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P. NGEL PEA O.A.R.

SAN PO DE PIETRELCINA Y SU NGEL CUSTODIO

LIMA PER

SAN PO DE PIETRELCINA Y SU NGEL CUSTODIO P. NGEL PEA O.A.R.

Primera edicin, 3.000 ejemplares Nihil Obstat P. Ignacio Reinares Vicario Provincial del Per Agustino Recoleto

Imprimatur Mons. Jos Carmelo Martnez Obispo de Cajamarca (Per)

Hecho el Depsito legal en la Biblioteca nacional del Per N ISBN: Direccin: Parroquia La Caridad - Pueblo Libre Telfono: 4615894

LIMA PER

NDICE GENERAL

INTRODUCCIN PRIMERA PARTE: SU VIDA Su familia. Infancia y adolescencia Noviciado. Sacerdocio San Giovanni Rotondo. El diablo. Su carcter. Llamado a filas Las llagas. Calumnias Dones sobrenaturales a) Bilocacin b) Perfume sobrenatural c) Vivir sin comer? d) Fiebre altsima e) Conocimiento sobrenatural La misa. La Virgen Mara Casa Sollievo della Sofferenza Grupos de oracin. Su muerte SEGUNDA PARTE: RELACIN CON SU NGEL CUSTODIO ngel traductor. ngel enfermero ngel proveedor. ngel chofer Recomendaciones sobre el ngel ngel defensor. ngel predicador Mndame tu ngel. ngel viajero Otros servicios. ngel aclito ngeles cantores. El perro guardin REFLEXIONES CONCLUSIN BIBLIOGRAFA

INTRODUCCIN

San Po de Pietrelcina es un santo mstico y estigmatizado que tuvo una comunicacin frecuente y familiar con su ngel custodio. Es por esto que deseamos manifestar la relacin con su ngel y con los de sus hijos espirituales. Ellos ya saban que, en caso de cualquier dificultad, deban enviar a su ngel al padre Po para comunicarle la necesidad y l provea lo ms conveniente. Su ngel le comunicaba los pecados de sus penitentes, le traduca cartas, lo llevaba a veces en bilocacin a otros lugares y le haca multitud de servicios, cuando estaba enfermo. Era ciertamente, un verdadero amigo que estaba siempre a su lado para ayudarlo. Por ello nosotros debemos recordar que tambin tenemos un ngel puesto por Dios para ayudarnos y que, si no lo invocamos, nos perderemos muchas bendiciones que Dios quiere darnos por medio de l. Los datos del presente librito los hemos obtenido especialmente de la Positio super virtutibus, una compilacin de los testimonios de los que lo conocieron que, en 7 tomos (I/1; I/2; II; II/1; III/2; IV; IV/A), fueron presentados a la Sagrada Congregacin para las Causas de los santos con toda la informacin autntica y abundante de los testigos para el Proceso de la beatificacin y canonizacin del padre Po de Pietrelcina.

PRIMERA PARTE SU VIDA

SU FAMILIA Viva en el pueblecito de Pietrelcina a 12 kilmetros de Benevento y 50 de Npoles, en Italia. Actualmente, el pueblo tienen unos 3.400 habitantes y est situado en una zona agrcola ondulada de colinas a unos 351 m. sobre el nivel del mar. Sus padres se dedicaban a la agricultura y tenan un terreno de una hectrea en un lugar llamado Piana Romana, a media hora a las afueras del pueblo. A su padre Grazio Forgione le llamaban to Horacio o to Razio. Era analfabeto, pero enrgico, inteligente y hbil para el trabajo. Buscando ayuda econmica para hacer estudiar a nuestro futuro santo, tuvo que emigrar, primero a Estados Unidos de 1898 a 1903, y ms tarde en 1910 a Argentina, donde estuvo siete aos. Su madre se llamaba Mara Giuseppa di Nunzio y todos la llamaban Mamma Peppa. Era de agradable figura, de carcter decidido y muy religiosa. Ambos formaban un matrimonio muy unido en medio de los trabajos y limitaciones de la vida diaria. Tuvieron siete hijos: Miguel, Francesco (que no vivi ni un mes), Amalia, Francesco (nuestro padre Po), Felicita, Pellegrina y Grazia (Sor Pa). Eran pobres, pero no les falt lo suficiente para vivir, aunque no tenan dinero en efectivo. El padre Po dir aos ms tarde: En mi casa era difcil encontrar diez liras, pero nunca faltaba nada1. Su padre muri en octubre de 1946 en san Giovanni Rotondo, cerca del convento de su hijo, en casa de Mara Pyle. El padre Po pudo visitarlo varias veces en los ltimos das de su enfermedad2. Su madre muri en enero de 1929, tambin en la misma casa de Mara Pyle. El padre Po estuvo a su lado hasta el ltimo momento, llevndole la comunin todos los das y administrndole los ltimos sacramentos.

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Positio III/1, p. 11. Positio II/1, p. 789.

INFANCIA Y ADOLESCENCIA Nuestro santo, Francesco Forgione di Nunzio, naci el 25 de mayo de 1887 en Pietrelcina y fue bautizado al da siguiente en la iglesia de santa Ana. Le pudieron por nombre Francesco por la devocin de su madre al santo de Ass. Desde nio se le notaba inclinacin a las cosas religiosas y se apartaba de los nios que mentan, blasfemaban o tenan malas costumbres3. El padre Agustn de san Marco in Lamis, su director espiritual, afirma en su Diario que los xtasis y apariciones comenzaron en l a los cinco aos, cuando tuvo el pensamiento de consagrarse para siempre al Seor4. Las vejaciones diablicas comenzaron tambin a sus cinco aos. A los seis aos sus padres le encomendaron guardar dos ovejas y llevarlas a pastar. Con ellas se iba cada da a Piana Romana y all jugaba con su amigo Luis Orlando, otro pastorcito, o se dedicaba a la oracin. Amaba la soledad y entre los nueve y once aos se haca cerrar en la iglesia por el sacristn, fijando con l la hora en que deba irle a abrir, pero sin decirle nada a nadie5. Tendra unos diez aos, cuando cay gravemente enfermo, debiendo guardar cama durante un mes. Su madre le rezaba a la patrona de Pietrelcina, la Virgen de la Libera. Como estaban en tiempo de la siega, su madre prepar un plato de pimientos para los trabajadores. El padre Po recordaba: Sent el olor de los pimientos y se me abri el apetito. Mi madre se fue con la mitad de los pimientos y dej la otra mitad en casa. Me levant y me com los pimientos que haba dejado mi madre. Me qued profundamente dormido. Al regresar mi madre, me encontr todava durmiendo con la cara roja y empapado en sudor. Los pimientos haban hecho de somnfero y poco despus de purga. Al da siguiente, estaba restablecido y con salud6. Ya desde esos aos se daba disciplinas (latigazos) para asemejarse a Jess, a quien golpearon los judos7. Sus padres lo enviaron a la escuela. Estudi con el profesor Cosimo Scocca y Mandato Saginario, y tambin con Don Domenico Tizzani, que haba sido sacerdote y estaba casado y tena una hija; le cobraba cinco liras al mes. Siendo ya sacerdote, tuvo la alegra de reconciliar a Don Tizzani con la Iglesia. Cada vez que recordaba este episodio, levantaba los ojos

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Positio II, p. 500. Positio III/1, p. 14. Positio II, p. 501. Positio II, p. 501. Positio I/1, p. 606.

al cielo y se emocionaba hasta no poder casi hablar, mientras imploraba la divina misericordia8. En la escuela era un buen alumno. Pero, como era serio y no segua a sus compaeros en sus pilleras, un da le hicieron escribir a una compaera una carta de amor y se la pusieron en el bolsillo de Francesco, diciendo al profesor que estaba enamorando a su compaera. El maestro lo registr, encontr la carta y le peg. Al da siguiente, la misma compaera, arrepentida, aclar las cosas. Otro compaero, por envidia, escribi una carta, diciendo que Francesco cortejaba a la hija del jefe de la estacin. El prroco lo crey y le priv de ayudar a misa como aclito; pero, despus de las investigaciones correspondientes, el acusador tuvo que admitir que la haba escrito por envidia9. Hizo la primera comunin a los once aos en 1899. El 27 de setiembre de ese mismo ao recibi la confirmacin. Cuando siendo joven sacerdote prepar a 450 nios de Pietrelcina para la confirmacin, llor de emocin al recordar lo que el Espritu Parclito me haba hecho sentir el da de mi confirmacin, da nico e inolvidable para toda mi vida. Qu suaves mociones me hizo sentir ese Espritu consolador! Con el recuerdo de ese da me siento enteramente devorado por una llama muy viva que quema, consume y no causa dolor10.

LA VOCACIN Desde muy nio sinti inclinacin a la vida religiosa y, para poder hacerle estudiar, su padre emigr para obtener el dinero necesario para los gastos. Escogi el ser capuchino, porque con frecuencia llegaba al pueblo fray Camilo, un religioso capuchino con larga barba, muy jovial y amigable con todos, que reparta medallas, castaas y nueces a los nios. Francesco lo observaba y lo segua, queriendo ser como l. Cuando el padre Po era muy anciano deca: La barba de fray Camilo se me haba quedado fija en mi cabeza y nadie me la pudo quitar de la mente11. Por otra parte, Dios lo haba escogido para una misin especial en el mundo. l mismo nos lo cuenta en tercera persona: Cierto da, mientras estaba meditando en el problema de su vocacin y sobre cmo podra resolverse para dar el adis definitivo al mundo y dedicarse todo a Dios, su alma fue arrebatada y lleg a ver con los ojos de la inteligencia objetos diferentes de los que se ven con los ojos del cuerpo. Vio a su lado un hombre de presencia majestuosa, de
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Fernando da Riese Po X, Padre Po de Pietrelcina, Ed. Centro de Propaganda, Madrid, 1989, p. 304. Positio I/1, p. 604. Carta al padre Agustn del 12 de mayo de 1914. Positio II, p. 502.

extraordinaria belleza, esplendente como el sol. Lo tom de la mano y le dijo: Ven conmigo, porque tienes que combatir como un guerrero valiente. Lo condujo despus a un campo extenssimo donde haba una gran multitud de hombres. Eran dos ejrcitos colocados frente a frente. De una parte haba hombres de rostros bellsimos, vestidos con vestiduras blancas; y de otra, hombres de aspecto horrible, vestidos todos de negro y que aparecan como sombras oscuras. Entre unos y otros haba un gran espacio. Y he aqu que el gua lo coloca en medio de ellos. Entonces ve cmo se aproxima un hombre de extraordinaria estatura, tan alto que pareca tocar con su frente las mismas nubes, de rostro fesimo. El personaje luminoso le advierte que debe combatir con ese terrible monstruo, pero l sinti un pavor indecible. Entonces oy que le dijo: Es intil toda resistencia. Tienes que luchar con l. Avanza valerosamente, yo estar junto a ti. Yo te ayudar. No permitir que te derrote! Como premio de la victoria te regalar una esplndida corona. Fue aceptado el combate. El choque fue espantoso, terrible; pero, al fin, con la ayuda del gua luminoso, lo derrot y lo puso en vergonzosa huida. El monstruo, rabioso, se refugi detrs de la multitud de hombres de horrible aspecto. La otra muchedumbre de hombres de hermoso aspecto explot en aplausos y gritos de jbilo. Y le pusieron una esplndida corona sobre la cabeza, pero fue mandada quitar por el personaje luminoso mientras le deca: Tengo reservada para ti otra mucho ms hermosa, si consigues luchar siempre bien contra este perverso personaje contra el que has combatido hoy. Ten presente que ha de volver una y otra vez al asalto. Combate valerosamente y no dudes nunca de mi ayuda12. El significado de esta visin lo entendi mejor cinco das antes de su partida para el noviciado. Era el 1 de enero de 1903: Su alma se vio envuelta en una luz interior muy intensa. Penetrado de esta luz pursima, comprendi de forma clarsima que la entrada al convento para dedicarse al servicio del celestial Rey, implicaba exponerse a la lucha contra aquel hombre, monstruo del infierno, con el que haba trabado una dura batalla en la visin anterior13. El da en que Francesco deba irse al convento, se qued en la iglesia a rezar. Al ir a su casa, encontr mucha gente que acompaaba a su madre. Al ir ella a abrazarlo, se desvaneci y, al volver en s, le dijo: Hijo mo, perdname. Siento que se me destroza el corazn, pero san Francisco te llama y t debes irte. Sac del bolsillo un rosario y se lo dio, dicindole: Tmalo, te har

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Epistolario, cuarta edicin, San Giovanni Rotondo, 2007, pp. 1280-1282. Epistolario, o.c., p. 1283.

compaa en mi lugar. El padre Po, cada vez que contaba este episodio, se conmova hasta las lgrimas14. El 6 de enero de 1903 parti para el convento de Morcone.

NOVICIADO Parti con el maestro Caccavo y otros dos nios del pueblo. Al llegar a Morcone lo recibi fray Camilo, quien lo abraz con simpata y alegra, dicindole: Bravo, Francesco, has sido fiel a la promesa y a la llamada de san Francisco15. El 22 de enero de 1903 visti el hbito de novicio capuchino, llamndose Po de Pietrelcina. Su mayor mortificacin la tena en el comedor, pues coma poqusimo y deba dar cuenta al padre maestro o al guardin (Prior), si dejaba algo y el porqu. En ese tiempo estaba flaco, pero saludable. Cuando haca la oracin en comn lo haca sobre la Pasin del Seor, lo que le haca llorar, dejando sobre el pavimento un pequeo charco de agua. Por ello, tuvo que poner un pauelo en el suelo para que as no se viera el agua16. Su profesin religiosa de votos temporales, por tres aos, fue el 27 de enero de 1904. Para ese acontecimiento lleg su madre, su hermano mayor, Miguel, y su to Angelantonio. Su madre lo abraz despus de la ceremonia y le dijo: Hijo mo, ahora s que eres todo un hijo de san Francisco. El da 25, acompaado del padre Po de Benevento, fray Po y fray Anastasio partieron hacia el convento de santElia a Pianisi para continuar sus estudios. El 27 de enero de 1907, en el convento de santElia a Pianisi, emiti sus votos perpetuos. En octubre de ese ao parti con sus compaeros a san Marco la Catola para estudiar filosofa. All encontr al padre Benito de san Marco in Lamis y al padre Agustn de san Marco in Lamis, que seran sus directores espirituales y a quienes escribi desde otros conventos muchas de sus cartas. Durante sus aos de estudiante de filosofa y teologa, los Superiores tuvieron que enviarlo varias veces a su pueblo, porque los mdicos le haban diagnosticado tuberculosis pulmonar y queran evitarle observar la severa regla capuchina, adems de evitar el posible contagio de sus compaeros, aunque l aclar a sus Superiores: Mi enfermedad, por una gracia especial de Dios, no se
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Positio II, p. 295. Positio III/1, p. 46. Positio III/1, p. 50.

contagia17. Durante el tiempo que estaba en su pueblo, los sacerdotes del lugar le preparaban en sus estudios. De modo que el 18 de julio de 1909 pudo ser ordenado dicono por Monseor Benedetto, obispo de Termopoli.

