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Beyrouth

historiographie et reprsentations artistiques de la ville

dossier thmatique du cours ISLZ 27 Histoire contemporaine du Moyen Orient propos par Enrica Camporesi Universit d'Aix-en-Provence

19/12/2010

Introduction 1) 2) La formation de la ville contemporaine par ses mythes historiographiques Naissance dun imaginaire beyrouthin pendant la mutasarrifiyya Idologies nationalistes sous le mandat franais: Beyrouth Suisse et Phonicie Le Pacte Nationale et lIndpendance: Beyrouth-Monte Carlo clat d'imaginaires, clat d'space urbain: Beyrouth capitale de la douleur Politiques des nostalgies daprs-guerre: Beyrouth-Phnix qui renait des ses cendres Le plan du centre-ville daprs-guerre: pass congel, prsent absent, future clat La reconstruction par SOLIDERE La reconstruction par les artistes contemporaines Conclusions

Annexes

Beyrouth: historiographie et reprsentations artistiques de la ville


De cette ville nous avons fait une lgende, mais une lgende coupe de lhistoire. Ou alors une lgende btie sur une histoire tronque. Elias Khoury1

Introduction Les discours publiques sur la guerre civile et sur la reconstruction de Beyrouth d'aprsguerre sont devenus un veritable terrain privilegi d'une nouvelle vague d'exprimentations artistiques qui agissent au niveau conceptuel sur les dimensions propres de la recherche historique: l'individualisation d'un fait historique, l'interrogation de sources primaires et secondaires, l'enqute d'archive, la fiabilit des documents. Les fondamentaux de l'historiographie sont ainsi devenu objet d'un nouveau rgard artistique, qui mlange style documentaire et cration fictive pour interroger le public.2 En examinant certaines productions culturelles rcentes , il s'agit de souligner ici la participation concrte de quelques artistes libanais (thtre, cinma-documentaire et arts visuels) dans le dbat national sur la recherche historique qui anime le Liban contemporain. En particulier, malgr une hyperproduction des imaginaires et des images artistiques sur la guerre, on a soulign3 l'absence de rcits historiques capables de connecter ces fragments iconographiques; problematique qui s'explique compte tenu des politiques des governements d'aprs-guerre, orientes plutt vers une forme d'amnesie collective des venements passs.4 En effet, comme l'explique Makdisi: Increasingly images, or really heaps of images unconnected to each other and to an overarching narrative of redemption and reconciliation, may eventually come to supplant other forms of memory, and eventually other forms of history itself. As such narratives start to fade away, history will increasingly take the form of unnarrated images.5 L'historiographie du Liban contemporain repose sur la problematique de l'identit nationale libanaise travers l'affirmation des mouvements nationalistes sous le mandat franais: dpuis la fin du XIXme sicle et le debut du XXme, chaque parti politique et chaque communaut a en effet produit sa propre version du pass libanais - de la narration fenicienne propose par al-Kata'ib,
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Khoury in Tabet (2001: 58) Voire par exemple l'intretien Jacques Rancire paru sur: http://findarticles.com/p/articles/mi_m0268/is_7_45/ai_n24354911/?tag=content;col1 (consult le 15/12/2010). 3 Makdisi, 2006 4 Voire par ex. la Loi d'Amnistie Gnral du 1991. 5 Makdisi (2006: 205)

l'unit pansyrienne du PNSS, jusq' la version panarabe des filo-nasseriens - l'criture d'une histoire nationale commune du Liban est devenu un enjeu politique. Selon les observations de Beydoun en Identits confessionnelles et temps social chez les historiens libanais contemporains,6 profondement engags dans la lutte idologique, pendant et aprs la guerre, les historiens apparaissent comme de veritables portes-parole de leur propre communauts, principalement en raison de la prsence de la faiblesse de l'tat (selon les programmes des coles publiques, l'enseignement de l'histoire s'arrtait jusqu'en 1943, date de la fin du mandat franais. Il faut rappeler que le secteur publique rpresente moins de 40% du systme scolaire libanais, constitu pour le reste par les missions et les coles uropennes et americaines religieuses ou sculires qui proposent leur propre programme d'tudes). Si les differents imaginaires communautaires et partitiques ont ainsi colonis le terrain de l'histographie, le cas de la reconstruction de Beyrouth d'aprs-guerre a mis nu la ncssit des narrations politiques officielles de se lgitimer par des rcits historiques prestigieux comme le montre la reconstruction du centre-ville beyrouthin d'aprs-guerre.

