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Rituel de l'Ordre de la Cit Sainte pour la classe des Chevaliers et Ecuyers

Rituel collationn avec les manuscrits dats de l'an 1784, et de l'an 1808 authentifi par J.-B. Willermoz

TABLE DES MATIERES : CHAPITRE PREMIER :


Formalits prliminaires observer pour la rception d'un Chevalier - Formalits prliminaires exiger d'un Novice Postulant - Formule du certificat de la Commanderie - Formule des lettres de consentement du Grand Prieur - Formule de la requte qui doit tre prsente par le Novice - Formule du visa du Prfet - Formule du visa et consentement de l'Inspecteur des Novices - Formule de la quittance de dotation 3 4 4 5 5 6 6

PLAN DU CHAPITRE CHAPITRE SECOND : I Disposition gnrale de la maison d'ordre


II Disposition locale de la salle du grand chur III Dcoration du grand chur IV Disposition de la Chambre de prparation V Ordre des places dans le Chapitre de crmonie dit "Grand Chur" VI Habillement conventuel des Chevaliers et Dignitaires de l'Ordre Textes anciens : VI bis Habillement conventuel des Chevaliers et Dignitaires de l'Ordre VII bis Habillement conventuel des Chevaliers ecclsiastiques

7
8 8 10 11 12 13 16 18

CHAPITRE TROISIEME :
I II III Entre du postulant dans la chambre de retraite 19 Exhortations et Instructions du second Parrain 19 Prparation du postulant par le M. des C. pour son introduction dans le Chapitre 20

CHAPITRE QUATRIEME :
Concernant le maniement de l'Epe 23

CHAPITRE CINQUIEME :
I II Entre du Prfet et des Dignitaires de l'Ordre Crmonial observer pour le Matre Provincial, s'il est prsent 24 24

CHAPITRE SIXIEME :
I II III IV V VI VII VIII IX X XI Vrification capitulaire des preuves d'Ordre d'un Novice Postulant Prparation du Novice Postulant pour son introduction Introduction du Novice dans le Chapitre Interrogation du Prfet au Novice Formule de la Profession de Foi des Chevaliers Formule des devoirs gnraux et obligations de tous les Chevaliers Fonctions clricales pour les vux d'Ordre Formule des vux d'Ordre des Chevaliers Fonctions du Prieur pour l'armement et la vestition des Chevaliers Fonctions du Prfet pour l'armement et la vestition des Chevaliers Actes d'obdience du nouveau Chevalier 32 33 33 34 35 37 45 47 48 52 58

XII Cercle de Fraternit XIII Exhortation et explications du Prfet XIII Instruction intgrale pour la rception des Frres Chevaliers

60 61 63

CHAPITRE SEPTIEME :
Rituel de la rception et vestition des Chevaliers ecclsiastiques 77

ANNEXES:
Annexe I Annexe II Annexe III Pice annexe aux actes du Convent de Wilhelmsbad Instruction ancienne de 1778 Tuileur originel des Chevaliers 83 85 91

AVERTISSEMENT DES REVISEURS

Le prsent rituel a t tabli sur la base du rituel approuv par le Convent de Wilhelmsbad, dans sa sance du 30 aot 1782. Imprim sur ordre du convent, il fut ratifi le 18 juillet 1784 par le Grand Matre Gnral de l'Ordre, le duc Ferdinand de Brunswick Lunebourg, en ces termes : Aprs avoir lu avec toute attention possible l'bauche des rituels des deux derniers grades de l'Ordre qui m'ont t communiqus par les Rvrends Frres rdacteurs d'iceux, je trouve que leur contenu tant par la forme que par le fond rpond entirement aux principes d'un Ordre, qui conduit les membres au but le plus sublime, et le plus lev, et quoique le crmonial prescrit pour rendre ces rceptions plus solennelles et majestueuses, pourrait, tant par la disposition du local, que par les dcorations requises, et la magnificence du mobilier, devenir peut-tre onreux tel ou tel autre Chapitre dont la situation pcuniaire n'admettrait pas une si forte dpense ; je suppose cependant que l'on accordera sur cet objet, aux tablissements dont les circonstances ne permettraient pas une excution entire et littrale de tout ce qui est prescrit, les modifications convenables leur situation, et je ne puis ainsi que donner toute mon approbation aux rituels prsents. Fait Brunsvic ce 18 juillet 1784.
Frater FERDINANDUS Eques a Victoria. S.S. Or. Mil. Ch. Civ. Sanct. Magnus Magister Generalis.

CHAPITRE PREMIER
FORMALITES PRELIMINAIRES A OBSERVER POUR LA RECEPTION D'UN CHEVALIER (texte ancien) I - FORMALITES PRELIMINAIRES A EXIGER D'UN NOVICE POSTULANT Lorsqu'un Ecuyer Novice aura fini le temps de son noviciat, le Commandeur du lieu de sa rsidence, d'accord avec les Officiers de la Commanderie, sollicitera son avancement auprs de la Prfecture. Cette demande, la tenue du scrutin et le consentement du Grand Prieur seront ignors du Novice. Le procureur de la Commanderie auprs du Chapitre Prfectoral sera charg d'instruire le Commandeur lorsque l'Ecuyer aura t agr. Dans cet tat, on apprendra au Novice les dlibrations prises son sujet, et qu'il peut se prsenter la Prfecture dont relve la Commanderie laquelle il est attach pour y tre cr et arm Chevalier. On lui dira qu'il doit reprsenter un certificat de la Commanderie, pour attester qu'en qualit de Novice il a eu une bonne conduite, qu'il a continu frquenter la Loge, et qu'il a montr du zle pour l'Ordre, et un dsir sincre et soutenu de s'y attacher dans la vue d'employer les moyens qu'il espre acqurir au bien gnral. Ce certificat devra tre sign par le Commandeur titulaire ou par son reprsentant, par le Senior et par l'instructeur des Novices de la Commanderie. Le Commandeur du lieu lui remettra une lettre de recommandation pour le Procureur de la Commanderie auprs de la Prfecture, contenant prire de lui servir de parrain ; et de faire en sa qualit de procureur toutes les dmarches ncessaires pour lui faciliter sa rception. A l'arrive du Frre Novice, le procureur de la Commanderie fera les diligences ncessaires ; aprs quoi il conduira le Novice chez le Prfet, auquel il prsentera sa requte ; celui-ci rpondra en assujettissant le Novice rapporter le consentement de l'Inspecteur des Novices (1) et la quittance du Trsorier. Le Prfet dsignera le Frre Chevalier qui devra servir de second parrain au Novice, et lui assignera le jour auquel il sera procd sa rception ; avant il devra faire une visite au parrain qui lui aura t nomm pour le prier de lui rendre ce bon office. Cette formalit pourra dans les cas presss tre remplie par le procureur de la Commanderie auquel le Novice aura soin d'envoyer toutes les pices en le priant d'agir en son nom ; mais cela ne se pratiquera ainsi que dans les circonstances o un Frre ne pourrait pas sjourner assez longtemps pour agir par lui-mme.
Toutes les pices ci-dessus seront produites en original au Chapitre Prfectoral par le Procureur de la Commanderie, et devront tre rapportes par le Chancelier avant de procder la crmonie de l'armement. Elles seront dposes la Chancellerie.

Il - FORMULE DU CERTIFICAT DE LA COMMANDERIE DONT DEPEND LE NOVICE Nous, Commandeur, Senior et inspecteur des Novices de la Commanderie de .. attestons au Respectable Chapitre Prfectoral de .. que le Bien-Aim Frre .. (son tat civil devra tre nomm), rsidant .. depuis ..(le temps de sa rsidence), reu le .. Ecuyer Novice de l'Ordre Bienfaisant des Chevaliers Maons de la Cit Sainte, attach en cette qualit notre Commanderie situe dans le dpartement de la Prfecture de .. a donn pendant tout le temps de son noviciat des preuves de son zle pour un Ordre qui s'est montr lui sous les

rapports les plus intressants pour l'homme ; certifions en notre foi et conscience que ledit Frre .. a paru sentir toute l'importance des choses qui lui ont t enseignes et que nous le croyons digne d'tre cr et arm Chevalier de la Cit Sainte ; lui ayant reconnu les qualits essentielles qui sont exiges dans un Chevalier chrtien ; attestons que ses murs nous ont paru trs rgles, son caractre doux, affable et modeste, son cur port la bienfaisance, et son esprit propre concevoir la ncessit d'employer toutes ses facults dans les vues bienfaisantes de l'Ordre, et la gloire de la sainte religion chrtienne ; certifions en outre que depuis son admission au noviciat il n'a pas cess de frquenter assidment la Loge, dans laquelle il s'est distingu par sa bonne conduite, et s'est rendu utile ses Frres par les bons exemples qu'il a donns ; ce qui nous a fait souhaiter tous son avancement ; en consquence nous, Commandeur du lieu, prions et au besoin requrons le Trs Respectable Chapitre Prfectoral de .. d'armer Chevalier notre Bien-Aim Frre .. et de l'admettre dans notre milice, persuad qu'il s'y rendra utile et travaillera avec nous la prosprit de notre Ordre. En foi de quoi nous lui avons dlivr les prsentes, signes de notre main et avec nous les Frres y dnomms, et y avons appos le sceau de nos armes. Donn .....le .....de l'an

III - FORMULE DES LETTRES DE CONSENTEMENT DU GRAND PRIEUR Sur l'expos qui a t fait sa Grandeur Rvrendissime le Trs Illustre et Trs Respectable Grand Prieur, que le Frre .. Ecuyer, a fini le temps de son noviciat, aprs que ledit Frre .. a t propos au Chapitre Prfectoral et qu'il a t agr par la voie du scrutin, Sa Grandeur le Grand Prieur, pri d'y donner son consentement, l'a accord comme il appert par sa lettre du .. (ou : n'y ayant form aucune opposition pendant le mois, conformment l'acte de sa capitulation, ledit consentement est accord) ; ce que vu, nul empchement ne doit tre mis l'avancement dudit Frre Novice. Dlivr en la Chancellerie Prfectorale de ................. le .....de l'an ....

IV - FORMULE DE LA REOUETE OUI DOIT ETRE PRESENTEE PAR LE NOVICE Au Trs Rvrend Frre Prfet de ... et aux Rvrends Frres Dignitaires et Officiers composant le Chapitre Prfectoral Expose le Frre .. natif de .. g de .. rsidant .. (son tat civil), professant la religion chrtienne ; lequel assist du Bien-Aim Frre Procureur de la Commanderie de .. remontre au Chapitre Prfectoral qu'ayant t reu Ecuyer Novice de l'Ordre Bienfaisant des Chevaliers Maons de la Cit Sainte le .. aprs que ses preuves ont t dment vrifies, il attendait avec confiance de l'attachement et de la bienfaisance des Rvrends Frres qu'ils voulussent l'lever la dignit de Chevalier ; instruit des dlibrations prises son sujet le .. et pntr d'une reconnaissance d'autant plus vive qu'il est aujourd'hui plus en tat de sentir l'excellence de cet Ordre qui lui avait ouvert son sein, il s'empresse de solliciter l'accomplissement de cette faveur. Le requrant, en dsirant de s'attacher l'Ordre Bienfaisant des Chevaliers Maons de la Cit Sainte, entrevoit ce que ce titre exige de sa part ; et il fera tous les efforts qui seront en lui

pour le porter dignement rpondre l'attente de ses Frres, et n'tre pas un membre inutile l'Ordre. Il se prsente sous les auspices de la Commanderie de .. laquelle il est attach, et avec la recommandation, spciale du Rvrend Frre Commandeur d'icelle, il espre que le Trs Rvrend Frre Prfet voudra bien lui assigner le jour auquel il sera procd son armement de Chevalier. Ce considr, il plaise au Trs Rvrend Chapitre Prfectoral recevoir le requrant au nombre des Chevaliers de la Cit Sainte, offrant et promettant de se conformer tout ce qui est prescrit par les lois de l'Ordre ; priant le Trs Rvrend Frre Prfet de lui nommer le Frre Chevalier qu'il jugera convenable pour lui servir de parrain avec le Rvrend Frre Procureur de la Commanderie de .. Le requrant remerciera tous les jours le ciel de ce que la Providence aura permis qu'il soit devenu un Chevalier de la foi, et lui demandera son secours pour en remplir fidlement les devoirs. A .. le .. de l'an ..

V - FORMULE DU VISA DU PREFET Nous, Prfet de ....... vu l'expos en la prsente et les pices y jointes, avons renvoy le requrant par devant l'Inspecteur des Novices (2) l'effet d'obtenir de lui son agrment et consentement pour tre cr et arm Chevalier, et lui avons assign le .. de ce mois pour y tre procd suivant les rites de l'Ordre, la charge pour lui de payer entre les mains du Trsorier la somme de .. pour sa dotation, et d'en rapporter quittance, et lui avons donn le Bien-Aim Frre pour, conjointement avec le Bien-Aim Frre Procureur de la Commanderie de .. son parrain n, lui servir de second parrain et l'assister dans cette crmonie. A .. le .. de l'an ..

VI - FORMULE DU VISA ET CONSENTEMENT DE L'INSPECTEUR DES NOVICES DU CHAPITRE (2) Nous, Inspecteur des Novices (2) du Chapitre Prfectoral de .......vu la requte prsente par le Frre .. Ecuyer Novice de l'Ordre, vu aussi les pices y attaches et le renvoi nous fait, consentons que le susdit Frre soit cr et arm Chevalier, n'tant rien parvenu notre connaissance qui puisse y mettre obstacle ; en consquence lui avons donn notre visa. A .. le .. de l'an ..

VII - FORMULE DE LA QUITTANCE DE DOTATION Je soussign, Trsorier de la Prfecture de .. reconnais avoir reu du Frre .. Ecuyer

Novice de l'Ordre, la somme de .. pour sa dotation comme Chevalier ; laquelle somme j'ai verse dans la caisse, et en ai fait emploi en recette, pour tre employe conformment aux lois de l'Ordre et aux dlibrations particulires du Chapitre Prfectoral, dont quittance. A .. le .. de l'an ..

Nota : Il conviendra de faire imprimer toutes ces formules, et le Chancelier aura soin d'envoyer aux Commanderies le certificat qu'elles sont dans le cas de dlivrer ; de remettre au Procureur de chaque Commanderie des imprims de la requte ; l'Inspecteur des Novices (2) il sera inutile parce que le visa pourra tre plac au bas de la requte ; le Trsorier aura aussi par devers lui des quittances. Cette prcaution peu dispendieuse assurera l'exactitude de la formalit et vitera une perte de temps qui souvent empcherait de faire ce qui est ncessaire. Notes: 1 - Cela pour un candidat sculier. Lorsque le candidat est un ecclsiastique, il devra demander le consentement du Prieur ecclsiastique au lieu de celui de l'inspecteur des Novices. 2 - Ou : Prieur ecclsiastique, pour les candidats ecclsiastiques.

CHAPITRE DEUXIEME

CONCERNANT LES DISPOSITIONS LOCALES ET DECORATIONS


Avertissement : Les dispositions des paragraphes I V, c'est--dire se rapportant aux locaux de crmonie, en particulier le Grand Chur, qui sont celles des rituels d'origine, ne pourront pas toujours tre respectes la lettre, comme le Grand Matre Gnral Ferdinand de Brunswick l'avait dj observ. Cependant, on s'efforcera de s'en rapprocher le plus possible. En revanche, les paragraphes III, VI et VII, relatifs l'habillement des Chevaliers ont t adapts aux conditions de notre poque. I - DISPOSITIONS GENERALES DE LA MAISON D'ORDRE Les pices ncessaires pour tenir le Chapitre sont : 1Une grande salle capitulaire, dite grand chur, pour tenir les Chapitres de crmonies. Un vestibule qui prcde ladite grande salle, et qui peut servir de vestiaire. Une salle pour les Chapitres de confrence et pour les archives. Une salle pour les rfectoires. Une chambre ou cabinet pour la prparation des Novices et des Chevaliers.

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Il - DISPOSITIONS LOCALES DE LA SALLE DU GRAND CHUR La salle capitulaire est compose de trois parties : 1 - Le fond oriental qui forme la partie haute du grand chur, o sont placs le Prfet, les Dignitaires et Grands Officiers Prioraux, l'autel du Chapitre pour les fonctions du Prieur ecclsiastique, et la table capitulaire du chandelier neuf branches. 2 - La partie moyenne ou intrieure du grand chur, dans la longueur ncessaire pour contenir des deux cts les siges du Doyen, du Senior et de tous les autres membres capitulaires. 3 - La partie infrieure du chur du ct occidental, qui sera occupe par les Frres Chevaliers qui ne sont pas capitulaires. L'entre principale de la salle doit tre, autant qu'il sera possible, une porte deux battants au milieu du fond occidental, vis--vis la place du Prfet. Dans la haute partie de la salle du ct oriental sera un large gradin une seule marche sur le devant et deux marches dans le fond contre le mur, lequel sera coup au milieu par un autre gradin trois marches, sur lequel sera le fauteuil du Prfet surmont d'un dais. La premire 10

marche du gradin devra saillir autant qu'il se pourra en avant des deux gradins qui seront ct. Au ct droit de la partie haute du grand chur, qui est la gauche du Prfet, et au milieu de l'espace mridional qui s'y trouve, sera sur la marche la plus leve une table d'environ trois pieds de largeur sur deux pieds' de profondeur adosse contre le mur, formant l'Autel du Chapitre destin pour les fonctions du Prieur ecclsiastique. Au ct gauche dudit autel sera sur la premire marche le fauteuil du Prieur, de manire que lorsqu'il l'occupera, il aura l'autel sur sa droite, le Senior sur sa gauche, et fera face au ct gauche du Prfet. De l'autre ct, qui est le ct gauche de la partie haute du grand chur et le ct droit du Prfet, il y aura une autre table de mme grandeur que l'autel, destine recevoir le chandelier d'Ordre neuf branches et les autres choses dont il sera fait mention ci-aprs (cf. paragraphe III). Elle sera adosse contre le mur septentrional au milieu de l'espace qui s'y trouve. Dans le fond oriental, des deux cts du Prfet sur le gradin deux marches, seront placs des fauteuils pour les Dignitaires de l'Ordre, ainsi que pour les Prfets qui se trouveraient prsents et au-dessous de celui-l, sur le gradin une marche, il y aura d'autres fauteuils pour les Officiers du Directoire Ecossais qui s'y trouveraient pareillement ; on vitera autant que possible de placer ceux-ci du ct de l'autel clrical pour ne point gner les crmonies que le Prieur ecclsiastique doit y faire. Des deux cts de la salle au midi et au nord sera un gradin une seule marche, dans la longueur ncessaire pour placer tous les membres capitulaires ; ce gradin, qui commencera l o finira celui de la partie haute du chur, dterminera la longueur de la partie moyenne ou intrieure du grand chur. Dans le haut bout du gradin septentrional, qui est le ct droit du Prfet, sera le fauteuil pour le Doyen du Chapitre ; et dans le haut bout du gradin mridional, qui est le ct gauche du Prfet, sera un autre fauteuil pour le Senior du Chapitre. Aprs lesdits fauteuils du Doyen et du Senior, il y aura des deux cts de la salle et dans toute la longueur du gradin des banquettes drapes pour tous les autres membres du Chapitre qui y ont droit de sance et de suffrage. Dans la partie infrieure du chur, qui commencera l o finiront les deux gradins des siges capitulaires, il y aura en travers de la salle et des deux cts du passage de la grande entre, des siges poss terre sans gradins pour les Frres Chevaliers qui ne sont point membres Capitulaires, et on formera autant de rangs qu'il sera ncessaire. A l'extrmit de la ligne capitulaire de la droite du grand chur du ct occidental, sera une table garnie des choses ncessaires pour les fonctions de la chancellerie et du secrtariat. Aux deux cts du gradin du Prfet et sur les marches infrieures seront contre le mur oriental deux tabourets un peu levs, l'un sa droite pour le Porte-Glaive, et l'autre sa gauche pour le Porte-Bannire.

1. 1 m sur 0,65 m. 11

III - DECORATION DU GRAND CHUR La salle du Chapitre de crmonie, dite grand chur, doit tre dcore en tapisserie ou en peinture au got particulier de chaque Chapitre. Cette dcoration doit tre trs simple ; les couleurs blanche et rouge doivent y dominer, les panneaux ou compartiments doivent tre parsems de croix d'Ordre en rouge sur des cartouches en fond blanc ; ces croix doivent tre mobiles pour pouvoir viter toute surprise. Les places des membres capitulaires devant tre toujours et immuablement les mmes, elles seront marques par leurs armes d'Ordre surmontes d'une croix, lesquelles seront peintes sur un cusson qui sera attach au-dessus de la place qui sera assigne chacun et qui sera mobile en cas de mutation de dignit ou de charge ; ces cussons arrims seront placs suivant le rang des dignits ou charges capitulaires, conformment au tableau du Chapitre qui fixera invariablement le rang et la place de chacun. La partie haute du grand chur sera distingue des autres parties par une dcoration d'un ordre diffrent ; savoir par deux trs grandes croix d'Ordre de grandeur proportionne au local, lesquelles seront en satin couleur de feu, dit ponceau, sur un panneau en toffe blanche ; elles seront places contre le mur oriental, au milieu des espaces qui resteront des deux cts du gradin du Prfet ; et deux autres grandes croix gales appliques dans les parties latrales, l'une contre le mur mridional au dessus de l'autel clrical, et l'autre directement vis--vis, contre le mur septentrional, au-dessus de la table capitulaire, ce qui fera en tout quatre grandes croix semblables. Le gradin du Prfet sera couvert d'un tapis de pied ; la droite du Prfet sera place une petite table l'usage du Prfet (o se trouve l'peron d'or sur un coussin rouge galonn d'or) ; la gauche sera un pupitre pour soutenir et clairer le rituel ; au-dessous du dais sera contre le mur oriental l'cusson reprsentant les armes et devise de la Province, et au-dessous de celuil sera l'cusson des armes particulires du Prfet. Sur le devant dudit gradin et prs de l'angle droite du Prfet sera plac un trophe d'armes de Chevalier, form d'une cuirasse traverse par une lance, surmonte d'un casque, d'un bouclier et d'une pe antique, et d'une charpe blanche avec franges de soie ponceau, garnie dans le haut d'une rosette de ruban de soie de la couleur adopte par la Province ; l'charpe sera place diagonalement sur la cuirasse ; sur le pectoral de la cuirasse sera une croix d'Ordre grave ou releve en bosse. De l'autre ct du gradin prs de l'angle oppos au prcdent (soit, prs de l'autel clrical) sera un tabouret couvert en toffe rouge pour recevoir le bassin des offrandes. L'Autel clrical sera couvert d'une toffe blanche avec frange d'or qui descendra par devant jusqu' terre, et au milieu de la partie de devant sera applique une grande croix de l'Ordre en satin ponceau. Sur ledit autel on placera un chandelier trois branches, la Rgle des Chevaliers, le rituel du Prieur ecclsiastique et au milieu sera le livre de l'Evangile ouvert au premier chapitre de saint Jean, pos sur un coussin couvert en toffe de soie blanche travers d'une grande croix en satin ponceau. La table capitulaire, qui est place vis--vis l'Autel clrical, sera couverte d'un tapis en toffe de laine de couleur carlate, ayant sur le devant une croix d'Ordre en satin ponceau dans un cartouche blanc ; on placera sur cette table le chandelier d'Ordre neuf branches, le livre contenant les devoirs gnraux, les obligations particulires, et l'instruction des Chevaliers ; les jours de rception, les deux parrains en entrant avec le postulant, y poseront les deux bassins (ou panires) contenant ses habillements et dcorations d'Ordre. Lorsqu'il y a 12

rception les deux bassins doivent tre garnis de tout ce qui est ncessaire avant l'ouverture du Chapitre, et tre placs dans le vestibule sur une table l'entre du Chapitre. Le dais du Prfet sera garni en toffe de laine de couleur carlate avec galon et franges d'or ; le fond sera une toffe blanche ayant une grande croix en satin ponceau au milieu ; tous les fauteuils, siges, banquettes, bancs et tabourets, ainsi que toutes les tables servant la dcoration du Chapitre, seront aussi recouverts en toffe de laine de couleur carlate et garnis en galon et franges d'or. La salle du Chapitre ainsi que la place du Prfet seront claires par des bougies (ou autres luminaires) ncessaires, en nombre indtermin et proportionn au local ; les seules lumires d'Ordre sont le chandelier neuf branches sur la table capitulaire et le chandelier trois branches sur l'Autel clrical. IV -DISPOSITION DE LA CHAMBRE DE PREPARATION Dans !a chambre de prparation pour la rception des Chevaliers, il y aura une table couverte d'un tapis, au-dessus de laquelle sera en forme de tableau une grande croix d'Ordre en toffe, ou peinte, en rouge sur un fond blanc. Sur cette table qui sera claire de deux bougies et garnie d'un critoire et d'une sonnette, on placera le livre de l'Evangile et trois cartons diffrents encadrs de rouge. Sur le premier seront crites les trois questions prparatoires qui sont proposes ceux qui se prsentent pour tre reus apprentis maons. (On rappelle que ces trois questions sont : 1 - Quelle est votre croyance sur l'existence d'un Dieu crateur et principe unique de toutes choses ? Sur la Providence ? Sur l'immortalit de l'me humaine ? Et que pensez-vous de la religion chrtienne ? 2 - Quelle ide vous tes vous forme de la vertu considre dans ses rapports avec Dieu et la religion, avec vous-mme et avec vos semblables ? 3 - Quelle est votre opinion sur les vrais besoins des hommes, et en quoi croyez-vous que vous puissiez leur tre le plus utile ?) Sur le deuxime, les trois questions prparatoires au Noviciat : (Ce sont : 1 - Le Temple lev par Salomon dans la Cit Sainte tant le type gnral de la FrancMaonnerie, pensez-vous que ce type ait t choisi d'une manire arbitraire, ou qu'il y ait des rapports essentiels entre ce type et l'institution maonnique ? Et quels pourraient tre ces rapports ? 2 - D'aprs l'tude que vous avez d faire des symboles et emblmes maonniques et d'aprs les instructions morales que vous avez reues dans les grades prcdents, quelles ides vous formez-vous sur l'origine et sur le but essentiel de l'institution maonnique ? 3 - Si la Franc-Maonnerie se rapportait quelques connaissances rares et essentielles, pensez-vous qu'il soit au pouvoir des hommes de communiquer toutes ces connaissances ? Et dans le cas contraire, quels seraient les vrais moyens de se les procurer ?) 13

