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Thtre

Les Bonnes

de Jean Genet Mise en scne Guillaume Clayssen

A partir de 15 ans Dure : en cration (environ 1h30)

Reprsentations : Mardi 15 mars 2011 20h30 Mercredi 16 mars 2011 20h30 Jeudi 17 mars 2011 19h00* Vendredi 18 mars 2011 14h30 et 20h30 Samedi 19 mars 2011 18h Mardi 22 mars 2011 14h30 et 20h30 Mercredi 23 mars 2011 20h30 Jeudi 24 mars 2011 19h* *Rencontre avec les artistes lissue du spectacle

Responsable des relations avec les publics Christel Laurent Ligne directe : 03 89 24 68 36 Mail : c.laurent@comedie-est.com
Comdie De lEst 6, route dIngersheim 68008 Colmar Cedex Tel : +33 (0)3 89 41 71 92 Fax : +33 (0)3 89 41 33 26 E-mail : info@comedie-est.com

Mise en scne Guillaume Clayssen Avec Aurlia Arto, Madame Flore Lefebvre des Nottes, Solange Anne Le Guernec, Claire Scnographie et costumes Delphine Brouard Lumire et vido ric Heinrich Son : Grgoire Harrer Maquillage et coiffure : Isabelle Vernus

Production : Comdie De lEst - Centre dramatique rgional dAlsace Coproduction : La Compagnie des Attentifs Coralisation : Thtre de lEtoile du Nord

Synopsis
Deux surs servent madame comme femmes de chambre depuis des annes. Profitant des sorties nocturnes de madame, les deux surs sadonnent au rituel dun jeu de rle sadique dans lequel elles jouent la matresse et la bonne. Se rvle alors la haine refoule entre dominante et domine. La seule issue logique serait le meurtre de madame par la bonne. Gense dune pice L'argument des Bonnes (1947, nouvelle version en 1958), fut fourni Jean Genet (1910-1986) par un fait divers survenu en 1933 : le crime des surs Papin, au Mans. De l'vnement originel, la pice a conserv une trame policire indcise, occupant l'arrire-plan du drame. On se gardera d'autre part, indique l'auteur dans un texte datant de 1963, Comment jouer Les Bonnes , d'y voir l'illustration d'un propos social ou d'une revendication de classe. Ce bref manifeste revendique un thtre qui tournerait le dos toute tentation naturaliste. Ce que le pote dramatique aspire voir apparatre sur la scne, c'est son tre mme, diffract en figures multiples, rvl dans son moi profond, et paradoxalement mis nu par un jeu de gestes et d'accoutrements.

Les surs Papin "Avant" : leurs visages se balanaient comme des fleurs sages au-dessus de cols de piqus. Elles respiraient l'hygine et l'honntet apptissante [...] il y avait leur ressemblance de surs, leur ressemblance si bienpensante, qui mettait tout de suite en avant les liens du sang et les racines naturelles du groupe familial..." Jean Paul Sartre, "Erostrate"

"Aprs", leurs faces resplendissaient comme des incendies. Elles avaient le coup nu des futures dcapites. Des rides partout, d'horribles rides de peur et de haine, des plis, des trous dans la chair comme si une bte avec des griffes avait tourn en rond sur leurs visages. Et ces yeux, toujours ces grands yeux noirs et sans fond...Pourtant, elles ne se ressemblaient plus. Chacune portait sa manire le souvenir de leur crime commun." Jean Paul Sartre, "Erostrate"

Note dintentions
Les bonnes ou la tragdie des apparences

Les Bonnes est la pice la plus joue du thtre de Jean Genet. Cest une uvre pourtant minimaliste. Comme dans une tragdie classique, tout y est unit : le temps, lespace, laction. Trois personnages seulement interviennent dans ce thriller thtral. Pourquoi alors tant de mises en scne pour une uvre, en apparence, si simple ? Lunit de cette pice est un trompe-loeil magnifique. Chaque rplique, chaque moment de jeu, peuvent tre lus de mille manires diffrentes. A la surface de luvre, tout semble classique, clair, mais ds que le regard et limaginaire du lecteur ou du spectateur la creusent, naissent toutes sortes dinterprtations possibles. Lintensit de la fable, la densit de lcriture de Genet, le mystre de ses personnages, rendent la lecture et la mise en scne des Bonnes inpuisables. Mais vers o aimerais-je aller dans ce texte profondment baroque et apparemment classique ?

LIntime et le monstrueux
Luvre de Jean Genet a pour lieu de naissance lunivers carcral. Cest dans ce tout petit espace coup du monde quest la prison et quil connut plusieurs reprises dans sa jeunesse, que Genet dcouvrit limmensit de limaginaire et du rve. Enferm entre quatre murs, cest l quil se mit crire et rencontra la force subversive de la posie. Ce rapport trangement harmonieux entre un espace physique trs confin et un espace mental sans limites, constitue le fil conducteur de ma future mise en scne des Bonnes. Claire et Solange dans la pice craignent en permanence que leur crmonie secrte ne soit vue du voisinage. Elles senferment dans la chambre de Madame pour y jouer et y imaginer le meurtre de celle-ci. Les deux bonnes inventent, lintrieur dun espace clos, un monde infini o leurs fantasmes prennent corps. Cette intimit monstrueuse que nous donne voir Genet, cette solitude deux qui met en scne toutes sortes de pulsions socialement condamnables, constitue en soi un enjeu thtral fort mais combien dlicat reprsenter. Car contrairement limage un peu strotype dun thtre de Genet o la thtralit part dans tous les sens, il me semble que le jeu et limaginaire ont chez cet auteur, et particulirement dans Les Bonnes, une fonction extrmement rigoureuse et complexe dont le but nest pas de nous loigner de nous-mmes mais de nous rapprocher de ce quil y a en nous de plus intime. Genet fabrique un univers baroque et barr pour raconter la vie dans ses secrets les plus inavouables. Ainsi Claire et Solange sont-elles si loignes de nous ? Ou, au contraire, nexpriment-elles pas une folie qui nous habite tous ? Cest cette seconde voie que je choisis pour ma mise en scne. Je veux montrer que le jeu de ces deux bonnes nest en rien superficiel et relve bien au contraire dun processus intime et universel. La monstruosit qui sexprime dans leur imaginaire thtral est aussi la ntre. Que nous soyons entre quatre murs, coups totalement du regard des autres et de la socit, et alors, tout comme Claire et Solange, nous mettons en scne nos monstres. Pour Genet, le thtre nest intressant que sil devient ce lieu vivant o apparat notre intimit monstrueuse : Je vais au thtre afin de me voir, sur la scne (restitu en un seul personnage ou laide dun personnage multiple et sous forme de conte) tel que je ne saurais - ou noserais- me voir ou me rver, et tel pourtant que je me sais tre.

Cest donc cette question passionnante que je dsire rpondre en mettant en scne Les Bonnes : comment concilier avec une extrme vrit lintime et le monstrueux ? Comment montrer sans la dnaturer, sans la forcer, cette solitude humaine dans laquelle nos rves les plus inavouables se font jour ? La manire si

complexe et si subtile avec laquelle Genet dcrit comment jouer Les Bonnes, confirme la pertinence thtrale et humaine de ce questionnement que minspire cette pice : Le jeu thtral des deux actrices figurant les deux bonnes doit tre furtifles actrices ne jouent pas selon un mode ralisteQue les comdiennes jouent. Excessivement. Etre furtif, non raliste et excessif dans le jeu : toutes ces indications de Genet semblent contradictoires. Comment tre excessif et non raliste lintrieur dun jeu furtif, un jeu secret, qui se fait la drobe, qui passe presque inaperu par sa rapidit, un jeu qui masque son jeu ? Cest ce passage troit entre un ralisme quotidien qui aplatit tout et une thtralit trop avoue qui dtruit lintimit de lcriture de Genet, que jai envie de dbusquer avec le compagnonnage des trois comdiennes participant cette aventure. Pour y parvenir le mieux possible, jeffectuerai un travail sur la voix. Cest par le volume et le timbre de celle-ci que le spectateur peut entendre et croire en ce thtre si subtil, si paradoxal. Pour conserver cette aura de solitude et de folie intime dans laquelle sont plonges Claire et Solange, les comdiennes qui les incarnent devront tre imperceptiblement soutenues par des micros. La plus belle manire de nous plonger dans lunivers mystrieux de ces deux bonnes, consiste dabord crer un espace dcoute o puisse sentendre la voix furtive de ces deux personnages. Sans jamais tomber dans le naturalisme, je veux faire entendre la pice dans une sorte de confidentialit extrme, comme sil existait en chacun de nous un petit thtre monstrueux et secret. Cest ainsi que les spectateurs peuvent prouver, je pense, le trouble joyeux et la joie trouble dassister une scne interdite et pourtant universelle, une scne fondatrice dans laquelle notre humanit peuple sa solitude en jouant tous ses fantasmes les plus incommunicables.

Qui sommes-nous lorsque personne dautre ne nous regarde ? Qui devenons-nous lorsque la scne sociale disparat ? Quel thtre inconnu et inavouable jouons-nous lorsque nous sommes seuls et que notre inconscient nous vole un peu de chair et de sang ? Les Bonnes, tel que je rve la pice, me semble raconter un thtre interdit, inconnu, un thtre quon ne peut reprsenter, un thtre finalement venir et que je souhaiterais trouver.

La violence du beau et du bon


Ce thtre interdit fait videmment penser ces rites secrets o la violence du sacrifice doit tre excute labri des regards profanes. La vulgarit est toujours incompatible avec le sacr. Genet nous met dailleurs en garde contre toute chute de la pice dans la quotidiennet. Ainsi le meurtre de Madame que Claire et Solange jouent dabord puis finissent par vouloir excuter, na rien de crapuleux, de commun, de bassement goste. Cest un meurtre au contraire qui les dpasse, un meurtre dont les motifs contradictoires les empchent dtre sereines et efficaces. Car Madame nest pas simplement hae de ses bonnes, elle est aussi adore, admire, idoltre par elles. La ncessit du meurtre de Madame repose notamment sur cet amour qui ronge Claire et Solange. Mais cest galement cet amour qui rend cet acte impossible et conduit la fin au meurtre-suicide de Claire. Comment ainsi parvenir exprimer cette ambivalence si riche des rapports entre Madame et les deux bonnes? La distribution dans cette pice est plus que jamais le point de dpart de la mise en scne. Elle a un rle smantique immdiat. Pour ma part, jenvisage de travailler sur une distribution qui creuse plusieurs carts dge. Car il me semble que lingalit des ges peut renforcer cette ingalit si fondamentale dans la pice quest lingalit des apparences. Cest ainsi que je justifie une certaine libert dans ma manire de distribuer les rles, libert non arbitraire puisque Genet lui-mme avait mis le souhait que les deux surs notamment ne soient pas dun ge trop rapproch. La comdienne qui joue Madame est la plus jeune 25 ans environ. Elle doit tre trs belle et jouer avec beaucoup de lgret et de gaiet. Toutes les rpliques qui, dans la pice, soulignent que Madame est plus ge que ses deux employes, peuvent tre dites avec ironie afin de

mettre davantage en valeur lingalit foncire quil y a entre elles. Lactrice qui joue Claire a un ge intermdiaire entre celui de Madame et celui de Solange. Trs belle au dbut, comme pourrait ltre Madame quinze ans plus tard, elle perd de son clat, de sa belle apparence au moment de larrive de sa matresse. Lge intermdiaire de Claire, fait quelle peut tre ou la grande sur de

Madame ou la petite sur de Solange, ce quelle est effectivement dans la pice. Solange, elle, est joue par une actrice dune cinquantaine dannes. Tous ces carts dge visibles doivent donner limpression davoir dun ct une Madame hors du temps, de la matire, de laction, et de lautre deux bonnes voues au travail, au vieillissement, la haine de soi et des autres.

