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Emmanuel Tibloux

Georges Bataille

PRSENTATION

Le taureau Bataille
Du vivant de Bataille, Marguerite Duras l'avait dj constat: La critique au seul nom de Bataille s'intimide. Les annes passent: les gens continuent de vivre dans l'illusion qu'ils pourront un jour parler de Bataille [...] Ils mourront sans oser, dans le souci extrme o ils sont de leur rputation, affronter ce taureau. Aujourd'hui encore, Georges Bataille impressionne: le personnage est quasi-mythique, l'oeuvre monumentale et sa pense, excessivement riche et complexe.

La dimension mythique du personnage


Elle est pour une bonne part le fait du scandale: Bataille est surtout connu pour avoir crit des livres rotiques. Elle est aussi le fait du mystre: il y a chez Bataille une tendance l'occultation qui trouvera sa forme acheve dans la cration d'une socit secrte. A quoi s'ajoutent les ambivalences du personnage, aussi bien celles qui sont les siennes (il est la fois un bibliothcaire austre et un assidu des maisons closes; son oeuvre et sa vie mlent des domaines que l'on considre comme incompatibles, tels que l'rotisme et la religion) que celles qu'on lui prte (quand il est le premier tenter de penser le phnomne fasciste, certains voient en lui un surfasciste).

L'normit de l'oeuvre
Rassemble en une douzaine de volumes pais, compose de fictions et de rflexions thoriques, discursives ou fragmentes, l'oeuvre de Bataille aborde des domaines aussi divers que la philosophie, la politique, l'conomie, l'histoire des religions, la mystique, l'anthropologie, la littrature et l'esthtique. Sa complexit tient notamment aux nombreuses filiations dont elle est issue (Nietzsche, Hegel et Sade en philosophie, Mauss en anthropologie...) et au dialogue qu'elle tablit avec les oeuvres contemporaines (celles de Blanchot, Breton, Sartre, Camus...). Bien qu'il ft en marge des coles et des systmes de pense (surralisme, marxisme, existentialisme...), Bataille s'est expliqu avec chacun de leurs

reprsentants, et il n'est pas un grand dbat de son poque dans lequel il ne ft entendre sa voix.

La folle exigence de sa pense


Tout l'effort de Bataille est de ne rien laisser en dehors de la pense, et donc d'y faire entrer cela mme (cela surtout) qui l'interrompt ou la rvulse (ce qu'il appelle l'htrogne). Ce qui signifie aussi bien penser le monde tel qu'il est son poque (et non pas tel qu'on voudrait qu'il soit, c'est l'aveuglement idaliste), que penser l'homme dans sa totalit, mme dans ce qu'il a de plus repoussant (sa prsume inhumanit), mme dans ce qui fait violence la reprsentation commune de l'humanit.

LA FOLIE BATAILLE
On le sait aujourd'hui: Bataille est un des crivains les plus importants de ce sicle. Prononc en 1969, soit sept ans aprs la mort de l'crivain, l'hommage est sobre et entier. Dcisif aussi, car c'est Michel Foucault qu'on le doit. Cette reconnaissance, Bataille ne la connut gure de son vivant. C'est au contraire la critique, aux sarcasmes, la colre parfois, qu'il dut faireface.

Breton, Sartre: une certaine irritation l'gard de Bataille


Parmi ces critiques, il en est deux qui sont particulirement symptomatiques de la rsistance que sa pense rencontra. Symptomatiques, parce qu'elles manent de deux des plus grandes figures intellectuelles de ce sicle: rien moins que Breton et Sartre, chefs de file respectivement du surralisme et de l'existentialisme. Symptomatiques aussi parce qu'elles sont formules quinze ans d'intervalle, celle de Breton en 1929 (Bataille a alors 32 ans), celle de Sartre en 1943. Symptomatiques encore parce que les deux penseurs, que l'on sait par ailleurs capables des plus rigoureuses analyses, font preuve d'une mme irritation l'gard de Bataille, comme s'ils ne pouvaient parler de lui qu'chauffs, emports. Symptomatiques enfin parce qu'ils en viendront la mme conclusion: Bataille n'est pas un penseur, ni mme un crivain, c'est un fou. Or on n'coute pas un fou, mais on le congdie ou, au mieux, on lui administre un traitement.

Le reste est affaire de la psychanalyse


Le cong est signifi par Breton, de la plus brutale des manires, dans le Second manifeste du surralisme. Bataille y est prsent comme un malade atteint de dficit conscient forme gnralisatrice, un psychastnique qui se meut avec dlectation dans un univers souill, snile, rance, sordide, grillard, gteux. La srie des adjectifs donne la mesure de l'exaspration de Breton. Quant au traitement, il est administr quinze ans plus tard par Sartre, dans un article au titre ironique, Un nouveau mystique , qui fait suite la parution du premier ouvrage sign du nom de Georges Bataille, L'Exprience intrieure. Si, de Breton Sartre, la colre s'est change en sarcasme, le diagnostic est toujours le mme. Bataille est successivement qualifi de passionn, de paranoaque et de fou. Puis vient le traitement, suggr la fin de l'article: Le reste est affaire de la psychanalyse. Ainsi, quinze ans d'intervalle, Bataille aura encouru le mme jugement sans appel de la part de deux des plus grands penseurs de ce sicle.

Je ne suis pas un philosophe, mais un saint, peuttre un fou


Quel est donc cet crivain dont Sartre et Breton s'accordent dire qu'il est fou (ce qui, sous leur plume, vient considrablement limiter, sinon annuler tout fait, la porte de son oeuvre) et dont, des annes plus tard, Foucault dira qu'il est un des crivains les plus importants de son sicle , soit au moins l'gal, prcisment, d'un Sartre ou d'un Breton? Qu'y a-t-il 5

dans cette oeuvre qui fut en son temps inassimilable - inacceptable ou incomprhensible - au point de susciter un tel malentendu? Et dans quelle mesure ce malentendu n'est-il pas le fait de Bataille lui-mme quand, quinze ans aprs le furieux camouflet inflig par Breton, il tend crnement Sartre l'autre joue en crivant dans L'Exprience intrieure: Je ne suis pas un philosophe, mais un saint, peut-tre un fou. ? Quel jeu Bataille a-t-il donc jou avec la folie? Et n'aurait-il pas jou aussi avec ces deux activits srieuses entre toutes que sont la philosophie et la saintet?

Le rire et l'esprit religieux


Dans le dernier entretien qu'un an avant sa mort il a accord Madeleine Chapsal, Bataille a donn un lment de rponse: Je dirais volontiers que ce dont je suis le plus fier, c'est d'avoir brouill les cartes..., c'est--dire d'avoir associ la faon de rire la plus turbulente et la plus choquante, la plus scandaleuse, avec l'esprit religieux le plus profond. Il s'agit maintenant de dbrouiller les cartes. On commencera pour cela par suivre le parcours de Bataille dans le sicle en montrant d'o viennent les oeuvres majeures, de quels vnements intimes ou historiques elles sont le reflet ou l'cho. On verra alors par quels dtours, selon quelles figures obsessionnelles, grce quelles rencontres, quelles vitesse et lenteur, un homme n avec le sicle devient l'un des crivains majeurs de celui-ci.

LA GENSE DUNE PENSE

Une gnalogie fle


Cette folie dont on l'accuse et que, d'une certaine manire, il endosse, Bataille la ctoie ds son plus jeune ge. A sa naissance, le 10 septembre 1897 Billom, village du Puy-de-Dme, son pre est syphilitique et aveugle. Celui-ci perdra bientt l'usage de ses jambes, puis la raison. Par cet ascendant malade, aveugle et fou, Bataille restera toute sa vie marqu. Le marqueront certaines images particulirement

insoutenables qui feront retour, de faon parfois obsessionnelle, dans les textes qu'il crira plus tard, Histoire de l'oeil notamment. Plus gnralement, du sinistre spectacle que son pre impotent lui infligea, Bataille gardera une fascination pour toutes les images violentes, celles qui laissent sans voix. Et c'est avec la hantise de sa propre folie qu'il vivra dsormais. Celle-ci semble d'autant plus inluctable qu'en 1915 sa mre son tour perd la raison pour sombrer dans une profonde et durable mlancolie.

D'un pre l'autre


Entre-temps la guerre est venue. 1914 est, plus d'un titre, une anne charnire dans la vie de Bataille. C'est cette anne-l - est-ce pour conjurer cette folie qu'il sait menaante? - qu'il rompt avec l'irrligiosit familiale en se convertissant au catholicisme en la cathdrale de Reims, o 7

les siens sont venus s'installer peu aprs sa naissance. trangement, c'est de cette mme anne qu'il date sa dcouverte que son affaire en ce monde tait d'crire, en particulier d'laborer une philosophie paradoxale laquelle entreprendra notamment de subvertir le catholicisme auquel il vient alors de se convertir. C'est enfin cette mme anne que, fuyant les bombardements de l'aviation allemande, il quitte Reims pour Riom-sMontagne, en Auvergne, en la seule compagnie de sa mre et de son frre: le pre impotent reste seul Reims, abandonn au bruit et la fureur de la guerre. Celui-ci mourra un an plus tard, dans le plus extrme dnuement. Des annes plus tard, Bataille reviendra sur cet abandon, dans un ouvrage dont le titre dit assez le sentiment qui fut le sien: Le Coupable.

L'rudition
Les annes suivantes, Bataille, dmobilis pour insuffisance pulmonaire, mne une vie pieuse. Sa foi l'incline vers le sacerdoce et il songe srieusement se faire prtre. Il choisit cependant la vie laque en s'inscrivant l'cole des Chartes, qui forme l'tude des documents anciens. Admis en 1918, il vient s'installer dans la capitale. Du Bataille de cette poque, un de ses condisciples dira qu'il semblait le plus dou pour faire une brillante carrire sur les chemins traditionnels de l'rudition. Mais des lectures, des voyages et des rencontres en dcideront autrement.

La chair chrtienne
Sa premire lecture dcisive est sans doute celle qu'il fait en 1918 8

d'une compilation de textes religieux du Moyen Age ralise par Rmy de Gourmont, Le latin mystique. Chartiste et croyant, Bataille a au moins deux bonnes raisons de faire d'un tel ouvrage son livre de chevet. Ce qu'il y dcouvre est cependant d'un tout autre ordre. Parce que les textes runis dans ce volume s'efforcent de persuader le lecteur qu'il faut renoncer la chair, celle-ci y est prsente comme terrifiante, promise la pourriture. Mais cette chair, putrescible et sale, fascine Bataille. C'est cette chair-l qu'il ne cessera par la suite de chercher un accs, par un moyen qui la rendra autrement plus tangible que la croyance ou l'rudition: la dbauche, vcue et raconte.