SACERDOCIO Los Superiores, pensando que no vivira mucho, dado su grave estado de salud, obtuvieron para l una dispensa de nueve meses sobre la edad cannica de 24 aos. Fue ordenado sacerdote a los 23 aos en la catedral de Benevento el 10 de agosto de 1910. Ese da de su ordenacin sacerdotal renov su ofrecimiento de vctima por la salvacin del mundo18. Los Superiores le enviaron de regalo un cliz y ornamentos para uso personal para evitar preocupaciones a otros sacerdotes, debido a su enfermedad, que se crea contagiosa. El da de su ordenacin se sinti feliz. As se lo expres dos aos despus al padre Agustn en carta del 9 de agosto de 1912: Mi pensamiento vuela al hermoso da de mi ordenacin sacerdotal. He comenzado a gozar de nuevo la alegra de aquel da sagrado para m. Desde esta maana he disfrutado del gozo del paraso. Qu ser cuando lo gustemos eternamente? El da de san Lorenzo (10 de agosto de 1910) fue el da en que mi corazn estuvo ms encendido de amor por Jess. Qu feliz fui y cunto goc aquel da! Despus de su ordenacin, tuvo que permanecer varios meses en su pueblo por enfermo. Los Superiores, viendo que su enfermedad iba para largo y que no poda cumplir sus deberes religiosos, pensaron seriamente en pedir su salida de la Orden para quedar slo como sacerdote diocesano. El general de la Orden le comunic esta idea, que le hizo sufrir mucho, pues quera vivir y morir como capuchino. En uno de sus xtasis se lamentaba de ello con su padre san Francisco y le deca: Padre mo, ahora me sacas de la Orden? Por caridad, mejor hazme morir. Pero el padre san Francisco le revel que permanecera en su casa con el hbito sin salir de la Orden19. Felizmente, el general de la Orden recapacit y slo pidi el permiso necesario para permanecer fuera de la Orden siendo capuchino. Obtuvo permiso para tres aos, de 1911 a 1914, pero de hecho permanecera hasta 1916.

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Positio I/1, p. 553. Positio I/1, p. 647. Positio II/1, p. 111.

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El padre Tarsicio Zullo dice que durante los aos 1910-1916, que el padre Po permaneci en su pueblo de Pietrelcina, daba catecismo a los nios y preparaba los cantos para el mes de mayo y la Semana Santa, ya que tena una bella voz. Celebraba la misa hacia las cinco y media de la maana durante una hora y media. Cuando estaba en xtasis durante la misa o en otras horas del da, volva en s cuando el arcipreste Salvatore Pannullo se lo peda mentalmente. Todo esto me lo ha confiado su sobrina Graziella20. Dice el padre Agustn: En Pietrelcina slo saba algo de los fenmenos sobrenaturales del padre Po el arcipreste Pannullo, pues yo le inform, dado que el padre Po deba confesarse con l mientras estaba en el pueblo. Ya entonces la gente lo consideraba un santo21. Un da, despus de la misa, el padre Po se fue a dar gracias detrs del altar y cay desvanecido. A medioda todava no despertaba. El sacristn lo vio en tierra como muerto y corri a decrselo al arcipreste, quien le dijo que no se preocupara que ya resucitara. Fue a la iglesia y dijo: Padre Po, vuelve en ti, y as lo despert. El padre Po pregunt: Qu hora es? Ya es pasado el medioda Me ha visto alguien? No, no te ha visto nadie

El padre Po se frot los ojos y sali. Esto lo contaba Rosina Pannullo, sobrina del arcipreste22.

SAN GIOVANNI ROTONDO El padre Paolino, Superior del convento de san Giovanni Rotondo, visitando el convento de Foggia, donde estaba provisionalmente el padre Po, lo invit a ir unos das a descansar a su convento de san Giovanni Rotondo. El padre Po lleg con l el 28 de julio de 1916. Se encontr all tan bien de salud que el provincial, el padre Benito, le pidi que permaneciera all por el momento, pero de hecho permaneci hasta el fin de su vida. Le recomendaron la direccin espiritual de los fratrini, unos 30 estudiantes, de 11 a 16 aos, que aspiraban a ser religiosos. A ellos los confesaba
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Positio I/1, p. 641. ib. P. 642. ib. P. 645.

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y les daba charlas espirituales. Muy pronto tambin se le junt un grupo de unas 30 mujeres de san Giovanni Rotondo, que queran dirigirse con l. El padre Po segua sufriendo con sus enfermedades, que dejaban atnitos a los mdicos, ya que a veces apareca y desapareca una fiebre altsima sin causas razonables. Era, porque l se ofreca con frecuencia para sufrir en lugar de otras personas y a l le venan sus enfermedades. Es lo que en mstica se suele llamar sustitucin mstica o sufrimiento expiatorio.

EL DIABLO Al diablo le llamaba Barbazul, Belceb o cosaco. Y Dios permita sus asaltos frecuentes para que tuviera ocasin de sufrir por la conversin de los pecadores. El demonio se le presentaba de diferentes formas. Una vez se le present en forma de crucifijo; otras, en figura de su padre espiritual o del padre provincial. Hasta se le apareca bajo la figura de su ngel custodio, de san Francisco o de la Virgen Mara. A veces, era uno solo, pero otras veces eran muchos. l los reconoca, pidindoles que repitieran con l: Viva Jess!, que ellos no queran repetir. Casi siempre, despus de las apariciones diablicas, se le aparecan Jess, Mara o su ngel custodio23. En una carta al padre Agustn del 18 de enero de 1912, le dice: Barbazul no se quiere dar por vencido. Desde hace varios das me viene a visitar con sus otros satlites, armados de bastones y objetos de hierro. Cuntas veces me ha tirado de la cama, arrastrndome por la celda! Pero paciencia!, Jess, la Mam celeste, el angelito, san Jos y el padre san Francisco estn casi siempre conmigo24. En otra carta del 13 de diciembre de 1912, le dice: La otra noche Barbazul se me ha presentado bajo la figura de un sacerdote nuestro, transmitindome una orden seversima del padre provincial de no escribirle ms a usted, porque es contrario a la pobreza y un grave inconveniente para la perfeccin. Confieso mi debilidad, padre mo, llor amargamente, creyendo que era una realidad. Y no hubiera sospechado ni lo ms mnimo un engao de Barbazul, si mi angelito no me hubiera descubierto el engao. El compaero de mi infancia trata de aliviar los dolores que me dan estos apstatas impuros.

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Positio I/1, p. 659. Positio III/2, p. 1155.

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SU CARCTER El padre Po meda 1.66 m. de estatura, pesaba 83 kilos y tena unos ojos vivos brillantes. Era extremadamente generoso y muy sensible a las atenciones que le hacan los dems. Intua a distancia sus deseos y trataba de darles contento en la medida de sus posibilidades. Hasta el perrito del convento se senta feliz a su lado. Si encontraba abierta la puerta que daba al huerto, entraba al convento y se iba a la celda del padre Po. Perciba perfectamente por el olfato si el padre estaba dentro, raspaba entonces con sus patas la puerta, grua y no cesaba de llamar hasta que el padre Po le abra. Y no se iba de all hasta que lo acariciaba cariosamente y le adverta: Bien, bien, ya basta, ahora vete. El padre Pellegrino escribi en sus Testimonios: No es fcil expresar con palabras el sentido de la bondad y de la humanidad que brillaba en sus ojos tan luminosos25. Tambin tena mucho sentido del humor y contaba ancdotas y chistes ocurrentes para alegrar a los hermanos. Cuando le pedan que les contara algn hecho interesante, les preguntaba: Quieren de primera, de segunda o de tercera categora? Un da estaba conversando con algunas personas y se le acercaron dos mdicos. Dijo: Saben cmo est un enfermo entre dos mdicos? Como un ratn entre dos gatos. Y, sin embargo, a pesar de su dulzura y amabilidad en el trato normal, cuando estaba confesando y se trataba de la salvacin de las almas, era muy exigente y no aceptaba componendas. A veces manifestaba su carcter fuerte, cuando algunas personas se le echaban encima para abrazarlo o besarle las manos sin consideracin e, incluso, cuando queran robarle algn objeto personal como reliquia. Algunos hasta llegaron a cortarle pedacitos de su hbito. En esos momentos, gritaba para que lo dejaran pasar y no andaba con miramientos. En el confesionario rechazaba tambin sin contemplaciones a las mujeres que iban con vestidos cortos o sin mangas. Y como vea el corazn de las personas y quera su bien, a muchos los mandaba retirarse del confesionario hasta que se preparaban mejor o cambiaran de vida. Al padre Carmelo, su Superior, le manifest en una ocasin que l tambin sufra al rechazarlos, pero aadi: Yo trato a las almas segn se lo
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Pellegrino de SantElia, Testimonianze, pp. 114-115

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merecen delante de Dios. Al padre Tarsicio de Cervinara le declar: Yo amo a las almas como amo a Dios. Por eso, no poda ser dbil con los pecados de los penitentes y los correga con fuerza. Especialmente luchaba mucho contra los pecados del aborto, del adulterio, de faltar a misa los domingos, la indecencia en el vestir, la blasfemia o los pecados contra la eucarista26.

LLAMADO A FILAS Corra el ao 1915, en plena guerra mundial. Italia estaba en guerra con Austria. El padre Po tuvo que presentarse el 6 de noviembre de 1915 al centro de reclutamiento de Benevento para ir a la guerra. Se present en el cuartel y el capitn mdico le diagnostic tuberculosis, envindolo al hospital militar de Caserta. Estuvo all 10 das, ya que el coronel mdico que lo volvi a examinar, lo declar apto para el servicio. El 5 de diciembre recibi rdenes de presentarse en la dcima compaa de sanidad de Npoles. Al llegar, pidi que lo examinara un mdico, quien lo dispens de llevar el uniforme militar y le permiti alojarse en el exterior. El 17 una comisin de mdicos lo examin de nuevo y le concedi un permiso extraordinario de un ao para restablecerse por tener una infiltracin en los pulmones. Tuvo que regresar a su pueblo. El 16 de diciembre de 1916 se le acab el permiso y tuvo que presentarse al cuartel de Npoles. Otra vez lo examinaron y le concedieron otros seis meses de convalecencia. El 20 de agosto de 1917 tuvo que pasar otra revisin mdicomilitar y, a los pocos das, el coronel mdico lo declar apto para servicios internos. Durante algunas semanas tuvo de conocer la vida del cuartel y los ejercicios de instruccin militar superficial. Embutido en su uniforme militar, haca guardias, barra el cuartel, llevando recados y obedeciendo a sus Superiores. Pero esta vida le resultaba muy pesada para su espritu por las blasfemias de sus compaeros y por sus malas costumbres. Adems no poda celebrar misa y su salud empeoraba cada da hasta llegar a vomitar sangre. Desde Npoles escriba el 26 de agosto de 1917 al padre Benito, su director: Estoy extremadamente desconsolado por no poder celebrar la misa. Falta capilla y no tengo permiso de salir fuera. Qu desolacin! Ojal que el Seor pueda sacarme de esta crcel tenebrosa. En otra carta al mismo padre Benito del 4 de setiembre, le dice: Todo mi cuerpo es un cuerpo patolgico: Catarro bronquial difuso, aspecto esqueltico, nutricin mezquina y as todo. Se senta tan mal que pensaba que morira. En
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Positio II, p. 625.

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carta al padre Benito del 19 de setiembre de 1917, le dice: Me librara el Seor de la vida militar? Morir en el convento o en el cuartel? Por fin, despus de 147 das de vida militar, fue liberado. As se lo escriba al padre Benito en carta del 15 de marzo de 1918: Estoy superlativamente alegre, la gracia de Dios me ha liberado completamente de la vida militar. No veo la hora de partir, pues estoy lleno de piojos hasta en los cabellos. Sin embargo, tambin reconoce que, a pesar de tanto sufrimiento, su estada en la vida militar haba sido ms provechosa que un retiro espiritual y haba podido ofrecer los dolores por su patria. No se desentenda de los avatares de la guerra. El 24 de agosto de 1917 tuvo lugar la gran derrota de los italianos en Caporetto donde murieron 40.000 hombres, fueron heridos 90.000 y hechos prisioneros 300.000. El general en jefe del ejrcito italiano, general Cardona, fue sustituido por el general Armando Daz y, no soportando la deshonra de la derrota, desesperado y deprimido, quiso suicidarse. Una noche haba dado orden al centinela de no hacer pasar a nadie, pues no quera que lo perturbasen. Llova y los truenos se alternaban con el estallido de los caones austracos y los relmpagos lucan en la oscuridad. El general se decidi, tom una pistola de su cajn y quiso quitarse la vida. Pero en ese preciso instante vio delante de s la figura de un fraile y sinti un extrao perfume de rosas y violetas. Antes de preguntarle quin era y quin lo haba hecho entrar, se sinti abrazar por l y oy una voz que le hablaba en nombre de Dios y le invitaba a tener coraje y a dejar el arma. El general Cardona, arrepentido de su debilidad, quiso hablar con el fraile, pero desapareci. El comandante pens continuamente en ese fraile. Terminada la guerra, vio su foto en un peridico y supo que se llamaba Po. No perdi el tiempo y se precipit a san Giovanni Rotondo, donde lo reconoci y esper que pasara. Cuando el padre Po estuvo cerca, le dijo al general: Cmo te libraste aquella noche!27.