Et enfin sur le troisime sera transcrite la formule de Profession de foi des Chevaliers. Sur une autre table il y aura une longue tunique de toile blanche (ou aube) ouverte de haut en bas par-devant et attache au col, la cotte d'armes et le cordon d'Ordre du Noviciat, et une lance pour la veille d'armes. De plus une jatte, une aiguire pleine d'eau, et une serviette par-dessus pour servir l'ablution prparatoire, et trois ou quatre chaises. V - ORDRE DES PLACES DANS LE CHAPITRE DE CEREMONIE DIT "GRAND CHUR" Le Prfet est plac seul au milieu du fond oriental de la salle sur le gradin trois marches surmont d'un dais, dans le fauteuil qui lui est destin, ayant derrire lui sur les premires marches, sa droite le Porte-Glaive et sa gauche le Porte-Bannire, assis sur de petits tabourets un peu levs. Les Grands Prieurs, Grands Officiers Provinciaux et les Prfets qui se trouveraient prsents occuperaient les fauteuils sur la marche la plus leve du gradin oriental droite et gauche du Prfet. Les Officiers des Grands Prieurs ou Directoires Ecossais forment un second rang en avant des prcdents, et occupent les fauteuils de la premire marche du mme gradin. Le Prieur clrical, ou celui qui le remplace, occupe le fauteuil qui est plac sur la premire marche du gradin au ct gauche du Prfet, contre le mur mridional ct de l'Autel clrical. Si le Matre Provincial se trouvait prsent, il serait plac du ct droit du Prfet, dans un fauteuil qui serait lev sur un gradin trois marches, couvert d'un tapis rouge ; il serait plac seul sur cette ligne. Les Officiers Provinciaux et les Prfets occuperaient le ct gauche et descendraient au besoin dans le rang au-dessous, et ainsi des autres. Si cependant il se trouvait aussi prsent un Grand Prieur, celui-ci, en faveur de sa dignit occuperait un fauteuil cot du Grand Matre Provincial, et sur la mme ligne, mais un degr plus bas, c'est--dire sur la deuxime marche du gradin oriental. Si le Grand Matre Gnral de l'Ordre se trouvait prsent, on ajouterait un dais au-dessus de son fauteuil la droite du Prfet, sur un gradin trois marches et le sige du Matre Provincial serait dans ce cas transport de l'autre ct la gauche du Prfet. (On sait que la fonction de Grand Matre Gnral de l'Ordre n'a eu qu'un titulaire, le duc Ferdinand de Brunswick, de 1782 sa mort en 1792.) Le Doyen du Chapitre occupe le fauteuil qui commence la ligne latrale de la salle la droite du Prfet ; le Senior occupe celui qui commence la ligne latrale sa gauche, de sorte que ces deux Dignitaires du Chapitre occupent les premires places de la partie moyenne ou intrieure du grand chur. Aprs les Doyen et Senior du Chapitre se placent alternativement de ct et d'autre les membres capitulaires suivant leur rang : 1 - Les Commandeurs de la Prfecture suivant le rang d'anciennet de leur Commanderie lesquels, avec le Prfet, le Doyen, le Senior et le Prieur clrical, sont les seuls Dignitaires du Chapitre. 2 - Les conseillers honoraires de la Prfecture auxquels on aurait donn les honneurs de la 14

vtrance. 3 - Les Officiers de la Prfecture suivant le rang du tableau. S'il se trouvait prsents quelques membres capitulaires, Dignitaires ou Officiers d'une autre Prfecture de l'Ordre, ils formeront entre eux et suivant leur rang respectif un second rang en avant du gradin des membres capitulaire du Chapitre auquel ils assistent, mais aprs les places occupes par le Doyen et le Senior, qui ne doivent pas tre offusqus ; et au lieu des chaises ordinaires on les placera dans des fauteuils. Les Frres Chevaliers attachs aux Commanderies de la Prfecture, ou de toutes autres Prfectures de l'Ordre, occuperont les siges sans gradins qui sont placs au travers de la salle du ct occidental. Le Frre Chancelier est plac la table du Secrtariat. Enfin, le Matre des Crmonies est plac seul au bas de la partie intrieure du grand chur, en face du Prfet. N.B. : Le pas d'honneur dans chaque classe galit de rang doit toujours tre cd par honntet aux Frres d'une autre Prfecture ou d'une autre Commanderie. Les fonctions de Porte-Glaive, de Porte-Bannire, et de garde de la porte dans l'intrieur du Chapitre seront tenues par les Frres Chevaliers derniers reus ; les membres capitulaires ne doivent jamais quitter leur rang pour lesdites fonctions moins d'une ncessit absolue. VI - HABILLEMENT CONVENTUEL DES CHEVALIERS ET DES DIGNITAIRES DE L'ORDRE L'habillement des Chevaliers de la Cit Sainte consiste en ce qui suit savoir : 1) La chlamyde ; 2) Le manteau ; 3) La croix pectorale de l'Ordre ; 4) L'anneau d'or ; 5) L'pe d'Ordre ; 6) L'charpe ; 7) Le chapeau d'Ordre ; 8) Les gants blancs bords de rouge. 1) La chlamyde runit deux vtements autrefois distincts : la cotte d'armes, et la chlamyde proprement dite. Elle est en satin blanc avec un col officier de satin rouge, et des manches longues, termines par un parement de satin rouge large de quatre centimtres. Elle descend jusqu'au-dessous des genoux. Sur la poitrine, au milieu, elle porte la croix d'Ordre, en satin rouge ; elle peut tre reborde d'une soutache de mme couleur. Les Chevaliers capitulaires de Prfecture portent la mme chlamyde, mais ourle au bas par une frange blanche de cinq centimes de large. Pour le Matre Provincial, la frange est d'or et d'argent. La croix de l'Ordre est reborde d'une soutache d'or.
Les Grands Prieurs ont la frange tout argent et le cordon d'or autour de la croix.

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Les Grands Officiers Provinciaux, Prfets et Commandeurs, ainsi que les Doyens et Seniors du Chapitre Prfectural, cette frange est d'argent, sans cordon d'or autour de la croix. 2) Le manteau est en tissu blanc, non doubl ; il doit tre assez ample pour envelopper entirement le chevalier et doit descendre jusqu'au talon. Il est rebord sur toute sa longueur, y compris l'encolure (mais pas au bas) d'un galon rouge de deux centimtres de large. Il porte sur le ct gauche la croix rouge de l'Ordre, ayant vingt-sept centimtres en hauteur et en largeur. Le Matre Provincial porte le manteau en satin blanc, doubl de rouge et rebord d'un galon rouge de dix centimtres de large. Au centre de la grande croix latrale, il y a un cusson fond argent sur lequel est brod en velours cramoisi rebord d'or une croix d'ordre de deux pouces surmonte d'un casque panache. Les Grands Prieurs portent un manteau identique, ceci prs que celui-ci n'est point doubl et est rebord d'un galon rouge de vingt-et-un centimtres de large. Ils ont aussi l'cusson fond argent avec la petite croix en velours cramoisi sans la rebordure d'or. Les Grands Officiers Provinciaux, Prfets et Commandeurs portent le mme manteau, mais rebord d'un galon rouge de quatre centimtres de large, avec l'cusson de la grande croix et la petite croix en velours cramoisi sans la rebordure d'or. 3) La croix pectorale de l'Ordre est en pierre rouge quatre branches bordes d'or ; la pierre de runion du centre est de mme. La croix est surmonte d'un petit ornement en or ou vermeil qui est travers par l'anneau de suspension. Elle a 3,375 cm de grandeur ; ses quatre branches sont larges de 1,35 cm leur extrmit et de 0,9 cm au plus leur jonction la pierre centrale. Au revers de la croix sont graves les lettres initiales de la devise de la Province et le numro du rang qu'elle occupe dans l'Ordre. Cette croix est suspendue au col par un ruban moir ponceau d'environ 1,7 cm. Les Chevaliers capitulaires de Prfecture portent la mme croix mais ont pour marque distinctive un large ruban moir de 3,4 cm. Pour le Matre Provincial, les Grands Prieurs, les Grands Officiers Provinciaux, les Prfets, les Commandeurs et le Prieur clrical, la croix est plus grande et mesure 5,4 cm ; en outre, la pierre de runion du centre est en mail blanc sur lequel est une petite croix de l'Ordre entirement rouge. Elle est suspendue au col par un ruban moir ponceau de 8,1 cm. Le Matre Provincial a la grande croix, surmonte d'une couronne d'or, avec un entourage de diamants blancs, formant un quart de cercle d'une branche l'autre. Les Grands Prieurs ont la grande croix avec un seul diamant blanc chacun des 4 angles, mais sans couronne. 4) L'anneau des Chevaliers est d'or et guilloch avec les lettres initiales de la Province graves par-dessus gale distance les unes des autres ; au-dedans de l'anneau est grave une petite croix de l'Ordre maille en rouge avec le numro du rang de la Province. Il se porte au petit doigt de la main droite. Le Matre Provincial porte l'anneau d'or de mme, mais distingu par un entourage de petits diamants blancs. 5) L'pe d'Ordre a la lame plate, plus large et plus courte que les pes ordinaires et une poigne dore en forme de croix. Les Chevaliers la portent par dessus la chlamyde, suspendue 16

par un ceinturon de cuir blanc ferm par une grosse agrafe de cuivre dor sur laquelle est grave la croix de l'Ordre. 6) L'charpe est blanche, d'une largeur de dix centimtres. Au niveau de l'paule, elle porte la cocarde de la couleur de la Province. A hauteur de la hanche, elle est serre par un nud papillon double blanc sur or de douze centimtres de large et de dix centimtres de haut. Elle se termine par une frange rouge de huit centimtres cousue sur toute la largeur de l'charpe. Les Chevaliers capitulaires de Prfecture portent la mme charpe, mais avec une frange blanche. Pour les Grands capitulaires, Prfet et Commandeurs, la frange est d'argent et l'charpe est reborde d'un galon d'or. Pour les Grands Dignitaires Provinciaux, l'charpe est la mme, mais la frange est d'or et d'argent. Pour le Matre Provincial et les Grands Prieurs, l'charpe est entirement borde d'une frange d'or. 7) Le chapeau des Chevaliers et des membres de Chapitre de Prfecture est en forme de toque. Celle-ci est en toffe moire blanche reborde d'une soutache d'or, et dcore sur le devant de la croix de l'Ordre. Elle est double d'un gros grain pour lui donner de la rigidit. Sa hauteur est de neuf centimtres, et lgrement davantage au-dessus de la croix. Pour les Grands Capitulaires, Prfets et Commandeurs, la toque est semblable mais reborde d'un galon d'or de neuf millimtres. Pour les Grands Dignitaires Provinciaux, le carr central de la croix de l'Ordre est blanc, et charg d'une petite croix de l'Ordre entirement rouge (comme sur leur manteau). A la place, le Matre Provincial porte la croix de sa charge 8) Les gants des Chevaliers sont blancs et bords de rouge. II - HABILLEMENT CONVENTUEL DES CHEVALIERS ECCLESIASTIOUES

L'habillement conventuel des Chevaliers ecclsiastiques consiste en :


1) Une tunique longue ou soutane noire qui descend jusqu'aux pieds ; 2) Un rochet ou surplis d'toffe blanche descendant jusqu'aux genoux, manches troites ornes d'un parement d'environ onze centimtres de large en taffetas violet ; 3) Un mantelet ou camail de drap blanc, portant sur le devant la croix d'Ordre en satin rouge ; 4) Le manteau ordinaire des Chevaliers, avec la seule diffrence qu'il est bord de violet au lieu de rouge ; 5) Une barrette de forme carre, orne sa base d'un cordon violet ; 6) La croix pectorale de l'Ordre et l'anneau comme les Chevaliers sculiers ; 17

7) Une ceinture de soie violette et noue ou attache par devant.


N.B.: Dans les Chapitres de confrence ou de noviciat, les Chevaliers ecclsiastiques ne portent ni le rochet, ni le manteau, mais ils ont tout le reste.

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Annexes : textes anciens VI Bis - HABILLEMENT CONVENTUEL DIGNITAIRES DE L'ORDRE DES CHEVALIERS ET DES

L'habillement des Chevaliers de la Cit Sainte, consiste en ce qui suit, savoir : 1) Une cotte d'armes ; 2) Une robe courte dite chlamyde ; 3) Un manteau long ; 4) La croix pectorale de l'Ordre ; 5) L'anneau d'or ; 6) L'pe d'Ordre ; 7) Une charpe de soie blanche ; 8) Le chapeau d'Ordre avec plume et aigrette ; 9) Les bottes ; 10) Les perons d'or ou dors ; 11) Les gants blancs bords de rouge. La cotte d'armes est de peau blanche, double de toile ou d'toffe rouge, borde d'un ruban ponceau d'un pouce 3 de large, ayant au milieu la croix de l'Ordre en satin ponceau de la hauteur et largeur de six pouces ; elle est attache par dessus la veste ordinaire, et doit tre assez longue pour pouvoir tre fixe au bas par le ceinturon de l'pe. Le Matre Provincial porte au bas une frange or et argent, et la croix de satin est reborde en cordonnet d'or. Les Grands Prieurs ont la frange tout argent, et le cordon d'or autour de la croix. Les Grands Officiers Provinciaux, Prfet et Commandeurs, ainsi que les Doyen et Senior du Chapitre prfectoral ont la frange d'argent, sans cordon d'or autour de la croix. Tous les autres membres de la Prfecture, et capitulaires, ont la frange de soie blanche, et les Chevaliers non capitulaires n'ont aucune frange. La chlamyde est en toile blanche de lin avec manches plates, et ouverte par devant dans toute sa longueur, avec une bordure et un collet de ruban ponceau d'un pouce au moins de large ; des manches plates avec des parements de la mme couleur de trois pouces de large ; ayant une croix d'Ordre en satin ponceau sur le ct gauche, de la grandeur de huit pouces ; elle doit tre assez ample pour envelopper le Chevalier par dessus ses habits ordinaires, et elle doit descendre jusqu'au-dessous des genoux. Le manteau est aussi de toile de lin blanche ; il doit tre assez ample pour envelopper entirement le Chevalier, et doit descendre jusqu'au talon, il est rebord dans sa longueur seulement, ainsi que le collet, d'un ruban ponceau. Sur le ct gauche du manteau est la grande croix de l'Ordre en satin ponceau, de la grandeur de dix pouces. Le Matre Provincial porte le manteau en satin blanc doubl de taffetas ponceau, avec une longue queue tranante. Il est bord tout autour d'une large bande de satin ponceau de huit pouces. Au centre de la grande croix latrale, il y a un cusson fond argent, sur lequel est brod en velours cramoisi rebord d'or une croix d'Ordre de deux pouces, surmonte d'un casque panache.
3. 1 pouce = 2,7 cm.

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Les Grands Prieurs ont aussi le manteau queue tranante avec une bordure dans tout son contour de quatre pouces de large en taffetas ponceau ; mais il n'est point doubl ; ils ont aussi l'cusson d'argent avec la petite croix en velours cramoisi sans rebordure en or. Les Grands Officiers Provinciaux, Prfets et Commandeurs ont aussi la queue tranante, mais plus courte ; avec l'cusson de la grande croix en satin blanc, et la petite croix au milieu en velours cramoisi. La croix pectorale de l'Ordre est en pierre rouge ctes d'or dans ses quatre branches. La pierre de runion du centre est de mme ; elle est surmonte d'un petit ornement en or ou vermeil qui est travers par l'anneau suspensoir ; elle est de la grandeur d'un pouce et un quart en carr , faisant quinze lignes ; les quatre branches ont leur extrmit six lignes de largeur, et quatre lignes au plus leur centre de runion. Au revers de la croix sont graves les lettres initiales de la devise de la Province et le numro du rang qu'elle occupe dans l'Ordre ; cette croix est suspendue au col par un ruban moir ponceau d'environ un pouce et demi. Le Matre Provincial, les Grands Prieurs, Grands Officiers Provinciaux, Prfet, Commandeurs, et le Prieur clrical portent la croix plus grande, elle a deux pouces en carr, elle est en pierres semblables la petite, et dans la mme forme, avec cette diffrence seulement que la pierre de runion du centre est en mail blanc sur lequel est une petite croix d'Ordre rouge. Elle est suspendue au col par un ruban moir ponceau de trois pouces de large. Le Matre Provincial a la grande croix surmonte d'or, avec un entourage en diamants blancs, formant un quart de cercle d'une branche l'autre. Les Grands Prieurs ont la grande croix, avec un seul diamant blanc chacun des quatre angles, mais sans couronne. Les Officiers et Conseillers membres capitulaires d'un Chapitre prfectoral, portent la petite croix des Chevaliers, mais ils ont pour marque distinctive le large ruban moir de trois pouces. L'anneau des Chevaliers est d'or et guilloch avec les lettres initiales de la devise de la Province graves par dessus distance gale les unes des autres ; au-dedans de l'anneau est grave une petite croix de l'Ordre maille en rouge avec le numro du rang de la Province ; elle (sic) se porte au petit doigt de la main droite. Le matre Provincial porte l'anneau d'or de mme, mais distingu par un entourage de petits diamants blancs. L'pe d'Ordre a la lame plate plus large et plus courte que les pes ordinaires. Elle a la poigne dore, en forme de croix, sans branche ni garde ; les Chevaliers la portent par-dessus la chlamyde et la cotte d'armes, suspendue par un ceinturon de buffle blanc avec une grosse agrafe de cuivre dor sur laquelle est grave la croix de l'Ordre. L'charpe est en toffe lgre de soie blanche, ayant au bas une frange de soie ponceau, et dans le haut sur le devant de l'paule une rosette en ruban de soie de la couleur adopte pour la Province. On la porte formant une ligne diagonale qui traverse de l'paule droite au ct gauche ; les Chevaliers ne la portent pas lorsqu'ils sont en habit conventuel, mais seulement dans les Chapitres de noviciat et de confrence ; ils la reoivent nanmoins du Prfet comme faisant partie de leur vestition. 20

Le chapeau des Chevaliers est abattu dans son contour et garni d'un plumet blanc ; il est relev sur le devant par une ganse d'or fixe un gros bouton d'or avec une rosette de ruban ponceau place dessous la ganse ; entre les deux tiges de la ganse d'or est plac un petit panache ou aigrette en plume, de la couleur adopte pour la Province.
N.B.: Elle est bleue pour la deuxime province, dite d'Auvergne.

Le Matre Provincial porte un grand panache en plumes blanches mlang de rouge au bas duquel est l'aigrette de la couleur dtermine pour la Province. Au lieu de la ganse d'or son chapeau, il peut l'avoir en diamant. Les bottes sont en maroquin noir, avec un revers en peau citron, et viennent moiti jambe. Les Chevaliers peuvent les simuler suivant les circonstances locales par des bottes de semblable forme en toffe de laine noire avec revers en peau jaune. Les perons des Chevaliers sont d'or ou de mtal dor. VII Bis - HABILLEMENT CONVENTUEL DES CHEVALIERS ECCLESIASTIQUES L'habillement conventuel des Chevaliers ecclsiastiques consiste : 1) En une tunique longue ou soutane noire qui descend jusqu'aux pieds. 2) En un rochet de toile de lin blanc manches troites, ouvert en haut par devant jusqu'au milieu, et qui descend jusqu'aux genoux ; il y a sur les manches un parement de quatre pouces en taffetas violet. 3) Une cotte d'armes de la mme forme et couleur que celle des Chevaliers, avec la croix de satin ponceau au milieu ; elle est attache sur la poitrine par dessus le rochet. 4) Le manteau ordinaire des Chevaliers, avec la seule diffrence qu'il est bord de violet au lieu de ponceau. 5) Un chapeau noir relev comme l'ordinaire avec un ruban ponceau autour en forme de bourdalou. 6) La croix pectorale et l'anneau comme aux Chevaliers sculiers. 7) Une ceinture de soie de couleur violette et noue par devant.

N.B. : Dans les Chapitres de confrence ou de noviciat, les Chevaliers ecclsiastiques ne portent ni le rochet, ni le manteau, mais ils ont tout le reste.