Dieu soluble dans le rire


De la foi, deux voyages vont avoir pour effet d'loigner dfinitivement Bataille. Le premier a lieu en 1920 et le conduit Londres o, l'occasion d'une rencontre avec le philosophe Henri Bergson, il lit Le rire. L'ouvrage le doit, mais il dcouvre dans le rire une puissance de dissolution face laquelle aucun dieu ne saurait tenir. Trois ans plus tard, en Italie, au pied du dme de Sienne, il fait l'preuve de cette dcouverte en clatant de rire face l'architecture monumentale du christianisme.

Angustia
Entre Londres et Sienne, Bataille, qui vient de sortir second de l'cole des Chartes, sjourne plusieurs semaines Madrid. S'il a dcouvert Londres le rire qu'il prouvera bientt Sienne, c'est de l'angoisse qu'en Espagne Bataille a la rvlation : travers les modulations tristes du chant 9

flamenco tout d'abord, puis, de la plus spectaculaire des manires, travers la mutilation et la mort du torero Manuel Granero dans les arnes de Madrid. C'est de cet aprs-midi de mai 1922, qu'il relatera dans Histoire de l'oeil en transposant la scne Sville, que Bataille date cette dcouverte que le malaise est souvent le secret des plaisirs les plus grands .

La philosophie: Nietzsche et Chestov


De retour Paris, Bataille connat une autre rvlation. Moins spectaculaire que la prcdente, car il ne s'agit pas d'une scne mais d'une lecture, elle ne l'branlera pas moins. Et plus que d'une lecture, c'est d'une rencontre qu'il convient de parler, de la rencontre d'un homme avec son destin. Ce destin s'appelle Nietzsche. En lisant Nietzsche, le philosophe qui annona la mort de Dieu et perdit plus tard la raison, Bataille, qui vient de perdre la foi et que hante la folie, a le sentiment de se lire lui-mme. A la mme poque, il rencontre Lon Chestov, philosophe russe migr Paris, qui pense partir de Nietzsche et de Dostoevski. Non seulement Chestov va guider Bataille dans sa lecture du premier et lui faire dcouvrir le second, mais il va aussi l'initier la philosophie - ou du moins sa philosophie: une pense tragique et dsespre que seuls intressent les problmes que la raison se dclare impuissante rsoudre. Ces deux rencontres sont capitales en ceci qu'elles accentuent la pente paradoxale que prendra la philosophie de Bataille. En 1924, l'ancien lve de l'cole des Chartes est nomm conservateur la Bibliothque nationale. Ayant perdu la foi et dcouvert Nietzsche, celui qui ctoiera bientt les surralistes mne alors une vie de dbauch; il oscille comme on titube entre le rire et l'angoisse.

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LE TEMPS DES POLMIQUES ET DES COMBATS


Ci-gt le boeuf Breton, le vieil esthte, faux rvolutionnaire tte de Christ. (Un Cadavre.)

La polmique avec Breton


En 1924, l'attrait qu'exerce le surralisme naissantsur la jeunesse est considrable. Nombreux sont lesjeunes artistes et intellectuels le rallier, parmi lesquels Michel Leiris et Andr Masson que Bataillevient de rencontrer et auxquels il restera durablement li. A la diffrence de ces derniers, Bataille ne sera cependant jamais surraliste.Foncirement idaliste et limit la posie, lemouvement cr par Breton ne saurait tre, pour Bataille, un mouvement rvolutionnaire. A ce qu'il appelle la tentation icarienne du surralisme, Bataille oppose un matrialisme radical, tourn vers les lments les plus bas. Cette opposition de principe est l'origine d'une polmique qui s'engage au sujet de Sade, que Bataille considre comme l'auteur rvolutionnaire par excellence. Plus qu'une annexion, l'usage que les surralistes font de son oeuvre lui semble tre la ngation de ce qu'elle signifie. Fondant la revue Documents (1929-1931), Bataille fait alors de celle-ci le moyen la fois d'explorer les voies du bas matrialisme et de mener une propagande anti-surraliste efficace. La polmique atteint un sommet de violence verbale avec le tract collectif Un cadavre (1930) lanc l'initiative de Bataille contre Breton. Runissant les signatures de plusieurs grands surralistes historiques (Desnos, Leiris, Prvert, Queneau...), qui quittent le camp de Breton pour

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celui de Bataille, ce tract retourne contre le pape du surralisme la forme et le titre d'un ancien pamphlet contre Anatole France auquel il avait collabor. A la mme poque, mais dans la plus grande discrtion, parat, sous le pseudonyme de Lord Auch, le premier rcit rotique de Georges Bataille: Histoire de l'oeil, n de la rencontre entre la lecture de Sade, certains souvenirs d'enfance et d'Espagne, la hantise d'un pre aveugle et le dsordre d'une existence dissolue.

Le combat contre le fascisme


Nous constatons que la raction nationaliste a su mettre profit dans d'autres pays les armes politiques cres par le monde ouvrier: nous entendons notre tour nous servir des armes cres par le fascisme, qui a su utiliser l'aspiration fondamentale des hommes l'exaltation affective et au fanatisme. Mais nous affirmons que l'exaltation qui doit tre mise au service de l'intrt universel des hommes doit tre infiniment plus grave et plus brisante, d'une grandeur tout autre que celle des nationalistes asservis la conservation sociale et aux intrts gostes des patries. (ContreAttaque, Position de l'Union sur des points essentiels .) Les annes trente sont celles du plus grand engagement politique de Bataille. Alors que l'poque ne trouve opposer la monte des prils fasciste et nationaliste que des protestations morales, Bataille entreprend de penser pour mieux les combattre ces formations politiques qui terrorisent les dmocraties. Dans une revue d'inspiration marxiste, La Critique sociale, il publie tout d'abord un texte majeur pour l'interprtation des phnomnes totalitaires, La structure psychologique du fascisme . Il y montre notamment comment les fascismes parviennent subjuguer des 12

lments pars et htrognes quand les dmocraties, anesthsies par la fable de leur dveloppement serein, croient pouvoir les ngliger. Puis il donne ce texte les dveloppements qu'il appelle au plan de l'action en formant, avec des intellectuels marxistes, un groupe vocation rvolutionnaire, la fois anti-fasciste et anti-dmocratique: ContreAttaque, que rejoignent Breton et les surralistes. Charg des dissensions anciennes et grev des rticences de Bataille l'gard de l'orthodoxie marxiste, ce groupe ne connatra qu'une existence phmre. A sa rflexion sur le fascisme, Bataille donnera un autre dveloppement, plus inattendu, plus intime aussi: sous la forme d'un rcit qui, crit en 1936, ne sera publi qu'une vingtaine d'annes plus tard: Le Bleu du ciel. Ayant pour cadre l'Europe des annes trente, ce rcit met en scne un homme en proie une indiffrence essentielle et maladive qui, passant sans cesse de l'ivresse la lucidit, observe crment les noirs prsages qui s'amoncellent.

L'exprience de la communaut lective


Contre-Attaque dissous, Bataille s'loigne des formes

conventionnelles de l'action politique. Il ne cesse pas pour autant d'intervenir dans l'ordre du collectif: il cre aussitt une nouvelle revue, Acphale, et une socit secrte du mme nom. Places sous le signe de Nietzsche, regroupant un petit nombre d'individus, revue et socit secrte se fondent sur une exprience commune de ce que Bataille appellera bientt la souverainet, soit l'affranchissement de toute servitude, aussi bien morale que politique. S'affranchissant de toute servitude, les membres d'Acphale entendaient a fortiori s'affranchir de la plus lourde et de la plus funeste qui ft: celle du national-socialisme. A cet gard, l'un des enjeux 13

essentiels de la revue sera de dnoncer, en la dtaillant, l'interprtation dformante que les fascismes donnrent de Nietzsche pour en faire l'une de leurs figures tutlaires. Auteur souverain par excellence, Nietzsche sera rendu par Acphale l'exigence de sa lettre et la souverainet de son esprit. Aprs avoir donn naissance un groupe de recherche, le Collge de sociologie (1937-1939), que Bataille fonde avec Leiris et Roger Caillois en vue d'tudier les formes du sacr dans les socits, l'aventure d'Acphale s'interrompt la veille de la guerre, laissant son inspirateur dans une solitude profonde.

Le sminaire de Kojve sur Hegel


Les annes trente sont enfin celles de la deuxime grande rencontre philosophique de Bataille: celle de l'oeuvre de Hegel, qu'il dcouvre par la mdiation d'un autre philosophe russe exil en France (le premier tait Lon Chestov): Alexandre Kojve. De 1933 1939, dans une petite salle de l'institution prestigieuse et marginale de l'cole des hautes tudes, ce dernier va diriger un sminaire au cours duquel il va lire, traduire et commenter pour la premire fois en France La Phnomnologie de l'esprit de Hegel. La composition de l'assistance donne une premire mesure de l'vnement: aux cts de Bataille, on y rencontre notamment Breton, le futur psychanalyste Jacques Lacan, les philosophes Raymond Aron et Maurice Merleau-Ponty, l'crivain Raymond Queneau. L'effet produit sur Bataille en donne une seconde mesure: explication gniale, la mesure du livre: combien de fois Queneau et moi sortmes suffoqus de la petite salle - suffoqus, clous... Le cours de Kojve m'a rompu, broy, tu dix fois. Mettant l'accent sur les moments les plus excessifs et les plus violents de la 14

pense de Hegel, situant l'exercice de la pense philosophique au bord de l'exprience de la folie, Kojve ne pouvait trouver en Bataille qu'un auditeur passionn. Le Hegel de Bataille, celui dont il dira bientt que sur un portrait de lui g, j'imagine lire l'puisement, l'horreur d'tre au fond des choses - d'tre Dieu (L'Exprience intrieure), ce Hegel littralement affol est pour une bonne part celui de Kojve.

