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Les Russes en Corse

Cet article a t publi dans la revue tudes Corses n49, publie par l'ACSH, Archives Dpartementales de Haute Corse, 20405 Bastia cedex. L'auteur, Bruno Bagni, est professeur agrg d'histoire Toulon. LE POINT DE DPART: L'VACUATION DE LA CRIME L'histoire de l'immigration russe en Corse commence par une tragdie: l'vacuation de la Crime en novembre 1920 par l'arme du gnral Wrangel. L'anne 1920 voit briller les derniers feux de la guerre civile en Russie du sud. A la fin du mois de mars, vaincu par l'arme rouge, le gnral Dnikine a d faire vacuer de Novorossisk, dans une panique indescriptible, les dbris de ses armes blanches. Rfugies en Crime, ces troupes dmoralises semblent promises une dfaite rapide. Dnikine, dcourag, remet ses pouvoirs son rival et ennemi personnel, le gnral Baron Wrangel. Pendant plus de 6 mois, Wrangel donne l'illusion que les armes blanches pourraient retourner la situation en Russie et chasser les Bolcheviks du pouvoir. Mais le 12 octobre 1920, la nouvelle de l'armistice sovito-polonais annonce que les jours de l'arme Wrangel sont compts. Les troupes qui luttaient contre la Pologne sont envoyes sur le front de Crime pour donner le coup de grce. Le 8 novembre, apprenant la chute des premires lignes de dfense, Wrangel donne l'ordre d'vacuation. Tous les navires prsents dans les ports de Crime sont rquisitionns, dont le vieux paquebot "Rion". Les bateaux russes sont mis sous la protection de la France et hissent le drapeau tricolore. L'escadre franaise de Mditerrane Orientale supervise les oprations. Tout se passe dans l'ordre. Quasiment tous ceux qui le dsirent peuvent tre vacus. En une semaine, 130 navires arrivent Constantinople, avec 146.200 rfugis bord, dont 29.000 civils, souvent dans un entassement ahurissant. L'tat sanitaire est catastrophique: les Russes sont dcims par le typhus, il y a mme des cas de cholra et de peste. Les autorits franaises de Constantinople sont dpasses: que faire de cette masse norme de rfugis, arms jusqu'au dents et quips d'une flotte de guerre complte? Les laisser dbarquer Constantinople est inconcevable; cette ville, sous occupation allie, est dj surpeuple de rfugis, car la Turquie est en pleine guerre: le rebelle Mustapha Kmal contrle pratiquement toute l'Anatolie o il se heurte l'arme grecque. La perspective de voir cette arme russe dsuvre prendre part au conflit donne des cauchemars aux Allis. Il faut donc loigner le plus vite possible les Russes de cette poudrire. La flotte de guerre est envoye Bizerte, et Georges Leygues lance un appel aux tats balkaniques pour qu'ils accueillent les troupes et les rfugis civils. Le rsultat est dcevant: la Roumanie n'en accepte que 2000, la Grce 1700, la Bulgarie 3800; seule la Serbie, fidlement russophile, ouvre grand ses portes et en recueille 22.300. Au total, 34.000 personnes ont t vacues le 1er janvier 1921. Reste donc plus de 100.000 rfugis loger et nourrir. En attendant une destination dfinitive, les Cosaques du Don ont t envoys en Thrace Tchataldja, ceux du Kouban sur l'le de Lemnos, et les troupes rgulires sur la presqu'le de Gallipoli, dans le dtroit des Dardanelles. Les civils, jugs moins dangereux, ont t rpartis dans plusieurs camps autour de Constantinople. Pour le gouvernement franais, il est vident que l'arme Wrangel a cess d'exister, et que ces milliers de rfugis ne sont que des individualits. Mais les autorits militaires et navales sont effares par cette faon de voir les choses: Si on licencie l'arme Wrangel sans aucune perspective d'emploi, la situation Constantinople risque de tourner rapidement au cauchemar. Il faut absolument que la discipline militaire soit maintenue, et les troupes laisses sous les ordres des officiers russes, afin d'viter de les voir se transformer en mercenaires ou en "grandes compagnies". Il sera alors plus facile de disperser en douceur les rfugis vers les pays qui voudront bien d'eux. A contrecur, le gouvernement doit se rallier ces arguments.

Wrangel, fin tacticien, s'engouffre par cette porte laisse entrouverte. Il profite de l'autorit que sont bien obligs de lui laisser les Franais pour s'opposer par tous les moyens la dispersion de son arme: propagande, pression psychologique, menaces, tout est bon pour garder un noyau irrductible d'arme blanche; car Wrangel caresse toujours le rve de reprendre la lutte contre les Soviets, ou de s'emparer du pouvoir si celui des Bolcheviks s'effondre tout seul. Ainsi, le sjour de l'Arme Russe Constantinople est marqu par un bras de fer permanent entre Wrangel et les Franais, qui cherchent constamment se dbarrasser de rfugis qui cotent une fortune au budget de la France. Trs vite, les autorits constatent que beaucoup de rfugis ont le mal du pays. Elles voient l une belle occasion d'en diminuer le nombre; le gouvernement fait donc savoir dans les camps que personne n'est retenu, et que la France assurera le rapatriement en Russie sovitique de ceux qui en feront la demande, toutefois sans aucune garantie sur leur scurit une fois dbarqus. Malgr cette rserve de taille, les volontaires se bousculent: de janvier avril 1921, 9370 rfugis retournent en Russie. A cela viennent s'ajouter les dparts individuels de rfugis ayant les moyens de vivre leurs frais, de ceux qui ont trouv du travail Constantinople ou qui se sont engags dans la Lgion trangre. Malgr cela, il reste encore en avril 1921 55.000 Russes nourris par la France dans les camps de rfugis. Si l'on comptait sur les dparts individuels, il faudrait des annes pour disperser l'arme Wrangel. Trouver des dbouchs de masse pour les rfugis russes reste un impratif urgent. L'OFFRE DU BRSIL Le 16 janvier 1921, Aristide Briand est nomm Prsident du Conseil. Il prend trs vite la mesure du problme: la question des rfugis russes devient l'une de ses priorits. Le 19 janvier, soit trois jours aprs son arrive au pouvoir, il lance un appel tous les pays du monde pour qu'ils accueillent leur part de rfugis de Crime. La rponse cet appel est un assourdissant silence: au sortir de la Grande Guerre, les gouvernements ont bien assez de soucis pour s'encombrer en plus de rfugis russes. C'est finalement au bout d'un mois qu'arrive du Brsil la divine surprise: l'tat de Sao Paulo se dclare prt recevoir 10.000 laboureurs et ouvriers agricoles Russes; il donnera des terres coloniser et tudiera ensuite la possibilit d'accueillir nouveau 10.000 rfugis. Immdiatement, des instructions sont donnes aux autorits militaires franaises pour recenser au plus tt les candidats. Celles-ci s'adressent leur intermdiaire oblig: l'tat-major de Wrangel. Celui-ci promet de faire procder aux recherches. Mais les officiers russes ne font gure preuve de zle dans la recherche des volontaires. Wrangel et son tat-major cherchent en fait ngocier directement avec la Serbie, la Bulgarie, la Tchcoslovaquie et la Hongrie pour que ces pays acceptent des contingents qui garderaient un statut militaire, afin d'tre prts reprendre la lutte la premire occasion favorable. Un dpart massif de rfugis pour le Brsil ruinerait ce plan. De fait, au bout d'un mois, le gnral Charpy, commandant du Corps d'Occupation de Constantinople, doit dresser un bilan de semi-chec: " Malgr propagande faite nombre des rfugis russes acceptant aller Brsil ne dpasse pas actuellement 2000 "; au fil de ses lettres et tlgrammes, il ne dcolre pas contre Wrangel, qui " s'oppose de tout son pouvoir au dpart de ses compatriotes s'obstinant vouloir envers et contre tout conserver l'arme intacte et rsistant toute tentative qui aurait pour rsultat de la dissocier ou seulement de l'affaiblir". Si les volontaires ne se bousculent pas, c'est que les ordres des autorits franaises sont "sournoisement entravs" par une "action retardatrice" qui "se transforme peu peu en opposition manifeste et arrogante". Prenons un exemple: le camp de rfugis de Tchilinguir. Les autorits russes n'y ont recens qu'une poigne de volontaires; il est vrai qu'elles n'ont pos la question qu'aux rfugis gs de moins de 15 ans ou de plus de 50 ans... Etant donn que la Russie est en guerre, que chaque Russe doit le service de 15 50 ans, tout volontaire

pour le dpart au Brsil entrant dans ce cadre est logiquement un dserteur. Le commandant franais du camp dcide alors de dresser lui-mme la liste des volontaires, sans conditions d'ge, en utilisant les services d'un officier russe comme interprte: il arrive trs vite 800 noms. Consquence immdiate: l'interprte russe est menac d'arrestation, et les inscrits sont l'objet de brimades de la part des autres rfugis et des officiers. Wrangel proteste de sa bonne foi et temporise, en expliquant qu'il "ne peut engager ses soldats partir pour le Brsil [...] sans qu'ils connaissent exactement quel sort les attend", qu'il a donc besoin de "renseignements complmentaires sur les offres du Brsil". En fait, sa stratgie pour torpiller le dpart vers Sao Paulo se droule en deux temps. Tout d'abord, l'tatmajor russe fait rgulirement courir des rumeurs de dpart prochain de l'arme pour la Serbie ou la Bulgarie, pays slaves et orthodoxes idaliss par les rfugis, ce qui a pour effet de dissuader les hsitants. Ensuite, le Brsil est dcrit comme une terre d'pouvante, infeste de maladies tropicales, o les Russes deviendront des esclaves blancs sous le fouet des planteurs; Lemnos, par exemple, on raconte que c'est "un pays torride o, srement, les Russes seraient employs des travaux pnibles dans les mines"; quant aux soldats de Gallipoli, on leur dit de "ne pas aller Sao Paulo, car, l-bas, il n'y a que des Juifs et les Russes seront traits en esclaves". Au mois de mars, le commandement russe fait placarder dans tout les camps une affiche significative de cette stratgie de dsinformation: "[...] Nous savons que partout au Brsil on cultive des produits inconnus en Russie: sucre, caf. De plus, les travaux de la terre ne sont pas comme les ntres et se font mme sans charrue. Les travaux se font dans des conditions nfastes, dans des bas-fonds de marais nuisibles la sant. Le gouvernement du Brsil ne donne pas gratuitement la terre aux migrs, et aprs six annes de travaux, rclame le paiement au prix qu'il lui plat. Pour leur mnage les migrs ne reoivent absolument rien, except une pelle et une pioche. Les migrs du Brsil deviennent des vagabonds sans terre et sans espoir de sortir de cet esclavage blanc [...]. Un spcialiste de ces questions [...] dit que les migrs au Brsil deviennent des mcrants sans terre et sans mnage [...]". Au dbut du mois d'avril, l'ambassadeur de France Rio-de-Janeiro signale que la presse locale commence s'mouvoir des termes "dsobligeants" qu'emploie Wrangel dans ses dclarations. Le Baron n'est toutefois pas seul responsable du manque de candidats. La plupart des rfugis sont incapables de situer le Brsil sur une carte. D'autre part, l'offre de Sao Paulo est plutt vague; qui peut prendre un engagement mettant en jeu son avenir et celui de sa famille sur la foi d'un tlgramme de 3 lignes? A Lemnos, le commandant franais du camp signale que les Cosaques " demandent non sans raison un peu plus de prcisions sur les conditions de vie l-bas, le genre de travail effectuer, etc.". Faute d'informations nouvelles venues du Brsil, les autorits franaises de Constantinople sont bien en peine d'apporter la moindre prcision. C'est seulement le 29 avril que l'on prend connaissance des conditions offertes par Sao Paulo: "[...] L'administration de l'tat ne donne plus de lots de terre coloniser; tous les migrs seraient employs comme ouvriers dans les plantations aux conditions suivantes: une maison avec un petit terrain, instruments culture pour migr et sa famille; approvisionnement d'eau et de bois; 150 milreis pour entretien annuel de 1000 pieds de caf [...]; 3 milreis par jour pour les travaux autres que l'entretien des cafiers et demands par le propritaire [...]. En aucun cas, les migrs ne doivent compter sur le rapatriement [...]". Voil qui est fort diffrent de l'offre initiale: il n'est plus question ici de terres coloniser, mais de places d'ouvriers agricoles sur les plantations. Mais au moins, la situation est dsormais beaucoup plus claire. Des volontaires se dsistent, mais ils sont largement remplacs par de nouveaux candidats. Paralllement, les Franais ont trouv dans la gestion de cette affaire un alli en la personne du Prince Lvov. L'ancien chef du gouvernement provisoire, qui se trouve en exil Paris, est un ennemi de Wrangel en qui il voit un Bonaparte en qute de 18 brumaire. Il est alors prsident de l'Union des Villes et Zemstvos, puissante association russe ayant des reprsentants Constantinople. Voyant l une occasion d'affaiblir Wrangel tout en portant secours ses compatriotes, il propose au Quai d'Orsay sa collaboration pour organiser le dpart des rfugis. Briand saute videmment sur l'occasion, et dsormais l'Union de Lvov se charge de la propagande qu'avait refus de faire Wrangel. D'autre part, constatant que le maintien de l'autorit de Wrangel et de la fiction de l'existence de l'Arme Russe avait plus d'inconvnients que d'avantages, le gouvernement franais s'est dcid taper du poing sur la table, la grande joie du gnral Charpy qui