Beydun, 1984

1. La formation de la ville contemporaine par ses mythes historiographiques En 2001, l'architecte et crivain libanais Jade Tabet a redig l'uvre Beirut: la brlure des rves en rassemblant une ventaine de textes des intellectuels les plus critiques face au processus de reconstruction du centre-ville mene par SOLIDERE, entreprise du btiments, et profondement anime par l'entreprenuer et leader politique Rafiq Hariri. Comme le souligne le sociologue Nabil Beyhum, la reconstruction du centre-ville est charge de significations mtaphoriques trs puissantes: le dclenchement du conflit, puis son volution, ont vu l'importance de l'urbain crotre dans la guerre: de thtre, il en est devenu un enjeu, puis un objectif. Trop peu questionne, trop peu rarement trait en tant que telle, la ville est aujourd'hui au coeur des interrogations, elle est devenu l'axe de la formulation de la reconstruction, le levier de sa mise en oeuvre, la cl de l'avenir. L'urbain dcentr est ainsi revenu au centre des interrogations sociales.7 Cette attention pour la reconstrution de Beirut se justifie prmirement au travers du paradigme rductionniste qui confond l'image du Liban avec celle du centre-ville de sa capitale. Deuximement parce qu'elle permet la ville de renatre en tant que centre symbolique de puissance (ou de faiblesse) tatique. En plus, les imaginaires dvelopps autour de la ville ont t intrioriss, reproduits et diffuss par ses propres habitants tel point qu'ils sont devenus sujets de la production culturelle rcente ici considre. Beyrouth, Porte de l'Orient et vitrine de la modernit ottomane

Le dveloppement du rle et du mythe du Beyrouth en tant que ville-intermediaire entre la Mer Mediterrane et le Mont Liban, entre l'Europe et le monde arabe, s'il trouve ses racines historiques dans le pass phnicien et romain, s'affirme au sens moderne, seulement au cours du XIXme sicle, grace la volont rformatrice ottomane exprime dans le Tanzimat, l'intert colonial franais et aux intellectuels libanaises de la Nahda. Les Capitulations et l'implantation de la monoculture de la soie8 encourageront non seulement les investissements franais et formeront une bourgeoisie locale de mdiation trs active dans les domaines manifacturier, commercial et financier. Redcouverte par Ibrahim Pascia d'Egypte durant son rgne syrien (1831-1840), Beyrouth commena s'imposer comme ville portuaire l'poque de la mutasarrifiyyah du Mont Liban (1861-1915), en competition avec Acre, Saida, Tripoli, alors que Damas, supplantant Alep, s'affirmait de plus en plus en tant que ville marchande de l'interieur syrien. travers les concessions sur les services publiques octroyes par le gouvernement ottomane aux investisseurs europens, ce nouveau rle de ville moderne et dynamique est encourag: les Compagnies (en majorit franaise) de tramway et d'clairage, de gaz, des chemins de fer, deviennent ainsi instruments de l'urbanization et base conomique du Mandat franais. En 1872, Salim Boustani dans l'article Markazouna (Ntre position) dcrivait Beyrouth comme la Porte travers laquelle l'Occident entre en Orient o l'Orient a accs l'Occident: en effet, grace son dveloppement conomique, culturel et dmographique (du 40.000 habitants en 1850, la
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Beyhum, Nabil (1991:14) Traboulsi (2007: 55)