LAS LLAGAS Ya el 23 de agosto de 1912 haba recibido el don de la transverberacin, que se repiti el 5 de agosto de 1918 como preludio a la estigmatizacin. Los dolores de las llagas ya los tena desde 1910, pero las llagas se hicieron visibles el 20 de setiembre de 1918. l lo cuenta as:

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Positio IV, problemi storici, pp. 535-536.

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Era la maana del da 20 del pasado mes de setiembre. Estaba en el coro despus de la celebracin de la misa, cuando me vi sorprendido por un estado de sosiego semejante a un dulce sueo Mis sentidos internos y externos estaban en una quietud indescriptible. Se apoder de m una gran paz Y, mientras ocurra esto, me vi ante un misterioso personaje, semejante a aquel que vi en la tarde del 5 de agosto. Slo se diferenciaba en que ste tena los pies y las manos y el costado manando sangre abundante. Su vista me llen de terror. Nunca sabr explicarme lo que sent en aquellos momentos. Me senta morir y habra muerto ciertamente, si el Seor no hubiese venido a sostenerme el corazn, que pareca que se iba a salir del pecho. La presencia del personaje desapareci y, entonces, me percat de que mis manos, pies y costado estaban traspasados y arrojaban sangre a borbotones. La herida del corazn es la que despide de continuo sangre, en especial el jueves por la tarde hasta el sbado por la maana Padre mo, temo morir desangrado si el Seor no oye mis gemidos Me conceder Jess esta gracia? No quitar al menos de m esta confusin que experimento por causa de estas seales externas?28 Al padre Jos Orlando le explic lo ocurrido el 20 de setiembre: Me encontraba en el coro, dando gracias despus de la misa, y sent que poco a poco era llevado a una suavidad siempre creciente, que me haca gozar, mientras oraba; cuanto ms oraba, mayor era el gozo. En un determinado momento, me hiri la vista una gran luz. No me dijo nada y desapareci. Cuando me di cuenta, me encontr en el suelo, llagado. Las manos, los pies y el costado sangraban y me causaban un dolor tal que no tena fuerzas para levantarme. A rastras me traslad del coro a la celda, recorriendo un largo corredor. Los padres estaban todos fuera del convento y me met a la cama y rec para volver a ver a Jess, pero despus entr dentro de m mismo, mir mis llagas y llor, derritindome en himnos de accin de gracias y de peticin29. Las llagas del padre Po eran circulares, como de una moneda de dos centmetros de dimetro en el centro de las manos y en los pies. La herida del costado en forma de X, tena un lado de 7 centmetros de largo y otro de 4 cms. La noticia de las llagas se extendi rpidamente por el mundo entero. El primer mdico que lo visit y vio sus llagas fue el doctor Luigi Romanelli el 15 y 16 de mayo de 1919. Para l era un fenmeno inexplicable para la ciencia. El segundo mdico que lo visit, Amico Bignami, escptico y racionalista, escribi en su Relacin del 26 de julio de 1919: La impresin de sinceridad que
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Carta al padre Benito del 22 de octubre de 19618. Fernando da Riese Po X, o.c., p. 93.

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manifiesta el padre Po me impide pensar en una simulacin, pero sin aceptar que las llagas sean de carcter sobrenatural. El tercer mdico que vio sus llagas fue el doctor Giorgio Festa el 9 y 10 de octubre de 1919. Lo volvi a visitar el 15 de julio de 1920 y el 5 de octubre de 1925, con motivo de operarlo de una hernia inguinal. En ese momento vio que de la llaga del costado salan unas radiaciones luminosas30. Escribi un libro sobre sus investigaciones sobre las llagas del padre Po, titulado Misteri di scienza e luci di fede. Le stigmate del padre Pio da Pietrelcina, Roma, 1949; en el que acepta completamente que son de origen sobrenatural. Este libro lo escribi especialmente contra el padre Agostino Gemelli, que deca que las llagas del padre Po eran de origen histrico sin haberlas visto, cuando lo visit en 1920.

CALUMNIAS Desde que en 1918 aparecieron sus llagas y la gente se enter, empezaron a visitarlo grandes personalidades eclesisticas y civiles, al igual que mucha gente sencilla del pueblo, que lo consideraba un santo. Pero los sacerdotes de san Giovanni Rotondo empezaron a criticar a la gente que iba a visitarlo y denunciaron ante el arzobispo estas manifestaciones, a veces exageradas, como supersticiones. Hubo quienes acusaron a los religiosos de obtener con las limosnas dinero fcil. Uno de los sacerdotes que ms lo criticaron fue el padre Giovanni Miscio, que fue condenado por los tribunales como extorsionador, y condenado el 25 de noviembre de 1929 a un ao y ocho meses de prisin. El padre Po intercedi por l y despus se hicieron grandes amigos31. Tambin hubo denuncias contra el padre Po por inmoralidades con mujeres. Por estas denuncias, el Santo Oficio envi ya en 1921 un visitador apostlico, Monseor Raffael Rossi, quien reconoci que el padre Po era un sacerdote ejemplar en todo sentido. Pero las denuncias en contra del padre Po y de los religiosos capuchinos continuaron y el Santo Oficio recomend que lo cambiaran de convento. Sin embargo, al hacerse pblica la noticia, la mayor parte de la gente, que lo quera y lo estimaba como a un santo, se exalt. El 23 de noviembre de 1922, el padre general de los capuchinos tuvo que responder al Santo Oficio que, ante las amenazas del pueblo, no haban podido cambiarlo de convento. El 31 de mayo de 1923, el Santo Oficio emiti un comunicado, declarando que de los hechos que se atribuyen al padre Po no consta la sobrenaturalidad de los mismos, recomendando que el padre Po no celebrara en pblico. El 25 de
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Positio IV, studi particolari, p. 259. Positio I/1, pp. 799-801.

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junio de 1923 el padre Po celebr la misa en una capilla interna del convento, pero en la tarde, unas 3.000 personas del lugar se manifestaron para pedir que celebrara la misa en pblico. El Superior tuvo que ceder ante las amenazas. El 10 de agosto de ese ao 1923, despus de la bendicin eucarstica, el padre Po estaba en la sacrista y se le acerc un joven con un revlver. Se lo apunt al pecho gritando: Si no podemos tenerte vivo, te tendremos muerto. Gracias a Dios fue desarmado y no pas nada, pero el padre Po qued conmovido y preocupado de que, por su culpa, pudieran ocurrir graves desrdenes si los Superiores insistan en su traslado a otro convento. Los Superiores tuvieron que desistir. Pero las denuncias y calumnias de los enemigos del padre Po y de los capuchinos no cesaban, y el Santo Oficio tom una medida extrema. El 23 de mayo de 1931 emiti un decreto por el que se le quitaban al padre Po todas las facultades ministeriales. No poda confesar a nadie, ni siquiera a los religiosos del convento, y slo poda celebrar misa en privado y a solas en una capilla interna del convento. Esta decisin fue como una Segregacin de toda actividad exterior, pues pas dos aos recluido en el convento donde se dedicaba a leer libros espirituales, ascticos y msticos, y, sobre todo, a orar. Todos los das celebraba la misa, acompaado por un solo aclito, durante unas dos o tres horas. Esta situacin dur hasta el 14 de julio de 1933. Despus de algunos aos de relativa calma, las cosas volvieron a empeorar en 1960. La peor acusacin la recibi de Elvira Serritelli, una seorita sicolgicamente enferma, que ya haba calumniado a otras personas y que asegur bajo juramento que haba sido durante casi diez aos la querida del padre Po. El padre Justino, de su Comunidad, y el hermano fray Masseo le creyeron y colocaron dos equipos de grabacin en la celda del padre Po y en la hospedera, buscando pruebas confirmatorias. Todo lo cual llev de nuevo al Santo Oficio a enviar otro visitador apostlico, Monseor Carlo Maccari. Como conclusin de la visita, el santo Oficio decidi que el padre Po celebrara la misa a distintas horas para evitar la asistencia masiva de pblico, quedndole prohibido hablar con mujeres y debiendo evitar los Superiores cualquier manifestacin de devocin hacia su persona. El padre Po tom siempre con espritu de obediencia estas disposiciones, rezando por sus calumniadores.

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DONES SOBRENATURALES a) BILOCACIN Es la presencia simultnea de una misma persona en dos lugares diferentes. Algunos telogos dicen que en uno de esos lugares est solo en apariencia, pues su ngel toma su lugar. Sea como fuere, ste es uno de los dones en que ms sobresali el padre Po, pero slo referiremos dos casos. Hacia fines de 1919 el padre Po estaba un da quitndose los ornamentos en la sacrista y haba un seor que lo miraba fijamente. Deca: S, es l, no me equivoco. Cuando la gente sali, se acerc, se puso de rodillas y llorando le dijo: Padre Po, gracias por haberme salvado de la muerte. El padre Po le puso la mano en la cabeza y le dijo: No a m, hijo mo, sino a Nuestro Seor y a la Virgen dale las gracias.

Despus estuvieron hablando unos minutos. Al salir, algunos le preguntaron qu haba sucedido y relat: - Yo era capitn de infantera y un da en el campo de batalla haba un terrible fuego. Cerca de m vi un fraile plido, de ojos vivos y bellos, que no tena el distintivo de capelln y que me llam diciendo: Capitn, aljese de ese lugar, venga aqu. Voy hacia l y en ese momento en el lugar donde estaba primero explot una granada que abri un gran hoyo. Si hubiese estado all, hubiera volado por los aires. Quise agradecerle al fraile, pero ya haba desaparecido. Otro colega, ese mismo da, me cont que un fraile le haba salvado tambin de un grave peligro de muerte y lo mismo dijeron algunos soldados. Entre ellos haba uno que dijo que era el padre Po, el santo del convento de san Giovanni Rotondo, que se haca ver en los campos de batalla. Y yo, por curiosidad, ms que por fe, vine a ver si el fraile que me haba salvado era l, porque tena su figura bien grabada en mi mente. Ahora que lo he visto, pueden imaginar mi sorpresa y la gratitud que siento por l. Soy feliz de haberle podido agradecer personalmente y de besarle sus manos sagradas32.

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Positio III/1, p. 812.

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Anota el padre Dmaso de SantElia a Pianisi, Superior del convento: Diversos pilotos de la aviacin angloamericana de varias nacionalidades (ingleses, americanos, polacos, palestinos) y de diversas religiones (catlicos, ortodoxos, musulmanes, protestantes, judos), que durante la segunda guerra mundial, despus del 8 de setiembre de 1943, se encontraban en la zona de Bari para cumplir misiones en territorio italiano, fueron testigos de un hecho clamoroso. Cada vez que en el cumplimiento de sus misiones militares se acercaban a la zona del Grgano, cerca de san Giovanni Rotondo, vean en el cielo a un fraile que les prohiba tirar all las bombas. Foggia y casi todos los centros de la regin de la Puglia sufrieron repetidos bombardeos, pero sobre san Giovanni Rotondo no cay ni una bomba. De este hecho fue testigo directo el general de la fuerza area italiana, Bernardo Rosini, que entonces formaba parte del Comando de unidad area, cooperando en Bari con las fuerzas aliadas. El general Rosini me cont que entre ellos hablaban de ese fraile que se apareca en el cielo y haca que sus aviones volvieran atrs. Todos los que lo oan se rean incrdulos; pero, como el episodio se repeta y con pilotos diversos, intervino el comandante general en persona. Tom el comando de una escuadrilla de bombarderos para destruir un depsito de material blico alemn que estaba precisamente en san Giovanni Rotondo. Todos estbamos curiosos de conocer el resultado de aquella misin. Cuando la escuadrilla regres, todos fuimos de inmediato a pedir informacin. El general americano estaba desconcertado. Cont que, apenas llegaron cerca del pueblo l y sus pilotos, vieron surgir en el cielo la figura del fraile con las manos levantadas. Las bombas se soltaron solas, cayendo en los bosques, y los aviones dieron vuelta atrs sin ninguna intervencin de los pilotos. Todos se preguntaban quin era aquel fantasma a quien los aviones obedecan misteriosamente. Alguien le dijo al general que en san Giovanni Rotondo haba un fraile con las llagas, considerado un santo, y que quizs poda ser l. El general, incrdulo, dijo que apenas fuera posible ira a comprobarlo. Despus de la guerra, el general, acompaado de algunos pilotos, se acerc al convento de los capuchinos. Apenas entr en la sacrista, se encontr con varios religiosos entre los que reconoci de inmediato a quien haban obedecido los aviones. El padre Po se le acerc y, ponindole la mano en la espalda, le dijo: As que eres t quien nos quera matar a todos! El general se arrodill delante de l. El padre haba hablado como de costumbre en el dialecto de Benevento, pero el general estaba convencido de que haba hablado en ingls. Los dos se hicieron amigos y el general, que era protestante, se hizo catlico33.
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Positio III/1, pp. 689-690.

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b) PERFUME SOBRENATURAL Era una manifestacin de la presencia del padre Po. As le dijo a Cleonice Morcaldi en 1922, cuando le pregunt qu significaba el perfume. Fueron muchsimas las personas que sintieron el perfume, incluso a muchos kilmetros de distancia de su convento. Era una manifestacin sensible de su presencia en bilocacin en lugares distantes. El padre Tarsicio Zullo lo sinti muchas veces. Una vez tan fuerte que le pregunt: Padre Po, de dnde viene este perfume? Y respondi: De la sangre34.

El padre Agustn, en su Diario declara: Cada cierto tiempo siento el perfume y algunos das ms frecuentemente35. El padre Pellegrino, que fue su Superior, manifest: Personalmente, he notado el perfume. Haba dos tipos de perfume. Uno era el de la sangre de las llagas, que era un olor a sangre, pero no desagradable. El otro era un perfume sobrenatural que he sentido dos veces. Una, en el ao 1953; y la segunda, la noche de la muerte del padre Po, mientras lo vestamos. Yo y el doctor Sala nos dimos cuenta de lo extraordinario del hecho. No puedo decir de qu tipo de perfume se trataba, pero era intenssimo36. El padre Rosario de Aliminusa afirma que sinti el perfume que emanaba de su persona durante tres meses continuos. Dice: Saliendo de mi celda, que era contigua a la del padre Po, senta ese perfume especial que no sabra definir37. El padre Rafael, que tantos aos vivi en el mismo convento que el padre Po, certific: En el coro, durante el rezo del Oficio divino, a veces se adverta un perfume particular que emanaba de las llagas de sus manos sangrantes. El mismo perfume lo advert ms de una vez en su celda, cuando iba a hablarle de cualquier asunto. Una tarde, despus de la cena, mientras toda la Comunidad iba al coro, el padre Po, que haba pasado en esos momentos, dej tras de s
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Positio II, p. 630. Positio I/1, p. 840. Positio II, p. 239. Positio II, p. 1551.

