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Monsieur Christian Robin

Himyar et Isral
In: Comptes-rendus des sances de l'Acadmie des Inscriptions et Belles-Lettres, 148e anne, N. 2, 2004. pp. 831908.

Citer ce document / Cite this document : Robin Christian. Himyar et Isral. In: Comptes-rendus des sances de l'Acadmie des Inscriptions et Belles-Lettres, 148e anne, N. 2, 2004. pp. 831-908. doi : 10.3406/crai.2004.22750 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/crai_0065-0536_2004_num_148_2_22750

COMMUNICATION HIMYAR ET ISRAL, PAR M. CHRISTIAN- JULIEN ROBIN, CORRESPONDANT DE L'ACADMIE La science europenne a commenc s'intresser la religion musulmane et ses origines au dbut du xixe sicle. Trs vite, il est apparu que l'une des principales sources d'inspiration du Coran tait le judasme, dont la trace est aisment identifiable dans le lexique, les concepts, les pratiques rituelles ou les rcits exemplaires1. La question s'est alors pose de savoir comment le premier islam avait t influenc par le judasme. Les sources islamiques dont nous disposons aujourd'hui, composes plus de deux sicles aprs les vnements - ce qui amne certains cher cheurs les rcuser - suggrent trois types de rponse. La premire est la prsence d'importantes communauts Taym3 ou les oasis du Nord du cette principalement Khaybar, juives dansYathrib. Or, c'est dans Hijz,dernire oasis (renomme par la suite Mdine) que Muhammad fonde la premire princi paut musulmane en 622. Il tait donc naturel de supposer que Muhammad tirait ses connaissances d'un contact direct avec les juifs de Yathrib, sans exclure une transmission secondaire par les polythistes de la mme oasis, qui taient les clients des tribus juives avant de former le noyau initial de la communaut musulmane. La deuxime rponse est donne par le mtier exerc par Muhammad La Mecque. On sait qu'il fut pendant une vingtaine d'annes un ngociant ais, conduisant des caravanes de mar chandises vers le Ymen, la Syrie ou l'Arabie orientale2, pays o il tait ais de rencontrer des adeptes de toutes sortes de croyances.

1. Torrey 1933. Nous renvoyons le lecteur l'Appendice II, en fin de communication, pour les rfrences bibliographiques. 2. Hamidullah 1977.

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Une troisime source d'influence pourrait tre la conversion du Ymen au judasme, sous des rois nomms Abu Karib3 et Joseph (Ysuf), de nombreuses gnrations avant Muhammad. Il apparat aujourd'hui que cette troisime explication s'im pose. Le judasme acquiert une position dominante dans la moiti Sud-Ouest de la pninsule prs de 250 ans avant la fondation de la principaut musulmane de Yathrib et la conserve pendant 150 ans. Cette conviction, progressivement partage par la plupart des spcialistes de l'Arabie du Sud4, peine encore s'im poser chez les islamisants. Or, les documents prouvant la vigueur et le rayonnement du judasme de Himyar se multiplient. Pour donner une ide de la rapidit des volutions, depuis un an, cinq inscriptions qui apportent de nouveaux clairages cette ques tion ont t dcouvertes ou sont parvenues ma connaissance. Par ailleurs, en juillet dernier, j'ai eu la possibilit de visiter en Isral le caveau dont la fouille est encore indite rserv aux Himyarites dans la ncropole de Beth Shecarm. Ces donnes nouvelles me conduisent vous proposer de rexaminer les rela tions complexes de Himyar avec le judasme la veille de l'islam. I. Le judasme de l'Arabie prislamique 1. Les sources externes Pour apprcier dans quelle mesure le judasme a gagn des adeptes et a jou un rle politique dans l'Arabie prislamique, je vais tout d'abord voquer les sources externes, dans lesquelles je regroupe les traditions manuscrites en langues grecque, syriaque, guze et arabe, mais aussi les inscriptions juives de Palestine. Je m'tendrai davantage sur ces dernires, dans la mesure o je peux faire tat de donnes nouvelles.

3. Le nom himyarite est Abikarib. Il a t rinterprt en arabe comme une kunya (c'est--dire un surnom indiquant le nom du fils an, rel ou souhait : Abu Karib, le pre de Karib ). 4. Robin 2003, qui dresse un inventaire complet des sources sudarabiques et prsente un tat de la question ( la bibliographie, ajouter Marrassini 1981, Garbini 1996 et Robin 2000). Afin d'allger l'apparat critique de cette communication, il sera frquemment renvoy cet article.

HIMYAR ET ISRAL A. La tradition manuscrite

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La tradition manuscrite nous claire avant tout sur Himyar. Je rappelle que ce royaume ymnite unifie l'ensemble de l'Arabie mridionale dans le dernier quart du 111e sicle, en conqurant les royaumes de Saba' et du Hadramawt. Pendant le IVe sicle, Himyar tend progressivement son influence sur l'Arabie cen trale et occidentale, jusqu' contrler prs de la moiti de la pninsule, ce qui est formalis vers 430 dans un ajout qu'Abkarib fait la titulature royale dans une inscription rupestre releve non loin d'al-Riyd, en Arabie centrale5. Le rejet officiel du polythisme intervient au dbut des annes 380. Ds lors, pendant 150 ans, toutes les inscriptions sont monothistes ou juives. Vers le dbut du vie sicle, il semblerait qu'Aksm (royaume chrtien de l'Ethiopie antique) vassalise les souverains himyarites. Un sursaut politique amne sur le trne un prince juif nomm Joseph6, dont les premiers actes sont le massacre des Aksmites en garnison Zafr (la capitale du royaume)7, la destruction des glises de Zafr et de Makhwn (aujourd'hui al-Makh3 ou Moca) et l'limination des populations chrtiennes lies Aksm et Byzance, notamment dans les rgions ctires et dans l'oasis de Najrn (522-523). Cette perscution sert de prtexte une expdition aksmite qui limine le pouvoir juif et le remplace par des souverains chrtiens, d'origine himyarite tout d'abord, aksmite ensuite8. Himyar demeure sous tutelle directe ou indi recte d' Aksm pendant une cinquantaine d'annes, jusqu' la conqute du Ymen par les Perses sassanides c. 570-575. La tradition manuscrite externe9 est unanime sur le fait que le judasme est la religion dominante dans le royaume de Himyar, au moins vers l'poque du roi Joseph. 5. Ry 509. A roi de Saba', dhu-Raydan, Hadramawt et Yamnat (mk S'b' w-d-Ryd" w-Hdrmwt w-Ymnt), Abkarib ajoute et des Arabes du Haut Pays et de la Cte (w-^rb Twd w-Thmt). Sous les successeurs d'Abkarib, la formulation est lgrement modifie. La titulature devient : roi de Saba1, dhu-Raydn, Hadramawt et Yamnat, et de leurs Arabes dans le Haut Pays et sur la Cte (mlk S'b* w-d-Ryd" w-Hdrmwt w-Ymnt w-"rb-hmw Twdm w-Thmt). 6. Son nom Himyarite est Ysuf As'ar Yath'ar ( Ys*f [ou Yws'f\ 's"r Yt'r). 7. Le site de Zafr se trouve 125 km au sud de San''. Pour les principaux toponymes et thnonymes, voir la carte p. 835. 8. Sur la chronologie de ces vnements, voir Beaucamp et al. 1999. 9. Les textes les plus importants sont cits dans Robin 2003. Pour une analyse de ces sources, voir Beaucamp et al. 1999.

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II s'agit tout d'abord de textes composs une date proche des vnements. Certains sont des chroniques historiques vises gnrales, comme celles de Procope et de Malalas rdiges en grec, et celle de Jean de Nikiou dont ne subsiste qu'une traduc tion abrge en thiopien10. Les autres ont une finalit plus rel igieuse, comme l' Histoire de l'glise de Philostorge, ou les textes hagiographiques rdigs en thiopien, en syriaque et en grec. Les ouvrages arabes islamiques transmettant des traditions anciennes ne sont pas moins unanimes. Parmi les trs nombreux auteurs, je ne citerai que Ya'qb (mort en 897 ap. n. .), qui indique dans une brve synthse sur les religions de l'Arabie : Quant ceux qui devinrent juifs, il s'agit du Ymen en entier. Pour le reste de l'Arabie, on dispose de donnes abondantes, transmises par les sources arabo-islamique, illustrant la vigueur du judasme dans plusieurs grandes oasis du Hijz septentrional l'poque de Muhammad, comme je l'ai dj indiqu. Enfin, quelques documents suggrent que des communauts juives taient prsentes en Arabie orientale. Le plus significatif est le recueil des actes et dcrets des synodes nestoriens. On lit par exemple dans le Canon XVII du synode qui runit, en 676 (plus de 40 ans aprs la conqute islamique), les vques de la rive ara bique du golfe Arabo-persique, le Pays des Qatry : Nous avons appris que, dans ce pays, des chrtiens, aprs avoir reu les saints mystres, s'empressent, en sortant de l'glise aux jours de messe, d'aller aux tavernes des Juifs boire du vin. Ils avilissent, dans leur insanit, le saint Sacrement qu'ils ont reu, par leur mlange avec les juifs qui ont reni la grce. u Seules les sources juives dtonnent dans cet ensemble. De manire tonnante, elles sont totalement muettes sur l'existence d'importantes communauts juives en Arabie12.

viie 10. La en grec, sauf quelques Nikiou semble avoir t rdigeauraient dernier quart du sicle chronique de Jean de passages relatifs l'Egypte qui vers le t composs en copte. Il n'en subsiste qu'une traduction guze, excute au dbut du xvne sicle sur une ancienne paraphrase arabe qui abrgerait l'original. 11. Synodicon orientale, p. 225 et 489, texte et traduction. 12. Krauss 1916 ; Newby 1988, p. 33 sq. (comparer avec p. 54-55).

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Carte. 1. - L'Arabie au vie sicle ap. notre r

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B. Les inscriptions de Palestine et des rgions voisines J'en viens maintenant aux inscriptions dcouvertes au ProcheOrient, qui prouvent la vigueur du judasme arabique, dans sa composante himyarite. a. Beth Shecarm : le caveau des Homrites Pour commencer, je voudrais rexaminer le caveau des Homr ites(nom grec des Himyarites) dans la ncropole de Beth Shecarm, en Isral. On sait que cette bourgade de Basse Galile connut son apoge entre la fin du IIe sicle et le milieu du IVe (date de sa destruction, soit au moment d'une rvolte en 352, soit du fait d'un tremblement de terre dix ans plus tard). Pendant cette priode d'un sicle et demi, Beth Shecarm fut le lieu de spulture le plus recherch par les juifs de Palestine et de la diaspora, notam mentceux de Palmyre, Antioche, Byblos, Beyrouth, Sidon et Tyr, comme le signalent 250 inscriptions, principalement en grec (218) mais aussi en hbreu, en aramen et en palmyrnien. La tombe n 7 qui compte sept caveaux (fig. 1 et 2) est particu lirement intressante. Sur l'arc du dernier caveau de gauche, une courte inscription grecque, peinte en rouge, se lit Homritn, (proprit) des Homrites . Cette inscription, bien lisible au moment de la fouille, est aujourd'hui moiti efface (fig. 3). Il est notable que des Himyarites aient dispos d'un caveau Beth Shecarm, mais aussi que ce caveau (qui compte seulement quatre locul) ait t de dimensions si modestes. Selon toute vra isemblance, quelques juifs pieux de Himyar se sont fait ensevelir dans la ncropole de cette ville, pour reposer en terre d'Isral. Mais on ne saurait exclure une seconde ventualit, l'existence d'une petite communaut de juifs himyarites tablis Beth She'arm pour suivre un enseignement religieux. Dans les deux cas, l'inscrip tion prouve indirectement l'existence d'une communaut juive dans le royaume himyarite au me sicle ou au dbut du IVe. La description du tombeau de Beth She'arm que je viens de donner se fonde sur les notes prises au cours d'une visite du site effectue en juillet 200313. En effet, les fouilles, qui remontent aux annes 1930 et 1940, ne sont pas encore publies.

13. Je suis redevable de cette visite MM. Avi Shoket et Tsvika Tsuk.

Fig. 1. - La tombe dans laquelle se trouve le caveau des Himyarites (ncropole de Beth She'arm, Galile, Isral). Ce caveau se devine au fond gauche.

Fig. 2. - La tombe dans laquelle se trouve le caveau des Himyarites (ncropole de Beth She'arm, Galile, Isral). Croquis indit de la tombe (remis obl igeamment par Ronny Reich). Le caveau des Himyarites se trouve en bas, gauche (III, 3).

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b. Su'ar : l'pitaphe de Yoseh Si le tombeau himyarite de Beth She'arm parat modeste, deux inscriptions toutes nouvelles illustrent de manire clatante la vigueur du judasme himyarite. Elles ont t publies en hbreu, par Joseph Naveh, en 1999 et en 2003. La premire, qui appartient un collectionneur anglais, pro vient vraisemblablement de Sucar, un site byzantin important du rivage mridional de la mer Morte, aujourd'hui en Jordanie. C'est l'pitaphe d'un certain Yoseh fils d'Awf (fig. 4 et Appendice I, document n 8), qui trpassa dans la ville de Tafar dans le Pays des Himyarites, partit pour le Pays d'Isral et fut enterr le jour de la veille du Sabbat, le 29e jour du mois de tammz, la premire anne de la semaine (d'annes), gale l'an [400] de la destruction du Temple. Paix [shalm], paix sur toi dans ta demeure souterraine . La date de 400 aprs la destruction du Temple, dont la lecture n'est pas compltement sre, correspond 470-471 ap. n. . Le dfunt mentionn sur cette stle, Yoseh fils d'Awf, est incontestablement juif, comme le prouvent son nom, le fait qu'il veuille se faire enterrer en terre d'Isral, les modes de datation, la rfrence au sabbat et l'exclamation rituelle shalm. Mais si Yoseh est un nom attest dans le judasme, ce n'est pas le cas du patronyme Awf, qui est typiquement arabe. Le pre de Yoseh est donc originaire d'une rgion de langue arabe, recher cher Proche-Orient ou en Arabie dserte, mais non d'une au contre de langue sudarabique, comme le cur du royaume de Himyar, o la langue de rfrence est le saben14. Yoseh fils d'Awf serait donc un juif d'origine arabe, dont les ossements, aprs sa mort au Ymen Tafr (graphie aramenne de Zafr), ont t transports en terre d'Isral. La raison de son sjour Zafr est inconnue.

14. En saben, le correspondant de Awf wfy) est Hawf (Hwfm), avec un h en ini tiale, la place du alif: voir CIH 545 = Louvre 100/3. Awf et Hawf1 sont l'abrviation par apocope d'anthroponymes composs avec les verbes awf ou hwfy (racine WFY la forme factitive) et un nom de divinit. En arabe, seul Awf est attest ; pour le sudarabique, voir Hwf'l, Hwfm, Hwftt, Hwfwd, etc.). J. Naveh n'avait pas reconnu l'origine arabe d'Awf. Pour la rsolution des sigles et la bibliographie des inscriptions, voir Robin 2003, comp lter ventuellement par Kitchen 2000.

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Fig. 3. - L'inscription grecque indiquant que le caveau est la (proprit) des Himyarites (ncropole de Beth Shecarm, Galile, Isral). Elle se lit Omritn. Cette photographie, prise en juillet 2003, montre que les inscrip tions peintes se dgradent rapidement depuis l'ouverture du tombeau.

Fia 4. - L'pitaphe de Yoseh fil d'Awf (d'aprs Joseph Naveh). Voir Appendice I, document n 8.

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c. L'pitaphe de Leah La seconde inscription, elle aussi la proprit d'un collection neur, a galement t publie par Joseph Naveh. Il s'agit nouveau d'une pitaphe, grave sur une dalle d'albtre, qui ne ressemble nulle autre, de sorte que son origine est totalement inconnue. Elle est rdige en aramen et en saben (fig. 5 et Appendice I, document n 9). L'emploi de l'aramen et les maladresses du saben (Ywdh pour Yhwdh ; w crit sur la ligne la fin de la 1. 1) suggrent une origine proche-orientale, sans qu'on puisse exclure le Ymen. Aramen Ceci est la spulture de Leah, fille de Juda. Puisse son me (reposer) pour la vie ternelle et elle reposera et se tiendra (prte) pour la rsurrection la fin des jours. Amen et Amen. Shalm . Saben Spulture de Leah, fille de Yawdah. Que Rahmnn lui accorde le repos. Amen, shalm . La dfunte, Leah fille de Juda, est incontestablement juive. Son nom et les exclamations rituelles amen et shalm le souli gnent. Mais les deux versions ne le confirment pas de la mme manire. Autant l'aramen est explicite, avec une prire inspire du Livre de Daniel, autant le saben est vague, avec un vu plutt anodin. Noter que Dieu n'est pas cit en aramen, mais qu'il est appel Rahmnn en saben, nom qui tait dj attest pour le Dieu des juifs himyarites. Mme enterre en Palestine ou proximit, Leah fille de Juda a tenu rappeler son origine par un petit texte en saben, excut avec soin. Les deux pitaphes illustrent le souhait des juifs d'Arabie de reposer en terre d'Isral aprs leur mort. On le supposait dj grce au caveau de Beth She'arm. L'inscription de Leah apporte galement un clairage intres sant sur les habitudes stylistiques des inscriptions himyarites juives. Si l'aramen fait rfrence la vie future, mais sans ment ionner le nom de Dieu, le saben nomme Dieu (sous son appel lation de Rahmnn, le Clment ), mais reste vague dans la prire qui Lui est adresse. Ce sont deux traits qui se retouveront.

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Fia 5. - L'pitaphe de Leah fille de Juda (dessin de Maria Gorea). Voir Appendice I, document n 9. 2. Le judasme en Arabie d'aprs les sources internes A. Arabie du Nord-Ouest Parmi les nombreuses inscriptions dcouvertes en Arabie du Nord-Ouest, bien peu paraissent avoir un auteur juif15. Pourtant, si l'on en croit les sources manuscrites arabo-musulmanes, le judasme tait bien implant et solidement organis dans le nord du Hijz c. 600 ap. n. .16. Les inscriptions rdiges par des juifs se rpartissent en deux catgories : - d'une part les petits textes rupestres, htivement gravs en certains lieux par des plerins ou des voyageurs, qui souhaitent laisser une trace de leur passage ; - d'autre part les pitaphes inscrites sur une stle ou sur un rocher proximit d'un tombeau. 15. Frey 1952 : Noja 1979. 16. Lecker 1995 b et 1998.