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CHAPITRE TROISIEME
CONCERNANT LA PREPARATION D'UN ECUYER NOVICE DANS LA CHAMBRE DE RETRAITE
I - ENTREE DU POSTULANT DANS LA CHAMBRE DE RETRAITE Le jour indiqu pour la rception, les deux parrains, ou tout au moins le procureur de la Commanderie auprs du Chapitre prfectoral (qui est le premier parrain n du postulant), le conduisent la maison de l'Ordre, et environ une heure avant celle qui est fixe pour l'ouverture du Chapitre, ils le placent dans la chambre de retraite aprs s'tre assurs par euxmmes que tout y est prpar ainsi qu'il est prescrit (Cf. chap. 2, paragraphe IV). Le premier parrain lui fait quitter son pe et son chapeau, les ayant reus il se retire. Alors le second parrain (et en cas d'absence de celui-ci, ce sera le premier) le place devant la table qui y est prpare ; il lui prsente : 1 - Les trois questions qui lui ont t prsentes pour sa prparation au Noviciat, en l'exhortant les mditer de nouveau. 2 - Les trois questions maonniques qui lui ont t dj t prsentes pour sa prparation tous les grades symboliques. En lui prsentant ces dernires, il lui dit : II - EXHORTATIONS ET INSTRUCTIONS DU SECOND PARRAIN

On n'a pas exig de vous plus tt que vous rpondiez positivement et affirmativement ces trois questions, parce qu'on a voulu vous laisser le temps de les mditer, pour pouvoir juger leur tendue et leur profondeur, et quel pouvait tre leur rapport avec le but essentiel de l'Ordre de la Franc-Maonnerie ; et afin que vous puissiez vous mettre en tat d'y rpondre un jour avec le sentiment intime de la persuasion, on vous exhorta alors ne rien ngliger pour l'acqurir ; on se borna vous dire que l'on se contentait pour lors des bonnes dispositions que vous annonciez, et des efforts que vous promettiez ; mais qu'il viendrait un moment o vous devriez y rpondre positivement et d'une manire difiante pour vos Frres, si vous vouliez faire des progrs dans la carrire que vous commenciez. Ce moment est arriv aujourd'hui, mon cher Frre, et vous ne pouvez tre reu Chevalier de la Cit Sainte sans prononcer devant vos Frres la profession de foi que je vous prsente (il prsente la formule) ; elle mrite toute votre attention. Un usage ancien assujettissait ceux qui devaient tre arms
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Chevaliers faire une veille d'armes, et la nuit qui prcdait cette rception fut tantt employe tre expos quelques prils, et tantt quelques actes religieux. Nous avons rtabli cet ancien usage, mais selon des formes appropries notre temps. (S'il n'y a pas eu de veille, on dit : Cette veille d'armes ne peut plus tre observe que symboliquement parmi nous). Armez-vous donc de cette lance, et employez le peu d'instants que je vais vous laisser seul vous occuper utilement des objets que je vous laisse mditer. Vous apprendrez par l que l'homme doit veiller sur luimme ; que, quoique seul, il est entour d'ennemis dangereux, et que ses passions drgles l'exposent bien des prils. Vous comprendrez que, dans ce genre de combat, cette arme ne vous est d'aucun secours, que vous devez en employer d'autres, dont cette lance est le symbole ; et qu'enfin vous allez tre arm Chevalier pour dfendre les vrits contenues dans la profession de foi que je viens de mettre sous vos yeux. Si vous tes bien persuad des vrits essentielles qu'elle renferme, vous triompherez aisment de vous-mme et de ceux qui osent les attaquer ; mditez-les donc attentivement, et je reviendrai dans peu pour apprendre de vous si vous tes en tat de la prononcer.
Si le Novice dclare vouloir y rpondre tout de suite, son parrain entend sa rponse avant de se retirer ; sinon il se retire aussitt, et environ une demi-heure aprs, un peu avant l'ouverture du Chapitre, il revient auprs du Novice pour s'assurer de ses dernires dispositions, et les ayant trouves convenables, il le quitte pour venir s'habiller ; mais dans le cas contraire, il viendrait en instruire le Prfet qui devra pourvoir aux suites avant d'ouvrir le Chapitre. III - PREPARATION DU POSTULANT PAR LE MAITRE DES CEREMONIES POUR SON INTRODUCTION DANS LE CHAPITRE Lorsque le Chapitre aura t ouvert, les preuves tant reconnues valables, le Prfet dpute au postulant ses deux parrains prcds du Matre des Crmonies, qui sont alors tous les trois en habits conventuels. (Pour viter un hiatus dans le droulement de la crmonie, il est recommand d'oprer cette prparation avant l'ouverture du chapitre).

Le Matre des Crmonies lui dit : 23

Le Matre des Crmonies Mon cher Frre, le Chapitre est assembl suivant vos dsirs pour vous recevoir dans l'Ordre des Chevaliers Maons de la Cit Sainte ; les preuves que vous nous avez fournies ont t vrifies, et le Chapitre vous a jug digne de la faveur que vous dsirez ; tes-vous donc prt prononcer la profession de foi dont la formule vous a t communique, et sans laquelle vous ne pouvez tre reu Chevalier de la Cit Sainte ?
Le Novice ayant rpondu convenablement, le Matre des Crmonies lui dit :

Le Matre des Crmonies Il ne reste donc plus qu' vous mettre dans l'tat convenable pour vous prsenter au Chapitre o je vais vous conduire. Aujourd'hui nous ne portons plus de bottes d'Ordre. Au XVIIIe sicle, je vous aurais dit : Chaussez ces bottes pour signe que vous tes prt aller partout o l'honneur de la sainte religion chrtienne et les engagements que vous allez contracter, d'accord avec vos autres devoirs civils et particuliers, vous appelleront.
Il lui fait laver les mains et le visage en lui disant :

Le Matre des Crmonies

Comme les anciens Chevaliers se baignaient en signe de purification avant d'tre arms Chevaliers, de mme vous devez laver vos mains et votre visage, pour tre le symbole de votre purification intrieure et de vos sincres dispositions pour les vux d'Ordre que vous allez prononcer.
Les deux parrains lui mettent le cordon pectoral des novices. Le Matre des Crmonies le fait revtir d'une longue robe blanche de toile (ou aube), ouverte par devant, en lui disant :

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Le Matre des Crmonies : Cette robe de toile blanche, dont l'usage est de la plus haute antiquit dans toutes les initiations religieuses, est le signe symbolique de la puret de murs et de conduite qu'exige l'Ordre auquel vous dsirez de vous lier, et de la sincrit de la profession de foi que vous allez faire.
Les deux parrains aident au Novice dans toutes les parties de sa prparation, et ils l'accompagnent la porte du Chapitre, o il est conduit par le Matre des Crmonies, et ds qu'ils sont entrs avec lui dans le vestibule du Chapitre, ils en ferment sur eux la porte pour n'tre point interrompus pendant le crmonial d'introduction. Pendant que le Matre des Crmonies s'annonce par les quatre coups de Chevalier la porte du Chapitre, o il entre ensuite seul pour y rendre compte de sa mission, les deux parrains rests seuls dans le vestibule avec le Novice y prennent chacun un des deux bassins (ou panires) qu'ils ont d auparavant y prparer, et qui contiennent les vtements et ornements destins pour la vestition et l'armement du nouveau Chevalier, avec lesquels ils entreront en Chapitre, en l'accompagnant, lorsqu'il y sera introduit. Le premier parrain sur la droite du Novice porte dans son bassin la chlamyde, le manteau, l'charpe, le chapeau, les gants et l'peron. (Une fois entr dans le Chapitre, il ira dposer immdiatement l'peron sur le coussin rouge dispos sur la table place la droite du fauteuil du Grand Matre National et Grand Prieur.) Le second parrain sur la gauche du Novice porte dans l'autre bassin l'pe d'Ordre (c'est--dire l'pe personnelle du candidat), la croix pectorale et l'anneau d'or. (Si le Novice est un ecclsiastique, il n'y a ni peron, ni pe). L'un et l'autre dposent ces deux bassins sur la table capitulaire du chandelier neuf branches lorsque le postulant a fini tous ses saluts d'entre.

N. B. : Les deux parrains doivent accompagner partout le Novice jusqu' la fin de la crmonie, se tenant sur ses cts un peu derrire lui.

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CHAPITRE QUATRIEME
CONCERNANT LE MANIEMENT DE L'EPEE

1) Au commandement : 'Tirez vos pes, mes Frres..." les Chevaliers, en se rglant sur le Matre des Crmonies, - dgainent ensemble leur pe et la portent, pointe haute, la garde hauteur de la bouche, - puis la redescendent la hauteur de la hanche droite et la tiennent, pointe toujours haute, le bras coll au corps et l'avant-bras en querre. Ces deux mouvements doivent s'enchaner sans pause entre les deux. 2) Au commandement : "Remettez vos pes dans le fourreau ..." les Chevaliers, en se rglant de mme sur le Matre des Crmonies, portent l'pe, pointe haute, la garde hauteur de la bouche ; - puis, en s'aidant du pouce et de l'index placs l'entre du fourreau, rengainent ensemble leurs pes sans regarder le fourreau. Ces deux mouvements doivent tre enchans de mme. 3) A l'occasion de la Profession de foi et des vux d'Ordre : Les Chevaliers, se rglant toujours sur le Matre des Crmonies, qui donne le signal du mouvement, dgainent puis restent l'pe haute, la garde hauteur de la bouche, jusqu' ce que le Matre des Crmonies donne le signal de rengainer. 4) Remise de l'pe un Suprieur : Le Chevalier, aprs avoir accompli les deux mouvements prcdents, tient son pe l'avantbras en querre ; - la fait pivoter vers la gauche jusqu' ce que la lame soit horizontale, et saisit alors cette dernire de la main gauche quelque distance de la garde ; - continue la faire pivoter de la main gauche (la main droite lchant la poigne) jusqu' ce que l'pe soit pointe en bas ; - la saisit de nouveau de la main droite en plaant celle-ci sous la main gauche, qui lche alors la lame ; - tend la poigne de l'pe au Suprieur en posant sur son avant-bras gauche la partie de la lame proche de la main gauche ; - le Suprieur saisit l'pe par la poigne.
5) Rception de l'pe de la part d'un Suprieur : Le Suprieur tend l'pe, pointe en haut, en la tenant par la partie suprieure de la poigne, que saisit alors celui qui la reoit.

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CHAPITRE CINQUIEME
CONCERNANT L'ASSEMBLEE DES CHEVALIERS AU GRAND CHUR L'OUVERTURE ET LA CLOTURE DU CHAPITRE
I - ENTREE DU PREFET ET DES DIGNITAIRES DE L'ORDRE A l'heure indique pour l'ouverture du Chapitre, le Matre des Crmonies ayant pris les ordres du Prfet, aprs s'tre assur par lui-mme que tout est dcor, arrang et clair convenablement, fait entrer en Chapitre tous les Frres Capitulaires et Chevaliers, qui y prennent les places qui leur sont assignes. Ils y restent debout pour recevoir le Prfet et mettent le chapeau bas lorsqu'il entre. Le Matre des Crmonies, accompagn de quatre Chevaliers dont l'un, autant que faire se pourra, sera ecclsiastique, et les autres sculiers, va avertir le Prfet, le Prieur ecclsiastique, les Dignitaires et Grands Officiers prioraux s'il y en a, que tout est prt pour commencer la crmonie. Ils entrent tous ensemble dans l'ordre suivant : 1 - Le Matre des Crmonies, l'pe nue la main. 2 - Le Chevalier ecclsiastique portant le chandelier trois branches, qu'il ira de suite poser sur l'autel du Chapitre, vers le Prieur ecclsiastique. 3 - L'un des Chevaliers sculiers portant le chandelier de l'Ordre neuf branches qu'il posera de suite, en entrant, sur la table capitulaire. 4 - Les Grands Dignitaires et Officiers prioraux, chacun dans leur rang respectif. 5 - Le Prieur ecclsiastique ou celui qui en son absence devra le remplacer dans ses fonctions. 6 - Les deux autres Chevaliers sculiers marchant un pas en avant du Prfet, l'un sur sa droite portant le glaive de l'Ordre, l'autre sur sa gauche portant la bannire. En entrant ils vont prendre leurs places, y restant debout le chapeau bas jusqu' ce que le Prfet ait pris sa place, et aussitt qu'il est plac il ouvre le Chapitre comme il suit : Il - CEREMONIAL A OBSERVER POUR LE MAITRE PROVINCIAL S'IL EST PRESENT Si le Matre Provincial assiste en personne un Chapitre de vestition de Chevalier, ou de Novice, il y entre le dernier de tous, prcd du Prfet, et ayant prs de sa personne le PorteGlaive et le Porte-Bannire. Le Prfet ni aucun des Dignitaires qui sont entrs avec lui ne prennent point leur place avant que le Matre Provincial n'ait occup la sienne, et ds qu'il y est plac, le Prfet et les Dignitaires qui sont entrs avec lui formant une ligne devant le Matre Provincial, lui font une profonde inclination, ainsi que tous les Frres qui sont dans le Chapitre. 27

Le Prfet va ensuite occuper sa place de prsident, o il se dispose ouvrir le Chapitre aprs avoir pralablement demand au Matre Provincial s'il juge que ce soit le moment convenable, en ces termes :

Le Prfet Rvrendissime Matre Provincial de cette Province, votre grandeur juge t'elle convenable que j'ouvre en ce moment le Chapitre de la Prfecture de ......................?
Lorsqu'un Frre quitte sa place ou vient la reprendre, il doit saluer avec une profonde inclination le Matre Provincial avant de saluer le Prfet. III - RITUEL D'OUVERTURE DU CHAPITRE DE CEREMONIE Le Prfet ainsi que tous les Frres sont debout et tiennent leurs chapeaux bas avec la main gauche, et la main droite appuye sur la poitrine.

Le Prfet Au nom du Pre, du Fils et du Saint-Esprit, qui sont Trois en Un, en l'honneur et pour l'accroissement de notre sainte religion chrtienne, et pour l'avantage de la famille humaine, ouvrons ce Chapitre de crmonie de l'Ordre Bienfaisant des Chevaliers Maons de la Cit Sainte de la Prfecture de .. dans la .. Province. Le Doyen Qu'il soit ouvert selon les rites de l'Ordre. Le Prfet Tirez vos pes, mes Frres, en signe de votre foi envers le Seigneur notre Dieu. Le Senior Qui est notre salut et notre unique esprance.
Le Prfet et les Frres tirent l'pe, qu'ils tiennent la pointe haute de la main droite (le bras en querre).

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Le Prfet Purgez vos curs, mes Frres, de toute erreur et de toute inimiti. Le Doyen Afin que la paix du Seigneur et la lumire de sa sainte vrit puissent venir en nous. Le Senior Amen. Le Prieur ecclsiastique Seigneur mon Dieu, sauve tes serviteurs qui mettent toute leur esprance en Toi. Le Sous-Prieur (ou assistant ecclsiastique) : Et envoie-leur Ton secours du ciel. Le Prieur ecclsiastique Prions le Seigneur. Le Sous-Prieur C'est une chose digne et bien juste. Le Prieur ecclsiastique Dieu ternel et tout-puissant, Pre cleste, source ineffable de tous biens et unique dispensateur de la divine vrit, jette un regard favorable sur cette famille de l'Ordre de la Cit Sainte qui T'adore d'un cur pur et qui s'est voue la dfense et la propagation de la foi chrtienne pour l'amour et la gloire de ton Saint Nom ; sois propice nos vux, afin qu'ils nous conduisent au salut.
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Seigneur notre Dieu, Sauveur du monde, Toi qui es la voie, la vie et la vrit, protge-nous dans Ta bont, donne-nous la lumire, l'intelligence de la vrit et l'amour constant du bien, embrase nos curs du feu sacr de la charit chrtienne, rpands dans nos mes cette douce paix que Tu as apporte au monde ; bnis nos dsirs en faveur de ceux qui Te mconnaissent, et nos efforts pour le soulagement des pauvres et des malheureux, afin que nos curs gotent les fruits d'une sainte joie, et daigne nous conduire Toi-mme par ta divine misricorde la vie ternelle. Le Sous-Prieur Amen. Le Prfet Approchez de moi, mes trs chers Frres, pour recevoir la parole de paix avec le baiser de notre sainte fraternit, et que l'un et l'autre passent de moi vous tous.
Si le Matre Provincial est prsent, le Prfet va recevoir de lui le baiser et la parole, et il les donne ensuite ses deux plus proches voisins droite et gauche ; le reste comme ci-aprs. Le Frre Dignitaire qui se trouve le plus prs du Prfet du ct droit, et le Prieur ecclsiastique pour le ct gauche, s'approchent tous deux du Prfet qui leur donne le baiser fraternel sur les deux joues, et leur donne en mme temps la parole qui est : EL. Celui qui la reoit rpond : Amen. Ces deux Frres font passer le baiser et la parole chacun sur sa colonne, le Matre des Crmonies les reoit des deux colonnes au fond du Chapitre et va les porter aux Chevaliers non Capitulaires. Les derniers de ceux-ci les vont porter au Porte-Glaive et au Porte-Bannire qui sont aux deux cts du Prfet, qui dit :

Le Prfet Que la charit et la concorde rgnent toujours parmi nous. Le Senior Amen.

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Le Doyen Mes Rvrends et Bien-Aims Frres, le Chapitre de l'Ordre Bienfaisant des Chevaliers Maons de la Cit Sainte est ouvert. Gardez un respectueux silence.
Le Prfet fait le signe de Chevalier qui est une croix trace sur la poitrine avec le pouce (la main ne cessant pas de tenir l'pe pointe haute) ; tous les Frres le rptent avec lui, et le Senior dit :

Le Senior
Mes Rvrends et Bien Aims Frres, vous pouvez maintenant vous couvrir ; remettez vos pes dans le fourreau (Ils se rglent sur le Matre des Crmonies). Prenez sance, mes Frres.
Tous les Frres remettent en silence l'pe dans le fourreau, se couvrent et s'assoient. Le Prfet seul pose son pe nue sur la petite table qui est ct de lui. IV - RITUEL DE CLOTURE DU CHAPITRE DE CEREMONIE Le Prfet frappe un coup avec le pommeau de son pe, se lve ainsi que tous les Frres et dit :

Le Prfet Levez-vous, mes Frres, tirez de nouveau vos pes comme une marque de votre dvouement inviolable Dieu, votre patrie, vos Frres et toute la famille humaine.
Tous les Frres tirent l'pe et la tiennent la pointe haute (le bras en querre).

Le Doyen De mme que l'pe n'est d'aucun secours, si elle n'est dirige par une main habile, et soutenue d'un courage ferme et intrpide ; de mme aussi notre Ordre ne saurait tre vraiment utile sans les rgles qui le gouvernent et le dirigent dans la foi, l'esprance et la charit chrtienne.

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Le Prfet Les travaux capitulaires auxquels nous avions destin cette journe tant finis, fermons ce Chapitre de l'Ordre Bienfaisant des Chevaliers Maons de la Cit Sainte de la Prfecture de .. dans la .. Province, comme il a t ouvert. Le Doyen Qu'il soit ferm suivant les rites de l'Ordre. Le Prfet Prions le Seigneur pour tout notre Ordre et principalement pour nos Frres absents et malades. Le Prieur ecclsiastique Mon me, loue le Seigneur notre Dieu. Le Sous-Prieur Et clbre le Saint Nom de Celui qui a fait le ciel et la terre. Le Prieur ecclsiastique Seigneur, exauce les prires que nous T'adressons pour tout notre Ordre. Le Sous-Prieur Veuille le Seigneur dans sa misricorde nous en accorder l'entier effet. Le Prieur ecclsiastique Dieu ternel et tout-puissant, qui tiens les hommes sous ta sainte garde, nous Te prions pour nos Frres prsents et absents, et principalement pour ceux qui sont malades et dans la peine et dans l'adversit. Daigne les couvrir de ta divine protection. Dirige leurs penses, leurs volonts et leurs actions ta plus grande gloire, pour l'avantage du genre humain,
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pour qu'elles les conduisent leur propre bonheur prsent et ternel. Conserve, nous T'en prions, ceux qui gouvernent notre pays ; que par Toi ils soient clairs et enseigns sur tout ce qu'il leur importe de connatre pour leur vrai bonheur et celui de notre peuple. Daigne aussi nous clairer et nous enseigner, afin que nous connaissions, respections et pratiquions fidlement tes saintes et divines vrits, et qu'elles nous conduisent la vie ternelle. Le Sous-Prieur Amen. Le Prieur ecclsiastique Retirez-vous en paix, mes trs chers Frres ; que le souvenir de vos vux et de vos obligations soient sans cesse prsents votre esprit ; restez toujours unis entre vous par le lien intime de la fraternit ; que vos curs soient toujours ouverts une compassion active pour les malheureux, ainsi qu'aux sentiments d'une charit chrtienne pour toute la famille humaine. Le Prfet Que la charit et la concorde fraternelle rgnent toujours parmi nous. Tous les Frres rpondent : Amen. (On se recouvre) Le Doyen Mes Rvrends et Bien-Aims Frres, le Chapitre de l'Ordre Bienfaisant des Chevaliers Maons de la Cit Sainte de la Prfecture de .. dans la .. Province, est ferm.

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Le Prfet fait le signe pectoral des Chevaliers (avec l'pe) comme l'ouverture et tous les Frres l'imitent.

Le Senior Mes Rvrends et Bien-Aims Frres, le Chapitre tant ferm, retirons-nous suivant les usages prescrits.
Le Prfet et tous les Frres avec lui remettent leur pe dans le fourreau. Le Chapitre tant ferm, le Prfet rassemble tous les Frres en cercle, et fait circuler les mots annuels de reconnaissance en les donnant voix basse au Frre qui est sa droite, de manire qu'ils lui reviennent par sa gauche. Il attend que le mot de l'anne prcdente lui soit revenu avant de donner celui de l'anne courante. (Si le Matre Provincial est prsent, c'est lui qu'il revient de faire circuler ces mots.) Ce qui tant fini, tous les Frres vont reconduire le Prfet sur les parvis. Le Prfet sort le premier, prcd par le Matre Provincial, si celui-ci est prsent, et accompagn des Grands Dignitaires et des Dignitaires de l'Ordre ; ils sont tous prcds du Matre des crmonies et du Frre qui est charg de porter le chandelier d'Ordre neuf branches (le chandelier trois branches s'teint sur l'autel clrical). Les autres Frres marchent deux deux et suivant leur rang. Ils se rangent sur les parvis dans le mme ordre sur deux colonnes et le Prfet tant arriv et plac la tte des deux colonnes avec le Porte-Glaive et le Porte-Bannire, il rend le salut aux Frres et chacun va se dshabiller.

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CHAPITRE SIXIEME
CONCERNANT LES FORMALITES ET CEREMONIES CAPITULAIRES A OBSERVER POUR ARMER CHEVALIER UN FRERE ECUYER NOVICE
I - VERIFICATION CAPITULAIRE DES PREUVES D'ORDRE D'UN NOVICE POSTULANT

Le Prfet Mes Rvrends et Bien-Aims Frres, j'ai fait assembler ce Chapitre pour crer et armer Chevalier suivant les usages et crmonies de notre Ordre le Frre Novice .. mais avant tout, je vais faire procder tout de suite l'examen des preuves d'Ordre qui doivent lui procurer l'accomplissement de ses dsirs.
Le Prfet s'adresse au Chancelier de la Commanderie laquelle est attach le Postulant, lequel comme il a t dit, lui sert de premier parrain, et lui dit :

Le Prfet Frre .. remettez au Frre Chancelier du Chapitre, les pices et actes dont vous devez tre muni, pour justifier que le Frre .. s'est conform tout ce qui est prescrit par nos lois et statuts.
Le parrain remet aussitt au Frre Chancelier les pices et actes dont il a t parl ci-devant. Le Chancelier en fait examen, vrifie les signatures, fait un rapport sommaire au Chapitre et dclare que les preuves d'ordre du Postulant lui paraissent dment acquises suivant les lois de l'ordre, aprs quoi, il les dpose sur la table du Chancelier o chaque membre du Chapitre peut aller vrifier les signatures.