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una estela de perfume que inund todo el corredor. El padre Anastasio, que me preceda, se volvi y me dijo: Rafael, siente, ahora ha pasado el padre Po que ya est a la puerta de su celda38.

c) VIVIR SIN COMER? Algo que admiraba a los mdicos era cmo poda sobrevivir casi sin comer ni lo mnimo indispensable. El padre Dmaso de SantElia a Pianisi dice: Una vez estuvo sin comer durante 20 das39. El padre Agustn aseguraba que apenas coma unos 20 gramos de alimento cada 24 horas40. Fray Modestino afirma que un da le dijo el padre Po: Hijo mo, ruega por m. Tengo el vientre hinchado y me duele. Hoy he comido slo 30 gramos de alimento. El mejor favor que me puede hacer el Superior es el dispensarme de comer41. Lo ms maravilloso es lo que l contaba con gracia para hacer rer a sus hermanos, pero que fue un hecho real. Durante una enfermedad se pes y pesaba 83 kilos. Al restablecerse, luego de tres das sin haber tomado ningn alimento, pesaba 86 kilos. Haba engordado tres kilos sin haber comido nada en esos tres das. Esas son las maravillas de Dios, que alimenta el cuerpo de los santos solamente con la santa comunin! Este milagro lo declar en el Proceso su Superior, padre Rafael42. Por eso, no es de extraar lo que refiere el 5 de mayo de 1956 el padre Carmelo Durante, con ocasin del Simposio internacional de afecciones coronarias. El doctor britnico Ewans declar: Para nosotros los mdicos el padre Po est biolgicamente muerto. Hay que tener en cuenta la cantidad de caloras que consume diariamente en el desempeo de su actividad y, por otra parte, las que recibe nutrindose tan poco, al lmite de la sobrevivencia. Hay que pensar tambin en la sangre que pierde todos los das como l mismo ha testificado y se prueba en el examen de las vendas del costado. As que, por la fuerza del principio cientfico de las caloras necesarias para el existencia humana y de las leyes que regulan el equilibrio fsico-squico del organismo, para nosotros los mdicos est biolgicamente muerto. Dicho de otro modo,

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Positio III/1, p. 816. Positio I/1, p. 569. Positio I/1, p. 945. Positio II, p. 147. Positio II, p. 1405.

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humanamente es imposible que un hombre pueda sobrevivir en esas condiciones y que pueda trabajar sin descanso todos los das43.

d) FIEBRE ALTSIMA Algo incomprensible para los mdicos era constatar que tena fiebres altsimas que a cualquier ser humano lo hubieran llevado a la tumba. El doctor Giorgio Festa, despus de haber visitado al padre Po con el doctor Romanelli, declar que haba presentado fiebre de hasta 44 y 44,5 grados44. El padre Paolino afirma que, cuando el padre Po estaba en el cuartel, se rompan los termmetros que le ponan para medirle la fiebre, pues solamente marcan hasta 42 43 grados. El padre Ezequas Cardone certifica que el ltimo domingo de agosto de 1945 el padre Po estaba en cama con fiebre. El Superior le orden medirse la fiebre y el doctor Avenia le dio el termmetro. Despus de pocos segundos, se rompi por el excesivo calor. El mdico confirm que se haba roto por la presin interna del mercurio, pues el padre Po no haba hecho ningn movimiento extrao45. El padre Paolino en sus Memorias certifica que, siendo Superior en diciembre de 1916, cay el padre Po enfermo. Dice: Mi extraeza fue grande cuando, al retirarle el termmetro de bao, vi que la columna de mercurio haba alcanzado los 52 grados46. El padre Po deca que esa altsima temperatura se deba a que estaba ardiendo por dentro de tanto amor a Dios y a los dems. Por eso, poda seguir viviendo por la gracia de Dios.

e) CONOCIMIENTO SOBRENATURAL El padre Po tena el don de conocer las conciencias de sus penitentes y tambin otras cosas que slo poda conocer por obra de la gracia de Dios. Muchas veces, segn lo manifest en algunas ocasiones, lo saba, porque se lo deca su ngel.

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Positio II, p. 820. Positio IV, studi particolari, p. 293. Positio I/2, p. 1406. Paolino da Casacalenda, Le mie Memorie in torno a padre Po, Ed. San Giovanni Rotondo, 1954, p. 86.

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Un da subieron a san Giovanni Rotondo dos hijas de un doctor de san Marco in Lamis. Su padre les haba prohibido besar la mano del padre Po para no contagiarse de su enfermedad. Las dos, viendo que todos besaban la mano del padre Po, para no ser menos, se acercaron, pero el padre Po les dijo: No, obedeced a vuestro padre. Las pobres se pusieron coloradas y maravilladas de que el padre Po supiese algo que a nadie haban manifestado47. El cardenal Giuseppe Siri contaba el 23 de setiembre de 1972: Recuerdo un hecho personal. Un da recib del padre Po un telegrama, sin haberle pedido nada, en el que me exhortaba a tomar cierta iniciativa en un problema en el que estaba dudoso haca mucho tiempo. No recuerdo haber hablado de esto a nadie. No pude comprender cmo l lo saba. Me lleg el telegrama y me seal el camino. Lo segu y todo lleg a buen trmino48. Nina Campanile, hija espiritual del padre Po, escribi en sus Memorias del padre Po que en 1917 su madre se enferm gravemente. El mdico de cabecera no estaba y la visit otro doctor que le diagnostic pulmona doble y mand que le aplicaran sanguijuelas. La seorita Nina fue a pedirle oraciones al padre Po y l le dijo: Qu pulmona ni pulmona, lo que tiene es malaria! Nina corri a su casa, le quit las medicinas que tomaba su madre al igual que las sanguijuelas y, al llegar el mdico de la familia, reconoci que se trataba de malaria. Por lo que con un tratamiento adecuado se cur en poco tiempo49. Otros dones sobrenaturales, que se manifestaron en la vida del padre Po, fueron el don de profeca, levitacin, xtasis, luces sobrenaturales Y fueron muchos los convertidos por el padre Po, algunos solamente con verlo celebrar la misa.

LA MISA Eran tantos los que queran asistir a su misa que el padre Po trastornaba los horarios de los hoteles; regulaba los de los autobuses y atraa cada da a primeras horas de la maana a gentes que se apretujaban en la pequea iglesia del convento. Para todos era una experiencia de fe que los emocionaba y fortaleca. Durante la segunda guerra mundial, muchos soldados, incluso protestantes de distintos pases, iban a verle celebrar la misa.

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Positio III/1, p. 807. Positio I/1, p. 59. Positio I/1, p. 1269.

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El escritor Guido Piovene, que asisti a la misa del padre Po, escribi: El padre Po celebra la misa en un estado de xtasis y arrobamiento. No un arrobamiento inmvil, porque se alternan sentimientos diversos. Las manos, que durante el da cubre con unos medio guantes, estn desnudas en el altar y manifiestan la gran mancha rojiza de los estigmas. Se ve que le duelen y especialmente sufre al arrodillarse como lo pide el rito, agarrndose al altar, pues una sombra de dolor fsico aparece en su rostro. Est claro que revive en su cuerpo y alma el sacrificio de Cristo. Ms que una misa, el suyo es un coloquio con Cristo. Los sentimientos diferentes de alegra o angustia que se notan en su rostro son suscitados en l por los hechos en que participa. He visto al padre Po sacarse de la manga un pauelo, usarlo y despus dejarlo sobre el altar. Su misa es, al mismo tiempo, trgica y confidencial. Celebrar misa es para el padre Po un acontecimiento capital de cada da. En otros momentos, ora y confiesa. Duerme poco, come algo de verdura y un vaso de cerveza. Sus ocupaciones son celebrar la misa, confesar y orar. Ellas constituyen en l un valor de funcin pblica50. Nino Salvaneschi escribi sobre la misa del padre Po: Nunca un hombre de Cristo pudo haber celebrado con mayor sencillez a ejemplo de Cristo, cuando rezaba en Galilea. Palidsimo, los ojos medio cerrados como el que est viendo una luz demasiado intensa, el padre Po celebra la misa como si llegase de una humanidad superior a la nuestra, celebrando en aquel altar sencillo y casi tosco a travs de una atmsfera de otro mundo. A su derredor la gente de san Giovanni Rotondo llena la iglesia. La gente se sienta hasta las gradas debajo del altar No cabe duda, cuando este hombre celebra la misa, est verdaderamente con Dios51. El padre Carmelo, hablando de la misa del padre Po en sus ltimos cuatro aos, manifiesta: La misa duraba de 35 a 40 minutos. He visto cmo aquel sacerdote de Cristo reviva y ofreca con l el sacrificio del Calvario. Pareca no percatarse de las luces, de los flash de los fotgrafos, de todo lo que ocurra en torno a l. Ensimismado totalmente en Dios, miraba la sagrada hostia con sus grandes ojos de los que pareca salir fuera toda su fe y su amor. Se mova sobre sus pies doloridos. Con frecuencia se enjugaba las lgrimas con un pauelo blanco que el sacristn tena siempre a mano. A veces no lograba contener y dominar la emocin interior y, adems de las lgrimas, temblaba su voz y toda su persona52.

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Positio IV, problemi storici, p. 46. Fernando da Riese Pio X, o,c, p. 191. ib. P. 201.

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Algunos forasteros decan: Por fin he asistido a una verdadera misa. Y eso que la deca en latn, pero se notaba con claridad que no era l el nico que asista en el altar, pues le asistan presencias invisibles. El padre Vicente de Casacalenda declar: Uno no se cansaba de mirarlo. All se estaba repitiendo el misterio de la Pasin. Pareca que haba nacido para celebrar la misa. Cuando levantaba la patena y el cliz, las mangas bajaban un poco y dejaban ver las llagas de las manos. Sobre ellas se posaban las miradas de todos. Y, despus de la consagracin y de la elevacin, se adverta algo inslito en su rostro. La gente deca: Parece Jess Y quin puede olvidar aquel grito: Seor, no soy digno? Se daba golpes de pecho y eran tan fuertes aquellos golpes que causaban maravilla. La gente contena su respiracin, cuando llegaba la comunin. El divino crucificado se una a aquel pobre fraile crucificado como l53.

LA VIRGEN MARA Su amor a Mara era como el de un hijo enamorado de su madre, ya que no poda vivir sin Ella, que se le apareca frecuentemente y a quien vea visiblemente con Jess durante la misa. A ella le diriga constantemente sus oraciones con su arma favorita contra el demonio: el rosario. En 1959 la imagen peregrina de la Virgen de Ftima lleg a san Giovanni Rotondo, cuando l estaba muy enfermo. El padre Agustn escribi en su Diario el 8 de setiembre de 1959: El padre Po atribuy su curacin a la Virgen de Ftima, cuando vino el 5 de agosto. l le dijo a la Virgen con su corazn ardiente de amor, cuando el helicptero con la imagen de la Virgen daba algunas vueltas sobre el convento antes de partir: Mamita ma, desde que has llegado a Italia he estado enfermo y ahora que te vas, no me dices nada?. En ese momento sinti una fuerza misteriosa en su cuerpo y dijo: Estoy curado El padre Po deca: La Virgen vino aqu, porque quera curar al padre Po54. Declara el padre Alessio Parente: En los ltimos aos de su vida el padre Po se haca lavar la cara por m o por el padre Honorato. Una tarde le dije: Padre, yo no he estado nunca en Lourdes, por qu no vamos juntos a ver a la Virgen?. Y me respondi: No es necesario que vaya, porque a la Virgen la veo todas las noches. Yo entonces le sonre diciendo: Ah, por esto es que se pone

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ib. P. 197. Positio I/1, p. 1013.

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guapo y se lava la cara por la tarde y no por la maana?. Y l no respondi, pero sonri55. En su habitacin tena una imagen grande de la Virgen que colgaba de la pared a los pies de su cama y mirndola se dorma como un nio que espera el beso de su madre antes de dormir56. Segn el padre Rosario de Aliminusa, el padre Po era la personificacin de la oracin. Era un hombre de oracin permanente. En los pasillos del convento siempre estaba con el rosario en la mano y las noches, en que casi no dorma, las pasaba tambin rezando el rosario57. Afirma el padre Tarsicio Zullo que una vez le pregunt al padre Po cuntos rosarios rezaba cada da y le dijo: Si las cosas van mal, unos 30 rosarios58. Dos das antes de morir, a quien le peda que le dijera algo, responda: Amen a la Virgen y hganla amar. Reciten el rosario y rectenlo siempre y rectenlo cuanto ms puedan59. Una tarde, al ir a acostarse, no encontraba su rosario para rezarlo durante las horas de descanso. Entonces, le pidi ayuda al padre Honorato, dicindole: Dame el arma60. A veces repeta: Quisiera tener una voz potente para invitar a todos los pecadores del mundo a amar a la Virgen. Pero como eso no est en mi poder, pedir a mi angelito cumplir por m ese oficio61.

CASA SOLLIEVO DELLA SOFFERENZA La Casa Sollievo (Casa Alivio del sufrimiento) fue una obra gigantesca que el padre Po pudo realizar con la gracia de Dios y la ayuda de millones de personas del mundo entero. Cuando el padre Po comenz las obras, hasta sus propios hermanos religiosos pensaron que era una utopa y que hacer un hospital

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Positio II, p. 205. Positio II, p. 1534. Positio I/1, p. 572. Positio II, p. 624. Positio III/1, p. 849. Positio II, p. 519. Carta del 1 de mayo de 1912 al padre Agustn.

