Vous êtes sur la page 1sur 11

LA LECTURE DU FEU

Shan Raffel
Traduction PL Lamballais Les indicateurs du feu..................................................................................................2 Estimation FACF ...........................................................................................................2 La fume.........................................................................................................................3 Couleur et densit .......................................................................................................3 Volume et positionnement ..........................................................................................4 Hauteur de la zone neutre ..........................................................................................4 Pulsation......................................................................................................................5 "Courant d'air" ..............................................................................................................6 Vlocit et direction.....................................................................................................6 Courant turbulent ou rgulier ......................................................................................6 Sifflements...................................................................................................................6 La chaleur ......................................................................................................................6 Le noircissement ou les craquement des fentres ....................................................6 Boursouflure des zones peintes .................................................................................6 Augmentation soudaine de la temprature ................................................................7 Flammes.........................................................................................................................7 Estimation Dynamique des Risques ..........................................................................9 Rsum .......................................................................................................................9 Notes sur les termes employs ..................................................................................9 Feu carburation contrl. ...................................................................................10 Courant gravitationnel. ..........................................................................................10 Surpression, sous-pression, zone neutre .............................................................10 Cycle de pulsation .................................................................................................10 Pyrolyse .................................................................................................................10 Ventilation Oprationnelle. (Tactical Ventilation)..................................................10 Equilibre thermique................................................................................................11 Feu ventilation contrle (nomm galement "feu sous-ventil").....................11

Chaque feu met des signaux qui peuvent aider le Sapeur-Pompier dterminer l'tat de dveloppement du feu et, plus important, les changements qui ont des chances de survenir. Cette capacit est essentielle pour dterminer la stratgie adquate, et les tactiques employer. Savoir "lire le feu" c'est pouvoir prendre des dcisions bases sur ses propres connaissances et non pas sur de simples conjectures ou sur la chance.

Les indicateurs du feu


Lors d'une situation d'urgence, il existe un grand nombre d'informations que l'on peut rcuprer en quelques instants. Ce document va se concentrer uniquement sur les indicateurs prsents dans le cas de feux de locaux. Les Sapeurs-Pompiers se trouvant en prsence de feux de locaux, doivent prendre ses signes en compte pour avoir des indications sur les conditions d'volution du feu Les indicateurs peuvent tres classs en quatre grandes familles. Fumes Couleur et densit Volume et positionnement Hauteur de la zone neutre Pulsations Dplacement d'air Vlocit et direction Courant turbulent ou rgulier Sifflements Chaleur Obscurcissement des fentres et peu ou pas de flammes visibles Boursouflure des zones peintes Augmentation soudaine de la chaleur Flammes Couleur Volume Localisation

Estimation FACF
L'observation de la fume, de l'air, de la chaleur et des flammes (FACF) est une part importante du travail d'estimation dynamique des risques. Ceci permet l'encadrement de dterminer quelle tape du dveloppement se trouve le feu et de faire une estimation correcte des changements qui peuvent survenir et qui peuvent avoir un impact sur la scurit des quipes engages. Cette estimation permet galement une meilleure mise en place des moyens d'attaque. Les quipes engages doivent utiliser le protocole FACF afin d'estimer le niveau de risque de la zone dans laquelle elles sont engages. L'information doit ensuite tre

remonte aux quipes d'intervention rapide (Rapid Intervention Team - RIT), et l'encadrement afin de dterminer en temps rel le profil du feu et d'agir en consquence. NdT: dans le document d'origine, on parle de "Smoke, Air, Heat, Flame" donc d'un protocole SAHF et non pas FACF. Les RIT sont des quipes qui pratiquent par exemple des exutoires de fumes pour la ventilation.