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Dans la premire catgorie, on relve huit graffites rdigs en hbreu. On leur ajoutera une signature en nabaten sur un cadran solaire, ainsi que deux graffites lihynites et quatre nabatens, dont les auteurs paraissent porter un nom juif. Les pitaphes sont au nombre de six, toutes en langue et en criture nabatennes : - une datant de l't de la troisime anne de Maliku, roi de Nabatne (42-43 ap. n. .) dont l'auteur, un certain Shubaytu, se dclare juif ou juden (Yhwdy') ; - deux autres (dates de 306-307 et de l't 356 ap. n. .), dont les auteurs portent des noms juifs, tels que Simon ou Samuel ; - trois comportant des formules ou des titres qui ont t consi drs comme juifs. La plus tardive de ces inscriptions est celle de 356 ap. notre re. En dehors des graffites hbraques et de l'pitaphe du juif (ou juden) Shubaytu, on conviendra que les indices de judasme sont tnus. Sur des documents tels que des pitaphes, il est tonnant de ne lire aucune indication explicite d'affiliation religieuse, aucune prire pour le repos de l'me ou la vie future, aucune exclamation liturgique explicitement juive, aucun symbole, aucune mention d'Isral. Ce petit corpus, qui provient surtout de Mad'in Slih et alcUl, invite supposer que, vers les ier-ive sicles ap. notre re, il existait probablement de petites communauts juives dans les grandes oasis du Nord du Hijz, mais que ces communauts res taient trs discrtes sur leurs prfrences religieuses. Cette pru dence est sans doute l'indice d'une situation politique mal contrle et d'une certaine vulnrabilit. Aucun texte pigraphique ne date de la priode o le judasme tait une puissance politique en Arabie du Nord-Ouest, vers la fin du vie sicle et le dbut du vne. B. L'Arabie mridionale Pour l'Arabie mridionale, la moisson est notablement plus riche. Treize documents sont juifs avec un trs haut degr de pro babilit. Onze sont rdigs en langue et en criture sabennes17 : 17. Voir Robin 2003 pour les textes connus l'poque.

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- trois invoquent le peuple d'Isral , expression sur laquelle je vais revenir (Appendice I, documents nos 1 et 2, fig. 13 et 11-12)18 ; - un autre commence par la prire : Que bnissent et soient bnis le nom de Rahmann qui est au ciel, Isral et leur dieu, le Seigneur des Juifs, qui a aid son serviteur (Appendice I, docu ment n 3)19 ; - le quatrime est un dcret instituant un cimetire rserv aux juifs (Appendice I, document n 4)20 ; - trois ont pour auteur un gnral du roi Joseph (en saben Ys1/ [ou Ywsf\ V V Yfr), roi qui porte un nom trs probablement juif21 ; ces inscriptions voquent des mesures anti-chrtiennes, la plus explicite tant la destruction d'glises ; l'une d'entre elles appelle Dieu "lhn (pluriel dtermin de 7/z, dieu ), calque de l'hbreu elohim ; une autre se termine avec une invocation au Seigneur des juifs ; - une se termine par l'exclamation Seigneur des juifs 22 ; - un fragment d'inscription indit a pour auteur un personnage dont le nom, Yshq, est certainement juif (fig. 6, Appendice I, document n 5) ; - un sceau indit avec deux noms comporte une mnorah (fig. 7, Appendice I, document n 10). Deux autres documents sont en hbreu ou en judo-aramen : - l'inscription hbraque de Bayt Hdir, reproduisant une partie de la liste des 24 classes sacerdotales donne par le livre des Chroniques (I Ch 24, 7-18) (fig. 8 et 9, Appendice I, document n 6)23 ; - un sceau reprsentant une sorte de tabernacle sur pieds dans une niche (sans doute l'arche dans laquelle sont dposs les rou leaux de la Torah), avec l'inscription judo-aramenne Isaac fils de Hannah (Yshq br Hnynh) (fig. 10 et Appendice I, document n 7). Il a t rcemment dcouvert par Paul Yule Zafr24 ;

18. ZM 2000/8 Garb Bayt al-Ashwal 1/3, et Garb Frammenti II, 7 (Garbini 1973, p. 590 et pi. I d). Le nom d'Isral se trouve galement dans CIH 543/1. 19. CIH 543 = ZM 772 A + B. 20. Hasl. 21. Ry 508, Ja 1028 et Ry 507. 22. Ry 515/5. La mme dsignation de Dieu se trouve galement dans CIH 543/2 et Ja 1028/12 dj mentionns. 23. DJE 23. 24. Yule 2005, p. 28, fig. 10.

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A ces treize textes juifs, il faut en ajouter neuf autres, vraisem blablement juifs qui comportent les exclamations liturgiques sHwm {shalm) (trois) et 3m {amen) (sept)25. Pour tre complet, il convient de rappeler que l'pitaphe de Leah, rdige en saben et en aramen, pourrait provenir du Ymen, comme nous l'avons dit. Un seul de ces documents est identifi comme juif cause de l'onomastique : de fait, les noms de personnes, sauf exception, restent himyarites. Quant aux nombreux termes emprunts l'aramen, ils ne constituent pas un critre dcisif, puisque les ins criptions chrtiennes en comptent tout autant. II. La rforme d'Abkarib 1. Le peuple d'Isral du royaume de Himyar Dans ce corpus, je voudrais m'attarder sur les deux inscrip tions, plus peut-tre une troisime, qui invoquent le peuple d'Is ral (s2cb- Ys3fl)26. On a coutume d'appeler invocations les formules strotypes en fin de texte, dans lesquelles les Sudarabiques numrent les entits surnaturelles et terrestres qui ont accord leur patronage ou apport leur aide. L'expression le peuple d'Isral a t releve tout d'abord dans une belle inscription dcouverte en 1969 par Giovanni

25. La liste des textes avec shalm donne dans Robin 2003 (p. 107, n. 62) n'a pas chang : ce sont Ir 71 (deuxime monogramme partir de la droite), Robin-Najr 1/3 et Ry 534 + Rayda 1/5. Celle des textes comportant amen (p. 107, n. 61 : Ir 71/6 dj cit pour shalm, Ry 403/6, Ry 513/5 et Mller-Tan'im) s'est allonge depuis lors de quatre units : un texte indit du Muse de Zafr, dat de fvrier 433 (d-hlr [5]42), o cette exclamation se lit avant la date ; deux autres o la mme exclamation peut tre restitue dans la mme position (Garb NIS 4/8 et Gl 1194/11) ; un dernier texte dj cit pour sa mention du peuple d'Isral (ZM 2000/11). Noter que amen et shalm se trouvent aussi dans le graffite hbraque au centre de l'inscription Garb Bayt al-Ashwal 1, ainsi que dans l'pitaphe de Leah, dj cite (en saben et en aramen). Ni shalm (sHwm) ni amen mn) ne se trou vent dans les inscriptions chrtiennes ; noter cependant l'emploi de s'im dans une inscrip tion d'Abraha, souverain ymnite chrtien, d'origine aksumite (Ja 545/4), et de slm sur les monnaies d'Armah, souverain aksumite chrtien du dbut du vne sicle (Munro-Hay 1999, p. 45-46, argent et bronze, et p. 26 pour la date). 26. Ys3fl est le dcalque exact de l'hbreu Yisra'el. L'un et l'autre taient probablement prononcs /Yisra'el/ dans les premiers sicles de l're chrtienne. Dans cette orthographe, noter que le y' initial est conserv, alors qu'il est remplac par un alif dans l'arabe du Coran (Isr'l). Le mme phnomne s'observe dans les anthroponymes Yshq ou Ys'm"l (arabe Ishq et Ism'l) : ce propos, voir le commentaire de ZM 020134, ci-dessous, Appendice I, document n 5.

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Fig. 6. - Inscription indite provenant Zafr (capitale du royaume antique de Himyar au Ymen). Elle a pour auteur un certain Isaac (Yshq) dont le nom indique l'adhsion au judasme. Photographie Paul Yule. Voir Appendice I, document n 5.

Fig. 7. - Sceau indit provenant d'une collection prive. La menorah (chandelier sept branches) signale que Hayy (fils de) cAwdum (Hyw 'dm) est certain ement Voir Appendice I, document n 10. juif.

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Fia 8. - Appendice I, hbraque n 6. 23, de Bayt Hdir ( quelque 15 km l'est de SancJ). Voir L'inscription document DJE

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Fia 9. - L'inscription hbraque DJE 23, de Bayt Hadir ( quelque 15 km l'est de San'5) (dessin Maria Gorea). Voir Appendice I, document n 6.

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Garbini (fig. 11 et 12, Appendice I, document n 2). Un person nage inconnu par ailleurs, qui ne donne ni patronyme, ni nom de lignage, commmore la construction d'un palais dans la capitale de Himyar. Il s'agit sans aucun doute d'un juif, comme l'indiquent son nom (Yahda5), l'invocation d'Isral et un petit texte en hbreu grav dans le monogramme central. La question qui reste en suspend est de savoir si Yahda' est d'ascendance himyarite ou non, en d'autres termes s'il est un himyarite converti ou un juif de la diaspora. L'pithte (c'est--dire le second nom) Yakkuf est porte par un roi de Himyar postrieur : elle oriente vers une origine himyarite noble. Mais l'absence de patronyme et de nom de lignage suggre en sens inverse un statut social de dpen dance, qui conviendrait bien pour un tranger. Les invocations de l'inscription de Yahda3 numrent succes sivement Dieu, le peuple d'Isral, le roi Dhara"amar et la famille de Yahda3. Cet ordre prsente une innovation sur laquelle je reviendrai. Je voudrais seulement souligner ici que l'interprta tion de l'expression son peuple Isral prsente une difficult : on ne saurait dire si le pronom possessif son renvoie Dieu ou Yahda3. La mention du roi Dhara"amar permet de dater le texte des annes 380-420. La dcouverte d'un nouveau texte, publi par Mme Iwona Gajda dans les Mlanges Piotrovskij (fig. 13, Appendice I, docu ment n l)27, permet aujourd'hui de rsoudre les deux principales difficults de l'inscription de Yahda3. La premire interrogation tait relative au peuple d'Isral, dont on ne pouvait pas tablir s'il tait le peuple de Dieu ou celui de l'auteur du texte. Or, l'inscription Gajda est explicite sur ce point : le peuple d'Isral est celui des auteurs. La seconde interrogation dans l'interprtation de l'inscription de Yahda3 concernait l'origine de ce dernier : tait-il un Himyar ite converti au judasme ou un juif de la diaspora ? L aussi, le nouveau texte apporte une rponse franche : ses auteurs, incon testablement juifs, sont des Himyarites de souche, comme l'indique explicitement leur identit, qui numre six maisons aristocratiques sur lesquelles ils ont autorit.

27. Gajda 2004 b.

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Fig. 10. - Le sceau d'un certain Isaac fils de Hanina (Yshq br Hnynh), dont le nom est crit en judo-aramen. Au centre, on reconnat, semble-t-il, la niche et l'armoire dans laquelle sont rangs les rouleaux de la Torah. Ce sceau a t acquis Zafr. Photographie Paul Yule. Voir Appendice I, document n 7.

Fig. 11. - Inscription d'un certain Yahuda' Yakkuf qui commmore la construction de son palais Zafr (c. 380420). Ce Yahda' est incontestablement juif, comme l'indique notamment son nom, l'invocation son peuple Isral et le graffite en hbreu incis dans le monogramme central (voir fig. 12 et Appendice I, document n 2). Enfin, comme dans l'inscription de Yahuda', les trois invoca tionsqui prcdent la date numrent successivement Dieu, leur peuple Isral et le souverain. Ce document capital, qui appellerait bien d'autres commenta ires, dat d'avril 470 ap. notre re. Il est donc postrieur de. est quelque 70 ans au prcdent.

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Fia 12. - Le graffite en hbreu dans le monogramme central de l'inscription de Yahda' (voir fig. 11 et Appendice I, document n 2).

Fig. 13. - L'inscription du muse de Zafar 2000. Son auteur, un aristocrate ymnite, se rcl Yule. Voir Appendice I, document n 1 .

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Une invocation au peuple d'Isral peut encore tre resti tue dans un petit fragment publi par Giovanni Garbini en 1973, dans lequel on trouve nouveau la squence Dieu-Peuple d'Is ral-Rois28. La mention conjointe des rois [Dhara"amar] Ayman et Hassan Yuha'[min], corgents d'Abkarib, date ce document des annes 400-420. Nous disposons donc dsormais de trois textes dont les auteurs invoquent leur peuple Isral entre Dieu et les souverains. 2. Le peuple d'Isral et la rforme sociale Pour interprter la signification de cette expression, il importe d'examiner trois aspects. Le premier est le sens et les emplois du mot s2<Lb, rendu ci-dessus par peuple dans le syntagme le peuple d'Isral (s2cb- Ys3fl) ; le second la hirarchisation des autorits dans les invocations ; le troisime enfin, le rapport entre les termes Isral et les juifs . A. Le sens et les emplois du mot s2cb, peuple/commune Les inscriptions utilisent le substantif s2'b pour dsigner les communauts tribales et territoriales de dimensions trs variables, qui peuplent la montagne ymnite. Une communaut qualifie de s2cb peut constituer l'un des lments d'une commun aut plus vaste, galement dnomme s2'b. C'est ainsi que la communaut forme par les habitants d'une bourgade, l'e nsemble territorial qui runit plusieurs de ces bourgades et la population du royaume peuvent tous tre dsigns par le mot s2cb. Il s'agit donc d'un terme qui indique une communaut tribale, mais ne prcise pas quel niveau de la pyramide tribale (niveaux qui peuvent tre appels clan, fraction, tribu et fd ration tribale) elle se situe. Pour traduire s2cb, les sabologues retiennent d'ordinaire le mot tribu . Mais, comme A.F.L. Beeston l'a fait remarquer, la notion de tribu est associe spontanment avec le mode de vie nomade. C'est pour quoi le terme de commune lui parat mieux convenir. Commune prsente en outre l'avantage d'tre entirement nouveau pour nommer un lment de l'organisation sociale en Arabie, de sorte qu'il colle mieux la ralit observe. 28. Garb Frammenti II, 7.

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Parfois, le substantif s2cb dsigne des communauts d'une nature diffrente, religieuse ou professionnelle : un texte voque la communaut des palefreniers et un autre celle des gens du (dieu) 'Athtar 29. Il faut galement relever que les inscriptions n'utilisent pas ce terme pour dsigner les tribus abyssines tablies en Arabie mri dionale ni pour les tribus arabes de l'Arabie dserte. Sauf except ion,ce sont les substantifs abyssin hzb (pi. *hzb) et arabe cs2rt (pi. cs2r) qui sont prfrs. Le substantif s2cb n'est pas davantage attest propos d'une nation trangre, comme PAbyssinie, Rome ou la Perse, mais ce n'est pas trs significatif dans la mesure o ces nations ne sont que rarement voques. Dans les textes qui nous sont parvenus, le terme s2cb n'est donc utilis que pour dsigner des communauts indignes. B. La hirarchisation des autorits dans les invocations La manire dont les invocations hirarchisent les autorits clestes et terrestres est galement significative. Viennent d'abord les divinits les plus importantes, puis les souverains (ou les seigneurs), ventuellement les divinits de second rang, enfin les groupes sociaux (commune, parentle ou clients)30. Cette construction strotype, qui obit des rgles strictes, est la norme dans les inscriptions polythistes et dans quelques documents d'poque monothiste. Elle est une reprsentation synthtique des fondements de la socit. Ce sont : la divinit dont le culte assure la cohsion de la commune, le souverain (ou le seigneur) qui est le ministre de cette divinit et dirige la commune, enfin la commune qui regroupe les hommes libres. La hirarchie traditionnelle des autorits comporte donc fon damentalement, en ordre dcroissant : la divinit, le souverain et la commune. Les inscriptions dans lesquelles on relve le peuple d'Isral prsentent cet gard une innovation tonnante : ce peuple d'Isral est mentionn avant le roi et non aprs. La hirarchie devient : Dieu, Isral et le roi.

29. s2'b- 'tlwt" OInn 22) et s2cb" 'hl 'ttr (CIH 434 = Haram 38/1). 30. Robin 2001, p. 126-139.

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C. Le rapport entre Isral et les juifs II importe encore de se demander si le peuple d'Isral ne dsignerait pas tout simplement la communaut de ceux qui adhrent pleinement aux valeurs du judasme, en un mot les juifs au sens religieux. Il semble que cette ventualit puisse tre carte, si nous nous fondons sur le seul texte qui voque les juifs directement. Il s'agit d'un dcret par lequel un grand seigneur du Ymen mridional fonde un cimetire qu'il rserve aux seuls juifs yhd), pour viter d'enterrer avec eux un non juif rmy) 31. Il est clair que nous avons ici le terme qui dsigne la communaut de ceux qui respectent les lois et les rites du judasme. L'ensemble form par les croyants serait donc appel non pas Isral , mais les juifs (yhd). La conclusion qui se dgage de ces remarques est que les invo cations au peuple d'Isral mettent en vidence une profonde rforme de la socit himyarite. Je rappelle les donnes factuelles. Dans l'expression le peuple d'Isral , Isral n'est pas une entit mythique, apparte nant une poque ancienne et rvolue. C'est la commune laquelle appartiennent les auteurs des textes. Par ailleurs, aucun des trois textes invoquant Isral ne mentionne une autre commune : il semblerait que l'appartenance Isral soit incomp atible avec toute autre affiliation tribale. Mais il est vrai que cet argument a silentio, dans un corpus si petit, est fragile. Le deuxime point important est la place du peuple d'Isral dans les invocations : avant le roi et non aprs. Le troisime constat est qu'Isral dsigne probablement autre chose que la simple communaut des croyants. On ajoutera que les trois inscriptions invoquant le peuple d'Isral viennent de la capitale et que toutes trois mentionnent le roi. Elles sont donc le reflet exact du point de vue officiel. De ces constatations, on peut dduire qu'merge une nouvelle commune, d'une essence suprieure celle des communes ant rieures32. Le fondement de cette nouvelle commune est le lien qui 31. Has 1/4 et 5 (voir Appendice I, document n 4 et Robin 2003, p. 108). 32. Les bndictions de CIH 543/1-2 ( Que bnissent et soient bnis le nom de Rahmann qui est au ciel, Isral et leur dieu, le Seigneur des Juifs, qui a aid son serviteur ), dans lesquelles Isral apparat entre deux appellations de Dieu, le confirment leur manire.