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en aquella zona precaria era, desde todo punto de vista, algo inconveniente por decir lo menos. La Casa Sollievo della sofferenza naca el 9 de enero de 1940. Aquel da se reuni el padre Po con tres amigos, hijos suyos espirituales y constituy el Comit de fundacin. El fundador era el padre Po, secretario el doctor Guillermo Sanguinetti y directora de organizacin interna la seorita Ida Seitz. El padre Po dijo: Esta tarde comienza mi Obra terrena. Os bendigo a vosotros y a todos los que colaborarn en esta Obra que ser cada vez ms grande y bella. La primera piedra fue bendecida por el padre Po en la primavera de 1947. El 19 de mayo de 1947 comenzaron a preparar el terreno con explosivos en la ptrea montaa. Y, desde el principio, comenzaron a llegar ros de dinero para la Obra. Tuvo que pedir al Papa la exoneracin del voto de pobreza para poder ser el administrador del dinero, lo que le concedi gustoso el Papa Po XII. Un paso importantsimo en la ejecucin de las Obras de la Clnica Sollievo, llamada la catedral de la caridad, fue el apoyo brindado por Barbara Ward, redactora del peridico The economist de Londres. Lleg a san Giovanni Rotondo a conocer al padre Po y vio que con 20 trabajadores estaba abriendo un camino para la construccin de la gran Obra. Pregunt y el padre Po le respondi que necesitaban unos 400 millones de liras. Ella le pidi que rezara por una gracia especial. Ella era catlica, pero su novio era protestante y quera que se convirtiera. El padre respondi: S, si el Seor quiere, se convertir. Y, si el Seor quiere, ahora mismo. La seorita no qued satisfecha con la respuesta, pero al regresar a Londres se dio con la sorpresa que el mismo da y a la misma hora en que ella habl con el padre Po se haba convertido y bautizado su novio como catlico. Ella reconoci que era un milagro y como agradecimiento le pidi al novio ir a visitar y agradecer al padre Po personalmente. El novio, comandante Jackson, australiano, era consejero delegado de la UNRRA (United Nations Relief and Rehabilitation Administration). Una organizacin surgida en 1943 para ayudar a las naciones en necesidad, ya liberadas. Le dijo al padre Po que, si consenta en dar a la Clnica que quera construir el nombre de Fiorello La Guardia, ex alcalde de Nueva York, l poda presentar su proyecto para pedir ayuda. As fue cmo, por providencia de Dios, le fueron asignados el 28 de junio de 1948 para la Clnica 400 millones de liras, que fueron enviadas al Gobierno italiano, quien al final se qued con 150 millones y slo dio por partes 250 millones.

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Cuando Barbara Ward y su esposo Jackson regres en 1950 a san Giovanni Rotondo a visitar al padre Po, se dio con la sorpresa de que en la capilla de la Clnica haba un vitral con la Virgen Mara que tena su propio rostro. Haba sido una idea realizada por Angelo Lupi, pues todos la consideraban como la madrina de la Clnica. En 1951 se haban gastado en la Obra 450 millones de liras con los aportes de gente de todo el mundo. El 24 de julio de 1954 comenz a funcionar, abriendo al pblico los servicios ambulatorios. El 10 de mayo de 1956 se intern el primer enfermo. Desde principios de 1957 ya estaban habilitadas 300 camas, que estaban siempre ocupadas. En 1972 ya haba 900 camas disponibles y fueron hospitalizados 19.462 enfermos. Actualmente tiene 2.000 camas disponibles y es clasificado como hospital general provincial de carcter privado con autonoma administrativa. El padre Po, por testamento del 11 de mayo de 1960, nombr al Santo Padre como heredero universal de todos los bienes de la Clnica, dependiendo as de la Santa Sede. El secretario de Estado del Vaticano es quien nombra al Presidente o director administrativo. La Obra fue constituida oficialmente como Fundacin de religin y culto, reconocida por el Estado italiano. Mientras el padre Po estaba vivo, visitaba frecuentemente a los enfermos de la Clnica. A veces, les daba la bendicin eucarstica y, en algunas pocas ocasiones, les celebr misa. Algunos testigos refieren milagros patentes realizados por el padre Po en algunos enfermos. Algo interesante de anotar es que el padre Po quera que fuera, no un hospital como cualquier otro, sino una Casa, un Hogar Clnica, un lugar donde los enfermos se sintieran a gusto y estuvieran fortalecidos con los auxilios de la religin. Deca el padre Po: En el enfermo est Jess que sufre. En el enfermo pobre est Jess dos veces. Y quiso que esa Clnica fuera de lo mejor. Por eso, actualmente es uno de los mejores hospitales de Italia, que va en vanguardia con todos los adelantos modernos de la ciencia.

GRUPOS DE ORACIN El padre Po fund grupos de oracin en el mundo entero. Su origen fue la llamada a la oracin que el Papa Po XII hizo el 27 de octubre de 1940 en plena guerra mundial. Dijo as: Ordenamos que en todo el mundo, el 24 del prximo mes de noviembre, se eleven pblicas oraciones a Dios. Esperamos que todos los

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hijos de la Iglesia secunden nuestros deseos para formar un inmenso coro de almas orantes y el Seor nos conceda su misericordia62. Esta peticin de oraciones, precedida y seguida de otras ms, hall eco en el corazn del Padre Po y as empez a organizar los Grupos de oracin como una manera de responder a los deseos del Papa. l deseaba que los grupos de oracin fueran semilleros de fe y hogares de amor en los que Cristo mismo deba estar presente al hacer oracin. Estos grupos deban estar aprobados por el obispo y dirigidos por un sacerdote. El 4 de mayo de 1986, con ocasin del Congreso internacional de los Grupos de oracin, la Santa Sede aprob los Estatutos de los grupos de oracin. El padre Po tuvo la suerte de morir el da en que estaban reunidos en san Giovanni Rotondo miles de miembros de los Grupos de oracin en un Congreso internacional, el 23 de setiembre de 1968. En esa fecha existan ya 740 grupos de oracin en 20 pases distintos con un total de unos 100.000 afiliados.

OTRAS OBRAS Pero las Obras del padre Po siguen adelante por medio de sus hijos espirituales. Despus de su muerte, se construy una casa para sacerdotes ancianos o invlidos y un monasterio de religiosas capuchinas de clausura. El famoso Va crucis de san Giovanni Rotondo, obra del escultor Francesco Messina, fue inaugurado el 25 de mayo de 1971. En este monumental Via crucis esta representada la figura del padre Po en la quinta estacin, ayudando a Jess a llevar la cruz como un nuevo Cirineo. Por algo, Jess le haba dicho en varias ocasiones: Te asocio a mi Pasin. Otras obras promovidas por l fueron el santuario de santa Mara de las Gracias, inaugurado en 1959, y una nueva iglesia para 10.000 personas. En 1987 el Papa Juan Pablo II inaugur varias obras. Segn la revista Voce di padre Po de octubre de 1995, para esa fecha ya se haban erigido ms de 165 monumentos en honor del padre Po, y no slo en Italia. Tambin en otros pases como Estados Unidos, Alemania, Costa Rica, Venezuela, Blgica, Ucrania

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Positio II, p. 314; Po XII, Discursi, Modena, 1943, p. 166.

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SU MUERTE El 21 de setiembre de 1968 se sinti mal y no celebr misa, slo le dieron la comunin, porque estaba extremadamente dbil y cansado, con un fuerte ataque de asma, que le impeda respirar. Por la tarde salud a la gente desde el coro. Haba una inmensa multitud reunida en san Giovanni Rotondo con motivo de celebrar el Congreso internacional de los Grupos de oracin al da siguiente, da 22. El da 22 el padre Po quiso celebrar la misa sencilla como todas las maanas, pero el padre Superior le oblig a celebrar misa solemne con canto para los Grupos de Oracin, que comenzaban su Congreso internacional. El padre Po, aunque muy cansado, obedeci. Estaba muy decado y cansado y toda la gente lo aplauda y gritaba: Viva el padre Po! Al terminar la misa y levantarse del silln, antes de descender las gradas del altar, perdi el equilibrio y, si no lo hubieran sostenido, se habra cado. Antes de retirarse, bendijo a la gente diciendo: Hijos mos, hijos mos! Despus de dar gracias por la misa quiso ir a confesar, pero debi retirarse, porque estaba muy dbil, blanco como un papel, y pareca ausente y lejano de todo. A las 10:30 de la maana dio la bendicin a la multitud, que estaba reunida ante la plaza de la iglesia, desde una ventana. Despus se retir a su celda. En la noche del da 22 el padre Pellegrino, que lo atenda, le pidi la bendicin para todos y respondi: S, bendigo con todo mi corazn a mis familiares, a la Casa Sollievo della Sofferenza, a los enfermos, a los Grupos de oracin y a todos mis hijos espirituales. Y pido al padre Superior que les d en mi nombre esta bendicin63. El padre Paolo Covino manifiesta: Estuve con el padre Po veinte minutos antes de expirar. Fui yo quien le administr la uncin de los enfermos, precedida de la absolucin sub conditione y de la bendicin apostlica. Estaba muy fatigado y respiraba con mucha dificultad. No responda a las oraciones y estaba sentado en el silln donde muri. Estaban presentes el padre Superior, padre Carmelo, padre Rafael, padre Mariano Paladino y otros hermanos. Tambin estaba el doctor Sala, mdico personal, y el doctor Gusso, director de la Casa Sollievo, algn otro doctor y dos enfermeras. Muri repitiendo los nombres de Jess y Mara el 23 de setiembre de 196864. Al morir el padre Po le desaparecieron las llagas. El cardenal Corrado Ursi declar en san Giovanni Rotondo el 25 de mayo de 1971: Ayer por la tarde
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Positio III/1, p. 737. Positio II, p. 242; Positio II, p. 180.

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me deca el padre guardin (Prior): Cuando el padre Po muri, a medida que su cuerpo se enfriaba, sus llagas desaparecan de las manos y costado. Los tejidos se iban reconstruyendo y la piel apareca tierna y fresca. No es esto una seal de la resurreccin? Nosotros saldremos de nuestros sepulcros como una nueva criatura, como ngeles de Dios en el cielo (Mt 22, 30) Dios quiso manifestar as la certeza de la resurreccin final65. Los restos del padre Po fueron expuestos durante cuatro das a la veneracin de los fieles. Segn estimaciones fidedignas, pasaron ante su fretro en los cuatro das unas 100.000 personas. El da 26 de setiembre de 1968, despus de los funerales, fue sepultado en la cripta del santuario Santa Mara de las Gracias, en San Giovanni Rotondo, a las 10,30 de la noche. Lo enterraron con el rosario entre las manos. Y en la celda que ocup en vida han escrito estas palabras de san Bernardo: Mara es toda la razn de mi esperanza. Despus de su muerte, su cuerpo incorrupto es visitado continuamente por sus devotos e hijos espirituales. El Papa Juan Pablo II lo visit en 1987. Son millones y millones los fieles que siguen visitndolo para pedir su ayuda e intercesin. Tambin visitan su celda, el crucifijo de los estigmas, la antigua iglesia donde celebraba la misa en pblico, el imponente Via crucis construido en el lugar y el santuario de santa Maria de las Gracias, adems de la Casa sollievo de la Sofferenza. El padre Po desde el cielo sigue orando por sus hijos espirituales. Un da lleg a decir: Si fuera posible querra conseguir del Seor solamente esto: No me dejes ir al paraso mientras el ltimo de mis hijos, la ltima persona encomendada a mis cuidados sacerdotales, no haya ido delante de m He hecho con el Seor un pacto de que, cuando mi alma se haya purificado en las llamas del purgatorio y se haya hecho digna de entrar en el cielo, yo me coloque a la puerta y no pase dentro hasta que no haya visto entrar al ltimo de mis hijos66. Despus de su muerte, Dios sigui haciendo milagros por intercesin del padre Po. Fue beatificado por el Papa Juan Pablo II el 2 de mayo de 1999 y canonizado por el mismo Papa el 16 de junio del ao 2002. Sus restos fueron exhumados el 28 de febrero de 2008 y su cuerpo fue encontrado incorrupto. El 24 de abril del 2008 fue colocado en una urna de vidrio para la veneracin de los fieles. Slo a su rostro le han colocado una mscara especial de cera, hecha en Londres, de acuerdo a sus facciones naturales. SEGUNDA PARTE
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Positio I/1, pp. 54-55. Fernando da Riese Po X, o.c., p. 294.

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RELACIN CON SU NGEL CUSTODIO

Todos los santos han tenido devocin a su ngel custodio y muchos de ellos lo vean con sus propios ojos y nos cuentan sus experiencias personales con este amigo inseparable, que Dios nos ha dado para nuestra santificacin. La Iglesia celebra la fiesta de los ngeles custodios el dos de octubre de cada ao. El texto ms interesante de la Biblia es el de Ex 23, 20-22: Yo mandar un ngel delante de ti para que te defienda en el camino y te haga llegar al lugar que te ha dispuesto. Resptalo y obedcele, no le resistas. Otros textos interesantes: Para el hombre hay un ngel, un protector entre mil que le hace ver su deber (Job 33,23). Mi ngel est con ustedes y les pedir cuentas (Baruc 6,6). El ngel del Seor est en torno a los que le temen y los salva (Sal 33,8). Los ngeles de los nios ven continuamente el rostro de mi Padre celestial (Mt 8,10) La Iglesia en el Catecismo afirma: Cada fiel tiene a su lado un ngel protector y pastor para conducirlo a la vida (Cat 336). Entre los santos que han visto a su ngel y han experimentado sensiblemente su ayuda est santa Margarita Mara de Alacoque (1647-1690), la beata Ana Catalina Emmerick (1774-1824), santa Catalina Lobour (1806-1876), san Juan Bosco (1815-1888), santa Gema Galgani (1878-1903), santa Faustina Kowalska (1905-1938), la sierva de Dios Mnica de Jess (1889-1964) y otros muchos. La relacin del padre Po con su ngel fue extremadamente estrecha y familiar y su devocin se la inculcaba siempre a sus hijos espirituales. Lo llamaba en sus cartas con diferentes nombres: angelito, buen angelito, celeste personaje, inseparable compaero, mensajero celeste, buen ngel custodio, buen secretario, pequeo compaero de mi infancia. Veamos ahora algunas de las experiencias del padre Po con el ngel.