Ce parti pris dune distribution aussi htrogne rvle, je crois, combien cette pice est en dfinitive une tragdie des apparences. La volont criminelle des deux bonnes lgard de leur matresse a pour origine lhumiliation permanente que leur imposent, non pas seulement lesprit mais aussi et peut-tre surtout le corps et lapparence de Madame. Cette dernire est dailleurs beaucoup moins humiliante verbalement que ne le joue Claire lorsquelle la reprsente. La blessure profonde que cause Madame chez ses deux bonnes na pas seulement pour origine les simples mots quelle prononce. Elle vient aussi de cette image parfaite, de cette icne sacre quelle incarne et qui gnre la jalousie folle et terrible de Claire et Solange. La violence innocente de Madame me semble donc aussi intressante jouer quune sorte de mpris de classe conscient et volontaire qui caractrise galement Madame. La jeunesse et la beaut sont les symboles physiques de cette innocence cruelle. On comprend ainsi trs bien que Madame crase ses bonnes non par une mchancet quelconque, mais par sa lgret, son insouciance et son bonheur de femme bourgeoise, toutes choses qui sont refuses celles qui vivent en bas de lchelle sociale : Son triomphe cest le rouge de notre honte ! , dit Solange Claire. Toute la mise en scne a pour but de construire un espace o se reprsente ce grand cart entre le triomphe de Madame et la solitude monstrueuse et secrte des deux bonnes, ce contraste incroyable entre une vie de lumire et une vie plonge entirement dans lombre de cette lumire. La scnographie doit permettre de rendre aussi vivante quirrelle cette tragdie des apparences dont le public devient le chur silencieux.

Le spectateur incarcr dans une bote de Pandore


A partir de lexprience carcrale, Genet a construit un univers potique nourri dimaginaire, de jeu, de folie et dambigut. Cette exprience troublante qui consiste trouver dans un espace cltur, lespace infini de nos rves et de nos fantasmes, doit devenir trs concrtement celle du spectateur. Le public qui vient assister aujourdhui aux Bonnes ne peut tre simplement au spectacle. Pour approcher la force subversive du thtre de Jean Genet, il faut inventer une criture scnique qui dplace totalement le spectateur. Le thtre de Genet est transgressif parce quil dborde de toutes parts. Il faut judicieusement penser ce dbordement pour mettre en scne avec impertinence Les Bonnes. Il serait ds lors insatisfaisant que, lors de la reprsentation de la pice, le public soit exclu de la scne. Celle-ci doit stendre galement lespace o se trouvent les spectateurs. Le sentiment pour le public dtre prisonnier dun grand jeu, dun imaginaire intime et monstrueux, est essentiel. Cest pourquoi nous avons imagin que le prolongement de la scne lespace o se trouve le public, se concrtise notamment par un systme de lumires qui claire la salle de manire mystrieuse et progressive. Les murs qui entourent le public sont couverts de tulles au travers desquels par un jeu lumineux dopacit et de transparence sont mis nu les lments du dcor, tous ces objets-totems appartenant au monde trange et intime des deux bonnes. Ainsi confin, le public est immerg dans limaginaire inquitant et jouissif de Claire et Solange. Chaque spectateur participe sa manire au drame tonnant, la folie thtrale qui ensorcelle ces deux bonnes. Cette ouverture sur lintime de la pice qui est aussi un cloisonnement lintrieur de cet univers de fiction, marque physiquement et symboliquement lendroit o se situe dans cette mise en scne lil du spectateur,

un endroit moins confortable que le simple face face habituel scne-salle, un endroit o cet il ne peut jamais se sentir vraiment extrieur. Sur la scne, dautres tulles sont fixs aux murs afin de permettre non seulement dunifier tout lespace mais aussi, certains moments, de couvrir cet espace dimages vido dont la projection correspond limaginaire des bonnes. Ces rideaux, lorsquils sont dpouills de toute image, ont un double effet paradoxal sur le spectateur, celui de le mettre distance de ce qui se passe sur le plateau mais aussi celui de mtamorphoser son regard qui devient plus conscient, plus rationnel. Ainsi le spectateur peut prendre un certain recul et avoir un il plus lucide sur lunivers dment dans lequel il est replong linstant daprs. Dans ce dispositif, la projection vido associe au son plonge donc bien le public dans les rves inavouables de ces deux bonnes. Intgr dans ce petit thtre intimiste et monstrueux, le spectateur refait lexprience paradoxale qui a conduit Genet lcriture : un corps enferm qui souvre subitement un imaginaire et un dsir sans limites. Apparat alors toute lambigut entre le rel et lirrel, le vrai et le faux, qui sont au cur de cette uvre thtrale.

Les costumes et les accessoires participeront en partie de cette ambigut. En fond de scne se trouve, moiti cach derrire un tulle, un mur de vtements et dobjets confectionns dans le mme esprit que les uvres dAnnette Messager. Cette artiste travaille sur les mythologies individuelles et explore l'ambivalence de l'enfance, le rapport magique au monde, le fantasme et le fantastique, en proximit avec une tradition populaire de lart. Par l'emploi de matriaux qui appartiennent l'art pauvre, tels des peluches, des morceaux de tissus, des crayons de couleur, des traversins, etc., cette artiste confectionne des structures relevant du talisman, de la relique ou de l'ex-voto populaire, dans une optique qui se veut la fois protectrice et inquitante. Cest dans cet univers magique et quotidien que jimagine Claire et Solange. Les costumes et les objets qui occupent, tel un mur, le fond de scne, ont t retravaills et rendus monstrueux aprs avoir appartenu lorigine Madame. Ils ont t ftichiss par les deux bonnes qui peuvent ainsi croire vivre une vie quelles nont pas, une vie qui est la fois lobjet de toute leur abjection et de toute leur fascination. Finalement lespace des Bonnes qui enserre le public est comme une bote de Pandore dans laquelle ce mme public est incarcr. De cette bote noire vont surgir des corps, des voix, des sons, des images inattendues, conduisant magiquement le spectateur comprendre de manire sensorielle cette drive folle de Claire et Solange. Furtif , qui tymologiquement veut dire voleur , est le premier mot quemploie Genet au dbut de son texte Comment jouer Les Bonnes . Tout ce dispositif scnographique est l pour intensifier ce mot dordre du pote et accomplir ainsi tout ce que cette criture vient gnialement voler notre me bien pensante et endormie. Car ne nous y trompons pas, Les Bonnes est une pice qui questionne notre conscience dans ses recoins les plus intimes. Guillaume Clayssen

Scnographie
Dispositif: La scnographie voque la chambre dun appartement feutr dont les murs sont recouverts de tentures. Au lointain, dissimul derrire une alcve prend place un rideau constitu de vtements assembls les uns aux autres en volume. Superficie de lensemble : Profondeur 8m50. Hauteur de 5m30. Le principe constructif propos et celui de 2 portiques rigides principaux sur lesquels viennent se reprendre les diffrents tubes ou tringles supportant lensemble des rideaux. Elments de dcor: Un ensemble de rideaux peints et confectionns 1 Rideau vtements 2 chssis fentres 1 moquette rase, grise mouchet, recouvrant le sol y compris les entres de la salle : Mobilier: Lensemble du mobilier sera recouvert de tissus de mme nature et coloris que les tentures. 1 console, intgrant un plan de travail de type vitrine (tiroir fixe vitr sur 3 ct, dessus en plexi) et un tiroir ouvrant quip dune serrure - 1 assise, type tabouret + coussin - 2 armoires, de type ossature paralllpipde, le sol, le plafond et le fond en CP rigides recouvert de tissus, les cts et la face en rideaux souples 1 lit, intgrant un double fond vitr sur 2 faces idem vitrine de la console 1 matelas aux dimensions du lit 1 pidestal et une statue 1 miroir mobile, faisant office de miroir et dcran de projection vido 3 lustres. 4 cadres -

La statue sphinge

Dans la mythologie grecque, le Sphinx ou la Sphinge est une crature fantastique appele Phix dans le dialecte botien, fille de Typhon (ou d'Orthos) et d'chidna, ou encore selon Hsiode d'Orthos et de la Chimre. Elle est reprsente avec un buste de femme, un corps de lion et des ailes d'oiseau.

Tulles qui stendent galement lespace o se trouvent les spectateurs. Scnographie au dbut

Scnographie la fin

Appliques murales inspires de lArt Brut

Les costumes

Les Bonnes , une pice o se vtir est un acte social et politique. Le vtement ici fait violence et semble dire lautre, lautre qui nest pas du mme monde : Je te mprise de toute ma belle apparence car toi tu nes quinvisibilit, absence au monde, insignifiance. . Les costumes de Madame fascinent les bonnes. La Fascination , nom dune des robes que porte Madame. Etymologie du mot : le sexe en rection. Les bonnes devant les robes de leur patronne prouvent un tat, non pas dadmiration, mais de vnration. Paradoxe : cest cette vnration qui est lorigine de la haine quelles vouent Madame. Trois types de costumes : ceux des bonnes qui se fondent dans le dcor et qui tent toute fminit, tout rotisme au corps ; ceux de Madame, qui ont la beaut excentrique et violente de cette bourgeoisie canaille qui jouent de loriginalit et de lostentation ; ceux de la fausse Madame quincarnent tour tour les deux surs et dont la caractristique est dtre une reprise monstrueuse et dcale de la garde-robe de leur patronne, une version art brut de ses robes.

Inspirations costumes de Madame

Inspiration costume des bonnes

Claire habille en Madame au dbut

Claire habille en Madame la fin

Claire habille en Madame la fin

Evolution du costume de Madame durant la pice

Madame son arrive

Madame sous son manteau

Inspiration costumes de Madame

La cage de Madame

Photo de rptition Andr Muller

Photos de rptition Andr Muller

Interview de Guillaume Clayssen


Pourquoi monter un texte classique, aprs s'tre tant pench sur les auteurs contemporains ? Ce qui mintresse particulirement dans Les Bonnes , est quil sagit, si jose dire, dun jeune classique . La pice pose un vrai paradoxe et rvle une tension dramaturgique tonnante : sa structure est classique on peut notamment diviser la pice en cinq actes mais son mouvement et sa progression internes sont totalement baroques. Tout le paradoxe quincarne Genet est donc prsent dans cette pice : styliste hors pair, admirateur profond des grands potes du pass, il crit un franais dune puret absolue, mais intgre lintrieur de ce franais classique toute sa rvolte et la haine si forte quil vouait cette socit franaise dont il sest senti abandonn et rejet. Quel est le traitement d'aujourd'hui pour une criture d'hier ? La crmonie quofficient tous les soirs les deux domestiques des Bonnes , nest pas ouverte au public. Le monde extrieur, comme le voisinage, est totalement incompatible avec ce petit thtre insolite et intime. En prenant conscience de cette dimension prive du jeu, jai rapidement fait lanalogie avec lart brut, cet art pratiqu par les fous ou les marginaux qui nont aucune conscience de faire de lart au sens culturel et institutionnel du terme, mais qui, en revanche, prouvent un besoin extrme sexprimer par le dessin, la peinture ou la sculpture. Les Bonnes , dans son traitement, me pose donc cette question nigmatique : comment reprsenter devant un public une pice qui devrait se jouer sans public ? Cest par le jeu des comdiennes et le dispositif scnique que je souhaite crer cette atmosphre singulire de monstruosit intime. Quels sont les enjeux humains, les enjeux de socit contemporaine ? Les Bonnes , crite en 1948, constitue pour moi une vision iconoclaste et trs contemporaine de la femme. La fminit qui y est exprime est un jeu permanent et, loin de tous les clichs machistes et essentialistes, les femmes dans cette pice, aussi monstrueuses et effrayantes soient-elles, font totalement clater le cadre identitaire troit dans lequel une certaine vision masculine voudrait les enfermer. Les actrices, qui ont toujours suscit dans la socit bourgeoise fascination et mpris, ont cette mme force et cette mme libert quon retrouve dans les personnages des Bonnes . Il est passionnant pour moi de travailler sur cette question du fminin et dun certain fminisme de la pice.