L'INACCEPTABLE VRIT DE LA GUERRE

Je suis moi-mme la guerre


En juin 1939, dans le dernier numro d'Acphale, Bataille crit ceci: Je suis moi-mme la guerre. La guerre venue, la mme phrase prend un autre sens: je suis moi-mme le monde, je suis ce monde catastroph qu'est le monde en guerre. Et ce n'est pas sur un autre mode que Bataille vivra cette priode: pendant les cinq annes que durera le conflit, Bataille, au-dehors comme au-dedans de lui-mme, se fera l'arpenteur de la catastrophe. A la diffrence d'Aragon, qui rejoint la Rsistance, ou de Breton, qui s'exile en Amrique, Bataille choisit de rester en France et de regarder la guerre. Il circule beaucoup, de Paris au Massif central, de la Normandie l'Yonne. Il crit aussi. Il crit mme comme jamais jusque-l il n'avait crit: des pomes, des rcits, des essais, soit environ une dizaine de livres, parmi lesquels L'Exprience intrieure, le premier qu'il publie sous son nom, et Le Coupable et Sur Nietzsche qui, avec celui-l, constituent ce 15

qu'on a coutume de considrer comme la part mystique de son oeuvre, laquelle Bataille donnera le nom de Somme athologique.

Un mysticisme guerrier
Loin d'tre celui d'un chrtien, le mysticisme de Bataille est, tous les sens de l'expression, un mysticisme guerrier: en mme temps qu'il voyagera travers la France, les yeux ouverts sur les cadavres et les rafles, Bataille fera l'exprience intrieure du dsastre du monde. Le Coupable est l'ouvrage le plus caractristique de cette double orientation, la fois vers l'intrieur et vers l'extrieur. Rdig de 1939 1943, le livre se prsente comme la chronique morcele d'un monde et d'un esprit, qui mle des scnes observes et des bribes de spculation. Quant L'Exprience intrieure, son titre l'indique, elle tmoigne plutt du premier mouvement (dont Nietzsche aurait t l'incarnation exemplaire). Non sans rappeler saint Ignace de Loyola, elle est un exercice spirituel : un effort de communication d'une exigeante et difficile reprsentation intrieure. Ce qu'aux yeux de Bataille n'est pas loin d'tre aussi la philosophie qui, au moins depuis les Lumires, cherche donner du monde une reprsentation qui le rende intelligible. Mais l s'arrte l'analogie: exercice de la catastrophe, l'exprience rompt avec

l'enchanement de la pense et met en crise tous les systmes philosophiques, notamment le plus abouti d'entre eux: le systme hglien. Ne conduisant ni un monde soutenu par Dieu ni un monde clair par la raison, l'exprience ne donne que sur le vide et la nuit. Cela, ni les philosophes ni les croyants ne peuvent l'entendre, et il ne faut pas s'tonner que Sartre, dans son attaque du livre, fasse front commun avec Gabriel Marcel, un intellectuel chrtien. 16

Premire digression sur l'extase devant un objet: le point


(...) On n'atteint le point qu'en dramatisant. Dramatiser est ce que font les personnes dvotes qui suivent les Exercices de saint Ignace (mais non celles-l seules). Qu'on se figure le lieu, les personnages du drame et le drame lui-mme: le supplice auquel le Christ est conduit. Le disciple de saint Ignace se donne lui-mme une reprsentation de thtre. Il est dans une chambre paisible: on lui demande d'avoir les sentiments qu'il aurait au Calvaire. (L'Exprience intrieure.)

Tu vois, dit-elle, je suis Dieu.


Mais Bataille est all encore plus loin dans l'inconvenance. En 1941 il a fait paratre, sous le pseudonyme de Pierre Anglique, un petit livre d'une vingtaine de pages, Madame Edwarda, qui reprsente Dieu sous les traits d'une prostitue de maison close. Mlant rflexions

philosophiques et scnes rotiques, les noms de Hegel, d'Edwarda et de Dieu, le livre prcipite d'un mme geste la religion et la philosophie dans le boudoir. Telle est la pense mystique de Bataille, fragmentaire et dchane, catastrophique et dbauche, aussi loigne du salut que de l'asctisme.

L'humanit d'Auschwitz et d'Hiroshima


Au lendemain de la guerre, la situation de Bataille n'est plus la mme. Il a suspendu ses fonctions la Bibliothque nationale et ne vit plus

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Paris mais Vzelay. Il a fait une rencontre dcisive en la personne de Maurice Blanchot, qui il doit certains axiomes de L'Exprience intrieure et dont il restera toujours trs proche. Il a surtout publi plusieurs ouvrages remarqus (quand bien mme c'est la frocit de la critique qu'ils durent de l'tre) et travaille la cration d'une nouvelle revue, qui voit le jour en 1946 sous le titre de Critique. N'ayant pas l'irrvrence et la folie des revues prcdentes de Bataille, c'est par son srieux que celle-ci se caractrise, ce qui lui vaudra ds 1947 le prix de la meilleure revue de l'anne. Ce srieux ne signifie cependant ni abdication ni assagissement de la pense de Bataille: parmi les nombreux articles qu'il donne la revue, il en est qui noncent des vrits pas moins inaudibles que l'absence de Dieu laquelle conduisait L'Exprience intrieure. Si l'entreprise reste la mme, mettre l'homme face ce qu'il est, sans lui donner le recours quelque faux-fuyant que ce soit, c'est partir d'une rflexion politique que Bataille, renouant avec ce qu'il fut dans les annes trente, va la mener. Loin d'avoir t un moment d'exception, dira-til, la guerre, dans son horreur, qu'elle se nomme Auschwitz ou Hiroshima, a donn la mesure de l'homme. Et il n'est pas un homme, pas mme une victime, qui n'y soit implique. Qui, au lendemain de la guerre, peut entendre cela?

VERS UNE IMPOSSIBLE HISTOIRE UNIVERSELLE


La mort est ce qu'il y a de plus terrible et maintenir l'oeuvre de la mort est ce qui demande la plus grande force. (Hegel, pigraphe 18

Madame Edwarda.)

L'angoisse et la srnit
Les existences qui se sont consciencieusement livres l'angoisse finissent bientt par ne plus distinguer celle-ci de la srnit. Les dernires annes de la vie de Bataille laissent cette trange impression: l'angoisse y est la plus profonde et la mort qu'elle a sollicite avec une inquitante constance n'a jamais t plus proche (la maladie, une artriosclrose crbrale, dcele en 1955, est sans lui laisser d'espoir), et les livres qu'il a donn l'impression de fuir toute sa vie, qu'il n'a crits que par intermittence, comme les drobant au temps que lui prirent l'engagement, la politique, les polmiques, les revues, s'crivent avec une sorte de tranquille vidence, de srnit enfin atteinte. A Orlans o son travail de bibliothcaire retrouv lui en laisse le temps. Dans la proximit de Paris, mais l'abri de ses sollicitations. L'essentiel de l'oeuvre de Bataille date de cette priode.

La mort l'oeuvre
Mais cette srnit elle-mme est feinte. Bataille poursuit une mditation sur la mort qui ne diminue pas en horreur. Les plus grands livres des dernires annes, ceux-l mmes qui contribuent aujourd'hui imposer Bataille comme un philosophe majeur, quand bien mme d'un genre inconnu (ou juste connu de Nietzsche qui en appelait la venue), peuvent tre en effet regards comme les livres d'un homme qui considrerait avec angoisse et allgresse comment la mort accomplit sur lui 19

son oeuvre.

lments pour une histoire universelle: de La Part maudite La Souverainet


Ces livres peuvent tre aussi, et avec raison, considrs d'un point de vue moins personnel: comme les dveloppements d'une Histoire universelle que Bataille a toute sa vie dsir crire et penser. bauch en 1933 avec un article intitul La Notion de dpense, ce projet engendre en 1949 le plus systmatique - et peut-tre le plus magistral - des livres thoriques de Bataille: La Part maudite. Il s'agit, ditil, d'un ouvrage d'conomie politique, mais on y trouve aussi des considrations nergtiques, sociologiques, anthropologiques et

historiques. Il prtend y travailler depuis dix-huit ans et le rsultat est proprement renversant. Alors que l'conomie s'est toujours fonde sur la raret pour mettre l'accent sur la production, Bataille, s'inspirant de l'Essai sur le don du sociologue Marcel Mauss, affirme le contraire: que c'est un excs d'nergie qu'il nous faudrait faire face, lequel ne saurait tre rinvesti dans quelque production, mais consum, dpens en pure perte. Mobilisant l'Histoire la plus ancienne, il indique comment certaines socits surent s'inventer des formes appropries de dpense: tel fut le sacrifice pour les Aztques ou le potlatch pour les Amrindiens. Rappelant l'Histoire la plus rcente, il montre quelle dpense catastrophique s'expose une socit qui ne veut pas tenir compte d'une telle part maudite . De cette histoire universelle , L'Histoire de l'rotisme et La Souverainet formeront les deux volets suivants. Mais, comme si ces livres devaient n'tre que les lments d'une oeuvre plus considrable encore, o 20

les grands thmes qui ont toute sa vie t les siens - le travail, la guerre, le temps, l'histoire, le sacrifice, l'rotisme, la souverainet, etc. - eussent trouv chacun leur place, Bataille ne les publie pas.

L'histoire de l'art est l'histoire de l'homme


A dfaut de disposer de ce temps qui lui permettrait d'achever une telle histoire, Bataille entreprend d'en penser une forme privilgie: l'histoire de l'art. Press par le temps, il crit alors vite, parfois sur commande, des livres abondamment illustrs qui traquent l'histoire de l'humanit dans l'histoire des reprsentations qu'elle a pu donner d'elle. Si la revue Documents dj mobilisait de nombreuses images, si L'Exprience intrieure proposait une mditation partir de l'insoutenable photographie du supplice chinois des cent morceaux, si plusieurs textes de Bataille donnrent le jour une dition illustre (Histoire de l'oeil fut illustr par Andr Masson, Madame Edwarda le fut par Hans Bellmer, d'autres le furent par Giacometti et Fautrier), ces derniers livres soulignent de faon encore plus appuye l'importance de l'image pour la pense de Bataille, celle-ci devenant la fois le gage d'un dialogue et la condition de possibilit d'une histoire de l'homme. Les choix historiques et thmatiques qui prsident ces derniers ouvrages donnent le sens du projet de Bataille: aprs Lascaux ou la naissance de l'art, il crit sur Manet qu'il tient pour le premier peintre de la modernit. Et son livre ultime, Les Larmes d'Eros, est une histoire de la reprsentation rotique, de Lascaux Francis Bacon, qui lui permet in extremis de donner une version partielle mais synthtique de son histoire universelle. Bataille est l'auteur de livres obscnes, pour la plupart vendus sous 21

le manteau, et il est l'auteur d'une oeuvre thorique, difficile et savante: il ne pouvait mieux conclure qu'en proposant cette reprsentation o l'obscnit en appelle la science. Ce dernier livre sera interdit. Bataille mourra en 1962, sans avoir cd sur l'essentiel: que mourir, comme Dieu, tait ce qui devait susciter le plus grand rire.