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la lie directement Dieu, sans l'intercession du souverain. La lgitimit de ce dernier dcoule dsormais du service de la nouv elle commune, et non plus de celui de la divinit. Il me semble donc que les trois invocations au peuple d'Is ral refltent une rforme sociale radicale de l'tat himyarite. Entre 275 et 440, les souverains himyarites ont tendu leur domi nation sur la totalit du Ymen, puis sur de vastes secteurs de l'Arabie dserte. Ils ont t confronts aux problmes que pose une socit tribale fragmente et htrogne. Je suppose qu'ils ont cherch rduire les oppositions tribales en crant une col lectivit nouvelle, d'essence suprieure, guide par Dieu. L'adh sion une foi commune tait une condition ncessaire, mais cette dmarche conservait un caractre abstrait. Pour la rendre com prhensible l'ensemble de la socit, il fallait l'exprimer en termes familiers, c'est--dire avec le vocabulaire tribal. Les anciennes communes devaient donc disparatre au profit d'une commune unique nomme Isral. Le choix du nom d'Isral trahissait une ambition extraordin aire. nommer la nouvelle entit, il n'tait pourtant pas dif Pour ficile de trouver un ponyme biblique plus discret, par exemple parmi les ascendants de Saba3 mentionns au chapitre X de la Gense. Les proslytes arabes de Madian ne sont-ils pas appels les Fils de Jethro , d'aprs le beau-pre de Mose33 ? La fondation d'un nouvel Isral en terre ymnite prsentait sans doute l'avantage d'apporter un espoir aux communauts juives qui attendaient la renaissance d'un Isral terrestre, et d'ob tenir leur soutien. Mais une telle initiative ne devait pas ravir les autorits du judasme : les prcdentes tentatives de restauration d'un tat juif s'taient conclues par des dsastres militaires et une aggravation de la situation des juifs. D'ailleurs, depuis l'cr asement de la rvolte de Bar Kokhba (132-135), qui s'tait pr sent comme le Messie et avait t reconnu comme tel par le tanna 'Aqvah, les Sages d'Isral luttaient contre l'ide que l'a ttente messianique puisse se rapporter au monde terrestre, est imant qu'elle ne serait satisfaite qu' la fin des temps. C'est peut-tre l'explication du silence des sources juives sur le judasme arabique.

33. Gil 1984, p. 217-218.

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D'un point de vue chronologique, la rforme d'Abkarib inter vient un moment o tout espoir de rtablir une entit juive autonome en Palestine a disparu, aprs l'chec de l'empereur Julien (361-363) et le triomphe du christianisme. C'est aussi vers la mme poque que disparat le dernier organe central du judasme, le patriarche, dont la fonction est hrditaire : Gamaliel meurt sans descendant entre 415 et 429 et n'est pas remplac. Cet effacement ouvre la voie l'mergence d'une nouvelle autorit, l'exilarque de Msopotamie. 3. Une rforme sociale lie une rforme religieuse La rforme d'Abkarib ne se conoit pas sans une conversion de Himyar au judasme. L'hypothse de cette conversion (selon des modalits qui seront examines ci-aprs) ne se fonde pas un iquement sur la multiplication des inscriptions juives et sur le bou leversement institutionnel qu'elles rvlent. Elle rsulte galement de l'absence totale d'indices de christianisation dans Ppigraphie jusqu'aux annes 530. Mais le principal argument rside incontestablement dans le rejet brutal et dfinitif du paga nisme au moment mme o apparaissent les premires inscrip tions juives. Les premiers indices de rejet du polythisme apparaissent en Arabie mridionale dans les annes 330 ou 340, vers l'poque o l'Ethiopie se convertit au christianisme, trs peu de temps aprs que l'Empire romain dans son ensemble eut adopt une politique favorable au christianisme (fvrier 313). Ces volutions rsultent sans aucun doute des mmes causes : l'aspiration des lites une religion plus spirituelle ; la conviction de plus en plus rpandue qu'il existe une survie aprs la mort ; le rle grandissant de l'ind ividu qui revendique le choix de sa religion, alors que prcdem ment rsultait de l'appartenance un groupe social. On elle ajoutera que les vastes royaumes qui se sont constitus en Arabie mridionale et en Ethiopie encouragent ces volutions religieuses, qui pourraient favoriser l'unification de populations disparates. Le premier repre chronologique prcis est offert par une ins cription date de ca. 355 ap. notre re34. Mais une autre est plus

34. Le texte est dat de 388 dans l're de Madhm, dont le dbut est 33 (plus ou moins 10) av. notre re.

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ancienne : elle a t grave par le pre de l'auteur de la prc dente. Ces deux inscriptions en langue et en criture sabennes, qui commmorent des expditions pour extraire des pierres dcoratives dans les carrires d'une rgion dsertique, rempla cent la premire fois l'invocation des divinits polythistes pour par celle un Dieu unique : avec l'aide de Dieu, matre du Ciel et que Dieu matre du Ciel leur vienne en aide 35. Un troisime indice de rejet du polythisme se trouve dans une ins cription date de [36]3 ou [37]3, rdige par un grand seigneur des environs de San''36. Ce rejet devient la politique officielle du royaume de Himyar au dbut des annes 380. Dans deux inscriptions du roi Malkkarib en corgence avec deux fils (Abkarib et Dhara"amar), dates de janvier 384, l'invocation religieuse est : avec le soutien de leur seigneur, le Seigneur du Ciel37 . Un peu auparavant, Malkkarib avait difi Ma'rib un sanctuaire dsign par un terme nouveau, mikrb, et lui avait donn un nom aramen (Bark) qui signifie Bni 38. L'emprunt une langue trangre du nom propre d'un monument royal n'avait pas de prcdent : c'est le signe que le mikrb s'inspire, lui aussi, de modles extrieurs. Ce rejet du polythisme est radical et dfinitif. Aprs 384, les inscriptions clbrant ou invoquant des divinits polythistes di sparaissent totalement ; tout au plus trouve-t-on un texte prove nant d'une petite bourgade au nord de Sanc\ qui mentionne un temple du dieu Ta'lab en 402-403. Le grand temple saben de Ma'rib, ddi au dieu Almaqah, qui a livr quelque 800 inscrip tions datant des quatre premiers sicles de l're chrtienne, est alors abandonn, et il en va probablement de mme de tous les autres sanctuaires polythistes. L'absence de toute rfrence pigraphique au polythisme est significative dans la mesure o le 35. b-rcf 7" b'i S'my" et w-'f b'i S'my" 1-yrcTn-hmw. Ces inscriptions, encore indites, ont t dcouvertes par M. Khlid al-Hjj, lors de sa prospection de la rgion de Sabbh ( l'ouest de Lawdar), en 2004. Il en prpare la publication, en collaboration avec M. Fahm al-Aghbar. J'ai eu la possibilit d'examiner ces textes, en compagnie de ces jeunes chercheurs, en dcembre 2004. 36. YM 1950, paratre sous la plume d'Iwona Gajda. On y relve les expressions : [... leur Seijgneur, le Matre du Ciel, pour qu'il exauce la supplication et[...] , [... mr])hmw B'I SLmyn l-s'fm') cnt w-[...] (1. 2), et pour qu'exauce le Matre du C[iel ...] , w-l-ys'm'n Bil-(S1)[myn ...] (1. 4). 37. Garb Bayt-al-Ashwal 2 et RS 3383 : b-mqm mf-hmw Mf S'my". 38. Ja 856. Ce texte a pour auteur Malkkarib en corgence avec un seul fils, dont le nom a disparu, peut-tre Abkarib ; il date de la dcennie qui prcde 384, soit ca 380.

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total des inscriptions dont on dispose pour la priode 380-560 n'est pas ngligeable, de l'ordre de 120 ou 130. On ne saurait tot alement exclure, cependant que certaines ddicaces polythistes non dates, manifestement tardives d'aprs la graphie, soient pos trieures 380. 4. SPARATION DE LA FONCTION PROPHTIQUE ET DE LA FONCTION RGALIENNE ? Le rang donn Isral dans les invocations conduit se demander si la grande rforme religieuse et sociale d'Abkarib ne comporterait pas une sparation franche entre pouvoir religieux et pouvoir politique ou, pour reprendre les concepts de l'poque, entre fonction rgalienne et fonction prophtique . Une telle hypothse permettrait d'expliquer pourquoi un pilier trouv Bayt Hdir, non loin de Sanc\ porte une copie en hbreu de la liste des 24 classes sacerdotales du temple de Jru salem, drive de celle du Livre des Chroniques (I Chr. 24/16-18) (Appendice I, document n 6)39. S'il a exist un sacerdoce ymnite, on peut supposer qu'il a prouv le besoin de fonder sa lgi timit sur une tradition continue ayant sa source Jrusalem. Les sources manuscrites offrent un second argument. De manire unanime, elles insistent sur le rle des savants juifs qui flanquent le souverain himyarite40. Ainsi, selon la Tradition arabo-musulmane, la conversion du Ymen au judasme inter vient sous le rgne du roi Abkarib, l'initiative de deux sages41 que le roi a ramens de Yathrib avec lui. La population rsiste dans un premier temps, puis s'incline la suite d'une ordalie opposant ces sages et le clerg paen local. Dans le Martyre 39. DJE 23 (voir Robin 2003, p. 108-109). 40. Robin 2003, p. 144, n. 252. 41. Il s'agit ici de deux hibr (ou habr), terme qui est rendu par rabbin , mais aussi par docteur (Torrey 1933, p. 33) ou par sage (Rubin 2000, p. 32). Cette dernire traduc tion s'accorde mieux avec le sens du terme hbraque qui a servi de modle (le haver est tout d'abord une personne digne de confiance dans l'observance des lois sur la dme et la puret rituelle), mais aussi avec les usages de l'arabe : on notera ainsi qu'al-Tabar (Tafsr VI, 250) distingue explicitement rabbin et sage puisque, parlant des deux fils de Sriyy, il nous dit que le premier est rabb et le second hibr (wa-kna ahadu-hum rabbiyan wa-'l-hiru hibr""). Noter par ailleurs que le terme hibr, bien qu'emprunt l'hbreu travers le judo-aramen, n'est pas rserv aux juifs : il est utilis pour qualifier les qua rante chrtiens de Najrn qui viennent en dlgation Mdine pour rencontrer Muhammad (al-Agn, XII, p. 266) ou un grand savant des dbuts de l'islam (Ibn 'Abbs, surnomm al-Habr) (voir la racine HBR dans Blachre, Dictionnaire). Voir aussi Newby 1988, p. 57-58.

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d'Azqr, le roi Sarbhl Dnkgf (le Shurihbi'l Yakkuf des inscrip tions, 465-485) dcide de renvoyer le saint Najrn pour y tre ca excut sur le conseil de l'un des rabbins de son entourage42. Une telle division des tches entre fonction prophtique et fonction rgalienne n'est pas exceptionnelle. Musaylima, rival et apparemment modle de Muhammad en Arabie centrale dans les annes 620-630, s'appuie sur la tribu des ban Hanfa, mais n'en prend pas la direction. Il se contente de revendiquer le statut de prophte et d'envoy de Dieu (jasl) pour sa commun aut, tout en acceptant que Muhammad ait le mme statut pour la sienne43. Toujours en Arabie, l'alliance entre le rformateur Muhammad b. cAbd al-Wahhb (qui a donn son nom au wahhbisme) et le lignage des Sa'd, la fin du xvme sicle ap. notre re, reflte une mme organisation. Les exemples pourraient tre multiplis. L'hypothse d'une sparation entre fonction prophtique et fonction rgalienne apporte enfin une rponse plausible une nigme. Pour la priode 380-530, nous possdons un total de seize ins criptions royales. Neuf comportent une indication explicite ou indirecte de monothisme ; trois ne contiennent aucune formule de nature religieuse ; les quatre dernires sont trop fragmenta ires44. Or, les neuf inscriptions royales monothistes ne contiennent pas le moindre indice d'une orientation religieuse reconnaissable, juive, chrtienne, manichenne ou autre. On y relve uniquement des invocations ou des suppliques au Seigneur du Ciel , Rahmann (matre du Ciel et de la Terre) ou Ilahn, se igneur du Ciel et de la Terre . Le contraste est notable avec les inscriptions monothistes rdiges par des particuliers pendant la mme priode : prs de la moiti (19 sur 41 l'heure actuelle) indiquent explicitement une adhsion ou une sympathie pour le judasme.

42. Robin 2003, p. 139-140. A la bibliographie, ajouter Rubin 1995 et 2000, p. 41-43 : l'au teur y dmontre de manire convaincante (au contraire de ce que pensaient C. Conti Rossini et A.F.L. Beeston) que le judasme du roi de Himyar ne fait aucun doute, mme si le texte ne le mentionne pas explicitement. 43. Kister2002. 44. Robin 2003, p. 105-110.

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Ma suggestion serait que Himyar avait bien fait le choix du judasme. Les souverains accordaient incontestablement leur soutien la nouvelle religion, facteur d'intgration et de cohs ion. Mais il n'est pas sr que tous se soient convertis personnel lement45. Par ailleurs, ils vitaient de prendre parti trop explicitement dans leurs textes officiels, sans doute parce que seule une faible partie de la population, principalement les lites urbaines et tribales, avait ralli le judasme. 5. La rforme d'Abkarib rendue possible grce la stabi lit POLITIQUE La rforme d'Abkarib n'aurait pas t viable si les rois de Himyar n'avaient pas joui d'une relle autorit. Il est videm ment difficile de mesurer celle-ci. Il est possible, en revanche, de mettre en vidence une remarquable stabilit politique, pendant toute la priode qui prcde la rforme. Les inscriptions nous renseignent sur les rois qui se succdent sur le trne himyarite pendant 600 ans, des dernires dcennies avant l're chrtienne 570 environ. Ces rois appartiennent dix-huit dynasties diffrentes (voir Tableau II infra, p. 895-899). Par dynastie , j'entends une ligne de rois qui se succdent en ligne directe. Sur ces dix-huit dynasties, - onze ne comptent qu'un seul souverain, - trois (IX et XI ; XVIII avec trois rois) s'tendent sur deux gnrations, - deux (III et peut-tre XIII) s'allongent sur trois gnrations, - deux s'tendent sur cinq gnrations, l'une de manire assure (XII, qui compte six rois) et l'autre de faon trs hypo thtique (V). La XVIIIe et dernire dynastie, celle des rois abyssins qui rgnent sur Himyar de 530 570, peut tre mise part, parce qu'il n'est pas sr qu'elle nous claire sur les institutions himyarites.

45. Dans l'inscription de Yahuda\ un seul des souverains rgnants (Dhara"amar Ayman) est invoqu. On a suppos que lui seul tait converti alors que les autres (Ablkarib As'ad et peut-tre son pre ou ses fils) ne l'taient pas. Dans Robin 2005b, j'ai avanc une autre explication : Dhara"amar aurait reu une dlgation de pouvoir pour l'administration du territoire himyarite au sens troit.

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Six dynasties seulement sur dix-sept (comptant 21 souverains sur 32) ont deux souverains et plus : la transmission hrditaire du trne est plutt l'exception. Une seule priode, assez longue puisqu'elle s'tend sur presque deux sicles (320-500 environ), se signale par un succs durable de la transmission hrditaire du trne : elle correspond prcisment la dynastie d'Abkarib (XII, avec cinq gnrations et six souverains), et celle de Shurihbi'l Yakkuf (XIII, avec trois gnrations). Les traditionnistes arabo-islamiques surnomment tubbcf les souverains de cette priode. Comme la racine arabe TBC signifie suivre , le sobriquet de tubba' pourrait avoir t cr pour dsi gner les rois qui succdent leur pre46. La dynastie d'Abkarib accde au pouvoir dans les annes 320. Il faut attendre la troisime gnration, c'est--dire vers 375, pour affirmer que la succession hrditaire devient la norme. Or c'est l'poque o la rforme sociale et religieuse commence tre mise en uvre. Un lien de causalit entre la stabilit politique et cette rforme parat vraisemblable. En rsum, je suppose qu'une grande rforme religieuse et sociale mtamorphose le royaume himyarite dans les annes 380. Ses principaux caractres sont : - le rejet radical et dfinitif du polythisme ; le fait que ce rejet se constate dans l'ensemble du royaume illustre que les souve rainsjouissent d'une grande autorit47 ; - la constitution d'une nouvelle entit tribale nomme Isral, dans laquelle se retrouvent des juifs d'origine himyarite et proba blement des juifs d'origine judenne ; ce nouvel Isral, dont la fonction est probablement de dpasser les clivages tribaux tradi-

46. Cette interprtation ne pouvait pas tre celle des traditionnistes puisque, pour eux, tous les rois sudarabiques appartenaient une mme dynastie. Noter cependant que l'ex plication la plus courante de tubba' est le dernier suit le premier d'entre eux sur le trne (al'hir yatba'u l-awwal min-hum fi l-mulk) : voir Robin 2003,n. 167, p. 130-131. Concernant les deux occurrences de Tubba' dans le Coran, voir ci-dessous p. 877-878. 47. L'opinion commune est que le pouvoir royal himyarite est faible. Voir Ryckmans 1951, p. 238-239, qui invoque l'autonomie accrue des communes, la division du royaume saben en grandes provinces semi-autonomes, qui auraient t places sous l'au torit des fils du roi et, de faon plus gnrale, une dcadence dans la civilisation sabenne (...) due vraisemblablement la prpondrance prise par l'lment militaire, mais aussi des raisons conomiques telles la concurrence exerce par le trafic maritime au dtriment de la route terrestre des aromates .