population aurait tripl la fin du sicle) Beyrouth est devenue la capitale du Bilal al-Cham.9 L'historien Fawwaz Traboulsi a soulign que ce texte tait la prmire justification intellectuelle qui legitime le nouveau rle commercial et politique de la ville, reconnue officiellement capitale de la nouvelle wilayah de Beyrouth (qui englobe le territoire de Nablus Lattakia) en 1887. Le texte dcrit le nouveau sodalice politique entre la Cte, le Mont Liban et le territoire syrien, selon une idologie pansyrienne en formation qui voyait Beyrouth dans la Syrie Naturelle comme le bijou de la nation orientale.10 D'un point de vue architectural, depuis 1860, la notabilit beyrouthine difie des villas et des palais de style orientalisant, selon les architectes italiens solicits pour la reconstruction. Ces villas sont montes sur deux tages, elles sont entoures par un jardin, dont la faade en pierre ramlah de couleur rose ou jaune est dcore par trois arcs. Le toit est bas et compos de tuiles rouges marseillaises (le toit fez!). Face l'clatement dmographique des annes 1950-70 et au phnomne de betonisation de la ville, cette architecture va reprsenter le symbole par excellence de la Beyrouth-jardin, ville armonieuse et opulente. De plus, la fin du XIXme sicle, la nouvelle institution du Conseil Municipal va raliser les planifications urbanistiques envisages par les autorits ottomanes selon une nouvelle vague rationaliste-militaire d'inspiration haussmanienne.11 Enfin, l'dification de btiments publiques dans l'ancienne ville intra muros (comme le Grand Serail) et la rnovation de la Place de Cannons (Sahat el-Borj, future Place de Martyrs) avec ses jardins publiques la franaise et le Petit Serail, destin des fonctions institutionnelles, datent galement de cette poque. Idologies nationalistes sous le mandat franais: Beyrouth Suisse et Phnicie

Si les mandats franais tablis au Moyen Orient dpuis 1921 posrent des frontires indites la continuit territoriale syro-libanaise de l'poque ottomane, ils ont nonmoins conserv leur symbiose conomique: comme l'explique Traboulsi, le dtachement politique de la Syrie aurait signifi la mort conomique du Liban, alors que l'union conomique impliquerait sa mort politique.12 D'un point de vue administratif, le modle suisse va servir alors de rfrence, afin de rpondre la problematique de communauts minoritaires libanaises. L'ide de faire du Liban la Suisse du Moyen Orient trouve en effet ses racines dans la prmire moiti du XIXme sicle, lorsque les memoires du voyage de Lamartine et Grard de Nerval proposrent cette metaphore gographique, inspir par les lacs alpin du Mont Liban, adaptation orientaliste comprhensible pour le lecteur franais. Par la suite, cette image fut rapidement politicise et associe au mythe phnicien, que vont reprendre les intellectuels bourgeois, beyrouthins et francophones13 de la Revue Phnicienne, publie partir de 1919. Contrairement aux mouvements nationalistes arabe-panarabe-pansyrien, les Nouveaux Phniciens proposaient de ressusciter la Phnicie en tant qu'identit culturelle diffrencie de celle des Arabes, fonde sur un modle conomique organis autour du commerce et de l'change. Du couple Suisse-Phnicie, ils
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Traboulsi in Tabet, (2001: 32). Ivi. 11 Kassir (2009: 131) 12 Ivi, 91. 13 Charles Corm, Albert et Alfred Naccache, Fouad el-Khoury, Jacques Tabet, Michel Chiha, Bechara el-Khoury, Emile dd et alia.
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faisaient l'quivalent symbolique du couple montagne-mer, dualit gographique sur laquelle tait fonde la rpresentation du Grand Liban.14 En outre, ils proposaient l'ouverture de la Montagne la villgiature et au tourisme, en rponse aux crises de la sriciculture des annes '20 et '30 qui avaient contraint des millers de personnes l'emigration force du Mont Liban. Du reste, pour les Nouveaux Phniciens ce phnomne migratoire tait indissociable des plus anciennes vocations du peuple phnicien (commerant et entrepreneur) comprenant galement les activits tertiaires et bancaires de Beyrouth. Le centre-ville refltait la volont des ces classes dirigeantes faire de la capitale le point de passage des investissements europens au Moyen Orient: les autorits mandataires s'ngageaient ainsi sur le plan de la modernisation infrastructurale (port et rseau routier) et sur la rationalisation de l'ancienne medina (espace des suk et de mlange confessionnel et social), transforme en Place de l'toile et entoure par des btiments institutionels, banques et hotels. Beyrouth prend le nom de Petit Paris et s'imprgne en mme temps de la langue franaise qui devient la deuxime langue officielle du pays. Le Pacte National et lIndpendance: Beyrouth-Montecarlo