Le Prfet Mes Rvrends Frres, les preuves d'Ordre en faveur du Frre Novice .. vous paraissent-elles dment acquises ? Et consentez-vous sa rception ?
Les Chevaliers expriment leur consentement en se levant et en tendant en avant le bras droit, la main ouverte, aprs quoi ils s'assoient ; le Prfet dit ensuite :

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Le Prfet
Vu votre consentement et acquiescement unanime la demande du Frre Novice, je vais faire procder tout de suite la crmonie de sa rception.
II - PREPARATION DU NOVICE POSTULANT POUR SON INTRODUCTION

Le Prfet Frre Matre des Crmonies, allez avec les deux Frres parrains du postulant vous assurer de ses dispositions actuelles et le prparer selon les usages de l'Ordre ; vous l'introduirez ensuite dans le vestibule du Chapitre, s'il vous a satisfait en tout, et vous viendrez m'en rendre compte.
Le Matre des Crmonies et les deux parrains vont excuter les ordres du Prfet conformment leurs instructions particulires. Pendant leur absence, le Chancelier dresse le protocole du jour, contenant l'acte de rception, qui devra tre sign avant la clture du Chapitre par le Prfet, le Prieur ecclsiastique, le Doyen et le Senior, lui-mme et les deux parrains, auxquels il fera porter le registre par le Matre des Crmonies pour le signer sans qu'aucun d'eux se dplace. Le Chancelier aura soin qu'il soit aussi sign par le Frre nouveau reu. III - INTRODUCTION DU NOVICE DANS LE CHAPITRE Le Matre des Crmonies ayant prpar et habill comme il convient le Frre Novice, il l'amne dans le vestibule du Chapitre, o il le laisse avec ses deux parrains. Le Matre des Crmonies s'annonce la porte du Chapitre par les quatre coups de Chevalier, savoir : un coup fort avec le poing, suivi des trois coups de la batterie des Apprentis Maons avec le doigt comme ceci : O oo - o Le Prfet lui fait ouvrir la porte par le Frre Chevalier de garde, qui la referme aussitt que le Matre des Crmonies est entr. Le Matre des Crmonies, s'arrtant au bas du Chapitre, dit au Prfet :

Le Matre des Crmonies Trs Rvrend Frre Prfet, j'ai trouv le Frre Novice dans toutes les dispositions requises ; je l'ai prpar suivant les usages de l'Ordre ; il est avec ses deux parrains dans le vestibule du Chapitre, o il attend vos ordres pour tre introduit.
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Le Prfet donne le signal d'introduction avec la sonnette. Aussitt le Matre des Crmonies fait ouvrir les deux battants de la grande porte par le Frre Chevalier de garde, qui la referme ds que le Novice et ses deux parrains sont entrs. Le Matre des Crmonies dit au Novice de le suivre et il le conduit au milieu du Chapitre, d'o il lui fait saluer par une profonde inclination. 1 - Le Prfet et les Dignitaires qui occupent le fond oriental. 2 - Par un second salut les membres Capitulaires qui forment la ligne latrale la droite du Grand Matre National et Grand Prieur. 3 - Par un troisime salut ceux qui forment la ligne gauche. 4 - Il le fait retourner pour saluer de mme les Frres Chevaliers non Capitulaires qui sont derrire lui, l'occident. Tous les Frres lui rendent le salut sans se lever, en portant la main droite sur le front et en inclinant un peu la tte. Le Matre des Crmonies le conduit ensuite en silence devant l'Autel clrical o est le chandelier trois branches, o il lui fait faire une profonde inclination ; de l, il le ramne au milieu du Chapitre o il lui fait faire un nouveau salut au Prfet, aprs quoi il se range sur le ct gauche du novice. Alors les deux parrains vont porter les deux bassins des vtements et ornements sur la table capitulaire o est le chandelier neuf branches, d'o ils reviennent se placer derrire le Novice pour l'accompagner partout jusqu' la fin de la crmonie. IV - INTERROGATION DU PREFET AU NOVICE

Le Prfet Frre Novice, un Ordre ancien et respectable, driv de l'Ordre antique et gnral de la Chevalerie, conserv jusqu' nos jours sous diverses formes, cach pendant bien des sicles aux profanes sous le voile des emblmes et des allgories, et reform vers la fin du dix-huitime sicle, se montre aujourd'hui vous sans mystre. Cet Ordre est prsent uniquement vou l'exercice des vertus religieuses, morales et patriotiques, l'honneur et au soutien de la sainte religion chrtienne, la dfense des opprims, et au soutien des malheureux ; il vous ouvre aujourd'hui les portes de son sanctuaire ; vous avez dj commenc le connatre lorsque vous avez t admis au Noviciat ; depuis lors, vous avez marqu vos dsirs de lui appartenir de plus prs ; voulez-vous donc maintenant vous lier cet Ordre Bienfaisant par des vux solennels, et vous unir nous par les liens indissolubles de la plus intime fraternit ?
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Le Novice ayant rpondu, le Prfet continue :

Le Prfet Etes-vous dispos prononcer prsent la profession de foi sans laquelle nul ne peut tre reu Chevalier Maon de la Cit Sainte, ainsi que vous l'avez promis vos parrains ?
Le Novice ayant rpondu que oui, le Prfet dit :

Le Prfet Frre Matre des Crmonies, conduisez le Frre Novice devant l'Autel pour y faire sa profession de foi ; et vous mes Frres, disposez-vous l'entendre.
Le Prfet et tous les Frres se lvent et tirent l'pe qu'ils tiennent pointe haute pendant la profession de foi, aprs laquelle ils la remettent au fourreau (en se rglant sur le Matre des Crmonies), puis ils s'assoient. Le Matre des Crmonies conduit le Novice devant l'Autel, qu'il salue par une inclination ; le Prieur ecclsiastique lui prsente le rituel o est la formule de la profession de foi, et la lui fait prononcer haute voix comme il suit, tant debout, la main droite sur le cur et ayant ses deux parrains derrire lui. V - FORMULE DE LA PROFESSION DE FOI DES CHEVALIERS

Moi, ............... (le nom de baptme et le nom civil), faisant profession publique de la religion chrtienne, ainsi que de la doctrine et des vrits vangliques qu'elle enseigne ; je dclare spcialement que je crois fermement l'existence d'un seul Dieu crateur et principe unique de toutes choses, dont l'action toute-puissante s'est manifeste dans l'univers par la triple essence, puissance et action indivisible du Pre, du Fils et du Saint-Esprit. Je crois que l'homme a t originellement cr dans un tat de puret, de justice et d'innocence, dont il est tomb par sa faute, que par l, il a dgrad sa nature originelle et a t assujetti la corruption et la mort dans le levain du pch. Je crois que le Verbe divin qui, par sa parole toute-puissante, a cr le ciel et la terre et tout ce qu'ils contiennent, s'est fait homme et incarn, et qu'il a vcu visiblement parmi les hommes sous le nom adorable de Jsus-Christ pour oprer la
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rdemption du genre humain, le rgnrer la grce, et lui ouvrir la porte du salut. Je crois qu'il est, comme il l'a dit, la voie, la vie et la vrit, et que nul ne peut aller la vie ternelle que par lui ; qu'il a rpandu son sang et souffert la mort pour sauver l'homme ; qu'il est ressuscit glorieusement par sa propre puissance le troisime jour, et qu'il s'est manifest dans ce nouvel tat ses disciples ; qu'il est ensuite mont aux cieux, d'o il a envoy son Saint-Esprit parmi les hommes, pour les clairer et les affermir dans la foi, l'esprance et la charit ; qu'il est le seul Seigneur du ciel et de la terre, et qu'il est Un indivisiblement avec le Pre et le Saint-Esprit. Je crois la vie future et ternelle, dans laquelle chacun recevra suivant qu'il l'aura mrit. Je crois enfin la Sainte Eglise universelle et apostolique, visible et invisible, des membres runis par la foi en notre Seigneur et divin Matre Jsus-Christ. Et si je me trouve encore faible dans la foi quelques-uns de ces articles fondamentaux de notre sainte religion, qui tonnent ma raison, j'espre que Celui qui est la source de toute lumire et de toute vrit, voudra bien m'clairer et me raffermir dans cette foi sincre tout ce que je dois croire et professer pour arriver au salut ; et pour cette fin, je prie aussi tous mes Frres de m'aider de leurs secours.
Le Novice, ayant fini sa profession de foi, salue l'Autel ; le Prieur ecclsiastique reprend le rituel, le Matre des Crmonies le ramne au milieu du Chapitre d'o il salue le Prfet, qui lui dit :

Le Prfet Frre Novice, vous venez d'difier vos Frres par votre profession de foi, nous devons maintenant vous faire connatre les devoirs gnraux et obligations spciales des Chevaliers Maons de la Cit Sainte qui font la partie essentielle des rgles que vous aurez suivre.

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Ecoutez attentivement la lecture qui va vous en tre faite par le Rvrend Frre Doyen du Chapitre.
Prenez sance, Trs Rvrends et Rvrends Chevaliers.
Le Doyen, se levant, lit haute voix les articles des devoirs et obligations des Chevaliers comme il suit, les autres Frres restant assis. VI - FORMULE DES DEVOIRS GENERAUX ET OBLIGATIONS DE TOUS LES CHEVALIERS MACONS DE LA CITE SAINTE SANS DISTINCTION D'ETAT

Le Doyen La plupart des Ordres questres religieux institus pour dfendre et protger par leurs armes la religion chrtienne et les fidles qui allaient la Palestine pour visiter les lieux saints, professaient solennellement les quatre vux d'obissance, de chastet, de pauvret et la dfense de la religion chrtienne. Le Chevalier Maon de la Cit Sainte, appel l'exercice des mmes vertus et une partie de ces devoirs, doit professer les mmes vux, mais modifis selon l'tat actuel de l'Ordre, le gnie et les besoins de notre sicle. Voici, d'aprs ces principes, quoi tous les Chevaliers doivent s'engager : 1 - Les guerres saintes entreprises par des motifs de religion ont cess. Ce n'est donc plus par l'pe que vous aurez dfendre la sainte religion chrtienne que vous professez ; c'est avec prudence et circonspection que le Chevalier Maon de la Cit Sainte doit la dfendre par ses discours, lorsqu'en sa prsence elle est indignement attaque par l'incrdulit ; il la fait aimer et respecter par une tolrance douce et claire, par de bonnes murs, par une conduite rgulire et par ses bons exemples. Si, par respect humain, ou par une intelligence plus coupable encore avec les ennemis de la religion, il avait le malheur de devenir le complice de ceux qui l'outragent, ou si par un faux zle il servait le fanatisme qui la profane, l'Ordre de la Cit Sainte ne lui devrait que du mpris. Un respect inviolable pour le christianisme, un attachement sincre aux vrits qu'il enseigne, seront donc l'apanage d'un Chevalier de la Cit Sainte; et il prouvera la sincrit de sa profession par des murs douces et pures et par la pratique constante de toutes les vertus chrtiennes.

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2 - L'obissance due l'Ordre consiste observer fidlement les lois qui le constituent et qui le dirigent ; respecter les chefs et les suprieurs qui sont chargs de leur excution ; voil l'obissance que vous devez l'Ordre, aux lois, et aux Suprieurs en particulier de cette Province laquelle vous appartiendrez. 3 - Le clibat n'tant point recommand dans notre Ordre, le vu de chastet se rduit vivre chastement soit dans le clibat, soit dans le saint tat du mariage ; le Chevalier de la Cit Sainte doit donc respecter cet tat, et s'il y est engag, le faire respecter par sa compagne ; renoncer toute action impure qui dgrade l'esprit et souille le cur, et viter avec soin toutes paroles et penses obscnes. 4 - L'Ordre ne demande point le vu de pauvret : que le Chevalier jouisse donc des biens que la divine Providence a bien voulu lui accorder ; mais gardez-vous d'y attacher un prix trop haut, et d'en jamais abuser ; rappelez-vous sans cesse que vous tes venu au monde nu, que dans peu vous le quitterez de mme, et que le pauvre qui gmit dans la misre, tant votre gal aux yeux de la Divinit, a des droits sacrs sur votre superflu. Voil quoi se rduisent nos vux d'Ordre ; dans toutes les classes par lesquelles vous avez pass, on vous y a prpar, et on a exig de vous le serment de garder inviolablement le silence sur ce qui concerne l'Ordre ; chaque fois que vous l'avez rpt, vous avez augment sa force ; apprenez donc le respecter de plus en plus en vous rappelant que c'est sur le Livre Saint, base de la religion que vous professez, que vous vous tes engag de garder un silence absolu sur tout ce qui concerne l'Ordre de la Cit Sainte, et sur tout ce qui se passe dans ses assembles, envers quiconque n'a pas droit d'en tre instruit. L'Ordre des Chevaliers Maons de la Cit Sainte, spcialement vou prparer et procurer, dans le sens le plus tendu, le plus grand bien la famille humaine, et principalement au soulagement des infortuns, exige que tous les Chevaliers cooprent ce grand but d'utilit par tous les moyens qui se rapportent leur tat civil.

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Les devoirs particuliers chaque tat drivent des devoirs gnraux qui sont communs toutes les classes de la socit, qui ne forment dans l'Ordre qu'une mme milice, runie sous la bannire sainte de la religion ; cet Ordre Bienfaisant rassemble et combine avec sagesse par un principe d'amour et de charit des forces et des moyens divers pour oprer un bien plus gnral. Voici la substance personnellement. de ceux que l'Ordre vous propose

N.B. : On ne lira que ce qui se rapporte l'tat du rcipiendaire.

DEVOIRS PARTICULIERS DES DIVERS ETATS DE LA SOCIETE CIVILE

CHEVALIERS MINISTRES DE LA RELIGION CHRETIENNE 1 - Que le Chevalier attach l'Eglise emploie toujours son saint ministre dans l'esprit de l'Evangile ; plus qu'un autre il peut et doit servir la religion ; qu'il soit l'exemple de ceux qui servent au culte du Seigneur ; organe de sa foi, qu'il la prsente avec vrit ceux qu'il enseigne. 2 - Fidle la religion et son culte, le ministre clair aime dans son cur tout ce qui porte le nom de chrtien, et dont la foi est entire en notre divin Seigneur et Matre Jsus-Christ, notre Rdempteur ; qu'il tolre avec douceur tous ceux qui ne diffrent que dans quelques points de dogme ; que cette tolrance soit rciproque entre toutes les communions chrtiennes, et que leurs ministres apprennent leurs troupeaux vivre dans la paix de Jsus-Christ leur vrai pasteur. 3 - Ramener par la persuasion ceux qui s'garent, soutenir par l'esprance ceux qui chancellent, plaindre ceux qui sont dans l'erreur, les aimer et prier pour que la vrit se montre leurs yeux ; consoler par la religion ceux que le malheur accable, rtablir la paix dans les familles divises ; employer les biens que la Providence a mis dans ses mains soulager la misre, n'aspirer aux dignits de l'Eglise que pour faire encore plus de bien ; voil en substance ce que l'Ordre exige du ministre du vrai Dieu ; et ce n'est que lui demander d'exercer dans toute leur tendue les vertus inhrentes au caractre dont il est revtu.
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CHEVALIERS MILITAIRES
1 - L'amour de la patrie, l'attachement son prince, sont deux vertus communes tous les tats ; le Chevalier militaire de la Cit Sainte doit plus particulirement les dfendre avec courage, rpandre son sang, sacrifier sa vie pour eux. 2 Forc de rpandre le sang de ses semblables au milieu des horreurs de la guerre, il se rappelle sans cesse les lois saintes de l'humanit ; qu'il soit gnreux envers les vaincus, les mourants et les prisonniers et, sans manquer ses devoirs, qu'il pargne tant qu'il pourra le sang de l'ennemi. 3 - Qu'il ne s'enorgueillisse jamais de ses victoires, et qu'il reconnaisse que c'est Dieu qu'il les doit ; si ses travaux guerriers ne sont pas rcompenss par le prince, qu'il n'en murmure point, qu'il continue le servir avec courage ; il acquitte sa dette envers l'Etat, et ne doit jamais tourner ses armes contre lui ; s'il est dirig par des principes religieux, une palme plus glorieuse sera sa rcompense. 4 - Enfin, le Chevalier militaire de la Cit Sainte doit toujours tre prt voler au secours de l'innocence opprime par un agresseur plus puissant, mais qu'il ne tire son pe que pour une cause lgitime et n'attaque personne injustement. CHEVALIERS MAGISTRATS ET GENS DE LOI 1 - Interprte des lois, le Chevalier de la Cit Sainte vou cette honorable et prilleuse fonction respectera religieusement les lois ternelles de la justice ; qu'il la rende aux hommes sans crainte ni acception de personnes, sans gard tout intrt personnel ou celui de ses amis. 2 - Que son abord soit doux et facile ; que l'homme criminel trouve en lui des sentiments modrs, et qu'il ne prononce qu'en tremblant la peine rigoureuse de la mort ; qu'il porte la consolation dans ces asiles du crime, et souvent de l'innocence injustement accuse ; qu'il emploie toutes ses facults dcouvrir la vrit, et adoucir la peine et la dure de leur dtention.
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3 - Qu'il dfende de tout son pouvoir le faible contre tous ceux qui abusent de leur puissance ; qu'il veille principalement aux intrts des veuves, des orphelins, et des pauvres. 4 - Que le magistrat, l'avocat, et tous ceux qui concourent l'administration de la justice, se runissent pour prvenir les procs, et qu'ils rigent un tribunal domestique, o viennent s'teindre les haines et les divisions des familles. 5 - Que l'avocat n'emploie jamais ses talents faire triompher l'injustice ; qu'il ne plaide point une cause qu'il ne croira pas juste ; et qu'il soit de prfrence le dfenseur des pauvres ; qu'il n'en exige aucune rtribution ; que ce soit par amour seul de la justice et de l'humanit. 6 - Gardien des bonnes murs et charg de faire respecter la religion, il se distinguera par des murs douces et pures, par son amour pour la religion, et par des actes d'une bienfaisance claire; il aura soin des pauvres, soit en qualit de pre de la patrie, soit que, dfenseur d'un droit lgitime, il ait conserver l'honneur et la fortune de ses concitoyens par ses conseils, et il s'en fera chrir par ses bienfaits.

CHEVALIERS MEDECINS
1 - Etabli pour veiller la conservation des hommes, le mdecin honor du titre de Chevalier de la Cit Sainte doit bien connatre sa destination sublime ; qu'il ne se hasarde exercer l'art de gurir qu'aprs avoir tudi la nature avec la plus scrupuleuse attention ; qu'il s'applique non seulement gurir les malades, s'il est possible, par les remdes sagement administrs, mais principalement prvenir les maladies par des conseils prudents, et qu'il ne calcule jamais sur la sant de ses semblables. 2 - Qu'il donne jour et nuit ses soins aux malades ; qu'il sacrifie ses plaisirs et son repos au devoir de les secourir ; qu'il ne prte pas son ministre uniquement aux riches, mais plus essentiellement aux pauvres dont la sant est le seul bien ; qu'il les soigne sans intrt, et qu'il ajoute ce bienfait les remdes et les aliments ncessaires, si ses facults le lui permettent.
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3 - Qu'il visite assidment les infirmeries ou autres hospices fonds par l'Ordre de la Cit Sainte, et qu'il donne tous ses soins pour contribuer aux efforts bienfaisants de cet Ordre. 4 - Autant que ses affaires de la ville le lui permettront, qu'il parcoure les campagnes pour empcher les habitants d'tre les victimes des empiriques, pour conserver la classe utile des laboureurs, ranimer leurs forces et par l les rendre plus propres aux travaux pnibles de l'agriculture. CHEVALIERS NEGOCIANTS, CULTIVATEURS ET AUTRES CITOYENS UTILES 1 - Que le ngociant dcor du titre de Chevalier unisse par le lien des besoins mutuels et du commerce les hommes, les villes, les royaumes, et s'occupe faire rgner entre eux une concorde fraternelle. 2 - Que la bonne foi prside toutes ses spculations ; qu'il ne s'enrichisse point aux dpends des ouvriers qu'il emploie ; qu'il ne profite jamais de la disette publique pour faire un gain illicite ; qu'il ouvre ses greniers pour rpandre l'abondance, et vite avec soin de faire des accaparements dfendus par les lois ; en un mot qu'il remplisse avec exactitude ses engagements, et n'expose jamais la fortune de ceux qui l'ont dpose entre ses mains. 3 - Qu'il procure du travail aux citoyens pauvres ; les arracher la paresse, c'est les arracher aux crimes qu'elle engendre ; qu'il consulte autant le bonheur des autres que son intrt, dans la distribution des travaux et le choix des ouvriers.

CHEVALIERS GENS DE LETTRES


1 - L'homme de lettres a des rapports plus tendus avec la socit ; il communique par ses crits avec toutes les nations ; le Chevalier de cette classe doit consacrer ses veilles la recherche de la vrit, ses crits faire aimer la vertu et diriger les hommes vers le bien public.
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2 - Que jamais ses crits ne respirent l'apologie ou l'indulgence pour la corruption des murs de son sicle ; qu'il ne souille point sa plume par des ouvrages licencieux, qu'il ne caresse pas par de basses flatteries les vices honteux qui troublent le bonheur de la socit ; il doit au contraire inspirer dans ses crits l'amour de la vertu et faire servir ses talents clbrer les belles actions. 3 - Qu'il cherche avec courage les droits, les devoirs et les besoins des hommes, que dans ses crits il affaiblisse par des rclamations frquentes l'empire des prjugs qu'il faut plutt draciner que renverser. Dfenseur zl de la vrit, qu'il ne craigne jamais de la montrer au grand jour. 4 - Qu'il s'occupe surtout de l'ducation publique et particulire, afin de contribuer de tout son pouvoir aux soins que l'Ordre se donne pour procurer la jeunesse ce bienfait inestimable, soit au physique, soit au moral ; s'il ne le peut pas lui mme, qu'il claire par ses crits ceux qui sont chargs de ce soin ; qu'il leur en facilite les moyens, qu'il encourage par ses conseils et par des rcompenses ceux dont les talents se dveloppent ; qu'il se dvoue enfin au bonheur des hommes, et surtout cultiver cette portion des connaissances humaines qui y correspond le plus intimement ; en un mot qu'il soit un philosophe chrtien. CONCLUSION POUR TOUTES LES CLASSES Servez et dfendez constamment la religion par vos murs, vos discours et vos exemples ; n'usez point de violence envers ceux qui s'garent, ni d'un zle outr qui repousse bien plus qu'il n'claire ; plaignez-les dans votre cur de l'erreur o ils sont ; tchez de les ramener la vrit par la douce persuasion ; ne vous livrez point avec vos Frres de striles discussions dogmatiques, apprenezleur aimer et imiter notre divin Seigneur et Matre JsusChrist, notre Rdempteur. Devenez utile autant que votre fortune, vos talents et votre tat particulier vous le permettront ; l'inaction est coupable ; la divine Providence a marqu votre poste, remplissez-en donc fidlement les devoirs ; en travaillant au bonheur des autres, vous avancerez votre propre perfection.
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Le Doyen ayant fini la lecture, le Prfet dit :

Le Prfet Frre Novice, acceptez-vous les devoirs et obligations des Chevaliers, qu'on vient de vous faire connatre ? Et promettez-vous de les remplir fidlement ?
Le Novice ayant rpondu, le Prfet continue :

Le Prfet Ecoutez maintenant la lecture qui va vous tre faite par le Rvrend Frre Senior du Chapitre, de la formule des vux d'Ordre par lesquels vous allez vous engager invariablement en qualit de Chevalier.
Le Senior se lve et lit haute voix la formule des vux d'Ordre. (Voir VIII, p. 48) Le Prfet dit ensuite :

Le Prfet Frre Novice, acceptez-vous ces vux dont vous venez d'entendre lire la formule, et voulez-vous les prononcer solennellement avec la ferme rsolution de les accomplir ?
Le Novice ayant rpondu, le Prfet continue :

Le Prfet Allez donc vous mettre genoux devant l'Autel, et les prononcer haute et intelligible voix, entre les mains du Rvrend Frre Prieur ecclsiastique.
Le Matre des Crmonies et ses deux parrains le conduisent l'Autel, o ils le font mettre genoux (sur un coussin dispos cet effet). Le Prfet frappe un coup avec le pommeau de son pe, et aussitt tous les Frres se lvent, mettent le chapeau bas (et la main droite appuye sur la poitrine), et restent ainsi debout pendant que le Prieur ecclsiastique fait les prires qui prcdent et suivent l'mission des vux d'Ordre comme il suit.

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VII - FONCTIONS CLERICALES POUR LES VUX D'ORDRE Le Prieur clrical tant debout devant le Candidat, et assist du Sous-Prieur et d'un autre Chevalier ecclsiastique, ou dfaut de ceux-l de deux Chevaliers Capitulaires, dit haute voix, en imposant les deux mains sur la tte du candidat : (Nota : S'il n'y a pas de Prieur clrical, le Chevalier capitulaire qui le remplace dit ce qui suit, mais sans imposer les mains ni faire les gestes de bndiction).