demandait cela depuis longtemps. Convoqu par le haut-commissaire de France, Wrangel s'entend dire que " le gouvernement a dcid de supprimer bref dlai tout crdit pour l'entretien des rfugis russes"; en consquence, les rfugis doivent choisir " entre les 3 alternatives ci-aprs: 1.rentrer en Russie sovitique; 2.se rendre au Brsil; 3.subvenir eux-mmes leur entretien. Dans la foule, des affiches sont apposes dans tous les camps de rfugis, sous la protection de tirailleurs qui empchent les lacrations et l'intimidation des lecteurs par leurs officiers. L'offre du Brsil y est prsente de la faon la plus rassurante possible; on y explique, entre autres, qu'il s'agit d'un pays civilis, au climat sain et favorable aux cultures, dont les lois assurent la libert et la dignit de tout individu rsidant sur le territoire; l'affiche prcise: "Si cette garantie n'existait pas, le gouvernement franais n'aurait pas consenti au transport des rfugis russes au Brsil [...]. Les bruits qui circulent au sujet du sort rserv aux rfugis qui seraient transforms en esclaves blancs sont donc faux et tendancieux". Voil qui a le mrite d'tre clair, mais qui est pour le moins maladroit. Trouver du travail Constantinople est quasi-impossible: la ville est surcharge de rfugis; ne parlons mme pas de Lemnos et Gallipoli. Le choix se limite en fait entre partir au Brsil ou retourner en Russie, avec le risque d'y tre accueilli par la Tchka. Surtout, il s'agit d'un bluff: le gouvernement franais, depuis dcembre 1920, agite tous les mois la menace de stopper le ravitaillement pour inciter les rfugis trouver un dbouch par eux-mmes. Sur place, les autorits franaises militaires, navales et diplomatiques ont prvenu le gouvernement que ce serait folie pure: peut-on envisager de laisser 20.000 rfugis sans nourriture sur l'le dsertique de Lemnos? Les autorits militaires russes ne sont pas dupes et jouent sur ce point faible. A la fin du mois d'avril, l'attitude de Wrangel parat changer radicalement, au grand tonnement du haut-commissariat de France, qui tlgraphie au Quai d'Orsay que " le Gnral a donn lui-mme l'ordre de dresser dans les camps des listes de volontaires pour l'Amrique du Sud". Toutefois, il apparat trs vite que tout cela n'est que poudre aux yeux. Le 26 avril a lieu une runion orageuse entre Wrangel, le Gnral Charpy, l'Amiral de Bon et un reprsentant du Haut-Commissaire de France, o il est demand au Baron s'il est prt utiliser son "influence" pour hter la dispersion des rfugis. Wrangel dclare son intention d'apporter une collaboration loyale. Sautant sur l'occasion, les Franais lui demandent, comme preuve de sa sincrit, de rfuter les rumeurs qui entravent les dparts pour le Brsil; le Gnral refuse, prtendant observer ce sujet [une] neutralit entire . Ce refus, ajout d'autres au cours de la runion, fait dire l'Amiral de Bon, pourtant trs russophile, que dans ces conditions toute collaboration est impossible. Malgr cela, le 27 avril, 6500 Russes se sont dclars prts partir en Amrique du Sud. A ceux-ci doivent s'ajouter 500 volontaires recruts dans les camps de Bizerte. C'est bien peu puisque le Brsil offrait 10.000 places, mais c'est mieux que rien pour les autorits franaises qui chaque jour comptent l'argent que leur cotent ces rfugis. Reste savoir comment transporter tous ces gens en Amrique du Sud. Il est impossible de les faire tous partir sur un seul navire. Il est donc dcid qu'un premier contingent de 3000 Russes serait envoy au plus tt, suivi un peu plus tard par le reliquat. Utiliser un des navires de la flotte russe que Wrangel a remis la France ferait coup double: une fois le navire arriv en mtropole, on pourrait le revendre un prix bien suprieur celui qu'on obtiendrait Constantinople. 2500 Rfugis seraient transbords ds l'arrive Toulon sur un autre navire qui partira aussitt pour Rio; les autres resteraient bord en rade de Toulon ou de Hyres en attendant d'embarquer sur le "Cassel", venant de Tunisie avec les 500 volontaires de Bizerte. Trs bien, mais quel bateau va-t-on utiliser ? Pourquoi pas le "Rion" ? C'est un gros paquebot vapeur, jaugeant 7800 tonneaux, mesurant 155 mtres de long sur 17 mtres de large, coiff de 3 chemines. Six annes de guerre lui ont fait perdre son lustre d'antan; il a t repeint avec un got discutable en gris. Pas de problme pour la contenance: lors de l'vacuation de la Crime, il est arriv dans le Bosphore avec 8440 rfugis bord qui,

admettons-le, devaient tre un peu serrs. Personne ne semble s'inquiter du fait qu'il soit arriv la remorque... Depuis novembre 1920, le "Rion" est ancr Constantinople o il sert la fois de logement pour 2000 rfugis et de prison flottante pour l'arme Wrangel. Le navire tant devenu la proprit du secrtariat d'Etat aux Transports Maritimes, il bat pavillon franais tout en gardant son quipage russe. Le 24 avril commence l'embarquement. Avant de monter, chaque migrant doit signer une dclaration attestant de sa qualit de travailleur de la terre. Le "Rion" appareille le 26; il fait escale Gallipoli, puis Lemnos afin de charger d'autres migrants. L'embarquement Gallipoli se fait dans une atmosphre de tension extrme. Le Gnral Koutipoff, commandant russe du camp, avait annonc qu'il n'y avait que 740 volontaires; il s'tait bien gard d'tablir une liste; les Franais espraient quant eux 1000 1200 candidats. Or, en quelques heures, ce sont plus de 1900 Russes qui s'embarquent. Une fois le bateau parti, le gnral russe fait paratre un ordre du jour vengeur o il est crit que " l'migration de certaines personnes au Brsil [...] est profitable notre arme puisqu'elle la dbarrasse d'une foule de gens pusillanimes et inutiles ". Les estimations du nombre total de passagers sont variables. Presque toutes les sources donnent le chiffre de 3422 rfugis russes embarqus; un document du Corps d'Occupation de Constantinople parle de 3435 personnes; ce dernier a l'intrt de prciser la rpartition d'origine: 1913 soldats de l'arme rgulire ont embarqu Gallipoli, 1029 Cosaques Lemnos, et 493 rfugis divers venant des camps de la rgion de Constantinople (dont un groupe de 33 Kalmouks); le commandant d'armes franais du navire estime quant lui qu'il y a 3450 rfugis, dont 90 femmes et 120 enfants de moins de quinze ans. Si l'on compte l'quipage, compos de 138 hommes et officiers accompagns de 58 personnes de leurs familles, 17 soldats franais rapatris et un groupe de 52 orphelins russes qui part pour la France, il y a plus de 3700 personnes bord. Il est prvu que le "Rion" atteindra Toulon le 10 mai. LA VOLTE-FACE DES BRSILIENS Les premiers ennuis des passagers du "Rion" dbutent le 2 mai. Au sud du Ploponnse, des fuites se dclarent sur les chaudires. Le Capitaine de Vaisseau Horodyssky, pacha du navire, se voit oblig de faire teindre les feux et de lancer un SOS. Comme de coutume, parmi les passagers, des rumeurs circulent aussitt: "Les machines ont t sabotes!". En fait, les machines sont en si mauvais tat qu'elles n'ont nul besoin de saboteur pour tomber en panne. Le "Rion" avait dj t incapable de faire la traverse entre Sbastopol et Constantinople: tomb en avarie au milieu de la mer Noire avec ses 8440 rfugis entasss, il avait d tre pris en remorque. Les rparations subies dans le port ottoman n'avaient de toute vidence pas t suffisantes. Pris en remorque par un cargo, le "Rion" est emmen jusqu' Messine. L'eau et le ravitaillement n'ayant t prvus que pour une traverse de quelques jours, ce sont des rfugis assoiffs et affams qui arrivent en Sicile. Comme cela a t le cas chaque fois que des rfugis russes sont arrivs dans un port de Mditerrane, le "Rion" est immdiatement entour d'une meute de mercantis qui, profitant de la dtresse des Russes, les dpouillent de la faon la plus honte ; on voit ainsi N. X. changer sa chevalire contre un peu d'eau. En attendant l'arrive d'un remorqueur franais, le navire reste quai avec interdiction formelle aux passagers de descendre terre. Pendant ce temps, au Quai d'Orsay Paris, les soucis s'accumulent. On vient tout juste d'apprendre la panne du "Rion", lorsque arrive un tlgramme de Rio: le Prsident de l'tat de Sao Paulo vient d'annoncer qu'il tait impossible de dbarquer 6500 rfugis dans le port de Santos au cours du mme mois: il craint des dsordres et des difficults pour placer toute cette main-d'uvre dans les plantations. Les autorits de Sao Paulo n'acceptent de recevoir que des contingents mensuels de 1500 Russes. Il faut donc immdiatement tlgraphier Constantinople afin de retenir les 2000 rfugis qui s'apprtaient partir pour l'Amrique du Sud sur un autre navire. De mme, le dpart du "Cassel" de Bizerte est purement et

simplement annul. Cela ne suffit pas: si les Brsiliens ne changent pas d'avis, il va falloir songer interner une partie des Russes dans un port franais. Pourtant, le pire reste venir. Le 10 mai arrive un nouveau tlgramme de l'ambassadeur Rio de Janeiro: "Prsident tat Saint Paul vient de me dclarer [...] que le Prsident de la Rpublique Fdrale considrait comme indsirable arrive au Brsil immigrants russes [...].Il est urgent de suspendre les prparatifs de dpart des migrants russes". Selon l'ambassadeur, les causes du malentendu se rattacheraient des luttes de politique intrieure, mais il n'exclut pas que "les insultes profres par le Gnral Wrangel" aient jou un rle dans l'opposition du gouvernement fdral. Face la crise, la machine diplomatique se met en route. L'ambassadeur du Brsil en France promet d'intervenir personnellement auprs du gouvernement fdral afin que celui-ci accepte au moins de recevoir les 3422 rfugis qui sont en mer. L'ambassadeur de France au Brsil reoit comme instructions d'agir dans le mme sens; le tlgramme prcise: "Il serait trs dsirable que ces 3422 Russes puissent tre transports en trois convois tout au plus intervalles aussi rapprochs que possible, et que les formalits remplir au dpart soient rduites au minimum. Vous pouvez donner l'assurance que nos autorits ont procd une slection trs rigoureuse et qu'elles n'ont embarqu que des ouvriers agricoles expriments". Voil une phrase que regrettera plus tard le Quai d'Orsay. En attendant, que faire des 3700 Russes qui drivent en mer ? La solution d'Ajaccio est avance pour la premire fois le 11 mai. Pourquoi ici et pas ailleurs? Selon le Ministre de la Marine, cette solution a t trouve en accord avec le Ministre de l'Intrieur "tant donn les inconvnients graves que prsenterait leur prsence Toulon ou Marseille". Quels "inconvnients graves"? L'auteur est plus prcis dans une lettre adresse Aristide Briand: "Le dbarquement et le sjour prolong des rfugis russes Toulon ne sauraient tre envisags, les conditions matrielles locales ne pouvant s'y prter. La proximit d'un grand centre ouvrier prsenterait par ailleurs les plus graves inconvnients. [...] En consquence, il parat indispensable de dtourner le "Rion" sur Ajaccio, o la prsence de ces rfugis offrira le minimum d'inconvnients". Le premier argument laisse pour le moins sceptique: on voit mal en quoi les "conditions matrielles locales" seraient suprieures dans une petite ville comme Ajaccio celles d'un gros centre urbain comme Toulon. Force est de dduire que l'argument srieux est le second. Il s'agit en effet d'une explication beaucoup plus convaincante: l'arsenal de Toulon est un point trs sensible; il abrite l'escadre de Mditerrane dont une partie des navires s'est mutine en mer Noire deux ans auparavant, pour protester contre l'intervention franaise dans la guerre civile russe; Toulon mme, en juin 1919, des matelots ont essay de hisser le drapeau rouge sur le cuirass "Provence"; cette agitation rvolutionnaire s'est depuis calme, mais on craint qu'un incident ne remette le feu aux poudres. Quant aux ouvriers de l'arsenal, une bonne partie d'entre eux prouve une vive sympathie pour les Soviets. Faire dbarquer 3700 Russes blancs dans cette poudrire potentielle pourrait faire figure de provocation. Ajaccio semble en effet un endroit bien moins dangereux, et tant pis si les autorits locales assurent qu'il est impossible d'y loger tous ces rfugis. LE RION A AJACCIO Il serait difficile de dresser un tableau de l'arrive des Russes en Corse et de ses consquences en se contentant des archives officielles. Les documents de la Marine, de l'Arme et de la Prfecture, de rares exceptions prs, sont introuvables et vraisemblablement disparus. Toutefois, cette lacune est trs largement comble par le foisonnement d'articles parus dans la presse ajaccienne. Essayons d'imaginer l'vnement que cela a reprsent. Voil une petite cit insulaire de 20.000 habitants, qui voit en une journe sa population augmenter de 20%. Et qui sont ces 3700 nouveaux venus? Des Russes, des Ukrainiens, des Cosaques, bref, quelque chose de plutt exotique sous ces latitudes... Aucun doute sur ce point: l'arrive du "Rion" a t L'VNEMENT de l'anne Ajaccio, et la presse locale en a fait ses choux gras.