Le mythe d'un Liban-Suisse continua tre utilis aprs l'Indpendance, en 1943, pour dcrire l'aspect conomique grandissant de la nouvelle Rpublique marchande,15 fonde d'un point de vue politique sur le libanisme de Michel Chiha, inspirateur du Pacte National, banquier et journaliste. En lisant ses articles, selon Traboulsi, on obtient une portrait renouvell de Beyrouth: les dfinitions d'un rle nouveau pour la ville abondent: place publique, lien, comptoir, march, carrefour, zone franche, tte de pont, entrept, ecc. La fonction extravertie d'une conomie libanaise axe sur le tertiaire est alors renforce par le dveloppement impressionant, quoique anarchique, du secteur bancaire () La mtaphore du ventre s'enrichit d'un vocabulaire nouveau: bourse, cache , coffre, cage.16 La rupture de l'union douanire avec la Syrie en 1950, la loi sur le secret bancaire du 1956 et le gouvernement de Cham'oun constiturent le cadre lgal et politique de cette mtamorphose, fficacement dcrite par une nouvelle comparaison: Beyrouth-Montecarlo. Une ville des paradis fiscaux, du divertissement et des nuits folles: l'enrichissement rel d'une partie importante de la population rpandit l'image rampante d'un tat politiquement stable et conomiquement dynamique (contrairement aux tats arabes contemporaines), tel point que les annes '50-'70 apparaitront dans les discours nostalgiques d'aprs-guerre comme les annes du miracle conomique, de l'ge d'or du Liban, dnues d'enqutes sur les causes profondes qui amenront l'clat de combats civiles. Dans cette priode, Beyrouth se dfinit comme une ville contradictoire, capitale d'un pays du Tiers Monde, selon Samir Kassir, qui ne russit pas intgrer, tant d'un point de vue urbanistique qu'un point de vue politique, les populations issues des exodes ruraux (inurbation massive de sciites en fuite du Liban Sud) et des rfugis trangers (diaspora armenienne, irakienne, syrienne, kurde et finalement des refugis palestiniens). Des flux migratoires qui donnent Beyrouth le nom de ville14 15

Traboulsi in Tabet (2001: 35) Kassir (2009: 404) 16 Traboulsi in Tabet (2001: 37).

refuge17 alors que sa gographie idntitaire radicalise ses lignes de dmarcation selon des principes intra- et inter-communautaires. Pendant les annes '40 et '50, la municipalit de Beyrouth charge l'architecte tirsmondiste Michel cochard de prparer le plan d'urbanisme de la ville fin de rorganiser les transports et de delocaliser, selon un modle policentrique, les principales fonctions commerciales, financires et istitutionnelles, qui taient centralises entre la Place de l'toile et la Place des Martyrs, les vieux suk et la corniche de 'Ayn el-Mreisseh. Toutefois, les propositions de l'urbaniste franais ne seront pas suivies sauf pour ce qui concerne le rnovation du rseau routier, car les gouvernements opteront plutt pour la non-ingrence dans le march du btiment, en encourageant ainsi les speculations immobilires et environnementales ainsi que la croissance informelle des banlieues pauvres qui reprsentent une vritable ceinture de misre et qui deviendront en 1980, le berceau des mouvements radicaux sciites de 'Amal et Hizbollah. D'un point de vue architectural, de nombreux btiments symboliques de ces politiques conomiques vont s'implenter Beyrouth: banques, hotels, centres commerciaux, cinmas, thtres ou encore la cit sportive et le Palais de l'Unesco. Par exemple, le Beirut City Center18 et l'Hotel Phoenicia, envisag fin des annes 1950, dbut des annes 1960, par l'architecte moderniste Joseph Philippe Karam, ou la Burj Murr. Ces difices vont constituer la scnographie des plusieurs affrontements de la guerre civile, pour enfin devenir de vritables symboles de la mmoire nationale.19 clat d'imaginaires, clat d'space urbain: Beyrouth capitale de la douleur20