Le Prieur Bni soit le Seigneur notre Dieu, source unique de tout bien, de toute vrit, de toute justice, et de la vraie paix. Le Sous-Prieur Qui a fait le ciel et la terre et qui conserve toutes choses. Le Prieur Qui a envoy son Fils unique aux hommes pour les sauver par l'effusion de son sang et les rgnrer dans leur premier tat. Le Sous-Prieur Que louange et gloire lui soient rendues dans les sicles des

sicles.
Le Prieur

Seigneur, exauce notre prire. Le Sous-Prieur Et que nos cris parviennent jusqu' toi. Le Prieur (imposant les mains sur la tte du candidat) Seigneur, sauve ton serviteur .. (prnom et nom du Candidat) et envoie-lui ton secours du ciel.
Le Sous-Prieur
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Afin qu'il travaille avec fruit la propagation de la foi chrtienne, qu'il connaisse et accomplisse tout ce qui est bon, vrai et juste. Le Prieur Seigneur, envoie-lui ton Saint-Esprit, Le Sous-Prieur : Afin que son cur et son esprit soient renouvels. Le Prieur (tant les mains de dessus la tte du candidat) Prions, mes Frres, comme nous l'a enseign notre Seigneur Dieu et Sauveur. Notre Pre qui es aux cieux, que Ton Nom soit sanctifi, que Ton Rgne vienne, que Ta Volont soit faite sur la terre comme au ciel. Donne-nous aujourd'hui notre pain de ce jour. Pardonne-nous nos offenses, comme nous pardonnons aussi ceux qui nous ont offenss. Et ne nous soumets pas la tentation,
Le Sous-Prieur

mais dlivre-nous du Mal. Tous les Frres rpondent :


Le Prieur

Amen.

Dieu ternel, Pre tout-puissant et misricordieux, Toi qui Te plais toujours prendre soin de ceux qui Te cherchent de tout leur cur, qui prends piti de la faiblesse humaine, et pardonnes celui qui se repent sincrement de ses fautes ; exauce, nous t'en conjurons, nos prires en faveur de ton serviteur qui dsire de se dvouer invariablement dans
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l'Ordre de la Cit Sainte la gloire de ton Saint Nom, au soutien et la propagation de la foi chrtienne, et qui cherche se rendre utile de tout son pouvoir la famille humaine ; fais que par ton secours il respecte toujours dans son cur et pratique ta sainte religion ; qu'il la dfende et la fasse respecter par ses discours, ses actions et ses exemples ; fais qu'il puisse contribuer dans l'Ordre la perfection de ses Frres ; qu'il ramne Toi par sa charit ceux qui ont le malheur de Te mconnatre, de T'oublier ou de s'loigner de Toi ; qu'il soit fidle remplir les engagements qu'il va contracter, de secourir autant qu'il pourra les pauvres, les malheureux, et tous ceux qui auront besoin de son assistance ; rpands sur lui tes dons clestes ; claire son esprit ; embrase son cur du feu de ton divin amour qui pntre et fconde tout ; afin qu'il puisse parvenir lui-mme la vie ternelle. Par notre Seigneur Jsus-Christ. Le Sous-Prieur Amen.
Le Prieur clrical prsente au Novice le Saint Evangile ouvert au premier chapitre de Saint Jean, sur lequel il lui fait poser la main droite, restant genoux ; et dans cette attitude il lui fait prononcer ses vux d'Ordre comme il suit. Les Frres (en se rglant sur le Matre des Crmonies) tirent leur pe qu'ils tiennent la pointe haute, la garde hauteur de la bouche. VIII - FORMULE DES VUX D'ORDRE DES CHEVALIERS

Le Postulant Moi, Frre .. (ses noms de baptme et civil), je jure et promets de ma pleine et libre volont, en prsence de Dieu et de mes Frres, de respecter et pratiquer la sainte religion chrtienne jusqu' ma mort ; de la faire respecter par ma conduite, mes discours et mes exemples ; de me rendre utile la famille humaine ; de soutenir et dfendre les faibles et les opprims, et de secourir les pauvres, les malheureux, et ceux qui auront besoin de mon assistance ; de concourir avec mes Frres au bien gnral de l'Ordre des Chevaliers Maons de la Cit Sainte ; d'en observer fidlement les statuts et les rgles ; de garder un silence inviolable sur tout ce qui le concerne ; et d'honorer les chefs et suprieurs dudit Ordre, et
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particulirement ceux de cette Province. Je promets d'accomplir le tout autant que ma position et mes moyens me le permettront, et sous les rserves expresses de mes devoirs et obligations particulires envers ma patrie et mon tat civil, que je n'entends aucunement compromettre. Ainsi que Dieu me soit en aide.
Les vux d'Ordre tant prononcs, le Prieur clrical impose les deux mains sur la tte du postulant, en disant :

Le Prieur Que le Seigneur Dieu de justice et de misricorde vous reoive au nombre des fidles Chevaliers de la foi chrtienne dans la Cit Sainte ; qu'Il daigne clairer vos penses, affermir votre volont, et vous faire la grce de toujours bien agir, de rsister aux tentations de l'ennemi du salut, et d'accomplir en tout les vux que vous venez de prononcer en pleine libert. Ainsi, nous Le prions humblement de rpandre Lui-mme sur vous sa sainte bndiction, et qu'elle vous accompagne partout, au nom du Pre, du Fils et du Saint Esprit. Le Sous-Prieur Amen.

Les Frres (en se rglant sur le Matre des Crmonies), remettent leur pe au fourreau ; ils replacent la main droite appuye sur la poitrine, comme au dbut. IX - FONCTIONS DU PRIEUR POUR L'ARMEMENT ET LA VESTITION DES CHEVALIERS La crmonie des vux tant finie, le Novice restant toujours genoux, les deux parrains prennent sur la table capitulaire (o est le chandelier neuf branches) les deux bassins qui y ont t dposs. Le premier prsente celui qui contient les vtements du nouveau Chevalier au Prieur ecclsiastique, qui dit :

Le Prieur Notre aide est dans le nom du Seigneur. Le Sous-Prieur Qui a fait le ciel et la terre et qui conserve toutes choses. Le Prieur
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Que le Seigneur exauce nos prires. Le Sous-Prieur Et qu'il daigne dans sa clmence les accomplir. Le _Prieur Qu'il rpande sur nous tous sa sainte bndiction, Le Sous-Prieur Afin que nous puissions le prier dignement. Le Prieur Dieu ternel et tout-puissant, crateur, sanctificateur et dispensateur de toutes choses, coute nos prires, daigne bnir et sanctifier tous ces honorables vtements de notre Ordre destins pour ton serviteur notre Frre afin qu'en ayant t revtu pour s'en servir parmi nous pour la gloire de ton Saint Nom, il ne nglige rien de ce qui Te sera agrable pendant tout le cours de sa vie temporelle ; bnis, nous T'en prions, toutes ces choses, afin que, lorsqu'il sera dgag des choses terrestres, ayant men une vie sans tache, qui lui est reprsente par la blancheur de ces vtements, il puisse paratre en ta divine prsence dcor des vertus dont ils lui sont l'emblme, et recevoir les biens que ton infinie misricorde nous fait esprer ; par notre Seigneur JsusChrist, notre Sauveur. Le Sous-Prieur Amen.

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PRIERE POUR LA CROIX


Le Prieur clrical prenant la croix d'Ordre et la tenant de la main gauche, dit :

Le Prieur Seigneur Dieu tout-puissant, qui as voulu sauver le monde et dlivrer le genre humain de l'esclavage de l'ancien ennemi de ta gloire et de son bonheur, par la vnrable croix sur laquelle ton Fils notre divin Seigneur Jsus-Christ a rpandu son prcieux sang pour notre salut ; nous Te prions d'attacher les vertus de ta sainte bndiction sur cette croix, qui est destine pour ton serviteur notre Frre afin qu'elle lui soit un signe de ta divine protection contre les attaques du dmon, un aiguillon pour sa foi, un salutaire ressouvenir des fruits de la rdemption, et par l un moyen de force et de consolation dans tous les dangers de sa vie temporelle ; par notre Seigneur Jsus-Christ qui vit et rgne dans les sicles des sicles. Le Sous-Prieur Amen. PRIERE POUR L'EPEE
(sauf pour les Chevaliers ecclsiastiques) Le Prieur clrical, tenant l'pe de la main gauche, dit :

Le Prieur Seigneur Dieu tout-puissant, Dieu de justice et de clmence, Toi qui ordonnes et disposes seul de toutes choses ; qui as permis sur la terre l'usage du glaive pour rprimer la malice des mchants et pour faire rgner la justice ; qui as arm Toi mme du glaive tes serviteurs que tu as lus pour les faire triompher des ennemis de ta gloire ; exauce nos prires et daigne bnir cette pe dont ton serviteur, notre Frre dsire d'tre arm pour s'en servir au besoin pour la dfense de la foi chrtienne, de sa patrie, et de ses Frres dans
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l'Ordre, et pour la protection des faibles et des opprims ; bnis-la, Seigneur, pour qu'elle lui soit principalement un signe de la vertu puissante de l'homme que Tu as confirm dans la foi, contre ses ennemis visibles et invisibles et ceux de Ton Saint Nom. Nous Te prions aussi, Seigneur, de rpandre tes saintes bndictions sur ton serviteur notre Frre, qui va bientt tre ceint de ce signe de la noblesse chrtienne, qu'il a acquise par ses vertus, et qu'elles demeurent ternellement sur lui ; par notre Seigneur Jsus-Christ. Le Sous-Prieur Amen.

Le Prieur clrical donne l'pe au candidat, qui la reoit de la main gauche (et l'abaisse pointe en bas).

Le Prieur Recevez, mon cher Frre, cette pe, arme distinctive des Chevaliers Maons de la Cit Sainte, au nom du Pre, du Fils et du Saint-Esprit ; n'oubliez jamais quel usage elle est destine ; gardez-vous de la souiller jamais par la moindre injustice, et rappelez-vous que c'est par la foi, et non par le glaive que les saints ont conquis le royaume de Dieu. Nous prions le Dieu de misricorde de vous faire la grce de le mriter. Le Novice Le Prieur Allez porter cette pe au trs Rvrend Frre Prfet, c'est lui qu'il appartient de vous donner le droit de la porter ici.
Le Novice se relve, transfre son pe de la main gauche la main droite et la tenant la pointe haute, il salue l'autel. Le Matre des Crmonies le conduit ensuite vers le Prfet.

Amen.

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X - FONCTIONS DU PREFET POUR L'ARMEMENT ET LA VESTITION DES CHEVALIERS Le Novice, tant prcd du Matre des Crmonies et accompagn de ses deux parrains, qui portent dans les deux bassins les vtements et ornements qui lui sont destins, va remettre son pe entre les mains du Prfet en le saluant profondment. Le Prfet reoit l'pe du Novice et la pose sur la table qui est ct de lui. Aussitt, le Doyen et le Senior viennent se placer aux deux cts du Prfet, le premier, droite, le second, gauche. Le Doyen prend des mains de l'Ensifer (Grand PorteGlaive), l'pe de l'Ordre, et le Senior prend la Bannire, qu'ils tiennent la main pendant toute la crmonie de la vestition et de l'armement, pendant laquelle ils descendent se placer de part et d'autre du Novice. (Si le Novice est un ecclsiastique, il se borne s'incliner profondment devant le Prfet). Les deux parrains posent les deux bassins sur la dernire marche du gradin du Prfet et ils y prennent successivement les choses ncessaires. (Pour l'armement et la vestition des Chevaliers ecclsiastiques, passer directement au chapitre sept). Le tout tant ainsi en ordre, le Prfet dit :

Le Prfet Quittez mon Frre, cette longue tunique blanche avec laquelle vous vous tes prsent pour marque de la puret de vos intentions, et prparez-vous recevoir l'honorable habillement des Chevaliers de la Cit Sainte, puisque vous avez rempli avec dification toutes les conditions ncessaires pour obtenir cette faveur.
Les deux parrains lui aident quitter la robe blanche. Le Prfet lui place sur la poitrine la Chlamyde des Chevaliers en lui disant :

Le Prfet A l'origine, les fondateurs de l'Ordre remettaient deux vtements au nouveau Chevalier : 1) La Cotte d'Armes de peau blanche, orne de la croix de l'Ordre, qui rappelle ce que vous devez la religion et notre Ordre de la Cit Sainte, que vous devez avoir en honneur ; et
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que vous devez faire rougir ses ennemis par votre bonne conduite. Cette Cotte rappelle que le Chevalier combat pour la cause de Dieu, pour la foi chrtienne et pour l'Ordre. 2) La Chlamyde, robe blanche et sans tache qui rappelle la vie rgulire, la chastet et la puret de murs que vous avez promises. Cette Chlamyde rappelle, quant elle, le caractre religieux de l'Ordre.
En le revtant de cette Chlamyde :

Le Prfet Aujourd'hui nous vous revtons d'un seul vtement, union de la Cotte d'Armes et de la Chlamydes qui associe la signification profonde des deux tats du Chevalier.
En lui ceignant l'pe par-dessus la Chlamyde :

Le Prfet Je vous ceins de cette pe, qui vous est la marque de la noblesse que vous avez acquise par vos vertus dans l'Ordre de la Cit Sainte ; elle est aussi un symbole de la dfense que vous devez la religion, votre patrie, vos Frres, et de la protection que vous avez promise aux malheureux et aux opprims ; mais qu'elle ne vous soit jamais un moyen de rpandre le sang, ainsi que cela n'est arriv que trop souvent la honte de la vraie religion chrtienne ; plaignez les adversaires du nom chrtien ; c'est avec les armes victorieuses des discours difiants et du bon exemple des vertus qu'un vrai Chevalier doit ramener dans les sentiers de la vrit ceux qui s'en sont carts.
En lui passant l'charpe blanche sur l'paule droite :

Le Prfet Recevez cette charpe, ornement d'un Chevalier ; sa couleur blanche, uniforme dans l'Ordre, vous annonce que vous tes attach la dfense de la sainte religion chrtienne et qu'il ne vous est pas plus permis d'en changer qu'aux Chevaliers qui taient attachs un parti.
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En le revtant du manteau :

Le Prfet

Recevez ce manteau, principal ornement d'un Chevalier ; il vous est un symbole de la charit chrtienne et fraternelle par laquelle vous devez secourir et protger les malheureux et couvrir les fautes de vos Frres.
En lui donnant la croix pectorale suspendue au col :

Le Prfet Recevez cette croix, signe respectable de la sainte religion chrtienne, par laquelle vous tes li l'Ordre de la Cit Sainte ; nous l'attachons sur votre poitrine afin qu'elle soit plus prs de votre cur ; sa couleur rouge vous rappelle que notre unique Seigneur et divin Matre Jsus-Christ a rpandu son sang jusqu' la mort pour le salut des hommes. Souvent les anciens Chevaliers ont sacrifi leur vie et leurs richesses pour son honneur et sa dfense ; vous, mon Frre, vous devez leur exemple tre toujours prt tout quitter pour Dieu et pour sa cause, et surtout lui offrir un sacrifice journalier de votre volont et des affections de votre cur purifies par son amour.
En lui donnant l'peron d'or (le Matre des Crmonies adjoint ou le parrain va chercher le coussin sur lequel est plac l'peron d'or et le tend au Matre des Crmonies qui le pose sur le talon gauche du postulant et le retire sans l'attacher)

Le Prfet Mettez cet peron d'or, ornement particulier d'un Chevalier, recevez-le comme un symbole mmoratif de vigilance pour tout ce qui concerne l'Ordre, et de la clrit avec laquelle vous devez vous relever si vous avez le malheur de tomber dans quelque faute.
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En lui mettant l'anneau d'or au petit doigt de la main droite :

Le Prfet Recevez cet anneau d'or, marque extrieure de l'Ordre, que vous devez porter constamment ; il fut dans tous les temps un ornement caractristique des Chevaliers ; que la croix qui est grave au-dedans et les lettres qui sont graves au-dessus vous rappellent sans cesse les vux qui vous lient notre Ordre, et particulirement cette Province dite .
En lui donnant les gants :

Le Prfet

Mettez vos mains ces gants qui compltent l'armement des Chevaliers ; que leur couleur blanche borde de rouge vous rappelle qu'un vrai Chevalier de l'Ordre doit tre irrprochable dans toutes ses actions.
Le Matre des Crmonies fait mettre genoux le candidat, sur un coussin dispos cet effet sur la haute marche du gradin. Le Prfet prend des mains du Doyen l'pe de l'Ordre avec laquelle il cre le Novice Chevalier de l'Ordre, pendant que le Senior agite la bannire au-dessus de la tte du Novice qui ds ce moment est appel Chevalier. Le Prfet le touche trois fois avec ladite pe, sur la tte et sur les deux paules, en lui disant:

Le Prfet Moi, par le pouvoir que j'ai dans l'Ordre en qualit de Prfet, je vous cre Chevalier de l'Ordre Bienfaisant des Chevaliers Maons de la Cit Sainte, au nom du Pre, (il le touche sur la tte), du Fils, (sur l'paule droite) et du Saint-Esprit (sur l'paule gauche).
Il quitte l'pe de l'Ordre (c'est--dire qu'il la remet au Doyen) et continue en lui mettant les deux mains sur les paules

Le Prfet Soyez un homme bienfaisant, pacifique et courageux, zl


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pour la gloire de Dieu, que vous devez aimer de tout votre cur, et votre prochain comme vous-mme. Montrez-vous donc en tout un digne Chevalier.
En lui mettant le chapeau de Chevalier sur la tte :

Le Prfet Recevez ce signe de la vraie libert d'un homme qui s'est dgag de l'empire du mal, par lequel vous devenez l'gal de vos Frres, le dfenseur et l'ami du peuple de Dieu. Que la force et la grce divines soient toujours avec vous.
En lui donnant son nom d'Ordre :

Le Prfet

Vous porterez dans l'Ordre le nom de Frre (prnom) Eques .................................. Chevalier du Christ et de la Cit Sainte. Ce sera par ce nom que vous serez dsormais reconnu parmi nous. Le Prfet Le Roy d'Armes va noncer vos armes d'Ordre ainsi que votre devise. Le Roy d'Armes (ou son reprsentant, le Hraut ou Poursuivant d'armes) Vos armes d'Ordre seront ................. (il lui donne ses armes avec cette lgende ................................ (il lui donne sa devise). Le Prfet Ce ne sera plus que par ces nom, armes et devise que vous serez dsormais connu dans l'Ordre ; vous devez les conserver toute votre vie.
Le Prfet embrasse le nouveau Chevalier sur les deux joues et au front en lui disant : d'Ordre),

Le Prfet Je vous embrasse, mon Bien-Aim Frre, du baiser de paix et


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de fraternit, comme notre Frre en Jsus-Christ, et comme notre compagnon dans l'Ordre de la Cit Sainte. Relevez-vous, Rvrend Chevalier. Que la grce divine et la paix qui en est le fruit demeurent toujours en vous et en nous tous.
Le Prfet relve le nouveau Chevalier et l'embrasse sur les deux joues et au front. Le nouveau Chevalier tant relev, le Prfet lui donne le signe caractristique des Chevaliers, qui est une croix trace en deux temps sur la poitrine avec le pouce. Celui qui est interrog trace une ligne longitudinale (c'est--dire verticale) et celui qui interroge y rpond en traant une ligne horizontale qui traverse la premire, ce qui figure une croix, chacun traant une partie du signe sur sa poitrine. Le Prfet lui donne le mot de reconnaissance qui est EL. Il se donne en quatre syllabes gales. Celui qui est interrog donne la premire et la troisime, celui qui interroge donne les deux autres, et lorsqu'il est complet, on s'embrasse mutuellement sur les deux joues ; celui qui a interrog donne le mot entier, l'autre rpond : AMEN. Il lui enseigne ensuite la manire de frapper la porte du Chapitre qui consiste frapper un coup fort avec le poing, et frapper ensuite avec le doigt du milieu, aprs un petit intervalle bien distinct, la batterie ordinaire de trois coups des Apprentis Maons, ce qui fait en tout quatre coups comme ceci :

O - oo- o.
Il lui explique ainsi cette batterie :

Le Prfet

Le premier coup fort que vous avez frapp avec le poing vous dsigne la supriorit que vous venez d'acqurir par le titre de Chevalier, sur toutes les classes infrieures de l'Ordre ; et les trois coups suivants, qui sont une rptition de la batterie des Apprentis Maons, vous annoncent que vous redevenez Apprenti, mais dans un autre ordre de science, dont l'unique vrai Matre est au ciel. Efforcez-vous donc, mon Bien-Aim Frre, de vous rendre digne de son secours et de sa lumire.
Le Matre des Crmonies et les deux parrains conduisent le nouveau reu au milieu du chur. Etant l, il tire son pe du fourreau, avec laquelle il frappe l'air trois fois de suite ; au premier temps il frappe devant lui, au deuxime, il frappe sur sa droite, et au troisime, sur sa gauche (ce qui forme un chrisme ; le Matre des Crmonies lui montrera auparavant la manire de procder). 60

Pendant qu'il frappe l'air trois fois avec son pe, le Prieur ecclsiastique dit :

Le Prieur ecclsiastique Puissions-nous en ton nom, Seigneur, repousser les ennemis qui se lvent en nous : car ce n'est pas dans mon arc, ni dans mon glaive, mais c'est en Toi, Seigneur, que je mettrai mon esprance.
(Ce qui prcde n'a pas lieu d'tre pour un Chevalier ecclsiastique. Quant aux salutations qui suivent, il les fait en s'inclinant profondment). Le Chevalier, avant de remettre son pe dans le fourreau, salue profondment, comme il a fait en entrant dans le chapitre : 1 - Le Prfet et tous les Dignitaires qui sont au fond oriental du Chapitre ; 2 - Les Frres de la colonne latrale leur droite ; 3 - Ceux de la colonne leur gauche ; 4 - Ceux qui sont au fond du Chapitre du ct de l'entre, l'occident. Aprs quoi les deux parrains vont reprendre leurs places ordinaires. XI - ACTES D'OBEDIENCE DU NOUVEAU CHEVALIER Le Prfet dit au nouveau reu :

Le Prfet Mon Frre, vous avez promis l'obissance d'Ordre vos suprieurs ; vous la devez ce titre sa grandeur le Rvrendissime Matre Provincial, chef de cette Province, au Rvrendissime Grand Prieur de ce District, votre Prfet et votre Commandeur, comme aux organes et aux dpositaires des lois. Jaloux de rgner sur votre cur par la persuasion, l'exemple des vertus, le zle le plus prouv, et jamais par une autorit arbitraire, vous n'aurez jamais regretter l'obissance libre et volontaire que vous vous imposez. Il est de rgle que vous vous acquittiez ds prsent de ce devoir, venez donc me donner le signe ordinaire de celle que vous me devez en qualit de votre Prfet, je la recevrais en mme temps au nom de vos principaux suprieurs absents que je reprsente ici.
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Le Matre des Crmonies conduit le nouveau Chevalier vers le Prfet, qui lui prsente la poigne de son pe ; il en saisit le pommeau avec la main droite en lui faisant une profonde inclination. C'est ainsi que se fait le signe d'obdience. Le Prfet, en la recevant, lui explique quels sont les suprieurs absents pour qui il la reoit aussi. Si le Matre Provincial ou le Grand Prieur se trouvaient prsents, il ira leur prter l'obdience avant de se prsenter au Prfet. De l, il sera conduit au Commandeur titulaire de la commanderie laquelle il sera attach, auquel il la prtera de mme comme ci-dessus. Si le titulaire est absent, il la prtera pour lui au Doyen du Chapitre, qui lui dira :

Je reois, mon Bien-Aim Frre, votre obdience au nom du Rvrend Frre .. Commandeur de .. auquel vous la devez comme votre chef immdiat qui est absent.
Cela fait, le Prfet lui dit :

Le Prfet Allez maintenant vous prsenter au Rvrend Frre Prieur ecclsiastique de cette Prfecture. Vous irez ensuite faire votre offrande de Chevalier dans le bassin destin pour les pauvres.
Le Matre des Crmonies le conduit vers le Prieur ecclsiastique, auquel le nouveau Chevalier fait une profonde inclination ; le Prieur, en lui prsentant la Rgle des Chevaliers lui dit :

Le Prieur ecclsiastique Mon Bien-Aim Frre, baisez avec respect ces Rgles, qui seront dsormais les guides infaillibles de votre conduite dans l'Ordre.
Le Matre des Crmonies le conduit au bassin d'offrande, dans lequel le nouveau Chevalier met la pice d'or d'usage, ou l'quivalent. Pendant qu'il s'en acquitte, le Prfet dit :

Le Prfet Heureux celui qui prend en piti le pauvre et l'indigent ; au jour du malheur le Seigneur le dlivrera.
(Pendant ce temps, le Doyen et le Senior auront regagn leurs places, aprs avoir remis l'pe de l'Ordre et la bannire au Porte-Glaive et au Porte-Bannire).