C'est le 15 mai que les Ajacciens dcouvrent pour la premire fois la silhouette incongrue de ce paquebot dlabr dans la baie. Le "Rion" y est arriv en remorque 2 heures du matin. Cela faisait 19 jours qu'il tait parti de Constantinople. L'accueil et la solidarit des Ajacciens Ds l'arrive du navire, on assiste aux mmes scnes qu' Messine. Ce spectacle d'ignoble rapacit donne la presse corse la premire occasion de montrer la compassion qu'elle prouve pour les malheureux rfugis. L'veil de la Corse y consacre son ditorial du 18 mai: "Il nous faut signaler, avec la plus grande nergie et la plus lgitime indignation, que des individus, qui s'apparentent aux squales par leur voracit et leur cupidit, rdent continuellement autour de ce navire, et arrachent, contre un morceau de pain ou une cigarette, les objets les plus ncessaires ces malheureux. Je cite un cas: un Russe, qui dsirait vendre sa montre en argent et sa chane en or, commit la navet de les descendre, au bout d'un fil, ces odieux mercantis, qui prtendaient n'acheter qu'aprs examen; ils gardrent la montre et la chane, renvoyrent un billet de cinquante centimes, et regagnrent aussitt le quai [...]. Tous les Corses dignes de ce nom seront d'accord pour rclamer avec nous une surveillance troite. Il importe que nous conservions, mme et surtout aux yeux de ces pauvres gens, la rputation d'hospitalit et de gnrosit qu'on nous a lgitimement accorde". La Jeune Corse est au dpart un peu plus rserve. Lon Maestrati s'y apitoie certes sur "ces fugitifs [qui] sont la proie d'une navrance physique, sans parler de l'autre, trop pnible. Il suffit de bien observer pour deviner que les privations les ont rongs et les tenaillent encore. Une note de presse demandait ces jours-ci aux Ajacciens de se priver pour eux de chemises [...]. Il est visible que beaucoup d'entre eux n'en portent pas sous la blouse ou le pantalon de toile rgimentaire, ou d'toffes rapices, vestiges dgrads d'anciens uniformes, qui sont leur seule vture [...]. Tendez un de ces malheureux, pris au hasard, un croton de pain, il l'avalera avec une avidit qui prouve que ces tres humains qui sont de grands, et aussi sans doute de bons garons ne connaissent depuis longtemps de la vie que ses cts les plus tristes, les plus dprimants, les plus lamentables". Il n'en rclame pas moins leur dpart: "Les rfugis ne doivent, ne peuvent rester Ajaccio parce qu'ils sont trop nombreux pour un centre dmographique et conomique aussi peu important que le ntre. Nos ressources alimentaires [...] sont presque toutes proportionnes aux besoins de la localit [...]. Un surnombre inopin d'habitants occasionne donc un dsquilibre du march [...]. Leur dpart est exig par leur propre intrt [...]. Notre maison est trop petite pour abriter tout ce monde, nos ressources trop rduites pour soulager tant de misres". Une dizaine de jours plus tard, La Jeune Corse a oubli toutes ses rserves et apporte un soutien sans faille aux rfugis, avec une bonne touche de nationalisme, et de rancur fleurant bon les emprunts russes: "Nous leur devons notre aide: 1.Comme Corses, amens par les circonstances voir et toucher cette infortune; 2.Comme Franais, car le bolchevisme que ces rfugis ont combattu a fait le jeu de l'Allemagne en consommant la dfection de la Russie et il a rpudi la dette de cette nation envers les prteurs franais; 3. Enfin comme hommes, qui rien d'humain ne sera tranger [...]". L'hebdomadaire La Nouvelle Corse n'est pas en reste: "La plupart des auteurs qui se sont occups de la Corse font l'loge de l'hospitalit de ses habitants [...]. Nous ne devons pas faire exception pour les malheureux Russes qui sont venus s'abriter chez nous. Ce serait indigne de notre pass de gnrosit et de grandeur morale". Ce soutien de la presse ajaccienne aux Russes ne faiblit pas avec le recul du temps. A la fin du mois de novembre, L'veil de la Corse fait un parallle entre l'attitude des Russes et celle des Serbes et Syriens que la Corse a accueillis pendant la Grande Guerre: la comparaison est tout l'avantage des passagers du "Rion".

Une seule fausse note vient troubler ce concert ditorial d'hospitalit. Le bimensuel A Muvra, anctre des publications nationalistes corses, ne donne gure dans l'accueil humaniste: "Encore une fois, le coupable jemenfoutisme de nos parlementaires a permis d'assimiler la Corse un vaste dpotoir, une sentine, o doivent ncessairement s'accumuler les immondices que l'univers entier a rejets. Nous demandons instamment nos reprsentants de protester nergiquement auprs du gouvernement contre l'encombrant, inopportun et malodorant cadeau qui vient d'tre fait la Corse". Ds son arrive, le "malodorant cadeau" en question a t soumis une quarantaine sanitaire. Cependant, l'tat sanitaire est bon: ds son arrive, une visite minutieuse est faite par le mdecin-chef de l'hpital militaire d'Ajaccio, qui ne dcouvre qu'une pneumonie, un cas de syphilis et quelques abcs. Mais la rgle doit tre applique, et cette quarantaine laissera un souvenir pnible aux Russes qui espraient bien pouvoir dbarquer au plus vite. C'est le Capitaine de Frgate Dollo, commandant les services de la Marine en Corse qui est charg de nourrir les rfugis, avec l'appui logistique de l'Arme. Pour ce qui est du linge et des accessoires pouvant assurer un confort minimum, toute latitude est laisse l'initiative prive par les autorits. L'Union des Villes et Zemstvos du Prince Lvov envoie un dlgu en Corse. Les rfugis voient aussi dfiler le dlgu du Comit Franco-russe de Paris, le Consul de Russie Marseille... Beaucoup de bonnes paroles, mais peu d'aide effective. C'est de la population corse que va venir le soutien le plus efficace. Ds le 20 mai, la presse fait tat des premires initiatives spontanes de la population: "Partout dans les maisons bourgeoises comme dans les quartiers populeux s'organisrent des qutes et des tournes qui permirent d'offrir ces malheureux non seulement une provende matrielle, mais aussi un rconfort moral". Pour prendre quelques exemples, une qute spontane faite parmi les employs du recrutement rapporte 62,50 F, avec lesquels ils achtent sucre, chocolat et cigarettes qu'ils vont porter au commandant du "Rion"; Mme Marcou, dont le mari fut mdecin-chef de l'hpital franais de Ptrograd, donne une confrence sur la Russie qui rapporte 200 francs. Toutes les mes charitables de la ville ayant quelque chose offrir se font un devoir de l'apporter en personne aux rfugis; c'est un va et vient incessant sur le bateau, les dons sont faits au petit bonheur ou la tte du client, d'o une belle pagaille, et des conflits entre rfugis pour la rpartition. A tel point que le Prfet Mounier se voit oblig au bout d'une semaine de rglementer la charit: il exige une autorisation crite de son cabinet pour monter sur le "Rion", n'autorise les visites que de 14h 17h et rend obligatoire la remise des dons un comit compos de femmes d'officiers russes pour assurer une rpartition quitable. Il est clair que cela n'est pas suffisant et qu'il faut organiser de faon rationnelle la solidarit. L'veil de la Corse est le premier suggrer la cration d'une association de bienfaisance charge de grouper les bonnes volonts et de centraliser les dons. C'est chose faite deux jours plus tard: un Comit de Secours aux rfugis russes se forme sous la prsidence de Mme Lvie-Andreau, prsidente de la Croix Rouge d'Ajaccio, et de Franois Lanzi, consul de Russie en Corse. Le docteur Savelli fait le tour des pharmacies de la ville pour recueillir des mdicaments destins l'infirmerie du bord. Les Corses de l'intrieur sont mis contribution, puisqu'ils peuvent remettre leurs dons aux compagnies d'autocars desservant leurs villages, qui se chargent de les transporter Ajaccio. Ces bnvoles reoivent des dons de la municipalit de Bastia, de l'armateur marseillais Freycinet... En un mois d'activit, en plus des dons en nature, le Comit a recueilli prs de 7000 francs en liquide ! Vritablement touchs par une gnrosit qui semble les avoir surpris, les Russes ne savent trop quoi faire afin de remercier la population pour son accueil. Les femmes cosaques du Don font paratre dans la presse une ptition vibrante de trmolos implorant la bndiction divine pour tous les habitants de la Corse et de la France. L'initiative la plus cocasse se droule le dimanche 12 juin: un cortge de plusieurs centaines de Russes, commandant du