L'OEUVRE THORIQUE - LE SYSTME DE LA PENSE ET LE JEU DE L'EXCS

Une entreprise paradoxale


Pour aborder une oeuvre, encore faudrait-il qu'elle ait des bords. Celle de Bataille ne semble pas en avoir, tant elle parat accorde, c'est-dire la fois ordonne et dsordonne, la notion ou la question de l'excs. A cette oeuvre complexe et composite, l'excs donne aussi bien une solide unit qu'un aspect littralement dbordant.

Penser ce qui excde la possibilit de penser


Cette tension entre la cohsion et la dispersion tient essentiellement la tche prouvante et paradoxale que Bataille assigne la pense. Celleci n'a pour lui de sens et de valeur qu' la condition de s'exercer l'endroit de ce qui menace l'intgrit du sujet, soit la condition de faire l'preuve 22

de ce qui, se prtant davantage au silence, aux larmes ou au rire, lui rsiste et l'excde. Le sujet de la pense est alors conduit adopter une position et une posture philosophiques singulires, plus nietzschennes que

cartsiennes: loin de s'exercer de faon purement intellectuelle depuis le lieu spar d'une retraite, abstraction faite du corps et avec l'assurance d'un point d'appui, la pense de Bataille engage une preuve concrte du monde et du corps dans laquelle se drobent tous les points d'appui que l'esprit, sous les noms de la raison ou de Dieu, se donne d'ordinaire. Et ce qui se joue l n'est rien moins que la connaissance de l'tre: L'tre nous est donn dans un dpassement intolrable de l'tre, non moins intolrable que la mort. Et puisque, dans la mort, en mme temps qu'il nous est donn, il nous est retir, nous devons le chercher dans le sentiment de la mort, dans ces moments intolrables o il nous semble que nous mourons, parce que l'tre en nous n'est plus l que par excs, quand la plnitude de l'horreur et celle de la joie concident. Mme la pense (la rflexion) ne s'achve en nous que dans l'excs. Que signifie la vrit, en dehors de la reprsentation de l'excs, si nous ne voyons ce qui excde la possibilit de voir, ce qu'il est intolrable de voir, comme, dans l'extase, il est intolrable de jouir? si nous ne pensons ce qui excde la possibilit de penser...? (Prface Madame Edwarda.) Adresse la pense au nom de la connaissance de l'tre, soit au nom de la vrit, l'exigence d'excs, qui est aussi exigence d'preuve, soustend toute l'oeuvre thorique de Bataille. Il est en nous des moments d'excs: ces moments mettent en jeu le fondement sur lequel notre vie repose; il est invitable pour nous de parvenir l'excs dans lequel nous avons la force de mettre en jeu ce qui nous fonde. C'est bien au contraire en niant de tels moments que nous mconnatrions ce que nous sommes. (L'Erotisme.) 23

Insaisissable excs
Il y a dans la nature et il subsiste dans l'homme un mouvement qui toujours excde les limites, et qui jamais ne peut tre rduit que partiellement. De ce mouvement nous ne pouvons gnralement rendre compte. Il est mme par dfinition ce dont jamais rien ne rendra compte. (L'Erotisme) Tout le paradoxe et la difficult de l'entreprise thorique de Bataille sont contenus dans cette dernire proposition. N'ayant ni essence ni substance, dsignant cet irrductible mouvement de dbordement par lequel l'tre tend sortir de soi, tre toujours plus et hors, l'excs en tant que tel ne saurait se laisser saisir ou englober. C'est pourquoi, avant de traiter de cet excs, l'oeuvre thorique de Bataille traitera toujours avec celui-ci. crite de telle sorte qu'elle puisse accueillir et accompagner l'excs sans le supprimer comme tel, celle-ci se donne alors les moyens de proposer non seulement une rflexion sur ce qui excde la connaissance mais aussi une manire de connaissance de l'excs.

L'accueil fait l'excs: composition, thmes, notions

Composition Multipliant les digressions, les bauches et les variations, ayant frquemment recours au fragment et aux points de suspension, l'oeuvre de Bataille rompt avec les formes traditionnelles d'exposition d'un raisonnement. Loin d'obir une organisation rigoureuse, gnalogique, linaire ou dialectique, loin aussi de se prsenter comme un tout achev, 24

celle-ci tmoigne dans sa facture et son inachvement essentiel de l'excs dont son auteur fait l'preuve. Il me semble que l'on peut apercevoir ce que Nietzsche a exprim par la formule de la mort de Dieu. Pour Nietzsche, ce qu'il a appel la mort de Dieu laissait un vide terrible, quelque chose de vertigineux, pres-que, et de difficilement supportable. Au fond, c'est peu prs ce qui arrive la premire fois qu'on prend conscience de ce que signifie, de ce qu'implique la mort: tout ce qu'on est se rvle fragile et prissable, ce sur quoi nous basons tous les calculs de notre existence est destin se dissoudre dans une espce de brume inconsistante... Est-ce que ma phrase est finie? - Je crois. - Si elle n'est pas finie, cela n'exprimerait pas mal ce que j'ai voulu dire... (Entretien avec Madeleine Chapsal.)

Thmes Les deux thmes majeurs de l'oeuvre de Bataille, soit les deux impossibles objets dont incessamment sa pense fait l'preuve, l'rotisme et la mort, ont ceci de commun qu'ils impliquent des tats affectifs (angoisse ou extase) d'une violence telle que la pense se trouve suspendue. Si l'rotisme et la mort sont l'inconvenance mme, c'est d'abord parce l'preuve qu'on peut en faire ne convient radicalement pas la pense. Cette inconvenance majeure, Bataille la reprsente dans une vritable dramatisation qui montre l'esprit en proie aux dsirs et aux motions les plus incompatibles avec son exercice. Je me reprsente le ciel lui-mme glissant, tournant et se perdant. Le soleil, comparable un alcool, tournant et clatant perdre la respiration. La profondeur du ciel comme une dbau-che de lumire glace se perdant. Tout ce qui existe se dtruisant, se consumant et mourant, 25

chaque instant ne se produisant que dans l'anantissement de celui qui prcde et n'existant lui-mme que bless mort. Moi-mme me dtruisant et me consumant sans cesse en moi-mme dans une grande fte de sang. Je me reprsente l'instant glac de ma propre mort. (La pratique de la joie devant la mort.)

Notions Pour prendre la mesure de ce qui excde la pense, Bataille ne va pas tant laborer un systme conceptuel rigide que mettre en oeuvre une sorte de constellation de notions ouvertes, qui permettront d'approcher et d'accueillir ce dbordement sans le contenir, ce qui reviendrait le supprimer comme tel, dans une dfinition. Suivant l'aspect sous lequel l'excs sera envisag, celui-ci sera qualifi par des notions telles que la communication, la chance, la souverainet ou l'impossible. Loins d'avoir chez Bataille le sens que leur assigne le dictionnaire, ces mots constamment repris et reprciss par des images ou des parodies de dfinition ne trouvent nulle part la permanence ou la garantie de leur sens. Et c'est prcisment le flou dans lequel ces notions sont maintenues, l'indcision radicale de leur sens, qui les rend aptes voquer ce qui excde aussi bien la parole que la pense: silence, rire ou extase. Ces moments d'intense communication que nous avons avec ce qui nous entoure - qu'il s'agisse d'une range d'arbres, d'une salle ensoleille - sont en eux-mmes insaisissables. Nous n'en jouissons que dans la mesure o nous communiquons, o nous sommes perdus, inattentifs. Si nous ces-sons d'tre perdus, si notre attention se concentre, nous cessons pour autant de communiquer. Nous cherchons comprendre, capter le plaisir: il nous chappe. (L'Exprience intrieure.) Les coups de chance mettent l'tre en jeu, ils se succdent, ils 26

enrichissent l'tre en puissance d'accord avec la chance, en pouvoir de la rvler, de la crer (la chance tant l'art d'tre ou l'tre, l'art d'accueillir la chance, de l'aimer). (Le Coupable.) La rflexion claire a toujours le possible pour objet. L'impossible, au contraire, est un dsordre, une aberration. C'est un dsordre qu'amnent seuls le dsespoir et la passion... Un dsordre excessif auquel seule la folie condamne ! (L'Impossible, note.)

Excs de la connaissance: de l'Oeil pinal L'Exprience intrieure


On peut distinguer trois moments principaux dans la rflexion conduite par Bataille sur l'excs dans l'ordre de la connaissance.

L'oeil pinal Un premier moment, d'ordre fantasmatique, est constitu par la reprsentation mythologique de l'oeil pinal. Se fondant sur la ressemblance objective entre la partie du cerveau humain qu'on appelle piphyse ou glande pinale et l'organe de la vue, Bataille imagine un homme qui serait pourvu, au sommet du crne, d'un troisime oeil, lequel serait vou la contemplation du soleil au summum de son clat . Sous son aspect furieusement dlirant, cette reprsentation, qui met au travail un lment biographique la charge de violence considrable (le souvenir d'un pre aveugle et impotent), tmoigne bien de la forme prouvante que prend la pense chez Bataille. Son enjeu est par ailleurs clairement cognitif dans la mesure o il ne s'agit de rien moins que de transformer l'appareil de la vision, symbole traditionnel de la connaissance (thorie vient du grec thoria qui signifie contemplation), de telle sorte que l'oeil et l'esprit 27

puissent contempler ce qui ne saurait tre contempl, c'est--dire connu: le soleil aussi bien que la mort, dont La Rochefoucauld dj disait qu'ils ne se peuvent regarder fixement . A cette poque [1927] , je n'hsitais pas penser srieusement la possibilit que cet oeil extraordinaire finisse par se faire jour rellement travers la paroi osseuse de la tte, parce que je croyais ncessaire qu'aprs une longue priode de servilit les tres humains aient un oeil exprs pour le soleil (alors que les deux yeux qui sont dans les orbites s'en dtournent avec une sorte d'obstination stupide). Je n'tais pas dment mais je faisais sans aucun doute une part excessive la ncessit de sortir d'une faon ou de l'autre des limites de notre exprience humaine et je m'arrangeais d'une faon assez trouble pour que la chose du monde la plus improbable (la plus bouleversante aussi, quelque chose comme l'cume aux lvres) m'apparaisse en mme temps comme ncessaire. (L'Oeil pinal.)