Jean Genet (1910-1986)

De labandon la dlinquance (1910 -1943) Jean Genet est n le 19 dcembre 1910 Paris et abandonn sept mois plus tard par sa mre, gouvernante, lHospice des Enfants Assists de la rue Denfert-Rochereau. Cet abandon est lorigine dune solitude et dune exclusion qui vont tre au fondement de la dmarche de lcrivain. Pupille de lAssistance Publique, Genet est recueilli Alligny-en-Morvan dans un village de la Nivre. La religion catholique et lducation villageoise vont marquer Genet. De lglise il retiendra lapparat, la thtralit, la dimension la fois esthtique et hypocrite. Beaucoup de ses mtaphores et de ses fantasmes sy enracineront. Excellent en classe et repr par lun de ses instituteurs, Genet nest pas soumis aux travaux agricoles qui choient dordinaire aux enfants de lAssistance Publique. A quatorze ans, il va Paris pour travailler dans une imprimerie. Mais refusant toute discipline, il tente de partir pour ltranger. Sa tentative choue. Il est alors mis sous tutelle chez un compositeur de chansons, aveugle. Commettant ses premiers larcins, on le place en 1925 sous surveillance psychiatrique et judiciaire. Ds cette poque, Jean Genet prend conscience de sa marginalit dans la socit franaise. Commence alors, un an plus tard, un sjour la colonie pnitentiaire de Mettray jusqu sa majorit. Ce lieu va tre dterminant dans son uvre venir. En 1929, afin de quitter Mettray, il devance lappel et sengage volontairement dans larme. Il vit en Syrie, puis au Maroc, et dcouvre un monde arabe auquel il va rester attach toute sa vie. Dserteur, voleur, Genet, au milieu des annes 1930, vagabonde travers toute lEurope : Barcelone, Rome, Brest, la Yougoslavie, lAllemagne Il rencontre dans son errance des hommes de la pgre auxquels il se lie avec passion et quil magnifiera dans ses livres. Aprs de nombreux dmls avec la justice des diffrents pays quil traverse, il est finalement arrt pour des petits dlits et sjourne frquemment dans les prisons franaises entre 1938 et 1943. Lors de sa dernire incarcration, il crit son premier pome, Le Condamn mort , puis son rcit Notre-Dame des-Fleurs , qui a pour cur un personnage de travesti, Divine, et ses amants Pigalle. La reconnaissance littraire (1943 -1947) Aprs son sjour en prison, en fvrier 1943, Genet rencontre Jean Cocteau, qui va tre dcisif dans sa carrire dcrivain. La lecture de Notre-Dame-des-Fleurs bouleverse Cocteau. Il lance alors Genet dans le Paris littraire. Mais quelques mois plus tard Genet rcidive : il sjourne nouveau sous les verrous pour vol de livre. Cocteau intervient lors de son procs pour lui viter la relgation perptuit. Son tmoignage porte principalement sur le gnie littraire et potique de laccus quil qualifie de plus grand crivain de lpoque moderne . Grce Cocteau, Genet sort de prison le 14 mars 1944, pour la dernire fois. La deuxime rencontre dterminante a lieu en mai 1944. Cest celle de Jean-Paul Sartre. Le grand philosophe, dont la notorit aprs-guerre clate littralement, soutient activement lcriture et la personne de Genet. Il publie dans sa revue Les Temps modernes des extraits de Journal du voleur . Mais Genet reoit, par ailleurs, une vraie reconnaissance ditoriale puisquil est publi par Marc Barbezat, directeur de la revue prestigieuse LArbalte , ainsi que par Gallimard. Cest ce dernier qui, en 1947, publie Pompes funbres et Querelle de Brest , seul roman vritable.

Du thtre au combat politique (1947-1986) Genet apparat aussi trs vite comme auteur de thtre et non des moindres. En 1947, Louis Jouvet met en scne Les Bonnes lAthne. Lieu de confrontation vivante avec cette socit qui la rejet, le thtre est pour Genet un outil dexpression et de cration tout fait part. En 1948, il crit un ballet, 'Adame Miroir , avec des artistes prestigieux comme Roland Petit, Darius Milhaud, Leonor Fini, Paul Delvaux Il crit Splendids , publi et jou aprs sa mort, ainsi qu Haute Surveillance (1949), que loue un crivain trs officiel de laprs-guerre et apparemment loign de Genet : Franois Mauriac. Gallimard commence en 1951 la publication des uvres compltes de Genet, ce qui est remarquable compte tenu de la faible popularit Jean Genet par Giacometti alors de lcrivain auprs du grand public. Mais prcisons que JeanPaul Sartre dont lessai, Saint Genet, comdien et martyr , sort lanne suivante, en 1952, est trs actif dans ce projet de publication. Lessai de Sartre fait plusieurs centaines de pages et constitue lintroduction des uvres compltes de Genet. Sans se lavouer immdiatement, Genet sera paralys par linterprtation que Sartre fait de sa vie et de son uvre. A partir de la fin des annes 50 et du dbut des annes 60, son thtre volue de manire plus directement politique, que ce soit avec Les Ngres , rdigs en 1956 et crs trois ans plus tard, ou avec Les Paravents . Cette dernire pice, cre au thtre de lOdon, suscite un scandale retentissant en 1966. Roger Blin la met en scne et y dirige notamment Madeleine Renaud et Maria Casars. Le sujet encore brlant de la guerre dAlgrie est au cur de lcriture de Genet. Des membres de lO.A .S .nhsitent pas alors venir perturber violemment les reprsentations des Paravents . Les Ngres et Les Paravents prfigurent le dernier Genet , lhomme qui va se battre aux cts des Black Panthers et des Palestiniens. Ces deux dernires pices manifestent de la part du pote un changement radical dans sa faon dtre au monde. La misanthropie anarchiste, dans laquelle il tait durant la premire partie de sa vie, est progressivement remplace par la ncessit de sassocier des hommes et des femmes qui subissent, dune manire ou dune autre, linjuste domination du monde blanc et occidental. Concernant la vie personnelle de Jean Genet, lvnement majeur est la rencontre, en 1955, dAbdallah, un acrobate de dix-neuf ans. Cest pour lui quil crit en 1957 ce pome dune grande beaut : Le Funambule . Leur histoire dure neuf ans, jusquau suicide du jeune homme. Cette mort si violente va bouleverser Genet et lloigner de la littrature ; du moins le pense-t-il. A la fin de sa vie, Genet sjourne le plus souvent au Maroc o il sera dailleurs enterr dans le cimetire de Larache. Il meurt le 15 avril 1986 dans un petit htel du XIIIe arrondissement de Paris. On retrouve dans sa chambre les preuves partiellement corriges de son dernier livre, qui est une sorte de chant damour au peuple palestinien : Un captif amoureux .
Je suis n Paris le 19 dcembre 1910. Pupille de l'assistance publique, il me fut impossible de connatre autre chose de mon tat civil. Quand j'eus vingt et un ans j'obtins un acte de naissance. Ma mre s'appelait Gabrielle Genet. Mon pre reste inconnu. J'tais venu au monde au 22 de la rue d'Assas. Je saurai donc quelques renseignements sur mon origine, me dis-je, et je me rendis rue d'Assas. Le 22 tait occup par la Maternit. On refusa de me renseigner.

Entretien avec Jean Genet


Avec Bertrand Poirot-Delpech, 1982 Entretien ralis et film le 25 janvier 1982.

Bertrand Poirot-Delpech : La France a supprim la peine de mort, j'aimerais savoir l'effet que a vous a fait d'apprendre qu'on ne couperait plus les ttes en France? Jean Genet : Ca m'a laiss compltement indiffrent parce que la suppression de la peine de mort est une dcision politique. La politique franaise, je m'en fous, a ne m'intresse pas. Tant que la France ne fera pas cette politique qu'on appelle Nord-Sud, tant qu'elle ne se proccupera pas davantage des travailleurs immigrs ou des anciennes colonies, la politique franaise ne m'intressera pas du tout. Qu'on coupe des ttes ou pas des hommes blancs, a ne m'intresse pas normment. Les rglements de comptes entre ceux qu'on appelait les voyous et les juges, pour moi, c'est sans intrt. Qu'on essaie de rduire ou de supprimer les chtiments ne vous intresse pas vraiment? En France. Non, je m'en fous. Si on arrivait crer une socit o on ne punit pas, vous ne seriez pas davantage satisfait? Faire une dmocratie dans le pays qui tait nomm autrefois mtropole, c'est finalement faire encore une dmocratie contre les pays noirs ou arabes. La dmocratie existe depuis longtemps en Angleterre, entre Anglais probablement. Je connais mal l'histoire anglaise, mais je crois que depuis longtemps la dmocratie tait florissante en Angleterre, quand l'empire colonial anglais tait florissant, mais qu'elle s'exerait contre les Hindous. Vous pensez que les luxes conomiques ou politiques des pays riches se paient toujours sur le dos du tiers-monde? Pour le moment je ne vois que a. Et quelle socit vous satisfait, enfin... vous cure le moins? L, je ne peux pas vous rpondre politiquement mais presque religieusement. Le mal comme le bien font partie de la nature humaine et s'expriment travers les hommes ou les socits. Je ne condamne pas, je ne sais pas ce qui va sortir des anciens empires coloniaux. Je ne sais pas ce qu'ils auront apport de bien, je sais ce qu'ils ont apport de mal. Peut-tre ont-ils apport du bien aussi, mais tout cela est si inextricablement ml que je ne serai jamais satisfait par un systme politique, quel qu'il soit. Est-ce que c'est a l'anarchisme? Probablement pas. J'ai pris parti, vous voyez, je ne suis pas rest indiffrent. Quand j'tais Mettray, j'ai t envoy en Syrie, et le grand homme, en Syrie, c'tait le gnral Gouraud, celui qui n'avait qu'un bras. Il avait fait bombarder Damas et comme japprenais un peu larabe, je sortais du quartier 4 heures exactement pour rentrer l'heure que je voulais. Les petits gars de Damas prenaient un grand plaisir me promener dans les ruines qu'avaient faites les canons du gnral Gouraud. J'avais une double vision du hros et de la saloperie, du type dgueulasse qu'tait finalement Gouraud. Je me sentis tout coup tout fait du ct des Syriens. D'abord, a a t probablement un sentiment plus ou moins retors pour me faire bien voir d'eux, pour tre aim, pour participer aux jeux de cartes. Les jeux de cartes taient interdits par le gouvernement franais. Alors, moi, j'allais jouer avec eux dans les petites mosques jusqu' 4 ou 5 heures du matin. Comment expliquez-vous que, au lieu d'crire l'argot ou d'inventer une langue, vous vous soyez coul dans la langue de l'ennemi, c'est--dire le beau langage, celui de l'autorit et du pouvoir. Vous avez finalement crit la langue de Gouraud? Je ne suis pas trs sr que Gouraud ait crit ma langue. Mais enfin, vous avez raison, il fallait d'abord sduire ceux dont vous parlez, ce quoi vous appartenez sans doute, l'intelligentsia franaise. Vous avez sduit avec la langue qu'on dit classique, une langue que vous n'avez pas bouscule. Vous vous en tes servi comme elle vous arrivait. Et d'abord, qui vous a appris crire le franais si correctement? La grammaire.