"Rion" en tte, se dirige vers la place du Diamant; arriv la statue de Napolon, l'officier y dpose une couronne de fleurs avec un ruban aux couleurs franco-russes portant l'inscription "Au grand Corse, les rfugis russes". Aprs un discours en russe se terminant par "Vive la France! Vive la Corse! Vive Ajaccio et ses gnreux habitants!", les Russes poussent trois "hourra". Cette dmarche est quelque peu surprenante, lorsque l'on sait que l'empereur corse jouit en Russie d'une popularit peu prs comparable celle d'Attila en France. Sur un plan plus artistique, les rfugis obtiennent la possibilit de donner un spectacle de danses et de chants russes au thtre Napolon, qui rencontre un vif succs. L'embauchage des rfugis Selon la formule consacre, en 1921 l'agriculture corse manque de bras. Trois phnomnes se conjuguent pour expliquer ce fait. Tout d'abord, il y a la grande saigne opre par la Premire Guerre Mondiale; ce sont principalement les paysans qui ont servi de chair canon lors du conflit, et ce titre, la Corse est un des dpartements qui a pay un des plus lourds tributs. D'autre part, l'le de Beaut, traditionnellement terre d'migration, subit de plein fouet l'exode rural: ceux qui ont t pargns par la guerre ont tendance aller chercher fortune sur le continent ou aux colonies, o les chances d'ascension sociale sont incomparablement plus leves qu'en Corse. Cet exode tait traditionnellement compens par l'immigration italienne mais, depuis la fin de la guerre, les Italiens n'arrivent plus qu'en trs petit nombre; La Nouvelle Corse en fait le constat: "Autrefois [...], la main-d'uvre italienne abondait dans l'le [...]. Aujourd'hui [...], les Italiens vont chercher fortune ailleurs et la maind'uvre manque, on ne peut le nier". Les annes prcdentes, il a mme fallu faire venir des travailleurs chinois, qui d'ailleurs ne se sont gure acclimats. Pour beaucoup d'agriculteurs corses, le dbarquement de ces jeunes Russes semble donc tre un bienfait de la providence divine. Peu de temps aprs l'arrive du "Rion", la Prfecture commence recevoir des offres d'emploi spontanes; ainsi, celle de M. Vellutini, exploitant Albertaco: "Dans l'impossibilit d'exploiter mes proprits par suite du manque de main-d'uvre agricole et ayant appris que des rfugis russes allaient tre dirigs sur la Corse, je vous serais gr [...] de vouloir bien m'indiquer les formalits remplir pour obtenir un bon ouvrier"; certains maires se chargent de faire la dmarche au nom de leurs administrs, tel celui d'Evisa: "J'ai l'honneur de vous prier de [...] me faire connatre si les habitants de ma commune peuvent obtenir des quipes d'ouvriers russes pour les mettre aux champs ou l'exploitation de nos bois". Ici encore, la presse ajaccienne va jouer un formidable rle d'aiguillon pour les pouvoirs publics. A peine le "Rion" vient-il de jeter l'ancre que dj La Jeune Corse voque la possibilit de former des "quipes de travailleurs pour nos agriculteurs ou pour les travaux publics". L'veil de la Corse prend ensuite le relais: "Nos agriculteurs [...] embaucheraient volontiers un certain nombre de paysans russes: on pourrait recruter, galement, des mcaniciens, des ouvriers d'art, mme des servantes. [...] Plusieurs ont dj sollicit un emploi: il ne parat pas douteux qu'ils pourraient rendre de grands services nos fermiers ou nos industriels". La Jeune Corse revient plus tard la charge par toute une srie d'articles; le 29 mai, sous le titre "Les Russes demandent du travail", elle crit: "Ce que nous savons, c'est que ces hommes et ces femmes demandent avec instance du travail, ne fut-ce que pour ne pas rester plus longtemps la charge de leurs amis. Du travail ! Il y en a, en Corse, et nous nous rjouissons grandement d'avance, quant nous, la pense qu'il leur en sera donn pour leur bien et pour le ntre [...]"; et cela continue les jours suivants: "Nos amis russes veulent gagner leur vie la sueur de leur front: donnons leur des vtements, de la nourriture, et surtout le travail. Le droit au travail, c'est le droit la vie, et ces 3000 tres humains veulent vivre"; "Servants ou domestiques sont [...] trs demands par les agriculteurs, qui semblent dsirer ceci: des hommes attachs la maison pour une priode aussi longue que possible [...]. On sait que la spcialisation agricole est chose peu prs inconnue en Corse. On y a donc besoin d'un personnel qui s'adapte petit petit tous les travaux, qui est poste fixe, et d'un personnel rduit, dans la plupart des cas, une simple unit. C'est sous cette forme qu'on l'utilise le mieux. Et c'est sous cette forme qu'il manque le plus. Bref, les Russes, qui dans la situation o ils se trouvent, semblent prfrer l'existence paisible au sein d'une famille comme

servants que comme ouvriers la journe, combleraient cette lacune et remplaceraient ceux des membres de la famille qui, par dizaines de milliers, ont fui leurs foyers pour le continent et les pays exotiques". Les autorits, du moins au dpart, n'envisagent pas cette possibilit. Aprs tout, les Russes ne sont l que trs provisoirement, ils peuvent partir au Brsil d'un jour l'autre, et il n'est pas question de les laisser se disperser dans l'le. A la proposition d'emploi de M. Vellutini, le Prfet fait rpondre que "les Russes ne sont pas venus en Corse pour tre embauchs comme ouvriers. Il n'est pas possible dans ces conditions de donner suite votre requte". Cependant, l'hypothse du dpart rapide des rfugis en Amrique Latine devient de plus en plus improbable. Le changement de cap est donn le 24 mai par Aristide Briand, dans une lettre au Ministre de l'Intrieur: "Il m'a t signal qu'un certain nombre de Russes pris parmi ceux qui se trouvent Ajaccio pourraient tre utilement employs en Corse o l'agriculture a recours pour ses besoins la main-d'uvre italienne. Il ne vous chappera pas qu'il y aurait intrt placer en Corse ceux des Russes qui seraient dsireux de s'y fixer. Cette solution aurait, en outre, l'avantage de diminuer les dpenses que nous devons assumer pour l'entretien des rfugis". Dcision est donc prise: le 1er juin, la presse locale publie l'annonce suivante: "Le bureau dpartemental de la main-d'uvre agricole informe les agriculteurs qu'un grand nombre de travailleurs russes de toutes professions dsirent emplois provisoires ou durables". Deux bureaux de placement de la main d'uvre russe sont ouverts Ajaccio. Comme il fallait s'y attendre, ce sont les journalistes locaux qui se chargent de la publicit: "Le bureau de placement [...] regorge de travailleurs solides et consciencieux qui ne demandent qu' gagner leur pain la sueur de leur front. Et rien n'est plus mouvant que cette admirable nergie avec laquelle certains rfugis, que rien ne destinait aux rudes fatigues des champs, fils de bourgeois, ingnieurs, avocats, mdecins en cours d'tudes ou dj tablis, acceptent les besognes les plus pnibles pour se soustraire l'humiliante charit publique [...]". Ce sont les bureaux de placement qui se chargent des formalits du contrat de travail; l'employeur doit verser un droit d'embauche, et avancer le remboursement des frais de retour des employs russes en cas de licenciement; le contrat doit tre ensuite vis au commissariat, puis la Prfecture: il s'agit ici autant de contrler o se trouvent les Russes, que de vrifier si des employeurs indlicats ne profitent pas de la dtresse des rfugis et de leur mconnaissance des salaires en vigueur pour les exploiter. En dcembre 1921, les deux bureaux de placement sont ferms; les offres d'emploi se font ds lors la caserne Livrelli, l o se trouvent les derniers rfugis russes inemploys. Certains rfugis particulirement motivs font passer des annonces dans la presse afin d'augmenter leurs chances de se procurer un emploi: "Un groupe d'agriculteurs russes dsirerait trouver du travail forfait, sans nourriture, pour tous travaux agricoles, forestiers ou de voirie, tels que dfoncement ou dfrichement de terrain, plantation de vignes, rcoltes, cultures, etc.". D'autres, disposant sans doute de quelques ressources, ont plus d'ambition: " Deux familles russes dsireraient prendre chacune une proprit en fermage ou mtayage, culture marachre de prfrence. S'adresser au bureau de la main d'uvre". Quel a t le rsultat de ces initiatives? Il est certain que l'embauchage des Russes a obtenu un franc succs. Le 22 juin, La Jeune Corse fait un premier bilan tout fait positif ; elle souligne que la plupart des contrats ont t respects, et ajoute: "En gnral, on dit assez de bien de ces travailleurs. Ils sont fidles et fournissent un rendement assez apprciable. Bien btis et solides pour la plupart, ils se plient d'autant plus facilement au labeur quotidien que les conditions d'existence chez les employeurs, salaires, nourriture, climat, sont bonnes, et que, sortant de l'enfer russe, la vie qu'ils mnent ici leur semble un rve". On peut laisser l'auteur la responsabilit de sa vision de "rve" du travail agricole, mais on doit constater que les Russes ont semble-t-il t heureux de pouvoir descendre du "Rion" pour aller travailler. Cette bonne impression est confirme le Directeur des Services Agricoles: "Il est maintenant permis de dire que les caractristiques de cette main-d'uvre sont la docilit et un bon rendement, qui font qu'elle n'a rien de comparable avec celle chinoise ou indochinoise".

valuer prcisment le nombre de rfugis embauchs est beaucoup plus difficile. Les documents fournissent des chiffres assez diffrents ou contradictoires. Le Ministre de la Marine affirme le 15 juin que 1500 Russes ont trouv du travail; mais le commandant Dollo lui fait savoir 5 jours plus tard qu'il ne s'agit que de 1240 personnes. Le Prfet, quant lui, donne le 7 juillet le chiffre de 1400. La Jeune Corse avance un dbut d'explication ces estimations qui semblent un peu fantaisistes: "Il a d galement se signer, ailleurs qu' Ajaccio, d'autres contrats de travail [...]. En ralit, le nombre des rfugis qui ont trouv du travail en Corse, la plupart avec des contrats, une plus petite quantit sans les formalits requises, doit s'lever prs de 1800". Donc, si l'on en croit ce journal, environ 800 Russes se sont dbrouills pour trouver un emploi, avec ou sans contrat, sans passer par l'administration; autant dire qu'il s'agit d'vads, et l'on comprend mieux l'embarras des autorits locales lorsqu'il leur faut fournir des chiffres prcis au gouvernement. Le seul avoir le courage de l'avouer franchement ses suprieurs est le Directeur des Services Agricoles de la Corse: "Je pense qu'il est de mon devoir de porter votre connaissance qu'un grand nombre de rfugis russes du "Rion", ds qu'ils ont pu toucher terre, se sont gars dans les campagnes la recherche du travail; certains ont parcouru pied des distances de 50 60 kilomtres afin de pouvoir travailler. Le Bureau de la Main-d'uvre en a plac environ 200 aux conditions moyennes suivantes: quatre francs par jour et la nourriture, ou 80 francs par mois et la nourriture. Je dois ajouter que beaucoup se sont engags en dehors du Bureau [...] des conditions encore moins onreuses pour l'employeur, quelquefois pour la nourriture seulement". Il semble en effet qu'il n'tait pas trs difficile pour les fugitifs de trouver du travail; aprs leur vasion la nage, les frres X. sont tout de suite embauchs comme ouvriers agricoles dans une ferme d'Ocana; vtu de son seul pyjama, Anatole Popoff parvient se faire engager par un htelier d'Ile-Rousse. C'est dans l'arrondissement d'Ajaccio que l'on retrouve la majorit des travailleurs russes. La preuve de leur prsence est fournie par les recensements des trangers que les maires devaient faire parvenir tous les six mois la Prfecture; ces chiffres sont trs sousestims, puisqu'en les additionnant on ne trouve au milieu de l'anne 1921 que 485 Russes, et l'on sait qu'il y en a au moins le triple. Il n'en reste pas moins que sur les 485 rfugis en question, 412 se trouvent dans l'arrondissement d'Ajaccio. Certain chiffres sont impressionnants si l'on considre la taille des villages en question: 20 Russes Bastelicaccia, 17 Zigliara, 14 Eccica Suarella, 15 Serra di Terro, 10 Afa, 13 Campo, 21 Guarguale, 24 Cauro, 30 Grosseto-Prugna, 14 Ucciani, 13 Vico, et 35 Calcatoggio... Il serait toutefois exagr de prtendre que tous les Corses ont t ravis de voir les Russes s'installer et travailler dans l'le. Certaines craintes percent trs vite dans la presse, de faon plus ou moins hypocrite. La plus vidente est celle de voir baisser les salaires, ou augmenter le chmage. Ds l'annonce faite d'autoriser l'embauchage des rfugis, La Jeune Corse met le vu que la main-d'uvre russe "ne travaillera pas au rabais". Ce mme journal publie le 4 juin un communiqu, sign mystrieusement "Le Comit", qui s'tonne du fait que le "Rion" soit toujours l et convie les Ajacciens une runion dont l'ordre du jour est: "Protection des intrts des ouvriers et employs ajacciens". Dans le numro du lendemain, un ditorial dbute par cette question: "Les travailleurs russes augmentent-ils en ville la crise du chmage? Cette crise, jusqu'ici, tait reste lgre. Mais il est vident que si l'on n'y prend garde elle peut s'intensifier du fait des rfugis"; face au problme pos, le journaliste a une solution: "dcider qu'aucun Russe ne sera employ en ville [...] qu' la condition que les groupements et syndicats locaux intresss indiquent chacun pour sa catgorie, qu'il n'y a aucun inconvnient, du point de vue des ouvriers ajacciens, embaucher des Russes"; belle hypocrisie, car on imagine sans peine la rponse des ouvriers qui l'on demande s'ils veulent bien avoir de nouveaux concurrents sur le march du travail. Ce journal persiste quelques jours plus tard: " Il est dans la nature des choses [...] que tels travailleurs russes [...] acceptent une rmunration infrieure [...] celle que des ouvriers insulaires [...] ont russi obtenir de leurs employeurs"; tout ceci dit, bien entendu, dans le but de dfendre les Russes ! Quelques mois plus tard, L'Eveil de la Corse publie une tribune signe "L'ouvrier", o le lecteur apprend, entre autres, que "les Russes dbarqus se sont rpandus dans les villes et les