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tionnels, est d'une essence surnaturelle, comme l'indique la place qui lui est donne dans les invocations et dans une bndiction ; - une attitude ambivalente des souverains ; d'un ct, ils semblent encourager la conversion au judasme, comme le mont rent le nouvel Isral et l'expression publique d'une forte influence du judasme ; d'un autre, ils se cantonnent dans une position d'arbitre ; - l'absence de toute trace d'influence religieuse autre que le judasme. Cette rforme radicale est rendue possible par la stabilit poli tique qui rsulte de la transmission hrditaire du trne. 6. Quel judasme en Arabie antique ? Les derniers sicles de l'Antiquit sont caractriss par un extraordinaire bouillonnement idologique et religieux, qui brouille frquemment les frontires - qui nous paraissent si claires aujourd'hui - entre polythisme et monothisme ou entre les diverses croyances et religions48. Des communauts monot histes sont issues du paganisme ; des individus passent aisment du christianisme au judasme et vice versa ; les grandes religions sont divises en de multiples courants qui se recomposent sans cesse et ne sont pas encore clairement distingus. Quant au judasme, qui exerce une grande fascination dans plusieurs rgions du Monde ancien, il se prsente sous la forme de cercles concentriques, avec des fidles d'origine judenne qui adhrent naturellement la foi de leurs pres, d'autres dont la conversion est rcente (les proslytes), d'autres encore qui suivent les ex igences de la Loi de Mose (les craignant-Dieu , en grec thosebeis)49, les derniers enfin qui glanent ce qui leur plat (sabbat, interdits alimentaires ou circoncision). Un autre facteur de diffrenciation au sein de ce judasme antique est l'enracinement dans les socits d'accueil, dont la langue prime systmatiquement sur l'hbreu. Les juifs crivent alors leurs inscriptions en grec, en latin ou encore en saben. Le retour l'hbreu intervient aprs l'chec du judasme face au 48. Mitchell 1999. 49. Les deux inscriptions d'Aphrodisias graves sur un mme pilier sont les documents les plus significatifs : voir notamment Reynolds-Tannenbaum 1987 et Chianotis 2002.

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christianisme et l'islam, quand les communauts juives se replient sur elles-mmes et recherchent une nouvelle affirmation identitaire. Dans le judasme aux multiples variantes des sicles qui prc dentl'islam, il est difficile d'tablir quel courant se rattachent les juifs d'Arabie50. Les donnes dont nous disposons sont modestes. D'un ct, nous avons quelques traces de relations avec le judasme palestinien et mesopotamien. Ce sont le caveau de Beth Shecarm et l'pitaphe de Yoseh fils d'Awf, qui rappel lent les juifs d'Arabie - ou certains d'entre eux - voulaient que tre inhums en terre d'Isral. Ce sont galement les inscriptions en hbreu dcouvertes en Arabie du Nord-Ouest et surtout au Ymen. Parmi ces dernires, la plus significative est la liste des classes sacerdotales du Temple de Jrusalem, sans doute grave et expose pour donner une preuve de l'ascendance sacerdotale d'un groupe de juifs de Himyar. A ce propos, il n'est pas sans intrt de rappeler que, selon certaines traditions arabes, deux des trois tribus juives de Yathrib revendiquaient une ascendance sacerdotale51. On disait de mme que le pote juif al-Samaw3al b. cdiy tait le fils d'un prtre52. Certaines rgles de la Mishnah prennent en compte les condi tions de vie dans les dserts d'Arabie53. Les sources syriaques voquent divers contacts entre le roi Joseph et les rabbins de Tibriade54. Quant la Tradition arabe, elle rapporte que le fils de l'Exilarque de Babylonie (c'est--dire le fils de la plus haute autor itdu judasme au dbut du vne sicle), aurait eu, Mdine, un dbat avec Muhammad sur le songe de Joseph55. En sens inverse, si le judasme arabique est bien en relation avec les principales communauts juives, il prsente des carac-

50. Pour les juifs du Hijaz, voir les minutieuses analyses de Newby 1988, notamment p. 55 sq. 51. Ce sont les ban Nadr et les ban Qurayza, souvent appeles al-Khinn, les Deux prtres (Gil 1984, p. 207-208). Mais, selon d'autres traditions, ces deux tribus descen dent ban Judhm, c'est--dire d'une tribu arabe, ce qui en ferait des proslytes (ibid. , des p. 212). 52. Newby 1988, p. 55, d'aprs al-Agri, 22, p. 350 (19, p. 98, dans l'dition cite par Newby). Ibn al-Kalb est d'une opinion diffrente : il rattache la gnalogie d'al-Samaw'al b. Hiyy b. 'Adiy la tribu arabe mridionale d'al-Asd/al-Azd (Caskel 1966, I, tableau 194). 53. Newby 1988, p. 54. 54. Robin 2003, p. 152. 55. Gil 1984, p. 147.

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tres spcifiques. Les islamisants ont t frapps par l'enracin ementjuifs du Hijz dans la socit locale : des Tous portent des noms arabes, sont organiss en tribus la manire arabe et, quand nous les rencontrons dans la littrature, agissent et parlent comme d'authentiques Arabes 56. Leurs activits sont les mmes que celles des tribus voisines. La mme chose peut tre dite des juifs du Ymen. Ils font leur ins cription en langue locale57, portent des noms himyarites (les femmes comme les hommes)58 et se trouvent des niveaux varis de la hirarchie sociale. Un second caractre notable du judasme arabique est son apparente indiffrence aux spculations religieuses et l'hritage juif. L'pitaphe de Lah est instructive, avec un texte aramen qui voque la vie future et s'inspire du Livre de Daniel, alors que le saben ne mentionne que le repos de la dfunte. De manire plus gnrale, il est surprenant que les inscriptions ne fassent aucune citation biblique ni aucune allusion aux grandes figures du judasme. L'absence de tout symbole juif, tel que le chandelier sept branches, est galement tonnante, alors que ces symboles sont habituels dans le monde mditerranen. Les islamisants se sont interrogs sur le fait que les pomes arabes prislamiques attribus des juifs ne contiennent aucun indice indiquant l'appartenance religieuse de leurs auteurs. Comme on peut faire la mme remarque propos des potes polythistes et chrtiens, il faut en conclure que la posie - mais aussi les inscriptions - ne sont pas considres comme un moyen appropri pour faire talage de convictions personnelles59. Il n'est pas inattendu que les rgles de vie ne soient pas tou jours celles du judasme rabbinique, quand les sources permet56. Jeffery 1938, p. 24. 57. C'est un caractre partag avec les juifs du bassin mditerranen. C'est seulement partir du vi sicle que l'hbreu supplante la langue locale. 58. Dans la liste des signataires du trait qu'al-Hd il 31-Haqq Yahy b. al-Husayn conclut avec les chrtiens et les juifs de Najrn, en 897, il est presque impossible de savoir qui est musulman, juif ou chrtien ; si quelques noms sont bibliques, aucun n'est chrtien coup sr (Robin 2003, p. 129, n. 163). En revanche, dans certaines gnalogies d'alHamdn, on relve une proportion leve de noms bibliques. Cette contradiction appa rente amne supposer que les noms bibliques n'taient ports que dans certaines familles (notamment sacerdotales). Chez les chrtiens, on observe de mme que seuls les membres du clerg avaient des noms identifiables comme chrtiens. 59. Newby 1988, p. 56-57. Bien videmment, cette observation a amen certains com mentateurs douter que ces potes soient rellement juifs (ibid., n. 40, p. 140).

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tent de le vrifier : Ibn al-Kalb mentionne ainsi le cas de juifs de Yathrib pousant des Qurayshites polythistes60. Ces remarques amnent invitablement deux questions. La premire est de savoir si ces juifs d'Arabie sont vritablement juifs. Certains en ont dout, avec divers arguments. Les conver sions sont collectives et prsentent une composante politique, sociale et fiscale61, ce qui amne s'interroger sur leur dimension religieuse. Les juifs d'Arabie n'talent gure leurs convictions religieuses dans les inscriptions et la posie. Enfin, la Mishnah et le Talmud ignorent presque totalement le judasme arabique62. Aucun de ces arguments n'tait dcisif. Dsormais, ils sont dfin itivement balays par les dernires dcouvertes pigraphiques les pitaphes de Leah et de Yoseh, ou les inscriptions himyarites mentionnant le peuple d'Isral : il s'agit bien de vrais juifs63. La seconde question se rapporte l'origine de ces juifs d'Arabie. Beaucoup taient des convertis. Si l'pigraphie ne donne qu'un seul exemple sr, concernant un Himyarite, dans l'inscription Gajda (ZM 2000), les traditions arabes en comport ent grand nombre, parfois trs explicites64. Un incident rapun

60. Kitab al-matalib, cit par Michael Lecker dans une communication intitule Quraziyyt : On three survivors from the Qurayza massacre , From Jhiliyya to Islam, Jrusalem, 6-10 juillet 2003. 61. L'aspect fiscal n'est gure voqu par nos sources (Newby 1988, p. 49), mais on peut supposer qu'il tait fondamental. Dans les relations entre l'tat islamique et les tribus au moment de la Ridda, certaines tribus font une claire diffrence entre la zakt (qu'elles ne veulent plus payer) et l'appartenance la communaut islamique (qu'elles acceptent volont iers) (Kister 2002, p. 33) : les exigences financires taient plus pesantes que les obligations religieuses. 62. De tels doutes ont t formuls notamment par D.S. Margoliouth, qui considre que les juifs de Yathrib ne sont pas de vritables juifs, mais des monothistes qu'il appelle rahmnistes (Gil 1984, p. 209). 63. Newby 1988, p. 53 sq., p. 140 n. 40, etc. La terminologie institutionnelle mriterait d'tre tudie. Il s'agit tout d'abord des divers titres donns aux sages, docteurs et chefs de communaut juifs. Les inscriptions n'ont rien donn jusqu' prsent (si on excepte le terme Hbf dans une inscription fragmentaire, Altheim-Stiehl, Araber V/l, p. 310). Quant aux tra ditions arabes, elles empruntent manifestement leur terminologie au judo-aramen (habra', rabbet rsh galta', sage , docteur , exilarque , qui donnent hibr, rabb, ra's al-jli). Une autre piste est offerte par les lieux d'enseignement et de prire. Les inscrip tions himyarites les dsignent d'ordinaire par un terme local, mkrb (qui signifierait le lieu o l'on s'assemble ), mme si on relve une fois ms'gd et kns't qui sont probablement des emprunts (Robin 2003, p. 121-123). A Yathrib, les termes utiliss sont bayt al-midrs et kuttb. La manire de nommer Dieu offre galement matire rflexion : le nom le plus frquent, Rahmnn en saben et al-Rahmn en arabe, vient manifestement du judoaramen (Robin 2003, p. 113-115), mais il n'est pas habituel dans cette langue. Dans sa te rminologie, le judasme arabique marierait donc emprunts (surtout au nord) et originalits (plutt au sud). 64. Gil 1984.

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port par cUmar b. Shabba est particulirement clairant. Quand les ban Hishna, une fraction de la tribu de Bl, en conflit avec les ban 31-Rabaca, vinrent se rfugier Taym\ les juifs leur refu srent l'accs de la forteresse, moins qu'ils ne se convertissent au judasme ; les ban Hishna y consentirent et on les laissa pnt rerdans la ville65. Cependant, l'existence d'un fort mouvement de conversions n'est pas contradictoire avec une migration venue de Palestine, de Msopotamie ou d'Egypte. Une hypothse de reconstruction pourrait tre que des juifs en nombre notable se sont tablis en Arabie occidentale, surtout partir de la destruction du Second Temple66. Pendant plusieurs sicles, leur prsence reste discrte. L'mergence de communauts juives autonomes pourrait intervenir au ive sicle : l'pitaphe dj voque de Mwiya, qui date de l't 356, mentionne des princes (rys, aramen rsh) de Higr3 et de Taym3 dont le grand-pre porte un nom, Samuel (Smw'l), apparemment juif. Dans le royaume de Himyar,le choix du judasme intervient au dbut des annes 380. La puissance de Himyar et la cration d'un tat tributaire en Arabie centrale et occidentale ont certain ement renforc les communauts juives d'Arabie occidentale et acclr le mouvement de conversion chez les Arabes poly thistes. Les traditions gardent effectivement le souvenir que les ban Nadr et les ban Qurayza de Yathrib taient rois avant l'islam, mme s'il s'agit d'une priode o l'influence himyarite avait dj t remplace par celle de la Perse sassanide67. Le fait que l'onomastique des juifs du Hijz semble comporter davan tage noms bibliques poque ancienne pourrait s'expliquer de par le fait que les juifs d'origine judenne, majoritaires l'origine, auraient t progressivement rejoints par un nombre consid rable proslytes. de

65. Bakn, Mu'jam, Muqaddimat al-mu'allif, p. 29, d'aprs Ibn Shabba ; cit par Gil 1984, p. 210-211, ou Lecker 1995b, p. 66-67 (qui traduit et commente cette notice de Bakr). 66. Le premier contact connu entre les Judens et les grandes oasis du nord du Hijz intervient au dbut du rgne d'Auguste. Lors de son expdition en Arabie mridionale, vers 26-25 avant notre re, l'arme d'yElius Gallus compte un contingent de 1 000 Judens. On ignore son itinraire prcis dans le Hijz : la seule donne prcise est qu'elle passe d'Egypte en Arabie au moyen de bateaux et dbarque Leuk Km, o elle sjourne plusieurs mois (Strabon XVI,4,23-24). Quelque 70 ans plus tard, en 42-43 aprs notre re, un Juden (ou un juif) est inhum Higra' (CIS II, 219 = JSNab 4 = Healey 4). 67. Gil 1984, p. 204-205.

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Si l'on en croit les traditions arabes, la conversion de Himyar au judasme serait due des sages (hibr) originaires de Yathrib, amens au Ymen par Abkarib. Mais on sait par Philostorge que les juifs taient dj influents dans l'entourage du grand pre d' Abkarib. Quoi qu'il en soit, la vraisemblance est grande que le judasme ymnite ait sa source dans celui du Hijz. La conversion de Himyar au judasme rpond sans doute, avant tout, des considrations de politique interne. Mais il est possible que l'existence de communauts juives autonomes Higra3 et Taym5 ait jou un certain rle : elles pouvaient aider Himyar tendre son influence en Arabie occidentale. En sens inverse, le poids politique du judasme hijzite a certainement t dcupl par le soutien himyarite. Mais il ne semble pas qu'il y ait eu des dplacements significatifs de juifs d'Arabie mridionale vers le Hijz. Les traditions qui donnent aux deux tribus de Yathrib qui accueillent Muhammad, Aws et Khazraj, une origine ymnite ne semblent pas avoir de fondement historique, mais s'expliquent plutt par une distribution des Arabes entre les tribus qui se sont soumises des rois et celles qui ont refus toute sujtion (appeles laqh)68. Michael Lecker a cependant mis en vidence le cas d'un juif de Kinda qui migr Mdine et y pouse une femme des ban Hadl69. 7. L'hypothse du rahmnisme La politique religieuse des rois de Himyar, comprise ici comme une conversion au judasme, a pu tre interprte diffremment. En 1984, A.F.L. Beeston, partir d'un corpus de textes notable ment plus rduit, supposait que les souverains himyarites adh raient une forme particulire de monothisme, indpendante 68. Les gnalogies arabes, telles que les traditionnistes les exposent, avec deux branches principales correspondant aux Arabes du Nord ('Adnn) et du Sud (Qahtn), prennent leur forme dfinitive pendant le premier sicle de l'hgire. Elles sont souvent considres comme fictives. Il serait plus exact de dire qu'elles refltent les systmes d'al liance et de relation de l'poque : on observe ainsi que la branche qahtnite peut tre ana lyse comme l'alliance de tribus de Syrie avec d'autres arrives d'Arabie mridionale, pour prtendre l'exercice du pouvoir que les tribus d'Arabie dserte monopolisent (Piotrovskij 1977 ; Rubin 2000, p. 32-33). Mais on oublie trop souvent que ces tribus n'apparaissent pas au vne sicle Les alliances qu'elles nouent prolongent des systmes relationnels plus anciens, qui se sont constitus avec l'tablissement de l'hgmonie himyarite en Arabie cen trale et occidentale, puis ont t utiliss par Abraha pour conserver le contrle de ces rgions (Kister 1965). 69. Lecker 1995 a.

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du christianisme et du judasme70. Pour dsigner cette croyance, Beeston reprenait l'appellation de rahmnisme , forge par D.S. Margoliouth pour dsigner le monothisme des (soi-disant, selon lui) juifs de Yathrib71. Rahmnisme est driv d'alRahmn (arabe) ou de Rahmnn (saben), l'un des noms de Dieu dans le Coran et en Arabie mridionale. Beeston voulait bien admettre que quelques inscriptions taient juives, mais certainement pas toutes celles qui comport aient des formules monothistes. Ceci n'excluait pas de dceler dans le rahmnisme une inspiration juive (Jewish inspirat ion)72, confirme par les traditions arabes relatives la conver sion Himyarites l'poque du roi Abu Karib73. des Cette hypothse rahmniste prsentait l'avantage d'offrir une origine plausible aux hanfde la Tradition arabo-musulmane, savoir ces Arabes prislamiques qui auraient fait le choix du monothisme sans adhrer pour autant l'une des grandes rel igions tablies. C'est pourquoi elle a retenu l'attention de quelques islamisants, comme Andrew Rippin74. Mais elle n'a pas convaincu les sudarabisants. Elle se heurte en effet de srieuses objections : 1. Le monothisme himyarite est en rupture totale avec le polythisme prexistant, si on se fonde sur la terminologie et la phrasologie, entirement renouveles, avec de nombreux termes emprunts l'aramen (plus prcisment au judo-aramen) ; dans l'hypothse d'un monothisme national, on se serait plutt attendu ce que la nouvelle croyance soit une version rforme de la religion traditionnelle ; 2. Il est impossible de tracer une limite claire entre inscriptions juives et rahmnistes ; un bon exemple est offert par les ins criptions des officiers du roi Joseph : rahmnistes par la phrasol ogie, elles sont juives par le contexte ; l'pitaphe de Leah en donne une seconde illustration : il s'agit incontestablement d'une pitaphe juive si on se fonde sur l'onomastique et sur le texte

70. Beeston 1984a et 1984b. 71. Margoliouth 1924, p. 71. 72. Beeston 1984a ; 1984b, p. 276 sqq. 73. C'est ainsi que les traditionnistes dsigne Abkarib, dont le nom a t rinterprt comme une kunya. 74. Rippin 1991.