Mais il y a eut un moment l'cole o on vous a donn le got du bien-crire? A Mettray? Je ne suis pas sr que ce soit vraiment l. Vous me reprochez d'crire en bon franais ? Premirement, ce que j'avais dire l'ennemi, il fallait le dire dans sa langue, pas dans la langue trangre qu'aurait t l'argot. Seul un Cline pouvait le faire. Il fallait un docteur, mdecin des pauvres, pour oser crire l'argot. Lui, il a pu changer le franais bien correct de sa premire thse de mdecine en un argot, avec des points de suspension, etc. Le dtenu que j'tais ne pouvait pas faire a, il fallait que je m'adresse, dans sa langue justement, au tortionnaire. Que cette langue ait t plus ou moins maille de mots d'argot n'enlve rien sa syntaxe. Si j'ai t sduit, parce que je l'ai t, par la langue, c'est pas l'cole, c'est vers l'ge de quinze ans, Mettray, quand on m'a donn, probablement par hasard, les sonnets de Ronsard. J'ai t bloui. Il fallait tre entendu de Ronsard. Ronsard n'aurait pas support l'argot... Ce que j'avais dire tait tel, tmoignait de tellement de souffrances, que je devais utiliser cette langue-l. Vous avez fait de Ronsard votre gardien? Puisquil est l'une des premires motions que j'ai eues, la fois de la langue franaise et de la posie, c'est assez naturel que je lui rserve une sorte de fidlit. Il y a un risque, quand on crit comme Jean Genet. Les tortionnaires disent : "Il n'est pas dangereux, il crit si bien!" La rcupration par la beaut! Est-ce qu'on pourrait comparer la faon dont vous vous saisissez de la langue du "tortionnaire" la manire dont les bonnes prennent les robes de Madame ? Ou est-ce plus naturel chez vous ? En pousant cette musique et ce charme de la langue, obissezvous une stratgie ou un instinct? Je voudrais rpondre que c'est une stratgie mais, malgr tout, avant d'aller Mettray, j'ai t l'cole et j'ai tout de mme appris le franais. Lisez-vous volontiers des choses parues rcemment? Le dernier livre que j'ai essay de lire, c'est un livre de Raymond Abelio. Il m'a paru trs mal crit et assez confus. Vous avez dit que Rimbaud avait "choisi" le silence. Vous aussi? Je ne sais pas pourquoi Rimbaud a choisi le silence. J'ai dit qu'il avait compris qu'il devait se taire. Moi, il me semble que, puisque tous nos livres ont t crits en prison, je les ai crits pour sortir de prison. Sorti de prison, l'criture n'avait plus de raison d'tre. Mes livres m'ont fait sortir de taule, mais aprs, quoi dire ? Il y a une part de vous qui est toujours en prison, non? Non. Non. Quelle part de moi ? Ne serait-ce que la mmoire de ceux qui y sont rests, qui en sont morts ou qui s'y trouvent encore maintenant? Non, une part de moi reste davantage dans les pays puiss par les Franais, comme le Maroc, le Mali et d'autres. Vous n'auriez pas eu l'ide d'crire pour qu'ils sortent, eux, de prison? Non. Je redis bien que la suppression de la peine de mort me laisse compltement indiffrent. Je ne tiens pas du tout ce qu'on mette des gars en taule, mais c'est une affaire entre eux et les juges, les gouvernements, etc., pas entre eux et moi. Ce silence, nous sommes beaucoup le dplorer. Ah! Vous vous en remettrez. Revenons votre choix de la langue classique. Pourquoi? Avant de dire des choses si singulires, si particulires, je ne pouvais les dire que dans un langage connu de la classe dominante, il fallait que ceux que j'appelle " mes tortionnaires " m'entendent. Donc il fallait les agresser dans leur langue. En argot ils ne m'auraient pas cout. Il y a autre chose aussi. La langue franaise est fixe, elle a t fixe au dix-septime sicle peu prs. L'argot est en volution. L'argot est mobile. L'argot utilis par Cline se dmode, il est dj dmod. Mais vous tes beaucoup plus subversif que Cline. Cline dit aux tortionnaires : "tout est de la merde", a les arrange ce nihilisme. Alors que vous, vous dites : "on vous mettra dans la merde", il y a de la rvolte chez vous, alors que chez lui il y a une espce d'accablement et de geignardise. C'est beaucoup plus insupportable aux "tortionnaires" ce que vous dites. Les vrais tortionnaires, en ralit, ne me lisent pas.

Pourtant, ils vous craignent. ils savent que vous tes l. Ils s'en foutent, ils s'en foutent. Non, il ne faut pas exagrer l'importance de a. Pouvez-vous donner un exemple de votre choix grammatical? La premire phrase du premier livre que j'ai crit commence ainsi : "Weidmann vous apparut." Le correcteur d'imprimerie m'a demand de corriger en remplaant "vous" par "nous". C'est "Weidmann nous apparut" n'est-ce pas, m'a-t-il dit. J'ai tenu ce qu'on conserve "vous apparut", parce que je marquais dj la diffrence entre vous qui je parle et le moi qui vous parle. Vous preniez vos distances? Je prenais mes distances mais en respectant les rgles, vos rgles. Vous n'avez jamais tabli de rgles vous-mmes? Je crois que finalement toute ma vie a t contre. Contre les rgles blanches. Qu'est-ce que vous entendez par blanches? Des Blancs. Je veux dire que, encore maintenant - j'ai soixante-douze ans. hein! - je ne peux pas tre lecteur. Mme si vous pensez que a a peu d'importance, je ne fais pas partie des citoyens franais. Vous n'avez pas vos droits civiques? Non, non. Il y a des dlits que j'ai commis qui n'ont jamais t amnistis, dont un pour vol et une condamnation deux ans de prison entre autres. Et puis j'ai dsert deux fois. Au total, avez-vous fait le compte de vos condamnations et de leur dure? Oui, quatorze ans. Vous avez beaucoup parl d'une hirarchie de la gloire qui serait la hirarchie du crime... Quel est le plus exotique des crimes? Non. Je voulais dire que deux mots accols, ou trois ou quatre, et deux phrases peuvent tre plus potiques qu'un meurtre. Si j'avais choisir entre l'expression potique par des mots ou, si elle existe, l'expression potique par des actes, je choisirais l'expression potique par des mots Quels sont les mots qui vous paraissent les plus forts et les plus proches d'un acte? C'est leur assemblage, leur confrontation. Il en faut au moins deux. Est-ce qu'il y a un bonheur d'crire. Avez-vous prouv profondment une jubilation en crivant? Une seule fois. En crivant quoi? Les Paravents. Le reste m'a beaucoup ennuy, mais il fallait l'crire pour sortir de prison. En quelle anne Les Paravents? Attendez, je crois en 1956 ou 1957. En tout cas, je corrigeais les preuves quand de Gaulle est venu au pouvoir en 1958, je crois, c'est a. Je me souviens des reprsentations l'Odon. Il y avait un cordon de flics qui protgeait le thtre. Quel effet cela vous faisait d'tre jou dans un thtre national dfendu par la police? Eh bien, l'impression tout de mme que la police est assez inconsquente et le gouvernement franais aussi. Ca devait vous faire plaisir, cette inconsquence ? Je l'avais remarque bien avant. Mais la piger une fois de plus comme a devait tre plutt rjouissant? Oui. Jaurais aim recommencer le coup avec Maria Casars la Comdie-Franaise, qui m'a demand Le Balcon, mais je n'ai pas pu le faire, ils ne voulaient pis de Casars. Elle est donc plus dangereuse que moi. Les Paravents prsentent la mort comme une chose finalement peu redoutable et peu importante. Estce votre opinion? C'est l'opinion de Mallarm aussi : " Ce peu profond ruisseau... ", vous savez la suite. La mort me parat assez peu... enfin, le passage de vie non-vie me parat assez peu triste, assez peu dangereux pour soi quand on change de vocabulaire : le passage de vie non-vie au lieu de vie trpas, c'est tout d'un coup presque consolant, non? C'est le changement de vocabulaire qui est important. Ddramatiser. Le mot est employ couramment en ce moment - ddramatiser la situation. Je ddramatise la situation, qui fera de moi un mort en utilisant d'autres mots.

Un auteur dramatique qui ddramatise?... Justement. Si j'ai essay de mettre au point une sorte de dramaturgie, c'tait pour rgler des comptes avec la socit. Maintenant a m'est gal, les comptes ont t rgls. Vous tes sans colre et sans drame? Oh! je l'affirme d'une faon si premptoire, si vivace que je me demande si, rellement, c'est sans colre et sans drame. L vous venez de toucher quelque chose. Je crois que je mourrai encore avec de la colre contre vous. Et de la haine? Non, j'espre que non, vous ne le mritez pas. Qui mrite votre haine? Les quelques personnes que j'aime profondment et qui m'attendrissent. Il vous est pourtant arriv d'aimer des salauds, ou jamais? Je ne fais pas la mme distinction que Sartre entre les salauds et les autres. Comme je suis incapable de dfinir la beaut, je suis absolument incapable de dfinir l'amour, de savoir... L'homme que vous appelleriez un salaud sous votre regard objectif, sous mon regard subjectif cesse d'tre un salaud... Tenez, quand Hitler a fichu une racle aux Franais, eh bien oui! j'ai t heureux, j'ai t heureux de cette racle. Les Franais ont t lches. Et ce qu'il faisait, les camps d'extermination par exemple, ctait marrant aussi? D'abord, vraiment, je ne le savais pas. Mais il s'agit de la France, il ne s'agit pas du peuple allemand ou du peuple juif, ou des peuples communistes qui pouvaient tre massacrs par Hitler. Il s'agissait de la correction donne par larme franaise. Et a, a vous a paru marrant? Oh ! grisant, je vous assure. Et la racle qu'Hitler a prise ensuite vous a rjoui aussi ? Ah! Jtais dj assez indiffrent. Les Franais ont commenc leur traitement vache en Indochine et en Algrie et Madagascar, etc. Vous connaissez l'histoire aussi, mieux que moi. Toutes les dfaites ne sont quand mme pas rjouissantes. La Pologne, qu'est-ce que a vous fait? Vous savez, les Polonais m'ont quand mme mis en prison pendant quatre mois. A ce qui leur arrive actuellement, vous ragissez comment? Ecoutez, la France a-t-elle ragi parce que peu prs mille personnes, hommes, femmes et enfants comme on dit dans les journaux, ont t tues par la police de Hassan II au Maroc, Casa? A quel moment les Franais ont-ils ragi? Je connais bien le Maroc vous savez. La misre est norme, immense, et personne n'en dit un mot. En Pologne, il ne s'agit pas uniquement de misre, il s'agit d'un crasement des liberts. Ah! Vous croyez que les liberts ne sont pas crases au Maroc? Et qui les dfend, qui dfend le peuple Arabe? Kadhafi? Peut-tre que vous ne le savez pas, mais je ne suis pas arabe et je ne peux me prononcer au nom des Arabes, ni au nom de Kadhafi. Mais je sais ce que le nom de Kadhafi fait aux Amricains et aux Europens, videmment. En sommes, vous n'tes citoyen de nulle part? Bien sr que non. Si vous aviez a redfinir une patrie, ce serait quoi? 0h! je l'ai fait un jour, un peu en blaguant, dans L'Humanit, qui m'avait demand d'crire un texte. Pour moi, une patrie ce serait vraiment trois ou quatre personnes. J'appartiendrais une patrie si je ne battais, mais je n'ai pas du tout envie de me battre pour des Franais ni pour qui que ce soit du reste, ni mme pour les Panthres noires. Les Panthres n'auraient pas voulu que je me batte pour eux. Les combats sont souvent idologiques et symboliques, donc l'artiste ou l'crivain y a sa place. Vous ne vous tes pas senti combattant par la plume? Vous parlez comme Simone de Beauvoir. On ne combat pas avec la plume? Non. J'ai, bien sr, assist des manifestations avec Sartre, avec Foucault, mais c'tait trs anodin, avec une police trs respectueuse finalement, qui tablissait plutt une complicit avec nous, qui nous faisait complices d'elle. Une police surrelle.