campagnes "et que les ouvriers" en furent rduits aller grossir le nombre dj considrable des chmeurs"; on avait pourtant cru comprendre que la Corse manquait de bras... L'auteur signale aussi que la caserne Livrelli est devenue "une sorte de lazaret" risquant de se transformer en "un foyer d'pidmie"; face ce "danger qui nous menace", la solution est simple: "envisager leur rapatriement". Seule La Nouvelle Corse n'a pas particip ce concert d'inquitudes ou de tartufferies, en gardant un certain recul: "Les craintes et apprhensions de ceux qui croient ou feignent de croire que la prsence de ces travailleurs trangers nuira aux ouvriers autochtones ne paraissent pas des plus fondes". Fonde ou pas, cette mfiance est partage par certains lus; en tmoigne le Prfet, qui explique au Ministre de l'Intrieur qu'il a essay de rpartir les travailleurs russes sur tout le territoire corse: "Certaines communes rurales ont accept mes offres. D'autres centres ne voulant point gner ni dprcier la maind'uvre locale s'y sont refuss". Autre sujet d'inquitude dans une le o tout est plus cher que sur le continent: la hausse des prix. En fait, il semble bien que, grce l'abondance du cheptel dans l'le, les prix de la viande n'aient pas boug; quant au reste, La Jeune Corse note tout au plus "un ou deux sous sur les fves, les petits pois, les oeufs". Une prsence globalement paisible Il n'y a rien d'tonnant ce que dans une petite ville comme Ajaccio, l'arrive de tous ces trangers dclenche des peurs lies l'inscurit, entranant d'invitables rumeurs. Il est tout l'honneur de La Jeune Corse d'avoir lutt contre cette tendance; le 2 juin, ce journal crit: "Il faut se mfier de ces nouvelles presque toujours fausses. C'est ainsi qu'on a fait circuler le bruit qu'un rfugi avait attent la vertu d'une jeune fille et que celle-ci en tait morte l'hpital. C'est un mensonge et une petite infamie". De manire plus tonnante, ces rumeurs sont rpercutes un niveau lev; on voit ainsi le Commissaire Principal chef du service de l'Intendance Maritime affirmer dans un rapport adress au Ministre que la plupart des Russes travaillant dans l'le se livrent au vol et la mendicit. On trouve plusieurs reprises dans les faits divers mention d'une "police russe", qui intervient pour calmer les dbordements, sans que l'on sache si elle a t forme pour l'occasion ou s'il s'agit d'un service d'ordre du "Rion" cr lors du dpart de Constantinople. Il est en tout cas quasi-certain qu'un tel service d'ordre devait exister; un passage d'un article de presse consacr aux indsirables le laisse entendre: "Quelques uns d'entre eux, sur lesquels le commandant du navire a pu avoir des renseignements, sont retenus bord avec dfense expresse de quitter le bateau". Quel bilan peut-on faire des mfaits qu'auraient commis les "indsirables"? Comment faire la part des faits et des rumeurs? Ici encore, la presse locale est d'un prcieux secours. Comme il ne se passe pas normment de choses autour d'Ajaccio dans ces annes-l, le plus petit fait donne lieu article de presse. Or, que constate-t-on en parcourant les faits divers ? Que les rfugis du "Rion" ont t remarquablement paisibles, d'une correction exemplaire. La quasi-totalit des mfaits sont dus un grand classique de la culture russe: la solographie. Presque chaque nuit, la police doit ramasser des Russes en tat d'brit avance; deux exemples pris au hasard: "Un rfugi russe a t arrt hier soir pour tat d'ivresse sur la voie publique. Il a t crou au violon et mis la disposition du commandant d'armes"; "les sujets russes Timotchoff Matfei et Ivochine Etienne, qui se trouvaient en tat d'ivresse sur le cours Napolon et y faisaient du scandale, ont t conduits la gele municipale". Cet alcoolisme provoque rgulirement des bagarres: "Deux Russes se sont pris de querelle pour des motifs indtermins. Un sjour au violon les a calms"; "Deux rfugis russes ayant bu plus que de coutume en arrivrent aux mains. L'un d'eux, tirant soudainement son couteau, en porta un coup au visage de l'autre et se sauva". Encore faut-il prciser que, dans tous les cas, les pugilats ont lieu exclusivement entre Russes; on ne trouve aucun cas d'Ajaccien qui aurait t agress par un rfugi; on trouve par contre deux cas de Russes agresss par des Corses, dont un srieusement bless coup de couteau. Quant aux vols, le seul cas signal est... un chapardage de pches dans un jardin.

Finalement, le comble de la dlinquance russe que La Jeune Corse trouve dnoncer est... la mendicit: "Il tait entendu que dans la masse des rfugis russes, il ne pouvait manquer de se trouver quelques lments douteux. En dpit de la surveillance dont ils sont l'objet bord comme dans les rues, ils trouvent la possibilit de svir. Oh ! Non pas jusqu'ici d'une faon excessive: ils n'ont encore ni vol ni assassin, et il faut esprer que, l'il de la police continuant de s'appesantir sur eux, ils se tiendront tranquilles [...]. Ces petits groupes [...] tentent visiblement de faire de la mendicit une spculation tenant lieu de travail assidu [...]. Leur systme est d'aborder les femmes avec les seuls mots de franais qu'ils aient tenu apprendre: Un franc, Madame? et de faire devant les portes des stations prolonges sur le sens desquelles il n'est pas permis de se tromper [...]. Cette mendigoterie [...] n'a pas l'excuse de la faim, car les offrandes sont ddaignes par les quidams en question". Ce constat est confirm par de directeur des Services Agricoles de la Corse: "A ma connaissance [...], la police n'a eu svir que trs rarement et seulement pour des dlits insignifiants, comme celui de demander des effets". Comme on peut le constater, les Russes n'ont pas mis la Corse feu et sang. Il n'empche qu'ils sont trop nombreux pour que l'le puisse tous les accueillir et les nourrir. Il faut songer trouver une solution dfinitive pour rgler leur sort. La presse corse s'tonne rgulirement du fait que l'tat reste passif face au problme. Or, mme si on l'ignore Ajaccio, les tractations n'ont jamais cess et vont donner leurs premiers rsultats au mois de juin. L'CHEC DE L'IMMIGRATION AU BRSIL Au bout de quelques semaines passes Ajaccio, tous les rfugis ne sont plus unanimement enthousiasms l'ide de partir en Amrique Latine. Le 27 juin, le Directeur des Services Agricoles remarque que "parmi ces Russes, un grand nombre prfreraient rester plutt que d'aller au Brsil". Les reprsentants de l'ambassade de Russie le constatent aussi, et estiment 2000 ceux qui sont fermement dcids partir en Amrique du Sud. Le 17 mai, soit deux jours aprs l'arrive du paquebot en Corse, l'ambassadeur de France Rio de Janeiro annonce par tlgramme que le Prsident de la Rpublique Brsilienne a lev son opposition la venue des 3422 Russes embarqus et des 500 qui se prparaient le faire Bizerte. Il reste cependant entendu que les Russes seront envoys en plusieurs chelons: un premier convoi de 1000 personnes sera envoy Santos; lorsque ceuxci auront tous t placs dans les plantations, un nouveau contingent de 1000 rfugis sera envoy, et ainsi de suite. Le sous-secrtariat d'tat la Marine Marchande ne disposant pas de navires pouvant transporter 1000 personnes la fois travers l'Atlantique, on trouve la solution de faire partir le premier contingent en deux fois, quelques jours d'intervalle, sur deux vapeurs, l'"Aquitaine" et la "Provence". En attendant que le premier navire arrive, on prpare Ajaccio la liste du premier groupe de rfugis destins partir. Ceux-ci sont soigneusement pouills et vaccins. Et c'est sans doute avec un soupir de soulagement que le Secrtaire Gnral du Quai d'Orsay envoie Rio le tlgramme suivant: "421 migrants russes ont quitt Ajaccio le 21 juin sur le vapeur "Aquitaine" destination de Santos". Il y a bord 329 clibataires et 30 familles regroupant 92 personnes. Le 12 juillet, c'est au tour de la "Provence" de partir d'Ajaccio, charge de 654 rfugis. Cependant, la douche glace survient peu de temps aprs. C'est par un tlgramme qu'Aristide Briand apprend que, sur les 421 passagers de l'"Aquitaine", 229 ont t reconnus par les Brsiliens totalement inaptes l'agriculture. Le coup de grce arrive dans la foule; lorsque la "Provence" arrive quai, on n'y dcouvre que 400 agriculteurs. Les autres n'ont jamais touch un outil agricole, et de surcrot se refusent tout travail. En tout, 618 rfugis

sur les 1075 embarqus doivent tre, suivant le contrat sign, renvoys en France aux frais de la Rpublique. Finalement, aprs nouvelles ngociations, le Brsil se laisse convaincre de reprendre 160 rfugis; ce sont donc 458 Russes qui repartent du Brsil le 17 aot bord de la "Provence". On a peu de peine imaginer l'humiliation qu'a d ressentir Aristide Briand dans cette affaire, alors que le gouvernement franais avait assur aux Brsiliens que, grce une "slection trs rigoureuse", on n'avait embarqu "que des ouvriers agricoles expriments". Ds le 19 juillet, l'ambassade brsilienne Paris informe le gouvernement franais qu'il faut "suspendre l'embarquement des nouveaux convois d'migrants russes jusqu' nouvel ordre", ce qui signifie, en termes diplomatiques, qu'il est hors de question pour les Brsiliens d'accueillir de nouveaux rfugis. chaud par l'exprience, Aristide Briand n'insiste pas. Seuls 617 Russes ont pu s'installer Sao Paulo, alors qu'on esprait y placer 10 20.000 rfugis. Comment expliquer un tel fiasco? Briand se pose la question, et il veut connatre les responsables, qu'il pense pouvoir trouver du ct de Constantinople. Aprs l'arrive de l'"Aquitaine" au Brsil, il tlgraphie son reprsentant dans cette ville: "Un dchet aussi considrable montre que les autorits franaises qui ont t charges de contrler le triage Constantinople se sont acquittes de leur mission avec une lgret dont il rsulte de srieux embarras et de lourdes dpenses pour le gouvernement franais. Je vous prie d'instituer une enqute pour tablir les responsabilits". Le malheureux haut-commissaire Pell fait parvenir une rponse embarrasse, selon laquelle le triage dfectueux est d la campagne mene contre l'migration par l'tat-major russe, qui a dtourn les meilleurs lments; il voque aussi la mauvaise volont des Brsiliens qui auraient t trs difficiles car, Pell en est persuad, ce ne sont quasiment que des agriculteurs qui ont t embarqus; enfin il n'exclut pas une hypothse laquelle personne n'avait encore pens: "Un calcul des rfugis russes qui, dans l'espoir d'tre renvoys en France, auraient mme ni leurs capacits d'agriculteurs aprs l'avoir dclare ici". Le Gnral Charpy rdige lui aussi un rapport o il soutient les mmes arguments que le Gnral Pell; jamais en retard d'une amabilit l'gard de Wrangel, il ajoute: "Il se pourrait aussi que nous nous trouvions en face d'une de ces manuvres auxquelles le Gnral Wrangel nous a habitus, et qu'il a renouvele encore tout rcemment propos d'un convoi de 1000 rfugis Cosaques dont l'Union Agricole Cosaque avait obtenu du gouvernement bulgare l'envoi Varna. Bien que toutes les formalits [...] fussent parfaitement en rgle, les 1000 Cosaques se virent leur arrive destination, refuser l'autorisation de dbarquer [...]. Le Gnral Wrangel, mcontent de ce que ce dpart ait t organis en dehors de lui [...], avait fait prcder les 1000 Cosaques par un tlgramme o il les reprsentait comme des "rvolts". Il n'y aurait rien d'tonnant ce qu'une manuvre du mme ordre ait t faite propos de l'envoi des rfugis russes au Brsil"; il conclut par cette phrase: "C'est donc une autre cause qu' l'envoi par Constantinople d'migrants non agriculteurs, qu'il convient d'attribuer le refus par le gouvernement brsilien d'accepter les rfugis". L'argumentation des gnraux Pell et Charpy peut donc en substance se rsumer ainsi: nous avons fait peu prs correctement notre travail; si l'migration au Brsil n'a pas march, c'est la faute Wrangel, aux Brsiliens et aux rfugis. Malheureusement pour eux, leurs explications parviennent Paris presque en mme temps que la nouvelle de l'arrive de la "Provence" au Brsil, et du renvoi du tiers de ses passagers. C'est donc un Aristide Briand visiblement cumant de rage qui relance le hautcommissaire: " [Ces] claircissements [...] ne me paraissent pas suffisants. Je ne puis croire qu'un contrle attentif et consciencieux n'eut pas permis de djouer, dans une large mesure, les calculs des migrants si tel est vraiment la principale cause de nos mcomptes actuels [...]. La lgret, l'inexprience avec lesquelles les oprations de contrle me paraissent avoir t conduites, les srieux embarras qu'elles causent au gouvernement [...], et les lourdes charges qui en rsultent pour le trsor franais impliquent de graves responsabilits qu'il importe de rechercher. Je compte que vous ne ngligerez rien pour les tablir et prendre ensuite les sanctions qui s'imposent". On ignore hlas quelle a t la rponse fournie. Nous pouvons toutefois trouver plusieurs raisons l'chec de l'immigration au Brsil. Tout d'abord, on serait en droit