La fume
Couleur et densit La couleur des fumes varie suivant les matires en combustion et suivant la ventilation. Il y a quelques principes gnraux qui peuvent tres appliqus au cours de cette phase initiale d'estimation. Les fumes sombres indiquent souvent des combustions "riches", dues une faible disponibilit d'air. Lorsqu'une combustion avec flamme est possible, le carbone prsent dans le produit qui brle est rejet dans la fume, et celle-ci prend une couleur fonce. Lorsque la temprature est basse, ou quand l'apport d'oxygne est trop faible pour permettre une combustion avec flammes, le produit se consume sans flamme active (phnomne de pyrolyse), et une grande partie du carbone reste dans les lments en combustion. Ceci produit une fume de couleur plus claire et plus lgre. Il est important de comprendre qu'au fur et mesure du dveloppement du feu, la chaleur est transfre dans les zones voisines (autres locaux contigus), ce qui peut aboutir des effets de pyrolyse d'autres lments et l'accumulation d'lment "carburant", mlangs aux fumes. Au fur et mesure que le feu progresse, la couche de fume descend et la densit de cette couche augmente. De faon gnrale: Fume claire et lgre: indique une accumulation des produits de pyrolyse, provoque par un accroissement important de la temprature du local. Fume fonce: peut indiquer des conditions rsidus "riches" dues une combustion incomplte ou une combustion "pauvre" cause de la composition molculaire du produit. Il est important de veiller aux changements de couleurs des fumes.

La photo ci-dessus montre nettement les produits de pyrolyse "clairs" dans l'ouverture en partie suprieure gauche (pas de communication les autres zones). La partie en haut droite est en communication avec la base du feu et la couleur sombre indique une combustion riche avec ventilation contrle. (Photo Wayne Atkins) Volume et positionnement Le volume de fume peut tre un guide pour la taille du feu et sa localisation. Mais dans certains cas il n'y a pas de lien entre les deux et cela peut aussi donner de fausses indications sur la localisation du feu, sa taille et son tat de dveloppement. La fume peut voyager dans les gaines d'aration ou les zones vides, et ressurgir des endroits imprvus. Beaucoup de sapeurs-pompiers ont expriment des conditions dans lesquelles des structures mettaient de grandes quantits de fumes, pour ensuite dcouvrir que la zone de feu tait relativement petite et situe un endroit insouponn. Le principe de base est que les fumes chaudes ont tendance s'lever verticalement. Lorsqu'elles atteignent des obstructions horizontales, les fumes essayent de s'chapper pour recherche nouveau d'autres chappatoires verticaux. Plus le chemin est long, et plus les fumes se refroidissent entre autres cause du mlange partiel entre l'air et les fumes. Comme dans le cas de tous les lments indicateurs, il est trs important de ne pas prendre un seul lment en compte, de faon isol. Hauteur de la zone neutre Au fur et mesure que le feu se dveloppe, la zone neutre va descendre, et les fumes vont s'intensifier. Donc: Une zone neutre place trs haut indique que le feu est dans ses premires tapes de dveloppement Une zone neutre place trs bas indique une trs forte probabilit de backdraft. Une remonte rapide de la zone neutre indique qu'une ventilation s'est produite.

Une descente graduelle de la zone neutre indique qu'il y a constitution de gaz de combustion et une approche du flashover. Une baisse soudaine de la zone neutre indique une soudaine intensification du feu

Ndt: le dplacement de la zone neutre provient aussi d'un phnomne dmontr par la Loi de Charles savoir qu'un gaz chaud se dilate. Donc plus la chaleur augmente et plus les gaz occupent de place. Etant bloqus en partie suprieure du local, la couche de gaz augmente en paisseur et semble donc descendre.

Des fumes colores indiquent souvent la prsence d'un fort pourcentage de rsidus de pyrolyse.

Ces photos montrent la descente de la zone neutre au fur est mesure que le feu progresse vers une situation de flashover.

Pulsation Le fait que la fume semble "pulser" par les petites ouvertures, peut indiquer la prsence d'un feu ventilation contrle (NdT: voir le lexique en fin de document car le terme peut prter confusion!). Cela indique qu'il y a des variations de pression, due de l'oxygne en disponibilit limite. Comme la quantit d'oxygne diminue lors du processus de combustion, il y a ralentissement de ce processus, les gaz se refroidissent et (Loi de Charles) se contractent. Cette sous-pression du local "aspire" l'air par les orifices. Cet air est aspir vers le feu, qui reprend de l'ampleur: la temprature monte nouveau, les gaz chauffent, donc se dilate, et les fumes pulsent vers l'extrieur du local, jusqu' ce que l'oxygne qui tait entr soit consomm, et que le cycle recommence. Dans certains cas, cela peut se transformer

en situation de backdraft potentiel. Les fumes qui sortent en grande quantit par des ouvertures doivent tre analyses dans un contexte plus gnral de mouvement d'air et sont traites dans le prochain chapitre de ce document.