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aramen, mais d'un document rahmniste dans sa version sabenne (qui, prcisment, mentionne Rahmnn). On ajoutera que l'appellation rahmniste est trompeuse : Rahmnn (arabe al-Rahmn) est l'un des qualificatifs de Dieu, partag par la plupart (et peut-tre la totalit) des courants monothistes de l'Arabie mridionale et de l'Arabie dserte. 8. Abkarib est-il l'auteur de la rforme ? Un dernier point reste claircir. La grande rforme que j'ai attribue Abkarib est-elle bien de lui ? En ralit, elle inter vient sous le rgne de Malkkarib Yuha'min, en corgence avec ses deux fils, Abkarib Ascad et Dhara"amar Ayman. De cette rforme, la Tradition islamique n'a retenu que la conversion au judasme et en crdite le seul Abkarib. Ce n'est pas ncessairement contradictoire. On peut supposer que Malkkarib a accd au trne un ge avanc, puisqu'il n'a jamais rgn seul, et que le pouvoir rel a t exerc par son fils an. Si la Tradition islamique ne se souvient que d' Abkarib, ce peut tre d la stature exceptionnelle de ce monarque. Tout d'abord, le rgne d' Abkarib est exceptionnellement long, approchant les 60 ans75. Plus significatif, Abkarib annexe au royaume de Himyar de vastes territoires en Arabie centrale et (probablement) occi dentale76. Les souverains modifient cette occasion leur titulature, comme je l'ai dj indiqu : rois de Saba\ dhu-Raydn, Hadramawt et Yamnat , ils ajoutent et les Arabes du Haut Pays et de la Cte (w-*'rb Twd w-Thmt). Le sens de la nouvelle titulature n'est pas totalement sr. Le mot twd signifie montagne . On a suppos qu'il dsignait les montagnes bordant la mer Rouge au nord du Ymen. Mais l'e xtension du royaume vers l'Arabie centrale suggre que Tawd est 75. Abkarib est dj associ au trne par son pre en janvier 384 et gouverne encore en aot 433, 50 ans plus tard. Il semblerait mme que cette dernire date soit notablement antrieure la fin du rgne, si l'on se fonde sur le dveloppement de la titulature : en 433, Abkarib n'a pas encore adopt la titulature trs longue qu'il inaugure dans Ry 509. 76. Prcdemment, les souverains himyarites intervenaient dans ces contres, comme le montre l'inscription cAbadn 1, mais ils n'y exeraient pas le pouvoir de faon relle et durable. Avec Abkarib, les relations changent de nature. La preuve en est donne par l'in scription Ry 509 (dont les auteurs sont Abkarib As'ad et son fils Hassan Yuha'min), qui enregistre l'annexion de la confdration tribale Ma'add. Ce document se trouve Ma'sal al-Jumh, 240 km l'ouest - sud-ouest d'al-Riyd (la capitale du royaume d'Arabie sa'dite). Voir aussi al-cIrfa 1 (Gajda 2005a), qui se rapporte probablement aux mmes vnements.

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le nom himyarite du Najd. Quant Thmt, c'est l'appellation des rgions bordant la mer Rouge, certainement dans la rgion de Judda, mais peut-tre aussi plus au sud, entre Judda et le Ymen : ce pourrait tre une appellation de l'Arabie occidentale. Une question qui n'est pas dfinitivement tranche est de savoir si Yathrib et La Mecque dpendent alors des rois himyarites. Cela semble vraisemblable, mais n'est pas encore prouv77. Chez tous les traditionnistes arabo-islamiques, le roi Abkarib est une figure considrable de l'Arabie antique. Mihail Piotrovskij a analys en dtail la manire dont sa saga s'est labore l'poque umayyade, quand les Ymnites tentrent de peser sur les orientations politiques de l'Empire en fdrant une vaste alliance tribale78. Il suffit de noter ici qu' Abkarib est l'un des rares rois himyarites dont la Tradition ait retenu le nom complet (nom et pithte) et, de plus, les liens gnalogiques avec un prdcesseur et un successeur historiques79. III. L'chec de la rforme Si on se fonde sur les mentions du peuple d'Isral , la rforme d 'Abkarib, mise en uvre dans les dcennies qui suivent 380, est encore applique en 470, sous le rgne de Shurihbfl Yakkuf. Il n'est pas invraisemblable de supposer qu'elle est encore effective pendant le rgne des successeurs de ce dernier, jusque vers 500. Il est malais de dterminer dans quelle mesure la rforme a t applique en dehors de la capitale, puisque tous les textes qui s'y rfrent en proviennent. En province, le peuple d'Isral est ignor par les grands seigneurs, qui ne mentionnent, l'occasion, que les communes sur lesquelles ils ont autorit. Comme souvent dans de telles situations, la rforme a d se heurter une rsistance passive, sans que soit exclues, ici ou l, des oppositions plus ouvertes. Certains traditionnistes araboislamiques ne rapportent-ils qu'Abkarib aurait t assassin par

77. Yathrib serait dans la dpendance de la Perse au VIe sicle, mais on ignore tout de son statut politique antrieur. On ajoutera que les traditions relatives au rgne d'Abraha, de mme que l'inscription Ry 506, montrent que, vers 535-560, Himyar est un acteur majeur dans la totalit de la pninsule arabique. 78. Piotrovskij 1977 ; Crone 1994. 79. Robin 2005a.

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son peuple80 ? Il est clair en tout cas que la rforme a finalement chou, puisque Himyar sombre dans la guerre civile, avant d'tre envahie et occupe par les Aksmites la fin des annes 520. 1. Aprs la dynastie de Shurihbi'l Yakkuf, deux souverains sous tutelle aksmite ? La priode cruciale se situe pendant les deux premires dcenn ies VIe sicle. Aux deux dynasties qui ont mis en uvre la du rforme et qui, ce titre, peuvent tre considres comme juives, celles d' Abkarib (XII, ca 320-465) et de Shurihbi'l Yakkuf (XIII, ca 465-495), succdent deux souverains - Marthad'ln Yanf (XIV, ca 500-515) et Macdkarib Yacfur (XV, 519-522) - qui ne mentionnent pas de patronyme et n'associent aucun corgent. La succession au trne cesse d'tre hrditaire, signe probable d'un affaiblissement du pouvoir. Autre indication de changement, pour ces deux rgnes, nous ne connaissons qu'une seule inscription juive ou judasante : cellesci se concentrent sous les dynasties antrieures d'Abkarib et de Shurihbi'l Yakkuf, puis sous le rgne plus tardif de Joseph (XVI, 522-ca 530) ; elles disparaissent ensuite dfinitivement (voir le Tableau I infra, p. 893-894). L'explication est sans doute rechercher dans une rorienta tion radicale de la politique himyarite. Sous le rgne de Marthad'ln, une inscription indique une possible sujtion de Himyar au royaume chrtien d'Aksm : elle rapporte que des ambassadeurs, dont l'un porte un nom abyssin81, construisent un palais Zafr, ce qui amne supposer qu'ils ont une mission de longue dure dans la capitale de Himyar, sans doute pour exercer un certain contrle sur les autorits locales. Par ailleurs, le roi Ma'dkarib Yacfur, dans une inscription grave en Arabie centrale, voque une campagne dirige contre Kf (apparemment Kth, ville situe entre l'Euphrate et le Tigre sur le canal de mme nom, 35 km au sud-sud-ouest d'alMad'in), au cours de laquelle il reoit l'appui des ban Thaclabat. Or ces derniers peuvent tre identifis avec les chefs des Arabes du dsert de Syrie soumis Byzance82. C'est donc l'in80. 81. sadeurs 82. Robin 2003, p. 134. Il s'agit de 'sbhh. Les auteurs du texte sont S2(T et ses fils Wdfli et 'sbhh les ambas {tnblf) (Garb AY, 9, d). Robin 1996, p. 689-690.

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dication d'une alliance, au moins ponctuelle, entre Himyar et Byzance83. Ces indices, tirs de l'pigraphie, amnent accorder quelque crdit aux sources manuscrites, souvent considres avec suspi cion. Le Martyrion grec ( 2) rapporte qu'il y avait des guerres frquentes entre le roi des thiopiens et celui des Homrites, lequel tait tributaire de l'thiopien 84. Le rdacteur indique ainsi que Himyar tait sous tutelle aksmite avant que Joseph ne cherche s'emparer du pouvoir et que cette tutelle avait t impose par la force. Selon les textes syriaques, le prdcesseur de Joseph, appel Mcdykrm ou M'dwkrm (videmment Ma'dikarib Yacfur), a t install sur le trne par les Abyssins ; les mmes sources, dans un autre passage, disent explicitement qu'il est chrtien85. Deux autres documents rapportent les progrs de l'influence byzantine et du christianisme en Arabie sous l'empereur Anastase (491-518), dont le rgne correspond assez bien la priode qui nous occupe (500-522). Le premier est un rapport rdig au dbut des annes 530 par l'ambassadeur byzantin Nonnosos qui rappelle que son grand-pre avait conclu un trait de paix avec un phylarque des Saracnes nomm Arthas, qui peut tre ident ifi avec le souverain de la principaut d'Arabie centrale, tribu taire de Himyar86. Par ailleurs, on lit dans un fragment d'un auteur monophysite que les Himyarites taient juifs l'origine... [et que] sous Anastase, ils se firent chrtiens, demandrent un vque et le reurent 87. Les traditions arabes elles-mmes voquent l'existence d'un souverain chrtien vers cette poque. cAbd Kull b. Muthawwib, qui aurait rgn entre un fils et un petit-fils d'Ab Karib, tait

83. A la veille de l'islam, un important lignage nomm Tha'laba, en partie judas, se trouve Yathrib (Gil 1984, p. 211). Il est difficile de dire s'il a un lien avec les ban Tha'laba qui ont autorit sur les Arabes du territoire byzantin, un sicle plus tt. 84. La plus ancienne version de ce texte hagiographique est intitule Martyre de saint Arthas et de ses compagnons dans la ville de Negra . Les deux ditions disponibles (J.-Fr. Boissonade, Anecdota graeca, V, Paris, 1833, rimpr. Hildesheim, 1962, p. 1-62 ; E. Carpentier, Martyrium sicle Arethae, Acta Sanctorum, Octobris, t. X, Bruxelles, 1861, rimpr. 1970, p. 661-762), l'une et l'autre fondes sur un nombre trop limit de manuscrits, seront bientt remplaces par une troisime, prpare par Mme Marina Detoraki. 85. Beaucamp et al. 1999, p. 75. 86. Photius, Bibliothque, I (d. Henry), 4 (2a) ; Robin 1996, p. 671-672 et 696-698. 87. D'aprs Jean Diakrinomenos, livre 10 : voir Theodoros Anagnostes, Kirchengeschichte, d. G.C. Hansen, Berlin, 1971, p. 157.

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un adhrent de la forme originelle du christianisme [dn alnasrniyya al-l] et avait l'habitude de cacher cela son peuple 88. De manire provisoire, dans l'attente de documents plus explic ites, il semble possible de conclure que le royaume chrtien d'Aksm, aprs la dynastie de Shurihbi'l Yacfur, impose sa tutelle celui de Himyar et intervient dans le choix du souverain. Aksm patronnerait ainsi Marthad'ln Yanf, dont on ignore s'il est chrtien, et Macdkarib Yacfur, qui l'est trs vraisemblable ment. tel contexte, la grande rforme d'Abkarib a d Dans un tre rvoque ou, pour le moins, mise en sommeil. On ignore tout de la manire dont Aksm s'est impos en Arabie du Sud, mme si ce n'est pas indpendant des progrs du christianisme qui gagne de nombreux adeptes la priphrie de Himyar (surtout Najrn, dans la rgion d'al-Makh5 sur le li ttoral de la mer Rouge et dans l'le de Suqutra). Pour les sources monophysites, le mouvement de conversion a sa source en Syrie du Nord, tandis que pour les Nestoriens, il vient d'al-Hra, sur le Bas-Euphrate. La diffusion du christianisme se heurte l'hostilit des autorits, qui la considrent comme une cause de dsordre. Une premire perscution a lieu sous le rgne de Shurihbi'l Yakkuf ; il est possible qu'il y en ait eu d'autres avant le rgne de Joseph89. 2. Une tentative de restauration par le roi Joseph Le roi Joseph prend le pouvoir vers juin 522, la suite du dcs du roi que les Aksmites avaient plac sur le trne. Une poigne d'inscriptions datent de son rgne : trois ont pour auteur le gnral de l'arme envoye contre Najrn ; quelques autres sont dues des officiers de la mme arme. Tous ces documents datent de juin et juillet 523. Les trois grandes inscriptions prsentent un double caractre. D'un ct, elles dressent un bilan effrayant de la campagne que le roi Joseph vient d'achever sur le littoral de la mer Rouge, mani festement pour intimider les Najrnites qui ont refus de livrer

88. Robin 2003, p. 139. 89. Voir la lettre crite par Jacques de Saroug (qui meurt en 521), pour rconforter les chrtiens himyarites de Najrn perscuts par les juifs.

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des otages. D'un autre, elles se montrent trs mesures sur le plan religieux, ne signalant leur judasme que de faon tonnamment discrte : ce sont un nom de Dieu qui dcalque lohim ("lhn), deux invocations de Dieu sous le nom de Seigneur des juifs et un amen. L'impression qu'on en retire est que le roi cherche rtablir son autorit sur des populations rebelles, et que le conflit est plus politique que religieux. Les sources manuscrites syriaques, grecques et arabes brossent un portrait de Joseph assez diffrent. Elles prtendent unanime ment Joseph s'engage dans une politique de conversion que force au judasme, avec condamnation mort en cas de refus. Les motivations de Joseph seraient rechercher dans le fana tisme religieux. La Tradition arabo-islamique ne s'carte pas de cette ligne. Mais cette prsentation du rgne de Joseph ne plat pas aux savants de la Renaissance ymnite (xe-xne sicle ap. n. .) qui introduisent un double correctif. Selon eux, il faut distinguer deux dh Nuws (sobriquet arabe de Joseph), le perscuteur des chrtiens et un autre, appartenant une branche parallle de la dynastie et antrieur de quatre gnrations. Ce ddoublement permet aisment de dclarer que le plus ancien a t un grand roi, comme le prtendent ses descendants (probablement juifs d'aprs l'onomastique)90. Les inscriptions et les sources manuscrites donnent donc deux versions diffrentes des vnements. Pour dpasser la contradict ion, indices supplmentaires sont prendre en considrat deux ion. Le premier est la disparition de toute rfrence au peuple d'Isral ; apparemment, il n'est plus question que de juifs , et encore uniquement dans l'expression Seigneur des juifs . L'ambitieuse rforme d'Abkarib semble abandonne. Dsor mais terminologie utilise parat identique celle du Coran : la les ban Isrd'l (transposition arabe de Ys3fl) renverraient aux Hbreux des temps bibliques, tandis Yahd dsignerait les juifs contemporains91. Le second indice est fourni par le titre de roi de toutes les communes (mlk kl Vc>"), que prend Joseph. Ce titre n'est pas encore interprt de manire assure92. Ne reprsenterait-il pas un inflchissement de la politique royale, dans le sens d'un ras90. al-Hamdn, al-Ikll II, d. al-Akwa', 1967, p. 60 sq. 91. Horovitz 1925, p. 154-155 ; pour un avis plus nuanc, voir Goitein 1975. 92. Robin 2003, p. 110, n. 73, o sont voques plusieurs hypothses.

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semblement ouvert toutes les communes de Himyar, indpe ndamment de leurs choix religieux ? Le roi indiquerait par l que sa sollicitude dpasse le seul peuple d'Isral. De manire videmment hypothtique, il me semble que la politique religieuse de Joseph est moins radicale que celle d'Abkarib. Joseph ambitionnerait simplement de restaurer un pouvoir juif, sans chercher rtablir l'organisation mise en place par Abkarib. Ses adversaires sont avant tout les puissances trangres, Byzance et son alli aksumite, qui veulent dominer le Ymen, et accessoirement les chrtiens himyarites qui s'en rcla ment. Ce ne sont pas les chrtiens dans leur ensemble : les hagio graphies syriaques n'indiquent-elles pas une certaine connivence entre Joseph et les nestoriens93 ? Les ambitions rduites de Joseph taient videmment la cons quence d'une situation politique et militaire trs dgrade. 3. chos coraniques ? Le Coran est un texte sans contexte , comme l'a joliment dit Francis E. Peters, pour souligner le caractre trs allusif de ce recueil, qui ne mentionne qu'un nombre infime de lieux, de tribus, de personnes ou d'vnements connus par ailleurs94. Mme pour des passages dans lesquels les thologiens musulmans reconnais sentallusion un fait historique, la science europenne est une rserve. Il en est ainsi des Gens de la Fosse (Ashdb al-Ukhdd) que l'immense majorit des commentateurs musulmans identifient avec les chrtiens de Najrn, alors qu'aucune donne du texte ne fonde srieusement cette identification95 : Sourate LXXXV al-Burj : [ils] ont t tus, les Hommes du Four - feu sans cesse aliment -, tandis qu'taient assis autour, tmoins de ce qu'ils faisaient aux croyants ; ils ne les tourmentrent que parce que ceux-ci croyaient en Allah (v. 4-9, trad. R. Blachre).