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Le Prfet : Prenez sance, mes Frres.

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XIII - EXHORTATION ET EXPLICATIONS DU PREFET Le nouveau Chevalier tant de retour au milieu du Chapitre, le Prfet lui dit :

Le Prfet

Mon Bien-Aim Frre, vous voil maintenant irrvocablement li, par un engagement solennel l'Ordre Bienfaisant des Chevaliers Maons de la Cit Sainte, et la pratique fidle et constante des devoirs particuliers qu'il impose ; vous aviez depuis longtemps manifest le dsir de parvenir ce terme final de la carrire maonnique, mais on a d vous prouver dans les classes symboliques pour s'assurer de votre zle, de votre discrtion, et de votre got pour les vertus religieuses, morales et patriotiques qui y sont enseignes ; c'est l que vous en avez reu les leons, mais c'est ici principalement que vous devez les mettre en pratique, et vous livrer un nouveau genre d'tudes. Dans la persuasion o nous sommes que vous raliserez toutes nos esprances, nous nous flicitons d'avoir acquis l'Ordre des Chevaliers Maons de la Cit Sainte un Frre qui s'tait dj montr digne de lui appartenir. Le trophe d'armes qui est devant vous, indique que l'Ordre des Chevaliers de la Cit Sainte drive de l'ancien Ordre gnral de la Chevalerie, duquel drivent aussi d'autres Ordres religieux et militaires, et particulirement celui du Temple, avec lequel le ntre a le plus d'affinit ; il se voua les armes la main la dfense de la religion chrtienne et des lieux saints, et au secours de l'humanit. Ces temps malheureux o des flots de sang humain furent verss pour la dfense des nations chrtiennes sont passs ; l'tat militaire de l'Ordre a cess ; ses occupations sont devenues plus douces, plus consolantes, et ses devoirs plus utiles l'humanit. Ce trophe n'est donc plus conserv parmi nous que pour nous rappeler les vertus et les devoirs des Chevaliers, dont les diverses pices qui le composent sont l'emblme. Ecoutez attentivement l'instruction destine aux Chevaliers, elle vous fera connatre l'origine et le but primitif de notre Ordre, la route que vous devez suivre dsormais pour
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parvenir ce but, ses rapports avec divers Ordres et socits qui ont exist, et particulirement avec l'Ordre vrai, sublime et par excellence, qui les a tous prcds. Allez maintenant, mon Bien-Aim Frre, recevoir le baiser fraternel des Frres Chevaliers, et nous finirons la crmonie de ce jour par la lecture de l'instruction que je vous ai annonce.
Le Matre des crmonies conduit le nouveau reu vers le premier Chevalier qui est sur la droite du Prfet, et de l en suivant jusqu'au bout de la ligne capitulaire ; il ramne aprs de l'autre ct vers le Prieur ecclsiastique en suivant de mme la ligne capitulaire de ce ct-l. De l, il le conduit au bas du Chapitre vers les Chevaliers non Capitulaires. En abordant les Frres, il leur prsente la main droite qu'ils se serrent mutuellement et ils s'embrassent sur les deux joues en silence. Le Matre des Crmonies le ramne au milieu du Chapitre, o il le fait asseoir pour entendre l'instruction des Chevaliers que le Prfet lit (ou fait lire par le Frre qui aura t charg de ce soin).

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XIV - INSTRUCTION INTEGRALE POUR LA RECEPTION DES FRERES CHEVALIERS DANS L'ORDRE BIENFAISANT DES CHEVALIERS MACONS DE LA CITE SAINTE

Mon Bien-Aim Frre, I - Au moment o vous ftes admis au noviciat, on prit le soin bien important de vous faire connatre l'excellence de l'Ordre Bienfaisant des Chevaliers Maons de la Cit Sainte. La cause de son union avec l'Initiation Symbolique des Maons dans le Rgime Rectifi vous fut explique, et l'on vous prsenta en mme temps les rapports de la Chevalerie et de l'Initiation maonnique avec l'Initiation parfaite, qui renferme le but essentiel, et qui n'est connu que du Haut et Saint Ordre. Un tableau si intressant ne saurait tre entirement effac de votre mmoire. Vous vtes alors que tout ce que vous deviez attendre de l'Ordre se rduisait perfectionner ce tableau, autant qu'il peut dpendre de la faible humanit. C'est donc le mme ordre de choses qui va nous occuper, car la scne ne saurait plus varier ; elle ne peut que s'agrandir et s'embellir, pour devenir plus attrayante et plus instructive. Aprs cela, mon Bien Aim Frre, vous n'aurez plus rien exiger de l'Ordre.

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[Dsormais livr vos propres forces dont on a cherch vous apprendre faire un lgitime usage, si vous avez attendre quelque chose de nos Matres, ce ne peut tre qu'en mettant fidlement en pratique les utiles leons qui vous ont t donnes, que nous esprons pour vous - et que nous souhaitons pour nous de vous voir augmenter vos connaissances, multiplier vos forces, et acqurir de nouveaux moyens qui vous mettront peut-tre porte d'clairer ceux mmes qui vous ont indiqu la seule route pour parvenir ce Temple du vrai bonheur, o se conserve le feu sacr, la source de toutes lumires qui, pour tre cach au vulgaire, ne fut jamais teint, et a jet quelques tincelles dans nos Temples. Dans la plupart des Rgimes maonniques qui mconnaissent l'origine et le but primitif et essentiel de l'initiation ; dans ces Rgimes o quelques branches dtaches du tronc majestueux ont t cultives avec soin comme si c'et t l'arbre mme, l'instant o l'on parvient au dernier grade il semble que le voile va se lever pour laisser apercevoir la lumire dans tout son clat, et ce ne sont souvent, hlas, que de nouvelles tnbres !] Pour nous, mon Bien-Aim Frre, moins prsomptueux et plus jaloux de vous aider que de vous instruire, parce que nous savons reconnatre les bornes de notre mission, ne nous dissimulant point que des tres dgrads, encore qu'ils aient le sentiment intime de leur grandeur passe, ne peuvent prsenter que l'ombre de la Vrit, mais qu' Dieu seul est rserv de la dvoiler ceux qu'il juge dignes de la contempler, nous vous dirons, mon Bien-Aim Frre, que ce sont bien moins des secrets que nous avons voulu vous rvler que des vrits que nous avons cherch graver dans votre me. Mais ces vrits, mal connues des hommes, trop souvent ddaignes, trop sublimes pour tre exposes la profanation, ne pouvaient les intresser qu'en les leur prsentant sous le voile ingnieux des symboles et des allgories, et en leur faisant rpter emblmatiquement tout ce qui les intresse, tout ce qui s'est opr, s'opre et s'oprera pour eux dans l'univers. Ce secret, lorsqu'il serait le seul, ne suffirait-il pas pour satisfaire l'homme sage ou dtromp qui fuit ce merveilleux qui blouit, et ne cherche que la simple vrit qui claire ?
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[Mais tout comme l'homme est ses propres yeux un tmoin de ce qui a t et de ce qui doit tre, de mme l'initiation maonnique, en nous enseignant ce qu'il nous importe le plus de connatre, et suffit notre bonheur, semble nous attester que l'Initiation parfaite doit tre une initiation des connaissances gnrales et plus leves. Tout ce que nous savons, tout ce que nous pouvons vous rvler de ce secret, c'est qu'il existe encore des Matres dans cette Science importante : vous apprendre les chercher, vous dire quels signes ils peuvent vous reconnatre, c'est satisfaire tous nos engagements, et, nous osons le dire, vous avoir rendu le plus important service que l'homme puisse attendre de ses semblables. Puissent les soins que nous allons prendre vous intresser, vous paratre aussi utiles qu'ils le sont, et produire le bien essentiel que nous en avons retir pour nous-mmes !] Ce n'est point vainement, mon Bien-Aim Frre, que l'on vous a prsent le Temple de Salomon comme un symbole gnral et un type fondamental qu'il tait important de mditer. En voyant toutes les rvolutions qui l'ont prcd et suivi ; en se rappelant les faits historiques du peuple choisi, on a sous les yeux l'histoire gnrale de l'homme. Ce grand tableau a t mis en action par vous-mme dans le cours de votre carrire maonnique. Vous avez travaill rebtir votre Temple particulier, et ces paroles des Saintes Ecritures vous apprendront si ce travail est important : " Si vous et vos enfants vous vous dtournez de Moi et que vous abandonniez les lois et les ordonnances que je vous ai proposes, dit le Seigneur Salomon, je vous exterminerai de la Terre qui est Moi et que je vous ai donne ; je rejetterai loin de Moi ce Temple que j'ai consacr mon Nom (1) je le rendrai la fable du monde, et je ferai en sorte qu'il serve d'exemple aux nations. Cette Maison, qui aura appartenu au Trs-Haut, sera un sujet de raillerie pour tous ceux qui passeront devant. Frapps d'tonnement ils diront : Pourquoi le Seigneur a-t-il trait ainsi cette Terre et cette Maison ? Et on leur rpondra : C'est qu'ils ont abandonn le Seigneur, le Dieu de leurs Pres, qui les avait tirs de la terre d'Egypte, qu'ils ont pris des dieux trangers et qu'ils les ont
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adors et rvrs : voil ce qui a attir tous ces maux sur eux" (2 Chroniques VII, 19-22). (2) Si ce Temple fameux est devenu la fable du monde et un sujet de raillerie pour le commun des hommes, il fut et sera toujours un exemple utile pour le peuple maon, et l'objet de ses profondes mditations. Qui ne sait qu'il a t dit par Celui qui fut l'accomplissement de toutes les figures : Il sera tellement dtruit qu'il n'y demeurera pas pierre sur pierre ? (Matthieu XXIV, 2) Mais n'imitons pas le peuple juif qui en pleure la perte ; le voile est dchir, ces paroles de l'Evangile : Dtruisez ce Temple et je le rtablirai dans trois jours (Jean II, 19) n'ont plus rien d'obscur, nous savons qu'il tait la figure de l'homme, le vrai Temple de Dieu, et que son Esprit habite en nous (1 Corinthiens III, 16-17). Tel est aussi, mon Bien-Aim Frre, le Temple que nous levons pour la gloire du Suprme Architecte de l'Univers, pour la flicit des membres de l'Ordre et pour l'avantage de la famille humaine. Mais il nous fallait un modle, et en pouvait-il tre un plus parfait que celui lev par Salomon Jrusalem et que la Gloire du Seigneur vint habiter ? Comme Maon symbolique, vous en avez tudi la structure et les dehors ; comme Novice vous tes entr dans le porche ; comme Chevalier, vous venez d'tre admis dans le Temple mme et les portes du sanctuaire vous sont ouvertes. Mais, mon Bien-Aim Frre, tous les Chevaliers ne sont pas pntrs des rayons qui en manent ; il en est qui, victimes de l'habitude et des prjugs, ferment les yeux avec ddain et retournent sur leurs pas ; d'autres en entrevoient l'clat et la beaut, sans avoir le courage de les fixer constamment ; d'autres enfin, jugeant mieux de leur origine et de la noblesse de leur tre, ne ngligent rien pour se rendre dignes de les contempler. Soyez du nombre de ces derniers, mon Bien-Aim Frre. Par une scrupuleuse attention sur vous-mme, cartez les prventions, consultez vos forces et surtout, ne ngligez pas votre intelligence, ce flambeau lumineux pour ceux dont l'amour de la Vrit est l'unique mobile. On ne saurait trop rpter pour l'instruction commune que c'est par les lumires que Celui qui est la Vrit mme rpand toujours autour d'elle, que nous pouvons esprer de percer le voile que le Suprme Architecte a tendu sur la nature et sur ses merveilleux ouvrages. Vous l'avez reu, mon
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Bien-Aim Frre, ce flambeau lumineux. Tout ce que nous avons pu faire a t de le ranimer. Sachez donc en faire un digne usage, sans vous reposer sur des secours trangers et purement humains. [Si l'initiation maonnique ne devait pas conduire ceux qui savent s'en rendre dignes la connaissance du but essentiel et secret, vous penseriez peut-tre que l'initiation maonnique a voulu, dfaut de but rel, se saisir des vrits religieuses et ternelles afin d'attacher les hommes vertueux cette institution ; et il en est beaucoup qui pourraient craindre que ces vrits ne souffrissent quelque altration dans nos Temples ; d'autres qui pourraient penser que les choses secrtes de l'initiation sont un culte particulier, et qui croiraient devoir attendre que leurs doutes fussent clairs pour en rendre un l'Etre Suprme.] La Profession de foi que vous avez prononce, mon Bien Aim Frre, rpond tout. Ce n'est pas changer le culte que nous sommes appels, c'est enseigner aux hommes de quelle importance il est pour eux de le rendre. Et en voyant nos Temples secrets runir indistinctement tout ce qui porte le nom de chrtien, cette unit d'hommage que nous adressons la Divinit n'est peut-tre qu'une figure de l'unit visible qui devrait rgner sur la terre, et l'Initiation parfaite aurait, tout semble l'indiquer, le moyen de faire cesser ces divisions qui ont troubl l'Eglise, et travaillerait, par l, y ramener ceux qui s'en sont spars. Cette opinion ne pourrait alarmer que ceux qu'un faux zle anime, que le fanatisme rendrait souponneux, et ceux-l oublieraient que le Maon, et surtout le Chevalier de la Cit Sainte, a promis d'tre tolrant envers tous ses Frres chrtiens comme lui. Mais nous leur disons tous : "Dans quelque communion chrtienne que la divine Providence vous ait fait natre, ne vous contentez pas de l'adorer dans ce Temple secret ; allez incessamment Lui rendre publiquement le culte que vous Lui devez. Soyez l'exemple des chrtiens, c'est l o le Matre vous jugera, c'est la porte que vous trouverez quelque jour le guide qui doit vous conduire dans le Sanctuaire o rside la Vrit. Si elle se montre vous, ne croyez pas qu'elle vous dise que vous avez retrancher quelque chose du culte, vous aurez bien plutt y ajouter. Mais en attendant, jouissez de tous les secours que la religion vous offre, usez-en avec respect et confiance. Si vous profitez de ce sage conseil, vous vous serez rapproch du vrai Matre, il vous donnera
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ce qui vous est ncessaire, ce qu'il vous a destin ds le commencement." ( ici, on peut passer directement la p. 90.) [Le but essentiel, pour tre vrai et utile l'homme, doit ncessairement se trouver sur cette route, il doit avoir pour base la propre nature de l'homme, satisfaire tous les besoins de l'me et lui apprendre l'usage des choses temporelles qui l'environnent. Il doit tre propre tous les temps, tous les lieux, tous les individus qui y apportent les dispositions requises ; enfin il doit embrasser tout ce qui tend sa plus grande perfection : tels sont, mon Bien Aim Frre, ses caractres essentiels. Ah ! ne demandons plus pourquoi ce but est devenu si secret. Un but si ancien, si peu connu, si sublime, n'a d tre transmis, vu la dpravation de l'espce humaine, qu'avec la prcaution des initiations mystrieuses et graduelles. Aussi trouve-t-on des traces de ces initiations secrtes chez tous les peuples de la terre et mme chez les plus anciens. A la vrit, leur but primitif a souvent t altr, quelquefois mme entirement corrompu. Partout on voit des formes, des crmonies, des symboles, pour prparer l'aspirant concevoir le but qu'on se proposait et des preuves rigoureuses pour son esprit, son me, et son corps. Nous avons retenu de la Rgle de nos Frres Chevaliers Templiers cette maxime sage : Lorsque quelqu'un de la masse de perdition veut s'attacher notre Ordre, qu'on ne le lui accorde pas d'abord. Mais, selon le commandement de saint Paul, prouvez les esprits s'ils sont de Dieu, et aprs, qu'on lui permette l'entre (3). II - Aprs ce qui vous a t dit lors de votre rception au noviciat, il est peu de choses ajouter sur l'anciennet de l'initiation. Mais pour vous convaincre de son importance comme de l'universalit de son but primitif, nous allons mettre sous nos yeux ce qu'en ont pens les Maons des sicles prcdents. C'est dans les annales maonniques d'Angleterre que nous allons puiser ce que nous vous dirons. Nous n'aurions pas besoin de leur secours pour asseoir et justifier ce que nous avanons, mais ce que nous y trouvons servira dvelopper ce qu'on vous a dit jusqu' ce moment.
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Au Xe sicle, sous le rgne du Roi Athelstan, Edwin son frre, en vertu d'une charte, convoqua York, l'an du Seigneur 926, tous les Maons du Royaume, c'est--dire tous les initis, et ce furent les Maons de France qui apportrent avec eux les Rglements des Loges. Tout ce qui avait t conserv de l'initiation, en grec, en latin, en langue gauloise et en plusieurs autres langues, fut produit dans cette Loge, et on forma les Constitutions et les Rglements des Loges anglaises. Des sicles s'coulrent ; ce qu'un roi avait favoris, la prvention tenta de le dtruire par une main royale. Sous la minorit d'Henry VI, en 1425, le Parlement d'Angleterre dfendit aux FrancsMaons de s'assembler. Mais ce roi, parvenu l'ge o l'homme peut juger sainement et par lui-mme, manifesta le dsir et le projet de se faire initier dans l'Ordre, si les rponses qu'on lui ferait des questions qu'il avait mdites taient de nature l'y dterminer. Cet interrogatoire par demandes et rponses, crit de la main d'Henry VI, fut retrouv en 1696, publi et comment par le clbre philosophe Jean Locke. Mais avant d'en rapporter sommairement les expressions, pour apprcier la sincrit des rponses que firent les Maons aux questions d'Henry VI, il ne faut pas perdre de vue que c'taient des hommes qu'on avait voulu rendre suspects, qu'ils taient interrogs par un prince, et qu'il et t bien dangereux pour eux de le tromper. L'initiation qu'on lui aurait rendue dsirable l'aurait bientt dsabus, et que n'auraient-ils pas eu redouter du pouvoir qui les aurait fait repentir de leur imprudence ? Voici, mon Bien-Aim Frre, en substance, les questions d'Henry VI et les rponses qui y furent faites : 1 - Quel peut tre le secret de la Maonnerie ? Rponse : Elle est le moyen d'acqurir la connaissance de la nature, de la puissance qui agit en elle, et de ses merveilleux ouvrages ; elle est la science des vrais nombres, poids et mesures par lesquels tout tre est constitu, et de la vraie manire de former toutes les choses dont il peut rsulter quelque bien pour l'homme.

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2 - O a commenc la Maonnerie ? Rponse : Elle a commenc parmi les premiers hommes qui ont peupl l'Orient et qui l'ont reue de Dieu mme ; de l, tendant ses progrs vers l'Occident, elle y a apport avec elle des hommes presque sauvages et malheureux des consolations et des secours. 3 - Par qui a-t-elle t apporte en Occident ? Rponse : Les Phniciens, le peuple le plus commerant de la haute antiquit, vinrent les premiers d'Orient en Occident, et y apportrent avec eux ces connaissances originaires d'Orient. 4 - Comment a-t-elle t apporte en Angleterre ? Rponse : Pythagore, Grec de Nation, voyagea pour s'instruire en Egypte, en Syrie, et dans tous les ports o les Phniciens avaient apport la Maonnerie ; il fut initi dans les sciences, et fit des progrs trs tendus ; son retour il se perfectionna encore et devint un philosophe trs clbre ; il s'tablit dans la Grande Grce ; l, il initia son tour, et institua dans Crotone une Grande Loge qui forma plusieurs initis ; ceux-ci en formrent d'autres successivement, dont quelques-uns voyagrent en France, o ils en formrent aussi : c'est de l qu' la suite des temps la Maonnerie passa en Angleterre. 5 - Les Maons ont-ils plus de connaissances que les autres hommes ? Rponse : Les Maons n'ont pas essentiellement plus de connaissances que les autres hommes, mais ils ont plus de droits et d'occasions d'en acqurir ; plusieurs, la vrit, manquent de capacit, un plus grand nombre manquent de l'activit qui est ncessaire pour se procurer ces utiles connaissances. 6 - Les Maons sont-ils meilleurs que les autres hommes ? Rponse : Il est des Maons qui sont moins vertueux que quelques autres hommes ; mais ils sont pour la plupart meilleurs qu'ils ne seraient s'ils n'taient pas Maons.
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7 Quels sont les arts et les sciences que les Maons ont communiqus au genre humain ? Rponse : Les Maons ont enseign au genre humain l'Agriculture, l'Architecture, l'Astronomie, la Gomtrie, la Science des nombres, la Musique, la Posie, la Chimie ; enfin la Religion et la Lgislation. 8 - Les Maons ont-ils communiqu aux autres hommes toutes les connaissances qu'ils possdaient ? Rponse : Ils ont constamment communiqu de temps en temps au genre humain ceux d'entre leurs secrets qui pouvaient tre gnralement utiles, et n'ont refus que ceux qui auraient pu devenir nuisibles dans les mains des malintentionns, afin qu'ils ne puissent pas tre employs par des mchants de mauvaises fins. Ils ont aussi gard ceux qui n'auraient pu tre utiles qu'en y joignant des instructions qui ne doivent se donner qu'en parfaite Loge. Tel tait le langage des Maons du XVe sicle, de ceux qui deux sicles auparavant avaient reu de Jean Fram (mot indchiffrable dans le manuscrit) le nom de Maons. Et, comme nous, ils font remonter l'initiation la plus haute antiquit et ils la font driver de la Source, de toute Vrit. Cet interrogatoire, dont l'authenticit est reconnue en Angleterre, et qui s'y conserve encore, rpond tous les systmes qui attribuent aux Templiers ou tels autres modernes l'institution de la Maonnerie, comme aussi ceux qui ont nglig l'essentiel pour ne s'occuper que des sciences secondaires. Et peut-tre les Maons qui rpondirent Henry VI consultrent-ils quelques-uns de ces Matres cachs qui se montrent au besoin ; car il y en eut toujours partout de plus ou moins instruits. Quoiqu'il en soit, Henry VI demanda si on lui communiquerait ces mmes arts et secrets de la Maonnerie. La rponse que lui firent les Maons est bien remarquable et bien propre produire de srieuses rflexions chez ceux qui croient que tout est d leur rang et leur moindre dsir.