Depuis les annes '50, va se dvelopper un imaginaire plus romantique et dtach des rhtoriques officielles (celui d'un Liban ancien, mythique et mythifi, dont la vie harmonieuse sur les Montagnes constituerait le modle national par excellence), destinn chouer quelques annes plus tard. Les principaux reprsentants de ce courant, les Frres Rahbani et Fayrouz, chantrent le pass idalis de la nation unifie et, adaptant leur formules narratives et esthtiques aux bouleversements imposs par la guerre civile, obtinrent un grand succs auprs d'un public (cultiv ou non) qui suivait la radio les oprettes musicales mises en scne dans le cadre vocateur du Festival de Ba'albeck: Behebbek, ya Lubnan! (je t'aime, Liban).21 ct de cet clat d'imaginaires, l'espace de la ville va se fragmenter son tour. Depuis la guerre des hotels de 1975/76, la Rue de Damas et le centre-ville de Beyrouth taient devenu le thtre privilegi des affrontements de milices, comme le montrent plusieurs films et romans parus pendant la guerre: les long-mtrages de Maroun Baghdadi (Al-hurub al-saghira, 1982) ou les uvres de Eliyas Khoury (Al-wujuh al-baida, 1981), de Ghada Samman (Kawabis Beirut, 1976), etc. Ces productions ont en effet fig la ralit de la ville crase par la violence, devenant ainsi des documents prcieux pour l'enqute historique. Elles ont par ailleurs soulign plusieurs
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Kassir (2009: 487): La Svizzera d'Oriente sopravviveva solo nelle banche o nei collegi, la Nizza del Levante esisteva ormai solo per la passeggiata lungo il mare e per gli svaghi dei ricchi. Con l'urbanistica -o con la sua assenza- Beirut abbandonava le sue maschere. Era innanzitutto una citt del Terzo Mondo, ormai sulla china di un'urbanizzazione destrutturata. 18 Brones in Mermier-Varin (2009: 462). Cet difice, dont le nom dcrit sans quivoque la vocation centrale et commerciale, apparat aussi comme la cristallisation d'un dsir de synthse de la ville. 19 Cfr. How Nancy wished that everything was an April fools joke? (2007) 20 Kassir (2009: 626) 21 Oh Libano, ti amo! il titolo di una canzone di Fayrouz, vedi tra l'altro Chakar (2002: 61).

problematiques trs proches des instances sociales, comme le montre la question des disparus (estim aujourd'hui entre 17.000 et 20.000 personnes) pendant le conflit. ce propos, le film L'ombre de la ville de Jean Chamoun illustre la raction d'un homme et d'une femme face la perte tragique d'une personne proche: l'homme se tourne vers la milice du quartier, cherchant, par le combat, dcouvrir le sort de son pre, alors que la femme, qui a perdu son mari, fonde une collectif popoulaire regroupant les familles des despars afin de forcer les milices parler sur les enlvements des innocents. Inspir de faits rels, le film reprsente ainsi le Comitat de famille de disparus, qui se bat depuis les annes '80 pour que les responsables politiques et les miliciens revlent des donns et des documents utiles ouvrir les recherches judiciaires et historiques ncssaires. ct de ces reprsentations semi-documentaires, des xperiences artistiques de resistence civiles la guerre vont s'affirmer, c'est le cas de Comit populaire de Mrayjeh, anim par Roger 'Assaf. Actif depuis le dbut de la guerre dans le quartier chretien de Mreyjeh, le ralisateur avait solicit la cration de puits et de fours que la population du quartiers partageaient avec les quartiers voisins majorit sciite, afin de recrer une solidarit urbaine, dpassant les lignes de dmarcation confessionnelles. L'activit thtrale militante tait devenu un moyenne pour resoudre les ncssits quotidiennes et une approche mtaphorique pour resoudre le conflit, suivant ainsi l'exemple fourni par Augusto Boal, veritable innovateur du thtre sociale et politique, au Bresil. Les lignes de dmarcation qui ont morcel Beyrouth pendant la guerre et la macro-division confessionnelle et gographique entre Byrouth Est chretienne et Ouest musulmaine furent abolies par les Accords de Ta'ef du 1989 qui, outre le rtablissement de la libert de circulation, ont amen aussi le dsarmement des milices. Le centre-ville, terra incognita, domaine absolu des miliciens pendant la guerre, s'ouvre lentement la vie publique, comme le decrit Samir Kassir: Dans la tte aussi, les barrages sont tombs. Aprs des annes de repli frileux sur le territoire du groupe, la mode est la redcouverte du pays, en qute d'un imaginaire perdu. () Plaie bante depuis quinze ans, le centre-ville de Beyrouth fut le thtre le plus symbolique de la guerre. C'est aussi le lieu de la nostalgie. Aussi un mouvement de curiosit porte-t-il naturellement les gens aller voir de prs cet immense champ de ruines que des dizaines de photo on rendu familier. Cela avait t le cas lors de l'accalmie de 1977, puis en 1983. () Bien sr, on commence faire les plans, d'ailleurs controvers, pour la reconstruction. Mais tout le monde sait qu'il y faudra plusieurs annes. En attendant ce moment, ces quelque cent trente hectares au cur de Beyrouth ont de quoi dcourager les illusions de normalit le plus optimistes.22 Politiques des nostalgies daprs-guerre: Beyrouth-Phnix qui renait des ses cendres

