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RenCrevelEtesvousfous?

APauletGalaEluard.

Cequesurlavie,laterreestatroce.
ChansondeFortug.

La Ville. Tatoue la monnaie du pape. Son front de glace dchireunevitre.Allianceavecleplusquivoquedesjours,parmi les31d'Octobre. L'homme. Parcequ'ilnecomprendplusrien,ni aux choses, ni aux tres, il se prcipite chez la diseuse de bonne me aventure(commes'iln'yenavaitpasdemauvaise). M deRosalba, voyante,annonceunmariage.Neufmoisplustard,lajeunefemme, unerouquine,accoucherad'unenfantbleu. Mortdel'enfantbleu. Naissanced'autresbbsmulticoloresnonmoinsinviables.Ol'on faitconnaissanceavecYolande,demimondaineetdesmieuxhuppes. Mimi Patata l'toile des FoliesBergre et ses deux jumeaux me d'amants.Le Princede Gallesetsabroderieanglaise.M de Rosalba n'apprcie gure tout ce monde et dnonce les mfaits du vaguel'me. Imprcations. Conseils. Maisquidoncpourrait endiguer la mare du destin ? La rue des PaupiresRouges. Jadis... au temps de fvrier portefivre. Le mystrieux oiseau flammesoudainjaillid'untrombonecoulisse. Rassemblement,rue desPaupiresRouges.HaranguedelaVille.L'hommeemmne l'oiseauflamme, pour qu'il se repose, au plus haut tage d'un sa natoriumgratteciel.Leruchermalades.L'heuredesgramo phones. Pour chapper au naufrage, l'aube montagnarde, le regards'accrochaitauferdubalcon.Privmmed'untelsecours, aujourd'hui, ruedes PaupiresRouges, enplein brouillard, l'homme devient,pourdevrai,M.Vagualame. Yolandeenchairetenos,trs dcolletemalgrlefroid,jaillitdutrottoirdebrume. SuiventMimi Patataetlesjumeaux. Yolandeemmne toutcemondechezelle.
LaVille. Elleportecollierdevisagesenpapiermch,maissonchignonjoue l'arcdetriomphe. Ainsi,avantl'redesnuquesrases,toutepatronnedebistrot,coups 3

deguiches,frisettes,franges,boucles,nattes,compliquait,endechim riquesarchitectures,l'dificedecheveuxetd'orgueil,mmelesoldu crne. Orladernireauvergnate,penchesurlezincd'uncomptoir,ose miresatignassebouffiedecrps,cimentelabrillantine,tayede peignesetbarrettes,faoncaille,nymphedegargote,narcissefemelle, maisdfianttoutvertigoellevousendonnesaparolecarlatte est bonne, certes, meilleure que celle du freluquet sempiternellement penchsurunruisseau,et,poils,lechinoisdeparavent,lagrainede proprerien,poils,dehors,dspotronminet,seregarder,vadonc chochotte,lesyeux,lenombrilettoutelaboutique,tantetsibienqu'ila finiparchoirdanslaflotte,d'oonl'arepch mortetnu,plusnuquela main,puisque...maisnemefaitespasdiredescochonsts,mabonne machre,fouchtri,fouchtra... ...l'ultimemaritorneanachroniquementfireduchteaupoisseuxet tarabiscotquilacouronne,dessedelamayonnaisequinecacherien de ce qu'elle sait des cosmogonies, de la politique, des adultres de quartiers,tandisque,gouttegoutte,dansunbol,tombel'huiledesa sauce,n'estpaslaseuledequis'inspirelaVille. Mais la grande ptrifie, au reste, toujours prte, sans qu'on lui demandesonavis,seprtendrecapitaledugot,s'estrappelqueles moukresarrangentleurssequinsenparures. Aussi, cette fille de la fille ane de l'Eglise, sur une poitrine a symtriquedontelleabaptisunsein,etencoreledroit, SacrCur ( noter,entreparenthses,quelesenfantsdecinqanstrouventdessyl labeslafoisautrementexactesetmystrieusespourl'tatcivildeleurs doigts de pieds), l'autre Panthon (Pan parce que la donzelle, frue d'antiquit,nedtestepas,nonplus,unpetitairdeflteetserjouitfort decequiclaque:gifles,tirlacarabine,jeuxdemotsetdemitrail leuses,coupsdefusiletdecanon thon explicableparlaseulefautedu scribe, qui,avec le mme nombre de signes, moinsde prtentions et plusdevraisemblance,ettoutbonnementinscritttonsonregistre), sur un basventre qui a juste ce qu'il faut d'oblisque pour jouer les hermaphroditesets'appelleluiaussid'unnomcompos(d'abordtrois lettres,chacuneausommetdutriangleose tapitcequidelafemmeest leplusapprcimaislepluscalomni,puislesubstantif corde, comme si cette coquette entendait qu'on se pendt au sien), sur son cur en formedePalaisRoyal,sonnombrilquiluisertdefosseauxours,ses 4

bras,sesjambes,parfumesaugoudron,elleaimprimletatouagen gatifetglacialdelamonnaiedupape. Monnaiedupape,monnaiedesinge,petiteslunesenpapier,surspar lascheressed'unegrisaillequ'elles maquillent,silabotesardines oublieauple,parl'explorateur,peucurieuxdupaysage,arjouila boitantefamilledespingouins,l'hommequ'uneimpitoyablemaindefer, sansgantdevelours,vientd'arracheraunaufrageillimitdusommeilet desdraps,meurtridanssonregardetlesecretdesapoitrine,blessau sangparl'acier,dont,aprsavoirdchirsavitre,vientdelefrapperla villecasque,cuirassedegeleblanche,l'hommen'estplusqu'unmo ribondreliefdenuit. Sesyeux?destoilesquis'teignent,deuxfeuxfolletsrentrsl'cu rie. Avec des transparences de souvenirs, d'acides raclures de ciel et dchetsd'astres,ilessaie,quandmmedeserecomposerunvisage:son visagecontinuparuncousoncou...etainsidesuite,maislesmor ceauxdeluimmesejoignentmal,nesemblentplusfaitslesunspour lesautres. Desachair,desesvolonts,nedemeurentquelambeauxdebrouillard, trononsdetorticolis.Lafemmedepierre,lapierreusecondescendle plaindre. Al'aubej'airvdetoietj'aipleur... Ellearv,elleapleur. Lapiti?quoi?Unregardlanctroploin,lamiseenscnedelavoix, et,surtout,cesmotsd'unesournoiserie...Lapitiplushypocrite,plus rvoltante que la Socit des Nations, la police, les chouxfleurs, les bretelles, les maladies vnriennes, le papier de verre et les fixe chaussettes. L'hommebaisselespaupires,pourserappelercertainsmoisdontles matins lui souriaient, de toutes leurs fentres ouvertes, chantaient douce voix de fleuve, accompagns en sourdine par les caresses d'ombre. Mais l'automne, soudain, a voulu que se gert du sel des larmescequidelapeaunepeutmentir. L'hommefuitlachambredupiteuxrveil,et,danslarue,ilconstate l'alliancedelavilleetdujour(15octobre),leplusquivoque parmiles trenteetund'unefamilleentrelezisteetlezeste.Enadjplimmela belleinsolencedesmarchandesdemimosas.Afindemieuxnarguerles gerbeschtivesquecesbohmiennesessaientdevendre,l'oredes mtros,setordlezincagressifd'unevgtationnymphomaniaque,et 5

lesgitanesn'osentplusremueruncil,alorsqu'ellesonttoujourspass, fortjustement,dureste,pourconnatredanssesmoindressubtilitsl'art de faire de l'il et aussi bien avec les narines que la bouche ou les anneaux qui leur servent de pendants d'oreilles. Dans leurs paniers, touteunevgtations'anmie,seliqufie,marelanoyadedesfleurs, et les tabliers n'ontpas tropde mille plispourcacher deux fois cinq doigtsparfumsaucuivredesgrossous.C'estlasaisondesmainsdans lespochesdespardessus.Nulpassantnesauveradeladbcleleplus petit bouquet, et les altires nomades, la veille encore claquant les talons de leurs socques et de l'insolence sur le macadam, rougissent d'unecrassepourtantbiendocileganterleurfinmtaldepeau.Hier, ellesallaientjeteusesdemauvaissorts,leslvrespassesauminium, pour bien signifier aux grands friss des faubourgs, toujours prts jouerducouteau,qu'ellesn'avaientpaspeurdurouge,maisaujourd'hui, parce que du ballon feuillu des marronniers ne demeurent que sque lettesinutilementcompliqus,parcequec'estlanaissancedelamort, cratures aux paules soudain peureuses, elles supplient le froid, cet avorton,denepaslespoignarderentrelesomoplates. A la lumire de cette dtresse l'homme voit qu'il n'a jamais rien comprisdeschoses,nidestres. Il se prcipite chez la diseuse de bonne aventure (comme s'il n'en existaitpasdemauvaise). Quatrequatreilgrimpelescinqtages. Ilcompte. 4+4+5=13 4+4 5=40 4+4 Maishaltel!s'ilfallaitsoustraireetdiviser,nonadditionner,nimul tiplier?Gareauxchiffres.Tratrescommelesrevolvers.Onaenlevle chargeur.Onvisepourrire.Iltaitrestuneballedanslecanon.Balle diabolique, cabalistique, mtaphysique. Bien des adjectifs s'offrent qualifierceprojectilemeurtrier.Unegentillepetitefemmen'enapas moinstusongentilpetitmari.Ouviceversa.Vousparlezd'unmal heur!Unmnagemodleetquimettaitdect.Direquelapauvreaura ses vingt etunans juste le jourde Nol. Dj veuve. Si jeunette. Et enceinte. Foi de bistrote, voil une histoire qui mrite bien qu'on la 6

rpte,touteuneanne,l'heuredelasaucemayonnaise.LaVille,elle, auradequoipleurer,dequoirver,toutsonsaoul.Bonneoccasiondese mtamorphoser, de flotter, le sur l'ocan des larmes. Fluctut nec mergitur. Ce serait mieux encore si on retrouvait, tu coups de chiffres, l'homme sur le paillasson de cette voyante qui n'a pas l'air d'entendre.Mais l'auvergnate auchignon, et lapierreuse tatoue la monnaiedupape,ilnefauttoutdemmeplusjamaisleurpermettrede semlerdecequinelesregardepas.Doncnetoucherniauxpistoletsni auxnombresquipartenttoutseuls.Djlescourantsd'airneluiontpas sibienrussicegaron!Ilaimaitleventlafolie.Prtextedejolis symboles.Maisuncitadinn'aguredetemptessadisposition.Pour traduire,coupsmoyensterrestres,l'ouragan,ilalaissportesetfen tresbattantes.D'ounmlimlopulmonaire.Lacarcassenefutjamais bienfameuse.Maintenantilalafivre,iltousse...Ilexcrecetterauque chanson,qui,d'ailleurs,adfinirparrveillerlaPythonisse,puisquese tranent des savates de l'autre ct de la porte qu'on ne tarde plus ouvrir. L'hommeprvientqu'ildtestelepass,etleprsent.Iln'estvenuque pourlefutur.Il faitlevideensoi.Decequ'ilfut,decequ'ilest,survit, seule, une frntique fringale d'imaginer. Il ferme les yeux afin que nullevisiontropactuellenes'interposeentrel'aveniretsespaumes. Lelivredesmainsetdeladestine,ellesaitylire,lachiromancienne, ellevaylireetelleconnatsonmondeforced'enavoirvu,etdetoutes lescouleurs,desvertesetdespasmres,depuisletempsdjlointain me que,danslesfoires,souslenomdeM Rachel,auseuild'uneroulotte, charlatane,elledployaitsonbelventaildetarots.Fillededompteurs, ellen'ajamaiseufroidauxyeuxetsaitcomments'yprendreavecles fauvesetlesamoureux.Elleadurestetoujoursmprislesunsetles autres, et, maintenant qu'elle a renonc aux rideaux d'andrinople, me l'dredon,gonfljusqu'auplafond,delavieforaine,pourdevenirM deRosalba,sorcireenchambre,oracledesBatignolles,ellevoueun mprisrtrospectifauxlions,cesrapinsdmodscravatesLavallire, quin'ontmmepaseulenezdecommanderun petittrumeauLautrec, dutempsqu'ilbrossait,Neuneu,degrandspanneauxpourlaGoulue. Doncpremierconseil: Sivousachetezdespeintures,monjeuneMonsieur,puisquejevois cetanneaudeVnus,l,quevoustesunartistique,nevousfiezpas 7

auxmanitousquifontlesfendants.J'enaiconnuun,moiquivousparle, desquimaniaientlepinceauetlecrayon.Apreuvequemaniceavait pousunarchitque.Ilestmortdansunboulis.Dommage.Ilvous auraitbti,pourpascher,lagrandemaisonquevousaurezd'iciquel quesannes.Etilyenauradelapeinturluredanslesalon,etdubois dor!OnsecroiraitauPalaisdeFontainebleau.Maisc'estpourplus tard,maintenant,maintenant... De toutes ses forces, elle tire, carte les doigts, pour que la paume devienneocan,carlasoifdevineressedelacidevantRachelddaigne lesverresd'eau,etmmeceluiaufondduquelCagliostroaperutlatte coupedeMarieAntoinette. me M deRosalbaplonge. Amillelieues,souslesmersdufutur,ellevoit: D'abordunmariageavecunerousse.Vousaureztprsentla fiance,l'tranger,aucoursd'unvoyage.Maisc'estParisquesefera lanoce.Etvousparlezd'unenoce,avecdesautos,destoilettesetune messeol'onjoueratoutletempsdel'orgue.L'pouseporteunerobe tranedesatinblanccopurchic.Sonvoileenpointd'Angleterren'est pasdelagnognote.Biendumondes'estdrang.Etpasdespures.Le PrsidentdelaRpublique,enpersonne.Sisafemmen'estpasvenue, necherchezpasmidi quatorzeheures,c'estsimplementparcequ'ilest clibataire. Le pape a envoy sabndiction et onpassetout l'aprs midiboireduChampagne. VoyagedenocesenItalie. AVeniselarouquines'aperoitqu'elleestenceinte.Neufmoisplus tardelleaccouched'unenfantbleu.Lagarden'encroitpassesbinocles, maislemdecin,encoreunquiaimelapeintureets'yconnat,pense qu'on ferait une jolie aquarelle de la maman et du bb. Hlas ! ce pouponexcentriquemeurtdejeunesse,l'gedetroisminutes.Cher innocentdontlattepesaittroplourdlafragilitducou,lesannes suivantes ta pauvre mre te donnera tout un arcenciel de frres et surs non plus viables que toi. C'est la faute du papa qui s'est trop fatigu.Ainsienattestentlespaumes,quelesdsirstourtourravinent etboursouflent.LemontdeVnus,parexemple,estunvraipetitHi malaya.Mais,enfaitderelief,dentsetchanessignifient,entreelles, desvalles,entonnoirs,dpressions.Ilyabiendubrouillardauxflancs, aux pieds du pic d'Amour, et c'est pourquoi Monsieur a du vague l'me. 8

Lavoyanterptecesderniressyllabes,assezvitepourlesmtamor phoserenunseulmotetd'allurecabalistique. me Vagualame,vagualame,vagualame,voiciM deRosalbaentranses. Vagualame,vagualame. Untonnerregronde. lle M deRosalban'estpascontente. me M deRosalbamenace,maudit. Vagualame,vagualame. Ellevousenfoutraduzigetduzig,dutocetdutoc.Monsieuraimele frotti frotta. Monsieur met sa langue dans toutes les bouches, sans mmepensersedirequec'estplusindiscret,plusdangereuxaussi,que delirelacorrespondancequin'estpassoidestine. Vagualame,vagualame. Monsieurveutsavoirl'avenir:Ehbien,ilmangeradesaspergesen pleinhiver,et, touslesrepas,ducaviaretdeshutres.Ilaimeleverle coude.Alors,gare...D'apritifsenrinonnettes,ilsemettradansunjoli tat.L'hiver:MonteCarlo.Letrenteetquarante,laroulette,lebaccara ettoutlebastringue.Desaventuriressepromnentauborddelamer, sous les palmiers,pares comme des chsses. La dot de la rouquine, dcidment, ne fait pas long feu. Au printemps, retour Paris. Les coursesAuteuiletLongchamp.Unchapeauhautdeformegrisclair, delacocopleinlenez,unilletlaboutonnire.Onperdtoutcequ'on veut, mais le pire, c'est encore une connaissance, une Yolande, dont me M deRosalbanefaitguresoncompliment.Allons,toutdemme, voir un peu ce qui se passe chez cette demimondaine et des mieux huppes,perlefausse,sansdoute,maisdontl'crinn'estpaspourd plaire.Lamatressedemaisontrnedanslacathrequ'elleacheta,son pesantd'or,laventeSarahBernhardt.C'estdubeaumeuble,ethisto rique.Yolandeserengorge,dominelesinvits,quin'ont,pours'asseoir, quede petitstabourets algriens, en boisdcoup, incrustde nacre, offertsparlepetitfilsd'AbdelKader,soimme.Parterre,cenesont quepeauxd'oursetdelopardsauxmurs,tapisseries,soiesbroches, laques,tableaux,damas,velours,etsurlestablesdemarbreetlescon solesdeboisdor,desvaseschinois,avecdegrandsbouquetsdeplu mes,desstatuettes,destabatires,descavesliqueurs,desobjetsdont pasunquinesoitprcieux,et,pourtouslesgots,delapicedemuse lababiole,aucolifichet,maistous,d'unluxe... 9

me M deRosalbampriselesrichessesqu'elledcrit.Enrelationssui vies avec l'audel, commentse laisseraitelle mouvoir parun spec tacleterrestre,ftilleplussplendide?Duhautdesonsommeil,elle lance donc ses foudres indignes sur la scandaleuse Yolande et son salon,o,certes,ilyadubeaumonde,maisdubeaumondequiferait mieuxd'allerailleurs,commencerparlePrincedeGalles,assissur l'un des douze tabourets du petitfils d'Abd elKader et tout son ouvragedebroderie,anglaise,naturellement. SonaidedecampsableleChampagneencompagniedeMimiPatata, l'toiledesFoliesBergre,uneanciennegommeusequ'onvoitgigoter depuis1900,qui,poursr,n'estpasloindefriserlacinquantaine,mais ellesaitnager,labringue,etvousretourneunhommecommeungant, s'envoiedelachairfrachetirelarigot.Exemple:sesdeuxamants, desjumeauxfraisdbarqusdeDalcarlie,deuxmincesgaronsroses etblonds,avecdesyeuxquel'incestefraternel etlesexigencesdela vieilleguerrirecreusentmauves.Ilssetiennentdebout,l'undroite, l'autregauchedel'hritierd'Angleterre,etYolande,contemplerce groupe,Yolande,l'apogedesagloire,danssacathdre,ressentune ivressequin'eutd'gale,aucoursdesalonguecarriregalante,quesa joie,lejouro,voildesannesetdesannes,ellereutpoursafte une garniture de chemine en bronze, la pendule sujet, et les deux candlabres,cadeaudupremierdesesrichesadorateurs,qu'elleeut,du me reste,ttfaitderuiner,car,insisteM deRosalba,onnepeutpasdire queYolandesoitlafleurdespois... Uneentretenue,voiltout. Onenracontesurelle. Sesbellesmanires?duchiqu. Jevouslafesserais,moi,cettemijaure,quiprenddesairsdereine pourdescendredesontrne.EllevafaireunfraislaPatata. coutons. D'aborddescomplimentssurlesjumeaux.Cesdeuxjeunessesdansun lit...ah...ah...MaisYolandeestlasournoiserie,lamchancetincarne. Elleinsinue: Ilsontl'airdebiens'aimer,peuttremmeunpeutrop, netrouvezvouspas,Mimi,chre,vosScandinaves? Mimis'trangle. Yolandeinterroge: NeparlentilsdoncpointuneseulelanguepartleSudois?Ils sontbiensilencieux.Bonnesant?Pourvenird'unpaysol'onfait,

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paratil,tantdegymnastique,ilssemblentunpeubichesenverrefil. Srqu'ilssenourrissentdepoudrederiz.Unpointc'esttout.Saventils danser?Sioui,pourquoi,Mimi,nepointcommanderunsketch?Dame, il faut rajeunir sa manire, de temps en temps. Et puis onaurait une belleaffiche.ChacunseraitunPatatus. Yolandequiprendtouslesmatinsdesleonsdelatin,etd'escrime, saitque : Patatus+Patatus=Patati. OnannonceraitPatatietPatata. ToutPariscourrait... Mimi,quisentqu'onsemoqued'elle,tourneledosl'insolente,s'en vafaireunervrenceauPrincedeGallesetluidemandercommentil trouvesestwins... Twins,siffleYolande.Ont'endonneradestwins,lasaucean glaise.Madamenesaitpasl'orthographe,maisMadamesecroitunpetit Shakespeare.Plongedanstesjupes,mafille.Onvoitquetuaspristes premires leons de maintien la maternelle de la rue Mouffetard. Minaude.Souris.Profitedetonreste,cartuneserasplusinviteavec lesaltesses,Patata,vieillepatate. Quelcaractre,quellevulgarit! me M deRosalbas'offusque. Etpuis,aveccesfemmesdemauvaisevie,onnesaitjamaisquoi s'entenir.Iln'yapascinqminutes,Yolandesavouraitsontriomphe,et lavoicideuxdoigtsdesemettreencolre,dediredesgrosmots.Elle montesursesgrandschevaux,maisce n'estpassonpre,uncocherde fiacre,quiapuluidonnerdesleonsd'quitationmondaine.Elleabeau dormirdansunlitquifut,soidisant,celuidel'ImpratricedeChine, s'asseoirdanslacathdreauthentiquedeSarahBernhardtetmangersur me unetable ayant,jadis,appartenu M Poincar, les meubles deces grandes dames n'ont pas dteint sur elle, et aussi bien, d'ailleurs, au proprequ'aufigur,puisqu'ellecontinuerpandresursonvisageet son corps de la poudre liquide blanche alors que la mode passe les autresfemmesaubroudenoix. Pluttquedevenir,avecsabroderie,chezunegourgandine,lefilsdu roid'Angleterreettmieuxinspird'pouseruneprincessedeBel giqueoud'Italie,commeonlesouhaitaitdanssafamille.Et,duparadis descursraisonnables,quedoitpenserfeucettebonnereineVictoria, 11

une,enfin,quin'avaitpaslevaguel'me.Sessolidesqualitseurent leursrcompenses,tantauxIlesbritanniquesquedanslesDominions, toutcomme,selonlemmeetjusteprincipe,estaujourd'huichtiela veulerieduprtendant.Djilsouffre.L'attitudeetlesmotsdeYolande luiblessentl'mequ'ilafragileetdlicate.Etpuislesjumeaux,simple entranement professionnel, se mettent lui faire de l'il. Timide, il rougit,et,poursedonnerunecontenance,proposeunemessenoire, laquellelesngresdel'orchestrequijouaitensourdine,dansuncoin, prterontleurconcours.
me Ducoup,M deRosalba,quineveutpointsombrerenpleinocan d'ignominie, donne du pied, remonte la surface, sort de sa transe dgoulinanted'audel,dfrisemaisinexorable. Al'hommequidoitassisterausacrilgedontlesmusicienschocolat fonc seront les ngatives hosties, au cur de brouillard, M. Vagualame,elledonnedematernelsetsvresconseils: Aufond,tunesaisquefaire,mongars.Voillefinmot.Quele PrincedeGallesteserved'exemple.Etencore,lui,ilauneplanchede salut:sabroderieanglaise.Maistoi!Turflchis,tumdites?Balan oires.Situveuxfaireriredetoi,crisdoncsurtaporte:

MAISONDUPENSEUR Ilyadesboucheries,desboulangeries,descharcuteries,despiceries, desteintureries.Iln'yapasdepenseries.Paresseux.Tumedirasquele destinestcrit,bienplushautquelecinquimedelaRosalba,dansles toiles?D'accord,jenesuisqu'unepoussire.Estceuneraisonpour er que,toi,tufasseslesoliveaudu1 janvierlaSaintSylvestre?Un petiteffort,quediable.Situprenais,parexemple,lesabredegrand papaquitaitunbravecolonelmoustaches?Voislacartedumonde. Elleestfarciedepeuplesquiattendentsouslespalmiers,danslesles, derrire lesdunes,qu'onvienneleurfendrelatte.Souvienstoicomme tuaimaischanterFanfanlaTulipe,autempsdesimagesd'Epinal.Tu taisalorsunangeletsanstacheetquisentaitbonlaterredeFrance.La nuit,danstonpetitlitbienbord,turvaistoutgentimentquetuvenais decouperlesoreillesauroideDahomey.Tamamanlesassaisonnait lavinaigrette,etonsergalaitenfamille.Amourd'enfant,tun'avaispas 12

pourdeuxsousd'gosme.Aujourd'hui,tunepensesqu'toi.Tudtes testonpasscommeunfrrean.Tun'aimesquecettegrandeputain devillequiteprendjeunesseetsant.Iln'estpasencorequatreheures, et,dj,tusongesauxrencontresdeminuit.Detoutcelaunsingevert rougirait.Toi,tun'asmmepashonte. me EtM deRosalban'apasfinides'indigner. Vagualame,vagualame,vagualame. Elletombeentranses. Ellevoitunepetitemamanbijou,surlapaille,partafaute,quidne d'unharengsaur,danssacuisine,enregardantlaTourSaintJacques. Lamamanbijouvientderecevoirunelettredontl'auteuranonymelui crit quesonfilsfrquentedesparticuliresdrlementpougnaques.La mamanbijoun'estpashabituepareilstyle.Elleessaied'imaginerles damesenquestion(c'estdeYolandeetdeMimiqu'ils'agit,bienen tendu).EllecherchelemotpougnaqudanslegrosLarousseensept volumes,paveseulesauved'unebibliothque,vendueparordrejudi ciaire.Elles'nerve.Ellenetrouvepas.Maintenantellesanglote,carce filsindigne,s'ilcontinuesonsabbat,sacolonnevertbralevasevider comme un sureau de sa moelle. A travers le temps et l'espace, elle me supplieM deRosalba,quisourittristement.Lamaredudestinne saurait tre endigue par des conseils, fussentils d'une extralucide. Sansdoute,lemieuxseraitdeprendrechaquesoir,avantdesecoucher, unebonnesoupeauxnnuphars.LesenfantsdelachasteSuisse,par exemple,toutletempsdeleurservicemilitaire,avalent,quotidienne ment,d'uncurjoyeux,plusieursbolesdecebouillon.Ainsiretour nentilsviergesleursmontagnes,etprtsfairedesenfantsquine serontnibleus,nimauves... me Maisonsourit.Onsemoque.Ontientsonvaguel'me.M de Rosalban'adoncplusqu'donnerunepetitelistedecatastrophes: Divorce. Epouvantablescandaledemurs. Prison. Accidentsdechemindefer. Vilainemaladie. Ruine. Dshonneur. Paralysie,vers laquarantaine.Trenteansroulerenpetitevoiture. 13