Alors, en crivant, on sort de prison mais on ne change pas le monde ? En tout cas pas moi. Non. Et est-ce qu'on change les autres individuellement? Est-ce qu'un lecteur est chang? Est-ce qu'il y a des livres qui vous ont chang? Finalement, non. Je crois, sans apporter de preuves, mais je crois qu' l'ducation qui vient des livres, des tableaux ou d'autre chose, de l'ducation qu'on reoit, s'oppose un facteur personnel que je ne peux pas nommer autrement. Je suis incapable d'en discerner les bornes, mais chaque homme fait sa pture de tout. Il n'est pas transform par la lecture d'un livre, la vue d'un tableau ou par une musique; il se transforme au fur et mesure et, de tout a, il fait quelque chose qui lui convient. Et si un "tortionnaire" vous dit qu'il a t chang par la lecture de Jean Genet, qu'il en fait sa "pture"? Si a se prsentait, je lui demanderais de m'en donner les preuves. Quelles preuves? Eh bien! c'est lui de les donner. Par des actes? Je ne sais pas, je ne pense pas qu'un homme puisse tre transform par ce que j'ai crit. Il peut dtester ce que j'ai crit ou y adhrer. D'ailleurs, un tortionnaire n'est pas compltement un tortionnaire. En vous qui ne parlez maintenant, il y a une part de coupable. Je ne la distingue pas d'une faon trs claire, mais c'est parce que vous n'avez jamais mis les pieds rellement de l'autre ct. Mais regardez comme Sartre a t modifi par vous! Non. Je pense que oui. Ah non! J'en suis sr. En tout cas. Il a t modifi par ce qu'il a crit sur vous. L'avez-vous t vous-mme par ce qu'il a crit? Eh bien! j'ai jamais lu compltement ce qu'il avait crit, a m'ennuyait. Cest long, il faut dire, vous avez des excuses. Cest assommant. Pas assommant, mais long. Avez-vous connu Pierre Goldman? Personnellement non. Vous avez suivi ce qui lui arrivait? Oui, enfin. il m'a crit de Fresnes ou de la Sant, j'ai oubli. Ces amis lui taient venus me voir et il m'a envoy une lettre o il me dit qu'il voulait absolument rompre avec tous ses anciens amis. Et Mesrine? Chapeau! Qu'est-ce qui fait que vous dites " chapeau " quand vous apprenez qu'un coup a t fait? Je pense Mesrine l. Est-ce plutt la beaut de l'acte ou sa force comique, sa force de drision ? Vous avez quel ge? Est-ce que vous avez bien connu la dfaite de 1940? Ca, c'tait trs comique, ces messieurs dcors qui avaient une canne et, au bout de la canne, une pointe pour ramasser les mgots sans se baisser, ces dames d'Auteuil ou de Passy... Il y avait plein de choses comme a trs rjouissantes. Y a-t-il eu d'autres vnements que la dfaite de 1940 qui vous ont tant rjoui? Oui, il y a eu l'extraordinaire tenue des Algriens et des Vietnamiens du Nord face aux Franais et face aux Amricains bien sr. Vous mettez sur le mme plan la dfaite des uns et l'hrosme des autres? Pas du tout sur le mme plan. Grce non seulement leur hrosme, mais leur intelligence, leurs trouvailles, tant de choses, les Vietnamiens du Nord ont pu finalement obliger l'ambassadeur de Sagon prendre le drapeau sous son bras et foutre le camp. N'est-ce pas assez marrant? Quant la dbcle de l'anne franaise, c'tait aussi celle du grand tat-major qui avait condamn Dreyfus, non? Et le terrorisme l'italienne, les Brigades rouges? Je ne parlerai pas des Brigades pour le moment, mais si vous voulez bien, de Baader. A peu prs tout le monde, mme gauche en France, a t contre Baader, la gauche oubliant compltement qu'il tait l'un des premiers avoir manifest contre le chah Berlin. Et qu'on n'a retenu de lui qu'un trouble-fte de la socit allemande.

Les anciens gauchistes en France ont, semble-t-il, choisi la non-violence. S'il en tait autrement et si le terrorisme fonctionnait comme celui des Brigades rouges, comment ragiriez-vous? Je vous ai dit mon ge tout l'heure. Je ne serais pas trs efficace puisque je ne vois pas grand-chose, mais srement je serais de leur ct. Mme si cela doit entraner l'arrive d'un Etat encore plus rpressif? Il serait rpressif contre qui ? Contre quelques Blancs qui ne sont pas gns de mener la rpression aussi bien en Algrie qu'au Maroc et ailleurs. Autrement dit votre raisonnement serait : tant pis si les Etats blancs se font eux-mmes ce qu'ils ont inflig d'autres? En quelque sorte. Je dirais mme : tant mieux. Vous n'tes jamais aussi souriant que quand vous dcrivez un certain malheur... Le malheur de qui? Tout de mme, ce n'est pas le malheur des misrables qui me fait sourire. Mais vous savez trs bien que quand un Etat se renforce, ce sont les pauvres qui trinquent d'abord. Les Franais ne sont pas pauvres. Le vritable pauvre, en France, c'est le travailleur immigr. Les Franais ne sont pas pauvres. Ils bnficient du fait que la France a t un empire colonial. Il y a quand mme cinq millions de franais qui gagnent moins de 3000 F par mois, a fait du monde. Non, a fait pas tellement de monde, vous savez, sur cinquante-trois millions. Il n'y a pas de pauvres en France? De Franais, proportionnellement moins qu'ailleurs. Peut-tre pas moins qu'en Allemagne de l'Ouest ou qu'en Sude mais moins qu'aux Etats-Unis o, dans certains ghettos noirs, il y a une misre pouvantable. Vous faites une distinction dfinitive entre la misre des Blancs et la misre des autres? Ce n'est pas moi qui fais la distinction. Quand il sagit de Blancs, a vous parat moins injuste, a ne vous touche pas? Cest--dire que jusqu' prsent les Noirs ne m'ont encore rien fait. On dirait que quand un Blanc est asservi, pour vous ce n'est pas grave. Non en effet. Ca rend coupable d'tre blanc ? Une sorte de pch originel ? Je ne pense pas que ce soit le pch originel ; en tout cas pas celui dont parle la Bible. Non, c'est un pch tout fait voulu. Vous n'avez pas voulu tre Blanc, que je sache? Ah! dans ce sens, en naissant blanc et en tant contre les Blancs j'ai jou sur tous les tableaux la fois. Je suis ravi quand les Blancs ont mal et je suis couvert par le pouvoir blanc puisque moi aussi j'ai l'piderme blanc et les yeux bleus, verts et gris. Vous tes des deux cts? Je suis des deux cts. Oui. C'est une situation qui vous plat? En tout cas, c'est une situation qui m'a permis d'apporter la pagaille chez moi-mme. Il y a une pice qui s'appelle les Ngres qui raconte assez bien tout a. Oui, peut-tre. Et les Polonais qui sont blancs de peau comme vous, qui n'ont colonis personne et qui se font crabouiller tous les trente ans, a vous laisse indiffrent? Ils se laissent crabouiller tous les trente ans... J'ai quand mme envie de mettre fin cette vocation en vous disant purement et simplement que a les regarde, finalement. Ils se sont laiss crabouiller, en effet, la moiti d'entre eux par les Sovitiques, l'autre moiti par Hitler, bien avant, c'tait par les Sudois. Tout a c'est des guerres entre Blancs, c'est presque des guerres provinciales, des guerres communales, presque la guerre des boutons. Vous avez crit un article dans le Monde qui a fait beaucoup de bruit. Vous sembliez donner raison sur pas mal de points l'Union sovitique. Est-ce que, depuis l'invasion de l'Afghanistan, vous avez chang d'avis? Non, je n'ai pas chang d'avis.

Ce sont pourtant des Blancs qui crasent des non-Blancs. Je ne sais vraiment pas et j'ai bien l'impression que vous non plus vous ne savez pas ce qui se passe en Afghanistan. Vous lisez le Monde qui est un journal de droite, mme s'il a pris des positions pour Mitterrand, non? Cest un autre dbat. Si vous voulez, mais enfin je vois les choses comme a. Il tait un peu tout seul, le Monde, au moment de la guerre d'Algrie... Non, il a trs bien su utiliser les guillemets. Il a su les utiliser quand il fallait. Revenons l'Afghanistan. Vous pensez qu'il n'y a pas oppression ? Vraiment, j'en sais rien. L o il y a des chars, il ne vous parat pas qu'il y a soupon d'oppression? Y a-t-il autant de chars que vous le dites? On en montre. On montre aussi des partisans dans la montagne qui ne sont pas le contraire des NordVietnamiens dont vous parliez tout l'heure, mais on n'tait pas sur place non plus pour le vrifier. Vous nengagez pas avec moi un vrai dbat. Vous ne vous mouillez pas. Vous me laissez me mouiller mais sans vous, vous ne bougez pas. Ce n'est pas moi qu'il s'agit d'entendre. Je veux bien rpondre toutes nos questions. Vous pensez que les Sovitiques ont moins tort d'tre Kaboul que les Amricains Sagon? Je pense que le pouvoir, quel qu'il soit, c'est le pouvoir. Pourtant si un gosse, un enfant de trois ans ou de deux ans prenait pour s'amuser un flacon de cyanure, je m'arrangerais pour le lui enlever. Cet asservissement de certains peuples dont vous parlez, je n'en suis pas trs sr. Je n'ai pas de preuves parce que tous les journaux qui me renseignent sur l'Afghanistan sont des journaux du systme dans lequel nous vivons actuellement et qui est tellement antisovitique. S'il y avait une guerre directe entre l'URSS et l'Amrique, vous seriez de quel ct? Evidemment du ct de la Russie. Pourquoi? Parce que la Russie dstabilise, c'est un ferment. Les Etats-unis ne me semblent plus tre un ferment. Ferment de quoi? Je ne sais pas encore, en tout cas de dsordres pour vous, pour le monde occidental. Et pour sa population, vous pensez que l'URSS est un ferment? Je n'ai jamais mis les pieds en Russie. Mais j'ai t aux Etats-unis. Je peux imaginer l'Union sovitique aprs avoir vu les Etats-unis. La libert l'amricaine n'est le ferment de rien du tout? C'est un peu le genre de question que j'ai pose Angela Davis. Evidemment, elle avait dj choisi l'Union sovitique. Mais vous croyez vraiment l'avenir de ce dsordre, de cette inquitude que dclenche l'Union sovitique ? Ou c'est parce qu'elle fait peur aux bourgeois? Les deux. Je fais toujours confiance l'inquitude et l'instabilit parce qu'elles sont signes de vie. Elle n'est pas porteuse de mort du tout, cette force? N'importe quoi est porteur de mort, videmment. Vous croyez la force parce qu'on ne peut pas dire qu'elle pratique la conviction, la persuasion, l'URSS. Si, aussi la conviction. Le monde occidental m'a pitin, il ne m'a pas convaincu. Vous avez dit que la divinit ou je ne sais quel dieu vous amusait, je voudrais savoir ce qui vous amuse dans ce dieu-l. Si vous parlez du dieu des juifs ou finalement du dieu des chrtiens, il n'aurait peuttre rien de bien marrant. Mais il se trouve qu'on m'a fait le catchisme. Le cur du petit village o j'ai t lev - j'avais huit-neuf ans - tait un cur qui passait pour avoir bais toutes les femmes des soldats. Oui, les femmes qui taient rests dans le village pendant la guerre. On ne le prenait pas trs au srieux; a faisait un peu rigoler. Le catchisme tait racont d'une faon si btasse que a avait l'air d'une blague.