La reconstruction du centre-ville de Beyrouth a t une proccupation des gouvernements libanais successifs depuis le debut de la guerre, toutefois, comme le dcrit l'conomiste Georges Corm: l'approche du problme, qui tait en 1977 des plus classiques en termes d'architecture et de moyens juridiques mettre en uvre, est devenu de plus en plus ambitieuse et extravagante au fur et mesure que les distructions ont pris de
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Kassir in Tabet (2001: 145)

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l'ampleur entre 1978 et 1990 et que certains intrts privs se sont mis s'intresser la question.23 Les plans d'urbanisme proposs pendant les trves de 1977 et de 1983 ont t mis de ct par le Parlement qui a vot en 1991 une loi (Loi n. 117) en faveur du nouveau plan de reconstruction propos par la socit Dar al-Handasa et demand par Rafiq Hariri, veritable homo novus de l'aprs-guerre, entrepreneur et philantrope soutenu par la famille royale saudite. Comme le rsume Corm, la loi pose plusieures questions d'illegitimit tant sur le plan constitutionnel que sur les plans financiers et politiques, parmi lesquels on trouve: la confusion de l'intrt priv et de l'intrt public, puisque la Socit Foncire prevue agit en mme temps en tant que concessionnaire foncier, amnageur du centre-ville et promoteur immobilier; le non-respect de la proprit prive: la vente force des terrains par les proprietaires lgitimes la Socit Foncire, en change d'une indemnisation en actions, correspond une expropriation inquitable impose par la Loi; l'affaiblissement de l'tat et des ayants-droit face l'avantage exclusif de la Socit Foncire, qui n'est soumise par la Loi aucune contrainte financire.

Le plan de Dar al-Handasa, adopt en 1992 lorsque Rafiq Hariri est elu Prmier Ministre aprs la crise politique des annes 1990-1991, peut tre rsum par trois phases ncssaires la reconstruction prevue: expropriation financire, tabula rasa, gigantisme. Premirement, de 1992 1993 les authorits municipales ordonnrent la destruction des vieux suk, du Petit Serail de l'poque ottomane, du cinma Rivoli de la priode mandataire et d'autres btiments anciens du centre-ville qui avaient survcus la guerre civile. Ces travaux furent cependant arrts en 1993 la suite de nombreuses protestations organises par les associations civiles beyrouthines et par l'UNESCO, afin de mener des fouilles archeologiques. En 1994, la socit financire SOLIDERE continua exproprier de faon force les immeubles du centre-ville (biens de awqaf, organismes publics, petits proprietaires privs) qui rsistaient en vain la ralisation du plan. La socit opta pour la demolition sommaire d'immeubles de la Place des Martyrs, de Saifi, de Bachoura et de Wadi Abou Jamil. Le modle promu par Hariri s'inspirait du gigantisme saudite, transformant la Place des Martyrs en un boulevard plus large que les Champs-Elyses, entours de grattes-ciel inspirs par le World Trade Center de New York. Les ponts dans le style du Ponte Vecchio Florence auraient connect la ville une nouvelle le artificielle peuple d' hotels de luxe et de restaurants internationaux.24 Le plan proposait ainsi le mythe de l'ge d'or de Beyrouth, capitale des services et des transactions financires, sans mme prendre en compte la demande de participation active avance par plusieures associations civiles beyrouthines. 2. Le plan du centre-ville daprs-guerre: pass congel, prsent absent, future clat