d'imaginer que seuls des rfugis d'humble origine furent volontaires pour aller devenir ouvriers agricoles sur des plantations. Or, si l'on feuillette la presse ajaccienne, on s'aperoit que toutes les classes sociales taient reprsentes bord du "Rion", comme en tmoignent ces extraits: "Il reste ici d'anciens officiers, des ingnieurs, des techniciens, sortis des principales coles russes"; "Il y a parmi ces Russes des hommes appartenant toutes les classes: des paysans, des ouvriers, des chauffeurs, des tudiants, des ingnieurs, des avocats, des journalistes; des dames nobles et des femmes du peuple"; "Il y a l d'anciens fonctionnaires, d'anciens officiers, des commerants, des industriels, des ingnieurs"; "fils de bourgeois, ingnieurs, avocats, mdecins en cours d'tudes ou dj tablis". Le tmoignage de cette diversit sociale nous est fourni par un extraordinaire document, conserv aux archives du Quai d'Orsay: la liste de tous les passagers de l'"Aquitaine", avec pour chacun la profession que les Brsiliens berlus ont constat lors de l'arrive Santos. Du pur Prvert. Parmi quelques agriculteurs semblant presque gars, on trouve de multiples professions manuelles: 36 mcaniciens, 9 typographes, 20 charpentiers, 7 menuisiers, 5 peintres, 6 tlgraphistes... Mais aussi des professions intellectuelles ou d'un tout autre milieu social: 7 comptables, 8 instituteurs et institutrices, 7 professeurs, 7 avocats, 3 agronomes, 3 vtrinaires, 3 ingnieurs, 2 architectes, 1 mtorologiste, 2 mdecins, 1 journaliste, 2 pharmaciens, 14 officiers dont 3 colonels... Nous ne saurions rsister au plaisir de citer quelques cas fort potiques: un romancier, un artiste dramatique, un compositeur musical, une chanteuse lyrique, deux jockeys, un boxeur, un acrobate et... un dompteur de fauves ! On pourrait aussi ajouter cette liste le Prince et la Princesse Mestchersky, rests Ajaccio. Peut-on imaginer que tous ces gens avaient l'intention de devenir ouvriers agricoles pour 150 milreis par an? Mais alors, pourquoi se sont-ils embarqus? Il faut savoir que la vie dans les camps de rfugis, pour tre trs supportable, n'tait cependant en rien agrable; beaucoup de soldats et de Cosaques supportaient trs mal l'autorit, et parfois la violence, de certains officiers; il tait clair pour eux que la guerre civile tait perdue que le maintien de cette arme n'avait plus aucun sens; quant aux perspectives de dpart, il n'y en avait gure en avril-mai 1921. Beaucoup de rfugis auraient aim partir en France, mais les candidats devaient pouvoir justifier de moyens financiers leur permettant de vivre leurs frais, ou de parents dj tablis pouvant les entretenir le cas chant; il est donc probable que beaucoup de rfugis ont d se porter volontaires dans l'espoir de dbarquer lors du changement de bateau Toulon, ou de partir l'aventure une fois arrivs au Brsil. Il est en tout cas certain qu'une trs grosse partie des passagers du "Rion" n'avaient aucune envie de devenir ouvriers agricoles. Mais alors, pourquoi les a-t-on laisss monter? C'est ici qu'apparaissent les responsabilits des autorits franaises de Constantinople. On se souvient que la seule formalit demande tait que les volontaires signent une dclaration attestant de leur qualit de travailleurs agricoles; autant dire que n'importe qui pouvait embarquer. Trop contentes de trouver des volontaires malgr la campagne hostile mene par Wrangel, rendues nerveuses par les risques d'incidents dans les camps, les autorits responsables du tri l'embarquement n'ont vraisemblablement pas d tre trs regardantes sur les rfrences professionnelles des candidats au dpart. Nous en voudrons pour preuve le fait qu' l'arrive du paquebot en Corse, le mdecin militaire ait trouv bord deux alins, qui n'taient certainement pas devenus fous en cours de traverse. Toutefois, une autre cl de l'chec se trouve Ajaccio. Qui a-t-on embarqu sur l'"Aquitaine" et la "Provence"? On se doute bien que l'on n'est pas all chercher les Russes qui avaient trouv du travail dans les villages des montagnes. Les autorits franaises ont fait embarquer les rfugis qui taient nourris et logs aux frais du budget de l'tat (encourages en cela par le gouvernement qui leur rappelait sans cesse qu'il fallait rduire les cots), c'est dire ceux qui se trouvaient sur le "Rion" et la caserne Livrelli. Il s'agit donc trs logiquement de ceux qui n'avaient pu ou voulu trouver du travail dans les campagnes corses, c'est dire ceux qui taient les moins dous ou motivs pour les travaux agricoles. On peut aussi noter que, lors de l'arrive du premier bateau, L'veil de la Corse croit utile de faire une suggestion

aux autorits: "Nous en profitons pour demander aux autorits, et notamment au commandant d'armes du "Rion", qui connat ses passagers, de veiller ce que les indsirables soient les premiers embarqus". Si ce conseil a t suivi, ce qui serait dans la logique des choses, il ne faut plus s'tonner que les Brsiliens aient rexpdi bon nombre des migrants russes. LE DPART DU BURGEISTER VON MELLE Que faire de ceux qui retournent en France sur la "Provence"? Pour Briand, la rponse est toute trouve: ils retournent au point de dpart, c'est dire Constantinople. De prime abord, le gouvernement prvoyait d'expdier directement la "Provence" Constantinople. Mais, la rflexion, une autre solution se fait jour: les refouls seront transfrs Marseille sur un btiment plus gros, qui embarquera aussi la totalit de l'quipage du "Rion"; il fera ensuite escale Ajaccio, o il prendra tous les Russes qui n'ont pas trouv de travail en Corse afin de les ramener Constantinople. On trouve pour cela un gros vapeur, le "Burgeister von Melle". Le Ministre de l'Intrieur signale que la Corse peut accueillir un millier de Russes, et qu'il faut en consquence en rapatrier 1400 en Turquie; il demande toutefois tre prvenu quelques jours l'avance afin d'avoir le temps de rappeler Ajaccio ceux qui se trouvent l'intrieur de l'le. Le 12 septembre 16 heures, le "Burgeister von Melle" appareille de Marseille et met le cap sur Ajaccio. Ds lors, une incroyable gabegie gouvernementale va provoquer une improvisation totale sur place. Le commandant de la Marine en Corse n'est averti que le 12 septembre de l'arrive du "Burgeister von Melle", alors que le navire est dj en mer. Celui-ci entre en rade le 13 11 heure. Quant au Gouverneur militaire de la Corse, personne n'a jug utile de l'avertir, et il s'en plaint amrement: "Je n'ai t prvenu de ce dpart que quelques heures avant qu'il ne fut excut, par un coup de tlphone du Prfet de la Corse et un autre du Commandant de la Marine Ajaccio. Je n'ai reu ce sujet aucune instruction de personne [...]. L'ordre d'embarquer a t envoy parat-il, tlgraphiquement au Commandant de la Marine en Corse par le Sous-secrtaire d'tat la Marine Marchande et le bateau destin prendre les Russes serait entr dans la rade d'Ajaccio presque en mme temps que le tlgramme portant l'ordre d'embarquement, arrivait aux bureaux de la Marine". Il est ds lors hors de question d'attendre que les Russes disperss dans l'le soient rassembls: il faudra se contenter d'embarquer les 900 rfugis qui se trouvent la caserne Livrelli. Comme il fallait s'y attendre, le capitaine du navire rclame une liste des passagers, que personne n'a tabli faute de savoir que le btiment arrivait; il faut donc remettre l'embarquement au lendemain. La nouvelle du renvoi des Russes choque beaucoup d'Ajacciens, et La Nouvelle Corse s'en fait l'cho: "Toutes les nations civilises sont actuellement prises de piti vis--vis du malheureux peuple russe [...]. Le bruit court qu'on dsire envoyer en Turquie ceux qui sont en Corse. Ce n'est pas le moment de songer les transporter Constantinople. Cette mesure serait vraiment cruelle. Tout le monde sait que dans cette ville, les rfugis russes se trouvent livrs la plus affreuse misre et qu'affaiblis par les privations et les souffrances ils deviennent la proie des pidmies". Cependant, ce n'est pas tant de retourner Constantinople qui inquite le plus les rfugis. Une rumeur s'est mise courir parmi les Russes: "on veut nous renvoyer en Russie!". La rumeur parat si convaincante que La Jeune Corse annonce le 16 septembre que la destination du navire est Odessa; le journal ajoute: "La perspective de retourner en Russie est, naturellement, loin d'tre agrable aux rfugis. Ils ne craignent rien tant que ce retour". Ds que le bruit commence circuler, la panique devient gnrale; tous les Russes qui avaient trouv un travail sans contrat se prcipitent dans les bureaux de la main-d'uvre pour faire rgulariser leur situation; ceux qui n'ont pas d'emploi se mettent en chercher frntiquement. L'arrive du navire dans le port pousse la crise son paroxysme: dans la nuit du 14 au 15 septembre, 300 Russes font le mur de la caserne Livrelli et prennent le maquis. Le lendemain, toutes les polices et gendarmeries de la rgion d'Ajaccio sont lances leur recherche pour les

ramener au navire. Tche difficile, car il semble bien que beaucoup de fuyards aient t cachs par la population, scandalise qu'on envoie ces braves gens une mort certaine. Tant bien que mal, le 14 au soir, les autorits sont arrives faire embarquer sur le "Burgeister von Melle" les 650 Russes qui restaient Livrelli, ainsi que les 50 qui ont couru moins vite que les gendarmes. Se croyant tir d'affaire, le commandant Dollo donne l'ordre d'appareiller; mais voil que l'quipage refuse. La Jeune Corse nous explique pourquoi: "L'quipage, compos d'inscrits franais, se refuse formellement prendre le large, la plupart des Russes embarqus [...] tant arms et craignant, d'un autre ct, d'tre dirigs vers la Russie. On leur a dit qu'ils seraient dbarqus Constantinople, mais ils n'ajoutent pas foi cette affirmation et pensent qu'on les envoie Odessa. Dans ces conditions, l'quipage franais craint que, le navire tant au large, les rfugis se rvoltent et s'emparent du navire, qu'ils pourraient diriger, car il y a parmi les rfugis d'anciens marins du "Rion". L'quipage partirait si les rfugis taient dsarms, et si une garde importante tait place bord". Les grvistes ont l'appui du capitaine du navire, qui tlgraphie ses suprieurs pour demander " une garde de douze hommes arms et un officier". Le commandant de la Marine ne demanderait pas mieux que de les satisfaire; mais il ne peut que tlgraphier au Ministre: "Je suis dans l'impossibilit de la fournir [...]. Prire faire donner ordres immdiats par Ministre Guerre pour fournir garde en question". En attendant, il fait organiser des rondes autour du paquebot par une vedette pour viter que les Russes ne s'vadent la nage. Le 15 au soir, Dollo finit par obtenir du commandant que le navire appareille sans garde. Rassur, le Capitaine de Frgate fait rentrer au port sa vedette vapeur et teindre ses feux. Or, au dernier moment, l'quipage refuse nouveau d'appareiller, et tout est remis en cause. Le temps de rallumer la chaudire de la vedette, 50 rfugis ont plong et gagn le rivage la nage. Finalement, le 17 septembre au matin, la garde militaire demande embarque sur le navire qui peut enfin appareiller. Il ramne 1400 rfugis sur les rives du Bosphore, qu'ils espraient bien ne plus jamais voir. Il n'a pu embarquer en Corse que 650 Russes, alors qu'il aurait d en prendre un millier selon les vux du gouvernement. Une fois le bateau parti, La Jeune Corse, visiblement embarrasse d'avoir contribu rpandre la rumeur, croit utile de revenir sur les faits afin de faire oublier sa bvue, avec plus ou moins d'adresse et de bonne foi: "Le gouvernement franais a tenu dmentir les informations qui le prsentaient comme voulant envoyer les rfugis russes Odessa, ce qui les aurait placs entre les mains des bolchevistes, lesquels, comme on sait, pratiquent volontiers le systme du poteau. Nous n'avons jamais dout des intentions du gouvernement franais, et le dbarquement des rfugis tant annonc pour Constantinople, il ne pouvait leur tre donn une destination plus lointaine, qui eut t inquitante pour les rfugis. La vrit est que les rfugis trouveront plus facilement du travail en Orient qu'ici [...]. La vrit est aussi [...] que les rfugis qui sont partis ne semblaient pas avoir beaucoup de got pour les seuls travaux qu'on pouvait leur offrir ici, ceux de la campagne. Si ce n'est pas le got, c'tait l'aptitude. Cela revenait au mme. Et l'on ne pouvait garder Ajaccio 700 rfugis qui ayant le vivre et le couvert assurs aux frais de l'tat franais, passaient leur temps se tourner les doigts". Voil une lgante faon de dire bon dbarras. L'INTEGRATION Les dernires semaines la caserne Livrelli Combien reste-t-il de rfugis russes sur la terre de Corse aprs le dpart du "Burgeister von Melle"? Le Ministre de la Marine estime que "1500 Russes restent encore cachs en Corse"; le terme de "cachs" est plutt malencontreux, car ils sont en grande partie parfaitement en rgle avec les autorits. Le recensement semestriel des trangers trouve en janvier 1921, 715 Russes, mais nous savons que les chiffres sont trs sous-estims. Cela va donc du simple au double. Comme nous connaissons de manire assez prcise les chiffres

