou une lgre chloration.

Le gros intrt de losmose inverse est la possibilit de pouvoir construire des stations pouvant produire de leau potable de 0,5 m3/jour 120.000 m3/jour. Leau peut ainsi tre utilise pour la consommation, lirrigation, lutilisation domestique, industrielle, llevage ou la production de glace pour la pche.

Le travail dingnierie Limplantation dune station de dessalement implique un travail dingnierie pour prendre en compte tous les aspects du projet. Le captage de leau en forage ou en pleine mer, selon les donnes hydro-gologiques. Un forage peut poser des problmes de dbit ou de prennit, en particulier en eau saumtre. Un captage en pleine mer avec une pompe immerge ou terrestre doit prendre en compte les questions de fouling (bio colmatage) La source nergtique est trs importante. Dcrites par ordre dcroissant dinvestissement, les solutions sont les suivantes : Lnergie solaire est sduisante car sans consommable, elle est cependant limite aux petites installations de quelques kilowatts pour quelques heures dutilisation en ensoleillement journalier. Lnergie olienne permet une bonne production de puissance si les vents sont rguliers toute lanne, cest souvent le cas en bord de mer. Le groupe lectrogne apporte une rponse sre et permanente, malgr son aspect peu cologique et sa consommation de carburant. Le rseau lectrique lorsque celui ci est existant. Le calcul des membranes 0I, selon le niveau de dessalement souhait pour lapplication et la dure de vie. Une eau un peu charge en sels sera plus acceptable en irrigation contrairement aux eaux de consommations. Lutilisation des eaux produites. Celles ci peuvent tre stockes, distribue en goutte en goutte, fertilise, minralises, aromatises, enrichies en vitamines, conditionnes, glaces ou bien recharges en produits dsinfectants. Lingnierie adapte le process aval la station de dessalement pour permettre des productions qui autofinancent les installations.

Le traitement des eaux uses doit tre pris en compte, gnralement par floculation et filtration pour ne pas polluer lenvironnement. Une formation au contrle de la qualit de leau, aux modes opratoires et la maintenance simple de linstallation doit aussi tre mise en place dans ce type de projet.

Une solution souple aux problmes de leau La dessalinisation est trs certainement une des futures cls aux problmes deau dans le monde, en particulier sur les petites installations jusqu 200 m3/jour qui permettent de produire localement sans alourdir les budgets dinvestissement avec des rseaux de canalisations de distribution toujours longs, difficiles installer, peu adapts aux climats extrmes et sources de fuites. De plus ces stations de petites capacits permettent denvisager plus facilement les nergies renouvelables, atout pour les zones isoles. GM (*) Gilles Morvan, ingnieur en procds de dessalinisation et process. Responsable ingnierie de la st Odmer.