Comme l'crit Jade Tabet:


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Corm, 1995 Kabbani (1992).

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L'objectif ultime de cette logique urbaine qui veut exclure de la ville nouvelle les dviances et les anormalits, c'est d'y riger une cittadelle purifie, un space idal dbarass jamais du dsordre et de la confusion. Si l'on dtruit les restes du centre ancien, c'est qu'ils peuvent constituer une ralit dangereuse, impossible matriser puiqu'elles abrite une pluralit d'usages, une multiplicit de relations, d'changes, de modles htrognes et parfois mme contradictoires, difficiles intgrer dans la gestion efficace d'une ville moderne. Traduction spatiale d'un fantasme issu des dbordements de la guerre libanaise, celui d'une socit normalise, ordonne, discipline, qui servirait d'assise un noliberisme dbrid, l'enjeu rel du projet apparat alors dans toute sa clart: non pas l'amnagement de l'espace, mais, tant au niveau conomique que symbolique, la prise de possession des lieux.25 Cette prise de possession de lieux se met en place la fois par la dmolition de l'espace central et multiconfessionel constitu par la Place des Martyrs, veritable cur de la ville et par l'ffacement de la memoire de lieux publics. ce propos, Beyrouth, an ancient city for the future, le slogan publicitaire du plan de SOLIDERE, a suscit de nombreuses ractions de la socit civile et de plusieurs artistes parce qu'il a tait interprt comme la volont de la classe dirigeante -compos par la plupart d'ex-miliciensd'ffacer la guerre civile de l'espace urbain selon un processus destate sponsored amnesia to practice oblivion.26 Toutefois, partir de 1994, SOLIDERE va promouvoir une politique de restauration de 265 btiments significatifs du centre-ville et envisage la protection des ruines anciennes dcouvertes grace aux fouilles archologiques des 1992-1994. () by sponsoring and financing most of the archeological fieldwork, SOLIDERE hopes to ensure that the reconstruction of the Beirut Central District integrates the results of archeological fieldwork and research, preserving the city's identity and creating meaningful new space where past and future meet.27 Le dbat sur l'archologie du centre-ville se charge de vritables nuances politiques car il porte sur la reprsentation idologique de la capitale du Liban et donc sur son projet national. Plusieurs architectes, ingenieurs, historiens et artistes ont ainsi accus la socit foncire SOLIDERE de promouvoir une archologie de faade, sans proposer aucun projet architectural destin rappeler la priode de la guerre civile. Le pass idalis par SOLIDERE apparat ainsi comme un pass loign dans le temps et l'espace, instrumentalis pour lgitimer la renaissance de Beyrouth. Un pass rendu inoffensif qui, en oubliant les causes profondes de la guerre civile, contribue diffuser dans l'aprs-guerre la sensation d'une guerre civile latente, selon les mots celbres de Samir Kassir.28 Comme l'explique Makdisi:

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En Tabet (2001: 68). Selon une dfiniton de Michel Young, journalist pour le quotidien libanais The Daily Star. 27 Cit dans la campaigne publicitaire promu par SOLIDERE. 28 Kassir, (2000) dont le titre significatif est:Dix ans aprs, comment ne pas reconcilier une socit divise?