NGEL TRADUCTOR El ngel le traduca cartas o haca de intrprete cuando venan personas que no saban italiano. El padre Po no haba estudiado lenguas extranjeras, pero las entenda. No haba estudiado francs, pero lo escriba. A la pregunta de su director, el padre Agustn, sobre quin le haba enseado francs, el padre
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respondi: Si la misin del ngel custodio es grande, la del mo es ms grande an, porque debe hacer de maestro explicndome otras lenguas67. A principios de 1912 se le ocurri al padre Agustn valorar la santidad del padre Po, escribindole en lenguas que l no conoca. Y entre ambos comenz una correspondencia en francs y griego. Padre Po super brillantemente la prueba, porque haca traducir las cartas a alguien. Sobre esto hay un testimonio del cura prroco de Pietrelcina que, bajo juramento, certific que el padre Po, estando en Pietrelcina, recibi una carta del padre Agustn en griego. El testimonio firmado dice as: Pietrelcina, 25 de agosto de 1919. Certifico, bajo juramento, yo, Salvatore Pannullo, prroco, que el padre Po, despus de recibir la presente carta, me explic literalmente el contenido. Al preguntarle cmo haba podido leerla y explicarla, no conociendo el griego, respondi: Lo sabe usted. Mi ngel custodio me ha explicado todo68. El padre Agustn escribi en su Diario: El padre Po no saba ni francs ni griego. Su ngel custodio le explicaba todo y el padre responda bien. La ayuda de este singular maestro era tan eficaz que poda escribir en lenguas extranjeras. Entre sus cartas escritas, hay algunas que, al menos en parte, fueron escritas en francs69. Un da vino de Estados Unidos una familia, porque la nia, de padres italianos, quera hacer su primera comunin con el padre Po. La seorita americana, Mara Pyle, la prepar bien, pues la nia no saba ni palabra de italiano. La vspera de la comunin, Mara Pyle la llev al padre Po para que confesara a la nia, ofrecindose a hacer de traductora, pero el padre Po no acept. Despus de la confesin, Mara Pyle le pregunt a la nia si el padre Po le haba entendido, y respondi que s. Y t lo has entendido? S. Pero te ha hablado en ingls? S.70

El padre Ruggero afirma que un da se presentaron cinco austracos que queran confesarse con el padre Po a pesar de no saber ni palabra de italiano. Pens que el padre Po los rechazara por no entenderlos. Pero, al salir el
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Positio III/1, p. 809. Parente Alessio, o.c., p. 64. Parente Alessio, o.c., p. 65. ib. Pp. 65-66.

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primero, sali rindose, y los otros igualmente salieron con mucha alegra. Yo le pregunt algunos das despus cmo haba hecho para confesar a los cinco austracos, que no saban italiano, y me respondi: Cuando quiero, entiendo todo71. En 1940 vino un sacerdote suizo y habl en latn con el padre Po. Antes de irse, el sacerdote le encomend a una enferma. El padre Po le respondi en alemn: Ich werde Sie an die gottliche Barmherzigkeit empfehlen (la encomendar a la divina misericordia). El sacerdote qued admirado del hecho72. Refiere el padre Luigi Lo Viscovo que un da vino un sacerdote francs, residente en Lourdes, que quera confesarse con el padre Po. Le dije que el padre no oa confesiones en francs, porque no saba esa lengua. Este sacerdote respondi que deba ser como en Lourdes que hay confesiones en distintas lenguas. Me acerqu al padre Po y le dije que ese sacerdote estaba hablando que l no conoca el francs ni otras lenguas. El padre Po respondi: Dile que s francs, ingls, griego, latn, hebreo, arameo, alemn y otras lenguas, pero no quiero confesarlo73. El padre Tarsicio Zullo declar: Cuando llegaban a san Giovanni Rotondo peregrinos de distintas lenguas, el padre Po los comprenda. Una vez le pregunt: Padre, cmo hace para entender tantas lenguas y dialectos?. Y respondi: Mi ngel me ayuda y me traduce todo74.

NGEL ENFERMERO Cuando estaba enfermo y no haba nadie que le pudiera ayudar en un momento determinado, era su ngel quien le haca pequeos servicios. El padre Paolino cuenta al respecto: Viviendo con el padre Po, llegu a tenerle cierta confianza. Cuando estaba enfermo, sudaba mucho y tena necesidad de ayuda para cambiarse. Muchas veces yo estaba tan cansado que, apenas iba a la cama, me quedaba dormido. Un da le dije: 71 72 73 74

Si quieres que te ayude de noche, mndame tu ngel para que despierte. Est bien.

Positio IV, studi particolari, p. 249. Positio III/1, p. 809. Positio II, p. 1584. Positio II, p. 630.

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Ese da a medianoche fui despertado bruscamente. Pens de inmediato en el padre Po, pero me qued dormido de nuevo. A la maana siguiente, le dije que haba sentido que me despertaban y de nuevo me haba dormido. Le dije: Para qu ha venido su ngel a despertarme, si me ha dejado dormir otra vez? Si viene, que me despierte de modo que me levante.

En la tarde de ese mismo da, le record lo mismo. En la noche me despert y de nuevo me dorm. La tercera noche despert de nuevo y me levant corriendo para ir a la celda del padre Po. Le pregunt qu necesitaba y me respondi: Estoy lleno de sudor y no puedo cambiarme solo75. Las otras noches quin lo cambiaba? Con seguridad su ngel. En 1965 yo (P. Alessio Parente) pasaba parte de la noche acompaando al padre Po y por la maana deba acompaarlo hasta el altar. Despus guardaba sus guantes y me iba a mi celda a descansar un poco. Muchas veces, cuando no me despertaba a tiempo, senta a alguien tocar fuerte en mi puerta. A veces, senta en mi sueo una voz que me deca: Alessio, levntate. Un da no me despert ni para la misa ni para acompaarlo despus de las confesiones. Despertado por otros hermanos, fui a la celda del padre Po y le dije: Disclpeme, padre, pero no me he despertado. Y me respondi: T crees que voy a mandarte siempre a mi ngel custodio a despertarte?76.

NGEL PROVEEDOR En una oportunidad el padre Po, vestido de militar, no tena para pagar el billete del autobs para ir a su pueblo y el ngel lo pag por l. Era el ao 1917, en plena guerra mundial. El padre Po haba ido a Npoles para el control de su salud en el hospital militar. El 6 de noviembre le dieron licencia por ocho das. Fue a la estacin y sac gratis el billete en tren de Npoles a Benevento. Tena una lira de dieta para el viaje. l dice: A la salida del hospital, atraves una plaza donde haba mercado. Me detuve un poco para observar lo que vendan y se me acerc un hombre que venda sombrillas de papel por una lira, pero no poda quedarme sin nada, pues deba pagar el viaje (de Benevento a Pietrelcina).

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Parente Alessio, o.c., pp. 129-131. Positio II, p. 206.

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Segu caminando y vino otro vendedor de sombrillas por 50 cntimos. Viendo a aquel hombre que tanto me insista para llevar el pan a sus hijos, le tom una y le di 50 cntimos. l, feliz, se fue. Yo estaba cansado y afiebrado. El tren lleg a Benevento con mucho retraso. Apenas baj del tren fui a la estacin para tomar el autobs para Pietrelcina, pero ya haba salido. Tuve que hacer noche en Benevento y pens en quedarme en la estacin para no importunar a los amigos que conoca. Busqu un lugar en la sala de espera, pero estaba llena de gente. La fiebre aumentaba cada vez ms y no tena fuerzas ni para tenerme en pie. Cuando me cansaba de estar quieto, caminaba un poco dentro y fuera de la estacin. El fro y la humedad penetraban en mis huesos y as pasaron muchas horas. Me vino la tentacin de entrar en el bar de la estacin, porque all el local estaba caliente, pero estaba lleno de oficiales y soldados, esperando trenes y cada uno gastaba su consumo. Yo solo tena 50 cntimos y pensaba: Si entro, cmo hago?. El fro se haca sentir cada vez ms y la fiebre me consuma. Eran las dos de la maana y no haba ni un sitio vaco en la sala de espera ni para echarme a descansar en el suelo. Me encomend a Dios y a nuestra Madre celeste. No pudiendo aguantar ms, entr en el bar. Las mesas estaban ocupadas y esperaba con ansia que alguno se levantara para dejarme un sitio vaco. Hacia las tres y media lleg el tren Foggia-Npoles, y varias mesas quedaron vacas, pero por mi timidez no me dio tiempo para ocupar ni siquiera una silla. Yo pensaba: No tengo dinero ni para consumir ms de un caf y, si me siento, qu ganara este pobre propietario que se pasa toda la noche trabajando?. A las cuatro llegaron algunos trenes y quedaron dos mesas vacas. Me acomod en un rincn, esperando que no lo notaran los camareros. Despus de unos minutos, llegaron un oficial y dos suboficiales y se sentaron en la mesa vecina. De inmediato se acerc el camarero y tambin a m me pregunt qu quera. Tuve que pedir un caf. Los tres tomaron algo y de inmediato se fueron, pero yo me deca: Si lo bebo pronto, tendr que salir y quiero que el caf me dure hasta que llegue el autobs. Cuando el camarero me miraba, trataba de mover la cucharilla como para mover el azcar en el caf. Por fin lleg la hora, me levant y fui a pagar. El camarero me dijo gentilmente: Gracias, militar, pero todo est pagado. Pens: Como el camarero es anciano, quizs me conoce y me quiere hacer una cortesa. Tambin pens: Habr pagado el oficial?. De todos modos lo agradec y sal. Llegu al lugar del autobs y no encontr a ninguna persona conocida que me prestara para pagar el billete de Benevento a Pietrelcina, slo tena 50 cntimos y el billete costaba 1.80. Confiando en la providencia de Dios, sub al autobs y tom lugar en uno de los ltimos lugares para poder hablar con el cobrador y asegurarle que pagara el porte a la llegada. A mi costado tom

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lugar un hombre grande, de bello aspecto. Tena consigo una maletita nueva y la apoy sobre sus rodillas. Parti el autobs y el cobrador se iba acercando a mi puesto. El seor que estaba a mi lado sac de su maletn un termo y un vaso, echando en el vaso caf con leche bien caliente. Me lo ofreci, pero, agradecindoselo, trat de no aceptar. Dada su insistencia, acept mientras l se serva en el vaso del mismo termo. En ese momento lleg el cobrador y nos pregunt adnde bamos. Todava no haba abierto yo la boca, cuando el cobrador me dijo: Militar, su billete a Pietrelcina ya ha sido pagado. Yo pens: quin lo habr pagado?. Y le agradec a Dios por aquel que haba hecho esa buena obra. Por fin llegamos a Pietrelcina. Varios pasajeros bajaron y tambin baj antes que yo el seor que estaba a mi lado. Cuando me doy la vuelta para saludarlo y agradecerle, no lo vi ms. Haba desaparecido como por encanto. Caminando, me volv varias veces en todas las direcciones, pero no lo vi ms77. El padre Po contaba muchas veces este suceso a sus hermanos, reconociendo que aquel joven haba sido su ngel de la guarda. Otro caso que tambin podemos anotar es el haber dado pan para comer a toda la Comunidad. Era el ao 1941, durante la segunda guerra mundial. El pan estaba racionado y cada da iban a pedir comida unos 15 pobres del lugar. El Superior, padre Rafael, refiere que a la hora de la comida del medioda no haba pan para los 10 religiosos ni para los pobres. Dice: Fuimos al comedor y comenzamos a comer la menestra, mientras el padre Po estaba orando en el coro. De pronto, aparece el padre Po con bastante pan fresco. Lo miramos sorprendidos y yo le digo: Padre Po, de dnde ha sacado este pan?. Me responde: Me lo ha dado una peregrina de Bologna en la puerta. Le respondo: Gracias a Dios. Ninguno de los religiosos dijo una palabra: Haban comprendido78. Haban entendido que era un milagro patente que Dios hizo por sus oraciones y, aunque no lo dijo, podemos suponer que lo hizo por medio de su ngel.

NGEL CHOFER No faltaron casos en los que su ngel tuvo que ayudar a quienes se dorman al volante o velar para que no les pasara ningn accidente.

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Positio IV, problemi storici, pp. 533-534. Positio I/1, p. 882.

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El seor Piergiorgio Biavate tuvo que viajar en su coche de Florencia a San Giovanni Rotondo. A medio camino se sinti cansado y se qued un rato en una estacin de gasolina para tomar un caf. Despus continu el viaje. Dice el protagonista: Slo recuerdo una cosa, encend el motor y me puse al volante, despus no me acuerdo de nada ms. No recuerdo ni un segundo de las tres horas pasadas manejando al volante. Cuando ya estaba frente a la iglesia de san Giovanni Rotondo, alguien me sacudi y me dijo: Ahora toma t mi puesto. El padre Po, despus de la misa, me confirm: Has dormido durante todo el viaje y el cansancio lo ha tenido mi ngel, que ha manejado por ti79. Atilio de Sanctis, abogado ejemplar, cont un hecho que le ocurri a l mismo: El 23 de diciembre de 1948 deba ir de Fano a Bolonia con mi mujer y dos de mis hijos (Guido y Juan Luis) para traer al tercer hijo, Luciano, que estaba estudiando en el colegio Pascoli de Bolonia. Salimos a las seis de la maana, pero, como no haba dormido bien, estaba en malas condiciones fsicas. Gui hasta Forl y ced el volante a mi hijo Guido. Una vez que recogimos a Luciano del colegio, nos detuvimos algo en Bolonia y decidimos volver a Fano. A las dos de la tarde, despus de haber cedido el volante a Guido, quise guiar otra vez. Una vez pasada la zona de san Lorenzo, not mayor cansancio. Varias veces cerr los ojos y cabece. Quise dejar el volante a Guido, pero se haba dormido. Despus, ya no me acuerdo de nada. A un cierto momento recobr el conocimiento bruscamente por el ruido de otro coche. Mir y faltaban slo dos kilmetros para llegar a Imola. Qu haba sucedido? Los mos estaban charlando tranquilamente. Les expliqu lo sucedido. No me crean. Podan creer que el auto haba ido solo? Despus admitieron que yo haba estado inmvil un largo rato y no haba respondido a sus preguntas ni intervenido en la conversacin. Hecho el clculo, mi sueo al volante haba durado el tiempo empleado en recorrer unos 27 kilmetros. Dos meses despus, el 20 de febrero de 1950, volv a san Giovanni Rotondo y le ped una explicacin al padre Po, que me respondi: T dormas y tu ngel guiaba el coche. S, tu dormas y tu ngel guiaba el coche80.