L'htrologie
Un second moment, d'ordre scientifique, est constitu par l'bauche de ce que Bataille a appel l'htrologie, dfinie comme science de ce qui est tout autre , connaissance paradoxale de ce qui est htrogne toute connaissance. Version scientifique du fantasme de l'oeil pinal, l'htrologie s'efforce de prendre en compte, de faon immdiate et subjective, les pratiques que la connaissance scientifique traditionnelle, parce qu'elle les objective et les mdiatise, ne peut qu'expulser. Ainsi en est-il de certaines conduites sexuelles ou religieuses que la psychologie rduit des catgories pathologiques. Impossible par dfinition, ce projet tmoigne encore d'une volont d'interroger les limites de la connaissance et d'ouvrir celle-ci ce qui l'excde. 28

Lorsqu'on dit que l'htrologie envisage scientifiquement les questions de l'htrognit, on ne veut pas dire par l que l'htrologie est, dans le sens habituel d'une telle formule, la science de l'htrogne. L'htrogne est mme rsolument plac hors de la porte de la connaissance scientifique qui par dfinition n'est applicable qu'aux lments homognes. Avant tout, l'htrologie s'oppose n'importe quelle reprsentation homogne du monde, c'est--dire n'importe quel systme philosophique. (La valeur d'usage de D.A.F. de Sade.)

L'exprience intrieure
La forme la plus labore que Bataille a donne sa rflexion sur l'excs au plan de la connaissance, est d'ordre la fois philosophique et mystique. Ce troisime moment, dans lequel la reprsentation de l'oeil pinal et les considrations sur l'htrologie trouvent leur forme acheve, est celui de l'Exprience intrieure. S'expliquant avec les plus rationalistes des philosophes, Descartes et Hegel, Bataille a alors recours des techniques d'illumination propres l'exprience mystique, aussi bien chrtienne (exercices spirituels) qu'orientale (bouddhisme, yoga), qu'il dtourne de leur finalit religieuse pour leur donner une porte philosophique. Se situant en-dea ou au-del de toute rationalisation possible, les tats de conscience et d'motion violente auxquels Bataille accde attestent l'existence de ce qu'il appelle une tache aveugle dans l'entendement. Par sa seule prsence, celle-ci dnie la raison la capacit de rendre compte de toutes les possibilits de l'esprit. Il est dans l'entendement une tache aveugle: qui rappelle la structure de l'oeil. Dans l'entendement comme dans l'oeil on ne peut que difficilement la dceler. Mais alors que la tache aveugle de l'oeil est sans 29

consquence, la nature de l'entendement veut que la tache aveugle ait en lui plus de sens que l'entendement mme. Dans la mesure o l'entendement est auxiliaire de l'action, la tache y est aussi ngligeable qu'elle est dans l'oeil. Mais dans la mesure o l'on envisage dans l'entendement l'homme lui-mme, je veux dire une exploration du possible de l'tre, la tache absorbe l'attention: ce n'est plus la tache qui se perd dans la connaissance, mais la connaissance en elle. L'existence de cette faon ferme le cercle, mais elle ne l'a pu sans y inclure la nuit d'o elle ne sort que pour y rentrer. Comme elle allait de l'inconnu au connu, il lui faut s'inverser au sommet et revenir l'inconnu. (L'Exprience intrieure.)

Une htrologie positive: domaines et pratiques de l'excs


L'oeuvre thorique de Bataille ne saurait cependant se rduire une srie d'expriences fantasmatiques ou ngatives de l'excs. Paralllement la rflexion paradoxale qu'elle conduit dans l'ordre de la connaissance, celle-ci labore en effet une sorte d'htrologie positive, soit un vritable savoir de l'excs. Interrogeant tous les domaines de l'existence humaine, Bataille s'efforce, en tudiant certaines pratiques exemplaires, de mettre au jour et de prciser le sens que la violence et l'excs ont pour l'ensemble de l'humanit.

Une anthropologie gnrale


D'une rudition considrable (bibliothcaire, Bataille vit au milieu des livres), cette autre partie de l'oeuvre thorique de Bataille constitue la 30

fois une anthropologie, au sens tymologique et gnral du terme, et une imposante encyclopdie des excs humains. Prsente de faon unifie et systmatique dans La part maudite, o elle se formule dans les termes d'une conomie gnrale , au moyen des catgories de la perte et de la dpense, la connaissance de l'excs se constitue galement partir d'tudes prcises telles qu'une analyse psychologique du fascisme, une biographie historique de Gilles de Rais, une monographie de Manet, ou encore travers des analyses de la peinture et de la littrature, tant entendu que ce qui peut tre dit de l'art, de la littrature, de la posie est en rapport au premier chef avec le mouvement que [Bataille] tudie: celui de l'nergie excdante, traduit dans l'effervescence de la vie. (La part maudite). De cette anthropologie gnrale, il ressort que l'humanit se caractrise par un irrpressible dsir d'excs qui se manifeste dans un certain type de pratiques. Gilles de Rais doit sa gloire durable ses crimes. Mais fut-il, comme on l'affirma, le plus abject des criminels de tous les temps? En principe, cette affirmation hasarde est peu soutenable. Le crime est le fait de l'espce humaine, il est mme le fait de cette seule espce, mais il en est surtout l'aspect secret, l'aspect impntrable et drob [...] Cela dit, nous ne pouvons aborder l'histoire de Gilles de Rais sans lui donner une valeur privilgie [...] Devant les crimes de Gilles de Rais, nous avons le sentiment, ft-il trompeur, d'un sommet. (Le procs de Gilles de Rais.)

Pratiques: l'rotisme et le sacrifice


Parmi les pratiques de l'excs envisages par Bataille, il en est deux qui retiennent tout particulirement son attention: le sacrifice et l'rotisme. L'une et l'autre ont partie lie avec la notion de sacr dans la mesure o 31

elles sont radicalement spares du cours habituel - profane - de l'existence. Cette sparation se produit la fois par le haut et par le bas: dans l'rotisme comme dans le sacrifice, l'homme obit simultanment un mouvement ascendant qui le met en rapport avec un ordre suprieur (le divin, la saintet, l'amour et la mort idaliss) et un mouvement descendant qui le met en rapport avec un ordre infrieur (la souillure, le sang, l'amour et la mort matrialiss). Se fondant sur les acquis de l'histoire des religions, Bataille montre que le sacrifice correspondait une exigence de sacr - une exigence d'excs - inhrente l'humanit. Que celui-ci ait disparu sous l'effet du christianisme ne signifie pas que cette exigence a galement disparu, mais qu'elle se maintient sous d'autres formes, principalement dans la pratique de l'rotisme. On aura compris que l'rotisme n'avait pas ici le sens limit et la valeur de dlassement ou d'agrment qu'il peut avoir dans d'autres contextes. Constituant une proprit de l'humanit, au mme titre que la parole ou la raison, l'rotisme est le nom mme de l'exprience que l'homme peut faire du sacr indpendamment de la religion, la forme emblmatique de l'exprience commune de l'excs. Son domaine est le domaine de la violence, le domaine de la violation, soit le domaine du mal, de la fte dionysiaque, de la dissolution des formes constitues, par opposition au domaine du travail, de la production des biens matriels et intellectuels; sa forme est celle de la transgression des interdits, qui permet d'accder la sphre spare du sacr. rotisme noir plutt que rose, rotisme brlant que l'on ne saurait dfinir prcisment sous peine d'en faire un concept et de le rapporter la sphre de la production intellectuelle mais dont il est possible de dire qu'il est l'approbation de la vie jusque dans la mort . (L'Erostisme)

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DE L'EXISTENCE LA FICTION
Si l'anthropologie gnrale rvle que l'exprience de l'excs est constitutive de l'humanit, elle montre aussi que celle-ci fait l'objet d'un refoulement puissant au plan de l'existence. C'est sur ces deux donnes anthropologiques, compte tenu de la premire et contre la seconde, que se fondent l'thique et la politique de Bataille.

L'thique
Contre l'idal asctique (Nietzsche) de la morale chrtienne, contre l'idal conomique de la morale capitaliste, qui l'une comme l'autre visent supprimer la part d'excs de l'homme, Bataille propose une thique qui s'accorde cette part maudite. Nietzschenne en vertu de ses composantes affirmative, dionysiaque et hroque (on ne dit pas oui l'exubrance sans force ni courage), cette thique est une thique de la souverainet dans la mesure o les conduites qu'elle prescrit n'ont de valeur qu' la condition d'tre autonomes, de ne trouver leurs principes et leurs fins qu'en elles-mmes. Contre l'ascse [...] On atteint l'extrme dans la plnitude des moyens: il y faut des tres combls, n'ignorant aucune audace. Mon principe contre l'ascse est que l'extrme est accessible par excs, non par dfaut [...] Si l'ascse est un sacrifice, elle l'est seulement d'une part de soimme que l'on perd en vue de sauver l'autre. Mais que l'on veuille se perdre tout entier: cela se peut partir d'un mouvement de bacchanale, d'aucune faon froid. (L'exprience intrieure.)

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La politique
Au plan politique, c'est sous le rapport et selon le critre de la place faite l'excs que Bataille tudie et value les formes d'organisation collective. Si l'angle selon lequel il a tudi le problme politique de l'excs a pu varier en fonction la fois de sa propre volution intellectuelle et du type de socit considr (le fascisme est ainsi tudi du point de vue des motions, le communisme du point de vue de la souverainet), il a constamment qualifi les organisations politiques suivant la capacit qu'elles avaient accueillir les mouvements d'excs. Aux dmocraties librales qui se montrent ngligentes et impuissantes devant ces mouvements, aux dictatures fascistes et nazis qui les subordonnent des idaux avec lesquels ils sont inconciliables (l'arme et la patrie), et la forme stalinienne de la socit communiste qui les rprime et les nie au nom de la satisfaction des besoins, Bataille oppose la fois l'accueil heureux que les aztques firent l'excs dans les ftes sacrificielles et la pense d'une communaut qui, mettant en commun l'exprience la plus commune qui soit, celle de la mort, absorbe[rait] la totalit de l'existence, comme le fait la communaut des amants. S'il voit son semblable mourir, un vivant ne peut plus subsister que hors de soi [...] Chacun de nous est alors chass de l'troitesse de sa personne et se perd autant qu'il peut dans la communaut de ses semblables. C'est pour cela qu'il est ncessaire la vie commune de se tenir hauteur de mort. Le lot d'un grand nombre de vies prives est la petitesse. Mais une communaut ne peut durer qu'au niveau d'intensit de la mort, elle se dcompose ds qu'elle manque la grandeur particulire au danger. Elle doit prendre sur elle ce que la destine humaine a d'"inapaisable", d'"inapais", et maintenir un besoin assoiff de gloire.