d'arrive et de dparts, il doit tre possible de trouver par soustraction une estimation fiable des effectifs rests en Corse. Rcapitulons donc: Il est arriv sur le "Rion" 3450 rfugis ainsi qu'un quipage de 196 personnes (marins et leurs familles), ce qui fait un total de 3646 Russes; 1400 d'entre eux sont rentrs Constantinople sur le "Burgeister von Melle", une centaine de membres de l'quipage sont rests Toulon, et environ 600 ont fait souche au Brsil: donc, peu prs 2100 rfugis ont quitt la Corse la fin du mois de septembre 1921; si l'on te ce nombre celui des arrivs, on trouve environ la mme estimation que le Ministre de la Marine, soit 1500 personnes. Le Gouverneur Militaire de l'le, en des termes dont l'exagration laisse percer une certaine russophobie, classe les Russes restant en Corse en quatre catgories: 1.La trs grande majorit erre sur les routes et dans les campagnes de Corse la recherche plus ou moins srieuse d'un travail qu'elle ne trouvera d'ailleurs pas. Cette majorit se compose, d'une part, d'individus qui, provisoirement embauchs, ont repris leur libert sous un prtexte ou un autre et ne sont pas rentrs Ajaccio se prsenter au comit d'embauchage [...] comme cela tait convenu, et d'autre part, de tous ceux - et ils sont nombreux - qui, ayant eu connaissance du projet de dpart pour Constantinople, se sont soustraits cette obligation par un moyen ou un autre. 2.Une centaine environ est occupe actuellement aux travaux des champs mais va tre licencie trs prochainement ds que ces travaux vont tre termins, et seront par suite remis dans la circulation. 3.Une petite minorit, avide de travail et voulant gagner ses moyens d'existence, a pu trouver des emplois peu prs srs. 4.Une soixantaine sont dans les hpitaux de Bastia et d'Ajaccio. Le dpart du "Burgeister von Melle" ne marque pas la fin de l'hbergement des Russes la caserne Livrelli. Le Gouverneur Militaire nous explique pourquoi: "Le Ministre avait prescrit qu'une fois les Russes partis pour Constantinople, il ne devait plus tre question de logement et de nourriture la charge du Ministre de la Guerre, puisque, en principe, ne devaient rester en Corse, que les Russes rgulirement embauchs. Par humanit, j'ai prescrit au dtachement du 173me Ajaccio de prendre en subsistance la quarantaine de personnes qui sont restes Livrelli. Mais c'est l une mesure d'exception [...] qui ne peut se prolonger". Les 40 rfugis en question taient trop malades pour pouvoir s'embarquer. Il est probable qu'une fois le bateau parti et l'alerte passe, beaucoup de fugitifs soient revenus Livrelli trouver un asile somme toute trs correct, ainsi que des repas assurs. D'autre part, la fin de l'automne, beaucoup de contrats de travail sont arrivs expiration, et, comme l'avait prvu le Gouverneur, les chmeurs sont naturellement retourns la caserne en attendant un nouvel emploi. En janvier 1922, il y a quelque 250 Russes logs et nourris Livrelli qui mobilisent en permanence 8 militaires franais. Le bureau de la main-d'uvre russe continue de fonctionner dans les locaux militaires. Il ferme dfinitivement en avril 1922. Mais tout a une fin. Depuis dcembre 1920, le gouvernement menaait rgulirement de couper les vivres aux rfugis russes afin qu'ils se dispersent. C'est finalement le 2 mai 1922 que le Prsident du Conseil annonce que la France cesse dfinitivement de ravitailler les Russes de Corse. Il est dcid que le 1er juin, la caserne Livrelli fermera ses portes aux Russes; mais la nouvelle n'est connue que le 15 mai Ajaccio, par le biais d'un communiqu de presse. Cela ne laisse que quinze jours pour trouver un abri aux 230 rfugis hbergs. Aussitt, le gouvernement est soumis des pressions afin qu'il accorde un sursis; le premier intervenir est le Prince Lvov: "Le Comit [...] se permet de signaler que cette mesure privera de tout asile un nombre assez considrable de personnes [...] toutes incapables de travailler, femmes, enfants, vieillards, invalides. Le Comit [...] se fait un devoir d'attirer l'attention de Votre Excellence sur l'impossibilit d'organiser le secours ncessaire dans la courte priode qui reste jusqu'au premier juin"; mme le Prfet de Corse implore un dlai: "Me permets vous signaler, vu urgence mesures immdiates, que 230 rfugis russes vont se trouver ds premier juin sans abri et sans ressources. Circulation ces rfugis sans travail prsente danger

tranquillit publique. Marine Ajaccio ne dispose aucun moyen lui permettant venir en aide et fait rserves sur maintien ordre public qu'il n'est pas en mesure assurer. Je n'ai moi-mme aucun crdit, en sorte que Russes seront rduits ds premier juin vagabondage et mendicit, situation aussi dplorable pour eux que pour population [...]". Un dlai de 15 jours est finalement accord. En fait, seulement 3 rfugis malades demandent bnficier du sursis accord, et les autres se dispersent spontanment. C'est donc finalement le 15 juin 1922 que les trois derniers rfugis quittent la caserne Livrelli. Tous les Russes n'ont pas eu la chance - ou la volont - de trouver un travail. Quelques uns sont devenus de vritables clochards, dont le journaliste qui signe H.O. nous fait en septembre 1922 une description apocalyptique: "Les abords de la caserne Livrelli sont devenus, depuis quelques temps, une sorte de cour des miracles: c'est le refuge de quelques malheureux Russes qui, ayant t licencis par les autorits militaires, ont cherch s'embaucher, ou encore ont perdu leur emploi, et viennent lamentablement s'chouer l, en attendant des jours meilleurs. La plupart sont malades: ils grelottent, nus et fivreux, sous la pluie froide. Celui-ci serre de ses doigts maigres un ventre famlique, cet autre exhibe un kyste qui prospre... Une impression poignante de misre se dgage de ces groupes, que la mort claircit rapidement. Mais va-t-on attendre qu'il n'en reste plus un seul, pour leur venir en aide ? [...] Il est profondment navrant [...] de constater l'tat lamentable de ces malheureux dont le seul crime est de n'avoir pas pu s'acclimater chez nous, et d'y avoir contract le paludisme ou la fivre de Malte. [...] Ce sont des hommes qui souffrent dans leur me et dans leur corps. Il faut les secourir". Il est certain que le paludisme a taill quelques coupes sombres dans les rangs des Russes rfugis en Corse. Les 40 rfugis rests la caserne Livrelli lors du passage du "Burgeister von Melle" en taient presque tous atteints. Au cours des mois de mai et juin 1923, quinze Russes doivent tre envoys en traitement en Marseille pour soigner cette maladie aujourd'hui oublie en France. L'INTEGRATION Ceux qui partent et ceux qui restent Les 1300 rfugis qui ne se trouvaient pas la caserne se sont disperss dans les fermes de l'le. Aprs le dpart du "Burgeister von Melle", le Ministre de la Guerre demande qu'un nouveau dpart vers Constantinople soit organis, s'inquitant du fait que trop de Russes errent sur les routes de l'le. Mais les hauts-commissaires allis s'opposent totalement tout retour. Press par le Gouverneur de faire partir au moins 250 Russes, Poincar, qui vient de succder Briand la Prsidence du Conseil, lui fait rpondre clairement qu'il n'en est pas question: "Nous ne saurions chasser de Corse les malheureux qui s'y trouvent sans ressources. Ils ne seraient reus nulle part ailleurs". Il ne sera d'ailleurs pas ncessaire d'expulser les Russes surnumraires de l'le, car ils vont s'en aller tout seuls. En effet, trs vite, un fort courant migratoire fait partir les Russes de Corse vers le continent, o ils esprent trouver de meilleurs salaires. La Nouvelle Corse s'meut pour la premire fois de cet exode en juillet 1922: "Quelques milliers de Russes taient arrivs qui eussent pu donner une vie nouvelle notre agriculture entre en agonie. Pourquoi faut-il que chaque courrier en emporte maintenant des centaines vers les rgions dvastes? La Corse estelle autre chose elle-mme qu'une immense ruine?". La semaine suivante, dans le mme hebdomadaire, parat un article intitul "Quand serons-nous las d'tre poires!" o Jean Maki laisse clater son dpit de manire trs violente: "Vous souvenez-vous de ce paquebot peint en gris, avec ses trois chemines noires, qui entra [...] l'anne dernire [...] ? C'tait le "Rion" [...] qui nous apportait quelques paves de l'arme Wrangel [...]. Le spectacle de cette arche [...] avait mu le cur des Ajacciens sans obstruer toutefois leur jugement de saine raison sur l'opportunit d'un accueil dont les effets immdiats devaient apporter quelque gne notre propre ravitaillement quotidien. Bref, le geste tait requis par notre traditionnel sens de l'hospitalit, et l'on fit du mieux que l'on put. Cela nous donna les churs russes, les danses cosaques et quelques peintures murales dues au pinceau slave de trois ou quatre artistes gars

parmi la tourbe de l'indsirable et flottant phalanstre, ainsi que quelques braves et dociles ouvriers sans spcialit dfinie qui s'employrent au hasard des embauchages, mais qui nous resteront jusqu' quand? [...] Nous avions accueilli ces hommes [...]. Nous fmes un effort de charit dont il nous sera, je l'espre, tenu compte chez Saint-Pierre, mais mieux eut valu recueillir, dans cette valle de larmes, la rcompense de notre bonne action [...]. La meilleure forme du ddommagement, sinon du bnfice, que nous tions en droit d'escompter est celle qui nous eut permis de trouver dans ces intressants rescaps un concours manuel d'une dure telle, qu'il eut compens [...] le sacrifice consenti [...]. Nous manquons, notoirement, de maind'uvre industrielle et, plus encore, agricole. Notre geste dsintress, l'origine, pouvait et devait tre un bon placement. Or que voyons-nous? Ces ouvriers russes embauchs dans l'agriculture, l'industrie ou le commerce, filent l'anglaise peu peu. Nous avons t prsents la peine [...]; eux sont absents au moment o nous pouvions tre au profit. Nous avons pay des apprentis au tarif des ouvriers, et cela a dur des mois et des mois. Puis, au moment o ces apprentis sont susceptibles d'un rendement rel, ils nous font un beau salut et s'en vont sous d'autres cieux aprs avoir appris chez nous suffisamment de franais pour mentir et assez de mtier pour se tirer d'affaire. Dans cette opration nous avons pos tout et retenu zro. A l'arrire-saison, quand les fruits trop mris tombent d'un poirier, c'est peut-tre qu'ils sont fatigus d'tre poires... Quand, nous ?". L'homme qui signe H.O., dans L'veil de la Corse, plus lucide sans doute, ne voit pas du tout les choses de la mme faon: "Nous estimons ingnument que, pour les avoir fait travailler durement en change d'un morceau de pain, nous avons droit leur reconnaissance ternelle. Mais la rflexion, nous devons convenir que, part l'accueil du dbut, qui fut spontan et gnreux, ils ont gagn leur vie la sueur de leur front, et qu'ils ne nous doivent rien". L'anne suivante, le Directeur des Services Agricoles de la Corse ne peut que constater le dpart des Russes: "En raison de la crise aigu de la main-d'uvre rurale et de l'exode presque complet des rfugis russes qui, depuis deux ans, les secondaient utilement dans leurs travaux, nos agriculteurs doivent recourir, de plus en plus, la main-d'uvre saisonnire importe d'Italie". Tous les rfugis ne sont pas partis, mais les recensements semestriels montrent une diminution importante du nombre des Russes dans l'le: * Janvier 1922: 715 * Juillet 1922 : 355 * Janvier 1923: 182 * Juillet 1923 : 20 * Janvier 1924: 177 *Juillet 1924 : 156 En avril 1923, le Prfet de Corse value le nombre de Russes dans l'le 174, dont 12 femmes et 7 enfants. D'autres chiffres nous sont connus pour le dbut des annes 30. Ils sont encore ici fournis par le Prfet, qui prcise que ces Russes sont " pour la presque totalit anciens soldats de l'arme Wrangel amens en Corse en 1920 [sic] par le transport "Rion"": * 1/1/1932: hommes 222, femmes 19, enfants 24: Total 265 *1/1/1933: hommes 219, femmes 17, enfants 26: Total 236 *1/1/1934: hommes 282, femmes 18, enfants 30: Total 330 Les variations observes dans toutes ces donnes sont plutt intrigantes. Pourquoi le nombre de Russes est-il en diminution avant de remonter au cours de l'anne 1923? Rgularisations de clandestins? Alles et venues de ceux qui sont alls faire soigner leur paludisme sur le continent ? Pourquoi une augmentation importante entre 1932 et 1934? Certains Russes sont ils revenus en Corse aprs avoir tent leur chance sur le continent? Fautil croire le Prfet sur parole lorsqu'il dit que presque tous sont arrivs sur le "Rion"? Il est tout fait possible que certains Russes tablis en Corse aient fait venir de France des amis eux qui n'taient pas sur le paquebot. Une piste nous est fournie par un communiqu de presse