Puislamort.Aveclasoupeauxnnuphars,onauraitvitcesmalheurs. me Onseraitdevenucentenaire.Maisn'enparlonsplus.M deRosalban'a rienajouter.C'estvingtfrancs. M.Vagualameestdjdansl'escalier. me Pitoyable,M deRosalbaluicriepardessuslarampequ'elleconnat unerecettequiferapeuttresonbonheur.Cen'estpointpourlachas tet,cettefois,mais,aucontraire,pourlasduction,puisqu'ons'obstine sesrisquesetprilsvouloirjouerlesDonJuan. 500grammesderhubarbe. 1litredevinblanc. Laissezmacrer24heureslarhubarbedanslevinblanc.Puisselaver latteavecce mlange.Rincergrandeeau.Ainsiseraobtenuelaplus clatantedesblondeursetd'uneffetcertainsurlespersonnesd'ge,car, puisqu'il s'agitd'amour, encore unconseil : Ne jamais s'attaquer aux jeunesses. Ne pas courir aprs des pronnelles qui mnent enbateau ceuxquilescourtisentetviennent,spontanment,sedonnerquifait minedelesdlaisserpourdeplusmresbeauts.AinsilaRouquine,si elledoitoffrirsamaintachedeson,ceseraparcequesamre,encore unnumrocellel, soitditenpassant,auralaiss voirsonfaiblepourle futur. Rsumons donc : Rhubarbe. Vin blanc. Sourires aux quinqua gnaires.Quantl'enfantbleu,lebaptiserdssanaissance,qu'ilpuisse allerdroitaucielleChrubin. Aurevoiretmerci. L'hommequittelamaisondelavoyante. LaVille,nouveau,luisiffle,deglacialepiti:J'airvdetoietj'ai pleur. Uneseulephrase.Ellenetrouveriend'autresortirdesabouche,la grandeptrifie.Mais,commedanslachanson,voicileventd'automne. Bergermalfique,ilpromnesontroupeau,lesnuages,et,ducieltom bessurlaterre,serptent,dformes enmonstresmouvants,leurs ombres, plus rapides encore que menaantes, dont la folie, soudain, balaie,assombritl'eaudesregardstropclairs. L'hommericane: Disdonc,laVille,toiquiprtendaisforger,lacadencemmede tonorgueil,lespluspourpressecretsetjusqu'ausouffle,cedouxchef d'uvre,tugrelottesdel'il.Hystrique!TuesbonnepourlaSalp 14

trire. Le salptre c'est la syphilis des murs. Dj tu as perdu tes cheveux.Tapeau,pierreuse,sefleuritdesdartresdupltre.Tuasmal sous lemacadamdetonchercrne.Tesmembressetordent.Attention. J'aiconnu,autrefois,dansunvillage,unefemme,sansdoutedjtrop vieillepourcequ'onnommedmenceprcoce,maisquines'encroyait pas moins tirebouchon, tant et si bien qu'elle finit par le devenir. Lorsqu'ellefutmorte,oneutbeautirersurlatte,lesmains,lespieds, impossible de la redresser. Quant la mettre en bire ainsi tortille, autant esprer faire d'un escalier en colimaon les marches de la Madeleine.Aulieud'uncercueil,elleeutdoncuntonneau,qu'onlaissa tout bonnement rouler, le jour des funrailles, du haut de la colline qu'ellehabitait,jusqu'aucimetire,danslaplaine. Toi,tutemtamorphosesencordechasse. L'automne tait, depuis longtemps, fameux par ses violons. Tu lui donnesuncuivre,descuivres,touteunefanfaredesanglots. Turves,tupleures. Etquet'importelamonotoniedesparoles,silamusiqueestvarie.Or tun'asrienngligpourl'accompagnement.Unpeuplusmme,et,tu t'arrachaislestibiaspourenfairedesfltes.Maisattention.Unsque letteestbienviteparpill.Vadonctemirerdanslefleuvequitesert d'armoireglaceettuverrasquetoncorpsn'adjpointtropd'os.Il s'affaisse,unevraiegalettepourl'paisseur.Tonanatomie?plusinex tricablequ'untnia.Despetitscaillouxdelarmest'corchentleregard. Tun'esplusqu'unmonstrueuxetophtalmiqueserpent.Toutlemondete marchesurledos,etjetebaptiseRuedesPaupiresRouges... Pourunemorsureenpleinciel,trsgrandssesontouvertslesyeux,et, jusqu' l'ther, allongs les cils de l'homme. Mais, dans les squares, l'herbe,brinbrin,meurtd'undiamantglac,et,malgrleschaussures, lelingeetleshabits,cequidelachairsemblaitlemieuxprotgdjse gerce,commeend'autressaisons,latentationdespommespasmres, l'alguedugotetlesmousses,doucementtenduessurcequiestpalais lalangue. Permablelamaredubrouillard,l'hommequandilpassedevantla boutiqueosurunlitdefeuillesreposentlesplusfragilesdespches, envie,lafois,leurprsentetleurvieantrieure,cartoutesttoujours simplepourlesfruitsetleursarbres.Dommagequ'octobrenesoitpoint verger,nonplusquevignelaruedesPaupiresRouges. Mais puisque le mois, de ses trente et un bras, s'obstine laisser 15

tomberlesmains,lesfeuilles,qu'aujourd'hui,terrainvaguesoitoubli pourunfertilehier,voildessemainesetdessemainesquand,frredu cerisierportecerises,etduprunierporteprunes,jaillitdusommeilde laterrefvrierportefivre. LaVillen'avaitnirv,nipleur. Sansnom,alors,taitlarue.L'homme,illuicoulaitdufeummela carcasse,etdesdrlesdelanguesbrlantesluilchaientlapeau,par dessous.Sespiedssouffraient,croirequelesengeluresn'attendraient pluspourclater,tulipescarlates,cependantquesonfront,sesdoigts s'offraientlacaressedelaneige.Aladevantured'unehorlogerie,de l'autre ct d'une vitre, parmi les montres et les bijoux Fix, sur une tablette de velours grenat, un rveillematin de ferblanc marquait l'heurelaplusvoluptueusementcontradictoire,et,d'uncurgal,pou vaienttrelafoischrisetredoutslefroidauxlamestriangulaires bien enfonces dans les muscles, et cette lave qui donnait sa consu mantemesureausang.Commeaprslesvendangesestchantel'ivres se du dernier soleil et de la premire cuve, ainsi dans la pnombre glacialevoltigeaunduvetderefrain:

Fvrierportefivre. Tempsnouveau.Tempsnouveau.
Lepouceetl'indexdroitencerclrentle poignetgaucheobattaitune veine assez violente pour imposer son rythme aux paroles. Mais un dystiquenesuffisaitpoint.Iletfalludescoupletsetdescouplets.Non seulementlagloiredutempsnouveau,maisaussipourdirecomment son joyeux contraire, toujours, nous dlivre du prsent. Or, aprs le contraireduprsent,c'ettlecontraireducontraireduprsent.Donc, ressuscit,leprsentluimme.Unfaitcertain:aulieuduhalosournois, soncouverclehabituel,lavilletaitcouverted'uncielenpeaudezbre, noir, blanc, noir, au gr de la fatalit qui voulait le corps d'homme, immobilesurletrottoir,chaud,froid,chaud. Noir,blanc,noir.Chaud,froid,chaud.Coupsenpleincur,enplein regard. Celuiqui est frapp ne sauraitdire sic'estde sourde et large massue,oudedagueeffile,fouilleuse.Fvrierportefivre,commele prunier porteprunes, le cerisier portecerises. Des muscles, une cer vellesedchirent.Transparencessupplicies.Toiled'araignelator ture.C'estmiraclequelabousculadedesgarsetdesgarcesnedchire 16

point cette fragilit, lui soit mme, au contraire, douceur et caresse. Miracleaussiqued'untrombone,djparadoxaldansuneboutiqueo l'on ne vend qu'accordons et mandolines, ait jailli une immense flamme. Abolie,soudain,lamosaqued'ombreetdelumire,danslaflamme.

Fvrierportefivre. Tempsnouveau.Tempsnouveau.
La Ville, en veine de coquetterie, ce jourl, et parfume au vieux journal mouill, ds qu'elle eut vuce phnixinespr, pensa qu'ilne seraitpasd'unvilaineffetsursonchignon.Ellesautelaptisseriela plusproche, achtedes meringuesau vitriol et descroquignoles la dynamite,offrecesdouceursl'oiseaudefeu.Maislui,passibte,se refuse la sduction des sucreries tratresses. Voici l'empoisonneuse vertederageetquitientsevenger.Ellecrie,gesticule,jusqu'cequ'il yaitrassemblementautourd'elle,etalorscommenceuneharangue: Cequevousavezcrud'aborduneflamme,puisunaigle,bravesgens, chersimbciles,n'estqu'unegrandedindel'ilderat,gueulederaie etailesenmoudeveau,plustrouesqu'unchletapisquevotrearrire grandmreauraitoublidemettredanslanaphtaline.Etgardetoibien decrierlamerveille,toilaplusgrosseetlaplusnavedetous,mar chandedevolailles.Grandebte!Sileprestidigitateurfaisaitvraiment natre de son mouchoir,d'un fondde chapeauhautdeforme, ou des basquesdesonhabitenqueuedemorue, tantdepoulesetpigeons,tune risquerais gure de devenir millionnaire. Cet aviateur plumes,sorti d'un trombone, tu ne vas pourtant point prtendre qu'il a pouss du cuivre,commeleschampignonsdelaterrehumide.L'oiseaun'estqu'un salevoyou. Parcequ'ilaentenduquelepapedisait:Nous enparlant desoi,lui,quiaimefairelezigoto,veutqu'onl'appellePoumons, aupluriel,avecun s. Unproprerien,quinesaitpasmmerespirer.Un maquereau.Safemme,unesacreparexempledeputain,unenomme Pleursie.Lematredumnagerestedesaprsmidiplantsurle borddutrottoir.L'animaletlamaladiequiluisertdefemelles'ennuient. Ils quittent la poitrine, leur maison. En avant la vadrouille ! On va donnerdubec, lhaut,contrelespetitsnuagesrosepomme,plusfroids queglacesaucitron.C'estgourmandcommemerle.MaisM.lesPou monsn'enapluspourlongtemps.Soncurbatlabreloque.Pleursie 17

unvrainomdecourd'assises,bravesgensl'empoisonne goutte goutte.Elleaurasapeau.C'estellequil'abousculpourqu'iltombe dans l'instrument, d'o vous l'avez vu sortir, tout l'heure, chez le marchandd'accordons.Ils'estfaitmal,lepauvre.Ilrentredanssacage, pasfier.Se cogneauxctesdel'homme.Ilvapeuttremourirentreles barreaux de ce thorax. Entendez comme il tousse. Moi je prfre le chantducygne... Effectivement,l'oiseauaeudesirauquescapricesquel'hommeapris peur.Ill'aemmenauplushauttaged'unsanatoriumgratteciel. Bonvoyage,asiffllaVille. Lelendemain,c'taitlaSuisse. Quatre semaines plus tard, le calendrier annonait la naissance du printemps.Quil'etcru?Laneiges'obstinaittoutcouvrird'unemme cruse. Lepays,niville,nivillage.Unruchermalades.Surleursbalcons alvoles,descraturesviventdansunsilence,uneimmobilit,croire qu'elles ont perdu mme leurs destins. Mais, aprs le temps discipli nairedechaiselonguelafindesmatines,onadroituneheurede gramophone. Alorstournent,tournentlesdisques. Chacunlancesamusique.Senouent,s'emmlentleslamentationsaux fanfaronnades, rires en triolet, grands rves sentimentaux. Dans cet inextricable cheveau des airs, nul ne perd le fil du sien. Roulades napolitaines, romances cossaises, zzaiements ngres, cris d'opra, monologues et boniments de caf' conc', plemle, se prcipitent, se heurtent les uns les autres, aux fentres toujours ouvertes. N'importe quelle chanson, pour qui l'a choisie, seraitelle la plus tnue, la plus aigrelette,spontanmentabolittouteslesautres. Or,quandilvintsurlamontagneauxgramophones,l'hommen'avait pas,danssesbagages,lamoindrebotemusique. Ainsi,perduaumilieudelasavanedessons,olaplusfaiblelianeest lasso,avecquoilelanceurrespirationtroiteetcursourdtrangle toutcequin'estpaslerythmepouruneminutelu,celuiautourdequi tant de solitudes pardessus les murs embrouillaient leurs branches agressives,nevoulutmmepastreuneherbe,l'herbelaplusple,sous cestropiquesglacsdel'gosme. Son perptuel silence, que ne hrissait nul orgueil, mprisait aussi l'artificedesoidisantrsignations,toujourscertaines,enarrirepense, 18

quel'espritvengeralecorps. Pourlui,l'heuredureposforc,surlebalconalvole,entreveilleet sommeil, le flot des sapins soudain creus jamais ne fut symbole de quelquemerveilleuxtalion.Destrous,parmilesvaguesd'ombredfer lant jusqu'au soignoir, rien ne pouvait surgir qui ft, en lyrisme ou grandeur,complmentairedeladchancecharnelle,comme,durouge, estlevert.Decela,dureste,l'hommen'avaitplusnirancur,nidpit, maisqued'autresseplussentjouerlacomdiedel'humilit,dansle secretespoirquelamaladieferaitsourdreunesourcemiraculeuse,cet opportunismed'opracomique,obstinsesouvenirdescitslgen daires et de leurs toits d'or engloutis, visibles aux seuls naufrags, l'avait, une fois pour toutes, mis en garde contre le bas mensonge romantiqueetrconfortant. L'ocanmornedesarbresquin'ontjamaisdefeuillespourraits'ouvrir, lui, roulerait vers le fond de cet entonnoir, enseveli dans un pan de brouillard.Sonimmobilitquicreuselescoussins,djnelesrchauffe plus.Corpsabandonn,vaisseaufantme.Tuglissesaufild'unfleuve trs inclin. L'horizon chavire. Le sommeil, peuttre la mort... Sans cettedouleurinexorablequiafreinjusteaubonmoment,mmesa dernirebrumedeconscience. L'hommes'veille,veutbienreconnatreuncontourauxsapins,des couleursexactessacouverture.Mme,malgrsoi,ilfredonneledis tiquelagloiredefvrierportefivre.L'imbcile!Pourquoiavoircri, avoircruauxtempsnouveaux,lorsque,fibrefibre,sedchiraientles muscles?Ladouleur,cettechienne,ill'alaissemordreenpleinechair. Habitudsl'enfanceauxpeinesleursguirlandes,couronnes,colliers autour des poitrines, des fronts, des poignets malades, s'il a chant Fvrierportefivre c'est qu'il esprait, tout comme les petits cama rades aujourd'hui dnigrs, que l'orage mlant glaces et flammes, ferait d'une lectricit plus rare cette pense, dont il s'tait plu imaginerletonnerreannonciateurdanslesquintesdesatoux. Or, sur la montagne aux gramophones, la premire aube, quand l'infirmierentra,pourlafrictiond'alcooletd'eaufroide,ilcompritla vanitdetoutecetteimagerie. Lachairpeureuse,lecurmalrsignaujourquinaissait,ilsere trouvait livr la perfidie des lueurs blafardes, abandonn parmi les marcagesd'unsoleilvague.Entreleshypocritesmousselinesdel'aube etdesrideaux,ilcherchaunobjet,uneprcisionquoiaccrocherson 19

regard. Seul dessin, le fer du balcon le sauva de l'enlisement. Or, aujourd'hui, des mois d'intervalle, sur la rue des PaupiresRouges pendentlesmmeslambeauxmenaantsdebrouillard. Mais, cette fois, pas la moindre boue. L'homme s'abandonne la mareconfuse. Sesdentsclaquent,sesjouesblmissentetchavirentsesyeux.Iln'est plus qu'une pave. Il oublie le prnom, le nom qui le dsignrent vingtsept annes durant. Dsormais, et jusqu' la fin de ses jours, il seraM.Vagualame. M.Vagualamepourdebon,pourdevrai,avecun groscurenmiede me pain, au milieu de quoi, l'ancienne pythonisse des foires, M de Rosalba,pourraplanterautantdeflchesetaussisaugrenuesqu'illui plaira.Dj,ilcherchelaroussequifaireunenfantbleu.Peineperdue. Lesfemmesn'ontplusdecouleurquelemauvedesviolettesmoribon des,surleslvres,lesjoues.M.Vagualame,cesoir,devrasecontenter d'unecraturesoudainjaillie,quasinueetruisselantedetulle,sidcol lete qu'il a froid pour elle et lui offre son manteau, son foulard. La femme,quilesrefuse,spontanmentseprsente. JesuisYolande,labelleYolande,femmefatale.Soyonsamis. M.VagualamebaiselamaindeYolande. Ilcomprendalorspourquoilespaules,lagorgenesouffrentpointde cettebrumeglace.Lefrtillementdelarobe,lapleurpeineteinte delapeau,nesontpointseulslafairecousinedespoissons,carson sang,luimme,nepsepasplusenchaleurqueceluidestruites.Tant mieux.M.Vagualame,commetoujours,alafivre.D'unctexcs,de l'autredfautdetemprature.Onauraunemoyenne. Yolandeaunventail.Ellel'ouvre,etVagualame,quiluienfaitun compliment fort poli, explique : J'aime les colifichets auxmatires raresetdiscrtes.Celuiciestdepapierdeverre,simplementsertide clousdegirofle.JesuislecontrairedeMimiPatataquiveuttoujoursdu clinquant.D'undmod,lapauvre.Mais,justement,cettequincaillerie defauxbijouxquipercelebrouillards'avancedroitsurnousjeparie quec'estelle.Toutjuste.BonjourMimi... Amoureuseduchiffredeux,entredeuxges,deuxvins,deuxmesures quand elle danse, deux notes quand elle chante, l'toile des Folies Bergrearemporthiersoir,lagnrale,unimmensesuccsdansla zigzagante,qu'elleainterprteavecleplusgrandnaturel.Comblede bonheur.OnluiaprsentunMaharadjahdontlestrentefemmesont 20

accouch,touteslemmejour,voilquelquevingtcinqans,chacune d'une paire de jumeaux. Alors les twins dalcarliens ne lui sont plus d'untelprix.Qu'ilsmarchentaudoigtetl'il,sinon,petitetourne danslestatsdupapaMaharadjah,etMimis'envoielestrentepairesde jeunesetbeauxHindous.Vousentendez,lesTwins. Sortisd'onnesaitquelpandel'ombre,lestwinssourientenmesure leurcommunematressequijouel'indiffrente. Yolandedcrte: Onvachezmoi.

21

II

ChezYolande. LaRosalban'yavuquedufeu. L'incroyablevrit. Lamortevivante. Lefakir. Letaureaud'appartement. Lerat qui pse cinquante kilos. Le pass de Yolande, sa vie du temps qu'elle s'appelait MyrtoMyrta. La Cour d'Autriche pendant la guerre. Lesdessousdel'espionnage. MyrtoMyrtaestvenduepar unhommemystrieux,rencontretaimunsoirSville. Conseilde guerre.LepoteaudeVincennes.Commentelleestressuscite coupsdefakir.ElledevientYolande.Lefakirfaitdessiennes. Tristes souvenirs. Avant MyrtoMyrta il y avait la petite Camille, fille de cocher. Une enfance Picpus. Pauline, la jumelle de Camille. Chansondestireursdenattes. Pouvoirmalfiquedumot prpuce . Un cocher de pre se fracasse le crne contre une borduredetrottoir.Uneveuvequirtitlebalai.OCamilleet Pauline,sajumelle,violesparl'Italien,amantdeleurmre,deman dent encore, encore. On les exile la foire du Trne, chez leur marraineRachel,dompteusedepuces.Aucridepiquepuce,la futureMyrtoMyrtaYolandedcimelamnagerie. Rvesetremords. Rachel,ruine,partavecsesfilleuleslarecherchedelaveuve. Laveuve,ruineelleaussi,battue,trompeparl'Italien,s'autorisedu profildontelleestredevabledescoupsdepoingbienappliqus,pour me semtamorphoserenM Dante. Racheldevient extralucide. Sa me mtamorphoseenM deRosalba. Ol'onapprendqueMimiPatata dsl'genubilefutamoureusedesjumeauxetjumellesetquePauline, lasurdeCamilleMyrtoMyrtaYolande,estmred'unefillerousse. C'estcetterouquine,symbolepourelledelaperfection,quelanave Rosalbaprditsesclientslorsqu'elleveutleurfaireplaisir.
ChezYolande. Dnerexpdiendeuxtemps,deuxmouvements,causedeMimiqui passeaveclazigzagante,toutdesuiteaprsl'entracte. 22

Donc,audessert,elleselveets'envasuiviedesestwins. YolandeetM.Vagualame,restsseuls,vonts'asseoirausalon,Yo landedanssacathdre,d'oelledomineM.Vagualametoutpetitsur l'undestabouretsdupetitfilsd'AbdelKader.D'ungestesouverain,la matressedecansdsignelesmerveillesgothicoarabesetconclut: me M deRosalbanevousapointtromp,monsieur,dumoinsquant auxmeublesetbibelotsdemaprcieusecollection.Grceelle,avant mmequed'entrer, vousaviezuneidefortjustedeschefsd'uvreque jemesuisplurunirentrecesmurs.Maisvotrevoyanteamentiet sera chtie d'avoir menti entoutce quiconcerne monintimit, mes amisetlesdbauchesauxquelles,soidisant, euxetmoinouslivronsde me compagnie.JeconnaisM Rosalbaetsaistoujourscequ'ellevadire. Comment?Pourquoi?C'estmonaffaire.Elle,parcontre,ignoretout de moi. Tout l'essentiel, s'entend. La vrit, monsieur, ma vrit, la tuerait,sifruequ'elleveuillebienseprtendredesplusmystrieuses sciences.Elleneseraitd'ailleurspointlaseule,car,pourentendremon secret,ilfautdesintelligencesetdesnerfssolides,unpeuplussolides, parexemple,queceuxdenotrebonnePatataetdesesjumeaux.Une seulefois,j'aifailliavouer.C'taitauPrincedeGalles.Aladernire seconde, j'ai recul. Son Altesse aurait t prise entre l'affection que j'aimecroirequ'Elleveutbienmeporteretlesdevoirsdesanaissance. Endfinitive,j'aipargnauprincel'preuvedececornliendilemme. Sans souponner le mystre de ma vie, un de ces mystres qui font chavirer les esprits,bouleversent les cits, ruinent les civilisations, il continuedehantercettemaison,des'ylivrercommeparlepassaux innocentesdlicesdelabroderieanglaise.Ilvientmmed'acheverun granddessusdelitdontilm'afaitprsentetquejevousmontrerai,plus tard. Ceci dit, puisque vous vous estimez un homme fort, monsieur, tenezvousdesdeuxmainsvotretabouret,car,vousenfin,jevais toutconfesser.Oubliezl'pavequej'arrachaiaubrouillarddelaruedes PaupiresRouges. Redevenez celui de jadis, le navigateur du sous marindecristalpavoisd'orgueil.Retrouvezcebateauquiblessaitles rochers.Iltaitvotretailleetsatransparence,surmesure,necraignait nilespoissonstorpilles,nilesrequinsdentsdescie.Biencouchtout aulongdelacale,nouveau,explorezlesabmes.Lesraiesdonnantde leursgueulesmauvescontrelenavire,pourelles,invisible,ferontvos rvesunecouronned'orchides,froidescommelesmainsquel'altire 23

Yolande daigne nouer autour de votre front. Fermez les yeux, Vagualame.Desprofondeursmonteunevoix.LavoixdeYolande.Et Yolande,c'estlafemmemystre.D'ellevousnesavezqu'unprnom. Or,unprnom,jamaisn'asuffiexpliquerunefemme.Toutl'heure, ruedesPaupiresRouges,vousavezvu,deloin,venirMimietsesju meaux.MaisYolande,elle,commentatellejaillidutrottoir ?... Jaillidutrottoir?rpteVagualame. ...Jaillicommejaillitl'irisquesesadorateurs,centfois,quedisje? millefois,desmilliersetdesmilliersdefois,luiontditqu'elletait.Iris. Ellenes'habillequedetullenoir. Etelleexplique: Mesjoues,meslvres,toutmonvisage,moncou,mesbrassont blancs,blancs,blancs etblanchetoutemapersonne,plusqueblanche, incolore,exsangue,souslemaquillageetlarobedontjelesairevtus. Decouleurauthentiqueiln'yaquelegrispierredesyeux.Mapeauest lissecommecelledesplantes.Etsanschaleuraussi.Vousvoulezvous rendrecompte?Touchezdesdoigts,deslvres.Onvouspermettous lescontacts.Approchez.Viens,monchri.Profitedel'occasion.Tune rencontreraspastouslescoinsunemortequiparleetquiremue.Jet'ai promislavrit.Jeviensdeteladire.Jesuisunemorte.Etpasleseul treincroyabledelamaison.Suismoi,jevaisteprsenteraufakir,au taureaud'appartement,auratqui psecinquantekilos. D'abordlefakir.C'estici.Ouvrons.Bonsoir,fakir.Tuletrouvesun peu ratatin pour ton got. Dame, cinquante ans sans manger, sans boire,sansbouger.Ilafermlespoingsquandilavaitvingtans.Ilena soixantedixetnelesajamaisrouverts.Sesonglesluionttranspercles paumes. Eh bien, mon cher, c'est ce pre tranquille que je dois de n'trepointdjpourriedansuncercueil.Moncorpssenourritdeson contact.Sansdoute,jedemeureprivedelatempratureet descouleurs desvivants.Maistouts'arrange.Mesbrassontclbres,etjen'aiqu' mepeindreduhautenbas,aprsmatoilette.Tutedemandescomment unfakira puredonnerparole,mouvement,intelligencelamortequeje confesse avoir t. Je n'en sais rienmoimme. Secret des Indes que l'Europenesauraitexpliquer.Lefakirtaitdansunerichefamillede Pondichry. Tu penses qu'il ne cotait pas des millions entretenir. Toutdemme,sespropritaires,soudainruins,s'endfirent.Unhom mequim'aimaitmelerapporta.Ilconnaissaitlamaniredes'enservir, qui, d'ailleurs, est fort simple. Une application sur la peau du grand 24

visionnaire,volumerduit,etcecondensdesforcespsychiquesre donnelesplusessentielsdesattributsdelavie.Donc,jelepromnepar toutmoncorps,toutmonvisage.Ilfautprocdercettepetiteopration aumoinsdeuxfoischaquejour.Envoyage,parexemple,cen'estgure pratique.Sirecroquevillqu'ilsoit,lepauvrechounetientpasdans une simple valise. On doit le mettre aux bagages. Je lui ai fait faire une petitemalleoilsetrouvecommeuncoqenpte.N'empchequej'ai toujourspeurqu'onmel'abmeoumeleperde.Unjour,lagarede Florence,imaginetoiqu'onneleretrouvaitplus.Enfin,onmel'arap port.Justetemps.Ilestvrai,jen'aijamaiseud'autresennuis.Brave petitfakir.Pascoureur,pasbruyant.Etcesilenceoriental.Quelcamou flet audbraill europen. Tupenses comme jeremercie du fonddu curceluiquilerapporta.C'taitunAnglaisd'excellentefamilleavec chteau enEcosse, villa Beaulieu, yacht et tout le bataclan. Etdes manires, mon petit. Le soir, pour le dner, toujours en smoking ou habit,mmesinousn'tionsquenousdeux.Pasdepoilauxpattes.La peau,unvelours,avecdesmusclesquicouraientdessous.Toutesles femmesentaientfolles.Aujourd'huiencore,jeperdslatterienqu' melerappeler.Imaginelecoupdefoudrequandjel'airencontr.Alors jen'avaispasbesoind'unfakirpourremuerbrasetjambes.Jem'appe laisMyrtoMyrta.J'avaislesangchaud.Jedansais.Paslazigzagante, biensr,maisdevraiesdansesavecchasssbattus,dbouls,pointeset grandcart,desdansesespagnoles,grecques,napolitaines,arabes,tzi ganes,chinoises,thibtaines,ngres,desexcentriquesetdestutus.Ily enavaitpourtouslesgots.Laguerreinterrompitmesreprsentations. L'Anglais, qui, afin de continuer mener son train de vie, avait d accepter les propositionsde l'Intelligence Service, me casadans l'es pionnage. Nous avions l'un et l'autre autant d'activit que d'apptit. Servirdesdeuxctslafoistaitunjeud'enfant.Pasunrteliero nousn'ayonsmang. AVienne,souslesnomsdeBaronet BaronneVonVeidt,nousavions nosgrandesetpetitesentreslaCour.LevieuxFranoisJoseph,qui, malgrsonge,regardaitencorebeaucouplesfemmes,eutpourmoi tantdegalantsgards,que,bientt,lavilleentireprtenditquej'tais samatresse.Jelaissaidire.L'Empereurtaitfortpeuexigeant.Onle mettaitauxangesrienqu'luipincerlementonenchantonnant:Jete tiensparlabarbichette. Demaplusdoucemainjecaressaislefrontrid,lesclbresfavoris. 25