"Courant d'air"
Le courant d'air c'est le mouvement de l'air vers la base du feu, et le mouvement des lments de combustion, trs chauds, vers l'extrieur du local. Les termes scientifiques sont "vagues gravitationnelles" ou "courant gravitationnel". Vlocit et direction Lorsqu'une ouverture est faite, les gaz chauds sortent par la partie suprieure, tandis que l'air frais rentre par le bas de l'ouverture. Un mouvement complet et soudain du courant d'air vers l'intrieur du local indique l'imminence d'un backdaft. Dans certains cas, cela peut-tre suivit par un mouvement de reflux, puis le backdraft se produit. Courant turbulent ou rgulier Si le courant d'air est lent et rgulier, cela peut indiquer que le feu est dans un tat initial, et plus srement que la combustion est contrle. Si le courant d'air est rapide et turbulent (et bien souvent la zone neutre est assez basse), cela peut indiquer un feu actif, dans une phase de ventilation contrle. Les fortes pulsions au niveau de l'air sont de trs bonnes indications d'un feu ventilation contrle.

Sifflements Les sifflements peuvent indiquer que l'air est pouss dans un sens ou dans l'autre, au travers de petites ouvertures, ce mouvement tant due aux variations de pressions. Cela indique nouveau un feu ventilation contrle. Il est cependant noter que ces sifflements peuvent tres difficiles percevoir dans le bruit environnant.

La chaleur
Les estimations doivent prendre en compte les indicateurs de temprature tels que: Le noircissement ou les craquement des fentres Le noircissement indique des conditions de combustion rsidus "riches" donc un potentiel de backdraft, et les craquements indiquent de trs fortes tempratures (risque de dclenchement de combustion vive). L'ouverture des portes et fentres doit tre ralise avec de trs grandes prcautions lorsqu'on se trouve dans ces conditions. Boursouflure des zones peintes Envoyer un peu d'eau diffuse sur une porte ou sur une surface peut galement servir en tester la chaleur. Si la porte est chaude, le film d'eau que l'on dpose va rapidement s'vaporer. Dans certains cas, il est mme possible d'avoir une indication

sur la hauteur de la zone neutre, simplement en observant quel endroit cesse cette vaporation. Augmentation soudaine de la temprature Evnement indiquant frquemment la survenu imminente d'un backdraft ou d'un flashover. Cela indique souvent qu'une combustion des gaz a commenc dans la partie suprieure du local. Cet vnement est trs difficile discerner: c'est un des derniers indicateurs, qui risque de ne pas donner assez de temps pour ragir. Tester la temprature peut se faire en plaant une petite pulsion d'eau, avec un jet diffus assez troit (NdT: appel dans le GNR "jet diffus d'attaque"), dans la couche suprieure. Si l'eau retombe au sol sans aucun sifflement, c'est que la temprature au plafond est infrieure 100C. Si l'eau ne retombe pas, et qu'un sifflement est entendu, cela indique que la temprature est suprieure 100C. Les SapeursPompiers peuvent aussi, avec prcaution, tendre leur main gante vers les parties suprieures. Si aucune chaleur excessive n'est dtecte, on peut dcouvrir lgrement la peau de la main et recommencer tendre le bras vers les parties suprieures, avec prcaution, ceci devant permettre d'estimer la hauteur de la couche chaude. Renouveler rgulirement ces tests permet de dterminer les variations de temprature et d'avoir en permanence une indication sur les dplacements de la couche chaude.