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(La limite de l'utile.)

La fiction
On voit bien ce qu'une telle thique et une telle politique doivent l'impossible, ce qu'il y a d'intenable dans le principe d'une vie hauteur de mort . L'enjeu est cependant d'indiquer une exigence et une orientation de la pense au plan de l'existence, d'opposer au refoulement dont l'exprience de l'excs fait l'objet un style de vie et une pense de la communaut ajusts celle-ci. C'est dans cette perspective que Bataille aura recours la fiction, qui seule permet d'atteindre l'impossible en imposant un monde qui s'accorde au dsir d'excs. Un compromis a toujours plus de sens pour la vie que pour la pense, j'admets, vivant, d'avoir recul devant l'horreur, mais ma pense, du moins, veut aller jusqu'au bout d'un chemin o je n'eus pas la force de m'engager tout entier. Par-del l'exprience, il est ncessaire cette fin de s'en remettre la fiction. (Histoire de l'rotisme, note.) Nous ne pouvons que nous jeter la poursuite des signes auxquels se lient le vide, en mme temps le maintien du dsir. Nous ne pouvons subsister qu' la crte, ne nous hissant que sur des paves. Au moindre relchement succderaient la fadeur du plaisir ou l'ennui. Nous ne respirons qu' l'extrme limite d'un monde o les corps s'ouvrent - o la nudit dsirable est obscne. Autrement dit nous n'avons de possibilit que l'impossible. Tu es dans le pouvoir du dsir cartant les jambes, exhibant tes parties sales. Cesserais-tu d'prouver cette position comme interdite, aussitt le dsir mourrait, avec lui la possibilit du plaisir. (L'Alleluiah)

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L'OEUVRE LITTRAIRE: FUROR IN FABULA

L'usage de la fiction
Me servant de fictions, je dramatise l'tre: j'en dchire la solitude et dans le dchirement je communique. (Sur Nietzsche.)

Le pouvoir de la littrature
La littrature partage avec la peinture le pouvoir de disposer un monde. On ne s'tonnera pas que pour Bataille ce monde n'ait de valeur qu' tre celui de l'excs. C'est en ce sens qu'il assigne aux rcits la tche de rvl[er] la vrit multiple de la vie. Ce pouvoir de rvlation, la littrature l'exerce deux conditions. La premire est d'ordre thmatique. Parce que l'excs vient au monde essentiellement dans la transgression, c'est en se situant du ct du mal que la littrature se donnera les moyens de le rvler. Tel est le sens de l'ouvrage dans lequel Bataille a exprim, dans une srie d'tudes consacres notamment Sade, Baudelaire et Genet, ses ides sur la littrature: La littrature et le mal. De ce point de vue, Sade, dont l'oeuvre eut pour fin d'atteindre la conscience claire de ce que le dchanement atteint seul , reste l'horizon indpassable. La seconde condition laquelle la littrature doit obir engage la vie mme de l'crivain. Pour exercer un pouvoir de rvlation, le rcit devra tmoigner avec force et ncessit d'une preuve relle de son auteur, 36

se prsenter comme le prolongement fictif d'une exprience vcue, et tenir ainsi la fois du document et de la fiction: Le rcit qui rvle les possibilits de la vie [...] appelle un moment de rage, sans lequel son auteur serait aveugle ces possibilits excessives. Je le crois: seule l'preuve suffocante, impossible, donne l'auteur le moyen d'atteindre la vision lointaine attendue par un lecteur las des proches limites imposes par les conventions. Comment nous attarder des livres auxquels, sensiblement, l'auteur n'a pas t contraint? (Le Bleu du ciel, avant-propos.) Quand elle se situe du ct du mal et qu'elle se prsente comme un tmoignage contraint, alors la cration littraire [...] est cette opration souveraine, qui laisse subsister, comme un instant solidifi - ou comme une suite d'instants - la communication, dtache, en l'espce de l'oeuvre, mais en mme temps de la lecture. (La littrature et le Mal.)

Littrature rotique?
Dans les fictions de Bataille, les possibilits excessives de la vie sont rvles par le biais de l'rotisme. Cet usage de l'rotisme ne va pas sans ambigut ds lors qu'on cherche situer Bataille dans l'ordre des genres littraires. Jusqu' un certain point, ses rcits appartiennent la littrature qu'il est convenu de qualifier d'rotique. De celle-ci, ils reprennent en effet le principe fondamental, soit l'articulation d'une parole sur un corps reprsent sous l'aspect de ses postures et de ses parties rognes, ainsi que l'ensemble des thmes: la prostitution, l'obscnit, la nudit, la jouissance, etc. Dans la mesure cependant o Bataille subordonne ce principe et ces thmes l'expression d'une exprience gnrale de l'excs, on ne saurait rduire ses rcits aux limites troites de la seule littrature rotique. 37

Littrature sacrificielle
Bien qu'un tel genre ne soit pas rpertori par la thorie littraire, il serait plus juste de qualifier les rcits de Bataille de littrature sacrificielle. Aussi bien au plan de l'histoire qu'au plan du langage, c'est la logique du sacrifice qu'obissent en effet toutes les fictions. Au plan de l'histoire, la dimension sacrificielle se manifeste dans l'preuve de la mort que font tous les personnages au titre d'acteur ou de spectateur. De la manire la plus immdiate, mais aussi sous la forme rotique de la jouissance (la petite mort ), sous la forme tragique de l'angoisse et de l'horreur, ou encore sous la forme comique de la cruaut joyeuse et lgre (voir Histoire de l'oeil ), le rcit maintient toujours l'oeuvre de la mort . Au plan de l'criture, la dimension sacrificielle se manifeste dans la violence faite au langage qui, pour ne pas tre entirement disloqu, n'en est pas moins soumis un certain nombre d'oprations qui le transforment de telle sorte qu'il puisse tmoigner, aussi bien au niveau de la syntaxe qu'au niveau du sens, du sacrifice racont. Sacrifice o les mots sont victimes, l'criture redouble et amplifie toujours le sacrifice des personnages.

Cet excs qui vient avec le fminin


Toutes les fictions de Bataille ont ceci de commun qu'elles sont racontes la premire personne et qu'elles mettent en scne un sujet masculin, la fois personnage et narrateur, boulevers, dbord par la rencontre d'un personnage fminin. Raconte sous l'effet de cet excs qui vient avec le fminin (Blanchot), la fiction se prsente toujours comme le 38

rcit boulevers d'une exprience bouleversante.

Le personnage fminin
La femme est, au sens littral, une incarnation de l'excs: l'excs fait chair. Filles des gorgones et des bacchantes qui, dans l'Antiquit, symbolisaient l'hubris, la dmesure, les hrones de Bataille ont toutes, l'instar du personnage de Ma Mre, sign un pacte avec la dmence . Consacres - sanctifies et souilles - au plan de l'histoire et sacrifies promises et accordes la mort - au plan de la narration, elles traversent le rcit en composant ce que Paracelse nommait chorea lasciva: danse, chorgraphie lubrique. Intgrant l'animalit comme tendance, elles partagent avec les mystiques et les hystriques une certaine capacit de crise, telles madame Edwarda, s'agitant comme un tronon de ver de terre [...] prise de spasmes respiratoires ou Dirty, l'hrone du Bleu du ciel, tordue sur sa chaise comme un porc sous un couteau. De ces corps fminins en proie aux convulsions de l'excs, le narrateur est la fois le tmoin fascin et le choeur.

L'aveuglement du narrateur
Si la femme donne un corps l'excs, le narrateur masculin, en mme temps qu'il entre dans la danse lubrique, lui ajoute un oeil et ce qui est abandon chez la premire est aveuglement chez le second. Sous ce rapport, tous les rcits de Bataille sont des histoires de l'oeil et font cho la reprsentation de l'oeil pinal, soit aussi l'image insoutenable et relle d'un pre aveugle et syphilitique, en ceci qu'ils sont l'histoire d'un 39

oeil qui s'aveugle dans une vision prodigieuse des corps. Les narrateurs d'Histoire de l'oeil et de Ma mre ne disent pas autre chose: Il me semblait mme que mes yeux me sortaient de la tte comme s'ils taient rectiles force d'horreur; Qu'avais-je faire en ce monde sinon d'oublier la fulguration qui m'avait aveugl quand ma mre tait dans mes bras? En prise directe sur l'oeil et sur les motions qu'un tel spectacle induit, la voix narratrice semble s'trangler quand la vision s'aveugle et place ainsi toujours le rcit sous le signe de l'impossible, celui-ci tmoignant dans ses parenthses d'une blessure incautrisable de l'nonable par un indicible: (Il est dcevant [...] de jouer des mots, d'emprunter la lenteur des phrases [...] je le sais dj, mon effort est dsespr: l'clair qui m'blouit et qui me foudroie - n'aura sans doute rendu aveugle que mes yeux [...] Ce livre a son secret, je dois le taire: il est plus loin que tous les mots.) (Madame Edwarda.)

La narration quand mme: capture et communication


Truff de silences et d'clairs, le rcit a quand mme lieu. Ne renonant ni au thme ni la figuration, il donne voir le corps rotique dans une succession de scnes, ordonnant son sacrifice tout en reprsentant l'effet de celui-ci sur ce premier spectateur qu'est toujours le narrateur. Ce redoublement de la reprsentation fonctionne alors comme un pige, un appareil de capture qui force le lecteur voir et prouver ce qu'prouve et voit le narrateur. J'cris pour qui, entrant dans mon livre, y tomberait comme dans un trou. (L'exprience intrieure.) C'est en pigeant ainsi le lecteur, en le 40

contraignant faire son tour l'exprience du narrateur que Bataille, par les moyens du langage, parvient communiquer ce qui en principe, nous engage au silence .