Souvent aussi nous imaginions de grandes chasses l'isard dans le Tyrol,quandlaguerreseraitfinie.Jem'taismmedjcommandune petite culotte courte en peau. Pour me rcompenser de toutes mes gentillesses,ilmeracontaitlessecretsdesHabsbourgetdel'Empire. J'enaientendu,allez.Dequoicriredeslivresetdeslivres.Lui,quand ilm'avaitouverttoutgrandsonvieuxcur,ils'endormait,unsourirede bienheureux aux lvres. Je l'aimais au fond, ce cher Franfranz. Mais vouspensezquejen'allaispointperdremontempsm'attendrir.Tout ce qu'il medgoisait valaitsonpesant d'or, et,peine avaitil ferm l'il,jerentraislamaison,omonchrietmoi,nousnousoccupions denosrapports.Hlas,lechrireutdeLondresl'ordredepartirpour lesIndes.Moi,jedevaisdemeurerenAutriche. Mauvais moment passer. Franfranz se rptait. Il avait des ides fixes.Ilbaissait.Ilmourut.Jeprisledeuil.Rientirerdusuccesseur qui aimait sa lgitime et n'arrtait pas de lui faire des enfants. Ma MyrtoMyrta vend aux Viennois les plans stratgiques de Clermont FerrandetdeBrivelaGaillarde,et,commeelleadequoisepayerde petites vacances, vous prend ses cliques et ses claques. Et c'est l'Espagne et ses castagnettes, comme on dit dans la revue de Mimi. Mauvaiseinspiration.L'Anglaisnereviendrapasavantdesmoisetdes mois. MyrtoMyrta s'ennuie. A Grenade, un soir, dans les jardins de l'Alhambra, un beau garon lui offre des illets. On s'embrasse. On rentrel'htel.Onfaitl'amour.Ouf.Onrefaitl'amour.MyrtoMyrta n'oublie pas son chri. Mais le remplaant ne lui dplat gure. Il l'interroge.Elleyvadesespetitesfaussesconfidences,sijolies,sibien empapillotesque,poursr,iln'yvoitquedufeu.Luijoueaucachot tier. Elle le baptiseM.Mystre. Un jour,M.Mystre doit rentrer en France.Illasuppliedelesuivre.Elleaccepte.Lesvoildansungrand lit de milieu, Paris.M.Mystre racontequ'il estn undimanche midi. Et aprs ? interroge MyrtoMyrta qui n'a jamais aim les boni mentslagraissedechevauxdebois. Aprs, rpondM.Mystre, voicil'aprs, Madame. Comme tous ceuxquisontnsundimanchemidi,jedevine,jesens,jesaiscequ'on veutmecacher. M. Mystre contracte les mchoires. MyrtoMyrta prend peur des petitestachesjaunessoudainallumesdanssesyeux.Elleveutselever, fuir.Maisdjilluiatordulespoignets.Ellecrie.Ilserredavantageet 26

ellehurle.Ilricane: Pasbesoindevouseffrayer,madamelaMatressedeFranois Joseph,lapolicevavenirvousdlivrerdemoi... Voici,eneffet,lesflics.Ontirelafemmedesdraps.Elleaunecrise denerfs.L'hommeselve.Ilfaitlemalin: Vousavezsudissimuler,Madame,maisvousn'avezpastlaplus forte.Permettezquejemeprsente.Capitaine X... dudeuximebureau etchargderemettreauxmainsdesautorits franaiseslatratressequi a vendu les plans stratgiques de ClermontFerrand et de Brivela Gaillarde.Jevousremercie,Madame,d'avoir sibiensurendreagrable l'hommel'austremissiondusoldat. Rienqu'serappelerlaniqueducapitaineetlesmotsdontillanar guait,lacidevantMyrtoMyrta,Yolande,aujourd'huiencore,s'exas pre.ElleprendVagualametmoin. Avezvousjamaisvupareilsoudard?Etquiauraitpudevinersous lemasquedugossebienbalanclevraivisagedeM.Mystre?J'avais beaum'yconnatreenespions,j'taisfaite.M.Mystrem'accompagna jusqu' SaintLazare, o ma seule vengeance fut de lui cracher au visage,enguised'adieu.Macolreainsiapaisejedcidaid'accepter sansbronchertouteslespreuvesvenir,medisant:J'aijou,j'ai perdu.Donc,cefutpartoutlemmeetimpassiblevisage,dansmon cachot,chezlejuged'instruction,auconseildeguerre,lorsqu'onlutla sentencequimecondamnaitlapeinecapitale.Monavocatavaitcrit aux Indes, et juste la veille du jourque jedevais tre excute, j'ap prendsquemonchri,demain,seraderetour,avecunfakirderniercri et la manire de s'en servir. Il parat que je suis sauve. Je danse. Je chante.Lesbonnessursmecroientfolle.Qu'ellesaillentaudiable!Je nefermepasl'ildelanuit.Enfinvoicil'aubeexpiatoire,commeditle ratichonquis'amnedspotronminet.Maislaportelebonhomme noir!J'aimemieuxletraditionnelverrederhumqueson Deprofundis. Jemefaisbelle.Amevoir,oncroiraitquejevaisunemessedemari age.Robedesoienoiregrandjabotpliss,souliersvernis.Basjours, commec'taitlamodealors.Surlespaulesunrenardargent.Cha peaumonumentaldeveloursaubergine,avecgrandeplumedumme ton. Quelques bijoux. Ni diamants, ni rubis. Rien que des perles, un saphirl'annulairegauche,monsautoirdeLaliqueoretcristal,termin parlefacemain.Onvientmechercher.Uneseconde,s'ilvousplat. Unpetitnuagedepoudreetjesuisprte.Lesprisonsdelatroisime 27

rpubliquemanquentdemiroir...Voil.Nevousimpatientezdoncpas. Onyva.Onyva. Leterraind'excution.Jedescendsdufourgonautomobilequim'ya conduite. Mon dfenseur m'offre le bras. Nous marchons entre deux haies de soldatscasqus, arms. Grce au facemainqui medonne unecontenance,etlaplumed'autrucheaubergine, j'ail'aird'unereine quipasselarevuedesestroupes.Nousarrivonsaupoteau:onm'at tache. Les maladroits ont froiss ma robe. Tant pis. Elle en verra d'autres.Jeneveuxpasquittermonchapeau.Jerefusedemelaisser bander les yeux. Mon avocat me baise la main. Le commandant du pelotonestsitroublquejecriemoimme:Feu!Ontire.Jetombe. Jesuismorte. Marsurrection. Moncorpsatrclam,soidisantparmafamille.Envrit,onm'a transportechezmonchri.Mesyeuxviennentdeserouvriretvoient l'incomparable amant qui promne le fakir sur mon cadavre nu. Ce contactcicatrise les blessures et rveille les sens. L'avocat est mon chevet.Ilmeprsenteunpetitvieuxbienpropre,mdecinspirite,deses amis, venu surveiller l'opration que cet amour d'Anglais tenait excuterdesespropresmains.Lemdecinspiriteesttoutjoyeuxcaril parat que j'ai la minute, retrouv mon aura. Bientt, je pourrai gambader,rire,aimer.Toutefoisjen'auraiplusjamaisnitemprature, ni couleur. Il faut m'y rsigner. C'tait prvu. Et mon dfenseur qui n'oublie jamais rien m'offre une bote de maquillage. Mon chri entonne le God save the king et me fakirise de toutes ses forces. Le travailachev,l'avocatetledocteurs'envont.Monchriposelemagot sur le bord de la table, et vite, en deux temps,deux mouvements,se dshabille. Vlan, le veston dans un coin, les bretelles dans un autre. Toutvalse :gilet,pantalon,chemise,chaussures,cravate.Cettebelle viande d'homme ros est plus que jamais affolante compare au parchemintendusurlesosduratatin. Avotrebonnesant,fakir.Onvayallerd'unbonpetitzigzig.Et vousn'aurezpasvousplaindre,avecunaussijolicouplevospieds, lui,vicieuxcommeunAnglais,elle, qu'ilcaresseenl'appelantson chrepetite morteparlanteetremuante,pme,lagrandeamoureuse. Ilss'treignents'enfairecraquerlacarcasse. Malheureux! MyrtoMyrtaoubliequ'ellen'estpaspluschaudequeglace.Unbu 28

veur de whisky, se frotter contre une banquise, secoucher plat ventresuruniceberg,s'yrouler,risquefortunecongestion.Quenes'en estellesouvenue,alorsqu'ellervait,neige,deselaisserfondreentre lesbras,entrelesjambesd'unvolcan.Lui,soudain,flamboya,rouge, bleu,vert,violet,noir,etaprscespasmearcenciel,devintblancet froid,aussiblanc,aussifroidqu'elle.Ilnebougeaitplus.Donciltait mort. MyrtoMyrta prit le fakir, le promena partout son corps, ainsi qu'ellel'avaitvufairepoursoi.Ouitche!Sarsurrectionavaitvidle sacrpetitbonhomme.Etelle,quiauraittantvoulu,sontour,sauver sonsauveur ! Letempsquelefakirserecharge,sonchriseraittrop dfinitivement mort pour qu'il puisse jamais lui tre rendu. Et puis ellemmedevra,d'icimoinsdedouzeheures,trerefakirise.Certes ellepasseraitbiensontour,maissilesacrifice,parmiracle,n'taitpas inutile,d'uneviedontelleseseraitprive,enrenonantsapropreet indispensablepitancedeforcespsychiques,n'auraitquefaireletendre AngloSaxonquin'ajamaiscessdejurerque,sanssaMyrtoMyrta, l'existenceluiapparaissaitlepiredesmaux. Ellenesaitodonnerdelatte.Ellecrie,ellehurle.Etlefakir quine grouillepas.Prires,injures,gifles,sanglots,menaces.Rienn'yfait.Il neremuenipiednipatte.Volontiers,Yolandelejetteraitparlafentre. Maisellen'apasdetempsperdre.Elleremetleratatinsurlatable, tlphonel'avocat.Ilarriveaveclemdecinspiritequinepeutque constaterledcsdel'Anglais. Onsehted'habiller,depeindreMyrtoMyrtaquipart,avecsousson bras,lefakirenveloppdansdesjournaux.

C'estuneautreviequicommence. Pendantqu'onfusillaitMyrtoMyrta,pourpasserletempsl'Anglais avaiteul'excellenteided'allertoucherlegroschque,prixdesesser vices en Autriche et aux Indes. Donc la ressuscite, qui a pris son portefeuilleetquelquesmchesdesescheveux,enguisedesouvenirs, adel'argent.Etd'une.Elleabesoind'unnouveltatcivil,ets'appellera, dornavant,YolandedeScabieuse.Etdedeux.Bientt,parcequeSca bieuse prte aux sobriquets et que les chotiers l'ont surnomme la Scabreuse,elleseraYolandetoutcourt.Ellealecultedelafamille,de l'amiti et s'arrange renouer avec tous ceux qui furent chers MyrtoMyrta,qu'ilspensentmorteetnereconnatrontpoint.D'abord,le 29

PrincedeGalles.LesAnglaisneposentjamaisdequestionsindiscrtes. Et puis l'hritier ne va pas chercher midi quatorze heures et n'couterait mme pas l'incroyable histoire. Quant la Patataqui fut lie,dsl'enfance,avecMyrtoMyrta,commeilyaeutrssouventri valitentrelesdeuxdames,depuisqu'ellelacroitenterreellesevenge. EtsouventYolandedoitsubirunflotdecalomnies,dontellenepeut mmepasinterromprelecours.Ellecoute,lesdentsserres,nesouffle motmaisn'enpensepasmoins: Quelle grande lche, cette Patata.Unjour ou l'autre elle verra ce qu'ilencotedes'attaquerlammoired'unedisparue.Rpandston fiel,majolie.Yolandeterattraperaautournant. L'extralucideRosalbanesedoutederien,nonplusquelasurdela cidevantMyrtoMyrta,sonbeaufrre,sanice.Lanice,lebeaufrre etsurtoutlasur,sajumelle,silaressusciteavait,danssonrcit,t fidle l'ordre chronologique, M. Vagualame connatrait dj toute cettepetitefamille.Maisonabeauavoirlattesolide,tantdedrames finissenttoujoursparvouslamettrel'enversetnotreYolandeatout simplementattellesapinavantlecanasson,commedisaitsonpre, cocher,maisd'intelligenceassezrigoureuse,d'espritassezraliste,pour corriger,enl'adaptantauxncessitscitadines,levieuxclichagricole desbufsetdelacharrue. AvantMyrtoMyrtadjunpseudonymeilyavaitunechar manteenfant,Camille,desonnomdebaptme.Paulinetaitlajumelle deCamille.Etatcivilunpeucornlien,sansdoute,maisquelasuite fatale des choses devait se plaire justifier, quoique le pre, qui ne destinait ses petites ni des traneurs de sabre du modle Horace, Curiace, ni des buveurs d'eau bnite la Polyeucte, n'et jamais entendu signifier ainsi qu'elles pussent connatre le tragique et grandiosedestindesamantescarteles,comme,parexemple,cefutle caspourlanarratrice,lejourque,nue,chevele,enlarmes,ellecourut du fakir puis l'Anglais dj froid et de l'Anglais au fakir, sans trouverlasolutionsatisfaisantepourlabonneraisonqu'iln'yavaitpas, qu'ilnepouvaityavoirdesolutionsatisfaisante. Le cocher, par lgitime orgueil professionnel, avait appel Urb aine sa premirene morte en bas ge. Pour les suivantes, il avait donc dcid qu'elles seraient Camille et Pauline, puisque, aprs l'Urbaine,lesdeux plusfameusesCompagniesdefiacrestaient,l'une, laCamille,l'autre,laPauline. 30

LecocheretlessienshabitaientPicpus,cedontlesorttiraprtexte pourlatragdie,qui,parletrpasdel'und'eux,mtamorphosalavie desautres. A l'cole, on taquinait les petites : Tiens, voil les celles qui piquentlespuces. Danslarue,lesgaronstiraientleursnattesenchantant:

Piquepuce Mespucelles Monprpuce Adusel Pourlacelle Sanspuce.


Acausedusel,lesnavescroientqueprpuceestunmotdistingu pourdire:picier.Unaprsmidi,quesamrel'aenvoyeacheterdeux sousde moutarde, la future amie duPrincede Galles, dj prise de pompe et de mystrieuses formules, aprs avoir tir sa rvrence au commis qui l'a servie, trs grande dame : Au revoir et merci, pr puce.Lecommisaimelagaudriole.Illuioffretroisbonbonsaciduls, unrouge,unjaune,unvert,pourquetroisfoisellerpte:Merci, prpuce.Lacaissireasurveilllemange,tendul'oreille.Onvient justement de circoncire son fils, un gamin de dix ans, rapport de vilaines habitudes, et, dans son dictionnaire sensualits, prpuce signifievicepuril.Ellesortdesaboteleporteplumepiqumme unmajestueuxfauxchignon. Prenezvousl'piceriepourunemaisongrosnumro,Augusse? Lapaix,vieillechouette. Malpoli!Ettoi,petitesalet,dpchetoidedguerpir.Malheur! an'apasfinisacroissanceetafaitdjsatrane. Arrivelepre,trsolympiensursonfiacre. Camillehurle: Papa,papa,ellem'aappeletrane.Unfouetclaque. Vousvoulezdanser,mregrinchue? L'additionneuse se trouve mal. Rassemblement. Le pharmacien du coinapportedel'eaudemlisse.Unsergentdevilleprendpartiele cocherdescendudesonsigeetjurequ'ilsaurabienmalgrsarsis tance,leconduirejusqu'auposte.Bagarre.Unchapeauhautdeformeen 31

cuir bouilli roule dans le ruisseau et celui qui engendra tombe si malencontreusementquesoncrnes'envientdonneretsefendrecontre laborduredutrottoir. Transportl'hpital,ilmeurtlelendemain. La veuve vend le fiacre, s'achte un corset rose, des pantalons festonns,douzechemisesfaveursetsemetenmnageavecunNapo litain,vraimatou,quivautcentfois,aumoins,lecocher,pourl'amour. Mais, peine atelle tourn le dos, l'Italien, en vitesse, viole les jumelles qui demandent encore, encore . L'Italien va rpondre dignementauchurdesdeuxinsatiables.Maisrentre,cetteminute,la veuve,quipensefortjudicieusementqu'unhommen'estpasunfruit ctes, comme le melon, fait, d'aprs Bernardin de SaintPierre, pour tremangenfamille. Ets'ilteplat,macaroni,quidoncalesclefsdel'armoireglace, osontcachslessous?Ilrestetroisquartsdebagnoleetdecanasson boulotter. Alors il faut choisir. La veuve aime la bagatelle, bien sr, maisellen'estpasgnlepermettrequ'onlamarloute,etqu'onsepaie sabobinepardessuslemarch.Attendsunpeu,zigoto.Laveuvesait nager.Etpuiselleadesavantagesquiseposentl.Hier,dansl'omnibus MadeleineBastille, un gandin moustaches blondes, souliers vernis, colempes,atbiencontentdelapincer.Apreuvequ'elleaencoreun bleusurlafessedroite.Donc,tupeuxpenserqu'elleneseraitpointdans l'embarraspourtrouverunautrehomme,aveccettecroupeetcesbras costaudsquiserrenttrsfortlesbeauxgosses,maisdetaille,attention, grandflandrin,flanquerunebonneratatouilleauxsalesfrappesquilui manqueront de respect. Ce n'est pas tout. On te sait port sur le zigouigoui. Tu aimes les trous croire que tu as eu une grandmre taupe.Donccertainquetun'aspasoublilabellesurprise,lapremire foisquetuasexplorlaveuve.Vois.Tutelcheslesbabines,rienqu' terappelerqu'ellel'aencassenoisette.Pasbesoind'endiredavantage. Onsecomprend.Quandtut'esbienesbign,macaroni,tabouchesursa bouche,etcequitegonfleaubasventredanscequisecreuseentreses jambes,tous les deux poil, le petitmuscle au fin fonddu fin fond, qu'ellefaitjouervolont,bigne,iln'enfautpaspluspourquetute croiesaubeau milieuduparadis.Voildelabelleouvrage,etquitemet jusqu'auxdoigtsdepiedenventail.Essaiedoncdedemanderdeces trucs une jeunesse anmique. Les jumelles, par exemple, c'est d'un fadasse. Si tu y tiens, tu peux toujours les emmener. Mais on t'aura 32

prvenu.Ellesontleursliquettesetleursfrusques.Pasunradis.Ettrop mmes pour faire le trottoir. Comme tu n'as jamais eu, toi, d'autre mtierqueceluidetepromeneretd'offrirdesstatuettesenpltreaux passantsvousneferezpasflors,voustrois.Laveuvenetel'envoie pasdire. Elleaungentilpetitsaintfrusquinetsaitfortbienqu'ellejouesurle velours. Tu n'as donc plus qu' lui demander pardon, l'embrasser, la bichonner.Tun'esgureplaindre,beautnbreux.Vousvousenlacez, vouschavirezetdjlelitsecreusesousvotretreinte.Quellefricasse de cuisses ! Les jumelles en pleurent de rage. Venge, leur mre se dlecte d'une victoire aussi douce son cur qu' la caresse de ses doigts,lescheveuxfriss,leslvres,leslongscilsbattantsetsurtout, trsbas,protgparladoucepeauducou,unchignondemuscles. Pardonn, le Napolitain se relve, va remettre de l'ordre dans son vtement quelque peu drang par les exploits qui l'ont rhabilit. Il revient avec sa mandoline et chante O sole mio . Alors, sous le corsagequeragrafelamieuxsatisfaitedesveuvesquirtissentlebalai, unpaonblancfaitlaroue.Desoncorps,figurparlenombril,s'pa nouit,tincelleundemicercledegivreetdeglace.Quantauxjumelles, impossiblequ'ellesmmesnes'meuventaussicestnorinadesd'une bouche en culdepoule, ufs dont se cassent les coquilles pour de fragilesnaissancesd'oiseauxcouleurd'aquarelle,qui,biensr,nesont pasleshirondellesdessimplesbeauxjoursfredonnant:

Survotresein,labelle, J'iraimereposer.
mais, frres ariens des poissons japonais, lgre troupe qui voltige attendrieparmilecieldedeuxfoisdeuxyeux.Or,sepencheraubord despaupires,prisdevertige,cestransparentscolibristombent,et,dans leurchute,fondentdepeur. Autrementdit,voilnosjumellesenlarmes. Leur mre, quine saurait supporter qu'on lui gte un sipur plaisir, gronde: Grandesdindes,aulieudenousennuyeravecvosjrmiades,vous auriezmieuxfaitdesurveillervospucelages... Prpuce,pucelage,unemmeetuniquefamilleotoutlemondese chatouille sous les aisselles et la plante des pieds, Camille rit. C'est 33

nerveux.Ellesautesursachaise.Ladanse deSaintGuyenchaireten os.L'Italiencroitqu'ellesemoqueetjettelamandolineparlafentre. Cettevienepeutplusdurer.CamilleetPaulineirontvivreavecleur marraine, la cousine Rachel, dont la roulotte a place d'honneur dans touteslesfoiresparisiennes. C'est alors que la future Yolande commence prendre le got des grandeursetrverdevieenbeaut.L'yincitentleslieuxmmesdu campement,etsurtoutlatrsflamboyantepersonnedesamarraine. Avec son immense chapeau de feutre beige relev droite d'un cabochonfaonamthysteetferforg,ombragd'uneplumeazurqui faitletourdelacoiffe,tombeencascadeparderrireetluibatlesfesses, avecsoncasaquindeveloursvertetlalonguejupetranetailledans larobed'astrologuedesondfunt(semisd'toilesd'or,surfondrouge), avecsacravache,sesgroscolliersetbraceletsdezinc,sonmaquillage arrogant et les bottes russes, cuir violet soutach d'argent, qu'elle dcouvre lorsqu'elle relve d'une main gante crispin son cotillon, lle RachelvousadesfauxairsdeM deMontpensier.Danslasatinette d'unvieildredonetl'andrinoplederideauxdsaffects,elleatrouv dequoitaillerdescostumesdepagespoursesfilleules,et,huitheures, touslessoirsdelasemaine,audbutdel'aprsmidiledimancheetle jeudi,engrandepompe,ondescendlesquatremarchesquimnentdela roulotte au trottoir. Les pages arrangent une haute table de peluche grenat,tandisquelasimiliMontpensierva,vient,amazonediabolique etdchue,maisquiesprel'talonauxnaseauxdecauchemaretsabots defeu,jaillirsoudaind'entrelespavs. Etpourquoipas? Feul'astrologue,forcederegarderlagrandeourse,avaitbienfini parylirequ'onrevientplusieursfoissurlaterre.Lui,l'avantdernier tour,ilavaittNapolon,pasceluide70,non,maislegrand,levrai,le seul, qui allait en Russiepedibus cum jambis,avec toute une arme, histoiredesedrouillerlesjarrets,etn'euttortqu'uneseulefoisdanssa vie, en quittant, aprs des annes et des annes, sa bonne vieille Josphine,pourfaireungosselademoiselledel'Empereurd'Autriche. Rachel, sans avoir jamais connu pareil clat, tout de mme, la prcdentetourne,avaittune femmedontelleneserappelleplusle nompourtantclbreetquitenaitlemilieuentreClodeMrodeetla reineAmliedePortugal.Etc'estpourquoielleporte,aujourd'hui,tant d'astressarobe.Maislapluiedteint,lapoussireraille,letemps 34

ternit les plus constelles des soies, et le coursier digne de ses chimriques atours ne vient pas souvent au rendezvous. Elle doit, encore,toujours,remettrelamerveilleuseetinfernalechevauche,se rsigner la table de peluche grenat, puisque les ncessits de l'existencel'ontfaitedompteusedepuces. Or,voicijustementlesjumellespagesquiapportentlesfauvesminu scules dansdes cages leur chelle : Approchez, Messieurs,Mes dames,etvousaussi,militairesetbonnes d'enfants. Despuces,oui,des puces,desimplespuces,vontdanser,jouerduviolon,tirerdesbrou ettes,fairelemnage,monterenvoiture.Aussiintelligentesquel'archi tectequiaconstruitlatourEiffel,gaiescommepinsons,joliescomme des curs. Approchez donc, Messieurs, Mesdames, et vous aussi, militairesetbonnesd'enfants... TandisqueRachelscandesonbonimentcoupsdecravachesurlesol, Camillefredonnetoutbas,rienquepoursoi,lachansondestireursde nattes:

Piquepuce Mespucelles Monprpuce Adusel Pourlacelle Sanspuce.


Elles'effraie,rienqu'prononcerlemotprpucedepuisque,parla plus malfique magie des syllabes satines, son cocher de pre s'est fracass le crne contre une bordure de trottoir. Mais la nuit, quand Racheldort,elleselve,pouraller,encachette,aucridepiquepuce, chatouilleravecunepointed'aiguilleoud'pinglelamnageriedesa marraine. Elles'endonne,avant,pendant,aprs,car, recouche,rendormie,elle savoureunsongequi,mlantpeuretremords,estmeilleurquelecitron pourquiaimegrincerdesdents. Rachel,pluscharlatanequejamais,afrottuneallumetteaudosdesa mainettoutelafoires'illuminedufeudesavengeance.Danssonrve, lacoupablesevoitsoudainmtamorphoseenfemmedecire,allonge surunlitdeveloursvioletl'entreduMuseDupuytren,letorsetrs dlicatementnu.Maisdeuxpairesdeseins,l'unesousl'autre.Laveuve, 35

l'Italien,tousceuxdePicpusdfilent.Quandtoutlemondeestparti, une affreuse bergre, de cire elle aussi, grand chapeau de jardin qui danseauvent,unepairedelunettesd'caillsursonmuseaupointude renard,corsagefalbalas,maissansriendelaceintureauxpieds,cequi d'ailleursnefaitpasdesmtresetdesmtres,carl'aimablemonstresse, dpourvue de jambes, a les chevilles soudes aux cuisses, mne, un livreanglaislamain,patrelestroupeauxdesmanges.Cetteaffreuse bergre,unegrandevoyageusequial'expriencedestresetdeschoses etsaitqueleschevauxdeboisnesenourrissentpasd'herbe,approche ducercueilvitroreposelabelleauxquatreseins,etd'uncoupdesa tteincassable,faitvolerenclatsleverreprotecteur.Alorslebtail verniseprcipite,dchiqutececorpsdedouceparaffine,s'enivrede sonsangplusetmieuxparfumqu'eaudentifrice,et,bienqu'onsoiten pleinnoir,unsoleilsubitclate,astreetnuagelafois,puisquesonfeu soudain mtamorphos en grle de poignards, les plus inexorables lamesflamboientetconvergentjusqu'lacibledeveloursviolet,dont lelambeaumisrableetsanglant,bienttdanslanuitteinte,vide,sera, del'universentierl'unique,l'ultimevestige.