La beaut, vous en parlez parfois pour une personne, un visage. Plus gnralement c'est quoi? La beaut d'un visage ou d'un corps n'a rien voir avec la beaut d'un vers de Racine videmment. Si un corps et un visage rayonnent pour moi, ils ne rayonnent peut-tre pas pour d'autres. Donc, chacun sa beaut, pour Racine comme pour un visage. Vous n'avez pas de dfinition de la beaut? Non mais vous, est-ce que vous en avez une? Ca, a m'intresse. Non, c'est la beaut de Genet qui est intressante. Si on vous dit que vous avez normment d'innocence sur le visage, a vous vexe? Non. Ca vous flatte? Assez, oui. Parce que nous savons maintenant que les innocents sont pervers. Il y a un plaisir prendre le visage de l'innocence et se savoir pervers? Je n'ai pas pris le visage de l'innocence. Si vous me dites que je l'ai, je l'ai. Si vous pensez que je ne l'ai pas, je l'ai pas. Mais j'aurais davantage de plaisir si vous me disiez que je l'ai et que vous pensiez que je l'ai. Non seulement je pense que vous l'avez mais je trouve que l'ange de Reims a lair d'une crapule ct. Le sourire de l'ange de Reims... Il est assez faux-jeton, vous avez raison.

Pistes de lectures
Jean Genet est n de pre inconnu, et abandonn par sa mre. Donc cet auteur n'a pas de racines et personne qui se rfrer. Ainsi, dans Les Bonnes, les deux femmes se crent une rfrence absolue sous le nom de "Madame". Sans Madame, les Bonnes n'existeraient pas. L'auteur est confi des paysans, de la mme faon que les Bonnes sont au service de Madame. Jean Genet ne possde rien. Il va donc voler, non parce qu'il en a besoin, mais pour s'affirmer libre. De la mme faon, les Bonnes volent Madame de petits objets mais surtout son apparence, son attitude, son langage, et jusqu' sa mort. Ce jeu o la jouissance concrte est dpasse vers la jouissance mtaphysique, c'est le jeu du thtre mme. Le vol est sanctifi. Il est la condition de l'tre. Mais il est socialement rprim et donc Genet connatra le bagne d'enfants. La rpression commence par la dcouverte du coupable : autrui est un regard indiscret et impitoyable. C'est le regard mme du spectateur de thtre, le regard qui condamne et baptise : "tu es un voleur". Cette condamnation la fois injuste et irrfutable poussera Genet devenir ce que l'on a dit qu'il tait. Au lieu de protester ou de renoncer, il revendique et aggrave le mal. Il se situe donc dlibrment sous le regard d'autrui. Comme les Bonnes, il se veut un personnage de thtre. Cette inversion provocante des valeurs qui va de pair avec l'inversion sexuelle de Genet trouve ses limites qui sont la folie et la mort. Le salut viendra de l'criture. Genet ne va pas crire pour se racheter mais pour, au contraire, se confirmer et contaminer l'esprit du lecteur. Un fait divers Les Bonnes est bas sur un fait divers rel : le crime des surs Papin. En 1933, Christine et La Papin, ges de 28 et 21 ans, sont depuis 7 ans au service d'une famille bourgeoise du Mans o elles donnent toute satisfaction. En fvrier, elles assassinent leurs patronnes, avec sauvagerie, leur arrachant les yeux, leur tailladant les cuisses et les fesses, puis aspergeant chaque victime du sang de l'autre. Aprs quoi elles lavent les armes du crime (un marteau, un couteau dcouper et un pichet d'tain ). Elles se lavent elles-mmes et se couchent dans le mme lit. Ce crime a fascin les auteurs surralistes. Instruments et martyres, les deux surs s'aimaient d'un amour incestueux. En 1947, dans Les Bonnes, Genet ne prend en compte ni l'aspect social ni la folie explosive du meurtre. Les Bonnes sont le contraire d'un mlodrame sanglant. C'est un rite crbral qui dbouche sur le mythe et rejoint la tragdie. Madame ne meurt pas. Ce sont les Bonnes qui s'auto-dtruisent. Donc Genet dtourne le fait divers et le retourne comme un gant. Chaque agression contre Madame est fantasme ou avorte, et si elle devait mourir ce serait par le poison, la strangulation ou l'asphyxie, comme chez Racine. Genet a invent le personnage de "Monsieur" et leur dnonciation la police. Ainsi, Madame ayant rendez-vous avec lui, elle chappe au poison que les Bonnes lui ont prpar. Genet a par contre conserv l'homosexualit incestueuse des Bonnes. Dans la prface, Genet crit : "Tous les soirs elles se masturbent et dchargent en vrac l'une dans l'autre leur haine l'une contre l'autre." C'est un rituel sadique que mritent masochistes aussi. Les surs hassent Madame mais elles s'entre-dchirent tout autant et Claire a peur de Solange. L'unit d'action des Bonnes se rsume d'un mot : "tuer Madame". Dans la premire partie de la pice, les deux surs jouent mimer ce meurtre qu'elles n'ont pu accomplir dans la ralit. Dans la seconde partie, nouvel chec. Madame refuse de boire le tilleul empoisonn. Dans la dernire partie, c'est Claire qui, dans le rle de Madame, boit le poison. de faon symbolique, Madame est morte, mais concrtement elle est vivante. Il y a donc du clacissisme dans cette composition. C'est dire : Solange est incapable d'trangler Madame, Claire est incapable de l'empoisonner et Claire force Solange lui administrer le breuvage mortel. Le clacissisme est renforc par la construction en trois parties. Ces trois parties peuvent se subdiviser en cinq parties : la premire : du dbut de la pice la sonnerie du rveil qui ramne les Bonnes la ralit aprs le jeu rituel

La deuxime : de la sonnerie du rveil celle du tlphone qui signifie aux Bonnes que leur machination a chou. La troisime : de la sonnerie du tlphone l'arrive de Madame : prparation du meurtre la quatrime : de l'arrive de Madame son dpart, avec le dsespoir de Madame car Monsieur est en prison, se renonciation avec le "je vous donne tout", puis un renversement radical : Monsieur est libr, Madame s'chappe, triomphante. La cinquime : du dpart de Madame la fin de la pice : Claire met en scne la catastrophe qui sera l'apothose des Bonnes Les caractristiques dune tragdie Il y a donc unit d'action, unit de temps (car tout se passe en une soire), et unit de lieu ( c'est dire la chambre ). Cette chambre est un espace magique, car il est ensorcel. C'est le monde mental de celles qui le hantent : appartement empoisonn, appartement de messes noires, appartement qui figure l'me des Bonnes. La chambre de Madame est le dcor rel. Les Bonnes y sont dplaces. Elles y remplacent leur travail par des crmonies puis un meurtre. Par ailleurs, le lieu est neutralis par l'absence de son occupante lgitime. La cuisine est ct, image invisible et inverse de la chambre, lieu de leur travail o trne l'vier aux odeurs immondes alors que la chambre est remplie de fleurs. La mansarde est au dessus, invisible elle aussi. Cest l'univers des Bonnes, la chambre caricaturale o les fleurs sont en papier et o s'aiguise leur jalousie morbide. Tout s'ordonne autour de la chambre. se glissant dans le lieu interdit et sacr comme dans la peau de Madame, Claire et Solange font de toute la pice un entracte. Leur existence relle, les Bonnes nous la racontent. Le thtre rduit le monde au langage. Ce qu'elles jouent devant nous, c'est une existence fantasmatique. Le thtre est le lieu de l'illusion. Le monde extrieur, c'est d'abord le Palais de Justice dcrit par Madame qui nous le raconte. C'est ensuite le cachot, un lieu clos, symtrique de la chambre. Il y a le cachot dans l'imagination de Madame ainsi que le bagne. Ces degrs diffrents d'enfermement et d'absence permettent de sacraliser Monsieur dont Solange est amoureuse, la fureur de Claire. L'extrieur, c'est aussi la cabine tlphonique et le bar qui permettent Monsieur de renouer concrtement avec Madame. Ces lieux sont toujours hors d'atteinte des Bonnes. Pour ce qui est du monde mental, il est compos de lieux et de personnages, images de l'appartement o se droulent la parade nocturne de Claire et le meurtre avort de Solange. Les personnages sont essentiellement les figurants et les acteurs du triomphe de Solange et Mario, le laitier dont les visites nocturnes empoisonnent les rapports entre les deux soeurs. Paralllement, il y a la fentre. Cette fentre donne sur le monde. Les Bonnes sont prises entre deux regards, c'est dire le ntre qu'elles ne voient pas, puisque c'est la convention du thtre, et celui d'un public imaginaire aux yeux duquel elles s'exhibent. Etude des trois moments du drame 1 - L'entre en jeu Elle comporte cinq phases : 1. Avant le jeu : se prpare ici l'entre en scne de Solange dans le rle de Claire 2. Le dbut du jeu : Madame est hautaine et agressive. Claire est soumise puis rebelle. 3. La rupture d'illusions : le jeu a drap et Claire attaque Solange 4. La reprise du jeu : le jeu se fait doublement agressif. Madame attaque les Bonnes et elle-mme 5. Rupture et reprise : moment trs intense entre rotisme et distance