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Rponse : Vous serez enseign, lui rpondirent-ils, si vous en tes digne. Vous serez instruit si vous tes capable de l'tre. Henry tait roi et pouvait tout exiger ; mais il sentit qu'il fallait mriter ce que les prtentions ni l'autorit ne sauraient jamais obtenir. Il le mrita sans doute puisqu'il fut initi. Il fut satisfait puisqu'il devint le protecteur des Maons. III - Ainsi l'initiation maonnique indique une Science extrmement vaste puisqu'elle embrasse tout. Les Chevaliers Maons de la Cit Sainte sont bien loin de nier son universalit. Mais, comme ils savent que trs peu d'hommes sont dignes de la contempler, encore moins de la possder ; que cette Science a ses parties et ses degrs, ils conseillent leurs frres de s'attacher la branche qui est le plus prs d'eux, qui est le plus la porte de tous, qui produit les fruits les plus salutaires pour l'homme, enfin celle qui touche sa nature essentielle. Et ne croyez pas pour cela, mon Bien-Aim Frre, que l'Ordre veuille vous loigner de la science qui vous est propre, il ne cherche qu' vous garantir de celle qui est fausse. Mais celui qui, dans ses recherches, prendra pour guide sa propre curiosit, s'abandonnera des dsirs cupides ou indiscrets, s'exposera infailliblement tre dtourn de sa vraie route et tous les maux qui doivent suivre ce funeste garement. Ah ! mon Bien-Aim Frre, gardez-vous donc de vous livrer entre les mains de ces fourbes d'autant plus dangereux qu'ils empruntent la livre de la vrit et se dcorent du tablier de la vertu. Souvent, on leur prte, sans s'en apercevoir, les armes empoisonnes dont ils frappent ceux qui, attirs par l'appt du merveilleux, blouis par l'espoir trompeur des richesses, se laissent sduire par des rsultats qui paraissent et qui sont en effet surnaturels. Qu'il est difficile d'abord de dmasquer ces fourbes ! Ils paraissent invoquer la Puissance Suprme, source de toutes lumires, et c'est la puissance ennemie qui leur rpond ! Leurs uvres sont des uvres de tnbres, leurs sraphim et leurs phods ne rendent que des oracles faux comme eux. Semblables ces magiciens de l'Egypte, ils jettent leurs verges et elle se changent en serpents ; mais elles ne sont plus dvores par celle de
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Mose pour dtromper ceux qui sont tmoins de ces prodiges (Exode VII, 10-13) et, l'exemple de Pharaon, leurs curs s'endurcissent.] Craignons, craignons tous de tenter le Seigneur comme les Isralites dans le dsert, en lui demandant mal propos des preuves de sa prsence, de son pouvoir et de sa bont. Et pourrions-nous en douter aprs ce qu'il a fait pour nous ? Tremblons de raliser d'avance ce que dit saint Paul : que l'ange de tnbres sigera dans le Temple de Dieu et y usurpera le pouvoir et les honneurs divins (Ephsiens II, 3-4). Souvent dtromps trop tard de leurs erreurs, les Maons qui se sont gars dans leurs recherches se font un devoir de devenir incrdules. Auraient-ils prouv tant de maux, en verrions-nous tant victimes de leur curiosit indiscrte, s'ils avaient cherch la Sagesse ? Imitons Salomon qui prfra dans le fond de son cur cette Sagesse et qui en rcompense connut la nature physique et la nature intellectuelle. Alors seulement nous pourrons esprer une partie de ses succs (Exode VII, 10-13). Malheureux sont ceux qui ignorent que les connaissances parfaites nous furent apportes par la Loi spirituelle du christianisme, qui fut une initiation aussi mystrieuse que celle qui l'avait prcde : c'est dans celle-l que se trouve la Science universelle. Cette Loi dvoila de nouveaux mystres dans l'homme et dans la nature, elle devint le complment de la science. Elle est la plus sublime, la plus leve, la plus parfaite de toutes, enfin la seule dsirer pour un vrai Chevalier de la foi. Saint Paul nous en a trs bien dpeint l'excellence en disant que la loi de Mose n'tant que l'ombre des choses futures, et ne conduisant rien la perfection, il tait ncessaire qu'un Pontife tabli pour l'ternit selon l'ordre de Melchisdech, perfectionnt ce qu'elle avait d'imparfait, qu'il rformt ce qu'elle ne faisait que promettre et que figurer. Ce Pontife divin nous a procur la libert des enfants de Dieu (4), au lieu de l'esprit de servitude qui rgnait sous l'Ancien Testament : soyez donc vraiment chrtien, et vous serez heureux. (Hbreux VI, 20 et VII, 11-18 ; Romains VI, 14 et VIII, 14 ; Galates IV, 31 et V, 13 ; Romains III, 20 ; Galates II, 16).
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Ne pensez pas que le signe caractristique de la religion chrtienne vienne de vous tre donn pour une vaine et arbitraire dcoration. Ce signe est la cl de toute la science. Il est l'accomplissement de toutes les figures que nous reprsente la Loi d'Alliance ou de Promesse. Il les explique toutes. Il nous figure cette colonne de nue lumineuse qui marchait guide par l'ange du Seigneur devant le camp des Isralites pour les conduire dans la Terre promise. Ah ! si nous pouvions regretter la terre d'Egypte, ce signe lumineux deviendrait obscur pour nous, comme la colonne de nue qui devint tnbreuse pour les Egyptiens, et tandis qu'elle clairait les Isralites, les guidait travers les eaux, elle attirait les autres pour les y engloutir. Rappelons-nous encore, mon BienAim Frre, que ce serpent d'airain lev par Mose dans le dsert pour gurir ceux qui avaient t piqus par les serpents, n'tait qu'une figure de ce signe dont vous venez d'tre dcor, et dont il est dit dans l'Evangile sur lequel nous avons reu vos serments : Sicut Moyses exaltavit serpentem in deserto, ita exaltari oportet filium hominis - Comme Mose a lev le serpent dans le dsert, il faut que soit lev le Fils de l'Homme (Jean III, 14). Si ce langage ne vous paraissait pas assez philosophique, nous vous rpondrions par ces paroles de l'Evangile : Si quelqu'un rougit de Moi et de Mes paroles au milieu de cette race adultre et corrompue, le Fils de l'homme rougira aussi de lui quand Il viendra dans la gloire de son Pre accompagn des anges (Marc VIII, 38). Vous venez de vous dclarer pour Lui devant nous, dclarez-vous de mme avec prudence devant la multitude. N'oubliez jamais qu'il est la porte troite de la bergerie, que celui qui y monte par un autre endroit est un larron et un voleur (Jean X, 1-2 et 7). Le Pasteur des brebis peut seul, mme ici-bas, vous y conduire. Vous n'avez plus rien attendre des hommes. On vous l'a toujours dit et nous devons le rpter pour la dernire fois : l'Ordre peut vous guider, vous aider dans votre travail, mais ce sera toujours vous le faire. [Ne dsesprez pas, mon Bien-Aim Frre, en suivant fidlement la route que nous venons de vous tracer, de rencontrer quelque jour ces Matres qu'il est inutile de chercher, et encore plus d'employer aucune voie d'importune sollicitation. Ils viennent audevant de ceux qui les cherchent avec un dsir pur et vrai. Toute autre prtention les repousse et les rend invisibles. Ayez cette
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confiance que lorsque vous aurez poli la pierre brute qui vous a t donne, ds le premier pas, comme l'emblme des prjugs et des vices du cur de l'homme dgrad de sa premire nature, elle sera employe l'difice du Temple de la Sagesse. Mais sera-ce jamais vous dcider si elle sera assez polie pour un ouvrage aussi parfait ?] Armez-vous de courage, de persvrance et de rsignation. [Et si jamais, ce qu' Dieu ne plaise, le dgot ou l'impatience venaient s'emparer de vous, en voyant que l'entre du Sanctuaire vous est refuse, rappelez-vous, mon Bien-.Aim Frre, les murmures des enfants d'Isral contre Mose et Aaron et que Dieu, pour les faire cesser, lui ordonna de placer douze verges pour tous les princes des tribus dans le Tabernacle de l'Alliance devant l'Arche du Tmoignage, et lui dit : La verge de celui d'entre eux que j'aurai lu fleurira (Nombres XVII, 2-5). Attendez donc votre lection]. On vous a dit que vous redeveniez apprenti dans un ordre de choses dont le seul vrai Matre est au ciel, adressez-vous Lui. Si vous savez profiter des conseils qui vous sont donns aujourd'hui, vous en recueillerez le fruit, avant nous peut-tre. Et pour nous servir encore d'une allusion maonnique, peut-tre retrouverezvous ce nom sacr grav sur cette prcieuse lame d'or, et qui doit raliser l'emblme en allumant le feu sacr pour ne plus s'teindre. [Aprs avoir cherch vous armer contre vous-mme pour vous garantir de toute curiosit indiscrte, l'Ordre des Chevaliers Maons de la Cit Sainte vous fait un aveu qui ne vous donne aucun droit : il est une classe d'instruction qui fut longtemps tenue secrte et laquelle celui qui vous en parle dans ce moment n'a peut-tre et n'aura peut-tre jamais part. Elle est destine tre la rcompense des vertus du Chevalier. Elle se donne gratuitement, car il est des connaissances qu'on profanerait en les mettant prix d'argent, mme lorsqu'il est destin des actes de bienfaisance. Et nous ne pouvons savoir ni dire si c'est le dernier terme o le Maon peut tre conduit. Rendez-vous digne de cette faveur, elle est quelquefois funeste, car celui qui on a donn beaucoup on demandera beaucoup (Luc XII, 48).]
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Reu dans le sein de cet Ordre de Bienfaisance et de Lumire, ne vous en sparez plus. Ailleurs on pourrait vous promettre davantage et tenir moins que notre modestie ne vous laisse esprer, ou vous donner des richesses trompeuses, un art dangereux. Unissez vos vux aux ntres pour que les vrits se runissent et que tous les Chevaliers et les Maons ne soient anims que d'un mme dsir : la propagation de la foi et le triomphe de la religion chrtienne. Nous prions l'Etre ineffable, Source de toutes lumires, de bnir vos efforts et les ntres, pour sa plus grande gloire, pour notre commun bonheur et pour celui de l'humanit.
Aprs l'instruction, le Prfet dit :

Le Prfet Rvrend Matre des Crmonies, conduisez le nouveau Frre Chevalier la place qui lui est destine dans nos assembles.
Le Matre des Crmonies le conduit au bas du Chapitre et le fait asseoir l'occident parmi les Frres Chevaliers non Capitulaires.

1. Le texte manuscrit porte : "en mon Nom". La fidlit au sens oblige modifier la lettre en crivant : " mon Nom" - comme font les traducteurs de notre poque. 2. Les rfrences aux Saintes Ecritures sont dues au rdacteur de l'instruction et figurent en marge du manuscrit. 3. Rgle du Temple, article 58. Cette citation est extraite d'un ouvrage contemporain : Histoire des Ordres militaires ou des Chevaliers(Amsterdam 1721), chap. XXVI : Les Chevaliers du Temple ou Templiers. L'attribution errone St Paul de cette recommandation qui se trouve dans la 1re ptre de St Jean (IV, 1) est imputable cette traduction ; l'original latin dit simplement "l'Aptre", sans le nommer. 4. "De Dieu" : ces deux mots ajouts pour reproduire plus littralement la formule de St Paul (dans Romains VIII, 21 ).

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CHAPITRE SEPTIEME RITUEL DE LA RECEPTION ET VESTITION DES CHEVALIERS ECCLESIASTIQUES


La prparation et la rception des Frres Chevaliers ecclsiastiques de l'Ordre sont les mmes que pour les Chevaliers sculiers ; elles ne diffrent qu'en ce qui concerne les parties distinctives de leur habillement ; et par consquent le Prfet et le Prieur ecclsiastique, doivent chacun en ce qui les concerne, supprimer du rituel tout ce qui se rapporte l'pe, dont les Frres ecclsiastiques ne sont pas arms, ainsi qu' l'charpe et l'peron. Le Novice postulant ayant t prpar dans la chambre de retraite par le Matre des Crmonies et par les deux parrains, dont le second doit tre pris de prfrence parmi les Frres Chevaliers ecclsiastiques, sera amen par eux la porte du Chapitre sans pe, vtu d'une longue robe noire ou soutane, avec la cotte d'armes et le cordon d'Ordre des Novices, ayant par-dessus la longue tunique blanche ou aube des candidats. Aprs qu'il a prononc ses vux d'Ordre, le Prieur ecclsiastique fait les prires prescrites au rituel des Chevaliers sculiers pour les vtements et ornements, en supprimant seulement celle qui est pour l'pe. Aussitt aprs qu'il a fini celle qui est pour la croix d'Ordre, le Prfet dit au candidat :

Le Prfet Quittez mon Frre, cette tunique blanche avec laquelle vous vous tes prsent pour marque de la puret de vos intentions. Recevez des mains du Rvrend Frre Prieur ecclsiastique le rochet qui doit caractriser votre tat dans l'Ordre, et vous viendrez ensuite recevoir des miennes l'honorable habillement et les signes caractristiques des Chevaliers de la Cit Sainte, puisque vous avez rempli avec dification toutes les conditions ncessaires pour obtenir cette faveur.
Les deux parrains lui aident quitter la tunique blanche et la cotte d'armes des Novices. Le Matre des Crmonies le fait mettre genoux devant l'autel clrical, o le Prieur le revt du rochet, en lui disant :

Le Prieur ecclsiastique Recevez, mon bien aim Frre, cette tunique de lin, en signe d'innocence, de chastet, de puret des murs et surtout de tout ce que vous devez la sainte religion du Christ.
Le Prieur L'embrasse sur les deux joues et le fait relever.

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Le Matre des Crmonies le conduit, accompagn de ses deux parrains, qui portent les bassins, vers le Prfet, qui est assist du Doyen tenant l'pe de l'Ordre et du Senior tenant la bannire pour la crmonie de la vestition, comme il suit. Le postulant tant genoux, le Prfet lui place sur la poitrine le camail, en lui disant :

Le Prfet Je vous revts de ce camail de couleur blanche, orn de la croix de l'Ordre, non en signe de guerre, mais pour vous rappeler ce que vous devez la religion et notre Ordre de la Cit sainte, pour son honneur et la confusion de ses ennemis.
En lui attachant la ceinture d'Ordre autour des reins par-dessus le rochet :

Le Prfet Je ceins vos reins de cette ceinture, ornement des Chevaliers ecclsiastiques de l'Ordre, pour qu'il vous soit un signe de la vigilance que vous devez exercer sur vous-mme et pour qu'il vous rappelle l'exemple minent que vous devez vos Frres.
En le revtant du manteau :

Le Prfet Que ce manteau, principal ornement d'un Chevalier, vous soit un symbole de la charit chrtienne et fraternelle par laquelle vous devez secourir et protger les malheureux et couvrir les fautes de vos Frres.
En lui donnant la croix pectorale :

Le Prfet

Recevez cette croix, signe respectable de la Sainte Religion chrtienne, par laquelle vous tes li l'Ordre de la Cit Sainte. Nous l'attachons sur votre poitrine afin qu'elle soit plus prs de votre cur. Sa couleur rouge vous rappellera que notre unique Seigneur et divin Matre Jsus-Christ a rpandu son sang jusqu' la mort pour le salut des hommes.

Souvent les anciens Chevaliers ont sacrifi leur vie et leurs richesses pour son honneur et sa dfense. Vous, mon Frre,
vous devez leur exemple tre toujours prt tout quitter
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pour Dieu et pour sa cause et, surtout lui offrir un sacrifice journalier de votre volont et des affections de votre cur purifi par son amour divin.
En lui mettant l'anneau d'or au petit doigt de la main droite :

Le Prfet Recevez cet anneau d'or, marque extrieure de l'Ordre, que vous devez porter constamment ; il fut dans tous les temps un ornement caractristique des Chevaliers ; que la croix qui est grave au-dedans et les lettres qui sont graves au-dessus vous rappellent sans cesse les vux qui vous lient notre Ordre.
En lui donnant les gants :

Le Prfet Mettez vos mains ces gants. Que leur couleur blanche, borde de rouge vous rappelle qu'un vrai Chevalier de l'Ordre doit tre irrprochable dans toutes ses actions.
Le Prfet prend des mains du Doyen l'pe de l'Ordre avec laquelle il cre le Novice Chevalier de l'Ordre, pendant que le Senior agite la bannire au-dessus de la tte du Novice qui ds ce moment est appel Chevalier. Le Prfet le touche trois fois avec ladite pe, sur la tte et sur les deux paules, en lui disant :

Le Prfet Moi, par le pouvoir que j'ai dans l'Ordre en qualit de Prfet reprsentant le Matre Provincial, et pour la plus grande gloire de Dieu et l'avantage de la famille humaine, je vous cre Chevalier de l'Ordre Bienfaisant des Chevaliers Maons de la Cit Sainte, au nom du Pre, du Fils, et du Saint-Esprit (il le touche sur la tte) (sur l'paule droite) (sur l'paule gauche)

Il quitte l'pe de l'Ordre (c'est--dire qu'il la remet au Doyen) et continue en lui mettant les deux mains sur les paules : 82

Le Prfet Soyez un homme bienfaisant, pacifique et courageux, zl pour la gloire de Dieu, que vous devez aimer de tout votre cur, et votre prochain comme vous-mme. Montrez-vous donc en tout un digne Chevalier.
En lui mettant la barrette de Chevalier ecclsiastique sur la tte :

Le Prfet Recevez cette barrette des Chevaliers ecclsiastiques de l'Ordre. Qu'elle vous soit le signe de la vraie libert d'un homme qui s'est dgag de l'empire du mal, par lequel vous devenez l'gal de vos Frres, le dfenseur, l'instructeur et l'ami du peuple de Dieu. Que la force et la grce divines soient toujours avec vous.
En lui donnant son nom d'Ordre :

Le Prfet Vous porterez dans l'Ordre le nom de Frre (prnom) Eques .. Chevalier du Christ et de la Cit Sainte. Ce sera par ce nom que vous serez dsormais reconnu parmi nous.
Le Prfet

Le Roy d'Armes va noncer vos armes d'Ordre ainsi que votre devise. Le Roy d'Armes (ou son reprsentant, le Hraut ou Poursuivant d'armes) Vos armes d'Ordre seront .. (il lui donne ses armes d'Ordre), avec cette lgende .. (il lui donne sa devise).

Le Prfet embrasse le nouveau Chevalier sur les deux joues et au front en lui disant : 83

Le Prfet Ce ne sera plus que par ces nom, armes et devise que vous serez dsormais connu dans l'Ordre ; vous devez les conserver toute votre vie. Le Prfet Je vous embrasse, mon Bien-Aim Frre, du baiser de paix et de fraternit, comme notre Frre en Jsus-Christ, et comme notre compagnon dans l'Ordre de la Cit Sainte. Que la grce divine et la paix qui en est le fruit demeurent toujours en vous et en nous tous. Relevez-vous, Rvrend Chevalier.
Le Prfet relve le nouveau Chevalier et l'embrasse sur les deux joues et au front. Il lui explique le signe, le mot de reconnaissance et la manire de s'annoncer la porte du Chapitre en Chevalier, comme ci-devant au rituel des Chevaliers sculiers, ainsi que pour tout ce qui s'ensuit. Except que, lorsque le nouveau reu est ramen au milieu du Chapitre pour y faire les quatre saluts d'Ordre, n'tant pas arm de l'pe, il les fait seulement par des inclinations.

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ANNEXE I

Les Actes du Convent de Wilhelmsbad contiennent en annexe la pice suivante, curieuse reproduire et comparer avec le rituel dfinitif (nous avons conserv la prsentation mais modernis l'orthographe) N 168 Ide du Rituel de Chevalerie L'ouverture se fait par le Prfet en latin la Gloire du Dieu tout-puissant, & de la Sainte Trinit, & au plus grand bien des hommes. Le Doyen fait les rponses. Le Sous-Prieur ecclsiastique, ou son dfaut un Elmosynaire, pris parmi les Chevaliers les plus gs, & le plus respectable par ses murs, fait les prires. Le Commandeur du district dont est le Chevalier qui doit tre arm, annonce qu'un Ecuyer a fait son Noviciat, & demande prononcer les engagements de Chevalier Bienfaisant, qu'on lui a fait connatre auparavant. Le Sous-Prieur rend compte de ses sentiments religieux, & de son respect invariable pour le christianisme. Le Trsorier atteste que la dot de l'cuyer, qui toute entire est consacre des tablissements de Bienfaisance, a t dpose, le Magister Ritualium, enfin, introduit l'cuyer sans pe, ni chapeau, ni manteau, mais en bottes, & avec l'habit blanc sans croix. Le Prfet lui explique son entre ce que c'est qu'un Chevalier Bienfaisant, qu'il va se dvouer la dfense de la religion chrtienne, de l'innocence, & de l'humanit, on fait sur lui les prires prises de l'ancien Rituel de Chevalerie, bnit son pe, & le fait ensuite prononcer lui-mme ses obligations entour des Capitulaires, & agenouill devant l'Autel entre les mains du Clbrant, & tandis que le Sous-Prieur ecclsiastique lui impose les mains. Aprs qu'il a prononc ses vux, il se met genou devant le Clbrant, & en reoit la cotte d'armes blanche, en lui disant en latin, ou en traduction : "Je vous revts de cet habit blanc, symbole de la vie pure, & sans tache, que vous devez mener en l'honneur de l'Ordre, l'avantage de vos Frres, & la satisfaction de votre conscience." On lui met ensuite le manteau en lui disant : "Recevez le vtement d'honneur du Chevalier, symbole de la charit chrtienne, qui vous ordonne de recevoir toute personne misrable sous votre manteau bienfaisant, & de couvrir les fautes de votre prochain du manteau de l'indulgence fraternelle." On lui ceint l'pe en lui disant : "Je vous ceins l'pe pour combattre les ennemis de la patrie, de la religion, & de la vertu, elle doit vous servir d'emblme du combat que vous devez livrer aux passions, aux prjugs, & aux vices, qui dshonorent le Chevalier." 85

On lui attache la croix de l'Ordre en disant : "Recevez cette croix, gage de la foi, de l'esprance, & du bonheur des Chevaliers, sa couleur rouge vous rappelle le sang de notre Sauveur divin, qui fut fustig pour le salut du monde." On lui donne le Nom d'Ordre, l'anneau, signe extrieur par lequel les Chevaliers se reconnaissent, & on l'embrasse en lui disant : "Je vous embrasse comme Chevalier & camarade, qui se dvouera avec nous au service de l'humanit souffrante." Il lui impose la toque en lui disant : "Soyez un homme libre, & franc, l'gal de vos Frres, l'ami de la religion & de la vertu. Il lui donne l'accolade sur le front, & les paules en lui disant : "Creo te equitem beneficum sanctae religionis Christi, & miserorum strenuum deffensorem in nomine Patris, Filii, & Spiritus Sancti." (1) Pendant que le nouveau Frre embrasse les membres du Chapitre, le Prfet dit "Ecce quam bonum, & quam jucundum habitare Fratres in unum." (2) Il prte ensuite l'obdience, en se mettant sous la bannire du Chapitre, & touchant le pommeau de l'pe de ses Suprieurs immdiats. Il baise la Rgle. On referme le Chapitre aprs les prires d'usage, & la qute faite pour les pauvres. Les ftes, rduites au Convent National au nombre de trois, ne pourront plus avoir lieu, puisqu'elles se rapportrent l'O. des T. (3), l'exception de la dernire du 2 Novembre, qui est la fte des Morts, qui pourra tre conserve avec quelques changements, si on le trouve propos, & on en pourrait ajouter une la St Jean d'hiver destine au renouvellement des vux des Chevaliers, & clbrer plus particulirement la Bienfaisance. Les Chevaliers auront un signe, & un cri d'armes, qui sera Jrusalem. (1) Trad : "Je te cre Chevalier Bienfaisant de la religion du Christ, et dfenseur intrpide des malheureux, au nom du Pre, du Fils, et du Saint-Esprit." (2) "Voici, qu'il est bon, qu'il est agrable pour des Frres de demeurer ensemble" (psaume 133, 1). (3) Ordre des Templiers.