93. Aprs tre mont sur le trne et avoir perscut les chrtiens, il [Joseph] envoya une partie du butin des chrtiens Hirt da-Nu'mn, ce mme Gahsan (Lettre Shahd VI C, p. xxi et 56, trad. Franoise Briquel-Chatonnet). La mme impression peut tre tire des sources nestoriennes : voir Ryckmans 1964, p. 448 et sq., qui crit avant la publication de la Lettre Shahd. 94. Peters 1991, p. 300. 95. Robin, [Al-]Ukhd dans Encyclopdia ofthe Qur'n,V, 2006, p. 397-398.

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II est donc hasardeux de tenter tout rapprochement entre les donnes sudarabiques et le Coran. Je vais nanmoins montrer que, dans trois cas, des termes nigmatiques du Coran peuvent tre clairs - dans une certaine mesure - par l'apport des ins criptions. A. Le nom de Muhammad Dans l'une des inscriptions graves en 523 par le gnral du roi Joseph dans la rgion de Najrn, Dieu est invoqu sous l'appella tion Mhmd, celui qui est louange 96 : Rbhd b-Mhmd Seigneur des juifs, par Muhammad On sait qu'il existe un doute sur le nom que portait rellement le Prophte de l'islam. Un passage coranique donne penser que son vritable nom tait Ahmad (LXI/6), et non Muhammad, mme si le Coran donne galement ce nom quatre reprises (III/144 ; XXXIII/40 ; XLVII/2 ; XLVIII/29). Or, il est trange que Musaylima, le prophte de la Yamma rival de Muhammad, soit surnomm Rahmn de la Yamma 97, comme s'il tait identifi avec le Dieu al-Rahmn qu'il prche dans son propre Coran. Un glissement comparable s'observe dans le Monde romain au dbut du 111e sicle : l'empereur Marcus Aurelius Antoninus (Varius Avitus Bassianus avant son accession au trne) est communment appel lagabale ou Hliogabale, comme le dieu d'mse qu'il impose Rome. On peut donc se demander si Muhammad ne serait pas une appellation de Dieu, applique au Prophte de l'islam. B. 3s2cb et shucbiyya Un deuxime rapprochement est suggr par le titre du roi Joseph, roi de toutes les communes (mlk kl VCZ>"). Comme je l'ai indiqu, un tel titre pourrait indiquer un inflchissement poli tique : le monarque ne fonderait plus son pouvoir sur le seul peuple d'Isral, mais sur toutes les communes, quelles que soient 96. Ja 1028/12. Noter ce propos qu'un terme de graphie identique est utilis pour nommer un officiant dans le temple Rahbn Raybn au Hadramawt, un peu avant le dbut de l're chrtienne : 'Iws^q mhmd Rhb", 'lws3q chantre [?] de Rahbn (Bauer 1995, p. 121, n 601). 97. Kister 2002, p. 18, n. 67, citation d'al-Zurqn.

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leurs options religieuses, qui sont prtes le soutenir dans son combat contre la tutelle aksmite. Cette interprtation est hypothtique. Ce qui l'est moins, c'est qu'un tel titre a certainement t choisi dessein, pour symbol iser une politique, et que ce choix a t l'objet de discussions. Il y a tout lieu de penser que la rfrence aux communes est devenue synonyme d'une certaine manire de gouverner. On relve dans le Coran une occurrence de su'b, substantif arabe pluriel correspondant au saben VCZ? : Sourate XLIX, Les appartements (al-hujurt) : Hommes ! Nous vous avons crs [ partir] d'un mle et d'une femelle et Nous vous avons constitus en confdrations (su'b) et tribus (qabffil), pour que vous vous connaissiez (v. 13, trad. R. Blachre). La question qui se pose est de savoir ce que signifient ces deux catgories, sucb et qabffil. Deux interprtations viennent spon tanment l'esprit : il pourrait s'agir des sdentaires opposs aux nomades, ou encore des non Arabes distingus des Arabes. La seconde interprtation est soutenue par le fait que su'biyya (qui drive de su'b) dsigne un mouvement politique de l'islam des premiers sicles, qui conteste la primaut des Arabes et rclame l'galit entre su'b et qaba'il. Une troisime interprtation semble possible. La notion de Mbiyya ne s'expliquerait-elle pas par les conceptions politiques mises en uvre par le roi Joseph. Dans une telle hypothse, su'b et qaba'il reprsenteraient les deux modes d'organisation poli tique pratiqus par les tribus de la Pninsule. Mais il est vrai que nous manquons d'lments pour comprendre ce que furent la politique et les actions de Joseph. C. Le Tubbcf coranique Le troisime rapprochement concerne le Tubbac coranique. Si Abkarib a marqu son temps par ses succs politiques et sa rforme religieuse, est-ce lui qui est mentionn sous le nom de Tubba' dans le Coran ? Sourate XLIV, La fume (al-dukhn) : En vrit, ceux-ci certes disent : "[II] n'y a que notre premire mort et nous ne serons pas res suscites. Faites revenir nos pres, si vous tes vridiques !" [Ces Impies] seraient-ils meilleurs que le peuple de Tubbac et que leurs prdcesseurs [que] Nous fmes prir parce qu'en vrit ils taient coupables ? (v. 33/34-37, trad. R. Blachre).

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On lit galement : Sourate L, qf : Avant eux, ont cri au mensonge le peuple de No, les Hommes du Puits (Ashb al-Rass), les Thamd, les cd, Pharaon, les contribules de Loth, les hommes du Fourr (ashb al-Ayka), le peuple de Tubba' (qawm Tubbcf). Tous dclarrent imposteurs les Aptres. Alors s'accomplit Ma menace (v. 12-14, trad. R. Blachre). Le sobriquet de tubbac est utilis par les traditionnistes araboislamiques pour dsigner les rois de Himyar d'poque monot histe, avec de nombreuses variations dans les listes (qui incluent parfois des souverains lgrement antrieurs). Il est interprt de diverses manires, qui font souvent appel aux significations du verbe taba, suivre quelqu'un, marcher derrire lui ; suivre quelqu'un en sectateur . On peut se demander si ce sont les deux occurrences de Tubbac dans le Coran qui ont amen les commentateurs proposer une identification avec les rois de Himyar ou si, au contraire, c'est bien un roi de Himyar auquel le Coran fait allusion. On ne saurait exclure totalement la seconde possibilit, mme si elle est d'ordinaire rejete par les Modernes. Le Coran caractrise le peuple de Tubbac de trois manires : ce sont des criminels ; ils ont t anantis comme leurs prdcesseurs ; enfin, ce sont des menteurs. Ces indications peuvent incontestablement s'appliquer Himyar. Selon certaines traditions arabo-islamiques, Abkarib aurait t assassin par son peuple98. Par ailleurs, Himyar a bien t frapp par toute une srie de calamits dvastatrices tout au long du vie sicle, l'inva sionet la domination aksmite, la grande peste et la conqute perse. On ajoutera qu' Abkarib fut incontestablement un grand rformateur politique et religieux et qu'il n'y aurait rien de sur prenant ce que son nom (ou plutt l'un de ses surnoms) ait t retenu comme celui d'un prophte.

98. Mais ce meurtre n'est-il pas une pieuse invention pour justifier l'identification d'Abkarib avec le Tubba' coranique ?

HIMYAR ET ISRAL Conclusion Repenser la formation de l'islam

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Le judasme himyarite, jusqu' prsent, n'a gure t pris en compte par les historiens de l'Antiquit tardive et encore moins par les spcialistes des dbuts de l'islam. Les raisons de leur rt icence peuvent tre imagines : - difficult de comprendre la porte des inscriptions himyarites juives, alors que les souverains adoptent systmatiquement une posture de neutralit ; - textes explicitement juifs paraissant se concentrer sur deux brves priodes ; - interrogations que suscitent l'absence de mention du judasme arabique dans la littrature rabbinique et notamment dans le Talmud, tout comme l'ignorance du nom mme de Talmud chez les auteurs islamiques des premires gnrations ; - cart chronologique important entre l'apoge du judasme de Himyar et la rforme de Muhammad ; - loignement dans l'espace qui amne supposer que l'i nfluence de Himyar n'a pu tre qu'indirecte. Il faut ajouter que la publication des inscriptions himyarites les plus significatives est de date relativement rcente. Est-il besoin de rappeler que sur la vingtaine de documents que j'ai utiliss, un seul tait publi il y a cinquante ans ? Sur tous ces points, il est ais d'apporter la contradiction. Le judasme n'est pas la religion officielle de Himyar, mais il est vigoureusement encourag par toute une srie de monarques, qui le considrent sans doute comme un facteur d'unification du royaume. Il est manifeste qu'il est la religion dominante pendant prs de 150 ans, des annes 380 aux annes 520. En outre, l'influence himyarite sur La Mecque et Mdine a ce rtainement t directe, puisque ces deux bourgades semblent avoir t incluses dans le territoire himyarite l'apoge de son pouvoir. Il n'est plus possible dsormais de traiter des origines de l'islam en s'appuyant uniquement sur les sources islamiques, ce qu'on pourrait appeler une dmarche internaliste". Il n'est pas 99. Depuis une trentaine d'annes, l'tudes des sources internes a t profondment renouvele. Plusieurs rvisions mthodologiques radicales ont t proposes. Elles aboutis-

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exact que le Coran soit un texte sans contexte , si je peux donner l'expression de Peters un sens lgrement diffrent. L'histoire himyarite offre un lment de contextualisation essent iel pour comprendre la naissance de l'islam. Plus prcisment, c'est probablement le judasme himyarite qui a profondment remodel l'univers mental et religieux des habitants de l'Arabie occidentale pendant les 250 annes qui prcdent l'islam. Je rap pelle les faits les plus saillants : 1. Dans les inscriptions himyarites, on relve une quinzaine de termes emprunts l'hbreu et au judo-aramen ; les plus notables sont les mots prire (slt) et faveur, contribution (zkt) ; ils apparaissent au Ymen vers 400 et connaissent une extraordinaire fortune dans l'islam, puisqu'ils dsignent deux des cinq piliers de la nouvelle religion ; 2. Dans le conflit qui oppose Muhammad ses adversaires mecquois, il semble bien que tous emploient le mme lexique, emprunt aux religions monothistes, pour dcrire le monde sur naturel ; de mme, tous sont-ils familiers avec les rcits exemp laires tirs de la Bible ou de la littrature parabiblique, puisque il suffit de simples allusions pour en tirer argument ; il y a tout lieu de penser que c'est galement un hritage du judasme himyarite ; 3. L'apparition d'une demi-douzaine de prophtes en Arabie au dbut du vne sicle, qui ne sont pas tous des imitateurs de Muhammad, ne doit rien au paganisme ni au christianisme, mais se situe clairement dans un cadre conceptuel hrit du judasme ; 4. Aux premiers temps de l'islam, les savants ymnites jouent un rle de premier plan dans la transmission des traditions juives appeles communment isra'liyyt : les plus connus sont Kacb alAhbr, c'est--dire le Kacab des sages , un contemporain de la premire gnration de musulmans, et Wahb b. Munabbih, post rieur d'une gnration ; c'est l'indice qu'il a sans doute exist au Ymen une cole religieuse juive, et que les rcits d'origine biblique ou parabiblique ont t transmis par ce canal l'islam naissant.

sent des rsultats tonnamment contradictoires, qui amnent souhaiter une refondation plus raisonnable des tudes muhammadiennes (pour reprendre une expression de Maxime Rodinson).

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De manire plus hypothtique, j'ai la conviction que la rforme religieuse du roi himyarite Abkarib a t une source d'inspiration pour Muhammad. Je rappelle que certains hauts personnages de la capitale himyarite prtendent appartenir au peuple d'Isral, et non plus leur commune d'origine. Il me semble que cette indication, et le rang donn Isral, traduisent la volont de la monarchie himyarite de briser les clivages tribaux traditionnels et de les remplacer par une communaut unique, fonde sur la religion. Muhammad, en arrivant Yathrib, a videmment t confront au mme problme du tribalisme. Il l'a rsolu en crant une communaut des croyants, Yumma musulmane, comme l'avait fait Abkarib. Mais il se distingue de ce dernier en cumulant les fonctions prophtique et rgalienne. C'tait sans doute l'une des conditions du succs.

APPENDICE I Les documents juifs et judasants les plus significatifs dcouverts au Ymen

1. ZM (Muse de Zafr) 2000 (fig. 13) Provenance : Zafr (125 km au sud de San'3). Date : avril 470 ap. notre re. Bibliographie : Iwona Gajda, Une nouvelle inscription juive de Zafr , dans Scripta Yemenica. Issledovanija po Yuznoj Aravii. Sbornik naucnyh statej v cest' 60-letija M. B. Piotrovskogo, Moscou (Maison d'ditions Vostochnaja lite ratura , Acadmie des Sciences de Russie), 2004, p. 197-202. Une allusion la mention d'Isral se trouve dans Alexander Sima, Der Lautwandel s3>s* im Sabischen : Die Wiedergabe fremden Wortgutes , dans Zeitschrift der Deutschen Morgenlndischen Gesellschaft, 154, 2004, p. 17-34, p. 24. 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 [Bny](m)n 3bs2mr w-hs2kt-hw 3bQly w-3lwd-hmy (Y)[hw]= fdJ) (M)rt_d3ln bnw Hryn w-Drh w-Khnl w-B3ln wNhsln w-HywF1 bfw w-hwtrn w-hs2qrn byt-hmw Yrs3 l-hyw w-slh 'fs^hmw w-'lwd-hmw mono- w-s^m-hmw w- mono- ncm-hmw w-b monogram- rd' w-hyl m gram- f-hmw 7" gramme Z>7 S1myn wme 3rdn w-b-rd3 me (s2)cb-hmw Ys3r3l w-b-rd3 mf-hmw S2rh(b)= 7 mlk Sb3 w-d-Rydn w-Hdrmwt w-l-(h) mr-hmw b-hw Rhmn" hywm ks3h[m] wrfhjhw d-tbt" d-l-tmny w-hms1 m3(tm 3m)[nj

Monogrammes : - droite, Hryn ; gauche, Nhs1". - au milieu, le nom de l'auteur du texte (avec les lettres y/\ ni3, b, m et peut-tre s1) ; les mmes lettres se trouvent dans le mono gramme (lgrement diffrent) CIH 815. La lecture Bnymn est conjecturale. [Benja]min Abshammar, son pouse Abfal et leurs enfants Ya[h|da]3 Marthad'ln, ban Hry", Dhrih, Kahnal, B3ln,

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NhsJn et Haywatum, ont construit, pos les fondations et achev leur maison Yrs3 pour la vie et le salut d'eux-mmes, de leurs enfants, | de leurs proches et de leurs serviteurs. Avec l'assi stance et la puissance de leur seigneur Iln, seigneur du Ciel et de la Terre, avec l'assistance de leur peuple Isral et avec l'a ssistance de leur seigneur Shurihbi3l,| roi de Saba3, dhu-Raydn et du Hadramawt. Que Rahmann leur y donne <dans cette maison> une vie digne. Au mois de dhu-thabatn de cinq cent quatre-vingts . | | | Parmi les noms de lignage des lignes 2-3, seuls sont dj attests Khnl ( Baynn), Nhsln ( cAmrn et peut-tre Ma'rib) et Hywtm (ci-dessous, document n 5). Ce n'est pas suffisant pour tablir l'origine des auteurs du texte. 2. Inscription de Yahda3 (fig. 11 et 12) Provenance : Zafr. Date : 380-420. Bibliographie : - Giovanni Garbini, Una bilingue sabeo-ebraica da Zafar , dans Annali dell'htituto Orientale di Napoli, 30 (N.S. XX), 1970, p. 153-161 et pi. I a ; - S. D. Goitein, Ktovet du-lashont himyart civrt [A Himyarite-Hebrew 'Bilingual' Inscription], dans Tarbiz, 41, 1972, p. 151-156 [en hbreu], I-II [rsum en anglais]. - Walter W. Mller, Eine hebrisch-sabische Bilinguis aus Bait al-Aswl [lire : Aswal] , dans Neue Ephemeris fur Semitische Epigraphik, 2, 1974, p. 117-123 et pi. x, 33-34 ; - Christian Robin, L'Arabie antique de Karib'l Mahomet, Nouvelles donnes sur l'histoire des Arabes grce aux inscriptions, Revue du Monde musulman et de la Mditerrane, 61, 1991, p. 30 (fig. 8) et 145 ; Robin 2003, p. 100, n. 16. 1 YhwcT Ykf bf w-hwtrn w-hs2qrn byt-hw Ykrb bn mwtr-hw cdy mrymn 2 b-rd" w-b-zkt Mf-hw d-bf nfs^-hw Mf hyn w-mwtn Mf S13 myn wJrdn d-bf klm w-b-slt s2cb-hw Ys3fl w-b-mqm mf -hwD) 4 r"mr "yrri'n mlk S1^ w-d-Rydn w-Hdrmwt w-Ymnt w-b-mqm [bny-J 5 hw w-^rht-hw 'hlkff. yknn l-s3cn-hw [ou : gs3Cn-hw] w-mknt mlkn l-mkrbn w-k-d-'l ] | | |