Flammes
La couleur des flammes donne une indication sur ce qui est en train de brler. Cela peut cependant gnrer des erreurs car un mme produit peut donner des flammes de couleurs diffrentes au long de son processus de combustion. Par exemple le LPG (Ndt: LPG = Liquified Petroleum Gaz = Gaz de Ptrole Liqufi = GPL) pr mix avec l'air brle avec une flamme bleue (prsence de CO2). Mais si l'air et le combustible sont mixs par diffusion, la flamme est jaune, cause de la prsence de particules de carbone. Autre exemple, la combustion des panneaux de particules. Lorsque l'air est prsent en quantit suffisante, ils brlent avec des flammes jaunes. Quand la concentration en oxygne diminue, les flammes deviennent rouge orang. Dans un feu de local, des flammes jaunes indiquent gnralement une prsence d'air en quantit suffisante. Des flammes rouge orang indiquent qu'il y a moins d'oxygne disponible et qu'une combustion rsidus riches est en train de se produire. La forme des flammes donne aussi une indication sur le type de combustion en cours. Les flammes rouge orang qui rsultent d'une combustion "riches" sont souvent turbulentes, animes, et avec une forme assez courte. L'inflammation des produits de pyrolyse accumule, produit une flamme jaune ple, parfois trs claire. Dans ce cas, les flammes sont longues, larges et bougent lentement. La formation de flammes bleues autour de la zone neutre, provient de la prsence de monoxyde de carbone, qui s'est concentr en petites zones inflammables. Tout comme le protocole FACF, il est important de veiller en permanence la couleur et de prendre en compte toutes ces variations

Photo par Wayne Atkins

Sapeurs-Pompiers britanniques en entranement sur des feux de locaux, apprenant les bases de la lecture du feu. (Photo Ian Roberts)

Estimation Dynamique des Risques


Rsum L'usage d'une ventilation oprationnelle ne peut tre dvelopp et mis en place sans avoir au pralable vrifi les conditions par un protocole FACF. L'estimation des risques est un travail permanent qui doit tre mis en uvre et rpt tout au long de l'intervention. "Lire le feu" est essentiel dans le cadre du dveloppement d'une tactique gnrale, mais cette estimation doit galement tre ralise par tous les membres de toutes les quipes. Cette capacit d'estimation doit tre dveloppe au travers d'une combinaison d'lments thoriques, de dmonstration sur des simulateurs de petites tailles, de dmonstrations dans des simulateurs de grande taille, et si possible de dmonstrations dans des feux de locaux parfaitement contrls (habitation) . Des complments de comprhension peuvent tre acquis par la visualisation de vidos. Maintenant il est clair que c'est par la pratique et l'entranement que ces capacits pourront tre pleinement dveloppes par les intervenants.

Les Sapeurs-Pompiers Sudois matrisent dsormais cette "lecture du feu" depuis l'introduction des entranements en situation de feux de locaux, depuis le milieu des annes 80. (Photo Ian Roberts)

Notes sur les termes employs Les sapeurs-pompiers sont souvent critiqus pour leurs carts vis--vis des termes scientifiques. La plupart des termes utiliss dans ce document ne doivent pas paratre "nouveaux" pour le lecteur. Lorsque des termes de port internationale existaient, je les ai utiliss. Parfois les actions et les termes scientifiques ne s'appliquent pas au besoin des Sapeurs-Pompiers en situations d'urgence. Cela peut provenir du fait qu'elles sont trop longues, et peut "parlantes" pour les SapeursPompiers. La plupart des dfinitions utilises dans ce document sont prvues pour simplifier les taches de communications dans l'urgence et dans des situations dangereuses, rencontres en opration. Certains de ces termes proviennent de