L'criture contre le langage


On peut donc dire de Georges Bataille qu'il n'crit pas du tout puisqu'il crit contre le langage. Il invente comment on peut ne pas crire tout en crivant. Il nous dsapprend la littrature. (Marguerite Duras) Le mot travail vient du latin tripalium qui dsigne un instrument de torture. C'est dans ce sens tymologique qu'il faut considrer le travail auquel Bataille soumet le langage pour que celui-ci tmoigne de l'excs.

Lexique: les mots glissants


Ce travail passe d'abord par l'emploi d'un certain lexique. Il faut la langue de l'excs des mots qui rintroduisent - en un point - le souverain silence qu'interrompt le langage articul. (Mthode de mditation), soit des mots glissants qui, n'ayant pas de sens fixe ou limit, portent le langage au-del de lui-mme de sorte que ce qui compte n'est plus l'nonc du vent, c'est le vent (L'exprience intrieure). Ce lexique de l'excs se compose moins de ces mots obscnes qu'on qualifie de gros que de mots littralement normes du point de vue de leur sens. Tels sont les mots comme l'impossible ou la souverainet qui, dans les textes thoriques, formaient des notions ouvertes propres penser l'excs et qu'on retrouve dans tous les rcits, lests d'une puissante charge de ralisme. Tel est encore le mot dieu par lequel madame Edwarda se 41

dsigne et qui se dpassant lui-mme dtruit vertigineusement ses limites.

Syntaxe: une langue tordue


Au plan de la syntaxe, Bataille se livre un travail de torsion, de gauchissement de la langue tel que celle-ci finit par rendre un son trange et dissonant, comme fl. Sans prsenter le caractre spectaculaire et systmatique qu'elle peut avoir chez Cline, cette torsion imprime la langue n'en est pas moins la marque la plus vidente de l'criture chez Bataille. Celle-ci pourra prendre la forme d'une simple substitution de prposition, comme c'est le cas ici, o dans vient en lieu et place du sur attendu: Elle m'embrassa dans la bouche (Le bleu du ciel). Elle affectera plus gnralement la phrase entire, dterminant toujours une disposition indite des mots, portant parfois l'nonc la limite de la correction syntaxique, comme dans ces deux exemples: Je tremblai l'acceptant, mais de l'imaginer, je devins fou (Madame Edwarda); Je ne me rappelais pas sans un sentiment de gne la nuit passe La Criolla. Michel lui-mme (Le bleu du ciel). Par ce travail de torsion qui rend la langue lgrement discordante, Bataille donne ses rcits cette trange beaut laquelle seuls accderaient, selon lui, les livres par[s] de l'indiffrence des ruines.

Registres: une langue hybride


Loin de se limiter aux petites possibilits du registre rotique, l'criture de Bataille croise celui-ci avec des registres dont il est tradition42

nellement exclu. Ces derniers ont en commun d'exprimer des pratiques et des penses qu'on considre gnralement comme nobles et leves, telles que la religion, la philosophie ou la politique. C'est ce croisement foncirement impur du registre rotique bas avec des registres suprieurs que ralisent Madame Edwarda et Le Bleu du ciel en rapportant respectivement l'ordre religieux et l'ordre politique au dsordre rotique: une prostitue pourra ainsi dire Je suis Dieu , de mme qu'une femme rpondant au nom vocateur de Dirty pourra montrer, aprs avoir enlev son manteau dans les bras du narrateur, une robe de soie d'un rouge vif, du rouge des drapeaux croix gamme . Obligeant le lecteur penser les rapports les plus impensables, ce mlange des genres fait sortir Bataille des limites troites de la littrature rotique en mme temps qu'il constitue l'aspect le plus scandaleux de ses textes.

Sens: les fulgurances


Pour tmoigner de l'aveuglement du narrateur, l'criture fait passer l'clair dans la langue: ce sont les fulgurances, expressions sans pareil et radicalement trangres, formules ramasses, brutes et coupantes, temps forts et lignes de crte du discours o se rsout et s'annule, dans une piphanie foudroyante, le sens du rcit. Sans commune mesure avec la pointe de la rhtorique classique des maximes, brillant trait d'esprit visant susciter la rflexion du lecteur, la fulgurance dsigne un point d'vanouissement du langage et de la pense et ne laisse subsister qu'une image ou une motion violente, comme ces deux comparaisons, tires de L'impossible: La vie s'tire en moi comme un chant modul dans la gorge d'un soprano; La nudit n'est que la mort et les plus tendres baisers ont un arrire-got de rat . Souvent suivie d'un espace blanc ou de points de 43

suspension, la fulgurance fait travailler le silence et l'imaginaire mme le langage qui se voit ainsi contraint, mme quand il lui manque, d'accompagner fidlement la violence.

POSTRIT: LE LEGS DE BATAILLE


Nous devons Bataille une grande part du moment o nous sommes; mais ce qui reste faire, penser et dire, cela sans doute lui est d encore, et le sera longtemps. Michel Foucault. Toute une rgion majeure de l'homme dpend aujourd'hui de vous [...] Il me parat quasi miraculeux que vous existiez [...] On marchera encore longtemps Bataille sur vos talons pour voir l'homme abandonn lui-mme... Ren Char Georges Bataille. On peut dater de la fin des annes soixante (1968 si l'on veut donner une date symbolique) les dbuts de l'influence de l'oeuvre de Bataille sur la pense franaise. Dans tous les domaines, aussi bien dans celui de la philosophie que dans celui des sciences sociales ou de la littrature, cette influence sera considrable.

Le procs de la connaissance et la diffrence sexuelle


A la fin des annes soixante, l'poque a alors au moins deux bonnes raisons d'accueillir favorablement l'hritage de Bataille. La premire est que les temps sont alors au soupon de la connaissance et constituent ce titre le plus propice des terrains pour recevoir le problme de l'htrogne et de l'excs. L'auteur de L'Exprience intrieure s'inscrit alors la suite 44

des trois grands penseurs du soupon: Nietzsche, Marx et Freud. De l'entreprise structuraliste de mise en question du sujet l'oeuvre de dconstruction poursuivie par Derrida, toute la pense de cette poque mobilisera Bataille comme tmoin charge dans le procs de la connaissance. La seconde raison tient l'mergence d'une nouvelle question dans les deux ordres de la connaissance et de la pratique: celle de la diffrence sexuelle. Pose notamment dans le champ psychanalytique, cette question trouve moins en Bataille une rponse qu'une manire d'tre pose et mise en scne sans dtour.

L'effet Bataille
Le legs de Bataille la pense tient essentiellement la difficile et dcisive proposition selon laquelle l'tre est d'abord excs, altrit radicale. Sur des modes diffrents, ce qui se pense la suite de Bataille engage en effet toujours la question de l'tre comme excs et, corollaire de celle-ci, la question des limites, des formes ou des conditions de possibilit de la connaissance de l'tre. Le champ littraire, dans ce qu'il a d'irrductible au champ de la science, sera l'un des champs privilgis d'exploration de tous les possibles de l'tre et du discours. Anim par Philippe Sollers, le groupe Tel Quel, auquel seront plus ou moins durablement lis Roland Barthes, Jacques Derrida, Michel Foucault et Julia Kristeva pour ne citer que les plus connus, constitue l'entreprise la plus aboutie, tant au plan thorique qu'au plan pratique, d'exprience littraire des limites. Aux cts d'Artaud, de Joyce ou encore de Lautramont, l'oeuvre de Bataille se lit alors dans une perspective matrialiste et rvolutionnaire, du point de vue des 45

transformations qu'elle opre et auxquelles elle invite aussi bien dans l'ordre de la connaissance que dans l'ordre de la pratique. En 1972, le groupe Tel Quel organise le premier colloque d'importance sur l'oeuvre de Bataille. Son titre donne une ide des enjeux et de l'horizon idologique de la rflexion: Vers une rvolution culturelle: Artaud, Bataille. Dans le champ philosophique, la rfrence Bataille croise plusieurs reprises la rfrence Heidegger. Cette double rfrence, lie l'interrogation sur l'tre, commune l'auteur de l'rotisme et celui d'tre et temps, est la plus nette chez Derrida. Si c'est avec les outils critiques de la conceptualit heideggerienne qu'il diagnostique dans le discours philosophique occidental une mtaphysique de la prsence, c'est par le dtour d'une longue explication avec Bataille qu'il dconstruit la logique du propre et de la prsence soi qui ordonne cette mtaphysique (voir notamment La double sance (1970), La dissmination (1969), La mythologie blanche (1971) et La pharmacie de Platon (1969), textes majeurs dont Derrida rappelle qu'ils se situent expressment par rapport Bataille). Dans le champ psychanalytique, c'est Lacan qu'il revient, notamment dans le Sminaire XX intitul Encore (1972-1973), d'avoir poursuivi la rflexion conduite par Bataille sur l'htrognit de la jouissance fminine, telle qu'elle se manifeste de faon exemplaire dans l'exprience mystique. Les deux propositions suivantes font clairement cho aux thses de L'rotisme et de Madame Edwarda: Vous n'avez qu' aller regarder Rome la statue du Bernin pour comprendre tout de suite qu'elle jouit, sainte Thrse, a ne fait pas de doute [...] Et pourquoi ne pas interprter une face de l'Autre, la face Dieu, comme supportes par la jouissance fminine? 46

Dans le champ des tudes historiques, ce qu'il faut bien appeler l'effet Bataille a produit l'un des ouvrages les plus importants de ces dernires annes: Histoire de la folie (1972), de Michel Foucault. Se prsentant comme une histoire non de la psychiatrie, mais de la folie ellemme, dans sa vivacit, avant toute capture par le savoir , et plus largement comme une histoire des limites - de ces gestes obscurs, ncessairement oublis ds qu'accomplis, par lesquels une culture rejette quelque chose qui sera pour elle l'Extrieur , ce livre majeur se situe dans le prolongement de l'entreprise htrologique. L'effet Bataille est encore l'oeuvre dans le champ d'une certaine pense de la politique, de l'conomie ou de la socit, qui dploie une rflexion articulant la question de l'tre et de l'excs au problme de l'existence collective (Voir notamment Jean-Luc Nancy, La communaut dsoeuvre, 1986 et Jean Baudrillard, La Transparence du Mal, Essai sur les phnomnes extrmes, 1990). Encore plus rcemment, deux colloques se sont efforcs de prendre la mesure du sens que l'oeuvre de Bataille pouvait prendre aujourd'hui (Georges Bataille aprs-tout, Orlans, 1993; Exigence de Bataille, Paris, 1995). Loin de toute rvolution culturelle, prenant acte de ce qu'on appelle communment le dclin ou la fin des idologies, ils tmoignent de la persistance et de l'insistance d'une pense qui, par ce qu'elle a d'exigeant et d'inadmissible, de radicalement irrcuprable, n'a pas fini de nous mettre en question.