Chaquematin,ladompteusetrouvedescadavres,desestropies.Les survivantes,accablesparlesdeuilsetlespressentiments,perdenttoute verve,toutentrain.Unsoir,ladernirerescapeducorpsdeballet, elle seule essaie encore une danse, Rachel a beau lui chantonner Copplia,sonairfavori,la pauvren'aplusdecurauxjambes.Ellesait qu'elleseramortel'aubeprochaine,assassineparunemain,pourtous (sauf Camille, bien entendu) mystrieuse. Et Rachel, en signe d'affliction, se dpouillera de la robe aux toiles. Le feutre grande mademoiselle,lesbottesrussesetlecasaquinvertsontremplacspar une mchante jupe, un caraco noir et une mantille. Les jumelles de reprendre aussi les nippes de leur vie antrieure. La marraine et ses filleules,troispauvresses,s'envontdemandersecourslaveuve. Laveuve!sercrielaconcierge.Maisvousn'ytesplus.Laveuve, elleestloinsiellecourttoujours.Elleachangdemanires,dequartier etmmedenom. Elleapoussonmacaroni,supposeRachel. Epous?Madameveutrire.Onsemoquedesmairesetdescurs. me Laveuvemaintenants'appelleM Dante.Pourquoi?Allezluideman 36

der.Voicisanouvelleadresse,auxBatignolles. AuxBatignolles,suruneporte,l'adresseindiquesetrouveeffecti vementunecartedevisitequiannonce:


me M DANTE

PREDIT LAVENIR

Quelle chance ! elle va nous dire la bonne aventure, se rjouit la chimriqueRachel. me Lacidevantveuve,M Dantesoimme,vientouvrir,etsansavoir prisletempsd'unbonjour: Vousnem'auriezpasreconnue,hein?Nemeregardezpasavec cette insistance, les jumelles. Et toi,cousine,tu n'en reviens pasnon plus.C'estlepif.Jel'avaislaretroussette.Ilnepleuvraplusdedans. C'estlafauteausacrItalien.Quandilaeumangmesmarchepiedset jusqu'laderniredentdeCocotte,ilsemitmebattre,tantetsibien quemevoilcabossepourmaviedurant.Lui,unjourqu'iltaitde bonnehumeur,m'amontrunedesesstatues. Tonportraitqu'ilmedit. Quoi,cettevieillequipourraitse gratterlenezaveclementon? Unpeudepolitesse,s'ilteplat.Ilnes'agitpasd'unevieillefemme maisduplusgrandpotedemachreItalie,Dante.Depuisquejet'aisi biencasslenez,onteprendraitpoursafille,ettupeuxmeremercier me me det'avoirarrangleportrait,M Dante.MieuxvauttreM Dante quelaveuven'importequoi... Commelemacaroninevendaitguredesesbonshommesenpltre me parlesrues,ildcidaM DantequitterPicpus,quartierdemalheur. Elleadonclouici,auxBatignolles,achetdestarots,apprisfaireles cartes.Pasdifficileprdirelefutur... Tuveuxconnatreletien,Rachel?Pourtoi,ceseragratis.Tuesla dame de trfle. Je te sors. Coupe le paquet de la main gauche. Puis, choisisune carte.Tulametsaudessus.Uneautre,droite.Encoreune, gauche.Unedernire,dessous.Cequitedomine:valetdetrfle,le mystre.Cedonttuessre:huitdecarreau,petitvoyage.Cequetu redoutes:asdepique,pinedanslecur.Cequetufoulesauxpieds: sept de pique, tes ennuis. Couvre l'as de pique. Deux cartes. Parfait. Valetdepique:ont'atrahie,maRachel,maisfinalementdixdecur. Tupeuxtrecontente.Joie,joie,joiesurtoutelaligne.Tonmalheur 37

feratonbonheur. Tiens,choisisencoreunecarte,pourmettresurlesept depique:asdecur.Tutriomphes,maRachel,tutriomphes. Rachelexulte: Valetdetrfle,lemystre.Huitdecarreau,petitvoyage.Onnesaurait mieuxdire.LafoiredeNeuillycommencelasemaineprochaine.Jesuis la Nation, pour l'instant. Donc, je traverse Paris avec la roulotte. L'pine dans le cur, c'est mes puces qui sont mortes. La trahison, encore mes puces qu'on m'a assassines. Mais j'ai de l'nergie. Mon malheur,jem'assieddessus.Jelefouleauxpieds,etainsij'entriomphe. Ettuoubliesledixdecur,ingrate.Puisquetespucessontmortes, jevaist'expliquerlemystre,Valetdetrfle,quitedomine.Toiaussitu vasdevenircartomancienne.Tusuivrastoujourslesfoires(huitdecar reau,petitvoyage).Maislajuperougeavecdestoilesd'or,lecasaquin vert,legrandfeutre,l'amazonebleuciel,toutceharnachementquite siedmerveille,ilirabienmieux,conviensen,unevoyantequ'une dompteusedepuces.Va,cousine.Moi,jereprendsmesfilles.Cemaca ronidemalheurm'aabandonne,lasemainedernire,pourunevieille richarde. Je ne suisplusamante, jene suis plus femme, je redeviens mre.
me DoncRachelditl'avenirdanslesfoires,etM DanteauxBatignolles. Cettedernire,touslesmatins,vacueillirdulierreauparcMonceau, pourdescouronnesqu'elledisposeautourd'unserrettetrsajustsur lefront,lanuque,lesoreilles.L'Italienluialaissunbustedesonpote national. Ellel'amissurlacheminedesoncabinetdeconsultation,et, avant de commencer prdire, jamais ne manque de prsenter aux clients: LepoteDante,mongrandpre. me Alamort,d'ailleursprmature,deM Dante,Rachelvendlarou me lotteetprend sasuccession.C'estellemmequi,souslenomdeM de Rosalba,eutchargedesecouerM.Vagualame,etdeluipromettre, pourlevengerdel'indcisegrisailledujour,unefemmerousseetun enfantbleu.

Revenueschezleurmre,lesjumellescommencrentleursclassesde 38

dansel'Opra.Identiquesdetailleetdetraits,ellesn'entaientpas moins fort dissemblables quant l'expression, au maintien : Pauline sentimentaleetdouce,Camilleavecdeladiableriepourdeux,etqui, n'ayantplusdepucespiquer,demeuraitcependantfidleauprincipe desasupplicianteperversion,c'estdiremordaitleschiens,griffaitles chatsetrvaitdefaireattraperunrhumedecerveauouunmaldegorge auxcourantsd'aireuxmmes.MimiPatata,danscestemps,apprenait aussilechassbattu.Djpriseduchiffredeux,elles'amourachades jumelles. Onne se quitteplus. Si bien qu'on fut surnomm les Trois Grces:Pauline,lagrcetendreCamille,lagrcecruellePatata,la grceparisienne. Acettepoque,legrandBehanzind'AbyssinievintParis.Lestrois grces dansrent l'Elyse. Behanzin n'eut d'yeux que pour la grce cruelle. Alors commena la brillante et tragique destine de Myrto Myrta.Lagrceparisienneentradanslatroupedesfemmesnuesaux FoliesBergre,o,degradeengrade,elleobtintlebtondemarchal. Quantlagrcedouce,samarraineRachelRosalba,quis'taitfaitdes relationsauxBatignollesetconnaissaitunarchitecte,russitlamarier avec ce constructeur, qui se prenait pour Solness et imaginait de curieuses btisses obstines ne pas tenir debout. Tomb avec un siximetage,unjour,ilsetuanet.Veuveetenceinte,Pauline,fidle augotdesonmari,pourlessymbolesnordiques,brodatoutIbsensur lesbavoirsdel'enfantposthume,petitefillequ'onbaptisatrssimple ment:DamedelaMer. Paulineprtendquesafillealaplusbelledescheveluresfauves.Elle est, en vrit, carotte. Ce qui, d'ailleurs, n'empche point la vieille Rosalba,sagrandtante,del'adorer,etdetoujoursprdiresesclients, lorsqu'elleveutleurfairehonneur,quasiinconsciemment,qu'ilspou serontlaRouquine. Singulirefaiblessepourunevoyante,maisquin'tonneraplus,lors qu'onsauraqu'ellenereconnutpointMyrtoMyrtaressuscite,Yolande venue la consulter. La jalousie que l'ancienne dompteuse de puces a toujours voue aux femmes, seule, parla. Elle excre la mystrieuse, froideetfatalebeaut,nemanquejamaisd'endiredeshorreurs,comme si elle tenait venger, aprs des annes, sa chre petite mnagerie, assassineaucridePiquePuce. Yolande a revu Pauline, qui, elle non plus, n'a rien souponn, BerlinoellevitavecDamedelaMer,depuissonremariageavecun 39

trsclbre chirurgien delaface.

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III

Le dessus de lit en broderie anglaise. Le chapeau cornu. Le masque dents mtalliques. Yolande s'attendrit. Pleurs sur Vagualame. Vagualame n'est pas dupe. Le temps des ger minationsestpass,nulmiracled'irisnoirnejaillira. Yolandefatale, maissense,sesaisitdumotiris. L'iredesirisbrilledanssesyeux. Lafemmeaufakir,astredemalheur. CequevoitVagualameau clairdemmoire.Quelletoilecarlateclata,avanthier,danssa bouche ? Souvenirsdusanatoriumgratteciel. Curdegoitreuse. DesTurcstrspresssdedeveniroccidentaux,aulieudenourrir leurgramophonedesderniresnouveautsngresetnewyorkaises,le bourrentdevieuxcoupletsdesfaubourgsparisiens.L'exilserac crocheundecesairsquiluiressuscite,entreunechemiserieotout estroseetlaboutiqued'unchapelierquinevendquedescasquettes, unmoulinchansons. Alors,issuedel'herbedesprs,danselafolle ronde des filles vendeuses de mimosa dans les villes, l'ore des mtros. Le disque des Turcs ne peut, hlas, qu'une rsurrection nasilledecequifutlajustechansondesbouches.Etpuis,iln'ya pas de bistrot dans le rucher malades. L'homme casse son thermomtre,dchiresesfeuillesdetemprature.Etaitcebienla peine ? pour entendre la Ville, Yolande, gmir sur lui. Petite digressionsurl'humanocentrisme.VagualameappelleYolandela tricheuse et,dit,nonsanscomplaisance,pourquoi ill'atraiteainsi. DansquinzejoursceseralaToussaint.
Danslemitandulit, Larvolteestprofonde.

(vieillechanson). vitablemlancoliedeceluiquidortseul.Enfantmaudit,jamaisil n'eutenviedecoucheravecsamre. Epouvantpar cetteabsencede complexeilvachezunpsychanalyste. Histoired'unefemmedetrente


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ans,d'unechauvesourisnouvelleneetd'unetribudemorpions. Le psychanalysteveut,toutesforces,caserlaspcialitdelamaison:le classique complexe d'dipe. L'homme se rsignera donc n'tre que presqu'le de poussire. Dchance, lui qui aimait parler d'ocan,larivirequicouledanslemitandulitlenoierait,s'ilnese rattrapaitauxbranchesd'uneridiculechanson.Vagualamequila fredonne s'attire les foudres de Yolande. Yolande le chasse, le menace.
Sonrcitachev,YolandedemandeM.Vagualames'ilveutvoirle taureaud'appartement et le rat quipse cinquantekilos,phnomnes d'ailleurs,quoiquedestitresdiffrents,nonmoinsextraordinairesque lefakir,ous'ilaimemieuxveniradmirerledessusdelitenbroderie anglaise,uvreetprsentduPrincedeGalles. M. Vagualame opinepour le dessusde lit et Yolande le mne sa chambre.Maisellespcifie : Nousirons,toutdemme,unpeuplus tard,faireunboutdevisite mescherspetitsmonstres.Sinon,ilsseraientjalouxdufakir.Etpuis, vous me verrez avec mon chapeau cornu et mon masque dents mtalliques,car,fidleauprincipedepiquepuce,chaquesoir,avantde m'endormir,jefoncesurletaureaupourl'empaler,aumoinslgrement, et grignote quelque peu le rat. Mais nous voici rendus mes appartements privs. Regardez ce travail l'aiguille et apprciez, comme elle le mrite, l'adresse de l'hritier d'Angleterre. Une vraie petiteferie,n'estcepas?Vousavezbiencontempl?Alorsasseyons nous. Vagualame, je m'intresse vous. La vieille Rosalba sait faire parler son monde, et, moi,je sais faire parler la vieille Rosalba. Vos tristesses,jelescomprendsd'autantmieuxquejesuis,moiaussi,une sensitive.J'aidjpleursurtoi... Pleursurtoi...pleursurtoi... Ainsiunependule,douzefois,flelasombreporcelainedeminuit. Mais l'horloge martelant l'insomnie, et, de mme, la simple montre chatouilleuse,finissenttoujoursparsetaire,Yolande,elle,n'arrtera telledoncpasdesecouerl'arbresanglots?Desbrancheshystriques lesfruitsaqueuxtombent,s'crasentterre.Encoreunsilence.Yolande selassera.Encore unautre.C'estledernier.M.Vagualamesefrotteles mains.Lapiquepuce,grignoterat,foncetaureau,n'apassuinventer pourlui,undurablesupplice.Bienmieux,lavoicijoueaujeudontelle 42

esprait,pourunautre,unetorture.Glu,sarobeauvelourstratred'un fauteuillacolle,prisonnireetdesaproprepeau.Derrirelesbarreaux desclavicules,contrelacagedesquelette,vas'exasprantunfrisson d'oiseau captif. Dj ne sont plus que filet d'esclavage, inexorable camisoledeforce, entrecuiretchair,larsilledesnerfs,lefiertissudes muscles. Sabouche,unnidsansespoir.Laphrasequesalangueacouvene rameraplusd'uneailelibre,enpleinther,maisretombe,petittroupeau flasquel'odeurdecaoutchoucbrl,commelesballonsdel'enfance, lorsqueleurrondejoieindigo,verteourouge,auplafondsecogne. Cettebaudruche,encore,seliqufie. AlorsM.Vagualame: Disdonc,lafemmeaufakir,tusmesdessyllabespourrcolter des toiles, mais nul bouquet d'astres ne s'panouit audessus de nos ttes.Parcontre,uneflaquedefauxmystreabreuvel'ersatzdepelouse et de laine, sous nos pieds. Soit dit en passant, ma chre, noblesse oblige,et,situavaisbienfaitleschoses,tuauraisinstall,aumoins, uneprairieenchambrepourletaureaud'appartement.Or,jenevoispas uneseulepromesse vgtaleparmilevainorientdetacarpette.Etpuis letempsdesgerminationsestpass.N'espredoncpointquejaillisseun decesmiraclesd'irisnoir,quoi,toutl'heure,tut'esvanted'avoirt sisouventcompare... Sansdoute,M.Vagualameetilcontinudeparlerfortlongtemps,si Yolandenes'taitsaisiedumotiris... Iris, iris, s'crietelle. J'oppose un iris au flot de ta malfaisante inspiration,Vagualame.Tuauraisbienvoulum'ensevelirsousunocan devinaigre.Monloquenceanoylatienne.Jesaiscrierplusfortque lesfous.Voilpourquoijesuisunefemmesense.Fataleaussi,d'ail leurs. La jolie devise : Fatale, mais sense ! Astu donc oubli que MyrtoMyrtacommandaellemme:Feu,lorsdesonexcutionVin cennes?Donc,cellequicontinue,dfilamortsonincroyabledestine, Yolande,moncher,semoquebiendetesintentionsmchantes.Tul'as crueenglue seslarmes.Tuasvoululanarguer,maisl'ingratitude,ce chewinggum la dynamite, dans ta bote loquence, comme les caillouxdupapaDmosthne,pourraitbienaidertaptrisseusedelan guefaireconnaissanceavecunejoliepetiteexplosion.Corpsetme, tuneseraisplusqu'unedentellebonnepingler,engarniture,autour desbroderiesduPrincedeGalles.Tuasrefusl'irisnoir,maissiun, 43

couleur de sang et fabuleux par la taille et l'clat, jaillissait de ta poitrine?... Quandilmontaitsursonsige,lepredeYolande,aprsavoirfait claquer son fouet, ne manquait jamais d'affirmer : Charbonnier est matre chez soi. Sa fille sait bien que les mots prononcs dans sa demeureluiappartiennent,toutcomme,dureste,pourletempsqu'elles y passent, les personnes en visite, et, leur existence entire, jusqu' l'ternit,lefakir,letaureau,lerat,etcesfleursd'untapispaydeniers comptants.Alors,pourquoiserefuseraitelleiriserdepourprel'ivoire transparent des voyelles, aussi docile la voix, sur son armature de consonnes,qu'laflexiondupoignetl'ventailenpapierdeverreserti de clous de girofle ? Iris. Vagualame se rappelle assez de latin pour n'ignorer point qu'il y a de la colre plein ce mot. Mais l'ire des iris flamboieailleursqu'aufonddescorolles.Ilfautcompteraussiavecl'ire des iris entre les cils de Yolande. Quasi incolores, ses yeux se sont clairsd'unfeuquin'estcertespasdejoie.Vagualameopposedeux gouttesd'azurple,regardddaigneuxdusiprocheincendie,sansdoute non moins bien ignifug qu'un ciel de quatorze juillet, mais qui ne saurait tout de mme servir de fleuvefrontire entre lui et celle qui l'arracha aubrouillard,cetaprsmidi,ruedesPaupiresRouges. Yolanden'estpluslasimplesurvivantedeMyrtoMyrta,laparado xale mais encore humaine ressuscite dont les paules, la poitrine exsangues s'panouissaient, sirne de marbre, hors des flots de tulle paillet noir. Yolande, soleil d'incendie, dchire, creuse la nuit, et Vagualameretrouve,ruinesetdcombres,toutsonpass.Yolande,elle, mriterait de s'appeler Mmoire. Vois, Vagualame, l'herbe sche des minutes, les savanes embrases du dsir et surtout ces grands arbres, tropsouventlchsparlalanguedefeu,lesrves,quetonorgueil,de ses mains, a btis. Paysage calcin, charbonneux et vif cependant, comme,aprslesbrlures,leboisetlachair.Etpuisqu'ilfautuniris couleur de sang, rappelletoi, avanthier, pas plus tard qu'avanthier, nonmoinssurprenantequelesstalactitesdeglace,danslesgrottes,au curdel't,unechaudefaond'orchide,detapoitrinesanschaleur,a jailli,biencarlatepourunmoisotoutsedcolore.L'toilecarlate t'clatedanslabouche.Tutepenches,tuasfermlesyeux.Quandtu les rouvriras, tu verras une petite flaque de boue sanglante, au fond d'une cuvette. Voil ce qu'il en cote d'aimer les grandes putains de villequiportentcollierdevisagesenpapiermch.On t'avaitprvenu, 44

pourtant. Pas un matin, au long de ces interminables jours que tu demeurasauplushauttagedusanatoriumgratteciel,l'hommecrne pointuquiteservaitdesoigneurn'amanqudevenirterpter,que...si tuvoulais,d'iciquelquesmois,unan,deuxans...Quellepromesse,au fait,pouvaitbiensousentendrelaphraseinacheve?Quelquesmois, unan,deuxans...oui,maisconditiondebienfairetoutcequ'ilfaut pour mriter de gurir, ajoutait la Schwester aux joues de toile cire rouge.Mriterdegurir?Lapremirefois,tut'esdemandquelcrime tu avais bien pu commettre. La seconde, tu as commenc de com prendre que toute une mystique montagnarde et sanatoire s'abritait derrire cette formule. Ds lors, la personne de la Schwester eutune valeursymbolique,aurestejamaiscontrediteparsesgestesnonplus que par ses paroles. Ainsi, atelle pris son air le plus enjou pour t'apprendre qu'elle portait rtelier. Elle a aimablement soulev son bonnet de lingerie empes, la coquette, car elle tenait encore te montrer un amour de petite caboche cabosse sous les mches clairsemes de ses crins jaunes. Vagualame, cependant, s'tonne. La Schwestern'apasdegoitre.Or,lejourdesonarrive,feuilletantles priodiques,dansunedifianterevuedeZurich(ProJuventute,juillet r 1922),ilaluque selon l'illustreprofesseurD deQuervain,deBerne,

successeurdurputDrRocher,ilexistetroissortesdegoitres,dontle premier,goitrebanal,goitrebourgeois,trsbienport,donneunair d'autorit et de respectabilit . Alors, puisque les plus dignes des
arrireneveux et nices de Guillaume Tell se mettent entre les clavicules et le menton la pomme que l'anctre chassait l'arc, cette Schwester,bellecommel'idegnraledel'edelweiss,pourquoiporte telle,uncarcansilissequ'ilnes'ytrouvecertespointdeplacepourla moindrenoisette?Enrponse,laSchwestern'aqu'ouvrirlecylindre detoileamidonnquiluisertdecoletdsigner,surcequienmerge, unelonguecicatrice.Allgrement,elleparaphrasel'vangile,dontelle est frue, et, Vagualame qu'elle suppose incrdule comme saint Thomas,donne toucher dudoigt le sillon mme sachair, d'o la fatalitvoulutquesauttcertainebouled'unaussiboneffetdcoratif, sous la peau, que, sur une chemine, le pressepapier avec vue du chteaudeChillon. Goitreuse, par esprit fdral de renoncement elle a sacrifi la part quasidivined'ellemme,etc'estdesonhistoire,toutesonhistoire,rien que son histoire, que s'est inspire la rplique helvte Cur de 45

Franaise, car enfin, Vagualame l'a devin, ne font qu'une seule et mmepersonnecetteSchwesteretl'hronedeCurdegoitreuse,la
grande uvre du clbre romancier vaudois qui exalte avec un juste lyrismelacostaude,pataude,rougeaude,rustaude,suissaudevertudes montagnardes assez bien d'aplomb sur leurs pieds pour ne jamais risquerdes'envoler,mmequandmonte,desplaines,dusud,lefhn, ventdefolie... Donc,iltaitunefoisunepetitefillequihabitaitaveclessiensunjoli chalet de bois. Elle chantait : Mon beau sapin, cueillait des fleurs qu'ellearrangeaitenbouquetset,chaquedimanche,serendaitauprche danslavalle,vtued'unerobeenbroderiesdeSaintGall,dontlafine collerettes'panouissaitsousungoitrebourgeoisfortprometteuretqui, dureste,nemanquapointsaparole. Unpoteoctognairedelangueromanche,aveugleetdemiparalys, trouvaquandmmeassezdeforce,danssonvieuxcorps,pouraller pied de ses montagnes celles du canton d'Uri, o vivait l'exquise crature,tantilvoulait,avantdemourir,caresserdesesvieuxdoigts, pour la mieux chanter, la merveille d'excroissance, objet de tous les entretiens,delaplaineauglacier,depuiscertainephotographieparue la premire page d'un hebdomadaire illustr lucernois, audessus de cettelgende:

Minerven'est pasnedelattedeJupiter, MaisducoudeVnus.


A quelque temps de l, le jury bernois, charg de dsigner une candidate pour un concours international de beauts qui devait avoir lieu Hollywood, ne put que reconnatre en notre goitreuse la plus parfaitedesgrcesfdrales,etcertes,elleneseseraitpointdrobe ceglorieuxdevoir,siellen'avait,laveillemmedel'lection,accord samainunchanteurdetyroliennerevenudesonservicemilitaireses prairiesoriginelles,leteintaussifraisetnonmoinsinnocentquecelui d'unvalseurdebotemusique,carl'avaitgarddetoutetentation,de me toute souillure, la chastifiante soupe aux nnuphars dont M de Rosalba,experteschosesamoureusesetguerrires,acidessus,dj, vantl'effetVagualame. Lanocealieuunpremieraot,jourdeftenationale.Avecsarobe noirequi,selonlacoutume,luiservirapoursondeuil,quandilauraplu 46

Dieudeluireprendresonpoux,avecletulleblancquilavoile,le bouquet d'alpenroses la main et le goitre doucement ballott dans l'chancrureducorsage,ladoucefianceafortbonair.Grised'amour etdevinsansalcool,ellen'endemeurepasmoinsfidleauxtraditions etmonte,lafindujour,aveclessiens,surunsommetpourallumer des feux. Mais le jeune mari, tout son bonheur, pousse un troula lalatousiretentissantqueluienptelaveineducou. Rentreauchaletfamilial,laviergeveuvedcidequ'ellenevivraplus dsormaisquedesacrifices,serefuseauxobjectifsdesreporters,inter ditauxHomreslocauxdecomposerdepatoisantesodysseslagloire desescharmesetjuredesedvouer,entouteoccasion,auxprouvs. LaProvidence,quil'coute,luimettrabienttdupainsurlaplanche, carlafindel'hiversuivant,auretourduprche,undimanche,elleet les siens trouvent leur demeure emporte par une avalanche. La chalete,sanslogis,chanteencore: Monbeausapin, maisletonn'yest plus.Courage,bravesgens.Vousavezdelamlancoliedanslavoix, mais restez humbles parmi les preuves, ne vous rvoltez point, ne perdez pas confiance, car le salut vous viendra des puissants de ce monde.LafemmeduprsidentdelaConfdrationn'ajamaisrussi rienfairepoussersursonpiglotte.Pasmmeuntrognondepomme d'Adam. Or qui donc, plus fort et plus sincrement qu'elle, pourrait souhaiter les signes extrieurs de l'honorabilit, de la respectabilit ? Pourunedamequiconnat sesauteurs,laphrasedel'illustreprofesseur r D de Quervain est un couteau dans la plaie. A Neuchtel, Fribourg, Zurich,Lucerne,Lausanne,partout,danslesvallesetsurlespics,on segausse.ABerne,onchuchote,etlesoursdelafosseyvontchacunde sonpieddenez,quandilslavoientpasser,lecousimincequec'enest un scandale. Tout un t, elle a bu les eaux des sources, puits et ruisseaux,d'unevallefameuseparsesdifformesetsesdemeurs,car ellesecontenteraitd'ungoitrecrtinode,dfautd'un bourgeois.Sans doute l'accuseraiton de dmagogie, mais il faudrait au moins recon natre qu'elle a fait de son mieux. Hlas ! Ce ne sont qu'checs sur checs.Sonmariparlemmedelarpudier,lorsque,lisant,parhasard, qu'unemilliardaireamricaine,victimed'unaccidentquilaprivaitdu pavillondel'oreilledroite,avaiteul'idegnialed'offrirlafortesomme unepauvressecontreundesesappendicesauditifs,laprsidentedela Confdrationhelvtiquesouritetbatdesmains:Eurka,eurka! Unepetiteannonce:Ondemandeunegoitreuse.Milleseprsentent. 47