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Yahda3 Yakkuf a construit, pos les fondations et termin son palais Yakrub, des fondations au sommet, avec l'aide et la grce de son Seigneur qui a cr sa personne, le Seigneur des vivants et des morts, le Seigneur du Ciel et de la Terre, qui a tout cr, avec la prire de son peuple Isral, avec le soutien de son seigneur Dhara^amar Ayma(3)n, roi de Saba3, dhuRaydn, Hadramawt et Yamnat, et avec le soutien de [ses fils] et de sa famille, et afin qu'il n'y ait personne qui intente une action (?) contre lui et le mknt du roi concernant la synagogue Ahlk, ..[ ] Le petit texte, en hbreu, du monogramme central (fig. 12) se lit: ktb Yhwdh zkwr l-twb 'mn slwm 'mn Yahdah a crit ; qu'on s'en souvienne en bien ; amen, shalm ; amen . \ \ Aux 11. 4-5, la difficult rside dans le mot l-s3Cn-hw, qui peut tre lu galement ls3Cn-hw ou gs3Cn-hw (mais non l-m'n-hw comme le proposait Millier 1974) et dans la lacune de quinze vingt signes la fin du texte. L'interprtation retenue suppose l-<y>s3'n-hw (racine WS3C). 3. CIH 543 = ZM 772 A + B Provenance : Zafr. Bibliographie : Yusuf M. Abdallah, The Inscription CIH 543. A new reading based on the newly-found original , dans Sayhadica. Recherches sur les inscriptions de l'Arabie prislamique offertes par ses collgues au Professeur A.F.L. Beeston, dites par Christian Robin et Muhammad Bfaqh (L'Arabie prislamique, 1), San'3 (Centre franais d'tudes ymnites - Centre ymnite d'tudes et de Recherches) - Paris (Geuthner), 1987, p. 3-8 et pi. 1. Pour le sigle du Muse de Zafr, voir Alexander Sima, Der Lautwandel s3>s' im Sabischen : Die Wiedergabe fremden Wortgutes , dans Zeitschrift der Deutschen Morgenlandischen Gesellschaft, 154, 2004, p. 17-34, p. 24. 1 2 3 4 5 fbjrk w-tbrk s1 m Rhmnn d-b-Slmyn w-Ys3fl w3lh-hmw Rb-yhd d-hrtf cbd-hmw S^t w"m-hw Bdm w-hs2kt-hw S2mslm w-7= wd-hmy Dmm w-*bs2ir w-Msrm w-kl bht_-h[... \

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Que bnissent et soient bnis le nom de Rahmnn qui est au ciel, Isral et son Dieu, le Seigneur des juifs, qui a assist Son serviteur Shahrum, sa mre Bdm, son pouse Shamsum, leurs en|fants ( eux deux) Dimm, Abshacar et Misr|um, et tous leurs proch[es... | Le sens de la formule de bndiction pourrait tre galement : Que bnissent et soient bnis le nom de Rahmnn qui est au ciel, (celui) d'Isral et (celui) de son Dieu, le Seigneur des juifs. L. 4, Dmm : lire ainsi en non Dmm. Cet anthroponyme est mentionn trois fois par Ibn al-Kalb, avec la vocalisation Dimm, dans la gnalogie de tribus arabes mridionales (Caskel 1966, II, p. 242). 4. Has 1 Provenance : Has (220 km au sud-est de Sanc3). Bibliographie : Christian Robin (avec une contribution de Serge Frantsouzoff), Les inscriptions de Has , dans Raydn, 7, 2001, p. 182-191 et fig. 2-14 et 30 (p. 207-215 et 223)! 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 7y/c >s3l bn Hsbh w-Tgfw-Yq'mwt d-Vfr w-3s2rq d-Sht qyl s2cbynyhyn Mdhym w-S^r gz= r l-Mf-S1myn 'rb) cbrtm cbrn dn zf1 wrd/ tw hzr gnt" l-qtbr b-hn yhdn w-b-hymntm bn qtbr b-hmw *rmym d-l-ywfynn l-*yhdn w-tlt cbrt w-b'r" 'Iht ws1} hzf1 f-k-gzr l-mkrbn Swry^ / w-cbrn dt tht S(wr)y'l d-hzf1 f-l-mkrbn f-l-ywfyn w-stdq(n) w-k-fk whbw [wj-bhr w-cqbn l-byt d-c= mr(.) "bf71 s3'-hw [w]-tq[rn-h]w w-l-byt d-'mf" f-cqbw b'f" w-"rdm t-qyzm[/]w-t-srbm s3' w-tqrn hyt/ Vf1 w~rdn w-b-[hym]nt w-hrm w-s'b'n Mf S1my= n w-'rdn bn qtbr 'rmym b-hnt 'brf1 w-byn-hw wbn 'In d-'l y(h)knn l-mkrbn 'rd-hw w-l-'yhd" cbrt-hmw w-k-hzn Swry'l f-(y)s3kw w-kl d-yhznn mkrbn b3r t-mrbCn t-s2fl 'kbdy w-b-hymnt d-ys2'n b*rn cmn kl d-yhznn Swry'l ws](km/y)htl(db) | | |

Ilyafac Arsal ibn Hasbah, Ya'guf, Yq'mwt dhu-Sufr et Ashraq dhu-Sht, qayl des deux tribus Madhm et Sufrum, a conc|d au Seigneur du Ciel quatre parcelles, ct de ce rocher, en descendant jusqu' la limite de la zone arable, pour |

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y enterrer les juifs, avec l'assurance d'|viter d'enterrer avec eux un non-juif, ceci pour qu'ils s'acquittent de leurs obliga tionsenvers les juifs. Les trois parcelles et le puits qui sont dans le terrain dlimit, il (les) a concds l'oratoire (syna gogue) Sr|5l, et la parcelle qui est sous Sr'l, celui du terrain dlimit, elle appartient l'oratoire, pour que celui-ci soit lga lement garanti et jouisse d'un titre de proprit. En contre partie, ils ont donn, choisi et cd au lignage dhu-c|mir(um) une parcelle de mme importance et de mme valeur, et au lignage dhu-cmirum, ils ont cd un puits et un terrain qui produit des rcoltes d't et des rcoltes d'automne, (ayant) l'importance et la valeur de ce puits et de (ce) terrain, avec l'assurance, l'interdiction et la menace du Seigneur du Ciel et de la Terre pour viter d'enterrer un non-juif sur ces parcelles. Quant sa proclamation (?), (c'est) cause de ceux qui ne reconnaissent (?) pas l'oratoire sa terre et aux juifs leurs par celles. Quant aux gardiens de Surfil, ils recevront comme moyen de subsistance, (eux) et tous ceux qui garderont l'ora toire, un puits fait en maonnerie en aval du (wd) Akbad, avec la garantie de celui qui construira le puits pour tous ceux qui garderont Surfil | | | | | | Surfil : ce nom propre de l'oratoire ou synagogue (mkrb) est un emprunt l'hbreu Sr'l ( Mon roc est El , anthroponyme dans Nb 3/35). 5. ZM 894 (Fig. 6) Provenance : Zafr. Texte indit100. 1 Yshq w-bn-hw [. 2 w-Qs2'dn w-Hyw[tm 3hqhw(h)f. 4..[ Yishaq et son fils, [ construit,]! ralis et ..[ bnw ... bfw w| |

ban ...,] Qs2'dn et Hyw[f" ] ...[... |

ont

100. Je remercie vivement M. Paul Yule, qui fouille le site de Zafar, pour ce document fort intressant.

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L. 1, Yshq : anthroponyme transcrivant l'hbreu Yshq, Yishaq, Isaac . Si c'tait un nom local, il se prsenterait avec un d et non un s (*Ydhq ou Ydhk). En Arabie du Sud, il est remarquable que la graphie originelle de l'hbreu soit conserve aussi bien en criture sudarabique comme ici, qu'en criture judo-aramenne : voir le sceau Yule, ci-dessous n 7 (Yshq br Hnynh). Il n'en est pas de mme en Arabie du Nord-Ouest o les juifs, mme quand ils crivent avec l'alphabet hbraque, retiennent une graphie drive de l'aramen : voir le graffite JS hbreu n 1 de Mad'in Slih101, dans lequel on relve *shq (Isaac), avec un aleph et un samekh. En aramen, en effet, le nom peut tre crit 'shq, avec un shn : voir Lemaire 2003, Ossuaire n 2, inscription A, p. 307-313 et fig. 4 (p. 309), 'rnh d-'mh brt Sn'yl khnh hznh d-knsth d-pnC w-dJmh d Hnnh br *shq khnh hznh d-knsth d-Tdmr, Ossuaire d'Imah fille de Samuel le prtre, servant de la synagogue d' Apame, qui est la mre de Hananah fils d'Isaac le prtre, servant de la syna gogue de Palmyre . Cette graphie 3shq drive manifestement de la variante Yshq dj prsente dans la Bible : voir Jrmie 33/26, Amos 7/9 et 16, Psaumes 105/9. Pour le passage de y \ comparer avec Ysm"l et *sm"l (Ismal), relevs sur des ossuaires (P. B. Bagatti et J. T. Milik, Gli scavi del Dominus Flevit , I, 1958, p. 76-77). Voir aussi 'smcyl dans un graffite hbraque d'al-'Ul, JS hbreu n 8102. La mme volution s'observe dans les inscriptions d'Arabie mridionale, o le nom original, Ys1m"l (voir par exemple Macn 1/1 etc.) est orthogra phi fois Vm7 dans un texte dont les auteurs sont des Arabes une (Ry 547/5). Dans le Coran, on relve la graphie Ishq, comme dans le graff ite hbraque de Mad'in Slih. Elle est emprunte aux juifs du Hijz, qui eux-mmes ont t influencs par le judo-aramen. Apparemment, le judasme du Ymen est plus conservateur et pr serve des graphies calquant l'hbreu. Peut-on en dduire qu'il exis tait deux traditions juives relativement indpendantes en Arabie ? Un nom tel que Yshq peut tre port par un juif. Peut-il l'tre par un chrtien ? Sans que ce soit totalement exclu, c'est bien peu vraisemblable : c'est la raison pour laquelle nous classons cette inscription de Zafr comme juive . \ 101. Jaussen et Savignac 1909, vol. II, p. 641 et pi. CXXI. 102. Jaussen et Savignac 1909, vol. II, p. 644 et pi. CXXI. |

COMPTES RENDUS DE L'ACADEMIE DES INSCRIPTIONS L. 2, Qs2'dn : nom de lignage de second rang, dont c'est la pre mire attestation. Hywft : voir dj ZM 2000/3 (ci-dessus, document nl). 6. DJE 23 (Fig. 8 et 9) Provenance : Bayt Hdir ( 15 km environ l'est de San'3). Bibliographie : - Ja. B. Gruntfest, Nadpis3 "dvadcati cetyreh ceredov" iz Beit Hdira , dans Drevnaja Aravija (materialy i soobscenija) (Pis'mennye pamjatniki i problemy istorii i kul'tury Narodov Vostoka, IX godicnaja naucnaja sessija LO IV AN SSSR), Leningrad (Izdatel'stvo Nauka ), 1973, p. 71-81. - Rainer Degen, Ktovet mi-Teyman cal kaf-dalet mishmart hakohanm , dans Tarbig., 42, 1973, p. 302-303. - E. E. Urbach, Mishmart u-macmadt , dans Tarbig, 42, 1973, p. 304-327. - Rainer Degen, Die hebrische Inschrift DJE 23 aus dem Jemen , dans Neue Ephemeris fur Semitische Epigraphik, 2, 1974, p. 111-116. - Gabriella Moscati Steindler, Le mismart in una iscrizione di Beit Hadir (Yemen) , dans Annali delVIstituto Orientale di Napoli, 34 (N.S. XXIV), 1974, p. 277-282. x x x x x x x x x x x x x x + + + + + + + + + + + + + + 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 fSJrym[ cyt](lw) msmr h-rbycy [Mlkyh ](Byt L)hm msmr h-hmysy Mymyn Ywdpt msmr h-ssy Hqws cylbw msmr h-sbycy *byh cdw Kpr 'wzy'l msmr h-smyny Yswc Nsrp ^rb'l msmr h-tsycy Sknyh bwrh Kbwl msmr h-psyry] Hysyb khn Qnh msmr chd c[sr] Yqym Pshwr Spt msmr snym c[sr] [Hwjph Byt Mcwn msmr slsh [cs]r YsVb Hwspyt $(y)hyn [msjmr *rbch 'sr [... |

[S]9corm [de cAyata]l, quatrime veille ; [Malkia ](de Beth Le]hem, cinquime veille ; Miyamn de Ydsphat, sixime veille ; Haqs de clab, septime veille ; | Abiyah cdw de Kaphar czf el, huitime veille ; Y9shac Nsrp d'Arb(')el, neuvime veille ; Shakhanyah 'bwrh de Kabl, [dixime] veille ; Eliyashb prtre de Qanah, [o]nzime veille ; Yaqm Pashhr de Saphat, [dojuzime veille ; | | | | | | |

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[H]pah de Beth Ma'n, tr[ei]zime veil|le ; Yesheb'ab Hwspyt de Shhn, quatorzime [veil]le [.... | La liste complte comporte 24 veilles (mishmart). Selon les Chroniques et la tradition rabbinique, les prtres et les lvites taient rpartis en 24 groupes, qui servaient dans le Temple tour de rle, une semaine par semestre. La liste des Chroniques ne comporte pas les lieux d'origine (tous situs en Palestine, princ ipalement en Galile) ; ceux-ci apparaissent dans les pomes litu rgiques appels piyytm. Chroniques I, 24 (d'aprs la Bible de Jrusalem) 3. David, assist de Sadoq, des descendants d'lazar, et Ahimlec, des descendants d'Ithamar, les rpartit en sections pour leur service. 4. Il se trouva que les fils d'lazar comptaient un plus grand nombre de chefs de groupes d'hommes que les fils d'Ithamar ; aussi rpartit-on les fils d'lazar en seize chefs de famille et les fils d'Ithamar en huit chefs de famille. 5. Pour les uns comme pour les autres, la rpartition se fit par la voie du sort, les fils d'lazar et les fils d'Ithamar devant fournir les princes du sanctuaire et les princes de Dieu. 6. Chemaa, fils de Nethanel de la tribu de Lvi, faisant fonc tion de secrtaire, inscrivit leurs noms en prsence du roi, des seigneurs, de Sadok le prtre, d'Ahimlec, fils d'biatar, et des chefs de famille des prtres et des Lvites : tour tour une famille tait dsigne (1) pour lazar et une famille pour Ithamar. 7. Yoarib fut indiqu le premier par le sort. Yedaa le second. 8. Harim le troisime, Seorm le quatrime, 9. Malkia le cinquime, Miyamn, le sixime ; 10. Hakkos, le septime, Abia le huitime ; 11. Ychoua le neuvime, Chekhaniahou le dixime ; 12. Elyachib le onzime, Yakm le douzime ; Houppa le tre izime, Ychbab le quartorzime ; 14. Bilga le quinzime, Immr le seizime ; 16. Hzir le dix-septime, Happics le dix-huitime ; 16. Ptahia le dix-neuvime. zchiel le vingtime ; 17. Yakhn le vingt-et-unime, Tamoul le vingt-deuxime ; 18. Delaahou le vingt-troisime, Maaziahou le vingt-quatrime. |

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COMPTES RENDUS DE L'ACADMIE DES INSCRIPTIONS

19. Tel fut leur sectionnement quant au service qui leur incomb ait d'entrer dans la maison du Seigneur, conformment aux rgles suivies par Aaron, leur pre, telles que l'ternel, Dieu d'Isral, les lui avaient prescrites. 7. Le sceau judo-aramen dcouvert par Paul Yule (fig. 10) Provenance : Zafr (en surface). Bibliographie : Paul Yule, Zafar - The Capital of the Ancient Himyarite Empire Rediscovered, dans Jemen-Report, 36, Heft 1, 2005, p. 22-29, p. 28, fig. 10. Yshq br Hnynh Isaac fils de Hannah Les documents juifs et judasants les plus significatifs dcouverts en dehors du Ymen ou de provenance inconnue 8. Naveh-Sucar 24 : l'pitaphe de Yoseh (Fig. 4) Provenance : peut-tre le site de Sucar (Jordanie), sur la rive mridionale de la mer Morte. Collection prive. Date : juillet 470 ap. notre re ou les annes qui suivent. Bibliographie : - Joseph Naveh, Seven New Epitaphs from Zoar , dans Tarbiz, LXIX, 1999-2000, p. 619-635, 8 pi. sans numrotations (en hbreu, avec p. vin un rsum en langue anglaise), p. 624-626, 634 (fac-simil) et 2 pi. sans numr otation ; - Klaus Beyer, Aramische Texte vom Toten Meer, Ergnzungsband, Gttingen (Vandenhoeck), 2004, p. 309, lit la date 408 aprs la destruction de temple de Jrusalem, soit 477/478 ap. notre re. 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 ttnyh nfsh d-Ywsh br 3wfy d-gz b-Tfr mdynth b-^fhwn d-Hmyfy w-nfq /-V7z d-Ysfl w-'qbr b-ywm crwbth b-csryn w-tsch ywmyn b-yrh tmwz b-sth qdmyth d-sbw'h swt snyn [t] l-hrbn Byt mqdsh slwm slwm clyk b-skb-k

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Puisse reposer l'me de Yoseh fils d'Awf, qui trpassa dans la ville de Tafar dans le Pays des Himyarites, partit pour le Pays d'Isral et fut enterr le jour de la veille du Sabbat, le 29e jour du mois de tammuz, la premire anne de la semaine (d'an nes), gale l'an [400] de la destruction du Temple. Paix (shalm), paix sur toi dans ta demeure souterraine. L. 2, Tfr : c'est la graphie aramenne de Zafr. 9. Naveh-Bilingue : l'pitaphe de Leah (fig. 5) Provenance : inconnue. Collection prive. Date : vers les ive-vie sicles d'aprs la graphie. Bibliographie : - Joseph Naveh, A Bilingual Burial Inscription from Saba , dans Lsonnu, LXV/2, mars 2003 (5763), p. 117-120 (en hbreu, p. II, rsum en langue anglaise) ; - G. Wilhelm Nebe und Alexander Sima, Die aramisch/hebrischsabische Grabinschrift der Lea , dans Arabian Archaeology and Epigraphy, 15, 2004, pp. 76-83. Aramen 1 hdh qbwrth d-Vh brt 2 Yhwdh nsmt-h l-hyy cwlm 3 w-tnwh w-fmwd l-gwrl hyym Iqs 4 h-ymyn 'mn w-'mn slwm Ceci est la spulture de Leah, fille de Juda (Yehuda). Puisse son me (reposer) pour la vie ternelle et elle reposera et se tiendra (prte) pour la rsurection la fin des jours. Amen et Amen. Paix (shalm) Saben 5 qbwrt Uh bt Yw6 dh l-nhn-hw Rhmnn 7 "mn s2lwm Spulture de Leah, fille de Juda (Yawdah). Que Rahmnn lui accorde le repos. Amen, shalm 10. Le sceau himyarite avec menorah (Fig. 7) Provenance : inconnue. Collection prive. Document indit.