publi par les journaux corses en 1928: "L'Office Dpartemental du placement gratuit de la main-d'uvre porte la connaissance des employeurs du dpartement qu'il est en mesure de fournir dans un bref dlai un nombre important de travailleurs russes employs dj dans d'autres dpartements franais depuis plusieurs annes et parlant d'une faon satisfaisante la langue franaise. Ces ouvriers peuvent tre utiliss notamment pour les travaux agricoles et la fabrication du charbon de bois"; il ne s'agit l que d'une hypothse, car rien n'indique que ce communiqu ait provoqu une nouvelle arrive de Russes dans l'le. Donc, si l'on fait une synthse de toutes ces estimations souvent contradictoires et difficiles interprter, on peut considrer qu'environ 200 passagers du "Rion" ont d faire souche en Corse. Les travailleurs russes ont t soigneusement disperss dans l'le. En janvier 1922, des rfugis sont officiellement signals dans 80 communes corses. Le saupoudrage est tonnant: l'exception d'Ajaccio, qui abrite dans la premire moiti des annes 20 une communaut d'une centaine de Russes, on n'observe nulle part ailleurs de concentration importante; tout au plus relve-t-on entre 15 et 20 individus Bastia en 1924, et 12 Volpajola la mme anne. Partout ailleurs, il n'y a jamais plus de dix rfugis par commune partir de 1923. Dans beaucoup de villages, "U Russio", comme on l'appelle le plus couramment, est le seul tranger. On signale par exemple un individu isol au dbut de 1923 Zivaco, Grosseto Prugna, Albitreccia, Guagno, Cargse, Appietto, Evisa, Letia, Urbalacone, Ciamannacce, Cozzano, Vero, Ucciani, Ota, Cutoli, San Nicolao, Penta di Casinca, Ile Rousse, Corte et Giuncheto. Malgr la relative imprcision des estimations, une chose est certaine: au cours des annes 20 et 30, les Russes forment la deuxime communaut trangre de la Corse, derrire les Italiens, et trs loin devant toutes les autres. L'INTGRATION Intgration et assimilation L'intgration la nation franaise s'est faite au cours des annes 20 et 30 par la naturalisation. Il n'y a pas eu de procdure globale: la nationalit franaise a t accorde de faon trs chelonne. Ainsi, Anatole Popoff devient franais ds 1927, Serge Amolsky en novembre 1930, alors que N.X. doit attendre pour cela le 26 mai 1936. En 1939, le processus de naturalisation est termin, puisqu'on ne trouve alors en Corse plus que 3 rfugis russes, lesquels n'ont vraisemblablement pas souhait devenir franais. A partir de la naturalisation, les rfugis se dissolvent dans la population de l'le, et la Corse rvle ici sa formidable capacit d'assimilation. Tout montre que ds la premire gnration, les Russes ont t non seulement intgrs, mais assimils par l'le. De nombreux tmoignages affirment que, quelques annes aprs leur arrive, les rfugis parlaient beaucoup mieux le corse que le franais. Voici comment la fille d'Anatole Popoff dcrit son pre: "Il parlait le corse, avait des amis bergers, aimait le fromage de chvre et les figues [...]. L'Ukraine tait sa terre natale, la France sa deuxime patrie, mais la Corse il l'aimait par dessus tout: il y avait trouv la paix et le bonheur". Chose beaucoup plus stupfiante, en l'espace de quelques annes, la religion orthodoxe semble avoir totalement disparu de l'le. Tous les Corses d'origine russe semblent tre de confession catholique. Comment peut-on expliquer cette spcificit corse, ce cas unique d'assimilation rapide et totale dans l'histoire de la diaspora russe blanche en Europe occidentale? Il faut pour cela se replacer dans le contexte de l'le en 1921. On s'en souvient, la jeunesse paysanne corse a t dcime sur les champs de bataille de la Grande Guerre; les survivants sont souvent partis tenter leur chance sur le continent ou aux colonies. Autant dire que la Corse ne manque pas de veuves et de filles marier dans ces annes-l. Or, voil qu'arrive un bateau, charg de jeunes, robustes et beaux slaves blonds aux yeux bleus... On imagine facilement l'intrt que ces Russes ont d susciter parmi la gent fminine insulaire. Tous les tmoignages concordent sur

le fait que les rfugis n'ont pas d aller chercher bien loin pour se marier; dans de nombreux cas, ils ont tout simplement pous la fille du fermier chez qui ils travaillaient: c'est le cas de Serge Amolsky Appietto, ou de N.X. Ocana; au pire, la jeune pouse vient du village voisin, comme pour Anatole Popoff d'le-Rousse qui se marie Monticello. Pour la socit corse de l'poque, le mariage ne pouvait tre que religieux. A ce moment-l, les fiancs russes taient soumis une pression laquelle ils pouvaient difficilement rsister. Contrairement ce que pourraient laisser croire les images d'pinal qui dcrivent un milieu trs machiste, la socit corse - comme beaucoup de socits mditerranennes, d'ailleurs - est matriarcale: c'est la femme qui dicte la loi la cellule familiale; et pour l'norme majorit de ces femmes corses, il tait tout simplement inimaginable que leur mariage ne soit catholique: donc, pas d'pousailles sans conversion. Si, par extraordinaire, un Russe trouvait une fiance prte accepter que son poux ait une confession diffrente de la sienne, c'est le cur qui refusait de clbrer la crmonie. De gr ou de force, les Russes qui ont fait souche en Corse ont d se convertir au catholicisme. De toute vidence, c'est en grande partie par la femme corse que les rfugis du "Rion" ont t assimils ds la premire gnration. D'autre part, leur extrme dispersion dans l'le a jou un rle important. Nous l'avons vu, la plupart d'entre eux taient parpills dans les villages de l'intrieur. Selon la tradition corse, les ouvriers agricoles, bien peu nombreux de par la taille trs rduite des exploitations, vivaient avec leurs employeurs, mangeaient leur table, bref, faisaient partie de la famille. Spars de leurs compatriotes parpills dans l'le, phagocyts par les cellules familiales jalouses de garder des employs qui donnaient satisfaction, les Russes ont eu toutes leurs racines coupes, et ont perdu totalement leur identit slave pour finir par devenir de vrais Corses. PILOGUE Peut-tre est-il temps de se retourner pour voir ce qu'est devenu celui qui est l'origine de l'arrive des Russes en Corse: le "Rion". Le paquebot devait tre vendu pour ddommager le Trsor des frais engags pour l'vacuation et l'entretien des rfugis. Au dbut de l'anne 1922, il est achet par un chantier italien de dmolition de Savona218. Bien incapable de se dplacer tout seul, il est pris en remorque par deux remorqueurs italiens et quitte Ajaccio le 17 mars 1922 9 heures du matin. De manire trs curieuse, le dpart de cette verrue provoque une bouffe de nostalgie chez l'ditorialiste de La Jeune Corse, qui en profite pour faire un retour en arrire et dresser un bilan: "Le vapeur russe le "Rion" [...], a t vendu un industriel italien [...] aux fins de dmolition. Ainsi va finir la ferraille, ce grand steamer qui sauva de la famine et de la mort, prs de 4000 personnes, hommes, femmes et enfants, paves humaines du terrible naufrage russe, dont l'arrive inopine dans notre port, on s'en souvient, avait si fortement mu notre population [...]. Mais la Providence veillait sur les pauvres fugitifs: le Dieu des braves gens avait pris soin d'eux [...] en les poussant vers notre port et notre population semble avoir t, en cette circonstance, l'instrument de la Providence ! En effet, quand le "Rion" arriva sur rade [...], la triste odysse de sa cargaison humaine ne tarda pas se rpandre en ville o elle provoqua, parmi la population tout entire, un sentiment de profonde tristesse et de grande commisration [...]. Et bientt, rconforts par l'aide spontane de toutes les uvres philanthropiques de la ville, nos htes reconnaissants se mirent au travail, donnant aussitt des preuves incontestables de leur bonne volont et de leur savoir-faire. C'est surtout dans les villages que l'ont put apprcier la bonne besogne faite par ces rudes travailleurs [...]. Partout leur intelligente et consciencieuse activit donna les plus grandes satisfactions aux employeurs dont la plupart n'eurent qu' se louer de leur prcieux concours. Et les dillettanti des villes eurent lieu aussi d'tre satisfaits: les chanteurs slaves, aux belles voix de basses profondes si rputes dans le monde entier, ne pouvaient manquer [...] d'obtenir le plus grand succs parmi notre population qui a toujours eu la passion des beaux concerts. Partout o ils se faisaient entendre, au thtre, dans les cafs, dans les salles de ftes, l'glise surtout, o leurs chants sacrs revtaient un caractre mystique, ces grands virtuoses taient l'objet de la

plus vive et la plus respectueuse sympathie au milieu d'un silence religieux. A l'heure qu'il est, "leur grandeur les attache au rivage ajaccien", tandis que leur "Rion" a franchi la mer pour finir ses vieux jours sur la rive ligurienne. Mais ce grand steamer [...] laisse parmi nous le souvenir d'un vieil ami, c'est dire d'un reprsentant de la vieille et chevaleresque Russie, de celle qui n'est plus, hlas ! et son dpart fait un vide immense dans notre immense rade. Que Neptune, le Dieu des eaux ait son me. Ainsi soit-il". La revue nationaliste A Muvra, nettement plus sobre, ne s'embarrasse pas de nostalgie lorsqu'elle fait part ses lecteurs du dpart du navire: "U batellu russiu "Rion" di a flotta Wrangel, ch'imbruttava di u so culuracciu grisciu u nostru bellu portu da poi ondici mesi, e statu vinduttu a un imprisariu talianu". Est-il ncessaire de traduire? Le Revest les Eaux, le 14 juillet 1998 Bruno Bagni

Les Russo-Corses aujourd'hui A l'heure o sont crites ces lignes, il ne reste plus qu'un seul survivant des passagers du "Rion" qui ont fait souche en Corse. Leurs enfants et petits-enfants ont gard leurs patronymes russes, mais sont corses jusqu'au bout des ongles. Tous parlent le corse, plusieurs sont mme des nationalistes convaincus. Ils n'ont toutefois pas oubli leurs origines, et certains souffrent aujourd'hui d'avoir t coups de leurs racines slaves. Ce besoin de les retrouver s'est concrtis depuis peu par la cration d'une association qui cherche regrouper les personnes d'origine slave vivant en Corse, et tous les insulaires qui s'intressent la Russie ainsi qu' la culture slave. Le lecteur aura beaucoup de mal trouver trace du passage du "Rion" dans le paysage corse. Il pourra peut-tre aller visiter la petite glise d'Appietto, qui a t dcore par l'artistepeintre Choupik, ou aller se recueillir celle d'Olmetto en admirant les peintures du Prince Mestchersky.