La vierge veuve dcroche la timbale. Anesthsie locale. Longue incision.Lenoyausortdufruit,MinerveducoudeVnus.Quelques pointsde suture. A mme la chair, en lettres de cicatrices, jusqu' la mort,pourraselirelercitdel'hroqueabngation.Maisilfautpartir, abandonnerleplusprcieuxdesachair.Sanglots,malgrl'orgueilde savoir que le dchirementdonne tout sonprixau sacrifice. La prsi dente,ilestvrai,adesmotsexquispourapaisercettedouleur.Allons, consoletoi,mafille,GuillaumeTelln'auraitpasmieuxagi.Grcetoi, onvarebtirlechalet.Etquelconfort,quelluxe,jusquedanslesW.C. ounrouleaudepapierestfixsurunebotemusique,sibienque,par unheureuxdispositifjoignantl'utilel'agrable,celuiquitirepouren dtacherlapremiresurlasuitedefeuillesfixeslesunesauxautres par unpointill, a la bonne surprise d'entendre soudain :Les monta gnardssontl. Plus tard, quand ses petits frres et surs seront cass, toujours assoiffedesacrifice,laviergeveuveirasedvouerauxmalades.Et pourquoisepriveraitellederpterceuxqu'ellesoignefortponctuel lementquetoutegurisondoittremrite?IlfauttreunVagualame pourchafauder,cepropos,tantdemchantesarguties.Aulieudese laisser mouvoir, il se crispe, et, contre la Schwester dgoitre, va jusqu'inventerunemagie.Tropmaladroitpourmodelerunefigurine de cire, y enfoncer des pingles, il prend des pivoines, des tulipes, n'importelesquellesdesfleursrougesd'assezbonnesantpournepoint plir cettealtitude,et,commes'ils'attaquaitlaSchwesterellemme, d'une dent vengeresse il martyrise le vermillon joufflu des fadeurs vgtales. Symboled'uneexcutioncapitale,maissymbolednudetoutevertu sorcire, puisque la goitreuse dgoitre, impermable au malfique vouloir,continuedevenir,plusieursfoischaquejour,prononcerl'loge dusilence,del'immobilit. Or,forcedesubirlaviergedelinolumaupremierplan,lessapins dufondetautressuisseries,contrequoiilsetrouvesansprotection,car le fer qui dfendit sa premire aube du naufrage s'est dilu, fondu, vapor goutte goutte, celuiqui,nulle part ailleurs,n'accepta de se rsigner rien, personne, lentement glisse, dchoit jusqu' la sou mission,et,semblableauxautresabeillesduruchermalades,attend l'heuredesgramophones,pour,danslabourdonnanteconfusion,choisir un, parmi les airs, dont s'enivrer comme de la plus essentielle des 48

liqueurs. Ilsautetoujourssurledisquedesesvoisins,coupleturcladouble excellente volont dont l'ge ne saurait s'valuer ainsi que celui des arbres,car,sousl'adipeusecorceottomane,palpiteunejeunessefort pressededeveniroccidentale,maisqu'uneindivisefaiblessepulmo nairecontraignits'arrterdsleseuildelaruminanteConfdration. Quoiquedetrsbonneintention,lemnageestencoreincapabledes'y reconnatreparmilesspcialitsdesEtatsetdeleursgrandvilles,et, par exemple, fait venirde Naples des parfums,trouve de l'espritaux journauxbelges,demandelapresseanglaisedesvuesimpartialessur lecommunismeetlessovietset,aulieudenourrirlegramophonedes dernires nouveauts newyorkaises, le bourre de valses style 1900, dontchacune,aupromeneurdefvrierportefivre,rappelle,entreune chemiserieotoutestroseetlaboutiqued'unchapelierquinevendque descasquettes,unmoulinchansonso,lescouteursauxoreilles,les yeuxaimantsparlebariolagedescouverturesquitapissentlesmurs,il sesaoulaitdesmotsetdesrythmesque,tourtour,hrissaientlesmille poignards de la jalousie, embuait une mlancolie de bord de fleuve, aussidoucequesoiebleusombrelgrementraille,illuminaientdes couleursplusorgueilleusesquecellesdesjoujouxjaponaisenpapier,et, toujours,pntraitunparfumderuespauvres,pluie,vinrouge,graisse defritesetpoudrederizlaviolette. Delafentresuisse,del'embrasured'aujourd'hui,alorslepassressu sciteet,issuedel'herbedesprs,lanerveuseetfaubouriennethorie des gitanes qui ont toujours vendu, et vendront toujours, le mimosa, danslesvilles,l'oredesmtros.Paresduplusinsolentsourire,ces filles quichoisissentpour leurs ventaires citadins les moins fragiles des feuillaisons, maintenant cueillent les trop mauves colchiques des finsd't. Tourne,tourneledisquedesTurcs. Bohmiennes, sirnes des rues, vous deviendrez folles dans ces pturages, et de vos yeux dj l'un s'est fait pavot si charbon l'autre demeure. Tourne,tourneledisque. Leplateaudecirequivasibontrain,lescoupletsquis'enchappentet suffoquentmieuxquelafumedesroncesincendiesaurasdusol,et ces minces romanichelles dont le nombre se multiplie, qui soudain s'assoientencercle,lesbraslevs,desbouquetsmoribondsdansleurs 49

hautesmains,etsemettenttourner,tournent,tournent,chacunesur soi,tournent,tournentetplusvite,plusfortquelesdisques,plusvite, plusfortque lesplusfousdesderviches,pourcetourbillonquilaterre nesauraitpardonnerdecontrediresonmouvement,pourtroisparoles etdeuxmesuresdurefrain,sonaxe,l'hommedonneraitleglobeettous ceuxquil'habitent. Tourne,tourneledisque. Mais ce n'est certes pas impunment, puisque des montagnes dj descendl'automne,et,dummegrisquelarochaille,lespetitesvaches dontlelaitnevaudra,certes,jamaislacruse,enguisedecrmesurles ptisseriesauvitrioldanslesquartiersmisrables. Etd'ailleurs,assezgrinc,lesgramophones. Voicilasoixantime,ladernireminutedevotrergne.Ilfautvous taire.Lesilence,oiseaudefeutre,fend,blesselecield'unlongsillon sournois. Un rvolt, qu'un rvolt, un seul, mais un au moins, hurle donc grandscrisd'carlate. Tousontpeur.Ettoilepremier,l'homme,quihantaislesmoulins chansons,doncdevraisaimerlerouge.Maisoui,pardi.Tuterappelles les soies sauvages que tu nouais autour de ton cou. Hypocrisie. Tu n'avaispaslamoindrefoidanslacouleurdetonsang.Miniature,va! Tu t'emmitouflais de violence pourpre, mais simplement rapport aux courants d'air. Tu parlais de risque et tu redoutais des rhumes de cerveau.Tuprtendaisaimerlesputains,lesvoyous,leurrpertoire,les ruesmalfamesettoutcequichavire,maislavued'unrasoirouvertte faisait claquer des dents, et tu vis allong depuis des mois sur un balconalvole. D'ungosmen'entendrequeledisquedesTurcs,oseraistunierque, depuisdessemainesetdessemaines,plusriennet'intresse,sinonla maladie,tatempratureetl'ennuimmedonttuasmispluslongtemps souponnerl'aristocratiqueusagequ'savoirseservird'unebicyclette unEsquimau? Misrable internationale des poitrines pourries, syndicat bacillaire, francmaonnerie tousseuse, avec, depuis le romantisme, des grces squelettiques,cousinesdupetitdoigtenl'airdelaprtentionbourgeoise, lorsqu'elleporteseslvresinfectessatassedecafmoka. La dgoitre, par exemple, aime la fivre et ses paillettes, dans les yeuxdesmalades,commelesversluisants,lanuit,surlespelouses.Au 50

fond,ellesouhaiteunpetit40ceuxqu'elleexhortedeson:Ilfaut mriterdegurir,d'unemmeetaussi basseinspirationquele: Enri chissezvous dubonhommeGuizot. Mritedegurir,enrichistoi,malbigorn.Respiredetoutetonme, detoutetonesprance,neparleplus,nebougeplus,puisquemmel'air, auplushauttagedusanatoriumgratteciel,setrouvepromuladi gnitdemdicament. Et ne quitte point ta chaise longue, mme si tes doigts se glacent, malgr la saison qui, pour une demisemaine encore, s'appelle t. Oublielezincquasicharneldescomptoirs,lesmainsquetuyjetais, l'annedernire, car,iln'yapasdebistrotdansleruchermalades,pas unpandemuros'panouisseunegerbedesalptreentredescolonnes debouteilles,pasunetabledontlatoilecire,faonmarbre,prsente des mandres violacs, nervures foudroyantes, cocasseries pninsu laires,dcoupesblanchesetnoiressurfondrouge,autantdefleuves, deroutes,l'espoir,aurve.Mais,desaprison,l'espritquinepeuty ouvrirlesailesveuts'envoler.Oronneflottepasdanslevide.Tun'at teindraspointl'thersihautcreus.Jetel'avaisbiendit.Bigne!tute cognesauxmontagnes.Tonilmaintenantladriveaimeraitsefaire mollusque, hutre gober, mais nulle bouche pitoyable ne boira tes larmes,cepiteuxrsumd'ocan,d'o l'amourseulressusciteraitlamer etl'infinidesesmirages. Dcidmenttun'enpeuxplus. Tubrisestonthermomtre,dchirestesfeuillesdetemprature. TuprendsletrainpourParis.Mais,arriv,tuconstatesqu'estpass, bienpassletempsdefvrierportefivre. me Rcapitule:M deRosalba. LaruedesPaupiresRouges. Yolande,enfin,chezquituaschou.Elleneparlepas,toinonplus. Tut'estendusursonlit.Ellenet'enveutmmepasdesaliravectes souliersletravailsidlicieusement ocrduPrincedeGalles,maisparce quetuglisses,tuvastomber,roulersurletapis,elletepasseautourdu corpssonbrasdepierre,commesiellecraignaitque,sanslesecoursde savigueur,toutdetoi,os,penses,reliefsdemuscles,dchetsd'espoirs, dts'parpiller.Elle veuttretacourroie.Turvesd'unebouchequi sentiraitlegranium,d'uncurptalesvedesang,arrachquelque mystrieusecorolleetflamboyantdufeummequisertdenoyaula terre. 51

Or, les yeux de la femme, ta voisine, un point rouge dnonce leur glauquehypocrisie. Lafilleducocher,MyrtoMyrta,Yolande,baptiselacommeilteplat, cettepersonnetransformations,Vagualame,entreautresnomsmrite surtoutceluideMmoire,dont,aujourd'hui mme,tul'affublas.Un tison,dansleregarddeMmoire,incendietted'pingle,nemagnifiera nullefortcoupsdehautesflammes. Elles'estsaisiedumotiris. Elleaparl,pourque,desavoix,bulledeson,ftirisel'heure.S'il avait t question de bgonias, elle prtendrait bgoniaiser l'univers, puisqu'il faut que tout lui serve et qu'elle se gargarise de syllabes commeellesefrotteavecsonfakir.Autrementdit,Yolandeconnatla vie, et, des cratures, plantes, minraux, pas une nuance, un contact, unemonstruosit naineougante,pasunebribed'cho,d'ombreoude reflet,dontellen'aitdcouvertd'inattenduespossibilits. Le monde et ses trois rgnes, des mystres de l'Inde au got de l'hritierd'Angleterrepourlestravauxl'aiguille,elleaprvutousles usages, et,comme sur les images d'pinal, une mystrieuse machine d'unlapinsaitfaireunchapeauhautdeforme,ainsi,volontiers,son profit,mtamorphoseraitelletoutenproduitsdebeaut,objetsmobi liers,fantaisiesdcoratives,etc.Untelpartiprisd'gosmesupposetant defoienl'existenceque,pasmmecinqminutes,ellenes'tonnadesa rsurrection,et,sousladiversitdesaspectsetvocablesquidsignrent, tourtour,sapersonne,ellen'ajamaiscessdesereconnatreuneet totalelafois.Toi,Vagualame,tudevraist'inspirerdecettemiracu leuse vitalit, pour choisir, par exemple, une pte dentifrice bien nomme, bien colorie. Tu en essaierais, et,parce que l'essayer c'est l'adopter,dcidneplusmettretoncharmeendoute,alorstusourirais d'un sourire irrsistible. Tu proposerais une alliance Yolande. Elle l'accepterait,et,aveclefakir,letaureaud'appartementetleratquipse cinquantekilos,vousferiezdestournestriomphales.Maisquoi!Tu t'obstinesnepointparler.Lesilence,pourtant,tusaisbienqu'ilest, entretoietelle,aussiincomprhensiblequ'unecomtescalpe.Ellene supporterapointcettecalvitie.Fidlel'infailliblemthodedepique puce,ellegmirasurlegmissant: Cettenuitj'airvdetoi,j'aipleur. Encore!...LaFemme,laVille,toutes,ellesontdonclemmerefrain auxlvres? 52

Ddaigneuxdularmoyantnocturnedontsedlecta,entrehieretau jourd'hui,lesommeil incapabled'inventerluimmesesastres,Vagua lame se dit qu'il entre toujours un peu de rage dans le compos chi miquedeslarmes,etYolande,avantdes'veiller,avaitdjprvule matin contre sa vitre et la rptition des petits cristaux difficiles perscuter.Vengeance,elleavouluquesonattendrissementservtde prison l'homme, mais lui, semblable aux singes des jardins zoolo giques, toujours prts rire des promeneurs, dont ils croient les pas limitsparlesbarreauxdeleurproprecage,lui,asupervertirlapiti dontlafemmeprtenditl'encercler. Ilclate: Tuaspleur,lafemme,tuasrv. Leslarmes,teslarmes,leslarmes. Tuaimeslefasteetl'tiquette.Vasydoncd'uneprsentation. Vagualame... Leslarmes,lerve. Leslarmes,unorphelinatdenombrils,uneppiniredecursen paind'pice,undlugedesouriressansdents. Toutescesfacesdecarmeselventpourvoirlerve,mouldansun maillotlosangesdefeuetdeglace,audessusdeleurscheveuxsals, sauterd'arbreenarbre,etsijoyeusementsouplequ'iln'estpasmme possible d'imaginer d'os son corps. Mais les piesgriches s'exas prent.Ellestirentlacourtepaillepoursavoirqui,parsonpiedde flamme,saisiral'incroyablevoltigeur. Lesorttombasurlaplusvieille.

(Airconnu.)
Donc,cesdamesdemontersurlespauleslesunesdesautres,etcelle que le destin dsigna, dresse au sommet de la branlante pyramide, arrache de sa branche l'acrobate. Et toutes, alors, de sauter terre, entourer, pitiner, dchirer l'Arlequin de gel et d'incendie. A l'aube, teint,fondulerve,selamenterontlesvieillardes. Iltaitbiensimple,pourtant,delaisserlibreladanse,surl'ocandes feuilles.Sonphosphoreseuletallum,clairlesplusgrisvisages,et peuttre le courant d'air, cingleur d'paules, multipli l'infini, dans soncrpusculaireetfrissonnantpouvoir,ftdevenutempte,lavraie tempte,onnesaitd'ovenue,etquiarracheleurssecretsaux gouffres, 53

auxcimes,balaielecieldesplusmdiocresbanlieues,et,entrecielet terre, flamboyante vole, secoue des chevelures d'ouragan et de surprisesurlefrontdesinspirs. Or,parlafautedeslarmes,delaVille,partafaute,Yolande,etcelle de n'importe qui voulut toucher au rve, sous terre sont rentrs les chnes, les palmiers, les saules et les iris gants.Rve doncde fort vierge tant qu'il te plaira, Vagualame, mais sache que, de tous les vgtaux,seuledemeureuneliane,quis'enroule,lbas,quelquepart, pour la protger d'un mystrieux courant, autour d'une jeune fille endormie.Sansdoute,s'agitildelaRouquineprditeparlaRosalba, DamedelaMer,laniceexcredeYolande.Sonsommeild'ailleurs nedoitpastreterreaunourrirlesplantesgrassesdesdsirsvulgaires. Ellereposecouronnederythmesglauquesetl'heurequilaberceestun flot que ne salissent ni les navires, ni les paves. Nulle cume ne viendratristementbrodersonrveil,car,sespaupiresbaisses,mille etmillelamesdefondguillotinentlespoissonstorpillesdel'angoisse dontlescapriceslectrocutentl'homme,tonsemblable,Vagualame. Regrette. Etsurtoutregrettecegouffrelyriquedont pasunesonden'ettouch lesol.Tuaspeurdessaisonsetdesmainsnues.Tajeunesse,touted'os etdemchoires,tul'asrenie.Tuportesdesgantsdelaineetdesalgues douces,maistratresses,tapissenttesheures.Tun'esgureprofond,et, cependant,tuneplongeraspointentoimme,cartonpiedttonnantne sauraittrouver,pourdonnercontre,l'ultimerocher.Pourquoi,d'ailleurs, voudraistu revenir la surface, toi qui cueillis non des perles, mais d'anecdotiquescoquillages. Tu t'accroches des histoires. Tu treins des mots, tu te rjouis d'prouverlamoindrepalpitationdesfaits.Turessemblesunhomme quis'trangleraitrienquepourlajoiedesentirlaviepantelantesoussa peauducou. Or,quoibonleregard,lesflammesoutincellesnesdufrottement dessonsetdescouleurs,silemystremmen'enprouvel'essentielleet insaisissable identit avec le feu qui chauffe nos demeures, cuit nos aliments, mais jamais ne doit cesser, la crte des songes, sa danse immatrielle? Leglobeterrestre,leshommes,lesfemmes,lesanimaux,leschoses qui le peuplent sont l pour tenter ta faiblesse. Tu ne voudrais pas mourir sans avoir vu Venise, Tahiti, les deux Amriques. Quand tu 54

rencontresdesenfants,tucherchesdespithtesquidcidentdeleur avenir.Tudis:celuiciestl'enfantsduisant,cetautre,l'enfantobscne, et la campagne tu caresses l'herbe, comme un chien dont tu serais amoureux.PourtantlaNature,aussimajusculequetulavoudras,tusais bienqu'ellen'est,floreetfaune,qu'undictionnaire,sansdoutediction nairesurprisesolerveparfoisatrouvsonverbe,maisdictionnaire toutdemme,etrienquedictionnaire. Commence donc par mpriser la lettre que l'esprit flamboyant ne double. Fruits,chaises,bateaux,continents,mers,flaquesdesoleil,giflesde pluie, la goitreuse dgoitre, Mimi Patata et ses twins, le Prince de Gallesetsesbroderies,Rosalbaetsesprdictions,Yolandeetlefakir, letaureaud'appartementetlerat,toutecettemosaque,donttavieelle mme n'est qu'un point,ne valentque si,hors de leurs frontires, de leurs contours habituels, un cho les ressuscite, mtamorphoss, suprieurssoimme. Ainsi,dureste,astuaimlanuit,commetaplusbelle,tamagnifique, taseulevengeance.Alaminute ol'astreprciserenfinchavire,parce qu'il n'y a plus de faits, mais simplement des risques, alors, du jeu d'ombre et de lumire nat le miracle de transsubstantiation. Tout devient pourpre notre orgueil. Et nous connaissons le rgne des chosesdisproportionnes. MaislaVille,Yolande,qui,pourexpliquerlemalrenatreavecle jour,ont,latailledeleurconscience,deleurveil,rapetisslam moired'unlan,mmesi,deleurslarmes,tueussestlacause,pour n'avoirvudel'motionqueleprincipe,ilfautqu'unetaiesoitsurl'il defeu,dont,toutensemble,doitjugeretclairerlemondequiconquese rclamed'uneviesuprieurelaquotidienne. 1 Unpoteaimagindeuxmiroirs bienenfacel'undel'autre,sansrien dansl'intervalle,sinonunregardlibredetoutcorps,detoutechair,pour queneftplusrduitedesmots,lanotiond'infini. Hlas,tusaistropbien,craturemisrable,quetapersonnephysique estunobjetplusdifficilequ'unautreoublier,cacher.Cequi,detoi, dispose du miracle des miroirs conjugus ne saurait, malgr le plus hroque propos, empcher que se glisse, entre les deux surfaces rflchisseuses,tonobsdantindividu.
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FrancisPicabia 55

Aulieud'uneextaselibredemots,ceseraitdoncunNarcissisme l'infinirabch.Unette,deuxttes,troisttes,quatre,cinq,cinquante, cent, cinq cents, mille, cent mille ttes. Mais comment des yeux seraientilsblouis,quiserappellentencorelepalaisdesmiragesdes jeudis purils, quand un simple papier vert, de ses dcoupures rfl chies,craituneinextricablefort? C'esttafaute,curtropinstruit. Mieuxquetoi,n'importequellampionclaireraitcesftesquetuveux encoretedonnertoimme.Parcequelesastrestonsangnemlent plus leur lumire, un fleuve mat abreuve cette chair, ta chair. Tes cheveux ont perdu leur fauve insolence et tes yeux n'esprent plus brillerjamais. Tuvoudraisavouermaistun'aspasdecrimes. Yolandeettoidemeurezfaceface,sansplusvousdirequechiens defaence. Vosoreillessontdessurchargesrococo. Pasunmomentdevousquimritesarsurrection,etiltaitjusteque ce jour comment par une aube de ferblanc et que nul visage ne s'attendrt,nesepencht,nisurl'unnisurl'autredevosrveils.Tule sais,Vagualame,etqueleslarmesdetessemblablesnesontpasd'untel prixqu'ondoives'obstinerainsit'envouloirfairehonneur.Donc,une foispourtoutes,refusecetteresponsabilitlyrique,maisconstatequetu ne connaispersonne deton espcequi vaille mme une goutted'eau 1 sale. L'autre pote avait donc raison qui s'cria : il faut dsensi biliserl'univers. Endpitdesmainscarres,desjambesmalattaches,delagraisseet des nausabondes petites penses qui les gonflent, et des goitres bourgeois dont ils sont porteurs au propre et au figur, les hommes, dansleslivres,lesthtres,lesmuses,necherchent,chacunqueson propreportrait.AinsitouteslesFranaisesontluCurdeFranaise. ie Principe mmedelastatuairegrecque,dusuccsdePhidiasetC . Or,sil'onaccrochelegrelotdelaralit,toi,Vagualame,tudirasfort judicieusementqued'unmarbredelameilleure poque,expditout droitdel'Acropole,etd'unjeunemaquereautorseetmembresnus,juste avec,entrelescuissesetlenombril,unpetitcaleondecotonroseet
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PaulEluard. 56

blanc,quisedore,ausoleil,l't,surlaplagedeCatalans,Marseille, c'est le maquereau qui a raison. De mme, les grosses nourrices quadrupdes et ailes, connues sous le nom de sphinx, t'ont depuis longtemps donn penser qu'il tait malhonnte d'arracher aux fan tmeslesplusariensdeleursattributs,pourendcorerdescratures quedeuxlourdespairesdepiedsfixentausol. Aureste,situmprisescesquatrepattes,c'estquetuas,pourteporter, desmilliersetdesmilliersdepieds.Tuvassivitequetun'aspasle tempsdet'arrteruntre,uneide.Pasmmeinfidle,puisqu'onne teconnatpasdeliaison,maistoujourstirhueetdia.Etsanscesse le rve d'une grande force mystrieuse souterraine, dont tu espres qu'unjourelletejetteraplusloinquel'horizonetl'habitude,lbas,oil estbientempsqu'clatenfinlesoleildesoufreetd'amour. Ce soleil, il est l'uf dont natra l'oiseau esprit. Mais que ne tente jamais de l'apprivoiser la ruse des oiseleurs. C'en est assez de la navrantefabledePsychquiperditl'amourpourl'avoirvouluconnatre. D'ailleurs,Vagualame,tun'asqu'regardertesdoigts.Bientropgros sierspourquetuoseslesoffrirenperchoirlacolombeimmatrielle. Qu'importe,aureste,quel'oiseausoitcolombeimmatrielle,rossignol barbe, triangle musique, pourvu de plumes aussi habilement travaillesquecellesdonts'orne lemythologiquechapeaudeMercure, et quand bien mme seraitil aigle lphantin, oie verte ou vulgaire vautour pel, il mrite un nom, au moins gal en beaut celui du gupard. Mais, surtout, Vagualame, ne l'appelle jamais ni Dieu ni diable,carses ailesdployesseraientl'troitdanslecieldeshommes etnulnesauraitimaginerunenferassezvastepourlesflammesquile couronnent. Cetteviolentedouceurquin'estniblancheninoire,nibleue,nirouge, maisblancheetnoire,etbleueetrouge,commentlacraturedontle rveenfuteffleuroseratelle,sonrveil,yavoirreconnulacaresse d'unepaumeetpasd'uneautre,lesouriredecertainebouche?Maisles yeuxn'encontinuentpasmoinsprendrepourdeslarmes,leurslarmes, l'aveuglanterosedel'aube. Yolande,laVille,voustousettoutesquiavezvouluclairerd'unnom l'heure assez mue pourn'enpoint porter, Vagualame vous sacre tri cheursettricheuses. YOLANDE. Moi,tricheuse?Pourquoi? VAGUALAME.Tricheuseparcequetujouespileetface. 57

YOLANDE. Pileetface? VAGUALAME.Oui,pileetfaceetfaceetpileetpileetpileetfaceet

face. Tu pleures, tu rves, tu pleures, mais quoi bon donner figure humainecettehumidit? Au temps de l'enfance, quand brillait un soleil incomprhensible derrirelerideaudepluie,toncocherdepredisait:Tiens,voille diablequibatsafemme.Toi,aujourd'hui,quoiqu'iln'yait,entrenous, nullienconjugal,tuvoudraisvengertonsexe,battrel'homme.Tun'as pasbienchoisil'poque.Depuisdesjoursetdesjours,paslemoindre des orages paradoxaux, bagues d'arcenciel, aux doigts nervs des minutes. C'est l'automne, Yolande, une sale saison. Dans la ville de chair,lezincdontm'obsdaitlatentation,auplushauttagedusana torium gratteciel, ne coulera plus, fleuve lyrique, froide et quasi charnelletendresse,auxmainsdemonennui.Le15octobre,lbas,au sud,c'estunehypocrisiemordoreetmespiedsneretrouveraientplus lafragileroutedescanicules,entrel'incendietombducieletl'ombre plusdoucequeraisinviolet.Rompulefilqueleregardnepouvaitdevi ner, et que, pourtant, suivait la marche, matresse de l'aveuglante alternance,et,sansjamaislemoindrevertigedugouffredelumire, droite,nidecettefracheur,gauche,creusantlespavsdelaprojec tionterrestredesmurshautdresssmmel'azur... Et voil Vagualame qui,une fois encore, a oubli Yolande pour se rappeler,auborddesflots,uneville,qui,elle,n'ajamaisprtenduni pleurer ni rver de personne, le contraire mme d'une rue des Pau piresRouges o l'on rencontre une femme fakir et piquepuce. Promeneuse gare au jardin des pesantes pivoines, une jeune fille passait,silgrequesespiedssemblaientlesfeuillesd'uneplanteque nulleracineausolnefixe,etdecettesilhouetteuneombreselevait, montaitjusqu'auxnuages,o,poursaplusdoucejoie,l'hommevoyait galoper le lion, le loup, la gazelle. Mais une faune transparente aura toujoursdumalvivre,et,tandisquelessphinxgriffentencorelesable des plus vieux dserts, un soir, de grands carnassiers noms fou droyantssemirentbroyer,et,toutelanuit,broyrentlesosdesbtes pelagesbeigesetregardslongs. Etmaintenantsetaitlepeuplechaussd'espadrillesquilanait,lassos saisirl'azur,lescoupletsdontlesTurcsoffraientlacaricaturenasille, l'heuredesgramophones. 58

Maisnevapointsongerpartirpourleport,capitaledesvoyousque tu appelais rougesgorges, cause des foulards comme tu les aimes, Vagualame,maisqu'ilsnouentautourdeleurcou,eux,lesarsouilles muscls,simplementpourleplaisir.D'iciquinzejoursceseralaTous saint,Marseillecommeailleurs.Onjetteradescouronneslamer.Un faux Napolitain ne se rchauffera point manger des flammes et les filles auront une voix sourde, des yeux mchants, car dj la pluie transperce la soie des corsages, accable la courbure des reins, les jambes mal dfendues et les pieds fourbus et qui chavirent dans de mauvaissoulierstalonstrophauts. Surl'universentiertombelaplusperfidedessaisons.Vagualame,tu ne sais o aller et, pourtant, tu dois partir. Que signifie, en effet, ta prsencecetteheure,chezlafemmeaufakir?Biensr,tun'aspas enviedefairel'amouraveccettebanquise. Donc,ilfautprendretoncouragedeuxmains,renouerlaconver sation,direaurevoir... Etpuis... Etpuis,ceseral'oasis,lesommeil. Maisquoi? Tu claques des dents, tu frissonnes, et les yeux perdus, bien que Yolande ne soit pas trois mtres devant toi, soudain tu te mets chantonner:

Dans lemitandulit, Larivireestprofonde.