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SOLIDERE is leterally erasing the traces of the war on the city in two ways: first, by substituting image for narrative, and, second, by erasing the last traces even of that messy, uneven, discordant lived life that the war itself has destroyed. Its aim is to short-circuit the history of the war by seamlessly uniting the prewar past with the postwar future, and by effecting this unity in false visual terms.29 Face aux ruines du centre-ville et la problematique historique cite prcdemment, la couple d'artistes Joana Joreige et Khalil Hadjithomas a travaill sur la reprsentation de Beyrouth des cartes postales des annes 1950-70, dans le projet en cours, Wonder Beyrouth. Ce projet, qui comporte trois tapes dont les titres sont bien significatifs (Story of a pyromaniac photographer, Postcards of war et Latent images), se dvloppe autour du concept de negation du pass rcent de la ville, symbolis par les cartes postales de l'poque, encore en vente aujourd'hui. Ces cartes postales deviennent ainsi l'objet de l'xperimentation du protagoniste Abdallah Farah, du rcit de Hadjithomas-Joreige, photographe fictif qui brle les negatifs et les originaux de photographies et de cartes postales, dans le but de figer et de donner forme la guerre qui avait dvast la ville. De plus, il photographie les vieilles cartes postales en train de se consumer, afin de tmoigner du processus de disparition et endomagement de ses documents. La connection de ce travail la problmatique de l'historiographie libanaise contemporaine est ainsi dcrite par les auteurs, qui prtendaient avoire trouv et pubbli le travail mticuleux du photographe fictif. By publishing and distributing these images, we are trying to fight the trend wich puts the Lebanese civil war between brackets and includes the Lebanese conflict only marginally in our contemporary history, and wich prefere to idealise the past and project itself into a uncertain future.30

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Makdisi (2006: 202) www.hadjithomasjoreige.com

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Conclusions
Sept fois dtruite et sept fois reconstruite ainsi affirme la lgende, Beyrouth se rveille tous le matins comme si elle venait de natre. trange ville qui semble avoir toujours vcu en ignorant superbement son pass, tout en refusant de se reprsenter son avenir.31 Le rcit historique du pass libanais apparat comme un vritable enjeu politique vis--vis de l'unification nationale. ce propos, le centre-ville de Beyrouth est devenu l'objet d'un programme de reconstruction controvers qui a suscit de nombreuses protestations civiles et de ractions intellectuelles, articules en particulier autour de thmatiques propre au domaine historique. Quant la production artistique de plusieurs artistes libanais contemporains, comme Walid Raad, Khalil Joreige, Joana Hadjithomas, Tony Chakar, Lamia Joreige, Jalal Toufic, Rabi' Mroue, etc., le philosophe Jacques Rancire souligne le mlange entre la production fictive et documentaire, entre l'nqute social et politique, mlange qui s'exprime tant au niveau conceptuel que technique: through their films, installations, and performances, [les artistes] blur the interplay between fact and fiction to establish a new relationship to the civil war and to the occupation, by way of the subjective gaze or the fictive inquiry, making "fictional archives" of the war, fictionalizing the detournement of a surveillance camera to film a sunset, or playing with the sounds of mortar shells and fireworks, and so on. This very constructed, at times playful, relationship to their history addresses a spectator whose interpretive and emotional capacity is not only acknowledged but called upon. In other words, the work is constructed in such a way that it is up to the spectator to interpret it and to react to it affectively.32

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Tabet (2001 : 11). http://findarticles.com/p/articles/mi_m0268/is_7_45/ai_n24354911/pg_6/?tag=content;col1

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Bibliographie
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Illustrazione 1: Place des Canons, poque ottomane

Illustrazione 2: Place de Martyrs, annes '60 16

Illustrazione 3: Place des Martyrs en 1991 photograph par Gabriele Basilico.

Illustrazione 4:"Beirut, an ancient city for the future" - dpliant publicitaire du plan de reconstruction de SOLIDERE - 1994 17

Illustrazione 5: Traces archologiques au centre-ville beyrouthin de l'antiquit nos jours: plan illustratif ralis par SOLIDERE, 1994

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Illustrazione 6: Carte postale du projet "Wonder Beirut" de Khalil Joreige - Joana Hadjithomas.

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