Avant le jeu, Claire tutoie Solange. Entre agressivit dominatrice et complicit sarcastique, c'est le discours de Madame sa Bonne. Solange devient Claire et Claire joue Madame. On passe alors au vouvoiement. En appelant Solange par son nom et en la tutoyant nouveau, Claire brise l'illusion. Dj les deux femmes ne contrlent plus tout fait le jeu mortel qu'elles jouent. Puis Madame perce jour les Bonnes et l'impitoyable lucidit de Madame alimente la haine que Claire voue sa sur. Lorsque le jeu reprend, le tutoiement demeure. Nous ne savons plus si c'est Madame qui s'en prend sa bonne, si c'est Claire qui agresse Solange, ou si Claire se dchire elle-mme travers son double qui lui refuse la robe blanche du deuil des reines. Nous ne savons plus car c'est tout cela ensemble. "Je vois dans ton il que tu me hais" auquel rpond Solange "je vous aime". A qui le dit-elle ? A Madame ? A Claire ? A travers le vouvoiement ambigu, que vaut cet aveu ? En tous cas, quelle que soit la femme que ce soit, elle le refuse violemment. Le vouvoiement est soit de politesse, soit de pluralit. Les Bonnes sont des tres indistincts, des surs interchangeables, habitant la mme mansarde. Madame humilie les Bonnes, les condamne demeurer un couple infernal et maudit. C'est ici encore la pice tout entire, miroir trouble des tres et des apparences o surgit plusieurs reprises l'image du mal : celle de Monsieur adul donc trahi selon la morale invertie de Genet, puis celle du laitier demi-nu. L'esprit et les mains s'garent, les mots sont pris de vertiges, chute d'amour : "chute de reins", "frleuse voleuse", "la trane", "la trane." Un violent trouble rotique colore tout ce passage, incluant l'image sadique du coup de talon et aboutissant aux larmes et l'extase. Les fleurs sont ouvertes en corolle, un laitier est demi-nu, et maintenant, ces larmes : travers la jouissance qui apparat, irrpressible, il y a un vertige du contact sensuel, mme et surtout s'il est proclam 'immonde". Ici comme ailleurs, exaltation et rpulsion font l'amour. Tout ceci nous ramne ce jeu de miroirs sur lequel nous avait alert le glissement des pronoms. Rsumons-le : lorsque Claire joue Madame et que Solange joue donc Claire, elle a devant elle la vraie Solange, objet de sa haine et de son amour et soumise au patronalisme ambigu de Madame. Une Claire fictive qui permet par ddoublement le jeu sado-masochiste, le personnage indistinct que voit Madame dans la ralit car elle confond toujours Claire et Solange et les humilie l'une par l'autre. 2 - La scne de Madame C'est la scne centrale la plus longue qui s'articule autour de l'aveu. Le coup de tlphone venu de l'extrieur fonctionne comme une bombe retardement. A partir de l, Madame ne pense qu' s'chapper et les Bonnes essaient de la retenir dsesprment. Mais il y a le philtre mortel du tilleul. La clef du secrtaire, les traces de fard sur les joues, la prsence du rveil, la poussire sur les meubles, le tlphone dbranch, tous ces dtails trahissent les Bonnes. L'entre de Madame est spectaculaire : rire nerveux, fourrure, ostentation. Elle est prte suivre Monsieur jusqu'au bagne, ce qui a des accents tolstoens. Pourquoi ? Car dans Rsurrection de Tolsto, le juge accompagne jusqu'en Sibrie la femme qu'il a injustement condamne. Genet reprend ce principe en inversant les sexes. Pour Madame, c'est une exaltation trs littraire. Mais Madame ne croit pas que Monsieur soit coupable et donc qu'il ira au bagne. De cette exaltation, Madame tire sa force, devient lucide et sublime. Elle chappe ainsi la complaisance envers soi-mme, la gentillesse des autres et surtout la servilit des Bonnes qui l'touffent. Mais aprs l'exaltation il y a la retombe. Madame a le fantasme d'une retraite la campagne et un retour de tendresse envers les Bonnes. Mais Claire rtablit la distance. Les Bonnes refusent le don des robes qu'elles revtaient en cachette. Elles restituent aux esclaves leur dignit et la matresse sa gloire. Mais la fascination est la plus forte et elles finissent par accepter le cadeau. Madame, elle, va refuser l'offre des Bonnes, c'est dire le tilleul empoisonn qui, pendant toute la crmonie des robes, lui est prsent avec insistance. 3 - Renversement La scne drape et entrane l'aveu. Au don succde la suspicion. C'est un moment de malaise intense o se mlent l'impatience, le soupon et la complicit fminine. Les rapports sont profondment fausss. la fin de la scne s'vanouit commeune fleur vnneuse

4 - Un dnouement sans dnouement La prsence insolite du rveil dans la cuisine intrigue Madame. Elle accepte l'explication improvise de Claire. En revanche, elle repousse quatre fois le tilleul. Il n'y a donc ni affrontement ni catastrophe. Il y a de la condescendance d'un ct teinte d'ironie et de l'autre une adoration rageuse. Mais l'orage n'clate pas. Madame sort, elle s'chappe. Elle laisse Claire et Solange leur dsespoir et leur suicide. 5 - En finir La dernire scne va resserrer jusqu'au meurtre l'intimit des deux surs. Il n'y a qu' relancer la crmonie en la poussant jusqu' son terme : l'auto-destruction. Contrainte et force par les reproches de Solange, Claire redevient Madame. Jusqu'ici contrl ou interrompu, le processus meurtrier va, cette fois, aboutir. Ni l'une ni l'autre ne pourra l'enrayer. L'alination devient folie furieuse, explosant dans le monologue hallucin de Solange. Solange se jette sur Claire pour trangler Madame. Claire est prostre, Solange triomphante. Le corps de Madame trangle, la voix de Madame vivante qui porte le deuil de sa bonne : monstrueusement, la chambre s'emplit de prsence et de reflets. Mais surtout, Madame y est morte vivante. Ce ddoublement ressemble de la magie noire, une messe noire, une marche au supplice o le bourreau chuchote des mots d'amour l'trangleuse vtue de rouge. Cela figure le fantasme central de Genet, c'est dire la sacralisation du crime. Solange s'anantit face Claire. Elle dclare : "Nous sommes perdues". La mythomane cde le pas l'ordonnatrice. Successivement puise, provocante puis trangle sous l'apparence de Madame, Claire ressuscite pour mettre en scne le dnouement du drame. Elle pousse Solange au meurtre. Solange finira par obir Claire et sa propre pulsion fratricide. Elle empoisonne Claire, comme pour mieux la porter en elle. C'est un lien vertigineux entre anantissement et gestation : la perfection de l'inceste est accomplie travers la mort. Vers dans le service le plus prcieux, le tilleul empoisonn joue son rle artificiel et permet Claire de voler Madame sa mort et sa phrase. Solange a donc fini par se laisser faire, Claire par se laisser anantir. C'est dans une douceur terrible un meurtre violemment rotique. Cette fin est un triple chec. La vraie Madame n'est pas morte, au contraire elle est sauve. Claire s'est suicide et Solange est promise l'chafaud. Mais c'est aussi une victoire car Solange entrera dans la lgende noire des criminels exemplaires. A travers cet acte ambivalent, Claire a offert Solange la plus grande chance de devenir reine du mal selon la vision de Genet. Selon la ntre, elle lui a fait commettre un meurtre sordide. Comme elle les avait prives d'tre, Madame a frustr les Bonnes de sa mort et dnatur le sens de leur acte. Objectivement, leur dsir s'est retourn contre lui-mme. La pice culmine en un avortement. L'oeuvre s'est dtruite elle-mme. Rien d'autre ne s'est libr ici que les puissances mortelles de l'imaginaire. Les Bonnes vont battre jusqu' la mort un jeu d'images. Elles figurent le thtre dans un dcor qui est le lieu-mme du thtre. Cela nous renvoie notre propre image de tmoins indiscrets. Face face, corps corps o le corps s'offre et se drobe dans un huisclos qui fait germer, rotique et violente, une exaspration. Citation de Genet : "Sans doute une des fonctions de l'art est-elle de substituer la foi religieuse l'efficace de la beaut. Au moins, cette beaut doit-elle avoir la puissance d'un pome, c'est dire d'un crime." C'est donc un thtre du crime. Le thtre de Genet montre certes la violence : jouer l'autre, c'est le concrtiser tout en le niant. C'est un vampirisme. Le thtre de Genet montre aussi l'alination, mais ce n'est pas une alination sociale : les Bonnes ne sont pas un plaidoyer sur le sort des domestiques. L'alination est mtaphysique. On n'existe que par autrui, aussi bien lorsqu'il est l et qu'il vous donne des ordres que lorsqu'il est absent. Genet, l'exclu, se cre un monde qui nous renvoie notre solitude.

Quelques pistes de rflexions autour de la pice Les raisons de monter Les Bonnes aujourdhui sont nombreuses. Cette pice soulve des questionnements dont la rsonance avec le monde actuel est profonde et qui peuvent susciter lintrt dun public scolaire : -En quoi les ingalits sociales sont-t-elles source de conflits et de violence ? -Comment la fiction, limaginaire et le jeu peuvent-il nous aider supporter la ralit ? -En quoi peut-on considrer que la pice de Genet est aussi une pice classique ? -Do vient le culte de lapparence ? Quest-ce qui nous fascine dans limage ? -En quoi Les Bonnes sinscrit-il dans la srie des pices qui traitent des rapports entre matre et serviteur ? - Quelle issue trouver notre propre violence ? Peut-on devenir matre de ses pulsions ? -Quest-ce que lhumiliation ? -Pourquoi le thtre reprsente-t-il si bien les passions humaines et le fonctionnement cach de toute socit ? -Comment lcriture de cette pice permet-elle une mise en abyme profonde du thtre ? -Peut-on sidentifier des personnages qui jouent le plus souvent tre des personnages ? -Quelles sont les qualits potiques qui ressortent la lecture des Bonnes ?

Outils pdagogiques autour des Bonnes et de Genet


Editions avec commentaire de texte -Les Bonnes, dition prsente et tablie par Michel Corvin, Paris : Gallimard, coll. Folio thtre , n55. -Les Bonnes, lecture accompagne par Alain Bretta, Edition La bibliothque Gallimard . Documents audiovisuels -Coffret multimdia, comportant cd-dvd paru, sous le titre Jean Genet. Un chant d'amour, avril 2006. Publi par les soins de Raphal Caussimon, EPM diffusion. On y trouve des interviews de Jean Genet, un commentaire de son uvre par le plus grand spcialiste de Genet, Albert Dchy, ainsi que son film muet Un chant damour. -Les Blessures assassines de Jean-Pierre Denis (diffuseur : ARP slection) : ce film retrace la vie des surs Papin, qui a inspir Les Bonnes. Le dvd du film se trouve trs facilement dans le commerce. -La Crmonie de Claude Chabrol : Sophie, bonne analphabte et secrte, mais nanmoins trs gentille, arrive dans une famille bourgeoise de Saint-Malo. Son amiti avec la postire, curieuse et envieuse, va dclencher une srie de drames. -The Servant de Joseph Losey : le jeune Tony, un sduisant aristocrate, s'installe dans une somptueuse demeure de style gorgien. Il engage un domestique, Hugo Barrett, qui se rvle des plus agrables, aussi travailleur, serviable que discret. Mais au fil des jours, l'emprise du serviteur sur le matre s'amplifie. Sites internet -Socit des amis et lecteurs de Jean Genet : http://jeangenet.pbworks.com/ -Entretien entre Genet et B. Poirot-Delpech, janvier 1982 : http://www.heimdallr.ch/Art/genetF.html -Le Condamn mort, lecture de Mouloudji (1952) : http://www.ubu.com/sound/genet.html -Motif du crime paranoaque par Jacques Lacan (analyse du cas des surs Papin) : http://aejcpp.free.fr/lacan/1933-12-12.htm -L'anti-exposition des Bonnes: une audacieuse innovation. Commentaire compos sur un extrait des Bonnes, de Jean Genet. Qubec, 22 novembre 1994. http://www.mynewsuccess.com/bio/papers/french/lBonnes.htm -Site qui renvoie diffrentes analyses des Bonnes : http://www.litterales.com/documents.php?q=les+bonnes+genet&zipcode=&surname= Analyses de luvre de Genet -Edmund White, Jean Genet (biographie), (d. Gallimard) -Jean-Paul Sartre, Saint Genet, comdien et martyr, (d. Gallimard) -Georges Bataille, La littrature et le mal, chapitre sur Genet (d. Folio essais)

Bibliographie
1. Luvre de Genet Thtre Les Bonnes [1947], prcd de Comment jouer Les Bonnes . Paris : Gallimard, coll. Folio , n1060, novembre 1978. Le Balcon [1956], prcd de Comment jouer Le Balcon . Paris : Gallimard, coll. Folio , n1149, novembre 1979. Les Ngres [1958]. Paris: Gallimard, coll. Folio , n1180, 1980. Les Paravents [1961]. Paris : Gallimard, coll. Folio , n1309, aot 1981. Haute Surveillance [1949], version remanie 1985. Paris : Gallimard, coll. Folio , n1967, mai 1988. Elle (Posthume). Lyon : LArbalte, 1989. Splendids (posthume). Lyon : LArbalte, 1993. Le bagne (posthume). Lyon : LArbalte, 1994. Thtre complet, dition de Michel Corvin et Albert Dichy, Bibliothque de la pliade, Gallimard, 2002, 1463p. Rcits Notre-Dame-des-Fleurs Miracle de la Rose Pompes funbres Querelle de Brest. Journal du voleur Un captif amoureux Textes politiques LEnfant criminel LEnnemi dclar Essais esthtiques LAtelier dAlberto Giacometti Le Secret de Rembrandt Le Funambule Fragments, et autres textes Rembrandt Posie Pomes Recueil constitu de Le Condamn mort, La Galre, La Parade, Un Chant damour, Le Pcheur de Suquet. Lettres Lettres Roger Blin. Paris : Gallimard, coll. NRF , 1966. Lettres Olga et Marc Barbezat. Lyon : LArbalte, 1988. Cinma Film: Ralisation : Un Chant damour, noir et blanc, muet (25 minutes), 1950. DVD du film accessible dans le coffret multimdia, comportant cd-dvd paru, sous le titre Jean Genet. Un chant d'amour, avril 2006. Publi par les soins de Raphal Caussimon, EPM diffusion, 188 boulevard Voltaire, 75011 Paris.