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ANNEXE II Instruction pour les Chevaliers Bienfaisants de la Cit Sainte sur l'anciennet et le but primitif de la Maonnerie rdige et approuve dans le convent national des trois provinces des Gaules tenu Lyon en septembre et octobre 1778 = 465

Mon bien aim frre, Lorsque vous avez t admis au noviciat, on vous fit connatre l'Ordre illustre auquel vous alliez appartenir ; on vous rappela son origine, ses progrs, le haut degr de gloire o il fut lev, et les perscutions puissantes qui oprrent si promptement sa ruine. Ce fut alors que, sous le secret le plus inviolable, vous apprtes que cet Ordre malheureux qui avait paru tout fait ananti par les coups de la haine et de l'injustice, ne cessa cependant pas jamais d'tre, et que plusieurs vertueux chevaliers, chapps aux supplices les plus cruels, avaient eu le courage de le conserver sous le voile mystrieux des symboles et des allgories maonniques. Vous vtes ses malheurs exactement retracs dans nos quatre premiers grades, par leur rapport avec les rvolutions du temple de Salomon qui lui avait servi de berceau. Vous conntes enfin, Mon Cher et bien aim frre, les lieux o l'Ordre tait secrtement conserv, les chefs illustres qui l'ont gouvern et comme il s'est propag dans ce Royaume o il se reforma dans une assemble nationale sous le nom de Chevaliers Bienfaisants de la Cit Sainte, premier titre de nos fondateurs. Ainsi , l'Ordre s'tant remis au premier moment de son existence, a fait une renonciation absolue, gnrale et particulire, tous les titres, droits, privilges et possessions qu'il avait pu acqurir depuis dans sa carrire glorieuse. Pntre des mmes sentiments qui animrent nos pieux instituteurs en faveur de la famille humaine, cette assemble fit des rglements pour tendre la bienfaisance de l'Ordre sur toutes les espces de besoins qui peuvent affliger l'homme. Elle s'attacha former un plan d'administration relatif aux temps, aux murs du sicle et l'tat actuel de l'Ordre, qui peut mriter la confiance et la protection des gouvernements politiques. Lors de votre profession, on vous fit connatre les devoirs des chevaliers en gnral, et de chaque classe en particulier, vous promtes solennellement de remplir tous ceux de la votre et de vous dvouer constamment avec zle la bienfaisance, que l'Ordre vous avait alors essentiellement propos. Votre dvouement gnreux l'utilit des hommes, et surtout des malheureux, vous a mrit l'estime et l'attachement de vos frres ; puissiez vous jouir longtemps des douceurs que doit vous procurer une association uniquement fonde sur la vertu et pour le bonheur de l'humanit. Irrvocablement li au Saint Ordre des Chevaliers Bienfaisants de la Cit Sainte, vous en recevrez aujourd'hui, Mon Cher et Bien Aim Frre, des lumires plus importantes ; il vous frayera la route des connaissances qui en clairant votre esprit, vous fourniront de nouveaux motifs de remplir vos engagements, et de nouveaux moyens de devenir utile aux hommes, puisque votre bienfaisance envers eux aura un but bien suprieur leurs besoins physiques et moraux. Depuis longtemps le temple de Salomon a t l'objet de vos tudes ; il va l'tre encore, mais sous un autre point de vue. Comme simple maon, vous en avez tudi la structure et les dehors, comme novice, vous tes entr dans le porche, comme chevalier, on vous a admis dans le temple-mme, l'Ordre va ouvrir devant vous la porte du sanctuaire, mais ds lors, livr vous-mme, vous n'attendrez plus aucun succs que de votre travail. Votre intelligence exerce sur les symboles, et sur les allgories doit percer par ses propres efforts le voile que le Suprme Architecte de l'Univers a rpandu sur ses ouvrages ; il vous en a donn les moyens, c'est vous de les employer. 87

Le sanctuaire du temple, Mon Cher Frre, est ouvert devant tous les chevaliers, mais tous ne sont pas pntrs des rayons qui en manent. Il en est qui, victime de l'habitude et des prjugs ferment leurs yeux avec ddain et retournent sur leur pas, d'autres en entrevoient l'clat et la beaut, sans avoir le courage de les fixer constamment ; d'autres enfin, jugeant mieux de l'excellence de leur propre origine et de la noblesse de leur tre, ne ngligent rien pour se rendre dignes de les contempler avant de juger des objets que vous allez entrevoir. Ayez donc la plus srieuse attention sur vous-mme, cartez les prventions, consultez vos forces, choisissez vos modles, et surtout ne ngligez pas votre intelligence, ce flambeau toujours lumineux pour ceux dont l'amour de la vrit est l'unique mobile. Jusqu' prsent, Mon Cher Frre, vous avez regard les Chevaliers de la Cit Sainte, comme les instituteurs de la franc-maonnerie, cependant elle est beaucoup plus ancienne. La maonnerie tait connue chez diverses nations de l'Europe plusieurs sicle avant la fondation de leur Ordre. Les annales maonniques d'Angleterre en fournissent une preuve d'autant moins suspecte, que les maons anglais y reconnaissent que les Lumires et les anciens rglements apports par les Maons de France leur premire assemble nationale leur furent d'un grand secours, ce qui indique, de leur aveu, que la franc-maonnerie tait plus ancienne, cette poque, en France qu'en Angleterre; voici comme elles l'expriment : Quoique les actes anciens de la fraternit en Angleterre eussent t dtruits ou perdus dans les guerres des Saxons et des Danois, cependant le Roi Athelstan, petit fils du Roi Alfred, entreprit de grands travaux aprs avoir tabli la paix dans ces tats Il fit venir pour l'aider plusieurs maons de France qui apportrent avec eux les rglements des loges conserves depuis le temps des romains ; ils obtinrent du Roi d'amliorer la constitution des loges anglaises d'aprs ce modle tranger, et d'augmenter la rcompense des travaux des maons. Le prince Edwin, frre du Roi Athelstan, ayant t instruit de la maonnerie et s'tant impos les devoirs d'un matre par amour pour l'art, et pour les principes sur lesquels il est fond, obtint de son frre une chartre qui donna aux maons le droit de correction parmi eux ainsi qu'il l'tait dans l'antiquit, o la libert et le pouvoir de se gouverner eux-mmes, de rectifier tout ce qui pouvait l'exiger dans leurs travaux, et d'avoir annuellement une assemble gnrale. Ce fut en consquence de cette chartre que le prince Edwin convoqua York au mois de juin de l'an du Seigneur 926, tous les Maons du royaume. Ils s'y rendirent, et formrent une loge gnrale, ou Grande Loge dont Edwin fut le grand Matre. Ils apportrent tous les actes et crits concernant la Maonnerie ; quelques-uns en grec, d'autres en latin, en langue gauloise, et en d'autres langues, d'aprs lesquels cette assemble forma les constitutions et les rglements des loges anglaises, fit une loi pour qu'ils fussent maintenus et observs dans les ans venir, et fixa une rcompense avantageuse pour le travail des Maons. Ainsi la premire Grande Loge nationale tenue en Angleterre est antrieure, au moins de deux sicles, de la fondation de l'Ordre des Chevaliers de la Cit Sainte, ainsi pour trouver l'origine de la franc-maonnerie, il faut chercher dans des temps beaucoup plus reculs. Mais quoiqu'elle ait exist longtemps avant le sicle de nos illustres fondateurs, vous ne serez pas tonn, Mon Cher Frre, qu'ils aient t du petit nombre des initis aux mystres de la franc-maonnerie, et qu'ils aient tabli l'ordre, non seulement dans les vues de bienfaisance auxquelles ils se vourent publiquement, mais aussi pour conserver en secret et parmi eux des mystres sublimes auxquels des Souverains mme rendaient hommage et s'honoraient de participer. C'est de l, sans doute, qu'est parvenue l'opinion assez gnrale qui a attribu, dans tous les temps, des connaissances mystrieuses et secrtes quelques-uns des principaux chevaliers. Logs ds la naissance de l'Ordre, par les bienfaits de Baudouin, sur les ruines du temple clbre lev par Salomon dans la ville de Jrusalem la Gloire du Grand Architecte de 88

l'Univers, temple qui tait le symbole universel de l'initiation des Maons, nos fondateurs eurent un double motif pour perptuer ces mystres parmi eux, en les confiant ceux de leurs frres qui en seraient les plus dignes, en sorte qu' l'poque fatale de la destruction de l'Ordre, les chevaliers qui purent chapper cette sanglante perscution trouveront dans l'initiation mme qui leur avait t transmise, un moyen de la perptuer avec sret sous le voile de la Maonnerie ; puisque le mme symbole du temple de Salomon, de sa destruction et de sa restauration, prsentait aussi un tableau frappant des rvolutions que l'Ordre des T. avait prouv, et du rtablissement que nos frres malheureux ne cessrent de dsirer et d'attendre. Cependant, ils ajoutrent aux symboles de l'initiation primitive, des allgories qui n'taient relatives qu' l'Ordre et aux circonstances particulires o ils se trouvrent euxmmes. Ds lors l'initiation maonnique eut pour leurs successeurs deux objets trs diffrents qui ne tardrent pas se confondre et faire perdre de vue le but principal. Le petit nombre de frres qui avaient chapp au supplice ou la destruction, l'loignement o ils se trouvaient les uns des autres, la crainte de perscutions nouvelles et d'un anantissement total, firent que ds lors on ne s'occupa gure dans l'admission des chevaliers, que des preuves qui pourraient rassurer l'ordre sur leur discrtion. Trs peu d'entre eux furent initis aux anciens mystres de la franc-maonnerie, ou en furent trouvs dignes ; en sorte que la plupart des frres ne connurent bientt d'autre science que celle de l'Ordre et de ses malheurs; et ne virent dans la maonnerie que des emblmes historiques, propres conserver sans danger la mmoire de ces faits. Ainsi l'ancien et vritable but fut sacrifi celui qui leur tait personnel, et serait tout fait oubli, s'il tait de nature l'tre et s'il n'avait t conserv ailleurs, comme vous vous en convaincrez de nouveau par les annales de la franc-maonnerie d'Angleterre. En nous faisant connatre la doctrine des Maons du 15e sicle, elles nous fournissent une preuve vidente que l'initiation maonnique est bien antrieure la fuite des Chevaliers Templiers et l'application qu'ils firent des trois grades symboliques, puisqu'elles nous apprennent que dans le sicle qui suivait la ruine de cet Ordre, les Maons avaient un but infiniment plus lev, et qu'ils paraissaient mme ignorer que la maonnerie servit alors de voile et d'asile ces illustres malheureux. L'an 1425, sous la minorit d'Henri VI, roi d'Angleterre, qui rgna depuis 1423 jusqu'en 1471, les Maons furent perscuts et la Chambre des Communes interdit leurs assembles sous des peines graves. Henri VI devenu majeur, prit de la Socit une opinion diffrente de celle qu'on lui avait suggre ; il voulu s'clairer par lui-mme de ce qui la concernait, et forma le dessein de se faire initier, si les rponses qu'on lui ferait des questions qu'il avait mdites, taient de nature le dterminer. La solution en fut sans doute satisfaisante, puisqu'il fut admis dans cette Socit et en devint le protecteur. Ce fut l'an 1442 et la 19me anne de son rgne qu'il manifesta ce projet. L'interrogatoire fait par ce prince, et les rponses qui y furent faites par les Maons clairs de son temps, furent trouves environ cent ans aprs par John Leyland, antiquaire du roi Henri VIII, et charg par lui, lors de l'abolition des monastres de recueillir et conserver tous les manuscrits prcieux qui pouvaient s'y trouver. Cette pice importante tait crite en anglo-saxon, et ce qu'on prtend de la propre main d'Henri VI. Leyland traduisit cette pice originale, et dclara l'avoir fait trs fidlement par ordre de son altesse (les rois d'Angleterre n'ayant pas alors le titre de Majest). On ignore ce qu'est devenu le manuscrit original. La traduction anglaise de John Leyland fut ignore pendant longtemps, mais on conservait le souvenir de son existence, et Milord Thomas, comte de Penbrock, maon zl, la faisait chercher avec soin. Lorsqu'en 1696, le clbre philosophe Jean Lock, alors profane, mais qui cessa bientt de l'tre, la dcouvrit dans la bibliothque de Bodleian, et en obtint une copie qu'il envoya au comte de Penbrock, accompagne de notes trs intressantes. Nous ne rapporterons ici qu'en abrg les questions et les rponses qui y sont consignes. 89

Henri demanda : 1) quel peut tre le secret de Maonnerie ? 2) o a commenc la Maonnerie ? 3) par qui a-t-elle t apporte en occident ? 4) comment a-t-elle t porte en Angleterre ? 5) les Maons ont-ils plus de connaissances et sont-ils meilleurs que les autres hommes ? 6) quels sont les arts et les sciences que les Maons ont enseigns au genre humain ? 7) ont-ils communiqu aux autres hommes toutes les connaissances qu'ils possdaient ? Il tait bien dlicat de lui rpondre : comme roi, il pouvait exiger bien des choses, et il eut t bien dangereux de tromper un prince que l'initiation aurait dsabus. Premirement lui rpondirent-ils, la Maonnerie est le moyen d'acqurir la connaissance de la nature, de la puissance qui agit en elle, et de ses merveilleux ouvrages ; elle est la science des vrais nombres, poids et mesures par lesquels tout tre est constitu, de la vraie manire de former toutes les choses dont il peut rsulter quelque bien pour lui. Deuximement, elle a commenc parmi les premiers hommes qui ont peupl l'orient, qui l'ont reu de Dieu mme ; de l, tendant ses progrs vers l'occident, elle y a apport avec elle, des hommes presque sauvages et malheureux, des consolations et des secours. Troisimement, les phniciens, le peuple le plus commerant de la haute antiquit, vinrent les premiers d'orient en occident et apportrent avec eux ces connaissances originaires d'orient. Quatrimement, Pythagore, grec de nation, voyagea pour s'instruire en Egypte, en Syrie et dans tous les pays o les phniciens avaient apport la Maonnerie. Il y fut initi dans les sciences et fit des progrs trs tendus. A son retour, il se perfectionna encore, et devint un philosophe extrmement clbre. Il s'tablit dans la grande Grce ; l il initia son tour, et institua dans Crotone une grande loge qui forma plusieurs Maons. Ceux-ci en formrent d'autres successivement dont quelques uns voyagrent en France, o ils formrent d'autres Maons. C'est de l qu' la suite des temps, la maonnerie passa en Angleterre. Cinquimement, les Maons n'ont pas essentiellement plus de connaissances que les autres hommes, mais ils ont plus de droits et d'occasions pour en acqurir ; plusieurs, la vrit, manquent de capacits, un plus grand nombre encore manquent de cette activit qui est surtout ncessaire pour se procurer toutes sortes de connaissances. Il est des Maons qui sont moins vertueux que quelques autres hommes, mais ils sont pour la plupart meilleurs qu'ils ne seraient s'ils n'taient pas Maons. Siximement, les Maons ont enseign au genre humain l'agriculture, l'architecture, l'astronomie, la gomtrie, la science des nombres, la musique, la posie, la chimie, enfin la lgislation et la religion. Septimement, ils ont constamment communiqu de temps en temps au genre humain, ceux d'entre leurs secrets qui pouvaient tre gnralement utiles, ils n'ont rserv que ceux qui auraient pu devenir nuisibles dans des mains mal intentionnes, afin qu'ils ne puissent pas tre employs par des mchants des mauvaises fins. Ils ont aussi gard ceux qui n'auraient pu tre utiles sans qu'on y joignit des instructions qui ne pouvaient se donner qu'en parfaite loge. Henri VI, satisfait des claircissements qu'il venait de recevoir, demanda enfin si on lui communiquerait ces mmes arts et secrets de la Maonnerie ? La rponse qu'il reut est bien remarquable et propre produire de srieuses rflexions chez ceux qui croient que tout est d leur rang, et leurs moindres dsirs ! Vous serez enseign, lui rpondirent les Maons, si vous en tes digne ! Vous serez instruit, si vous tes capable de l'tre ! Henri tait roi et pouvait tout exiger, mais il sentit qu'il fallait mriter ce que les prtentions et l'autorit ne saurait jamais obtenir. On pourrait vous citer, Mon Frre, beaucoup d'autres faits de ce genre, mais ceux-l vous suffisent pour vous donner des notions intressantes sur l'origine et le but primitif de l'initiation maonnique pour peu que vous soyez dispos vous livrer des recherches en ce genre. Depuis que vous avez t admis dans l'ordre maonnique, vous avez t souvent surpris 90

de l'incertitude qui rgne parmi nos frres sur le vritable but de leur initiation, mais vous devez aujourd'hui reconnatre que si elle eut primitivement un but qui exigeait la plus profonde vnration de ceux qui avaient le bonheur de le connatre, il ne dut tre communiqu qu'aprs les plus longues preuves dans les grades symboliques, d'o il arriva que plus les Maons vraiment initis furent circonspects pour admettre les proslytes la connaissance des mystres de l'ordre, plus ceux qui n'en furent pas jugs dignes, s'puisrent en vaines recherches, et en spculations inutiles pour dcouvrir le sens des allgories qui leur avaient t confies. Mais ce qu'ils parvinrent connatre des diffrents buts vrais ou faux, qu'ils imaginrent n'ayant aucune importance, ils furent d'autant moins difficiles confrer les grades auxquels ils avaient t admis. D'o vient que le nombre des loges et des Maons augmenta autant que la confusion des origines et des ides, d'o vous devez conclure, Mon Cher frre, que le Maon qui veut srieusement connatre tout ce que ce titre annonce, ne saurait faire trop d'efforts pour dmler les divers objets qui ont t confondus sous les emblmes maonniques, afin d'y saisir tout ce qui peut le conduire la connaissance du but essentiel l'homme, ainsi il doit principalement s'attacher reconnatre la diffrence qui se trouve entre l'initiation maonnique, et la science maonnique ; car la science est la chose mme, l'initiation n'en est que le moyen. Pour vous guider dans une tude aussi importante, le comit du convent national des trois provinces des Gaules tenu Lyon en septembre et octobre 1778 a fait rdiger cette introduction prliminaire en faveur des chevaliers qui estiment ce genre de recherches ; voici l'acte de sa dlibration par laquelle il a consacr dans l'ordre un but aussi respectable. Plusieurs frres chevaliers ayant fait un rapport au convent national des trois provinces des gaules, qu'il existait dans les loges de l'Europe diverses opinions sur l'origine et le vrai but de la maonnerie, et ayant dsir que le convent entreprit de fixer, autant qu'il serait possible, les ides des frres sur cet objet essentiel, le comit charg de cet examen et compos cet effet des prfets, ou reprsentants ad hoc de chaque prfecture, et des chevaliers provinciaux a arrt : Qu'il est trs important pour la franc-maonnerie en gnral et pour les franc-maons en particulier de se former des ides justes sur le vrai but de l'institution et des emblmes maonniques, en consquence, excit par de si puissantes considrations et aid des renseignements et recherches communiqus verbalement par quelques frres, le comit a examin avec la plus srieuse attention les diverses opinions sur cette matire. Cet examen ne lui permet pas de douter que l'initiation maonnique n'ait des rapports essentiels l'initiation secrte pratique ds la plus haute antiquit chez les diffrents peuples de l'orient et chez les gyptiens qui l'ont communique aux grecs et d'autres peuples chez lesquels elle s'est perptue sous diffrentes formes et dnominations suivant le genre et les murs des sicles et des socits o elle fut produite ! Cependant le comit considrant ces anciennes initiations sous un point de vue qui lui a t dmontr vrai par une foule de tmoignage, a reconnu qu'elles n'taient autre chose dans leur origine, que la connaissance de la religion primitive et universelle de l'homme et des devoirs religieux et moraux qu'elle lui prescrit, lesquels ont t confirms et perfectionns par les lumires de la religion chrtienne qui fut aussi dans son principe une initiation aussi mystrieuse que les prcdentes. Le comit, anim d'un vif dsir de parvenir un jour rendre la franc-maonnerie fondamentale ce qui lui a primitivement appartenu, et pour profiter des lumires et recherches de tous les chevaliers qui voudront par leur travail seconder un si louable dessein pour le bonheur de leurs frres et de l'humanit, les exhorte et les prie avec instance runir et rassembler toutes les instructions qu'ils pourront se procurer sur la franc-maonnerie considre relativement aux initiations anciennes, mais nanmoins sans abandonner ni affaiblir la vrit des allgories concernant le dit ordre qui y ont t 91

adoptes depuis plusieurs sicles, et qui vu leur utilit mritent d'tre respectes. A cet effet, le comit a unanimement arrt que le rsultat des renseignements sur lesquels il s'est dtermin seront rdigs en forme d'instructions par le respectable frre chancelier de Bourgogne autant nanmoins que le permettront les engagements personnels des frres qui les ont produits, ou fait produire. Que la dite instruction sera communique l'assemble gnrale du convent national des Gaules qui en disposera selon sa sagesse, sans cependant qu'elle puisse tre insre dans les actes du convent. Que dans le cas o la dite instruction serait approuve par le convent elle ne sera communique qu' ceux des chevaliers qui paratront propres ce genre de recherches et qui estimeront les vrits auxquelles elles ont rapport, laquelle communication leur sera faite sans aucun crmonial, ni engagement de la part des chevaliers qui l'auraient dj reue. Dlibr et arrt en comit du convent national des Gaules, Lyon le 3 / 23 septembre / octobre 1778 / 465.

Mon Bien Aim Frre, c'est en consquence de cette dlibration du comit, prise d'aprs le plus srieux examen, que cette instruction fut rdige telle que vous venez de la recevoir, et que le projet en fut communiqu l'assemble gnrale du convent national qui y donna une entire approbation, applaudissant aux vues bienfaisantes du comit, et il arrta que, sans tre insr dans le protocole de ses actes, l'arrt du comit et l'instruction seraient dposs dans les archives nationales, et dans celles de toutes les prfectures qui ont participes ses oprations, ou qui adhreraient par la suite, comme tant les seules assembles permanentes de l'ordre, et qui sont spcialement charges de l'instruction gnrale des chevaliers. L'assemble gnrale du convent national arrta encore que le dsir du comit relatif la communication de l'instruction rdige serait exactement observ envers tout chevalier propre concourir un travail aussi essentiel la franc-maonnerie, invitant et autorisant tous les frres chevaliers qui en auront eu communication s'assembler librement entre eux et sans aucun crmonial, pour se communiquer le rsultat de leurs recherches, et les dcouvertes qu'ils pourraient faire sur cet objet important. Admis ds aujourd'hui dans ces assembles, vous y recevrez, Mon Cher Frre, la communication des observations et des recherches qui pourront tre faites par vos frres, comme ils profiteront leur tour des renseignements que votre zle pourra leur procurer, et dont ils attendent les effets. Mais ils doivent vous prvenir que la plus importante des observations qu'ils ont faites jusqu' ce jour, est que les initiations et la franc-maonnerie ont t souvent altres et corrompues chez les diffrents peuples et dans les diffrents sicles ; que mme elles ont t plusieurs gards dnatures. C'est ce qui les a engages vous avertir que vous devez vous mfier de ceux qui vous prsenteraient des interprtations contraires vos devoirs envers le Suprme Architecte de l'Univers et l'humanit, ou appliqueraient les symboles de la franc-maonnerie la science infructueuse et illusoire des alchimistes. Nous prions l'tre ineffable, source de toutes lumires, de bnir vos efforts et les ntres, pour sa plus grande gloire, et pour le bonheur de l'humanit. Concordat cum originale fr. Baptista ab Eremo, Eq. Benif. C. S. Cancellarius conventus nationalis gallicarum et IIe Provce ordinis, alvernia. 92

ANNEXE III

TUILEUR ORIGINEL DES CHEVALIERS (1784 1808)


I - SIGNE CARACTERISTIQUE DES CHEVALIERS C'est une croix trace sur la poitrine avec le pouce. Lorsqu'on interroge, la croix est trace en deux temps : l'interrog trace une ligne longitudinale, l'interrogateur y rpond en traant une ligne horizontale qui traverse la premire, chacun sur sa poitrine. Dans les autres circonstances, le signe est trac entirement. II - MOT DE RECONNAISSANCE C'est EMMANUEL, auquel on rpond AMEN. Lorsqu'on interroge, il est donn en quatre syllabes gales : l'interrog donne la premire et la troisime, l'interrogateur donne les deux autres, puis le mot en entier, auquel l'interrog rpond Amen. Dans les autres circonstances, le mot est donn en entier. III BATTERIE Se compose de quatre coups : un coup fort avec le poing suivi, aprs un petit intervalle bien distinct, des trois coups de la batterie ordinaire des apprentis, frapps avec le mdius : 0 - oo - o.

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IV - SYMBOLE DE L'EPEE Avec l'pe, frapper l'air trois fois de suite : au premier coup devant soi, au second sur sa droite, au troisime sur sa gauche. V - OBEDIENCE D'ORDRE Saisir le pommeau de l'pe du suprieur avec la main droite, en faisant une profonde inclination.

VI - BAISER FRATERNEL Se donne par un baiser sur les deux joues.

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