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COMPTES RENDUS DE L'ACADMIE DES INSCRIPTIONS

Sur l'empreinte dans une pte molle, on lit de droite gauche : Hyw Hayy mnorah c(d)m cAwd

Sur le sceau lui-mme, le texte se prsente l'envers. c(d)m : la deuxime lettre est un b ou un d. Seule cette dernire lecture prsente des correspondants en arabe : voir cAwd, al-cd ou cIdh dans Caskel 1966, II. La provenance est inconnue. Si le sceau est authentique, il est vraisemblable qu'il provient du royaume de Himyar.

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TABLEAU I Les inscriptions himyarites juives et judasantes, classes chronologiquement N.B. : pour chaque inscription, les lments qui signalent une apparte nance judasme (ou une sympathie pour le judasme) sont numrs de au manire abrge. Pour la rsolution des sigles et les rfrences bibliogra phiques,se reporter Robin 2003. Dynastie d'Abikarib, XII (ca 375-440) 1. Inscription de Yahda3 (Appendice I, document n 2), roi Dhara"amar Ayman : peuple d'Isral , graffite en hbreu, ono mastique. 2. Garb Frammenti II, 7, rois [... Dhara"amar] Ayman, Hassan Yuha3[min ...] : peuple d'Isral. 3. Ry 534 + Rayda 1, date d'aot 433 : shalm. 4. Inscription indite du Muse de Zafr (ZM 5 +8 +10), date de fvrier 433 (d-hlf1 [5]42 him.) : amen. Dynastie de Shurihbfl Yakkuf, XIII (ca 465-485) 5. ZM 2000 (Appendice I, document n 1), date d'avril 470 : peuple d'Isral. 6. Robin-Najr 1, date de dcembre 487 : shalm. 7. Gl 1194, roi [Shu]rihbi'l Yakku[f] : [ajmen (1. 11). Voir aussi l'pitaphe de Yoseh, qui trpassa dans la ville de Tafar (= Zafr) dans le Pays des Himyarites (Appendice I, document n 9). Date de 470 ou des annes suivantes, elle pro vient probablement de la ncropole de Su'ar (Jordanie). Rgne de Marthad" iln Yanf, XIV (ca 500-515) 8. Garb NIS 4 : date de juillet 507 ou 509 (d-mdfn 617 ou 619 him.) : [a]men (1. 8). Rgne de Joseph, XVI (522-aprs 525) 7. Ry 508, date de juin 523 : "lhn pour lohim ; le nom juif du roi Joseph ; la destruction des glises de Zafr et Makhwn (Moca).

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COMPTES RENDUS DE L'ACADMIE DES INSCRIPTIONS

8. Ja 1028, date de juillet 523 : Rb-hd, Seigneur des juifs ; le nom juif du roi Joseph ; la destruction de l'glise de Zafr. 9. Ry 507, date de juillet 523 : le nom juif du roi Joseph ; la destruction des glises de Zafr et Makhwn. 10. Ry 515, contemporaine de Ry 508 : Rb-hwd, Seigneur des juifs. 11. Ry 513, contemporaine de Ry 508 : amen. Sans date 12. DJE 23 (Appendice I, document n 6) : liste de 24 classes sacerdotales, en hbreu. 13. Sceau avec inscription judo-aramenne, acquis par Paul Yule Zafr (Appendice I, document n 7). 14. CIH 543 (Appendice I, document n 3) : Que bnissent et soient bnis le nom de Rahmann qui est au ciel, Isral et leur dieu, le Seigneur des Juifs, qui a aid son serviteur. 15. Has 1 (Appendice I, document n 4) : cration d'un cimet ire rserv aux juifs, yhd. 16. ZM 894 (Appendice I, document n 2) : anthroponyme Isaac (Yshq). 17. Ir 71 : shalm et amen. 18. Ry 403: amen. 19. Mller-Tancim : amen. 22. Inscription de Leah (Appendice I, document n 9) : ono mastique, shalm, amen, aramen. 23. Sceau avec deux noms propres en criture sabenne (Appendice I, document n 10) : menorah.

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TABLEAU II Les dix-huit dynasties des rois de Himyar, d'aprs les inscriptions Dates du rgne [-30 ?] [? 0-40 ?] [? 40-70 ?] Dyn. I II III Rel. P P P

Souverain(s) 1. Shammar dhu-Raydn 2. Dhamar'al Watr Yuhanim TC (fils de Sumh'al Dharih) 3. kail)3l Watr Yuhanim I TC (fils de Dhamar'a Bayn) - Karib'l Watr Yuhancim - Karib'l Watr Yuhan'im + Halak'amar, son fils, sans titre 4. Dhamaral Dharih TC (fils de Karib'l Watr Yuhan'im I ) 5. Karib'l Bayn TC (fils de Dhamarcal Dharih) - Mentions de Yuhaqm, son fils, sans titre - Roi de SabaD : Nasha'karib Yuha'min 6. A nul n (Bayn) (Yuhaqbid) TC - cAmdn (Bayn) (Yuhaqbid) - cAmdn Bayn Yuhaqbid + Wadd'l, son fils, sans titre 7. Ysirum Yuhasdiq TC - Ysirum Yuhasdiq TC - Ysirum YuhasdiqTC + ses fils Shammar et Licazzum, sans titre 8. Dhamaral Yuhabirr TC (fils de Ysirum Yuhasdiq) - Dhamarcal Yuhabirr TC Tha'rn TC Dhamar'al + fils 9. [Tha'rn Yuhani]m Dhamarcal) TC (fils de

[? 70-85 ?] [? 85-100 ?]

P P

[? 100-120 ?]

IV

[? 120-140 ?]

[? 140-160 ?]

[? 160-180 ?]

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COMPTES RENDUS DE L'ACADEMIE DES INSCRIPTIONS Dates du rgne Dyn. Rel P P VI VII VIII IX P P P P P Souverain(s) 10. [Dhama]rali Yuhabirr [TC ?] (fils de Tha'rn Y[uhancim]) 11. Tha'rn (Yab) Yuhanim TC [fils de Dhamar'al Yuhabirr ?] 12. Liazzum Nawfn Yuhasdiq TC (variante : Laczzum Yuhanif Yuhasdiq) 13. Shammar Yuhahmid TC 14. KaribO Ayfa' TC 15. Ysirum Yuhanim I TC 16. Shammar Yuharish TC/TL (fils de Ysirum Yuhancim) - Shammar Yuhar'ish TC - Shammar Yuhar'ish TL 17. Karib'fl (Watr) Yuhanim III TL 18. Ysirum Yuhanim II TL -Ysirum Yuhancim + fils Dhara"amar Ayman I TL - Ysirum Yuhancim + Tha'rn Ayfac TL - [Ysirum Yu]hancim + fils [Tha'rn A]yfac TL -Ysirum Yu[hancim ] T(L), ou Ysirum Yuhanim et son fils [ ] TL 19. Tha'rn Ayfac TL (fils de Ysirum Yuhancim) ? - Thavrn + fils Malkriym TL - [XXX fi]ls de Ysirum Yuhan'im et [son] fils [XXX T]L 20. Dhamaral Yuhabirr TL - Dhamarcal Yuhabirr TL - [Dhamarcal Yuhabirr] + frre Tha'rn Ayfac -Dhamarcal Yuhabirr + fils Tha'rn Yuhancim TL 21. Tha'rn Yuhanim (TC)/TL (fils de Dhamar'al Yuhabirr) - Tha'rn Yuhancim TC

[? 180-200 ?] [? 200-220 ?] [? 220-235] [c. 235-245] [c. 245-265] [c. 265-287] [c. 287-312]

[c. 312-316] [c. 316-319]

X XI

P P

[c. 319-321]

[c. 321-324]

XII

[c. 324-375]

P?

HIMYAR ET ISRAL Dates du rgne Dyn. Rel. Souverain(s)

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- Tha'ran Yuncim (sans titulature) Mention du roi Tha'rn Ayfac Mention du roi Dhamarcal Ayfac -Tha'rn Yuhancim + fils Malkkarib (Yuha'min) TL - [Thaj'rn Yuhan'im + [fils Malkkari]b Yuha'min et [ ] T[L] [c. 375-400] 22. Malkkarib Yuhamin TL (fils de Tha'rn Yuhan'im) - Malkkarib Yuha'min + fils [Abkarib Ascad] - Malkkarib Yuha'min + fils Abkarib Ascad et Dhara"amar Ayman II TL - Mentions de Dhara^amar Ayman II TL seul, dans trois invocations 23. Abikarib Asad TL/TTL1 (fils de Malkkarib Yuha'min) -Abkarib Ascad + un frre (Dhara^amar Ayman) + trois fils (Hassan Yu'min, Macdkarib Yuncim et Hugr Ayfac) TL - [Abkari]b Ascad [+ un frre Dhara33amar Ayman + trois fils Hassan Yu'min, Macdkarib Yun'im et] Hugr Ayfac TL - [Abkarib Ascad + Dhara^amar] Ayman + Hassan Yuha' [min ... -Abkarib Ascad+ Hass[n Yu]ha3min, Macdkarib Yuhancim, Marthad'iln Yaz'an et Shurihbfl Yacfur TL -Abkarib Ascad + Hassan Yuha'min TTL1 (fils de Hassan Malkkarib Yuha'min TL) 24. [Hassan Yuha min 1 TTL2 (fils d' Abkarib scad) ? - [Hassan Yuha'min] + frre Shurihbfl YacfurTTL2 25. Shurihbi'l Yafur TTL2 (fils d'Abkarib Ascad) [Interrgne]

[c. 400-440]

[c. 440-448]

[c. 450-463]

COMPTES RENDUS DE L'ACADEMIE DES INSCRIPTIONS Dates du rgne [c. 465-485] Dyn. XIII Rel. J Souverain(s) 26. Shurihb'fl Yakkuf TTL (une fois TLA, sans pithte) - Shurihbf Yakkuf - Shurihbi[3H Yakkuf + fils ...] Nawf, Lahay'at Yanf et Ma'dikarib Yun'im - [ShurihbiT]l Yakkuf [+ fils Lahayca]t Yanf et Macdkarib Yuncim 27. Marthad'iln Yunim TTL2 (fils de [Lahayca]t Yanf) - Marthad'iln Yuncim TTL2, fils de Lahaycat Yanf TTL2, fils de Shurihbi'il Yakkuf TTL2 [Interrgne] XIV Ch? XV XVI Ch J 28. Marthad 'iln Yanf TTL2 [Interrgne] 29. Madkarib YaJurTTUl 30. Ysuf As'ar Yath'ar, roi de toutes les communes

[c. 485-vers 495]

[c. 495-500] [c. 500-515] [c. 515-519] [c. 519-522] [522-525/530]

Roi plac sur le trne de Himyar par l'invasion aksOmite Dates du rgne [c. 531-535] Dyn. Rel. Souverain(s) 31. Sumuyafa' Ashwac T[TL2]

XVII Ch

HIMYAR ET ISRAL Dynastie d'origne aksOmite Dates du rgne fc. 535-565] [c. 565-568] fc. 568-570] Dyn. Rel. Souverain(s) 32 Abraha TTL2

899

xvm Ch Ch Ch

33 [Aksm], rgne connu seulement par les traditions arabo-islamiques 34. [Masrq], rgne connu seulement par les traditions arabo-islamiques.

titulature courte (mlk S'b' w-d-Ryd") titulature longue (mlk S'b' w-d-Ryd" w-Hdrmwt w-Ymni) titulature longue abrge (mlk S'b' w-d-Ryd" w-Hdrmwt) titulature trs longue du type mlk S'b' w-d-Ryd" w-Hdrmwt w-Ymnt w-^rb Twd w-Thmt TTL2 titulature trs longue du type mlk S'b' w-d-Ryd" w-Hdrmwt w-Ymnt w-"rb-hmw Twdm w-Thmt P Polythiste ; J : Juif (noms soulign); Ch : Chrtien (noms en italique). Dbut de l're himyarite (ou de Mabhd b. Abhad) : probablement avril 110 av. notre re. TC TL TLA TTL1

APPENDICE II Bibliographie N. B. : pour la rsolution des sigles et la bibliographie des inscriptions, voir aussi Robin 2003, complter ventuellement avec Kitchen 2000.

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2003 2005 a 2005 b

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COMPTES RENDUS DE L'ACADMIE DES INSCRIPTIONS

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M. Andr Lemaire, correspondant de l'Acadmie, prsente les observations suivantes : La rfrence aux inscriptions funraires de Beth Shecarim jette une certaine lumire sur la diffusion du monothisme en Arabie du Sud, plus prcisment sur le type de judasme qui s'y est rpandu. En effet, l'importance archologique de la ncropole de Beth She'arim en Basse Galile occidentale ne s'explique bien que par la renomme de Rabbi Yehoudah Ha-Nassi ("Juda le patriarche") qui y tait enterr. Ce dernier enseigna d'abord Beth She'arim puis dans la ville voisine de Sepphoris ; il fut le porte-parole de la communaut juive palestinienne vis--vis des Romains et, surtout, acheva vers 200 la rdaction des principaux lments de rfrence de l'enseignement halakhique traditionnel dans la Mishnah, base de rfrence des futurs commentaires du Talmud. De fait, comme le montrent de nombreuses inscriptions, les dfunts de la ncropole de Beth Shecarim sont souvent des rabbis

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ou des membres de leurs familles, ayant vcu soit en Palestine, soit en Diaspora. Ceux qui tenaient tre enterrs dans cette ncropole manifestaient leur attachement l'enseignement de Yehouda Ha-Nassi et la Mishnah. Dans ces conditions, la mention de Himyarites Beth She'arim rvle que, au moins en partie et probablement ds le 111e sicle d'aprs la datation prl iminaire de la tombe, le judasme de Himyar se rattachait direct ement courant principal du judasme rabbinique. au M. A. Caquot prsente les observations suivantes : Depuis longtemps intress la phase himyarite de l'histoire ancienne du Ymen, M. Robin se devait de reprendre le dossier des inscriptions monothistes sabennes ouvert par Gonzague Ryckmans. La documentation pigraphique maintenant dispo nible atteste une judasation du Ymen aux alentours de l'an 400 plus importante que l'on ne croyait, ce qui invite reconsidrer le problme des influences du judasme sur l'islam primitif, tout en confirmant certaines traditions arabes. Mais de quel judasme s'agit-il ? Il est sans aucun doute de tradition pharisienne, mais quelques dtails d'expression rvlent des particularits. La plus significative est la dsignation de Dieu par l'pithte devenue thonyme rhmn(n), "(le) Misricordieux", qui n'est pas biblique, ni la plus usuelle de la liturgie juive, et qui en revanche semble avoir connu au 111e sicle une certaine diffusion dans les marges arabes du monde aramophone hellnis. C'est ainsi qu' Palmyre "le Misricordieux" (rhmn) s'applique au "Seigneur du ciel" (bc Ismyn), ce qui fait penser "rhmn qui est aux cieux" de l'inscription sabenne CIH 543. Alfred Beeston avait donc quelques raisons d'appeler "rahmanisme" la forme sabenne de la monoltrie. M. Robin prsente d'excellents arguments pour que le "rahma nisme" himyarite soit identifi au monothisme juif, et son expli cation politique de cette initiative de Karibil Asad est des plus sduisantes : en constituant son royaume en une unique "tribu (sb) d'Isral", le souverain cherchait surmonter les antago nismes des tribus traditionnelles, comme plus tard l'islam prten dant abolir le "tribalisme" (su ubiyya). On est convi se demander s'il ne s'est point pass quelque chose de semblable un peu plus tt dans cette province africaine de la civilisation

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COMPTES RENDUS DE L'ACADMIE DES INSCRIPTIONS

sabenne qu'est l'Ethiopie axoumite : le roi Ezana, d'abord polythiste, s'est plac sous la protection du "Seigneur du ciel" avant de faire (dans une inscription grecque) profession de chris tianisme. M. Daniel Gimaret intervient aprs cette communication.

LIVRES OFFERTS M. Jacques Gernet a la parole pour un hommage : J'ai l'honneur de dposer sur le bureau de l'Acadmie, l'ouvrage de M. Christian Lamouroux, Fiscalit, comptes publics et politique financire dans la Chine des Song. Chapitre 179 du Songshi, Paris, Collge de France, Institut des Hautes tudes chinoises, 2003, 314 pages. M. Lamouroux s'attache dans ce livre une tude approfondie d'un cha pitre de l'histoire officielle des Song (960-1297) en 496 chapitres intitul "Synthse les comptes publics", septime des quatorze chapitres du "Trait des denres et monnaies" qui porte sur les questions de comptabilit publique et dont il donne une traduction abondamment annote. Mais ce n'est l qu'un des aspects de ce travail particulirement instructif et d'une grande richesse, car cette traduction d'un texte trs technique est prcde par une tude prcise de l'histoire antrieure de la comptabilit publique en Chine, des questions que posent les transformations du systme fiscal et financier au cours des annes 960-1297 et de celles de la rdaction de V His toire des Song (Songshi). M. Lamouroux montre que la comptabilit publique en Chine remonte au Ve sicle av. notre re et rappelle une particularit chinoise dont on ne trouve l'quivalent en Europe qu' une date bien plus tardive : l'importance attache, ds l'poque des Royaumes combattants aux ve-ine sicles avant notre re, la connaissance des moyens en hommes et en biens dont les tats pouvaient disposer. Sous les Han, la comptabilit s'applique, au niveau des circonscriptions : aux foyers, individus, surfaces cultives, entres et sorties de monnaie et de crales, nombre de hors-la-loi et bandits. Des fiches sur bambou retrouvs sur le limes chinois dans les territoires du NordOuest fournissent des listes de fonctionnaires, d'quipements et de res sources fournies par chaque commanderie. Pour les Tang (618-907), on dispose de grands documents comptables l'chelle de l'empire. Les manusc rits Dunhuang en ont fourni nombre de tmoignages directs. C'est une de poque o l'on porte une plus grande attention aux donnes chiffres sur les cots, les prix sur les marchs, les changes. Ainsi sont fournis, pour les haras