Sude et ont t adopts par les Britanniques et les Australiens. Ils ont prouv leur efficacit et leur capacit gnrer une communication rapide dans des conditions de feu, quel que soit le pays concern. En particulier, j'ai utilis les termes et expressions fournis en premier par Krister Giselsson (Ingnieur Sudois, spcialis en incendie) et d'autres experts tels que John Taylor et Paul Grimwood. Les options et avis mis dans ce document sont de la seule responsabilit de l'auteur (NdT: et du traducteur) et n'engagent pas leurs employeurs. Feu carburation contrl. C'est un feu "libre" caractris par le fait que l'air est en excs par rapport ce qui est ncessaire pour une combustion complte du carburant et des autres matires issus de la pyrolyse. Courant gravitationnel. Courant provoqu par l'opposition des flux de deux fluides, cr par une diffrence de densit. En termes de gestion du feu, on se rfre une zone de sous-pression dans laquelle l'air rentre (dans un btiment ou un local) et une zone de surpression dans laquelle on trouve les fumes, les flammes ou les gaz chauds. Surpression, sous-pression, zone neutre Dans un feu de local, plusieurs zones sont en volution. A cause des gaz chauds, prsent dans les zones situes dans les parties suprieures des locaux, nous y avons des effets de pression positive. Le nom "logique" pour ces zones est "zone de surpression". Les zones les plus basses dans le local sont plus froides et cela gnre une zone de pression ngative. Si le local possde des ouvertures, l'air va tre aspir par les zones de sous-pression et rejet par les zones de surpression. La sparation entre ces deux zones est appele "zone neutre". Cycle de pulsation C'est une indication de la prsence de matires non-brles, dans un local, avec prsence potentielle de pr-mlange et risques d'explosion. Les fumes qui "pulsent" vers l'extrieur puis vers l'intrieur du local au niveau des points d'entres donnent un signe d'avertissement pour les backdraft. Pyrolyse C'est la dcomposition chimique d'un produit obtenue par chauffage. Ventilation Oprationnelle. (Tactical Ventilation) Concept de scurit introduit dans les annes 80 et dfini par Paul Grimwood de la faon suivante: "Actions de ventilation ralise par les intervenants, afin d'obtenir le control d'un feu dans un contexte de feu de btiments (locaux), ceci pour avantager les quipes de lutte et de sauvetage. Ces actions peuvent consister permettre l'extraction ou diriger les fumes, ou les gaz de combustion (chaud), soit par des moyens naturels ou provoqus, soit par des ouvertures horizontales ou verticales, cres dans le btiment, ou des ouvertures dj existantes. Ces actions peuvent aussi consister en une fermeture de la structure, ceci dans le but de rduire le flux d'air se dirigeant vers le feu. Les services d'incendie Sudois nomment cette

10

technique "anti-ventilation". Il est essentiel pour les Sapeurs-Pompiers, de se souvenir que l'ouverture la plus dangereuse qu'ils provoqueront gnralement, c'est leur point d'entre dans le btiment.

Equilibre thermique Le degr d'quilibre thermique qui existe dans un local clos, dans lequel un feu est en dveloppement, dpend entre autres facteurs, de la disponibilit en carburant et en air. La zone chaude au niveau du feu (nomm galement plume de feu ou colonne thermique) provoque des mouvements qui amnent l'air au feu. Cependant, lorsque le plafond et les parties suprieures des murs deviennent trs chauds, la circulation d'air ralentie, jusqu' ce que la totalit de la pice se mette dvelopper une sorte d'quilibre thermique dans lequel les tempratures seront rparties uniformment et horizontalement dans tout le local. D'un point de vue vertical, cela signifie que la temprature augmente de faon continue, du bas vers le haut, avec une grande concentration de chaleur dans les parties les pus haute. Feu ventilation contrle (nomm galement "feu sous-ventil") C'est un feu dj bien dvelopp, qui se produit dans un lieu confin ou un local, et qui gnre des produits de combustion trs riche. Dans cette situation, une augmentation de temprature est constate lors de ventilation par les ouvertures. En fait, dans un feu ventilation contrle, la disponibilit en air est insuffisante pour que toutes les vapeurs de carburants puissent brler. NdT: le terme ne signifie donc pas que nous, Sapeur-Pompier, ayons une matrise de la ventilation, mais plutt que celle-ci n'est pas "libre" ni "anarchique". A nous d'en profiter pour grer la situation, sans perturber celle-ci au profit du feu. Pour plus d'informations contacter: Shan Raffel GIFireE (sraffel@uq.net.au) ou Pierre-Louis Lamballais pl.lamballais@wanadoo.fr Shan Raffel est sapeur-pompier professionnel sur Brisbane, en Australie. Il a servi en opration pendant 19 ans, et comme chef de groupe durant 13 de ces annes. Il a tudi les entranements en condition de feu de locaux (CFBT) en Sude et en Grande-Bretagne, et un t un des pionniers dans la mise en place de ses entranements, en Australie. En 1999, il a travaill avec un Sapeur-Pompier Sudois pour mettre en place le simulateur de l'acadmie d'entranement QFRS. Le 30/07/2002

11