Les uvres compltes uvres compltes de Jean Genet. Paris, Gallimard, en 6 tomes. Tome I. 1952. Jean-Paul Sartre, Saint Genet, comdien et martyr. [Prface singulire (690 p.) qui occupe lintgralit du tome I, de sorte que luvre complte de Jean Genet ne commence, proprement parler, quau tome II]. Tome IV. 1968. LEtrange mot d ; Ce qui est rest dun Rembrandt dchir en petits carrs [] ; Le Balcon ; Les Bonnes ; Haute Surveillance ; Lettres Roger Blin ; Comment jouer Les Bonnes ; Comment jouer Le Balcon . Tome V. 1979. Le Funambule ; Le Secret de Rembrandt ; LAtelier dAlberto Giacometti ; Les Ngres ; Les Paravents ; LEnfant criminel. Tome VI. 1991. LEnnemi dclar. Textes et entretiens, dition tablie et annote par Albert Dichy. 2. Textes critiques A. Livres consacrs Jean Genet DERRIDA, Jacques, Glas. Paris : Galile, 1974. SARTRE, Jean-Paul, Saint Genet, comdien et martyr. Paris : Gallimard, 1952. REDONNET, Marie, Jean Genet, le pote travesti, Portrait d'un oeuvre, Grasset, 2000 WHITE, Edmund, Jean Genet, trad. Philippe Delamare. Paris : Gallimard, coll. NRF Biographies , 1993. B. Slection darticles et de chapitres de livres consacrs Jean Genet BARTHES, Roland, Jean Genet : Le Balcon (Mise en scne de Peter Brook), Thtre Populaire, n 38, 2e trimestre 1960, pp. 96-98 ; repris in : Obliques, n2, 1972, pp. 37-38. BATAILLE, Georges, La Littrature et le mal. Paris : Gallimard, 1957. CORVIN, Michel, Le thtre de Genet. Une apparence qui montre le vide , Europe, numro spcial Jean Genet, aot-septembre 1996, n 808-809, pp. 110-123. DICHY, Albert. Le corrupteur des genres (Entretien avec Edmund White), in : Jane Giles, Un chant damour. Le cinma de Jean Genet [1991], Paris : Macula 1993, pp.127-140. DORT, Bernard, Le Thtre : une ferie sans rplique . Magazine Littraire, dossier Genet, n 313, septembre 1993, pp. 46-48. SCHERER, Ren, Deux saints tutlaires : Pasolini, Genet , in : Zeus hospitalier. Paris : Armand Colin, 1993, pp. 157-185.

Lquipe
Mise en scne Guillaume Clayssen Il commence le thtre dans la section artistique du lyce Molire dirige par Yves Steinmetz. Il mne ensuite, en parallle, une formation universitaire la Sorbonne (agrgation de philosophie, licence de lettres) et une formation thtrale au cours Florent dans la classe notamment de Stphane Auvray-Nauroy. Il effectue diffrents stages avec Christian Rist, Didier Flamand, Philippe Adrien, Michel Fau. Il travaille comme comdien sous la direction de Jeanne Moreau, Catherine Cohen, Gerold Schumann, Herv Dubourjal, Michel Cochet, Jean-Nol Dahan et Guy-Pierre Couleau. Il aborde la mise en scne en tant quassistant de Marc Paquien pour Lintervention de Victor Hugo puis collabore comme assistant ou/et dramaturge avec Guy-Pierre Couleau sur Les Justes dAlbert Camus, Les Mains sales de Sartre, Marylin enchante de Sue Glover, Sortie de piste de Tchekhov, Les Noces du rtameur et La Fontaine aux saints de Synge. Pour la saison 2009-2010, il collabore la Comdie de lEst, C.D.R. de Colmar. Ses fonctions sont diverses : dramaturgie, assistanat la mise en scne, direction du comit de lecture, formation universitaire, rdaction de cahiers de cration, animateur de dbats, etc. Attention ! Attentions ? Cr en juin 2005 pour les Rencontres de la Cartoucherie, est sa premire mise en scne. Avec une quinzaine dacteurs sur le plateau, ce spectacle prsente un decrescendo de squences sur lattention, allant du divertissement pur la parole philosophique, faisant ainsi prouver au public la difficult trs contemporaine laquelle est soumise notre conscience attentive. En juin 2006, toujours pour les Rencontres de la Cartoucherie, il met en scne avec Jean-Pierre Dumas une satire politique de Bruno Dalimier intitule Moeurs gnrales des marchands de bruits. En 2009, Guillaume Clayssen met en scne A la grecque !!, montage de textes autour des philosophes grecs, au thtre Jean Vilar Suresnes et la Maison des Mtallos Paris, ainsi quune forme courte Memento mori, autour des vanits contemporaines, lEtoile du Nord dans le cadre du festival A court de formes . En juillet 2009, Guillaume Clayssen ralise son premier court-mtrage, Femle, qui traite de la question du genre, du fminin et du masculin. Il enseigne galement la dramaturgie philosophique des lves comdiens lEcole AuvrayNauroy. Comdiennes Flore Lefebvre des Nottes Aprs une formation au Conservatoire National Suprieur dArt Dramatique, elle travaille principalement avec Jean Pierre Rossfelder pour une dizaine de spectacles. En 1989, elle entame une collaboration avec Stphane Braunschweig et la compagnie Thtre Machine avec notamment, Woyzeck de Bchner, Ajax de Sophocle, La Cerisaie de Tchkhov, Docteur Faustus de Thomas Mann, Le Conte dHiver de Shakespeare, Amphytrion et Le Paradis verrouill de Kleist,Franziska de Wedeking, Peer Gynt dIbsen, Dans la Jungle des Villes de Brecht. Elle a galement travaill avec Bernard Sobel (Couvre Feu de Brecht, Ubu Roi de Jarry, Le Pain Dur de Claudel), Jean-Pierre Vincent (Homme Pour Homme de Brecht, Les Prtendants de Jean Luc Lagarce), Anne Laure Ligeois (a, Mde daprs Snque, Edouard II de C. Marlowe) ou encore Magali Lris (WillyProtagorasde W. Mouawad). Elle travaille aussi rgulirement avec Guy Pierre Couleau pour Le Baladin du Monde Occidental de J.M Synge, Le Paradis sur Terre de Tennessee Williams, Asservies de Sue Glover, George Dandin de Molire ou Rves de Wajdi Mouawad, Les justes dAlbert Camus et Les mains sales de Jean-Paul Sartre, La Fontaine aux saints et Les Noces du Rtameur de J.M. Synge. Anne Le Guernec Aprs une formation au Cours Florent et avec Jean Claude Buchard au Cours lEntre des Artistes, elle travaille avec Jean Luc Moreau (Don Juan), Stphanie Lok (Gauche-Uppercut de Jol Jouanneau), Barbara Boulay (Je ne suis pas toi de Paul Bowles), Margarita Mladenova et Ivan Dobtech (La Cerisaie de Tchkhov,), Marcela Salivarova (Les Prsidentes de Schwab, cration au Thtre National de Chaillot), Franois Kergourlay (Lart de la Comdie dEduardo de Filippo), Jeanne Moreau (Un trait de lesprit de Margaret Edson), Anne Laure Ligois

(Embouteillages, Don Juan et a), Isabelle Starkier (Le Bal de Kafka de T. Daly), Brigitte Jacques (Tartuffe) et Guy Pierre Couleau (Le Fusil de Chasse de Yasushi Inou, Vers les Cieux de O. Von Horvath, Le Baladin du Monde Occidental de J.M Synge, La Fort dOstrovski, Rsister, La Chaise de Paille de Sue Glover, Rves de W. Mouawad, Les Justes dAlbert Camus, Les mains sales de Jean Paul Sartre). Au cinma, elle a travaill sous la direction de Serge Gainsbourg (Charlotte for Ever) et de Jean Becker (Les Enfants du Marais). Aurlia Arto Forme dabord lEcole Florent dans les classes de Rgine Mnauge- Cendre, Laurent Montel et Benot Guibert, elle intgre ensuite le conservatoire Francis Poulenc du XVIme arrondissement Paris dans la classe de Stphane Auvray-Nauroy, puis fait une anne lATC, cole dirige par Franoise Roche et Stphane Auvray-Nauroy. Elle suit galement les stages de Guillaume Dujardin, Jean-Michel Rabeux, Bernard-Pierre Donnadieu. Au thtre, elle joue dans des mises en scne de Sylvie Reteuna (Blanche Neige de Robert Walser), Stphane Auvray-Nauroy (Ce qui peut coter la tte quelquun cration, On purge bb de Feydeau), Julien Kosellek (Le bruyant Cortge cration), Guillaume Clayssen (Memento mori cration), Hugo Dillon (Thyeste de Snque), Laurent Montel (La Cerisaie), Benot Guibert (La chaise dAntiochus). Cration artistique Delphine Brouard Aprs une formation lEcole dart et technique pour lenvironnement publicitaire, elle travaille comme assistante scnographe pour des opras auprs de Nicky Rieti, Isabelle Partiot Pieri, ou pour des pices de thtre auprs de Titina Maselli, Jacques Gabel, Bernard Sobel, Lucio Fanti et Roberto Plat. Intervenante au Conservatoire National Suprieur dArt Dramatique, elle fait les costumes de travaux dirigs par Mario Gonzalez ainsi que la scnographie de Jol Jouanneau ou Daniel Mesguish. Au thtre, elle travaille galement comme scnographe pour Anne Bourgeois, Raymond Aquaviva, Olivier Coulon-Jablonka et Guillaume Clayssen. Eric Heinrich Eric Heinrich est diplm de la section Cinma de l'Ecole Nationale Suprieure Louis Lumire. Il est oprateur, directeur de la photo et travaille en post-production sur lhabillage, le trucage, le graphisme et ltalonnage de films que ce soit de la fiction ou du documentaire. Pour le thtre, il cre la lumire de plusieurs spectacles mis en scne par Arnaud Meunier : Affabulazione (P.P. Pasolini) en 2001, 20 ans et alors (D. Ruys) en 2001, 2 Iphignie (J. Racine et M. Azama) en 1999, Croisades (M. Azama) en 1998. Pour la danse, Eric Heinrich est chef oprateur en 2003 des films Animal regard et Entre Temps (compagnie Fatoumi-Lamoureux - ARTE, France 3, Mezzo). Il cre la lumire des spectacles dAdrien de Blanzy et la compagnie dAprs : Cloakroom en 2003, Akapulko en 2004, Couple trois en 2005, Blogosphre en 2007 et Ils taient sur une le et la nuit est tombe en 2009 Pour le cinma, Eric Heinrich est chef oprateur en 2004 sur Chrysalides dIsabelle Lukacie et Steven- Marc Couchouron, en 2002 sur Shadow girl (Isabelle Lukacie - Prix Millenium festival de Houston 2003, prix meilleure image Festival Indpendant Tessalonique) et en 2000 sur La bosse (Isabelle Lukacie slectionn au festival Orange de Cannes 2001). Il est chef oprateur aussi de plus courts mtrages dont celui de Guillaume Clayssen, Femle.

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