Tuterptes,jusqu'cequed'unricanement,tonproprericanement, soitcoupelalitanie. Alors,commenceundiscours,unsoliloqueplutt,car,pourtoiseul, encoreunefois,tuparles,cedont,aureste,pourraitfortbiens'exas prerunorgueilprofessionnellementsducteurd'anciennedanseuse.Il estvraiquetulelui astoimmerappel. Noblesseoblige. Doncl'amie duprincedeGallessaurasecontenir.Sesdoigtsaurontbeautambou riner,etmalgreux,d'ailleurs,surlesbrasdufauteuil,elletelaissera jaspiner.Ettut'endonnes: Moi,Vagualame,jedoisrentrermecoucher.Seul.Auxsoirsdemon enfance,jeprenaistoujours,ctdemoi,pourdormir,unoursetune petitelocomotive.Del'unetdel'autrej'taisamoureux,et,certes,plus 59

amoureux que mon pre de la maman Bijou, voque par la vieille Rosalba, cet aprsmidi, avec un enthousiasme aussi dplac qu'ana chronique, puisque celle qui m'enfanta, aujourd'hui morte, futde son vivanttropinsoucieusedecharmersonfilspourque,d'elle,unesensua lits'veillt.Bbrenifleur,dsmesdixmoisjeluiprfrailafemme dechambre,unecertaineLuciequiseparfumaitl'illet. Pour un petit de bourgeois franais, une mre, c'est un meuble, au mmetitrequelebuffetHenriII,lePleyeldusalon,oulegrandlitfaux LouisXVIdesparents. Un peu plus naf, sans doute, que les autres, et, rtrospectivement effraydemafrigiditpurile,parvenul'ged'homme,j'allaisvoirun psychanalyste. Ilacommencparuninterrogatoire: D'ovenezvous? Dechezunefemme. Songe? Vingtneufans. Levtre? Vingtsix. Parfait.Lafemmequivousavezrenduvisitetaitplusvieille que vous. Premier point. Avezvous prouv une motion en sa pr sence?Etdequelordre,quelleintensit? Unechauvesourisnouvellene,tombedejenesaiso,s'tait crasecontrelesoldelaterrasseonousnoustenions.Adulte,une chauvesourisnemeparatdjgureexcitante.Mais,nouvellene, avecunepauvrechairmolle,froide,mauve,vif,etsurtoutcellel,les ailesdchires,lecoucass,lapoitrineenmarmelade... Trsbien,trsbien.Quelanimaldtestezvousentretous? Lemorpion. Demieuxenmieux.Avezvousdesfrres,dessursvivants? J'avaisunfrre,ilestmort.J'aiencoredeuxsursvivantes. Quiprfrezvousdestrois? Messurs. Ellessontvosanes? Non.Monfrre,lui,taitl'an. Alors vousdevezvoustromper,Monsieur.Ouplutt,vousn'osez direvotrepense.Phnomnedesrsistances.Phnomnebienconnu des psychanalystes. Une dernire question, s'il vous plat. Redoute 60

riezvousdedeveniraveugle? Plusquetoutaumonde. Tout s'explique et fort simplement. Nous nous trouvons en pr senced'unbanal,classiquecomplexed'dipe.Vous avez renduvisite unefemmeplusvieillequevous,lamre.Sanslamoindrecompassion pourl'enfantchauvesourisquisetuaentombantdunid,lapauvrette, aulieudevousapitoyervousn'avez,aucontraire,prouvquedgot, curementetvoushassezlesmorpionsinoffensifs,mais,pardfini tion,parasites,doncsymboledespluspetitsquevous,deceuxetcelles natreetdontvotreenfanceredoutaitqu'ilsvinssentvousravirceque del'affectionmaternellevousestimiezvotred.Voussecouezlatte? Vousn'avouerezpas,etvoudriezabuserlesautrescommevousvous abusezvousmme,entouteinconscience,certes,jel'admets,lorsque vousprtendezavoirprfretprfrerencoreaufrreanlessurs quivoussontpunes.Maiscommenonsl'analyse.Jeprendsuncrayon, dupapier,m'installederrirevous.Alors,selonlamthodequevous n'ignorezpoint,parlez,noncez,sanscontrleaucun,cequivous passe parlatte.Uneseconde,s'ilvousplat.Oubliezmaprsence.Jevous coute. Inutile,docteur.Jen'aijamaisrienpudire,mmedefortcompos, quin'taitpointdanslechampdemonregard.Lesubconscientn'est pointpetitefilleautruche.Uneprsenceluiarracherait,peuttre,son secret.Uneembuscade,jamais.Iriezvousdegaietdecurdansune rue dserte et mal fame, la nuit, si vous tiez sr que, derrire la palissadedesterrainsvagues,d'invisiblescrapulessontlquiguettent votrepassage?Si,detousleshommes,leplusgrandnombresecom platsongerausuicide,fortpeus'yrsignent,maisnulneselaisse assassiner. Donc, docteur, j'vite les impasses o, le couteau sous la gorge, il me faudrait vider mon sac. Et puis aprs tout, pourquoi ne jouerionsnouspointfrancjeu?Jesaisquoim'enteniretquejesuis afflig non du classique complexe d'dipe, mais du simplexe anti dipe.Aufond,aufinfondducur,entrelespavsdel'arrirecour, pasmmeassezdeterrepourlechiendentdel'obsession.Voilpour quoijenesaiscommentpasserletemps.Jen'aijamaisdsirmamre. J'aitoutjustelevlesjupesd'unefilledecuisine,lacampagne,quand j'avais quatre ans. Or, malheur l'homme qui n'a pas voulu coucher avecsamre.Ceuxquisouffrentducomplexe d'dipenesontpointles malades,puisqu'ilsformentlaquasitotalit.Aucontraire,pauvreisol, 61

atteintdusimplexeantidipe,jepourrais,paraphrasantsainteThrse, hurlertousleschos,quejesouffredenepointsouffrir. Mais,estcelephnomnedesrsistances,chersansdouteM.dela Palice, j'ai menti, non quant mes frres et surs, mais quant aux morpions,carparlerfrancj'adorecesdlicieusespetitesbtes.Sije n'aipasunpetitbonsoirleurallerporter,dansleursbuissonsdepoils, toutelanuitjervequeleurssouterrainsneveux,lestermites,mme cecorpssolitairequenullevoluptn'afaitinvulnrable,vontcreuser leur galerie, le long des jambes, du tronc, des bras, du cou. Et je m'effondre,presqu'ledepoussire,surl'incoloreocandesdraps. Presqu'le. Vouspouvezencoreyallerdevotresymbolephallique,maiscomme tout,sediffuser,devientconfus,panthisme,parexemple,nefaisant plus qu'un, au bout du compte, avec athisme, ainsi l'interprtation pansexuelle des cratures les met toutes dans le mme sac, puril uniforme trs ajust, en peau de couille, et qui crase le sexe de l'homme,tandisqueceluidelafemmeestcousupetitspointsdufil mmequitientassemblesles picesducostume.Alafindesfinscette matire apparat aussi peu rotique, aussi peu rogne, aussi peu rophile,etcertesmoinssubtiledeveineetdegrainquelemarbred'o e laIII Rpubliqueafaitjaillirlesstatuesdesessquares. Or, docteur, je vous le demande, l'esprit rvolutionnaire, la force libratriced'unesciencequevousprtendezservir,maisdont,enralit, vousvousservez,enquelleinfecteboulettevontlamtamorphoservos mains,dontl'uneestparesseetl'autreimbcillit?Etpourquoifautil que,latrshaute parole,unnainprtendes'ensaisir,secroieplusgrand qu'elle? Monsieur,interrompitlemdecin,une sciencenevautqueparqui l'applique.Sidoncvousblmezmamanire,continuezvouspasser delapsychanalyse.Emptrezvousdansvoscomplexesjusqu'aujour o... Quoi?desmenaces?Maissij'avaisdescomplexes,ilsmeseraient trop prcieux pour que j'acceptasse d'en tre jamais vid. Les plus dignesparmileshommesn'ontpointnourrirdeleursaveux,deleur moelle,leursfrresinfrieurs.Etqueferaistu,psychanalyste,detout cequetum'auraispris?Tudoistrepleincraquerdetouslesm diocres secrets extorqus tes clients. Voleur, semblable aux autres dontnulnesaituserdecequ'iladrob,c'esttoujourslammebro 62

cante,lemmerecell'ombredutemple,d'olenommJsuschassa lesmarchands.Maisilfallaitcommencerparraserletempleluimme, lepalaisdessupplicesquel'humanitmasochistemitdessiclesetdes siclesseconstruire.Onneconnaissaitpasladynamite,vousrcriez vous,dutempsduNazaren.Belleexcuse.Lavrit,hommes,lavrit, nous,lavrit,moi,lavritc'estqu'iln'yapointassezdephosphore, point assez de rouge colre dans le sang de nos curs. Mains trop courtes(tiens,jet'offreencoredeuxfoiscinqphallus,psychanalyste), mesmainsquej'auraisvouluespalmesdelumire,leursdixdoigts,leur doubleanmieboursoufle,n'apasmmetentdedchirerlecarton ptedesfauxrempartsquim'encerclent. Jevisencag,commelespetits camarades,captifetvictimetropsouventorgueilleusedel'individua lismebluffeurquiopposelescratureslesunesauxautrespourlavaine joiedespsychologues,romanciersmondainsetl'espcemultiformedes amateursdepotinsetderagots.LeSalutn'estnullepart,neseranulle part,tantqu'onlecroirapourquelquesunsetnonpourtous.Levieux savantde Viennequia montr auxhommes les silhouettes nues que drobaient,pourlaplusfunesteconfusion,lesdraperiescompliques desancestrauxetvainsfantmes,sonadmirableparolen'aurad'effec tivevaleurquelejourolafoule,latourbe,lacanaille,commevous dites, aprs en avoir dpossd les snobs et l'grillarde thorie des rationalistesconservateursquisingentl'audace,cettefoule,cettetourbe, cettecanailles'affirmerontassezagressives,assezinexorablespours'en pourvoirenversetcontretous,carmmelaconnaissanceestauprixdu sang,etquiveutl'acqurirdoit,aprsavoirdnoncdesmythestelsque celuidel'instructionpourtousetmilleautresdelammefarine,mettre hors d'tat de nuire ceux qui, ayant dispens de faux bienfaits, n'ont vouluparatreenseignerqu'afindemieuxcelerlesplusessentiellesdes hypothseslibratrices. N'emmaillotez donc plus les enfants de fausse humilit ou ne vous tonnezplusqu'ilssouhaitent,adultes,leretourdansleseinmaternel, l'oublid'unmondeotoutleurestcontrainte. VoyezVagualame,presqu'ledepoussireparceque

Danslemitandulit Larivireestprofonde.
Larivire? 63

Lui qui aimait parler d'ocan, le voici bien modeste. A force d'orgueil, sa phrasologie, ses mtaphores antrieures sans doute ris quaientdedevenirimprcisesetmmeincomprhensibles.Maissile belespritduCafduCommerce,dansn'importequellevilledenotre chre France qui a la tte solide et sait quoi s'en tenir, pouvait prtendrequenotrehrosmritaitbiendes'appelerVagualame,lenon belespritduCafduPasCommerce, dansn'importequellepetiteville d'unpaysidalquin'apaslattesolideetnesaitpasquois'entenir, rpondraque,souscedsordre,ilyavaitunefranchiseenvracetqui valait mieux que n'importe quel mensonge tir au cordeau, ce qui, d'ailleurs, n'empchera point le non bel esprit de dplorer que ce scaphandrierdesplusprofondesbonnesintentionsaitsouhaitqu'une rivirel'engloutt. Vagualame, presqu'le de poussire qui rvez haute voix, veill, dommagequeYolande,cemorceaudevanitfroide,vousentendecrier ainsituette,qu'unpetitcourantd'airderiendutoutparpilleraitaux quatrecoinsducieletunemarenoieraitlepetittasdecendrequevous tes. Soudain, vous vous attendrissez, d'une incomprhensible indul gence, pour vos mains trop blanches qui feraient un beau nnuphar double.Toutdemme,quandonsenoie,oncherchetreindrequel que chose au passage. Vagualame s'accroche une chanson, la pre mireentendue,celledontberasesplusjeunesmoissanourrice,une Bretonnequecednatur,cesansinstinct,nesutpasmmetterspon tanment. Maisfoindupass. Voicilesparolesquehurle,surunairpastrssr,notrehros:

Toutlemondeypue Ysentlacharogne Yaqu'mondouxJsus Quisentel'eaud'Cologne Gnacgnacgnacmondouxsauveur Qu'alabonneodeur.


Ducoupc'enesttrop. L'insolence de ce couplet rendrait Yolande folle furieuse si, grande dame,ellenesavaitsematriser. Quandj'taispetite,monsieur,jedemandaissouventquellesorte 64

d'animal tait le mufle. Sije vousavais rencontr jen'auraisplus eu besoin de rpter cette question. Ceci pos, je crois que nous nous sommesassezvus.Jen'aiplusrienvousdire.Commentaijepu,tout l'heure,vousconfierlesecretdemavie?Vousavezunvilaincarac tre et on doit avoir beaucoup craindre de qui chante pareilles imbcillits.Gnac,gnac,gnacmondouxsauveur.Jet'endonneraidu gnacetdugnac,etdel'authentique,tuverras,quandjeteferaigrignoter parleratquipsecinquantekilos.Cerongeuretletaureaud'apparte mentauraient vite faitde venirbout d'une carcassede Vagualame. Tonsalut,c'estlaPatata.Ellesaitquetuesavecmoi.Jelavoudraisau diable.Vitequ'ellepartepourlesIndesets'ypaieuntelbontempsavec les30pairesdejumeauxduMaharadjah,qu'elleneveuilleplusjamais enrevenir.Alors,garetapeau.Allons,ouste,bonsoir. Bonsoir,madame. Ah,sivousm'aviezcomprise,toutl'heure,j'allaisvousaimer. Moninhumaine beaut,queldrame!n'estpointpourceuxdecemonde. Adieu,madame. Adieu,monsieur,etbonvoyage. Aufait,puisquevousparlezdevoyage,sij'allais,docileauxpr dictionsdelaRosalba,faireconnaissanceaveclaRouquinevotrenice, DamedelaMer,quiest,m'avezvousdit,Berlin? Allez,monsieur.Nousnousyretrouverons,carj'aiacceptdepr sentermonfakirauWintergarten.LesAllemandsadorentlesvarits. Onmepaieunprixfou.Jeseraitrsadule,trspuissante.Allez,mon sieur,maisceseralaguerre.Garevous.

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IV

VagualameBerlin.AlarecherchedeDamedelaMerdontiln'a pasoubliquelebeaupretaitspcialistedelachirurgiefaciale. r Chezcerafistoleurdesvisages,HerrDHerzog.LamredeDame r delaMer,FrauD Herzog,avecsafiguremoitirpare,sertder clame son mari. Dame de la Mer vient de subir une trange opration.L'institutsexuelduDrOptimusCerfMayer.Ol'on rencontrelefrredel'hronedecurdegoitreuse,unSuissaudper verti. Adolescence d'un anormal dans le canton de Vaud. Le me ftichismedesgantsbeurrefrais. BalzacetM Hanska,Neuchtel. Lesavariesetlesotaries.Encoreunechanson.Damedela Merestamoureuseetaime d'uneAmricaine,MissPtre,prnomme Clo. Qu'enditesvous,papaIbsen?EmmaPsychologie. Elle me porte des bas du mme bleu que M Hanska, Hanska, la belle Polonaise. Aufonddesfjords,danslamaisonduRevenant. Byron et ses amours. Le Muse de l'Institut sexuel. Une sance d'onisme. Dfildesmannequins. ArrivedeYolande. Ceque leSuissaudappelleunschnlokal. Leregardd'unejolieBerlinoise. Cartes sur table. Vagualame, c'est Ren Crevel. Pendant l'absence de Yolande, le taureau d'appartement et le rat qui pse cinquantekilosontventr,grignotlefakir. MortdeYolande. Je merefuseprendreletondocumentpourparlerdeBerlin,capitalede laPrusseetdelaPuret.Iln'yapasd'oasis.GulfStreamdes mappemondesspirituelles. Fairelaplanche.
ABerlin. Commeiln'avaitpasoubliquelebeaupredeDamedelaMer,le beaufrresanslesavoirdeYolande,taitunspcialistedelachirurgie faciale, Vagualame releva, sur le livre des tlphones, les noms des modistesmlesetdiplmesquivouscoupent,taillent,rognentlapeau aveclammeetaussisimplementjoyeusedsinvoltureques'ils'agis 66

saitdufeutreleplusdocile,deuxfronceschaquetempe,plisetsurjets souslementonetunpetitcoupderetroussetteaunezdesbellesPrus siennes,qui,d'avoir vu les Lancret dans les chambres et les couloirs froidsdeSansSouci,rventdefrimoussesPompadouretdesgrcesde e cetteBarbarinadontlenomest,luiseul,unsymbolepuisquele18 franais,fortvoyageur,pourcacherdesidesquelesdouanesdutemps nedevaientpastenirlaisserpasser,avait,danssesbagages,unlotde peinturescomplaisammentfrivoles,dessoiesetcolifichets,etsurtout millefranfreluchesqu'ilpinglaauNordEstdel'Europe,surcettebelle surface qui, sans abus de confiance mtaphorique, pourrait trs bien figurerunepoitrinelargegrandsseinsfermes,paradoxauxparmile rococo des parures dont les surcharges faisaient, par antithse, plus belleencorelabarbarie,sibelleques'appelaittoutjusteBarbarina,etne pouvait s'appeler que Barbarina, la danseuse, papillon de tulle et de flamme,diablessetourbillonnantsurlespointesetincroyableparmiles filles aux longs pieds, vraie figue de Barbarie, dans la solitude magnifiqueetglacialedeslandesoleplusrudefruitabesoind'une serre, et si troublante que le vieux Frdric lorsqu'il voulut lui faire hommaged'unevirilit,d'ailleurssujettecaution,neput,finalement, queluioffrirunetassedeth. Laragecroireendepossiblesmeilleurs,quoiquelesconfrenciers etjournalistess'obstinentparlerduDsespoiretdumaldecesicle, permetquecentquarantepraticiens,dansuneseulecapitaled'Europe, vivent, ouaientdes raisons d'esprer vivre, des anatomies et expres sionsrafistoler. Meneparordrealphabtiquel'enqutedeVagualameluiavaitdj mang une semaine, quand, parvenu la lettre H, il recueillit sur le privat docent Karl Herzog des renseignements qui luidonnrent tout lieudecroirequ'iltenaitenfinsonhomme.Ils'enfutdoncluidemander sipouvaitsemtamorphoserennezdustylegrandCondceluiquelque peuentruffedontiltaitporteur. Enfancedel'art,luifutilrpondu.Anesthsielocale.Onouvre,on bourredeparaffine,et,aprsavoirmodel,onrecoud.Lepatientn'a qu'direcequ'ilveut,et,seloncequ'ilaurachoisi,deviendrabusqu commeunbaronbalte,aquilin,bourbon,rectilignelagrecque,etsans, d'ailleurs,risquerderienperdredesesfacultsolfactives... Pourqueleravaudeurdesfacessorttdelagnralitetentrtdansla voiedesconfidences,Vagualame,soudain,feignitd'hsiter,s'inquita 67

desavoirsicetterdemptionparleferetpar lacirenerisquaitpas,mais pasdutout,deluiabmerquandmme,tantsoitpeu,leportrait,etsi, parexemple,leDrHerzogoseraitunetelleoprationsurquelqu'undes siens,ou,cequiseraitvraimentconvaincant,l'avaitdjoseetrussie. Leprivtdocentdonnaenpleindanslepanneauetenvoyachercher FrauDrHerzogellemme,puisquesurlevisagedesaproprefemmeil s'taitexerclamain. Deprofil,vuededroite,FrauDoktoravingtans.Degauche,elleen porte cinquante. De face, mivirginale, mifltrie, on croirait qu'une ligneverticaleluipasseparlemilieudufront,dunez,deslvres,du menton,poursparerjeunesseetfltrissured'untraitnonmoinsidal, maisaussinetquel'quateurentrelesdeuxhmisphresdenotre globe. Or, que dirait le voyageur ou navigateur des tropiques, si l'invisible cercledontlesgographesontceinturlaterredlimitaitdeuxportions toujours quasi gales en poids, chaleur, masse et matire, mais si dissemblablesd'aspectquel'unesembleraitcalcineparl'incendie,le sirocco, les fivres et les tourmentsdu soir,tandisque l'autre,qui la touche,laprcde,ycolle,sanslamoindretransition,seraitdemeure frachedelanaissancedujour? LaparadoxaleFrauDoktor,avecsescinquantepourcentdevisage rafistol,sertdepreuvevivante:Avant.Aprs.Ellen'ad'ailleursgure se plaindre d'une opration qui l'arendue clbre, puisque tous les peintresexpressionnistesontvoulufairesonportrait.Unphilosophede l'Universitd'Ina,auteurd'unsavantouvragesurl'asymtrieetlapuis sance sductrice, vient de lui consacrer (en appendice un premier travail)unopusculeillustr.Lasaisondernire,aubalmonstrequia lieupourleCarnaval,auPalaisdesSports,immensevlodrome,tou jourstrop petit, cejourl, pour la foule qui veut y entrer,parmides milliersetdesmilliers,elleatlaplusremarqueetammeremport le premier prix, grce soncostume de Mre et fille , si naturel lementpetitevieilled'unct,fillettedel'autre,qu'elle semblait faitededeuxmorceauxdetemps,jointsparunesoudureinvisible. Frau Doktor a, d'ailleurs, toute une collection de photographies et articlesqu'ellevasefaireunplaisirdemontrerVagualame,tandisque HerrDoktorcontinueraderecevoirsesclients.Vagualame,quilasuit danslachambreauxdocuments,luidemandesielleconnatParis.Frau Doktorsercrie:Paris,maiselleyestne,yavcudesannes,s'yest mmemarieunepremirefoisetyadonnlejourunecharmante 68

fille,DamedelaMer,quiserasiheureusedemontreruncompatriote les curiosits berlinoises, quand elle sera sortie de l'Institut du Professeur CerfMayer, o on vient de lui faire une bien curieuse opration. Vagualamechercheenquoipeutconsisterunebiencurieuseopra tionpourcellequiported'uncurlgerunesynthsecontradictoire de visage. Mais il n'a pas un long temps s'interroger, car c'est une avalanchedequestionssurParis,sesmodes,sesthtres,dontn'attend mme point la rponse Frau Doktor, aussi bavarde que sa jumelle, constate Vagualame, quia beau jeu,aprs tout ce que Yolande luia racont, de dcouvrir que les filles du cocher se ressemblent aussi exactementque lepeuvent,d'unepart,unerclamedeteinturepourvue d'unchafaudagepileux, blancdroite,noirgauche,d'autrepart,une statuedeglace. ExpressionnisteBerlin,commeellefut,voildesannes,ibsnienne Paris,FrauDoktorestunedansl'innombrablethoriedesfemmesde bonne volont qui courent le monde en robes mdivales, des nattes roules sur les oreilles, des perles de bois peinturlures arranges en colliers,bracelets,etc.,et,augrdesmodes,fontdelapyrogravure,du cuirrepouss,duspiritismeoudelaculturephysique,toutesnues,dans les prairies, o elles acceptent trs volontiers qu'on les photographie sautantdeshaies,pourlesillustrsdel'Europecentrale. Alaville,danslesateliersoellespeignentdesangesanmiquessur unfondfouillisdepalmesetdelumires,habillentdereliuresgothi ques les potes anglais bleus et roses, aussi bien qu'aux champs, lorsqu'ellescueillentlesplusinnocentesdesfleurspourdescouronnes etdesguirlandes,partoutettoujours,elless'affirmentvgtariennesen diable, folles des spectacles d'art et de danses rythmiques, parlent extasiesetsibyllinesdeBachetdeRimbaud,qu'ellesappellentJean SbastienetJeanArthur,commes'ilnes'agissaitquedepetitscousins juifs ayant russi glisser unprnom rare entre le banalqui leur est propre et le Lvy patronymique.Chastes etpaisibles cratures etqui jamaisnerefuseraientdepartirenguerrepourdfendreunelibertque nulneleurconteste. Ainsi,FrauDoktor,esclavedesonprivatdocent,jusqu'luiservirde rclame avec sa tte d'avantaprs, prouvetelle le besoin de pro clamer bien haut, devant Vagualame, ses principes quant aux droits sexuels.Jadislafemme(FrauDoktormontre,dudoigt,lamoitiride 69

de son front symbolique) tait domestique. Aujourd'hui, elle com mences'affranchir(caressel'autremoitiremiseentat,jeune,lisse). Survivent,del'rebarbare,peinequelquespousesencoresoumises l'hebdomadaire cot conjugalqui rend mres sans laisser le tempsde deveniramantes.Maiscen'estpasfini.Desfaits,ilfautdesfaits,etpas simplement des thories, si l'on veut que les murs deviennent ce qu'ellesdoiventtre.C'estpourquoiFrauDoktorestfortheureuseque sa fille ait subi l'Institut sexuel du Dr Optimus CerfMayer une oprationquilamtamorphose,songr,danssaplussecrteintimit. FrauDoktorajustementpromissafilled'allerlavoircetaprsmidi. Donc,siVagualamen'ariendemieuxfaire,qu'ill'accompagne. L'InstitutsexuelduDrOptimusCerfMayer. Unefaondeministreaveccolonnesenfauxporphyre,escaliersde pompeuxmauvaisgot,paquetsdebrochuresventrsterre,etdans des niches deux bronzes d'art, un monsieur moustaches, tout nu, grandeur nature, et une dame de la mme taille et dans le mme quipage. LeDrOptimusvientjustementdesortir,maissonpluscherdisciple recevra Vagualame et lui montrera les curiosits de l'tablissement, tandisqueFrauDoktoriravoirsafille,l'tagedesoprs. Lepluscherdisciple,unSuisse(encore)parled'OptimusCerfMayer avec des larmes dans la voix. Et certes, comment, sans un matre s chosessexuelles,auraitpus'yretrouverlejeunemontagnardqui,mme avant la pubert, dans une chair qu'on aurait crue hrditairement coriaceetimpermableauxvices,sentits'veillerdeperversinstincts? Anormal. Iltaitanormal.Etonparlaitdestriliserlesanormauxdu cantondeVaud.Lui,avecsesgots,nerisquait certespointdefairedes enfants.Doncilpourraitopposerl'inutilitdesastrilisation.Toutde mme, il avait froid dans le dos quand on discutait de la loi sur l'anomalie. Rossignol parmi les pingouins (il avait trouv, tout seul, cetteimage),ilauraitvouluchanter,aimer.Iln'osait,confonduparle saintexempledessiensetsurtoutceluidesasurane,cratured'lite, dontlavertuvenaitd'treclbre(tiens,commeonseretrouve)toutau longde Curdegoitreuse. Derniern,enfantdevieux,sansdoutetaitild'unsangpluspauvre, puisque,leseuldetoutelachalete,ildemeurasansgoitre.Samre,qui leconsidraitcommequelquepeuinfirme,n'auraitcertespascontinu 70

l'entourer de douce piti si elle avait imagin quelles tentations le tenaientveill,lanuit,lecurbattantl'unissonducoucounational, danssonpetitlitblanc.Peuttre,luimme,forcedelutter,auraitil finipartoufferlavoixdessens,silafatalitn'avaitvouluqu'unbeau jours'amentpourpasserletempsdesesvacancesuncousindeZurich. Le Zurichois, trs gandin, fait grosse impression, grce des gants beurre frais,qu'ilnequitte, et tout juste,que pour manger et dormir. Amoureuxdudandyetdesgants,lepetitmontagnardemmneletout enpromenade,etquandilyaquelquessapinsentreeuxetlademeure familiale,ilcaresselesdoigtsencapuchonnsducitadin,qui,pourtoute rponse, lui crase les lvres de ses dents. Arrt. On se couche sur l'herbe,maissoudain,leZurichois,quisemblaitprendreplaisiraujeu, laissesonpartenaireenplanetcrie:Blumen,Blumen!Desfleurs, desfleurs.C'estlemiracledescolchiques,lecontrairemmedecelui que Vagualame vit rendre folles les vendeuses de mimosa. Blumen, Blumen.Desfleurs,desfleurs,dontl'innocencedonnehontedelachair, de toute chair. Le Zurichois sera pasteur, mais, avant de partir pour l'coledethologie,iloffresesgantsbeurrefrais,lesgantsprofanes,les gantscoupablesaupetitmontagnardquin'ajamaishabillsesmains rougeaudes. Equivoqueprsentetquisuffitdciderd'unftichismeopinitre. L'hiversuivantalieul'avalanche,dontletorrent,aveclamaison,ses oursenboissculpt,lastatuedeGuillaumeTellenreboissculptqui protgeaitunhonntepetitmonde,emporteaussilesgantsbeurrefrais. On saitque, grce au sacrifice de la sur ane, sera reconstruit le chalet. Maislesgants? Ilssontjamaisperdus. D'olamlancoliedufuturdiscipled'Optimus. Comme on a pay son pesant d'or le goitre de l'alpestre Iphignie, l'adolescentiraterminersestudesNeuchtel. Bienentenduilneselaisserapointensorcelerparlecharmedelaville sansbruit,sansfume.Pourtant,lanuit,unrvelemneauborddulac. Leseauxsontvertes,maisd'unvertdontlapleurestcelledufroid. me SurlepetittertreoildoitrencontrerM Hanska,Balzac,delongen large, promne son ventre, sa redingote aux pans froisss et son me pantalon en vis de pressoir. Arrive M Hanska. Fort belle. Petit 71

chapeaubrides,longvoileimmatriel,lespiedsgainsderepsnoir. Jaquettedetaffetasfeuillemorte,jupedejaconasvolants,fleurettes blanches et noires sur fond rouille. Par malheur, des larges manches dgouline un sang de comtesse naturellement bleu, mais qui n'en tacherapasmoinsl'exquisetoilettedevoyage.Rvrencedeladameau gnialromancier.Petitcoupdeventtratrevenudelasurfacedeseaux, les volants s'envolent et Balzac n'a plus d'yeux que pour les bas du me mmeazurfoncquelenoblesang.M Hanskapourl'heureabien d'autressoucis.Assezintimide(lepsychologuenotecombienexquise peuttrelagaucheriechezunepersonnedesihautevole),elles'ex cuseden'avoirplusdemainsauboutdesespoignets.Toutl'heure, dans la diligence, comme elle voulait arranger ses cheveux, son chapeauettoutcetulleflottant,elleamistantd'nergiesedganter, quelesdoigtsetles paumessontvenusaveclejolichamoisbeurrefrais dontellevoulaitleslibrer. Qu'celanetienne,rpondBalzac.J'aid'assezbonnesgrossespattes pourqu'onpuissevousytaillerunepairedemenottes.Etpuisvoustes etsereztoujours