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REPRES BIOGRAPHIQUES

Chronologie
1897: Naissance Billom (Puy-de-Dme), le 10 septembre. Son pre est syphilitique et aveugle. 1901: La famille Bataille s'installe Reims. 1914: Se convertit au catholicisme. Dcouvre que son affaire en ce monde est d'crire, en particulier d'laborer une philosophie paradoxale . A cause de la guerre, fuit Reims en compagnie de sa mre, abandonnant son pre. 1915: Son pre meurt dans la solitude et le dnuement. En conoit un fort sentiment de culpabilit. 1916: Est mobilis puis dmobilis pour insuffisance pulmonaire. 1917: Mne une vie pieuse. Songe se faire moine. S'inscrit au sminaire de Saint-Flour (Cantal). 1918: Est admis l'cole des Chartes Paris. 1920: Renonce sa vocation monastique. 1922: Soutient sa thse de sortie de l'cole des Chartes sur un conte en vers du XIIIe sicle. Part Madrid, l'cole des hautes tudes hispaniques (actuelle Casa Velasquez). Se passionne pour les corridas, dont le symbolisme sexuel le frappe. Assiste dans les arnes de Madrid l'nuclation et la mort du torero Manuel Granero. Est nomm bibliothcaire stagiaire la Bibliothque nationale. Fait la lecture dcisive de Nietzsche. 1923: Dcouvre Freud. Rend de frquentes visites Lon Chestov. 1924: Est nomm bibliothcaire au Dpartement des Mdailles de la Bibliothque nationale. Commence mener une vie rsolument dissolue. Rencontre Michel Leiris et Andr Masson. Lit le premier Manifeste du surralisme qu'il trouve illisible . 48

1925: Se procure les clichs du supplice des Cents morceaux. Suit les cours d'Alfred Mtraux qui l'initie l'oeuvre de Marcel Mauss. 1926: Est en analyse avec Adrien Borel, psychanalyste connu et estim des surralistes. Pas trs orthodoxe , l'analyse ne dure qu'un an. Il en retire cependant un grand bnfice, notamment celui de pouvoir crire. Fait la connaissance d'Andr Breton. Collabore Arthuse, revue d'art et d'archologie. crit son premier livre: W.C., assez littrature de fou , et en dtruit le manuscrit. Dcouvre Sade. 1927: labore la reprsentation de l'oeil pinal . 1928: pouse Sylvia Makls. Publie son premier livre: Histoire de l'oeil, sous le pseudonyme de Lord Auch. 1929: Est le secrtaire gnral de la revue Documents. Polmique avec Breton, qui le prend violemment partie dans le deuxime Manifeste du surralisme. 1930: Prend l'initiative de rdiger un pamphlet collectif contre Breton: Un cadavre. 1931: Rejoint La critique sociale, revue du Cercle communiste dmocratique dirige par Boris Souvarine. 1933: Publie dans La critique sociale deux articles essentiels: La notion de dpense et La structure psychologique du fascisme . Rencontre Dora Maar, peintre et photographe surraliste, qui devient sa matresse. 1934: Dcouvre Hegel dans le cadre du sminaire d'Alexandre Kojve. Traverse une crise grave, se spare de sa femme et, tel le narrateur du Bleu du ciel, se dpense jusqu' toucher la mort force de beuveries, de nuits blanches et de coucheries. Se lie avec Colette Peignot, compagne de Boris Souvarine. 1935: Se rconcilie avec Breton et obtient le ralliement des surralistes un projet de regroupement des intellectuels anti-fascistes: Contre-Attaque. Vit avec Colette Peignot. Finit d'crire Le bleu du ciel mais ne le publie pas. 1936: Cre la socit secrte et la revue Acphale. Publie Sacrifices, texte accompagnant cinq eaux-fortes d'Andr Masson. 1937: Cre avec Roger Caillois et Michel Leiris le Collge de Sociologie destin tudier les manifestations du sacr dans l'existence sociale. 49

1938: Mort de Colette Peignot. Traverse une crise profonde. 1939: Se lie avec Denise Rollin, modle de peintres et amie de Cocteau, Breton et Prvert. 1940: Voyage travers la France en guerre et crit Le coupable. 1941: Rencontre Maurice Blanchot auquel le lient sans tarder l'admiration et l'accord . Publie Madame Edwarda sous le pseudonyme de Pierre Anglique. 1942: Atteint de tuberculose pulmonaire, doit quitter son emploi la Bibliothque nationale. 1943: Publie aux Editions Gallimard et sous son nom L'exprience intrieure. Publie Le petit sous le pseudonyme de Louis Trente. Quitte Paris pour s'installer Vzelay. Y rencontre Diane Kotchoubey de Beauharnais, qui devient sa matresse. 1944: Publie Le Coupable. Voit beaucoup Jean-Paul Sartre. 1946: Cre la revue Critique, qui existe toujours. 1947: Publie L'Alleluiah - Catchisme de Dianus, Mthode de mditation et Histoire de rats, qui sera repris dans L'Impossible. 1949: Publie La Part maudite, essai d'conomie gnrale. Est nomm bibliothcaire Carpentras, o il s'installe en compagnie de Diane Kotchoubey. 1950: Publie L'Abb C. Voit souvent Ren Char et Pablo Picasso, avec lesquels il assiste de nombreuses corridas. 1951: Est nomm conservateur de la Bibliothque municipale d'Orlans, o il s'installe avec Diane et leur fille. 1952: Est fait chevalier de la Lgion d'honneur. 1955: Publie deux ouvrages d'histoire de l'art: La peinture prhistorique Lascaux ou la naissance de l'art et Manet. Connat de graves problmes de sant (artriosclrose cervicale). Rencontre Dyonis Mascolo, Marguerite Duras et Robert Antelme. 1957: Publie Le bleu du ciel, ddi Andr Masson, La littrature et le mal et L'rotisme, ddi Michel Leiris. Est gravement malade.

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1959: A de plus en plus de difficults travailler. Publie Le Procs de Gilles de Rais. 1961: Publie Les larmes d'Eros. 1962: Meurt le 8 juillet au matin. Est inhum Vzelay. 1970: Parution aux Editions Gallimard du premier volume des OEuvres compltes prcd d'une prface de Michel Foucault: On le sait aujourd'hui: Bataille est un des crivains les plus importants de son sicle.

BIBLIOGRAPHIE SLECTIVE

Oeuvres
Oeuvres compltes, 12 volumes, Ed. Gallimard. Correspondance. Plusieurs ouvrages sont galement disponibles sparment, notamment: Textes thoriques L'rotisme, Ed. de Minuit. La Part maudite, Ed. de Minuit. L'Exprience intrieure, Ed. Gallimard, coll. Tel. Thorie de la religion, Ed. Gallimard, coll. Tel La Littrature et le Mal, Ed. Gallimard, coll. Folio Essais Rcits Madame Edwarda - Le Mort - Histoire de l'oeil, Ed. UGE, coll. 10/18 51

Ma Mre, Ed. UGE, coll. 10/18 Le Bleu du ciel, Ed. Gallimard, coll. L'Imaginaire L'Abb C, Ed. Gallimard, coll. Folio

Ouvrages gnraux sur la vie et l'oeuvre

Pour une initiation 1978 - Alain Arnaud, Gisle Excoffon-Lafarge, Bataille, Ed. du Seuil, coll. Ecrivains de toujours. Pour une approche complte et claire 1987 - Michel Surya, Georges Bataille, la mort l'oeuvre, Ed. Sguier, Edition augmente, Gallimard, 1992. Etudes sur l'oeuvre 1967 - Jacques Derrida, De l'conomie restreinte l'conomie gnrale, un hglianisme sans rserve, L'criture et la Diffrence, Ed. du Seuil 1974 - Denis Hollier, La Prise de la Concorde, Ed. Gallimard (rdition augmente, 1993) 1978 - Robert Sasso, Georges Bataille: le systme du non-savoir, une ontologie du jeu, Ed. de Minuit 1985 - Francis Marmande, Georges Bataille politique, Presses Universitaires de Lyon; L'indiffrence des ruines (variations sur l'criture du Bleu du ciel), Ed. Parenthses 1988 - Jean-Michel Besnier, La politique de l'impossible, l'intellectuel entre rvolte et engagement, Ed. La Dcouverte 1995 - Georges Didi-Huberman, La ressemblance informe ou le gai savoir visuel selon Georges Bataille, Ed. Macula 52

Colloques et collectifs 1963 - Hommage Georges Bataille , Critique, n 195-196 1972 - Colloque de Cerisy, Vers une rvolution culturelle: Artaud, Bataille, actes publis en 1973 aux Editions UGE, coll. 10/18 1987 - Georges Bataille, la littrature, l'rotisme et la mort , Magazine Littraire, n 243; Georges Bataille , Revue des Sciences humaines, n 206 1993 - Colloque Georges Bataille aprs tout , actes publis aux Editions Belin, 1995 1994 - Colloque Exigence de Bataille, actes publis dans la revue Textuel, n30, 1996 Postrit 1972 - Jacques Derrida, La dissmination, Ed. du Seuil; Marges de la philosophie, Ed. de Minuit - Michel Foucault, Histoire de la folie l'ge classique, Ed. Gallimard 1975 - Jacques Lacan, Encore, Sminaire XX, Ed. du Seuil, 1976 - Jean Baudrillard, L'change symbolique et la mort, Ed. Gallimard 1983 - Maurice Blanchot, La communaut inavouable, Ed. de Minuit 1986 - Jean-Luc Nancy, La communaut dsoeuvre, Ed. Christian Bourgois (dition augmente en 1990) 1990 - Jean Baudrillard, La transparence du mal, essai sur les phnomnes extrmes, Ed. Galile 1991 - Jean-Luc Nancy, Jean-Christophe Bailly, La Comparution, Ed. Christian Bourgois

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