RECOMENDACIONES SOBRE EL NGEL Dice una de las hijas espirituales del padre Po: Una de las devociones que ms nos inculcaba era la del ngel custodio, porque, como l deca, es nuestro compaero invisible que est siempre junto a nosotros desde el nacimiento hasta la muerte, por lo que nuestra soledad es slo aparente. Nuestro ngel est
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Parente Alessio, o.c., pp. 195-196. Siena Giovanni, o.c., pp. 127-129.

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siempre a nuestro lado desde la maana, apenas te despiertas, y durante toda la jornada hasta la noche, siempre, siempre, siempre. Cuntos servicios nos hace nuestro ngel sin saberlo ni advertirlo!81. A Ana Rodote (1890-1972) le escriba el 15 de julio de 1915: Que el buen ngel custodio vele sobre ti. l es tu conductor, que te gua por el spero sendero de la vida. Que te guarde siempre en la gracia de Jess, te sostenga con sus manos para que no tropieces en cualquier piedra, te proteja bajo sus alas de las insidias del mundo, del demonio y de la carne. Tenle gran devocin a este ngel bienhechor. Qu consolador es el pensamiento de que junto a nosotros hay un espritu que, desde la cuna hasta la tumba, no nos deja ni un instante ni siquiera cuando nos atrevemos a pecar! Este espritu celeste nos gua y nos protege como un amigo o un hermano. Es tambin consolador saber que este ngel reza incesantemente por nosotros, ofrece a Dios todas las buenas acciones y obras que hacemos; y nuestros pensamientos y deseos, si son puros. Por caridad, no te olvides de este compaero invisible, siempre presente y siempre pronto a escucharnos y ms todava para consolarnos. Oh, feliz compaa, si supisemos comprenderla! Tenlo siempre delante de los ojos de la mente, acurdate frecuentemente de su presencia, agradceselo. brete y confale todos tus sufrimientos. Ten constante temor de ofender la pureza de su mirada. l es tan delicado y tan sensible! Pdele ayuda en los momentos de suprema angustia y experimentars sus benficos efectos. No digas nunca que ests sola para luchar contra tus enemigos. Nunca digas que no tienes a quin abrirte y confiarte. Sera una grave ofensa a este mensajero celeste82. A Raffaelina Cerase (1868-1916) le escriba el 20 de abril de 1915: Cuntas veces he hecho llorar a este buen ngel! Cuntas veces he vivido sin temor de ofender la pureza de su mirada! Es tan delicado y tan sensible! Oh Dios mo, cuntas veces he correspondido a los cuidados, ms que maternales, de este ngel sin ninguna seal de respeto, de afecto o reconocimiento! Y este pensamiento al presente, me llena de confusin y es tal mi ceguera que no tengo ningn sentimiento de dolor y, lo que es peor todava, trato a este querido angelito, no digo como amigo, sino como un familiar. Y este angelito no se ofende con tales tratos. Qu bueno es!... Oh Raffaelina, cunto consuela el saber que siempre estamos bajo la custodia de un espritu celestial, que no nos abandona ni siquiera aunque demos
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Positio III/1, p. 1023. Positio III/1, p. 1104.

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un disgusto a Dios. Qu dulce es para el creyente esta gran verdad! De qu puede temer un alma que trata de amar a Jess, teniendo siempre consigo tan insigne guerrero? Acaso no fue l uno de aquellos que junto a san Miguel defendieron el honor de Dios contra Satans y contra los espritus rebeldes, a quienes arrojaron al infierno? Ten en cuenta que l es todava poderoso contra Satans y sus satlites. Su amor no ha disminuido ni jams disminuir para defendernos. Toma la costumbre de pensar siempre en l. Oh, si los hombres supieran comprender y apreciar este grandsimo don! Dios, en un exceso de amor nos ha asignado un espritu celeste! Invoquen frecuentemente a este ngel custodio y repitan muchas veces la bella oracin: ngel de Dios, que eres mi custodio, ilumname, custdiame, guame ahora y siempre. Qu gran consuelo, cuando en el momento de la muerte el alma vea a este ngel tan bueno, que nos acompa a lo largo de la vida con tantos cuidados maternales!83

EL NGEL DEFENSOR Muchas veces el ngel lo defenda del poder del maligno. En una carta al padre Agustn del 13 de diciembre de 1912 le dice: No hubiera sospechado ni lo ms mnimo el engao de barbazul (diablo), si mi angelito no me hubiera descubierto el engao. El compaero de mi infancia trata de aliviarme los dolores que me dan estos apstatas impuros. Y l mismo asegura: Despus de las apariciones diablicas casi siempre se aparecen Jess, Mara o el ngel custodio84. El ngel le deca: Defindete (del maligno), aleja de ti y desprecia sus malignas insinuaciones y no te aflijas, amado de mi corazn, pues yo estoy junto a ti. Oh, Seor, qu he hecho yo para merecer tanta amabilidad de mi angelito? Pero no me preocupo de esto. Acaso no es el Seor el dueo para dar sus gracias a quien quiere y como quiere? Yo soy el juguete del nio Jess, como l mismo me repite, lo malo es que Jess ha escogido un juguete de poco valor. Slo me desagrada que este juguete escogido por l ensucie sus manos divinas85.

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Carta del 20 de abril de 1915 a Raffaelina Cerase. Positio I/1, p. 659. Positio III/1, p. 800.

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Un da le lleg una carta toda ennegrecida por el diablo, que no se poda leer. Y le escribe al padre Agustn el 13 de diciembre de 1912: Con ayuda del angelito he triunfado esta vez sobre el prfido cosaco. El angelito me sugiri que a la llegada de la carta, le echara agua bendita antes de abrirla. As hice con la ltima, pero quin puede describir la rabia de Barbazul? En otra carta al padre Agustn del 5 de noviembre de 1912, le escriba: El sbado me pareca que los demonios queran acabar conmigo. No saba a qu santo dirigirme. Me vuelvo a mi ngel y, despus de hacerse esperar un poco, al fin viene aleteando en torno a m y con su anglica voz cantaba himnos a la divina Majestad. Le grit speramente de haberse hecho esperar tanto mientras yo estaba pidindole su ayuda. Para castigarlo, no quera mirarlo a la cara, quera alejarme y huir de l, pero el pobrecito vino a mi encuentro casi llorando, me agarr para que lo mirara y lo vi todo apenado. Me dijo: Estoy siempre a tu lado. Estar siempre junto a ti con amor. Mi afecto por ti no desaparecer ni con tu muerte. S que tu corazn generoso late siempre por nuestro comn Amado. Pobre angelito! l es demasiado bueno. Conseguir hacerme conocer el grave deber de la gratitud?

NGEL PREDICADOR Con frecuencia, cuando el ngel se le apareca, le daba consejos espirituales o pequeas prdicas para afianzarlo en la fe y en la seguridad de que, por ms sufrimientos que debiera padecer, nunca el Seor lo iba a abandonar. El ngel estaba siempre a su lado, aunque a veces no intervena por voluntad de Dios, para darle oportunidad de triunfar con la gracia de Dios. Veamos algunos de sus consejos espirituales. En carta del 18 de enero de 1913 le escribe al padre Agustn: Jess, a la prueba de temores espirituales, une la larga prueba del malestar fsico, sirvindose de los brutos cosacos Me quej a mi ngel y l, despus de haberme dado una pequea prdica, me dijo: Agradece a Jess que te ha escogido para seguirlo de cerca en la senda del Calvario. Yo veo con alegra esta conducta de Jess hacia ti. Crees que estara tan contento, si no te viese tan golpeado? Yo, que deseo tu progreso, gozo de verte en este estado. Jess permite los asaltos del demonio, porque quiere que te asemejes a l en las angustias del desierto y de la cruz. T, defindete, aleja de ti las malignas insinuaciones y, donde tus fuerzas no alcancen, no te aflijas, amado de mi corazn, pues yo estoy a tu lado. Oh, padre mo, qu he hecho yo para merecer tanta amabilidad de mi angelito?86.
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Positio III/1, p. 1106.

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MNDAME TU NGEL El padre Po recomendaba a sus hijos espirituales que, en caso de dificultad, le enviaran a su ngel para pedir por sus necesidades y l les ayudara. El padre Alessio Parente declar: Cuando confesaba, les deca a los penitentes que, si no podan venir a verlo, le mandaran su ngel. Un da estaba en la terraza con l. Le ped consejo para una persona y me respondi: Djame en paz, no ves que estoy ocupado?. Yo me call, pero lo vea rezar el rosario y no me pareca demasiada ocupacin. Pero l aadi: No has visto todos estos ngeles custodios de mis hijos espirituales, que van y vienen?. Yo le respond: No los he visto, pero lo creo porque usted cada da les repite a sus hijos que se los manden87. El mismo padre Alessio nos refiere otro caso: Una tarde, despus de haberlo ayudado a acostarse, me sent en el silln, esperando que llegara el padre Pellegrino a cuidarlo. Mientras estaba esperando, senta que el padre Po rezaba el rosario y, a veces, interrumpa el rezo y deca frases como: Dile que rezar por l. Dile que intensificar mis plegarias para obtener su salvacin. Dile que llamar al Corazn de Jess para conseguir esa gracia. Dile que la Virgen no le negar esa gracia88. El padre Pierino Galeone, refiere que en 1947 estuvo 20 das en san Giovanni Rotondo. Las personas, vindome siempre cerca del padre Po, me pedan encomendarle sus penas: la suerte de familiares desaparecidos en Rusia, la curacin de un hijo, la solucin de sus problemas, encontrar trabajo, etc. El padre siempre me responda con dulzura y amor. Un da me dijo: Cuando tengas necesidad de algo, mndame tu ngel y yo te responder. Una maana una mam se me acerc llorando, antes de la misa, para recomendarme a su hijo. El padre ya haba subido al altar y yo no me atrev a hablarle, as que, conmovido, como me haba aconsejado, le mand a mi ngel para encomendarle el hijo de aquella madre. Terminada la misa, me acerco al padre Po y le encomiendo al joven. Y l me responde: Hijo mo, ya me lo has dicho. Entend entonces que

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Positio II, p. 206. Parente Alessio, o.c., p. 115.

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mi ngel custodio le haba advertido oportunamente y el padre Po haba orado por l89. La seora Pa Garella manifest que en 1945, poco despus de terminada la guerra, el 20 de setiembre, se hallaba en el campo a unos kilmetros de Turn y dese enviarle al padre Po un telegrama de felicitacin por el aniversario de sus llagas, pero no encontr a nadie que se lo pudiese enviar por estar en el campo. De pronto, se acord de la recomendacin del padre Po: Cuando tengas necesidad, mndame a tu ngel Entonces, se recogi unos momentos y le pidi a su ngel que le diera personalmente la felicitacin. A los pocos das, reciba una carta de una amiga de san Giovanni Rotondo, Rosinella Placentino, en la que le informaba que el padre Po le haba dicho: Escribe a la seora Garella y dile que le doy las gracias por la felicitacin espiritual que me ha mandado90. El abogado Adolfo Affatato manifest que, mientras estudiaba en Npoles, iba frecuentemente a San Giovanni Rotondo a ver al padre Po como padre espiritual. Un da me dijo: Si alguna vez no puedes venir, no te preocupes, basta que vayas a una iglesia donde est el Santsimo sacramento y me enves a tu ngel custodio. Un da, mientras iba a dar el examen de Derecho privado, entr a una iglesia que estaba en mi camino. Sal muy bien del examen y, cuando fui a visitar al padre Po para darle las gracias, me dijo: Te haba dicho que en los momentos de dificultad me enviases a tu ngel, pero bastaba una sola vez91. Ana Benvenuto refiere en el Proceso que, estando en Foggia, una maana hubo un bombardeo terrible. El esposo de su hermana era mdico y trabajaba en el hospital. Dice: Yo le rogu a mi ngel que fuera a decirle al padre Po que ayudara a mi cuado para que no le pasara nada malo. Por la tarde, lleg mi cuado y nos dijo que se haba salvado de milagro. Haba sentido una fuerza misteriosa que lo obligaba a salir de un refugio a otro y eso ocurri hasta cuatro veces. Al da siguiente, nos fuimos a san Giovanni Rotondo para agradecerle la ayuda al padre Po. Despus de confesarme con l, le pregunt: Padre, cuando estoy lejos y tengo necesidad urgente, cmo puedo hacer? Me respondi: 89 90 91

Qu hiciste ayer por la maana? Padre, entonces vino mi ngel a visitarlo?

Positio II, p. 1077. Siena Giovanni, o.c., p. 125. Positio II, p. 551.

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Qu crees que el ngel es tan desobediente como t? Desde entonces, siempre he credo en el ngel custodio92.

Otro da me dijo: Son tantos los que me mandan a su ngel a pedir ayuda que, si debiera escuchar los agradecimientos de todos, estara fresco93. Una hija espiritual del padre Po fue un da al convento para hablar con l, pero el padre Po le mand a decir que no poda ni quera recibirla. Ella dice: Me sent dolida por ese trato inhumano y, mientras regresaba a casa, le dije a mi ngel: Maana no asistir a misa ni comulgar. Vete y dselo al padre. En la tarde, antes de anochecer, me envi una persona a decirme: Dile que maana no comulgue. Al da siguiente, me acerqu al convento con Lucietta Fiorentino, y el padre, desde una ventana, me dijo: Bravo, el ngel custodio es tu empleado, lo has enviado para decirme todas tus rabietas. Seorita Lucietta, sabes qu ha hecho esta seorita? Se propuso no venir a misa ni comulgar y le ha mandado a su ngel para decrmelo. Yo exclam: Padre, ha venido a decrselo? Claro, no es desobediente como t, seguro que ha venido94.

NGEL VIAJERO El ngel del padre Po deba ir muchas veces en su nombre a visitar enfermos o convertir pecadores. Lo tena siempre ocupado en hacer obras de bien, no slo a los de cerca, sino tambin a personas lejanas. El padre Gabriel Bove declara: Para m era sorprendente lo que deca la gente de que el padre Po tena mucha familiaridad con su ngel custodio y le peda que fuera durante la noche a confortar a los enfermos y socorrer a los pecadores. Esto me lo confirm el mismo padre. Un da de verano de 1956, despus de bendecir a los fieles, sala el padre Po de la iglesia muy fatigado. Aquel da pareca que estaba ms cansado que de ordinario. Caminaba apoyado del brazo del padre Giambattista y se pareca a san Francisco estigmatizado bajando del monte. Yo lo tom del otro brazo, preguntndole: Padre, est muy cansado?