Hanska,Hanska,labellePolonaise.
Et,surunairdebotemusique,voilBalzacquisemetdanser, d'unetellepatauderiequ'ildevient,forced'entrechats,l'undesoursen boissculptduchaletfamilial.L'oursetlechaletsontemportsparune nouvelleavalanche,et,aveceux,touteslesmainsquionteudescoquet teriesbeurrefrais. r C'est ce point du rve que le disciple du D Optimus s'veille en sursaut. Il finitparseconfierunjeuneRoumain,beaucommeunbouvier antique,venutudierlapsychologieenfantine,d'ailleursexcellemment exprimenteetenseignel'universitdeNeuchtel. Le Roumain conseille un petit sjour l'Institut d'Optimus Cerf Mayer.Luimme,aufinfonddesaValachie,semorfondaitavantqu'il etdcidd'allerconsulterlesavantberlinoispourqui,d'ailleurs, cefut unjeuquedevoirclairdanslefilsdesgospodars,puisqu'illuiprouva, illico,quetoutesseshantisesavaientleurprincipedansledsirjusqu' alorsinsatisfaitdecoucheravecunefemmequietunsexed'homme. 72

LeSuissaudprenddoncunbilletpourBerlin. CerfMayer lui ouvre grands les bras et les portes de son palais. Surlechamp,ilenvoiechercherdeuxpairesdegantsbeurrefrais:une, que portera nuit et jour le jeune inquiet, l'autre pour figurer dans le muse de l'Institut parmi divers ftiches, dont les bottes d'un ngre oniste type, c'estdire semblable au chevalier d'Eon connu pour n'avoir jamais port les vtements de son sexe. Comme beaucoup d'onistesmles,cengreavaitlevicedesbottes,qu'ilfaisaitfaire trshautstalons,d'aprsunmodlegenreaviateur,envoguependantla guerre,del'unetl'autrectdufront,quandlesplusfrlesjeunesfilles copiaient les soudards, car l'onisme souvent se complique, l'homme quis'habilleenfemmepoussantlaperversitjusqu'vouloirsembler une jeune femme prise des autres femmes et qui, pour les mieux sduire,affecteraituneallurequasimasculine. Le Suissaud,d'aprs CerfMayer, s'assimilait la Dame Hanskade sonrve,et,s'ilneseftrefoul,etportjupevolantsdejaconas fleuriblancetnoirsurfondrouille,jaquettedetaffetasfeuillemorte, petit chapeau brides et long voile du mme vert inquitant que les eauxdulac.Anoter,d'ailleurs,qu'iltaitamoureuxdeBalzac,puisqu'il avaitinventladansebalourdeafindelemieuxconfondreavecl'ours, premier symbole viril dont ait pu s'mouvoir une inversion en qute dansunchastechalet. Mais puisque son dsir inavou pour un monsieur gros ventre l'a menjusqu'ici,leDrOptimus,dcidmentgnreux,offresarondouil lardepersonne. Devenu le plus cher disciple , notre Suissaud oubliera cimes et fortspoursedvouercorpsetmel'uvredesonmatre. Aussi,s'empressetilderemettreVagualamelequestionnairedela maison,deuxpagesdontlafineetinsidieuseimprimeries'enquiertdes gots, capacits, dimensions, anomalies et menu fretin des signes distinctifs.Cecifait,ilparledel'article175duCodepnalallemandqui punitdeprisonl'hommequiaeudesrapportsavecunjeunegaron.A vraidire,l'article175n'estpasungrandempcheur.CerfMayer,qui, d'ailleurs, n'a jamais manqu de courage, n'en a pas moins, depuis toujours,menunecampagnesiacharnepoursonabolition,queles nationalistes bavarois,Munich,en1919,ontattentsavie. Orsi,noteleSuissaud,leplusgrandnombresesoucieassezpeude 73

l'article 175, certains malchanceux, amateurs de plein air, surpris plusieursfoislanuit,parlapolice,dansleTiergarten,et,dufaitdela rcidive, condamns une assez longue peine, au sortir du cachot viennent, et plus souvent qu'on ne saurait croire, demander Cerf Mayeruncertificatenbonneetdueformequileurpermettedesubirla castration. Opration de rien du tout. Moins grave qu'une vulgaire appendicite. Vagualame aimerait mieux penser autre chose, mais le Suissaud, heureuxdesesentirl'abridelastrilisationlgale,dontlecantonde Vaudmenaceseshabitants,piloguesurlesavantageschusauxeu nuquesdeleurgr.Leshommes,paratil,nesontpasseulsbnficier del'aidetranchantedufer,etlesfemmesontaussiungrandgotpour lesablationsquilesmtamorphosentdansleurintimitsexuelle. Ainsi,lafilledeFrauDoktorHerzog,DamedelaMer,docileaux volontsd'unebelleAmricaine,MissPtre,sonamante,n'apascraint desefaireraboterlapoitrineetenlevercequelejeuneHelvtemyso gine appelle, comme s'il s'agissait d'une sautillante famille de trs jeunesetgentilsanimaux:lesovaries.Unjeunehommequitrouvait qu'unepartiedecedontvenaitd'treallgelajeunefilleferaitfortbien sonaffaire,vintl'Institutpourqu'onluigrefft... Lesseins?interrompit,simpliste,Vagualame. Non,lesovaries,rectifieleSuissaud,etonlesluiaeffectivement greffessurlahanchedroite. Jolibouquet. Sans doute Frau Doktor Herzog atelle raison, et chacun a le droit d'userdesoi,desoncorps,desonvisage,commeill'entend,maispour quoifautilqu'uneAmricaine,habitue,parlamodetransatlantiquedu camping,couchersurladure,aitdcidsefaireplanchelaRouquine me que, sur la foide M de Rosalba,Vagualame tait venu prier de se laisserengrosserd'unenfantbleu? Ilpleurelesovaries,commeditleSuissaud,lesovariesraviesleurs nids, pour un exil sur une hanche droite de godelureau, bbs fous, bbs ivres, mes petits coquillages absinthiques, palourdes d'amour, martinspcheurs,martinspchs,ovaries,plusattendrissantesquevos cousinespatronymeslesdemoisellesotaries,lesotaries,chresfilles, arrachesauxdlicesdesglacesoriginellespourjouerduviolonoudu cordechassedanslapoussiredesmusichalls,entreunnumrod'qui libriste japonais et les efforts d'un couple d'acrobates syphilitiques 74

maillotsvioletsdteintssouslesbras. Maislesovariesd'uneDamedelaMerontdelafamilleailleursque surlesbanquises,et,enMditerrane,parexemple,toutelatroupese seraitbienfianceunphalanstred'oursins. Atable,audessert,lejourdesnocescommunes,onauraitchant:

Ursule, Ursuline, MonsieurdesUrsins, L'ours,votrecousin, Asonfilsmarin, VivelaMarine Etgloirel'oursin.


EnPolynsie,mialgues,micorail,ellesseseraientpanouies,vg tationminrale,etdignesdecesarbresdeselqu'ontrouvedanslesecret desminesaufonddufinfonddelaterre.Or,plantes,mmeplantes,ces ovariesn'auraientpasvouludetonpollen,Vagualame,grandeorchide. L'enfantbleu?Maisiltaitchimreparmileschimresdelapythonisse endlired'unquartierpetitbourgeois.Pred'unbbazur,tun'aurais pas t mcontent. Sacr instinct gnsique. Tu as honte. Tu te sens frustr,diminu.Drledemoralitl'histoiredelaRouquinerabote. LeSuissaudparle.Tul'coutessansl'entendre.Turestesenplan,tout saugrenu.Aussisotquegrenu.Lescalembours,maintenant.N'empche que, pour une plage de peau, droite d'un nombril, les ovaries ont dsertDamedelaMer. Or,de toutceci,quepourraitbienpenserlegrandScandinavesousla protectionduquelsonprnomsemblaitavoirmislajeuneopre?que diraitill'augustevieillardbarbedebrume,cecrateurquisutfaire jaillirdubrouillardtoutunpeupledephotographesivresd'hyposulfite, d'architectes dont les maisons s'obstinaient ne pas tenir debout, de moribonds,d'ataxiques,definanciersvreux,d'inadmissiblesfemmes enceintes,dejeunesmresdefamillequiperdentlatterienqued'avoir dansunetarentelle,lemardigras,jevousledemandeuneautrefois, quediraitil,luiqui,danslesmaisonsdelavilleenfteaussibienque dansunecampagnedsertiqueouunfjordsolitaire,savaitvousdni cherdecescasdeconsciencel'orgueilquasialpestre,querpondrait ils'ilentendaitleSuissaudannoncerqueDamedelaMerbienttsera 75

peintenue,lapoitrinetellequel'asimplifiesonopration,c'estdire sans lapluspetiteombredeseins,aubeaumilieudumur,dansleMuse del'Institutsexuel? Hein,papaIbsen,sicesmessieurstabtiques,lesfinesfleursd'hys trie,leurscompagnesetlesadolescentshrdospourquituaslemme ie faiblequelaSuissepoursesgoitreux,sitesHedda,Eilert,OswaldetC ettoimmeaviezentendul'histoiredesbotteshautstalons,etcellede lapairedegantsbeurrefrais,n'auriezvouspointalorstrouvquel'pi lepsie des messieurs en frac, la mgalomanie d'un entrepreneur de travauxpublics,lesproposdlirantsd'uneviergeentraind'abmerle plancher d'une scne avec l'alpenstock dont les coups rythment son discours,lesdivagationsd'unedametrsbienleveauborddesflots, ne sont, aprs tout, que de la gnognotte, car c'est une autre chanson quand,surlanuitdumonde,hurle,etpourdevrai,lachair. OptimusCerfMayer,ilestfaciledelemoquer. Maisquidoncpourraitmieuxaiderlescraturesgaresdanslafort descrisetdespalsleurdchirerdermeetpiderme,ettoutl'pith lium,l'interneetl'externe,etlamoelle,laprcieusemoelle?Lepopulo, quandilparled'unmasturb,ditqu'ilsefaitsauterlacervelle,commesi toutcrnedevaitsevider,dansungrandfleuvedetideuropaline.Et quellesvaguessurcefleuveauxflotspourtantpais.Leventquiles soulvenes'appellenifhn,nimistral,nisirocco.Ilaretournlesplus lourdsradeauxdudsir.Accordsperdus,arpgesdchirants,croire qu'onarrache,descorpsenvie,touslesnerfs.J'entendsglapir,pleurer, rager,insulterhautevoix,laplushautevoixdeterre,unevoix,papa Ibsen,quineselaisserapointassaisonnerlasaucesymbole. Vousavezcomprismaintenantletitredecelivre,etpourquoionvous demande: Etesvousfous?

A tirer, par exemple, de la masse des documents de CerfMayer la photographied'unjeunehommequ'onavaittoutlieudecroirecorrectet prudent(c'estencoreduPrincedeGallesqu'ils'agit),quin'apascraint des'habillerenfemme,etdesefairephotographierainsi,serappeler queceportraitjuponnparutentouteinnocencelapremirepaged'un 76

1 fort respectable journal parisien , n'estce point suffisant pour qu'on renonce l'tude de l'homme, du moins selon la mthode classique, cellequisevantaitd'atteindreaucurmmedumystreparlesvoies del'exprienceetdelaraison? Dame Psychologie, la pimbche, baptisonsla Emma une fois pour toutesetn'enparlonsplus.Toi,papaIbsen,ilfautterendrecettejustice, tul'avaistrouveassezvilainepourlavouloirvoile.Donclapron nelleauxbasbleus,arriveaupaysdesfjords,s'taitembarquesurl'un de ces petits vapeurs qui font la poste. Toi, capitaine d'un mdiocre navire,turegardaislanuittomber,tandisquelapassagreavait,pour arrangersestullesetsesgazes,lesgestesmmesdelaHanskaaubord dulacdeNeuchtel.CapitaineIbsen,Capt'Ibs',commeditlemousse, tu teprends rflchir. Or ceRevenantqui gesticule (dieux ! quelle vitalit!)lbas,danslademeurefamiliale.Cap'Ibs',necroistupas qu'ilferaitmieuxd'embrasserpourdevrai,etlol'entendsondsir,la jeuneservante,lanaissancedelaquellenesetrouvepastoutfait tranger feu Monsieur son pre ? Mais la vieille maman, une brave Scandinave,dontlesidesn'ontgurecraindrelescourantsd'airsous l'dredon de cheveux blancs qui les protge, avec l'acharnement des vertusmalheureuses,qui,desannesetdesannes,ontattenduensi lencelemomentdediretoutcequ'ellesavaientsurlecur,parle,parle. Etelleendgoise.Sonfilsessaiedeluicouvrirlavoix,mais,pauvre jeune homme, ses forces l'abandonnent. Il n'a mme plus envie de coucheraveclabonne.Ildemandelesoleil.Onluioffreunverred'eau. Ilmeurt.C'estlavie.Lerevenantne reviendraplus. Dufonddesadouleur,ladameaurespectablechignondjregrette den'avoirpointlaissleschosesallerleurtrainquin'et,certes,pas manqud'tresurprenant,sielleavaitpermisaucherdisparudefaire uneconnaissanceextrafraternelleavecladomestiquebtarde.Iletpu s'autoriser d'illustres prcdents, de Byron, par exemple, qui fut, comme chacun sait, l'amant de sa sur, influence qui et, d'ailleurs, risqu d'entraner un peu loin le crbral et nerveux jeune homme, puisque, la chair non assouvie par l'inceste, l'insatiable piedbot (ces boiteux,toutdemme,quelstempraments!)s'enfutdenouvelles amoursmaudites,dontilpoursuivitlasrieavec,entreautres,unjeune mdecinitalien,profildemdaille,yeuxlongsfaireletourdelatteet 1

Excelsior 77

encore un petit nud parderrire, et dont le buste sculpt, grandeur nature, a place d'honneur dans le Muse de l'Institut sexuel, entre le panneauvide,destinDamedelaMer,etceluiquecouvreunepein ture decouleurofficiellereprsentantl'attentatcontreCerfMayer. Dans ce muse, toutes les sortes de sadismes, masochismes, fti chismes, onanismes, les varits infinies du rut et de l'accouplement sontfigures,soitquelesschmatisequelquesavantgraphiqueoules fixent, dans un des aspects de leurs mouvantes mtamorphoses, des photographies,tableaux,dessinsaussiexactsquepossible. Asignaleraussiunmagnifiquechoixdefouets,chanes,litsdesup plices, pour les amateurs d'ducation anglaise, une belle varit de damesdevoyage,dephallusgrandsetpetitsetd'instrumentschinois pourranimerlesvirilitsdfaillantes,letoutaussibientiquet,rang qu'unecollectiondepapillonsoudeminraux. A regarder tantde photographies, o les craturesne sont plusque rouages des machineries de sensualits, qu'il s'agisse d'hommes et d'hommes,defemmesetdefemmes,d'hommesetdefemmes,deber gersetdechvres,defillesetdechiensloups,Vagualamevoitcom mentLdaetsoncygneontpu,decouplescandaleux,devenirsujets pourstatuettesd'albtre,pendulesduplushonntebronze. Pouramasserunetellequantitdedocuments,CerfMayeradlancer deparlemondetouteunearmed'agentssecrets,quis'estparpille dans les bordels, les maisons de rendezvous, les cabinets de toilette bourgeois,lesbainsdevapeurs,lessoutesdesvaisseauxdeguerreetde commerce, les jardinspublicsauxheures louches, les promenoirs de musichalletlescinmasolestentations sefrottentauxtentations,les chambresdescasernes,lesports,leursquartiersrservs,leursquais, leursdocks,lesarrireboutiquesprovinciales,lesdortoirsdeslyces, etsurtoutlesrues,lesruesquin'enfinissentjamais,etqu'onenfile,pas au figur, les rues enfiles comme ne demanderaientqu' l'tre leurs putainsenbouquetsrdeurs,quandletrottoir,lachausse,crusvides, voici une minute encore, par l'homme press de rentrer chez soi, soudain, ont d'une ombre plus fonce que la nuit, d'une danse inex plicablemmelemacadam,rveilllesdsirsetforcentsetendre, vivre,lachairquinevoulaitplusquelesommeil,l'oubli,lamort. Grceaudvouementdesescollaborateurs,CerfMayerapudresser deslistes,desstatistiques,tablirparexemplelenombreapproximatif deshommesquin'ontpasbesoind'uneautrebouchequelaleurpour 78

contenter ce qui, d'euxmmes, se plat tout particulirement tre chatouilld'unepointedelanguehardie. r Et certes, la police du D Optimus n'est pas mal faite, puisque, du dossierdel'hritierd'Angleterre,leSuissaudatirunephotographiedu dessusdelitbrodpourYolande. Vagualamejouel'ignorantcurieux. InterrogsurYolande,leSuissaud,aprsavoircompulslesarchives, rpond qu'elle est une grande cocotte. Il parle du fakir, dont il ne souponnepasl'usageexact,nonplusqueceluidurat,dutaureau. Lesurlendemaindesavisitel'Institutsexuel,Vagualamereoitune cartedeCerfMayerquil'inviteunesanced'onismeenl'honneurde DamedelaMer,remisesurpiedetquivientd'obtenirlapermissionde s'habillerenhomme. Lasanced'onisme. FrauDoktorHerzogaupremierrang. Vagualames'assiedctd'elle. Assistance trs grave et qui applaudit tout rompre quand parat CerfMayer. Lematresalueetcommenceunecauseriequirptepeuprstout cequeleSuissaudadjdit.Puisc'estledfildesmannequins. D'abordl'onismesanaissance,imparfait,telquelereprsenteun premierjeunehommehabillnormalement,maiscoiffd'unbretde satinbleu,avecunepetiteplumerose,commeuneguichesursajoue pltre.Lesuivantporteunpantaloncourttrsjuponn,grcequoi parat d'autantplus piteuseune jambe de coq, gaine dansunbasde soienoire.Letroisimedrapesurunraglanmisrableunetoleenpeau delapinpele.Quantauquatrime,mainsd'trangleur,nuquedebou cher, il tombe la veste, le pantalon, merge tous volants, soies et dentelles,chemiseencrpedeChine,soutiengorgedetullefaveurs mauvesetincroyablessuruntorsedelutteur. Etmaintenant,lemorceaudersistance:unegrossedametimidequi s'avanceet,desaplusdoucevoix,avouequ'elleestunancienuhlan.Il avaittoujoursaims'habillerenfemme,et,aprslaguerre,pourmieux alleravecsesrobess'estfaitcastrer.Ledernierpoildesabarbetomb, son corps engraiss, arrondi, elle est bien heureuse. La semaine elle travaille comme ouvrire dans une usine de produits chimiques. Le 79

dimanche,poursedistraire,elleasespetitstravauxl'aiguille.Ellesort de son sac des napperons, serviettes th, dessous de carafe. Trs galant,CerfMayerluioffresonbraspourallerdel'estradelasalle,o lesspectateurssefontunplaisird'acheterlesbroderies. EnfinvoiciDamedelaMer. Belle, malgr la brosse qui lui sert de chevelure et son costume d'employdel'enregistrement. Ni homme, ni femme, comme sa mre n'est ni jeune, ni vieille, Yolandenimorte,nivivante,ladernired'unelignequi,enuneseule personne,sut,plusieursreprises,assemblerd'irrductiblescontraires, elleremercieledirecteuretlechirurgiendel'Institutsexuelaunomdes hommes qui eussentdnatre femmes et des femmesqui eussent d natrehommes. Vagualameestleseulnepasapplaudir. EncoreunmotmupourFrauDoktorHerzog,mresansprjugs,qui permitladlicateopration,ettoutelasallecroule. DamedelaMer,aprsavoirsalu,vas'asseoirctd'Optimus. EntreMissPatre. Travestie en page pour film de Douglas Fairbanks, la belle Amri caine, chappe de la plus mdivale des cavalcades Hollywood, avant de chanter ses ballades cossaises, y va aussi de son petit dis cours. Ellejugeeneffetdesondevoirquenuldeceuxquis'intressentla sexualitn'ignorecomment,aprsavoirobtenudesapuritainefamille ledroitdequitterlesMassachusettspourl'Europe,uneamazonedela banlieuebostoniennevintBerlin,o,dsireused'tudierlalibido,elle savaittrouverlaplusmerveilleuseopportunitintheworld.Issue desPtre(onnefaitpasplusMayflower),lajeunefilleavaitvutourner lachanceathome.D'abordlevieuxpre.Sansdouteilcontinue toujourssignerlesbilletsdebanquedel'Etat,mais,unjourdegrand froid,unventluiagelsonildroit,depuislorsplusdurqueglace,et sec,aveugle.Welladitlevieuxpre,quandilfutrentrborgnela maison.Wellrptalevieuxpresansmmeprofiterdel'pavede regardsusceptibleencored'humidit,pourrpandrequelqueslarmes. Well et il s'est vers double ration de whisky. On croit qu'il est devenualcoolique.Lamre.Uneintellectuelle.C'estellequiainsist pourquesafilleseprnommtCloensouvenir d'uneimpratricequi le patronyme Ptre sert d'cho final. Mrs Patre ne perdjamais son 80

nobilit mme lorsque, membres mieux dlis que pattes de gre nouille,ellenagedanslesclairsruisseaux. Eprisedemodernit,elle aorganis,dslaparutiond'Al'ombredesjeunesfillesenfleurs,toute unesriedeconfrencessurMarcelProustetlanotiondel'amiti,ce dont,aureste,s'estbeaucoupmoquDick,lefrreandeClo.Dick est,d'ailleurs,unmchantgaronquiajadistentdeviolersasur. Cloneselaissapointfairecarelleaimaitd'amoursacousinedeNew York,Maggy,lafemme lamieuxhabilleaumonde,quivatousles deux mois acheter Paris, des robes, au Poiret's et, au Cartier's, des bracelets qu'elle passe la douane dans des tubes de pte dentifrice. Honteuse de sa passion pour la femme la mieux habille au monde, CloseconfieMammy,quineparatpastrsbiensaisiretrpondque laViergeMarieetlamredesaintJeanBaptiste,deuxcousinesaussi, avaienttantd'affectionl'unepourl'autre,quetropdescrupulesinsulte raientleursmmoires.Consultlevieuxprel'ilsecditWell. AlorsClomontechezDick.Dicknecomprendrienqu'l'inceste,o d'ailleursilsecroitpassmatredepuis qu'ilapervertilederniernfort judicieusementbaptisJunior.MaislesliensdeparententreCloet MaggysonttroplchespourqueDickpuissedonnerlemoindreavis,et Clo s'en vienttrouver le grandCerfMayer, dear Optimus,qui l'a si bien aide dans son essor vers la libert que la voici prte sauter pardessusl'ocandesprjugs,d'unseulcoup,d'unseul. Petite comparaison avec la traverse arienne de l'Atlantique et le salutl'Europe,enrponseaubonjourquelegentlemanLaFayettes'en fut,autrefois,porterauxfutursUnitedStatesofAmerica. Sans peur d'une digression politique, Miss Ptre voque la grande ombredeWoodrowWilson,quiprotgecettefte(datedansl'histoire delaconfraternitdespeuples)puisquetroisnationsviennentdecolla borer:laFrancequi,enlapersonnedeDamedelaMer,sousl'inspira tiondeMissPtre,c'estdiredel'Amrique,abienvouluprterson corps l'audace scientifique de la jeune Allemagne reprsente par CerfMayeretsescollaborateurs. Pourlesjournalistesquiprennentdesnotesdanslasalle,MissPatre annoncequ'elle va demeurer encore quelques mois Berlin,puis re tourneraenAmrique,accompagnedeDamedelaMer,quilbas,de mmequeFrauDoktorHerzogici, avecsafigured'avantaprs,aservi derclamevivantesonmari,seralapreuveutilisepourlapublicit monstre qu'il est bien temps de mener autour et en vue de la sexual 81

libration.
Maintenant,commetoutcesoirdoittrelagaiet,aubonheur,et puisqueMissPtres'estdguiseencadetdeRobindesBois,elleva chanterunechansonquelamalheureusereined'Ecosse,MarieStuart, composa,parolesetmusique,pourunedesesfemmesdontelletait fortprise.LeSuissaudaccompagnera.L'ancienuhlanoniste,lagros sedameenvertquijouaitdufifre,dutempsqu'elletaitmilitaire,tour neralespages. Arpges,roucouladesetvocalises. Lafteenl'honneurdeDamedelaMers'achvedanslaplusmusicale desextases. Tandis que Miss Patre est alle troquer ses nippes moyengeuses contre l'uniforme international des Saphos modernes, Frau Doktor HerzogprsentesafilleVagualameetl'invitepasserlerestedela soire avec elle. Le Suissaud qui se vante de connatre un schn lokal est dlgu en cavalier servant par le Dr Optimus qui doit, luimme,travaillertoutelanuitunetudesurlesperversionsetles abusrotiqueschezlesPatagons,d'aprsdesnotesd'explorateurs. OnvasemettreenroutepourleschnlokalduSuissaudetdjla porteestouverte,lorsqued'untaxisauteunelonguejeunefemmeple etvtuedenoir.Avecgrandesprotestationsd'amiti,elleseprcipite sur Frau Doktor Herzog et Dame de la Mer. Vagualame reconnat Yolande qui s'excuse de n'tre point arrive temps pour la sance d'onisme.Maiselledescenddutrain.Justeletempsd'installerl'htel ses compagnons, le fakir, le rat, le taureau d'appartement, cher trio qu'elleprsentera,dsdemain,auWintergarten. FrauDoktorHerzogl'interrogesurlesrobesqu'elleapportedeParis, maisYolandeneveutparlerqued'unbolrodediamantsetd'unejupe detulle,trsvolumineuse,quis'arrteaugenou,devant,seprolongeen tranedeplusieursmtres,derrire,etpartoutscintillantedepaillettes noires,astresminusculesenrponseauxtoileslectriquesessaimes partoutleplafondduWintergarten.Al'imaginerainsiruisselantedes flotsobscurs,letorseserrdansunecuirasselumineuse,CerfMayerse demandequelpeuttrele vicedecettenocturneballerine.Biensr,ily aunmystreentreelled'unepart,et,d'autrepart,l'hommeetlesbtes proportionssaugrenuesdesonnumro. Directeurdel'Institutsexueld'unecapitale,olefroidsoleild'hiver fait fleurir les minces Juives et les blonds athltes, comme celui du 82

r printemps les cerisiers Montmorency, le D Optimus sait que les coulissesdumusichallsontplusprofondesetplusquivoquescar gaisonsquelessoutesdesgrandsnavires. Abeille,goutted'or,lasensualitveutd'autrescalicesquelessoleils en plumes d'autruche, plus trs fraches, ou les corolles de tarlatane complaisammenttransparentesauxmollesnudits. Abeille,goutted'or, elle bourdonne, non gonfle mais finement ivre d'un invisible suc, s'nerve, se cogne aux murs de velours noir, sur fond de quoi, plus blanchequepipesenterredesboutiquesforaines,fleuritlagomtrie froide des trapzistes, la gnante sduction des prestidigitateurs, le charmebleupledesfemmesvaguementmdiumset,poursr,diabo liques,lesplaisanteriesdesjongleursetl'nigmecuivredesdompteurs etdeslions. CerfMayern'ignorepasquelesHerculessouriresdejeunesfilles, gardniablancaureversdufraconnepeutpluscorrect,quijouentla balleaveclesphoques,ontdcommencerparsduirepeupeutoutela troupe,carcesclownshuileuxn'obissentauxjolisgaronsquesileur lentechairatmue,pntredescaresseslafoislesplusaiguset lesplusfortes. Donc, Yolande, avec le fakir, le rat et le taureau... Dommage que CerfMayer ait ce travail qui ne peut plus attendre. Il aurait suivi la petitebandequevientenfind'entranerMissPatre,rapparuelibredes chaussesetpourpointqu'elleatroquscontreunejupeetunevestede coupemasculine. Enfin le plus cher disciple a promis de regarder de tous ses yeux, d'couterdetoutessesoreilles. LeschnlokalduSuissaud. Il montre d'abord Vagualame les lavabos o une affiche de calligraphietrsappliqueinterditlaventedelacocane,lesbaiserssur la bouche entre individus d'un mme sexe, les curiosits furtives, caressesdigitales,exerciceslabiaux,touteschosesquevient,d'ailleurs, proposerunmarchanddecigarettesl'ilingnu. Mais un roulement de tambour, et le Suissaud presse Vagualame d'aller rejoindre leurs compagnes, car c'est la danse de Micky... et Micky...Danslasalle.Undancingpauvre,gris.Encoreunroulement detambour.LeSuissaudtapedesmains,selchelesbabines:Micky, voiciMicky. L'ancien uhlan oniste, la grosse ouvrire en produits chimiques,