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Positio II, p. 729. ibdem. Positio III/1, p. 802.

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S, hijo mo, estoy aplastado por tanto calor. Esta noche descansar. Adems pediremos a su ngel custodio que venga a aliviarlo.

Detuvo el paso y con fuerte voz me grit: Pero qu dices? Debe ir de viaje. Era eso precisamente lo que yo quera saber. Disimulando mi sorpresa, le respond: Qu? Su ngel debe viajar? Cierto.

Entonces, le dije: Padre, si su ngel debe viajar para confortar a los enfermos y socorrer a los pecadores, permita que nuestros dos ngeles, al menos tomen su puesto. No, que cada uno de sus ngeles est con su protegido. Y, sonriendo, aadi: Y si estos ngeles se ponen celosos?95.

OTROS SERVICIOS El ngel del padre Po le ayudaba en todas sus necesidades. Por la maana lo despertaba. As le dice al padre Agustn en una carta del 14 de octubre de 1912: Por la noche me duermo con una sonrisa de felicidad, esperando que el pequeo compaero de mi infancia venga a despertarme para cantar las alabanzas matutinas al Amado de nuestros corazones. Y no slo rezaba y cantaba con l las alabanzas del Seor en el coro, tambin le comunicaba los pecados o cosas ocultas de sus visitantes, aunque en ocasiones lo hacan los mismos ngeles de sus penitentes. Mara Pompilio declar: Una maana el padre Po, vindome en la sacrista, me llam y me dijo una accin mala que haba cometido, ofendiendo al Seor. Yo no supe qu responderle y no poda negarlo. Le pregunt cmo lo saba, pero un da, tanto le importun que, al final, me dijo con voz baja: Ha sido tu ngel custodio96.

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Positio II, p. 327. Positio II/1, p. 806.

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Cuando estuvo de sacerdote joven en su pueblo de Pietrelcina, su ngel le guardaba la casa. Por eso, la gente del pueblo deca que tena poco cuidado en cerrar la puerta de su casa. Les deca: Tengo un ngel que me la cuida97. A sus hijos espirituales los despeda diciendo: El ngel del Seor te acompae, te gue y te proteja durante el viaje98. Les recomendaba que se cuidaran de no cometer pecados en su presencia. Ana Benvenuto certifica que un da fue a dar un paseo con una vecina, quien sinti varias veces el perfume del padre Po. Ella se sinti mal por no haberlo sentido y, al da siguiente, fue al convento a confesarse. El padre Po, de inmediato, le pregunt: Ana, llevas medias? Le dije: S, padre. Pero ayer por la tarde, por qu ibas sin medias?. Trat de excusarme por el mucho calor, pero el padre me respondi: Aunque hubieras estado sola, debas haber ido con medias. Acurdate que somos espectculo para el ngel custodio y no debemos entristecerlo99. Un da el pap del padre Po se cay por las escaleras de la casa de Mara Pyle y no se hizo nada, porque su ngel lo cuid. El suceso ocurri en los primeros meses de 1946. Cuando su pap se lo refiri, el padre Po le dijo: Agradece a tu ngel custodio que te ha puesto un almohadn en cada grada para que no te hagas dao100.

NGEL ACLITO Los ngeles nos acompaan cuando estamos en la iglesia y ayudan al sacerdote para evitar profanaciones de la Eucarista por descuido. El padre Alessio Parente relata: Una maana, al dar la comunin, se terminaron las hostias de mi copn. Cuando lo estaba purificando, del lado derecho de mi espalda, vi una hostia que, como una flecha, fue a meterse en el copn. Despus de las confesiones, fui a la celda del padre Po y le cont el hecho. Y el padre, en tono severo, me dijo: Agradece a tu ngel custodio que no te ha hecho caer a tierra a Jess. Aprende que la comunin se distribuye con amor y reverencia101.

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Siena Giovanni, o.c., p. 123. Positio II, p. 974. Positio II, p. 728. Parente Alessio, o.c., p. 166. Positio II, p. 206.

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Otro da un religioso le present esta cuestin al padre Po: Padre, nuestros ojos no ven bien los pequeos fragmentos de hostia consagrada que se caen al distribuir la comunin. El padre respondi: Qu crees que hacen los ngeles en torno al altar?. Todos entendieron que los ngeles estn listos para intervenir y recoger los pedacitos y llevarlos al copn102.

NGELES CANTORES Es sabido que los ngeles cantan bien como aquellos ngeles de la noche de Navidad que cantaban: Gloria a Dios en el cielo. En la misa estn presentes todos los ngeles como en el cielo, pues la misa es el cielo en la tierra. Y se unen al sacerdote cantando, especialmente en el momento del Gloria y del Santo; ofreciendo las buenas obras de los asistentes en el momento de las ofrendas y acompaando a los presentes en el momento de ir a comulgar. Una noche, en el convento de san Giovanni Rotondo, los religiosos sintieron una msica extraa en la iglesia sin poder explicarse el porqu, pues en aquel momento nadie estaba en la iglesia. Fueron a preguntarle al padre Po y respondi: De qu se maravillan? Son las voces de los ngeles que llevan las almas del purgatorio al paraso103.

Cuntas veces cantarn los ngeles, cuando sus protegidos van al cielo desde el purgatorio! Y cuntas veces cantarn mientras estn por millones adorando a Jess sacramentado en todos los sagrarios del mundo! No olvidemos que los ngeles rezan por sus protegidos y podemos enviarlos a visitar a nuestros familiares cercanos o lejanos, incluso hasta el purgatorio, para que los saluden de nuestra parte y les lleven nuestras bendiciones y obras buenas por ellos.

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Parente Alessio, o.c., p. 110. Parente Alessio, o.c., p. 186.

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Los ngeles se entristecen al ver nuestros pecados y se alegran y se ren con nosotros al ver nuestras buenas obras. El padre Agustn nos cuenta lo que deca el padre Po en uno de sus xtasis del 29 de noviembre de 1911: ngel de Dios, ngel mo, no ests t a mi lado para mi custodia? Dios te ha encomendado que me cuides. Debes estar junto a m Y te res? Qu te hace rer? Dime, quin estaba ayer por la maana aqu presente? Y te pones a rer de nuevo? Un ngel que se pone a rer? Dmelo, porque no te dejar hasta que no me lo hayas dicho104.

EL PERRO GUARDIN Es conocida la historia de san Juan Bosco, a quien se le apareci por espacio de 30 aos un perro, a quien llamaba Gris, y que le protega de los peligros, cuando sus enemigos queran matarlo. Pues bien, un da el padre Po envi a su ngel a salvar a un ingeniero que estaba en peligro de muerte y lo hizo su ngel bajo la figura de un perro. El general Tarsicio Quarti declar el 30 de junio de 1943 lo que le cont un joven ingeniero: Haba bajado en la estacin de San Severo y, al no encontrar medios de comunicacin, se diriga a pie hacia San Marco in Lamis. Estando en pleno campo se le acercaron unos campesinos con aire amenazante con horcas y palas. Aquellos das estaba la gente alterada, porque haban cado varios paracaidistas ingleses y lo confundieron con uno de ellos, que haba escondido su paracadas muy cerca del lugar. Pero l se puso a rezar, viendo que se acercaban hacia l y, de pronto, apareci un perro feroz, amenazando a los campesinos que, espantados, desistieron de seguirlo. Pudo a la maana siguiente llegar a san Giovanni Rotondo. Cuando lo vio el padre Po, le dijo de inmediato: La hubieras pasado mal si no te hubiese enviado a mi ngel custodio105.

REFLEXIONES El padre Po es un verdadero santo para gloria de Dios y de la Iglesia catlica, en la que florecen santos por millares. Jess le haba dicho: Te asocio a mi Pasin y le dio el don de las llagas para semejarse a l. l deca de s mismo:
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ib. P. 57. Positio II, p. 1065.

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Yo quiero ser slo un pobre fraile que ora106. Oraba y sufra por todos, incluso asumiendo sus sufrimientos en propia carne, como vctima expiatoria, en sustitucin mstica. El padre Pierino Galeone resume la vida del padre Po diciendo: El padre Po converta pecadores, sanaba enfermos incurables, predeca el futuro, estaba a la cabecera de los moribundos, como sucedi con mi madre, y lo mismo en muchos casos en hospitales, casas privadas o campos de concentracin. Incluso guiaba el choche de choferes dormidos, como sucedi a un amigo mo o libraba de graves accidentes a choferes distrados o imprudentes107. Pero, hablando concretamente de su ngel, recordemos que todos tenemos un ngel del cielo que nos cuida y nos protege. Est a la derecha y puede aparecerse bajo diferentes formas. A santa Gema Galgani se le presentaba algunas veces como pajarito para llevarle las cartas al correo. A san Juan Bosco como un perro. Otras veces se presenta en figura de hombre o de mujer, nio o adulto, con alas o sin alas, pero siempre amable, amoroso y diligente, para ayudarnos en la medida en que lo invocamos. Por eso, muchos, que nunca lo invocan, se pierden muchas bendiciones que Dios quiere darnos por su intermedio. Suele recomendarse ponerle un nombre para llamarlo con ms confianza. Tambin es importante invocar a los ngeles de los familiares con quienes vivimos en nuestra casa. Adems, podemos pedirle ayuda antes de viajar, invocando al ngel del chofer y de los pasajeros o de los alumnos antes de dictar una clase o del mdico, cuando vamos a la consulta, o del equipo mdico que nos va a operar, para que todo salga bien. El ngel nos defender de las asechanzas del demonio y nos har servicios tiles siempre que estemos en gracia de Dios y no en pecado mortal, pudiendo enviarlo a saludar y ayudar a personas distantes, incluso hasta el purgatorio. Cuando vayamos a la iglesia, recordemos que, junto al sagrario, hay millones de ngeles adorando a Jess, unmonos a ellos en adoracin. Cuando estemos asistiendo a la misa, unamos nuestras voces a los ngeles al cantar el Gloria, el Santo y otras canciones religiosas, pidindole que nos prepare dignamente para recibir a Jess en la comunin, en unin con Mara y los santos.

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Positio I/2, p. 1938. Positio II, p. 1107.

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Como deca el padre Po a Raffaelina Cerase: Ten en cuenta que es poderoso contra Satans y sus satlites. Su amor no ha disminuido ni jams disminuir para defendernos. Tomen la costumbre de pensar siempre en l. Piensen que junto a cada uno hay un espritu celeste que desde la cuna hasta la tumba no nos dejar ni un instante y nos gua y protege como un amigo o un hermano, para consolarnos, especialmente en las horas tristes. Este buen ngel reza por nosotros y ofrece a Dios nuestras buenas obras. Cuando parezca que estamos solos y abandonados, no nos quejemos de no tener un amigo cercano. No olvidemos que este invisible compaero est siempre presente para escucharnos y consolarnos108.

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Carta del 20 de abril de 1915 a Raffaelina Cerase.

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CONCLUSIN

Como conclusin, despus de haber ledo este librito deberamos tomar ms en serio la presencia del ngel custodio en nuestra vida. Debemos invocarlo frecuentemente y decirle la oracin: ngel de mi guarda, dulce compaa, no me desampares ni de noche ni de da. No me dejes solo, que me perdera. Asistidme en mi ltima agona, hasta que descanse en los brazos de Jess, Jos y Mara. Pongmosle un nombre que nos guste. Al saludar a una persona, acordmonos de saludar tambin a su ngel, que es bueno, aunque ella no lo sea tanto. Vivamos en compaa permanente con este amigo celestial y no hagamos nada que le ofenda. Nunca nos sintamos solos, pues siempre estamos acompaados de este celeste compaero. Fomentemos en los nios la devocin al ngel, pero tambin en los adultos, pues el hablar del ngel no es un cuento de hadas sino una maravillosa realidad para todos y Dios quiere que nos aprovechemos de su presencia y de su amistad. T, al menos, siente la alegra de invocarlo y pedirle ayuda. Ests en buenas manos, tienes un amigo poderoso a tu lado. No temas. Ni todo el infierno junto podran hacerte dao, si lo invocas y pones de tu parte. Buen viaje por la vida en tan buena compaa! Que seas feliz! Saludos de mi ngel para ti y saludos de mi parte para tu ngel

Tu hermano y amigo del Per. P. ngel Pea O.A.R. Parroquia La Caridad Pueblo Libre - Lima - Per Telfono 00(511)4615894

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BIBLIOGRAFA

Agostino da san Marco in Lamis, Diari, segunda edicin, san Giovanni Rotondo, 1975. DApolito Alberto, Padre Pio da Pietrelcina, Ricordi, esperienze, testimonianze, san Giovanni Rotondo, 1983. Da Casacalenda Paolino, Le mie Memorie in torno a padre Pio. San Giovanni Rotondo, 1978. Da Riese Po X Fernando, Padre Po de Pietrelcina, Ed. Centro de Propaganda, Madrid, 1989. Este libro fue editado en su versin italiana por la Postulacin general de los padres capuchinos. Festa Giorgio, Misteri di scienza e luci di fede, Ed. Ferri, Roma, 1949. Notte Eusebio, Padre Pio e la devozione allangelo custode, en la revista Voce di padre Pio, abril de 1970, pp. 7-10. Padre Po de Pietrelcina, Epistolario I, Correspondencia con sus directores espirituales (1910-1922), san Giovanni Rotondo, 1987: Epistolario II. Correspondencia con Raffaelina Cerase (1914-1923), san Giovanni Rotondo, 1987. Epistolario III. Correspondencia con sus hijos espirituales (1915-1923), san Giovanni Rotondo, 1987. Epistolario IV. Correspondencia con diversas personas, san Giovanni Rotondo, 1991. Parente Alessio, Mandami il tuo angelo custode, Ed. P. Pio da Pietrelcina, san Giovanni Rotondo, 1999. Positio super virtutibus en 7 tomos con todos los documentos presentados a la Congregacin para las Causas de los santos para el proceso de beatificacin y canonizacin del padre Po. Siena Giovanni, Padre Po: Esta es la hora de los ngeles, Ed. Larcangelo, San Giovanni Rotondo, 1977.

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