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serait sylphide compare Micky, sexagnaire adipeux, obse petit bourgeois,ruinparleschauffeursdetaxiquilebattaient,obstinment verdtresouslapeinturesanglantedeslvres,lecharbonquiluicouvre paupires,cilsetsourcils,labriquepiledontsontfardessesjoueset legrumeleuxamidon,enpltrassurlefront,lementon,lanuque,lecou, lesbrasjaillisdelarobesansmanchesetdcolleteencarr,copiede celle que portait l'impratrice Josphine le jour de son sacre. Pour acheverl'ensembleempire,perruqueamadouavecdiadmeenpapier d'argent,tortillparmilesboucles,lesfrisettesetlesguiches,pendants d'oreilles, colliers et sautoirs faits des capsules qui bouchent les bouteillesd'eauminrale,espadrillesenguisedecothurnes,bordurede cotonhydrophilecirguled'encre,faonhermine,lelongd'uneloque depannerouge,quifigurelapourpred'unmanteaudecourportparles garonsdel'tablissement. Mickyetsasuitetraversentlasalle. L'orchestre accompagne les saluts de l'impriale caricature. Elle s'arrte, on ladbarrasse du vieux rideau trane.En change on lui apportedescastagnettes,unbouquetd'illets,unedentellenoirequ'elle arrangeenmantille,unchlebariol,unventail.Devenuefilled'Espa gne,lecotillonrelevd'unemain,voiciMickyprtauxplusendiables sarabandes. Seuls (et c'est cas de force majeure car ils s'craseraient soussonpoids)manquentleshautstalons.L'orchestrejoueduGrana dos.L'AndalousehorssriefredonneTanzpompeuz,tanzgrazieuz. Ses cent kilos voudraient tourbillonner, perdent l'quilibre, le re trouvent,lereperdent,leboum,etboumetboum,tanz grazieuz,tanz pompeuz , inventent de chimriques sductions pour un torador imaginaire. Le numro fini, Yolande fait inviter l'imprialoandalouse qui, d'ailleurs,s'excuse:Elle estunpeunerveuse... Quel ennui, dplore Yolande. J'aurais aim prsenter cette Carmenmontaureaud'appartement. Docileauxinstructionsd'Optimus,leSuissaudsupplie: Madame,Madame,jevoudraistantconnatreletaureau. YolandetoiseleSuissaud. Ce n'est pas l'heure du taureau, jeune homme, pas l'heure de le dranger, et pour vous ce ne sera jamais l'heure d'en parler. Et puis, maintenant,cen'estl'heurederien,depersonne. Jecroyaisquepourvousc'taittoujoursl'heuredutaureau.Quand 84

onaunchri... Vousaijedemandsivousaviezplaisirvousfrottercontreles gnisses,petitveau?Indiscret,prenezpluttmodlesurlarservede M.Vagualame. SurleplancherrenduaupublictourbillonnentenlacesMissPtreet DamedelaMer. Sontellesgentilles,soupireFrauDoktorHerzog. Exquises,adorables,surenchritYolande(et,enapart,Vagua lame):Seriezvousdevenumuet?Pourquoicesilence? Nevantiezvouspointmarserve,laminutedernire? Faondeparler.Jevousplains.Pauvrepetit.Voustrelaissinflu encer ce point par la Rosalba. Avoir fait tout ce voyage pour voir danseraux brasd'uneAmricaineridiculecellequivousvouliezfaire unenfantbleu!Mavengeanceestparfaite,Vagualame. L'orchestres'arrte. Lesdanseursontregagnleurschaises.Personneneditmot. Le Suissaud, qui ne veut point rentrer bredouille, demande la cantonade: Etesvoussadisteoumasochiste? Alafoissadisteetmasochiste,rpondYolandeaunomdel'uni vers,carnulneserappelles'ilcommenapartorturerdansl'espoirdes brutalitsqui,justesrponses,lemarqueraientcorpsetme,ousi,au contraire,spontanment,iloffritcecorpsetcetteme,nus,sanslinge protecteur,parcequ'ilfallaitunprtexteauxvengeancesfleuriesd'ec chymoses,semesd'toilesdesang. DamedelaMeretMissPatre(estceletonpassionndelafemmeau fakirquilesamisesenapptit?)invoquentleurfatigueetseretirent, confianttoutelatroupeuneamiequ'ellesviennentdeluiprsenter, jeune Berlinoise que les plus aigres des aubes ont vue, promeneuse jamais lasse, explorer la capitale dont elle aime l'immense nuit, ici affaire,pluslectriquedanssahtequelesafficheslumineusesquila maquillent, pare de jeunes femmes que les fourrures n'alourdissent pointetsurducristalquiruissellegrandeseauxclairesduciel,des portiques de cinma, des lampadaires, des maisons qui n'ont jamais sommeil,pourlaver maisquidoncapresslesnormesetinvisibles ponges ? de ses fatigues la gante peau de pierre et souffle 85

d'adolescente. Cettepeau,cesouffle,nulle preuvenelesaltre,mme lbas,au nord,olatristesse,lafaim,l'angoisse,toutelasaintejourne,secouent leurstapis. Pourtantlamisre,cettecarne,elletapegrandscoupsdemarteausur lescrnes,ellecreusesesgaleries,lagale,etvirevirus,corche,dia blesse, d'un ongle empoisonn la fragile peau de terre, sous le poil verdtre des squares, moud son poivre, verse son vitriol entre les cuissesdesfaubourgs.Alorsaufonddescabarets,lesmainsdansles pochesdepantalon,l'enfancesegratteausang.Iln'yapasseulement l'internationaleprostitutiondesfauxmatelots,desfauxpetitsgarons en maillots cycliste, mais aussi celle, obligatoire, des gosses qui ne veulentpasmourirdefaim,et,dehors,grelottent,pourdevrai,sansune chemiseentrelavieillevestedemauvaisdrapetlespaules,ledos,la poitrine. Danslesbarsquilesrecueillent,ausoirtombant,ilsontmallatte, causedelachaleuretdesdsirsqu'ilfautperptuellementtcherde feindre. Il pleut de la poussire. Or, l'touffante grisaille, le mica brouilldevantlaforcerose,ingnue,cettetransparencedesalerideau, seulelescrvelajeunefille,commel'cuyredescirqueslecerceaude papierblancmisenobstaclesacourse. Elleentre,lesjoues,lesmainsglacesdenuit,etlesgarons,serrer sesdoigtsdansleursgrossespattes,djnesesententplusendangerde s'teindre,dedeveniraussilouchementincoloresquelasalle,dont,au reste,l'atmosphre,lestimmung,excitelesclientsbienplus,bien mieuxquelamultiplejeunesse,oilspchentsansregarder. L'amiedeDamedelaMer etMissPatre,ayantnumr lesdivers attraitsetspcialitsdecesendroits,ilest,aucontraire,optpource queleSuissaudnommeunlesbiquelokal. Lelesbiquelokaln'arienpoursduire,nonplus,dureste,quesespro pritaires, Frida et Mina, boulottes fossettes, trs garons d'hon neur, un illet la boutonnire du veston bord, les gros seins au martyresouslacuirassedulingeempes. FridaetMinas'approchent,demandentdesnouvellesdeDamedela Mer.FrauDoktorHerzoglespriedes'asseoir,etdutonorgueilleuxque prennentlesmrespourvanterlesqualitsdeleursfilles,leurstalents domestiquesetleurspromessesaupiano,racontelasanced'onisme. 86

Desonct,Yolande,pourleSuissaudquiboitsesparoles,invente desmensongessaugrenus. LajeuneBerlinoisedanse. Alors,Vagualame,luimme: Voicil'heuredessoliloques.Seuletloquetuflottessurunegrande maredetristesse.Aulieudeteretourner,pourfairefaceauflotqui galopait derrire toi, et, dj, te mordait au talon, tu as continu ton chemin,amusd'objets,demarionnettes,accrochparn'importequelle goutte d'eau, que le premier rayon venu, pour la joie de ta frivolit, mtamorphose en prisme illusoire, en kalidoscope ne rien com prendre.Etrappelletoi,truqueur,quandtutaismalheureux,trahiou crachant le sang, tu t'inventais d'hypocrites consolations dont la plus habituelleconsistaittedirequelespectacletaitl'intrieur.Mais, peinesortidetamisre,turepartaisenquted'unnouveaulabyrinthede cocasseries. Or, les Rosalba du monde entier, qui, pour se venger de leurs charbonneusesBatignolles,s'intitulentvoyantesetjettentleurspotes demenaces,touteslesfemmesfakir,lesPatataprisesdejumeaux dalcarliensetprteslesrenierpourtrentepairesd'Indousmles,les bellesgoitreusesetleursSuissaudsdefrres,lesFrauDoktorHerzog me figure d'avantaprs, Balzac et M Hanska, Ibsen et Emma Psycho logie,etuneautreEmma,EmmaBovary,celledeFlaubert(encoreun me oniste,et,quiprtendait: M Bovary,c'estmoi), lesDamesdelaMer bienrabotes,

Sansfessesnittons. CommelapoupeJaneton,
les Miss Patre prnommes Clo, toute cette clique, lorsque tu en as bienregardlesgrimaces,tutedemandes: Etaprs?... Aprs?Rien. La grande mare de tristesse se retire. Elle t'a dpos dans un culdesac. Maiscettefois,aulieud'allerinterrogerunepythonisseenchambre, posepluttquelquesquestionslajeuneAllemande,votreguide,qui vientdeserasseoirctdetoi.Demandeluin'importequoi.Parex 87

emple,commentelles'appelle. Rponse : On l'a surnomme Carlina, parce qu'elle ressemble aux chienslamodesousLouisXIV,telsqu'onenvoitsurtouteslesestam pesduXVIIe. Toi,Vagualame,tuasl'aird'un pkinois. Nevapoint,decefait,hasarderunecomparaison. Tonchaosn'estpaslaforce,tandisquelajeunefille,malgrsonirr gularit,nemritepasl'injurebienfranaisedeminoischiffonn. Donc,impossibledejoueraunarcissisme. Dommage, car se confondre avec l'objet d'un amour possible, puis aveccepossibleamour,et,defilenaiguille,avecl'amourtoutcourt, donneexcellenteopiniondesoi,et,aprslespectaclechezCerfMayer detousces malheureuxetmalheureusesacharnssortirdeleurspeaux, tuvoudraisbientesentirl'aisedanslatienne.Tavieantrieure,tula dtestes,tularenies.Mais,leprsent? Les yeuxdelajeuneBerlinoise,cesyeuxdonttunet'espasmme donn la peine de constater la couleur exacte, dj tu as subi leur charme.Al'extrmelimitedusoir,del'indcision,leurregardrdem pteur s'est allum. Eclair tomb de trs haut, mais qui, doucement, glissesurl'eaudetadtresse.Etsurtoutquecettelectricitnes'arrte pasenchemin.Plusloinqu'elle,plusloinquetoi,horsd'elle,horsdetoi, ilyaelleettoi,ilyavous. Toi+elle=vous. Troublante synthse des syllabes, mais, la chimie a bien d'autres mystres.Etpuis,desformules,tuenaspleinlespoches,pleinlatteet le cur. Tu sens bon la terre de France, comme disait la chauvine Rosalba. Dveloppe cette proposition de l'ancienne dompteuse de puces,approfondisetavouequetutaisbiendoupourlarhtorique. Tesngligences,tondsordre,ilstaientencoreappliqus,organiss. Situasbattulacampagnecen'taitpointdfautd'intelligence,mais parcequenulleloifatalenecommandaittavie. Alors,pourquoiicipluttquel,pluttqu'ailleurs? Tu fais n'importe quoi, avec n'importe qui, n'importe o, n'importe commentettuveuxquecesoitdelabelleouvrage. Imagineuneplaine,unesteppe,etsurcetteplaine,cettesteppe,un ventnidunord,nidusud,nidel'est,nidel'ouest,maislafoisdunord 88

etdusud,del'estetdel'ouestetencore dusudestetdunordouest,du nordestetdusudouest. Lesplusfragilesombellifres,cesvoyageursqu'enfanttusoufflais,le tourbillondesforcescontradictoireslesmartyrise,lesroulemaisneles lance, car il ne saurait envoyer mme un mtre ce qu'une haleine purilejetaitauciel. Ainsi,toi,qui,sansdlectation,voulusaimertouteslesviolencesde la chair et de l'esprit, altr des filtres sorciers, pris des vgtaux magiques,desmotscharmeincantatoire,toujoursprtgrimperles cinq tages des pythonisses faubouriennes, qui ouvrent grandes les portes du futur sur de haillonneuses feries pourpres et outremer, comme,l'aubeduprintemps,lesfentresdeleurstaudissurunciel ressuscitmalgrlesgrassesfumes,toiquisouhaitaislacordeetlefer le plus inexorable pour l'arc des dsirs, dont tu esprais qu'ils t'enverraient, flche,aux toiles, toiencore, la mme placedans le carquois,pileptiquegigoteurdelagrandiloquence,tuteretrouvesplus frip que ces dguenilles pompeuses, chapeau plumes, falbalas, volants gorgedepigeon, et dentelles de tous les ges et couleurs, paquetsdevieuxchiffonsendormissurlesquais. Tu rves de tremblement de terre, mais dilettante anmique, tu les auraisdgusts,commesapetitesecoussecevieuxparapluiedeBarrs. Et, dis, quoi bon le protocole de la sensualit, les corps savants, l'amour dans ses trentedeux positions, sous toutes ses formes et perversitsquoibon,encore,l'alcooletlesdrogues,donttuessayas biendesvarits,si,detesessais,tun'aspasmmecontractcequi,du ct cour se nomme vice, et passion du ct jardin ? Tu n'en es pas moins fier d'une exprience qui te permettrait d'y aller de petites descriptions charnelles, trs Baedecker, d'un naturalisme vous re tourner les doigts de pied. Il y a aussi les considrations un tantinet pharmaceutiques, propos des paradis artificiels, et je t'entends jaspinerdesheuresetdesheures,voquerlesgrandsfauvesquideta dfectueuse et sautillante personne n'ont pas mme daign faire leur proie.Lamaladie,tuyasrenoncquandtuaseuvu,detesyeuxvu, comment, au plus haut tage du sanatorium gratteciel, le silence, l'immobilit, sournois complices, aidaient mourir. Alors, pour une fois,tuaseulaforcedetacolre,tropdeforcepourtecontenterd'une rvolte sur place, d'un dancing de Kurhaus, o faisait l'aumne d'un souriretrsbienimitunejeunefemmequasitransparente,simaigre,si 89

lasse, qu'elle ne pouvait plus danser que pose sur les pieds de son cavalier, moins lourde, certes,qu'aupoingdu chasseur le faucondes rcitsmdivaux. Mais,pouravoirrefusunefindansl'altitudeetlefroid,tun'enas gureplusderaisonsdetecontinuer. TuesBerlin. Pourquoi? Rponds,situpeux. Tun'asriendire? Alors,tetonmasque. Tiens,tumeressemblescommeunfrre. Et,s'il teplat, le nomqui te dsignait, avant la rue des Paupires Rouges? Tudis?...RenCrevel? Maistuesmoi.Jesuistoi.Onestlemme. DoncdeVagualame,c'estdiredeRenCrevel,jeneparleraipoint latroisimepersonne,nonplusquejeneluiparlerailaseconde. Mais,auparavant,ilimportedeliquidernosautreshros,deleurfaire unsort. Yolande,parexemple,ausortirdechezFridaetMina,estrentre sonhtelqu'elleaeuletortdechoisirdanslevoisinageduZoo,dontles manations,imperceptiblesauxnarineshumaines,ontgrisseschers animaux.Leratquipsecinquantekiloss'estmisgrignoterlespieds de l'impassible fakir, tandis que le taureau d'appartement essayait de l'ventrer.Maisleratatintaitsidurementasctisquelepremiers'y cassalesdentsetlesecondlescornes.L'unetl'autre,toutdemme, s'obstinrentn'enpointlaisserunemiette,etYolandelestrouvaen dormisetrepus.Ellecompritsonmalheur,secoucha,commesiderien n'tait,etstoque,mourutl'aube,et,cettefois,pourdebon.Ilyeut scandale,enqute.Onparlad'uneaffaired'espionnage,demurs.Le r D Optimus,nommexpert,neputapporteraucuneconclusion,etcom meonneparvenaitpasdcouvrirnilesassassins,nilevritabletat civildelavictime,nonplus,etpourcause,quelelieuderefugedufakir, souponn ds lapremire minute, lapresse nationaliste franaise se saisitdel'affairepour,bienentendu,parlerd'espionnage.D'ounesuite debeauxarticlesconcluant:N'vacuonspaslaRuhretfaisonslaguerre au Maroc. Mfionsnous des fakirs, de l'Inde, de l'Asie, de tout cet Orientprtenduimpassibleetmystique,maisquifaitlejeudel'imp 90

rialismeteutonetdesbolcheviks. Ettuttiquanti... Letaureaud'appartementetleratquipsecinquantekilos,quoique fortabms,furentrecueillisauZoo,o,d'ailleurs,ilsnetardrentpoint mourirdeconsomption,car,devenustrsprofondmentmasochistes, ilsnepouvaientvivre,l'un,sanslepalduchapeaucornu,l'autre,sans lescaressesdumasquemchoiresmtalliques. LeSuissaudcontinuefaireleshonneursdel'Institutsexuel,lorsque sonmatreestenpromenade. Danshuitjours,FrauDoktorHerzogaccompagneraDamedelaMer etMissPatreHambourg.Lesdeuxjeunesfilless'embarquerontpour l'Amriqueoonagrandbesoind'ellesafind'organiserlasexuallib ration. MimiPatatavientdesedcouvrirenceinte.Ellen'estplusjeunette, jeunette,maisnonobstant,compteaccoucherd'aumoinsunepairede jumeaux. Moi,Vagualame,RenCrevel,jesuisderetourParis. OnbtitdesmaisonsneuvesruedesPaupiresRouges.Alors,pour me consoler je cours les cartomanciennes. On me presse de devenir srieux,et,aulieudedemanderauxautres,etmoimme: Etesvous fous?,d'acheverunlivresurDiderot,entrepris depuisdesannes,soit d'encommencerunsurBerlin,oj'affirme,sivolontiers,quetoutest parfait. Or,l'encyclopdistepeutattendre.QuantlaVille,ellen'apasbesoin de moi, la belle Prussienne. Et puis je n'aurai pas l'outrecuidance de prtendrelaconnatre,aprstroismois.D'ailleurs,ellen'estpas,mais devient. Monde jaillissant, j'y ai enfin rencontr des tres jeunes, et surtout une, vraiment purs, quels que fussent les gestes du moment, d'une puret qui n'est pas le mot dont on veut, ici, faire un nouveau snobisme,qu'onatentde remettre la mode, en l'assaisonnant la saucescandale.Maislapuretdemeureaussitrangreauscandaleque, ddaigneuse de considrations mondaines et domestiques, la fatalit. L'unecommel'autre,ellesmprisentles jeuxdemots,desexe,d'esprit, quisont,pourlemoinsautantque jeuxdemains,jeuxdevilains. Etpuis,quoibonlesdivertissementsquigrignotentnosminutes,ces rongeurs(commefeueYolande,sonrat),maisnepeuventriencontre lesheures,dontlesgriffesontblessnotredsertdesoufre?Lbas, diton,desoasisoffrentuneombredouce,despalmes,desjetsd'eau. Mais le sirocco enflamme la mosaque bleu ciel et rose des plus 91

aimablesmensonges.Lessourciers,plissouslarafaleduventdefeu, parcourentlemondequ'ilsemplissentdescrisdeleurdsespoir,carle coudriern'estplusdocilelavoixdel'eau.D'ailleurs,iln'yaplusd'eau, hommes,pourvotresoif.Lesdallagesauxlourdspavsdontvousavez vouluvtirlesolluimmesefendent,sautent,s'parpillentpoussires, l'closion des volcans soudain allums. La peur hurle ! Premire sincritdepuisdessiclesetdessicles. Ilfautrecommencerparle commencement, par la rauque angoisse ancestrale, et seule peut le miracledelafranchiseressuscitelaviolence.Laviolence.Expression mmedecebesoindejusticesuprmedontparleAndrBreton,dans son Manifeste du surralisme, et sans quoi, quelque chose, au plus secretdenousquinepeutsetromper,affirmequ'ilnesauraityavoirde vieintellectuelle,morale. Etvoustous,dansvossarcophagesderelativismesophistiqu,afinde librer vos ankyloses des bandelettes d'arguties et de sentiments dis tingus,ilfallaitbiendeladynamite,etdeladynamite,encoredela dynamitepourdesserrervoslvresavaricieusementjointes. Condamnes,excutes,finies,larhtorique,sesgrimacesenproseet envers,lesarchitecturesdanslevideetcetteharmonieformelle,sans raison, puisqu'elle n'a pas encore trouv son cho dans le silence du cur.Maisdjlesbouchestremblent,et,mieuxqu'unsavantdiscours, leurbgaiementpassionnaffirmequelavritn'estpasplusdansle vinquedanslejustemilieu.Donc,toi,merdumilieu,Mditerrane, tesvignes,tesfleurs,tescomplaisancesparfumes,lemaquillagedetes rochesrouges,detonsoleil,tesbordsdesensualit,deruse,mtaldont lestrophabilesciseluresserventderivagesaumiroirdesnarcissismes civiliss,commentselaisserprendretantdefrauduleusespromesses, puisqu'il n'est pas, sur la terre, de paix pour les hommes, mme et surtoutdebonnevolont. Etquem'importeun ailleurs quejenesauraisimaginerassezdiffrent decetici. C'estlematin. Lelit,bateaudefivre,afaitnaufrage. Ouvertsuruneaube,celivresefermesuruneaube. Lapremire,lefroidlapoignardait.Voici,gisante,ladernire. Cettenuit,parlafentreouverte,sontentrslaluneetsesmalfices. L'insomnieabuunlaitdelumire,poisonplussrquelelaitdecigu. 92

Etcependantlemmebreuvagefutunphiltrepourdesamoursquise croyaient ternelles et paisibles, sous les arbres, au fond des parcs. Donc, bien des gosmes peuvent encore se conjuguer. Mais toi, qui portesmonnometmonvisage,autantd'inutilesfardeaux,naufrag,de personnetun'accepteraslesecours. Immortel et glorieux Hercule, tu aurais voulu filer aux pieds d'Omphale. Homme,etaussiincapabledesuivrejusqu'sesflamboyanteslimites une ide que d'largir, par une respiration totale et bien rythme, un thoraxdfectueux,aprsavoir,envain,tentlesgestesdel'innocence, cebeausecretperdu,continue,solitaire,tonvoyagedanslechaosdu temps.Immobileseratacourse,commecelledececarrossedontles rouestournaientsansbouger,tandisquecouraient,aufond,lesdcors delaferiequiprsentaitlaviedeCendrillontonblouissement,la premirefoisquetufusmenauthtre. Telscesdcors,demystrieux GulfStreamvont,viennent,labourent les flots de la mappemonde spirituelle, o restent dcouvrir tant d'Amriques dont la Raison voudrait bien tre, mais ne sera pas le ChristopheColomb. Docile aux courants, et non dans l'espoir d'un havre, car la plus lmentairepudeurneveutplusdunommDieu,prsidentduconseil d'administration des compagnies d'assurances sur l'Eternit, en attendant la mort et ses rivires souterraines, fais la planche, faistoi planche. Etpasunsigneauxvaisseauxfantmesdesreligionsquipassent,l bas,l'horizon,pasuncriverscesnavireshypothtiques. Mais,pourlesflneursdel'uneetl'autrerive,pourlesveulesetles escrocs qui s'autorisent de raisons sociales, patriotardes, convention nellesetautres,pourlesgristresfriandsdemensongesmulticolores, quetavoixressuscite,segonfle,ettoujours,encore,interroge: Etesvousfous? Etesvousfous?Sinon...

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Sources Ce texte a t numris par HIBOUC partir de louvrage paru aux ditionsGallimard. Juin2007

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